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Unidad I: La Geografa como Ciencia Situacin General y Geogrfica de los Continentes en el mundo

1.1 Concepto de Geografa

La Geografa (del griego - geographia) la Tierra y (graphein) describir) lit. descripcin o representacin grfica de la Tierra) es la ciencia que estudia la superficie terrestre, las sociedades que la habitan y los territorios, paisajes, lugares o regiones, que la forman al relacionarse entre s. El primero en utilizar la palabra Geografa fue Eratostenes (276-194 a.C) en una obra hoy da perdido, sin embargo el conocimiento de la geografa se le atribuye al tambin considerado padre de la Historia, Herodoto (484-420 a.C). Para los griegos es la descripcin racional de la Tierra, particularmente para Estrabn es la base de formacin para aquel que decide, el Poltico. 1.2 Principios de la geografa 1. Localizacin. Formulado por Federico Ratzel. Consiste en ubicar el lugar exacto de un hecho o fenmeno geogrfico tomando en cuenta algunos aspectos espaciales como: latitud, longitud, altitud, lmites, superficie. 2. Descripcin. Consiste en dar a conocer las caractersticas de un hecho o fenmeno geogrfico que queramos estudiar.
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3 Comparacin o Analoga. Desarrollado por Karl Von Ritter y Vidal de la Blache. Consiste en establecer semejanzas y diferencias entre el hecho o fenmeno geogrfico que estemos estudiando con otro que se ubica en otras latitudes del globo. 4. Causalidad. Formulado por Alexander Von Humboldt. Permite identificar el porqu de la ocurrencia de un hecho o fenmeno geogrfico. Otorga carcter cientfico a la geografa. 5. Actividad. Propuesto por Jean Brunhes. Seala que todo se encuentra en constante transformacin, teniendo como agentes transformadores al hombre o a la naturaleza. 6. Conexin o Relacin. Tambin formulado por Jean Brunhes. Nos dice que todo hecho o fenmeno geogrfico debe ser estudiado como un todo y no de forma aislada 1.3 Mtodos de la Geografa 1. Muestreo: Toma, como ejemplo, reas geogrficas que renan las condiciones de las dems. 2. Itinerario: Consiste en la realizacin de viajes de reconocimiento de la realidad geogrfica. Tambin se denomina prctica de campo. 3. Cosmogrfico: Que se refiere al estudio de la Geografa partiendo de todas las tierras conocidas. Est vinculado a los mtodos deductivo y sinttico. 4. Topogrfico: Que parte del anlisis local hacia el anlisis regional Q nacional. Est vinculado a los mtodos inductivo y analtico. 5. Activo: Consiste en presentar problemas geogrficos para buscarles posibles soluciones. 1.4 Las coordenadas Geogrfica Las coordenadas geogrficas son lneas imaginarias que se cruzan entre s, compuestas por paralelos y meridianos, a partir de los cuales se miden la latitud y la longitud de un punto o lugar sobre la superficie de la Tierra, determinndose as, la localizacin exacta de dicho punto. Los meridianos son lneas imaginarias que van de polo a polo, y representan el punto ms alto sobre el horizonte, llamado cnit, por donde pasa el Sol al medio da, sobre un lugar cualquiera de la superficie terrestre. A travs de los meridianos se miden las longitudes de la superficie del globo. La longitud es la distancia medida en grados, minutos y segundos, que va desde 0 o en el meridiano de referencia Greenwich, en Inglaterra (seleccionado convenconalmente), hasta un punto o lugar cualquiera del planeta, sin sobrepasar el meridiano opuesto o de cambio de fecha, que vale 180, hacia el Este y/o el Oeste. Los paralelos son lneas imaginarias paralelas al ecuador, a travs de los cuales se miden las latitudes de la superficie del globo.
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La latitud es la distancia medida en grados, minutos y segundos, desde 0 o en el Ecuador (crculo mximo de la Tierra), hasta un punto o lugar cualquiera del planeta, sin sobrepasar los 90 correspondientes a los polos Norte y Sur.

1.5 Husos Horarios clic en el mapa Huso horario es cada una de las veinticuatro reas en que se divide la Tierra, siguiendo la misma definicin de tiempo cronomtrico. Se llaman as porque tienen forma de huso de hilar o de gajo de naranja, y estn centrados en meridianos de una longitud que es un mltiplo de 15. Anteriormente, se usaba el tiempo solar aparente, con lo que las diferencias de hora entre una ciudad y otra eran de unos pocos minutos en los casos en los que las ciudades comparadas no se encontraban sobre un mismo meridiano. El empleo de los husos horarios corrigi el problema parcialmente, al sincronizar los relojes de una regin al mismo tiempo solar medio. La definicin de huso horario se basa en las fronteras de pases y regiones, y sus lmites pueden ser bastante irregulares. En este sentido, a veces se usa el trmino zona horaria. Todos los husos horarios se definen en relacin con el denominado tiempo universal coordinado (UTC), el huso horario centrado sobre el meridiano de Greenwich que, por tanto, incluye a Londres. Puesto que la Tierra gira de oeste a este, al pasar de un huso horario a otro en direccin este hay que sumar una hora. Por el contrario, al pasar de este a oeste hay que restar una hora. El meridiano de 180, conocido como lnea internacional de cambio de fecha, marca el cambio de da. 1.6 Espacio Geogrfico Es la definicin el espacio organizado por la sociedad. En su sentido ms amplio, el espacio geogrfico es la epidermis del planeta Tierra, segn Jean Tricard. El espacio geogrfico posee dos dimensiones fundamentales, la locacional y la ecolgica. De all se definen dos grandes sistemas que interactan entre s y que conforman el espacio geogrfico. Se trata del sistema espacial por un lado y del sistema ecolgico-ambiental por el otro. Es decir el espacio geogrfico estudia la localizacin y los factores que permiten las transformaciones de los espacios fsicos y biolgicos, analiza las actividades generales del ser humano

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1.7 Clasificacin del espacio geogrfico Paisaje geogrfico natural o fsico Est formado por todos aquellos elementos fsicos que componen un determinado lugar. El paisaje natural es obra exclusiva de la naturaleza; es decir, no ha sido transformado por la accin del hombre. Se trata de los espacios ocupados antao por sociedades de recolectores, cazadores y pescadores que tenan un conocimiento muy ntimo y especializado del medio. (Ampliar imagen derecha.) Paisaje geogrfico cultural (social o humano) Es un paisaje en el cual ha intervenido el hombre, modificando al paisaje natural construyendo viviendas, edificios, caminos, cultivando la tierra, talando rboles, etctera. (Ampliar imagen derecha.)

Territorio Es el espacio fsico sobre el que se asienta un pas, una regin, una provincia, un municipio, un paraje o un barrio. El territorio se localiza a travs de su emplazamiento y su posicin relativa. Se diferencia por sus caractersticas propias y se mide y se define por sus lmites. Estado: es un concepto poltico que se refiere a una forma de organizacin social, econmica, poltica soberana y coercitiva, formada por un conjunto de instituciones involuntarias, que tiene el poder de regular la vida nacional en un territorio determinado. Usualmente, suele adherirse a la definicin del Estado, el reconocimiento por parte de la comunidad internacional. Pas: La palabra pas (del francs "pays") es un rea geogrfica bien delimitada, y una entidad polticamente independiente, con su propio gobierno, administracin, leyes, y la mayor parte de las veces una constitucin, una fuerza policial, fuerzas armadas, leyes tributarias, y un grupo humano. Nacin: es una comunidad humana con ciertas caractersticas culturales comunes, a las que dota de un sentido tico-poltico. En sentido lato nacin se emplea con variados significados: Estado, pas, territorio o habitantes de ellos, etnia, pueblo y otros.
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1.8 Geografa fsica La geografa fsica es la ciencia de la geografa que estudia el medio fsico. Los principales elementos que estructuran el medio fsico corresponden al relieve, las aguas terrestres, el clima, la vegetacin, la fauna y el suelo 1.9 geologa La geologa (del griego geo "Tierra" y logos "Estudio") es la ciencia que estudia la composicin y estructura interna de la Tierra, y los procesos por los cuales ha ido evolucionando a lo largo del tiempo geolgico. 1.9.1 Ramas de la Geologa la geofsica, que estudia los fenmenos fsicos a los que est sujeta la Tierra; la vulcanologa, que est especializada en los volcanes y el magmatismo; la sismologa, que aborda los terremotos y sus ondas; la tectnica, centrada en todo lo referente a las placas tectnicas; la geomorfologa, que explica las diferentes formas que adopta el relieve terrestre; la hidrogeologa, que est centrada en todo lo que tiene que ver con las aguas subterrneas; la geologa econmica, encargada del estudio de los depsitos minerales y su explotacin; la geologa del petrleo, que aborda lo relativo a la obtencin de los combustibles fsiles; la geoqumica, que analiza la composicin qumica de la Tierra; la petrologa o estudio de las rocas; la sedimentologa, que se encarga de los sedimentos y depsitos de materiales; la estrafigrafa, que se centra en los estratos de las roca sedimentarias; la mineraloga, que se dedica a los minerales y sus propiedades fsicas y qumicas; la gemologa, ciencia relativa a las gemas; as como la cristalografa, que estudia los cristales; entre otras. 1.10 La geografa humana Constituye la segunda gran divisin de la geografa. Como disciplina se encarga de estudiar las sociedades humanas desde una ptica espacial, la relacin entre estas sociedades y el medio fsico en el que habitan, as como los paisajes culturales que stas construyen. Segn esta idea, la Geografa humana podra considerarse como una corologa de las sociedades humanas, un estudio de las actividades humanas desde un punto de vista espacial, una ecologa humana y una ciencia de los paisajes culturales. 1.10.1 Remas de la geografa humana * Geografa de la poblacin: estudia los patrones y procesos involucrados en el estudio de la poblacin de los distintos espacios; su distribucin, su dinamismo natural y los movimientos migratorios, as como los problemas demogrficos (despoblacin rural o xodo rural, flujos migratorios internacionales, envejecimiento, etc.). * Geografa rural: estudia el mundo rural y los espacios rurales, las actividades econmicas que se llevan a cabo en stos (agricultura, ganadera, turismo), los tipos de asentamiento y los problemas de estas reas (despoblacin, problemas econmicos, problemas ambientales, etc.).
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* Geografa urbana: estudia las ciudades y las regiones urbanas, su morfologa (plano, estructura, edificacin, sectores, procesos ecolgicos), sus caractersticas socioeconmicas, sus cambios y problemas. Como ciencias afines estn el urbanismo y la sociologa urbana. * Geografa del transporte: se ocupa de los sistemas de transporte como parte de la organizacin de los espacios geogrficos. Sus temas principales de estudio son la configuracin y caractersticas de las redes de transporte, los flujos que se dan sobre estas redes y los problemas relacionados con el transporte, como la congestin, la contaminacin, su papel en el desarrollo socioeconmico de los espacios geogrficos en que se integran, etc. * Geografa econmica: estudia las actividades econmicas que se desarrollan en los distintos espacios, la localizacin de las actividades econmicas y los problemas econmicos (desarrollo geogrfico desigual, globalizacin, deslocalizacin de las actividades, etc.). * Geografa de los servicios: estudia las actividades terciarias que se dan en los diferentes espacios. * Geografa del turismo y el ocio: estudia los espacios tursticos y de ocio, los patrones de desarrollo y cambios del turismo, los modelos de desarrollo turstico y los problemas de estos. * Geografa poltica: estudia la poltica en los diversos espacios, la organizacin y caractersticas de los estados (fronteras, capitalidad, estructura poltico-administrativa, sistema electoral, etc.) * Geografa social: se centra en diversos aspectos sociales de los espacios estudiados como las divisiones sociales, la educacin, la pobreza, las relaciones de gnero, la etnicidad, etc. * Geografa cultural: estudia las diversas culturas, la difusin de elementos culturales, las representaciones culturales, los paisajes culturales as como las transformaciones que provocan las culturas en su ambiente. La ciencia afn por excelencia de la geografa cultural ha sido la antropologa. * Geografa histrica: estudia las caractersticas y evolucin de los espacios histricos, su morfologa y organizacin territorial as como su configuracin social. Tiene como ciencia afn a la historia.

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1.11 Cartografa y su uso

La cartografa (del griego chartis = mapa y graphein = escrito) es la ciencia que se encarga del estudio y de la elaboracin de los mapas geogrficos, territoriales y de diferentes dimensiones lineales y dems. Por extensin, tambin se denomina cartografa a un conjunto de documentos territoriales referidos a un mbito concreto de estudio. 1.11.1 Divisin de la cartografa 1. La Cartografa general: se ocupa de realizar mapas para el pblico en general y en esos mapas se representan muchos datos relacionados con el territorio. En la cartografa temtica se representan datos relacionados con un tema especfico para un determinado tipo de pblico.
2. Cartografa topografa o bsica:

Representa los elementos utilizables para la elaboracin de los dems mapas, en un conjunto denominado Atlas. 3. Cartografa temtica: Permite la elaboracin de imgenes grficas particulares que traducen las relaciones espaciales de uno o varios fenmenos, de uno o varios temas, sin hacer referencia a un punto particular. 1.11.2 Elementos cartogrficos Ttulo: es el nombre o tipo de mapa Orientacin: Rosa de los vientos o variantes, (que permita ubicar los puntos cardinales) Escala cartogrfica: Nos indica la fidelidad de los detalles. (Para poder medir distancias entre dos puntos)
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Toponimia u onomstica geogrfica consiste en el estudio etimolgico de los nombres propios de un lugar naturales o culturales Coordenadas geogrficas: para ubicar un punto con respecto al ecuador y meridiano cero o de Greenwich La simbologa o leyenda: Como se representan en el mapa los ros, carreteras, lmites internacionales, estatales etc. Unidad II: Geografa de los Continentes

2.1 Formacin del Sol y los planetas

Segn los cientficos, hace unos 15.000 millones de aos se produjo una gran explosin, el Big Bang. La fuerza desencadenada impuls la materia, extraordinariamente densa, en todas direcciones, a una velocidad prxima a la de la luz. Con el tiempo, y a medida que se
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alejaban del centro y reducan su velocidad, masas de esta materia se quedaron ms prximas para formar, ms tarde, las galaxias. No sabemos qu ocurri en el lugar que ahora ocupamos durante los primeros 10.000 millones de aos, si hubo otros soles, otros planetas, espacio vacio o, simplemente, nada. Hacia la mitad de este periodo, o quizs antes, debi formarse una galaxia. Cerca del lmite de esta galaxia, que hoy llamamos Va Lctea, una porcin de materia se condens en una nube ms densa hace unos 5.000 millones de aos. Esto ocurra en muchas partes, pero esta nos interesa especialmente. Las fuerzas gravitatorias hicieron que la mayor parte de esta masa formase una esfera central y, a su alrededor, quedasen girando masas mucho ms pequeas. La masa central se convirti eu una esfera incandescente, una estrella, nuestro Sol. Las pequeas tambin se condensaron mientras describan rbitas alrededor del Sol, formando los planetas y algunos satlites. Entre ellos, uno qued a la distancia justa y con el tamao adecuado para tener agua en estado lquido y retener una importante envoltura gaseosa. Naturalmente, este planeta es la Tierra. 2.2 Formacin Geolgica de la Tierra El en es la unidad ms grande de tiempo geolgico. Se divide en diversas eras geolgicas. Cada era comprende algunos periodos, divididos en pocas. Cuanto ms reciente es un periodo geolgico, ms datos podemos tener y, en consecuencia, se hace necesario dividirlo en grupos ms pequeos. Se obtienen registros de la geologa de la Tierra de cuatro clases principales de roca, cada una producida en un tipo distinto de actividad cortical: 1.- Erosin y transporte que posibilitan la posterior sedimentacin que, por compactacin y litificacin, produce capas sucesivas de rocas sedimentarias. 2.- Expulsin, desde cmaras profundas de magma, de roca fundida que se enfra en la superficie de la corteza terrestre, dando lugar a las rocas volcnicas. 3.- Estructuras geolgicas formadas en rocas preexistentes que sufrieron deformaciones. 4.- Actividad plutnica o magmtica en el interior de la Tierra. Edad (aos) Eon 4.500.000.000 Precmbrico 3.800.000.000 2.500.000.000 560.000.000 Fanerozoico 510.000.000 438.000.000 408.000.000 Era Periodo Azoica Arcaica Proterozoica Paleozoica Cmbrico Ordovcico Silrico Devnico poca

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360.000.000 286.000.000 248.000.000 213.000.000 144.000.000 65.000.000 56.500.000 35.400.000 24.000.000 5.200.000 1.600.000 10.000

Mesozoica

Cenozoica

Carbonfero Prmico Trisico Jursico Cretceo Terciaria Paleoceno Eoceno Oligoceno Mioceno Plioceno Cuaternaria Pleistoceno Holoceno

2.2.1 Placas tectnicas Los continentes y ocanos se asientan sobre bloques que se mueven en diversas direcciones separadas por dorsales, fosas y grandes fallas. Estos bloques reciben el nombre de placas tectnicas. Las placas tectnicas del mundo son las siguientes: Norteamericana, Caribea, de Cocos, de Nazca, Suramericana, Scotia, Antrtica, Africana, Somal, rabe, Euroasitica, de la India, Australiana, Filipina, Pacfica y Juan de Fuca. Los choques de placas producen tres tipos de movimientos: a) Concurrente, cuando las placas chocan de frente u ocurre la subduccin de una placa debajo de la otra, b) Divergente, cuando las placas se separan una de la otra, c) Paralelo, cuando las placas rozan paralelamente. El choque y/o roce entre placas trae como consecuencia la ocurrencia de varios fenmenos geolgicos como son: a) fuertes terremotos y maremotos, b) formacin de grandes cadenas montaosas, c) unin o separacin de continentes, d) formacin de islas y cayos.

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2.2.1 Origen y estructura geolgica de los continentes Un continente es una gran extensin de tierra que se diferencia de otras menores o sumergidas por conceptos geogrficos y culturales como ocanos y etnografa. La palabra viene del latn continere, que significa mantener juntos y deriva del continens terra, las tierras continuas. Literalmente, el trmino se refiere a una gran extensin de tierra en la superficie del globo terrestre. Segn la teora del movimiento de los continentes, sostiene que la parte seca de La Tierra conformada un nico continente al que se lo llamo "PANGEA". Hace 200 millones de aos, este primitivo continente fue parte de una compacta masa terrestre que comenz a dividirse en fragmentos (placas) las que empezaron a derivar lentamente Hace 200 millones de aos Al dividirse el PANGEA se conformaron dos sistemas: el de GONDWANA al sur y el de LAURASIA al norte, cuya edad comprende desde el paleozoico. En Amrica del Sur, frica del Sur, Australia, Madagascar, Islas Malvinas, Antrtida, India, formaban parte de GONDWANA y con el fenmeno del deslizamiento de los continentes estos se fueron separando gradualmente.

LAURASIA

GONDWANA

Hace 135 millones de aos

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Actualmente el movimiento de los continentes contina y se estima que Amrica del Sur se aleja del Continente Africano. Actualmente Se estrecha la superficie del Ocano Pacfico e ndico y aumenta la superficie del Ocano Atlntico, Australia e Indonesia formaran un solo continente. Dentro de 50 millones de aos

2.2.2 Formacin de los continentes 1. Europa y Asia comenzaron su formacin geolgica a finales de la era precmbrica hace unos 570 millones de aos. Su estructura se origin por el desprendimiento de la porcin septentrional de la antigua Pangea, constituyendo todava en la actualidad una misma masa de tierra denominada Eurasia, asentada sobre la placa tectnica euroasitica. 2. Amrica se fue separando lentamente de Europa, en el Norte, y de frica, en el Sur, alejndose progresivamente hacia el Oeste, a finales de la era precmbrica, hace unos 570 millones de aos. 3. frica es el continente ms antiguo del planeta. Se origin hace entre 4,000 y 570 millones de aos. Es el continente ms macizo del planeta, su masa comprende parte del escudo precmbrico y se asienta sobre la placa tectnica africana. Estuvo unido a Amrica del Sur, la India, Australia y la Antrtida cuando comprendan la antigua Gondwana. 4. Oceana posee diferencias en su origen geolgico. La mayora de sus islas son de origen volcnico y coralino. Muchas de ellas se han levantado desde el fondo del ocano de manera violenta, otras, por la misma va, se han extinguido. Algunas de las islas ocenicas no son ms que cayos y atolones coralinos. En tanto que Australia, Nueva Zelandia y Nueva Guinea son los nicos territorios en Oceana que poseen origen tectnico. Estos se separaron del fragmento Sur (indo-malgache) de la antigua Gondwana, hace unos 135 a 230 millones de aos. 5. Antrtida form parte de Gondwana y se separ de Australia hace unos 40 millones de aos. Segn estudios geolgicos recientes, se cree que bajo la capa de hielo de la regin oriental del continente antrtico hay una corteza de rocas cuya edad es de unos 500 millones de aos de la era precmbrica, y est cubierta por rocas ms jvenes. 2.2.3 Los ocanos de la tierra
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La superficie ocenica mundial, de unos 360, 280,260 kilmetros cuadrados, es mucho mayor que la de los continentes. Los ocanos representan cerca del 70.6% de la superficie total del planeta y se reparten de forma muy desigual: 1. Ocano Pacfico: Ubicado entre Amrica, que lo limita al Este, y Asia y Oceana que lo limitan al Oeste. Comprende aproximadamente la mitad de la masa ocenica mundial. Posee una superficie de 172, 934,525 kilmetros cuadrados, que representan el 48% de la superficie ocenica. 2. Ocano Atlntico: Est localizado entre los continentes de Amrica, que lo limita al Oeste, y Europa y frica que lo limitan al Este. Al igual que el Ocano Pacfico, el Atlntico se extiende desde las cercanas del crculo polar rtico, hasta la Antrtida. Es el segundo en cuanto a extensin superficial se refiere. Posee una superficie de 93, 672,868 kilmetros cuadrados, que representa el 26% de la superficie ocenica.

3. Ocano ndico: Se localiza entre Asia, que lo limita al Norte, la Antrtida al Sur, Oceana al Este y frica al Oeste. Se extiende mayormente en el hemisferio Sur y es el tercero en cuanto a su tamao. Posee una superficie de 79, 261,657 kilmetros cuadrados, que representa el 22% de la superficie ocenica. 4. Ocano Glacial rtico: Se ubica dentro del crculo polar rtico, en el polo Norte. Se mantiene congelado casi todo el ao y es el ms pequeo de todos los ocanos. Posee una superficie de 14, 411,210 kilmetros cuadrados, que representa el 4% de la superficie ocenica. Comparacin de superficie y poblacin

rea y poblacin de los continentes (modelo de seis continentes) rea Continente km % Poblacin 2008 (aprox.) % Densidad hab./km
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Asia Amrica frica Antrtida Europa Oceana

43.810.000 29,5 3.879.000.000 42.330.000 28,5 30.370.000 20,4 13.720.000 10.180.000 7.600.000 9,2 6,8 5,9 910.000.000 922.011.000

60,0 14,0 14,0

88,5 21,5 30,4 0,00007 71,8 4,2

1.000 0,00002 731.000.000 32.000.000 11,0 0,5

2.2.4 La divisin del mundo en continentes Atendiendo a razones de carcter fsico, poltico, tnico, cultural, religioso, histrico, social, econmico y por las rebatias histricas entre las naciones ms poderosas que han gobernado al mundo en los ltimos siglos por establecer sus zonas de influencia, los seres humanos hemos dividido el planeta desde el punto de vista fsico en seis continentes (Amrica, Europa, Asia, frica, Oceana y Antrtida), y desde el punto de vista poltico, en cinco continentes (todos los anteriores excluyendo la Antrtida). En el orden poltico se excluye a la Antrtida porque, aunque est separada fsicamente del resto del mundo por lmites naturales, no posee poblacin humana autctona, y por tanto, no est dividida en pases como los dems continentes. Sin embargo, si observamos el mapa del mundo la estructuracin continental podra ser diferente a lo que es hoy da. Como ejemplo, citamos varios casos: La regin asitica denominada Medio Oriente, que muy bien podra ser considerada un continente independiente del resto de Asia y en especial del Lejano Oriente, regin con la cual guarda muy poca vinculacin histrica, lingstica, religiosa, racial y econmica. El caso de Europa y Asia entre los cuales no existe una real divisin fsica. Ms bien, podramos decir que Europa constituye una gran pennsula de la masa terrestre que ha sido denominada Eurasia, por aquello de que ambos continentes ocupan un mismo espacio fsico. No obstante, se ha permitido diferenciar y considerar a ambos territorios como continentes distintos. La zona entre Asia y Oceana, que fueron separados por el dominio hege- mnico de Inglaterra, una gran potencia europea que dominaba todo el entorno alrededor de Australia y Nueva Guinea en los siglos XVIII y XIX.

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Entre Amrica del Norte y Amrica Latina, cuyas caractersticas fsicas, histricas, tnicas, socio-econmicas y culturales son muy distantes entre s. 2.2.5 La ubicacin geogrfica de los continentes La mayor parte de las tierras continentales emergidas del globo terrestre se localizan al Norte de la lnea Ecuatorial (hemisferio Norte) y al Este del meridiano de Greenwich (hemisferio Este). La palabra hemisferio se compone de dos trminos: hemis, que significa medio o mitad, y sferio, que quiere decir esfera. En ese sentido, la palabra hemisferio se traduce como media esfera o mitad de una esfera. El planeta Tierra, que es una esfera, ha sido dividido en cuatro hemisferios o cuadrantes. La lnea ecuatorial divide al planeta en los hemisferios Norte y Sur, y el meridiano de Greenwich divide al planeta en los hemisferios Este y Oeste. De ah resultan los hemisferios Noroeste, Noreste, Suroeste y Sureste. Los continentes estn repartidos entre los cuatro hemisferios o cuadrantes, de la siguiente manera: Amrica se extiende a travs de los hemisferios Norte y Sur, desde las cercanas del polo Norte hasta la Antrtida en el Sur, y es el nico continente que posee todo su territorio al Oeste del meridiano de Greenwich. Europa sita la mayor parte de su masa continental al Este de dicho meridiano y es el nico que posee todo su territorio al Norte del Ecuador. Asia posee casi todo su territorio al Este de Greenwich y la mayor parte de su gran masa continental se localiza al Norte de la lnea ecuatorial. frica es el continente ms cntrico del planeta, ubicado en plena zona inter-tropical. Es el nico atravesado por las lneas de referencias de Greenwich y del Ecuador. Oceana es el nico continente formado por islas e islotes; ubicado mayormente en el hemisferio Sur. La Antrtida posee todo su territorio al Sur del Ecuador. Est localizada en el crculo polar antrtico, sobre el polo Sur, desde los 48 Sur hasta el mismo polo. 2.2.6 Tamao de los continentes Podemos considerar que el espacio geogrfico que habitamos los seres humanos en la Tierra es bastante reducido, ya que nuestro planeta posee una superficie terrestre/emergida de unos 149,819,740 kilmetros cuadrados, equivalente apenas al 29.4 % de toda la superficie planetaria que comprende, aproximadamente, unos 510,100,000 kilmetros cuadrados.)Existe un severo desequilibrio entre las superficies de los continentes. Unos son extremadamente grandes y otros son exageradamente pequeos. En los continentes ms grandes existen pases cuya superficie es casi igual o mayor a la de la totalidad de la superficie de los continentes ms pequeos. Por ejemplo Canad, en Amrica del Norte, tiene una superficie de cerca de 10 millones de kilmetros cuadrados, casi igual a la de toda Europa.
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El rango tamao de cada continente, segn su superficie, es el siguiente: Asia: Posee una superficie promedio de 44, 224,682 kilmetros cuadrados. Es el continente de mayor tamao y comprende el 29.5% de la superficie terrestre emergida. Amrica: Posee una superficie promedio de unos 42, 084,336 kilmetros cuadrados, equivalentes al 28.1% de la superficie terrestre emergida. Es el segundo continente de acuerdo a su tamao. frica: Posee una superficie promedio de 30, 257,466 kilmetros cuadrados. Es el tercer continente de acuerdo a su tamao y comprende el 20.2% de la superficie terrestre emergida. 2.2.6 Los lmites de los continentes Lmites de Amrica Al Norte: el ocano Glacial rtico, que lo separa del Norte de Europa y Asia. Al Sur: el paso de Drake, en la unin de los ocanos Atlntico y Pacfico, que lo separa de la Antrtida. Al Este: el mar de Groenlandia y el estrecho de Dinamarca, que lo separan de Europa, y el ocano Atlntico, que lo separa de Europa y de frica. Al Oeste: el estrecho y mar de Bering, que lo separan de Asia, y el ocano Pacfico, que lo separa de Asia y Oceana. Lmites de Europa Al Norte: el ocano Glacial rtico, que lo separa del Norte de Amrica y Asia. Al Sur: el mar Mediterrneo (con los sub-mares Tirreno, Adritico y Egeo) y el estrecho de Gibraltar de 15 kilmetros, que lo separan de frica. Al Este: los montes Urales, el ro Ural y el mar Caspio, que lo separan de Asia Nrdica y Central, y los montes del Cucaso, el mar Negro y el estrecho del Bsforo que lo separan del Medio Oriente. Al Oeste: el mar de Groenlandia, el canal de Dinamarca, y el ocano Atlntico, que lo separan de Amrica del Norte. Lmites de Asia Al Norte: el ocano Glacial rtico, que lo separa el norte de Amrica y del norte de Europa. Al Sur: el ocano ndico, que lo separa de la Antrtida, del este de frica, y del oeste de Australia. Al Este: el estrecho y el mar de Bering, y el ocano Pacfico que lo separan de Amrica del Norte. Al Oeste: el canal de Suez, el mar Rojo y el golfo de Adn, que lo separan de frica, y el mar Mediterrneo, el estrecho del Bsforo, el mar Negro, el mar Caspio, los montes Urales, el ro Ural y los montes del Cucaso, que lo separan de Europa. Lmites de frica Al Norte: el estrecho de Gibraltar de 15 kilmetros, y el mar Mediterrneo, que lo separan de Europa. Al Sur: la unin de los ocanos ndico y Atlntico, que lo separan de la Antrtida.
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Al Este: el canal de Suez, el mar Rojo y el golfo de Adn, que lo separan del Medio Oriente, y el ocano ndico, que lo separa de Asia y Oceana. Al Oeste: el ocano Atlntico, que lo separa del Archipilago Antillano y de Amrica del Sur. Lmites de Oceana Al Norte: el ocano Pacfico, que lo separa de Asia. Al Sur: los ocanos ndico y Pacfico, que lo separan de la Antrtida. Al Este: el ocano Pacfico, que lo separa de Amrica. Al Oeste: el ocano ndico, que lo separa de frica y del sureste de Asia. Lmites de la Antrtida La convergencia de los ocanos Atlntico, ndico y Pacfico separa a la Antrtida de Amrica del Sur, de frica y de Oceana. En algunos libros de textos y mapas aparece un ocano llamado Antrtico que no existe.

Unidad III: Geografa Fsica de los Continentes 3.1 Formas, origen y transformacin del relieve Formas de relieve La geomorfologa es la ciencia que se ocupa de las formas del relieve. El conjunto de mltiples formas que constituye el relieve. El relieve terrestre o continental Es consecuencia de las diferentes alturas que presentan las regiones del planeta las que se miden del nivel del mar y las y las sumergidas las que se encuentra bajo ese nivel, de los 510 millones de km2 de su superficie terrestre 149 millones de km2 corresponden a las areas continentales e islas y las restantes a las cuencas ocenicas y mares interiores. Ejemplo, de tierra emergidas-el monte Aconcagua de 6969mt sobre el nivel del mar y de tierra sumergida el mar muerto en Palestina (Asia) de 344 bajo el nivel del mar. Las principales formas del relieve continental. Ellos son: montaas, mesetas y llanuras

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Las montaas Son las ms elevadas del relieve ejemplo El monte Everest (Asia) de 8848 km es el mayor altura. Las montaas pueden ser jvenes o viejas.

Las viejas Se originan en plegamiento antiguo de la Era paleozoica o primaria durante el plegamiento caledonicos o hercinico, tiene poca altura y forma redonda debido al desgaste. Las jvenes Se forma como consecuencia de aplacamiento terciario (Aldino y Alpino) de formas agudas y grandes alturas ejemplo, Imalaya, Andes, Alpes, Rocallosas y Altas cuando estn dispuestas en cadenas extensas se denominan cordilleras, cuando de una cordillera principal se desprende cordones secundarios que constituye un sistema orogrficos, cuando forman un conjunto no ordenado respecto a su disposicin y orientacin recibe el nombre de macizo y los puntos donde convergen varias cadenas montaosas son nudos. Sierra Son montaas bajas, de simas redondeadas (sierra de Crdoba) casi siempre estn aisladas y son antiguas. Cerros o colinas Son pequeas o suaves ondulaciones de la tierra que pueden presentarse aislada o agrupadas, las colinas son restos muy desgastados de vieja montaas. Son tambin llamados altiplanos por ser relieves casi planos y por hallarse a cierta altura
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con respecto al nivel del mar, se pueden formar de diversas formas, algunas por movimientos epirogeneos es decir lentos movimientos de los continentes que hacen que algunas se eleven y otras se hunden por ejemplo, la meseta patagnica, otra parecen antiguas montaas que por la accin erosiva del agua y de los hielos se fueron desgastando y aplanando, el altiplano ms alto del mundo se encuentra en Asia y es la meseta del Tbet, limitado por las cordilleras del Imalaya, es un gran desierto, frio y seco y supera los 5.000m sobre el nivel del mar. Las llanuras Se encuentra sobre el nivel del mar menos de 200m, se origen es moderno del terciario y cuartaro, por su formacin pueden ser formados por sedimentos depositados por los ros Elicos: por centmetros depositados por el viento Fluvioglaciares: por centmetros depositados por glaciares. Martimos: son antiguas cuencas marinas que se han alineado. Penillanuras: es una transicin entre meseta y llanuras en las primeras eras geolgicas, fueron montaas que a lo largo de millones de aos sufrieron un intenso desgaste. En geografa, una meseta es una planicie extensa situada a una determinada altura sobre el nivel del mar (ms de 500m) provocada por fuerzas tectnicas o bien por erosin del terreno circundante Valle: son zonas llanas y alargadas, limitados por montaas y generalmente poseen un rio en su parte ms deprimida. Depresin es un trmino para designar la zona del relieve terrestre situada a un nivel inferior que la superficie vecina, su pas o continente y, una depresin es tambin una superficie hundida, baja, sobre el nivel del mar, es decir una loquedad de tierra submarina

Relieve submarino

El fondo ocenico presenta accidentes geogrficos igual que el suelo de los continentes por lo general predomina las formas redondas de suave pendientes porque ac no actan los agentes erosivos.
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La costa Es la lnea de contacto entre el mar y la tierra. Plataforma continental Es lo que le sigue al continente hasta el nivel del mar, hasta los 200m de profundidad esta prolongacin tiene estrecha relacin con el continente, termina en llanura la plataforma es amplia y si el relieve es montaoso la plataforma es estrecha. Borde continental Es lo que determina el fin del continente es decir que seala los 200mt. De profundidad desde all el continente cae bruscamente hacia las profundidades ocenicas

Talud continental Desde el borde continental cae hacia los fondos ocenicos de tres mil metros de profundidad La cuenca ocenica Donde el mar adquiere profundidades, mayor mar epicontenental que es el mar que se recuesta sobre la plataforma continental Cresta o dorsal Formada por montaa submarinas que dividen las cuencas ocenicas. Fosa ocenica Es una depresin estrecha y alargada que se encuentra en los fondos ocenicos donde se dan las mximas profundidades. Relieve en las costas Las ms destacadas son: las pennsula: son trozos de tierra rodeadas de agua por todas partes menos por el istmo. (De Valds) Cabos Parte de la costa que penetra en el mar ms que el resto del mar y a veces recibe el nombre de puntas. Golfos Son entradas de mar y si tienen pequeas dimensiones se denomina Bahas. Islas Son porciones de tierra emergidas del agua Archipilago: Es un conjunto de islas.

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Transformaciones de relieve Las formas de relieve terrestre sufren una permanente transformacin por la accin de fuerza o agentes internos o externos. Los agentes internos tienen su origen en el interior de la tierra son proceso endgenos. Los agentes externos o procese exgenos, a travs de la erosin y la acumulacin actan en forma permanente para rebajar las elevaciones y rellenar la depresiones entre los factores y modificadores entre la corteza terrestre se encuentra los movimientos orgnicos epirogenicos, ssmicos y vulcanices.

3.2 El agua

El agua (del latn aqua) es una sustancia cuya molcula est formada por dostomos de hidrgeno y uno de oxgeno (H2O). Es esencial para la supervivencia de todas las formas conocidas de vida La superficie de la Tierra est constituida por tierras emergidas, que representan el 29 % de la superficie terrestre y se sitan en su mayor parte en el hemisferio norte, y por los mares y ocanos, que suponen el 71 % de la superficie del globo y se localizan principalmente en el hemisferio sur. Divisin del agua Las aguas marinas se corresponden con los mares y los ocanos y son el 97,41% del total. Corriente ocenica o marina es un movimiento superficial de las aguas de los ocanos y en menor grado, de los mares ms extensos. Estas corrientes tienen multitud de causas, principalmente, el movimiento de rotacin terrestre (que acta de manera distinta y hasta opuesta en el fondo del ocano y en la superficie) y por los vientos constantes o planetarios, as como la configuracin de las costas y la ubicacin de los continentes.

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La marea es el cambio peridico del nivel del mar, producido principalmente por las fuerzas gravitacionales que ejercen la Luna y el Sol. Clic aqu ms informacin Otros fenmenos ocasionales, como los vientos, las lluvias, el desborde de ros y los tsunamis provocan variaciones del nivel del mar, pero no pueden ser calificados de mareas.
Las olas

Las olas son ondulaciones del agua del mar producidas por el viento que sopla sobre su superficie. Basta que existan vientos superiores a 3 km/h, para que se generen pequeas olas. En las olas no hay traslado de agua, sino slo un movimiento oscilatorio. Esto se puede notar al flotar un objeto en el agua lejos de la playa: se percibe la onda, pero no se desplaza del lugar.

Fuente: Servicio Hidrogrfico y Oceanogrfico de la Armada (SHOA)


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Aspectos de una ola

Fuente: Servicio Hidrogrfico y Oceanogrfico de la Armada (SHOA) Las aguas continentales son los glaciares, las aguas subterrneas, los lagos y los ros. Representan solo el 2,59% del agua total del planeta. Son generalmente aguas dulces. Los ros Los ros son permanentes y naturales corrientes de agua que fluyen a travs de un curso y desaguan en otro ro, lago o mar. Su origen puede provenir de las aguas subterrneas, glaciares, lagos, agua de lluvia o nieve. La fuente es el lugar donde el ro nace. El afluente es un ro secundario que termina en el principal. La cuenca es el rea atravesada por el ro y sus afluentes. La cantidad de agua que el ro lleva es denominada caudal. Es baja en el inicio del ro y mayor en final. El caudal puede oscilar segn las estaciones. Algunos ros estn secos la mayor parte del tiempo, por ejemplo en las reas mediterrnea o en los desiertos. Otros ros van siempre repletos, por ejemplo, en la Amazonia y Sudamrica. Lagos Son m asas permanentes de agua rodeadas de tierra. Son normalmente de agua dulce. Cuando el agua es salada, son llamadosmares interiores. Si son pequeos, son denominados lagunas. El origen del agua de los lagos puede provenir del agua de la lluvia, de losros, de las aguas subterrneas o de los glaciares. El lago ms grande del mundo es el mar Caspio, un mar interior situado entre el sudeste de Europa y Asia. Su superfice es de 371.000 km2. Glaciares Un glaciar es una gran masa de hielo y nieve, que se mueve lentamente como un ro.
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Los glaciares se forman en la parte superior de las montaas, normalmente cerca de los polos. Aguas subterrneas Son aquellas que se forman bajo el nivel del suelo. En la mayora de los casos provienen de las aguas filtradas. Se encuentran en aquellas formaciones geolgicas que tienen porosidad. Cuando el agua alcanza una capa impermeable se acumula y forma depsitos subterrneos denominados acuferos. Cuando las aguas subterrneas pasan a travs de rocas calizas, las disuelve y produce un tipo de relieve llamado krstico, formando cuevas conestalactitas y estalagmitas. 3.3 El Clima Clima: es el promedio del tiempo atmosfrico para un perodo de, por lo menos, diez aos, partiendo de dos parmetros bsicos: la temperatura media y la precipitacin total de una localidad. El periodo de tiempo ptimo de estudio para caracterizar un clima es de 30 a 35 aos y la Climatologa es la ciencia que se encarga de estudiar los fenmenos climticos
El Sol es una estrella ms dentro de las millones de billones de estrellas que se encuentran en el universo. Para nosotros es la estrella de mayor importancia ya que es la regente del sistema solar y la que aporta la energa necesaria para la vida en la Tierra. La atmsfera es la envoltura gaseosa que rodea a la Tierra. S extiende hasta unos 300 km de la superficie terrestre, aunque se encuentran gases girando con el planeta hasta unos 10.000 km de altitud. En 1774 Lavosier y Scheele demostraron que el aire era una mezcla de una quinta parte en volumen de oxgeno y cuatro quintas partes de nitrgeno. La atmsfera presenta en cada momento unas caractersticas concretas de temperatura, presin atmosfrica, humedad, precipitaciones, viento, etc.

Elementos del clima Los elementos del clima son los componentes de los climas que permiten su diferenciacin, y los ms importantes son: la temperatura, la precipitacin, la humedad, la evaporacin, el viento, la presin atmosfrica. La temperatura La temperatura es el grado de calor de un cuerpo. Es uno de los elementos ms importantes del clima, junto a las precipitaciones. Se mide en grados centgrados o farenheit y se registra con el termmetro de mercurio o de alcohol en lugares extremadamente fros. La temperatura vara en el da, y segn las estaciones, y va
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disminuyendo desde el ecuador hacia los polos. Estas variaciones se conocen cmo amplitud trmica o rgimen trmico, que es la diferencia entre las temperaturas ms fras y las ms calientes. Los regmenes ecuatoriales tienen una amplitud trmica muy reducida, los tropicales poseen amplitudes trmicas moderadas, los templados presentan amplitudes trmicas mayores y los polares tienen amplitudes trmicas enormes. Las precipitaciones Las precipitaciones son las cadas de agua en cualesquiera de sus estados: lquido (lluvia), semi slido (nieve) y slido (granizo). La pluviometra es la medida de la cantidad de lluvia cada en un lugar. Las precipitaciones se miden en milmetros y se registran con dos aparatos llamados pluvimetro y pluvigrafo. El primero mide las aguas cadas, y el segundo, registra su distribucin en el tiempo mediante una banda graduada. La humedad La humedad es la concentracin del vapor de agua contenido en el aire. Mientras mayor sea la humedad, mayor ser la sensacin de sudoracin. El aumento de la humedad relativa del aire indica mayores posibilidades de ocurrencia de aguaceros. La humedad se mide en porcentajes y se registra con un aparato llamado higrmetro. La evaporacin La evaporacin es la prdida del agua corriente o estancada a causa de la incidencia de los rayos solares. Se mide en milmetros y se registra mediante un aparato llamado tanque de evaporacin. La presin atmosfrica es la fuerza que el peso de la columna de atmsfera por encima del punto de medicin ejerce por unidad de rea. La unidad de medicin en el sistema mtrico decimal es el hectoPascal (hPa) que corresponde a una fuerza de 100 Newton sobre un metro cuadrado de superficie. La variacin de la presin con la altura es mucho mayor que la variacin horizontal, de modo que para hacer comparables mediciones en lugares distintos, hay que referirlas a un nivel comn (usualmente el nivel del mar). Zonas climticas de la tierra

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Tema IV. Paisaje de los continentes 4.1 Relieve de Amrica

Amrica se localiza en el hemisferio occidental. Es el segundo continente ms grande (42 millones de km2) y el ms alargado: se extiende desde el Crculo Polar rtico hasta el Crculo Polar Antrtico. Amrica est baada por las aguas de tres ocanos: Atlntico, Pacfico y Glacial rtico.
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Amrica es un continente de elevada altitud media. Los sistemas montaosos encierran las llanuras y las mesetas. Los sistemas montaosos. Las cordilleras ms jvenes y abruptas se extienden por el Oeste, a lo largo de la costa pacfica. Sobresalen las Montaas Rocosas, en Norteamrica, y la cordillera de los Andes, en Suramrica, en la que se alza el Aconcagua (6,960 m), la cumbre ms alta del continente. Por el Este predominan las montaas antiguas, de cimas redondeadas y de menor altitud, como los Apalaches en Norteamrica y el macizo brasileo en Suramrica. Las grandes llanuras. Entre las cadenas orientales y occidentales se extienden las grandes llanuras americanas, que estn recorridas por ros como el Mississippi, el Amazonas y el Paran. Las mesetas. En la parte central de las cordilleras hay grandes mesetas, como la de Colorado y el altiplano de Mxico en Norteamrica; y el altiplano de Bolivia en Suramrica, que es la ms elevada. En la costa existen numerosas pennsulas, como la del Labrador, que envuelve la baha de Hudson, o las de Florida y Yucatn, que cierran el golfo de Mxico. En el Norte se localiza la segunda isla ms grande del planeta, Groenlandia. En Centroamrica, en el mar del Caribe se encuentra el archipilago de las Antillas. Hidrografa de Amrica La vertiente del ocano Atlntico presenta los ros ms largos y caudalosos. En Norteamrica destaca el Mississippi-Missouri, y en Suramrica el Amazonas, que es el ro ms caudaloso del mundo. La vertiente rtica cuenta con grandes ros que enlazan entre s numerosos lagos que se hielan en invierno. La vertiente del Pacfico tiene ros cortos y de cuencas reducidas porque nacen en montaas cercanas al mar. Es el caso de los ros Colorado y Yukn. Los lagos son abundantes, sobre todo en Amrica del Norte, donde sobresalen los Grandes Lagos, entre Canad y Estados Unidos. En Suramrica destacan el lago Titicaca, el ms alto del mundo, y el Maracaibo, el ms grande de Suramrica. Algunas montaas descienden en escalones y se forman cataratas, como las del Nigara, al Norte, y las de Iguaz, al Sur. Clima y vegetacin de Amrica Debido a su gran extensin latitudinal, el continente americano posee todos los tipos de climas (fros, templados y clidos) repartidos desde los crculos polares hasta la lnea ecuatorial. Clima polar: comprende las zonas polares rticas del Norte de Alaska, del Norte de Canad y de Groenlandia. Es extremadamente fro y seco. Los inviernos son largos y crudos, no tiene veranos verdaderos. Vegetacin: tundra (musgos y lquenes). Clima templado continente comprende el Sur de Alaska casi todo Canad, y el Norte centro de Estados Unidos: Posee veranos calurosos cortos, e inviernos extremadamente
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fros y largos. Con precipitaciones entre 50C. 1,000 milmetros de lluvias cada ao. Vegetacin tpica pradera y bosque de pinos Clima de alta montaa: se ubica en las altas montaas y altiplanos del continente. Debido a su altitud, la temperatura se mantiene baja durante todo el ao, por debajo de los 10 C. Vegetacin: el pramo, gramneas, arbustos bajos y las nieves perpetuas. Clima templado mediterrneo. Caracterstico de California, y del centro de Chile. Posee veranos clidos y secos inviernos suaves y lluviosos. La media anual es de unos 500 mm de lluvias. Vegetacin tpica matorral. Clima templado martimo u ocenico: se ubica en las costas del Atlntico y del Pacfico de Estados Unidos, Sur de Brasil y Argentina, Canad y Sur de Chile. Las temperaturas son moderadas y la humedad es constante (1,000 mm de lluvia). Vegetacin: bosques de hojas anchas y conferas. Clima ecuatorial: se localiza en las Guayanas, la cuenca amaznica y la costa pacfica de Colombia. El clima ecuatorial tiene veranos permanentes, con altas temperaturas, por encima de los 26 C, y altas precipitaciones, por encima de los 2,000 milmetros de lluvia anualmente. Vegetacin: bosque tupido, muy abundante y muy variada y con selvas espesas. En las Guayanas, la cuenca amaznica y la costa pacfica de Colombia. El clima ecuatorial tiene veranos permanentes, con altas temperaturas, por encima de los 26 C, y altas precipitaciones, por encima de los 2,000 milmetros de lluvia anualmente. Vegetacin: bosque tupido, muy abundante y muy variada y con selvas espesas. Climas desrtico y rido abarcan el Medio-Oeste Estados Unidos, el norte de Mxico, las costas de Per, el Norte de Chile. La Patagonia. Se caracterizan, por la gran sequedad, las altas oscilaciones trmicas diarias y estacionales fuertes vientos. Vegetado- plantas xerfilas. Clima tropical: se ubica en las costas de Mxico, en Centroamrica y el Caribe, los grandes llanos suramericanos y el Noreste de Brasil. Posee una estacin muy lluviosa y otra seca, pero con temperaturas siempre altas durante todo el ao. Vegetacin: sabanas y de bosques de rboles y de arbustos.

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4.2 Relieve de Europa

Europa es un continente pequeo, pues tiene solo 10,5 millones de km2. Se la considera una pennsula de Asia, de la que est separada por la cordillera del Cucaso, los montes Urales, el ro Ural y el mar Caspio. Europa est situada en el hemisferio norte. Los ocanos Atlntico y Glacial rtico baan sus costas. El 75 % de las tierras europeas presentan un relieve poco elevado. Por eso, la altitud media de Europa es baja (340 m). El relieve europeo est formado por una gran llanura central que est rodeada de regiones montaosas, ms o menos antiguas. Las grandes llanuras se extienden por el centro y el Este de Europa, desde Francia hasta Rusia. La llanura va ganando anchura hacia el Este, donde ocupa casi todo el territorio. Los ros ms importantes de Europa surcan estas llanuras, que, por eso, son zonas muy frtiles. Las ms importantes son la llanura Atlntica, la Bltica y la de Europa oriental. Las llanuras estn salpicadas en algunas zonas por pequeos macizos y mesetas de formas suaves y poca altitud, como el Macizo Central francs. Las cordilleras ms antiguas se sitan en el Norte y el Este del continente. Han sido desgastadas por la erosin y, por eso, no son muy elevadas. Las ms importantes son los montes Escandinavos y los montes Urales. Las cordilleras jvenes forman un arco a lo largo de la costa mediterrnea. Como surgieron hace relativamente poco tiempo, han sufrido una menor erosin y son ms elevadas. Sobresalen los Pirineos, los Alpes, los Crpatos, los Apeninos, los Balcanes y el Cucaso, donde se alza el Elbrus, la cumbre ms alta del continente con ms de 5,600 m.
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Los ros y los lagos de Europa En general, los ros europeos son moderadamente largos y de caudal regular. Los ros de la vertiente rtica, como el Pechora y el Dvina Septentrional, son muy caudalosos y se hielan en invierno. Los ros de la vertiente atlntica son los ms caudalosos de Europa. Destacan el Dvina Occidental, el Vstula, el Oder, el Elba, el Rhin, el Sena, el Loira y el Tajo. El Rhin es el principal ro navegable del continente. Los ros de la vertiente mediterrnea presentan caudales pequeos e irregulares. Destacan el Ebro, el Rdano y el Po. Los ros que vierten al mar Negro son el Don, el Dniper, el Dnister y el Danubio. En el mar Caspio desembocan el Volga, que es el ro ms largo de Europa, y el ro Ural. Respecto a los lagos, entre Europa y Asia se sita el mar Caspio, que es el mayor lago del mundo. Los otros lagos europeos de mayor tamao se localizan en el noroeste de Rusia, y son el Onega y el Ladoga. Las costas europeas La costa de Europa tiene una gran longitud. El 27 % de Europa est ocupado por pennsulas (Escandinava, de Jutlandia, Ibrica, Itlica, Balcnica...) y el 8% por islas y archipilagos (Islandia, Crcega, Creta, islas Britnicas, Baleares...). Es tambin una costa muy recortada, llena de entrantes y salientes, como los fiordos en Noruega y las ras en el norte de Espaa. En Europa existen mares interiores de gran extensin, como los mares Mediterrneo, Negro y Bltico. Los climas de Europa La mayor parte de Europa est situada en las latitudes medias y, por tanto, dominan los climas templados. El clima ocenico o atlntico es caracterstico de toda la vertiente atlntica del continente. La vegetacin est formada por bosques de hoja caduca, como el roble, el haya y el castao, y por landas. El clima mediterrneo se localiza por toda la costa mediterrnea. En esta zona predominan los arbustos y los bosques de hoja perenne, formados por especies como el pino, la encina y el alcornoque. El clima continental se da en las zonas central y oriental de Europa. La vegetacin ms caracterstica est formada por praderas y estepas. Los climas fros se extienden por las zonas polares y por las regiones de alta montaa. El clima polar se desarrolla en el norte de los pases nrdicos y Rusia. En estas zonas predominan las formaciones vegetales adaptadas al fro, como la tundra y la taiga. El clima de montaa se localiza en las cimas ms elevadas de los sistemas montaosos europeos. El paisaje est formado por bosques, pastizales y praderas.

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4.3 Relieve de Asia

Asia es el continente ms extenso del planeta: sus 44 millones de km2 representan casi la tercera parte de las tierras emergidas. Su altitud media es de 950 metros. Casi todo el territorio asttico se sita en el hemisferio norte. Tres ocanos baan sus costas: el Glacial rtico al norte, el Pacfico al este y el ndico al sur. Asia est separada de Europa por los montes Urales, el mar Caspio, la cordillera del Cucaso, el mar Negro y el mar Mediterrneo. En Asia se encuentran las montaas y las mesetas ms altas del mundo, as como la depresin ms profunda. Las montaas. Las cordilleras ms elevadas se extienden, sobre todo, por la zona central, en la que sobresalen los montes Altai, los montes Tien y, especialmente, el Himalaya, donde se alza el Everest (8,850 m), la cumbre ms alta de la Tierra. Las islas que bordean el continente por el este y el sureste son montaosas. Las mesetas y las llanuras. Entre las mesetas, se destaca el Tbet, en el centro de Asia, siendo la ms alta del planeta. Las llanuras se extienden principalmente por la zona norte y sureste y se hallan recorridas por largos ros. En el norte destacan un conjunto de llanuras y altiplanicies, conocidas con el nombre de Siberia. Las principales depresiones estn ocupadas por tres mares interiores: Caspio, Aral Muerto. La depresin del mar Muerto, que est a 395 m por debajo del nivel del mar, es la ms profunda del planeta.
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Asia presenta una costa recortada, con varias pennsulas de gran extensin, como las de Anatolia, Arabia, Indostn e Indochina, y amplios golfos, como el Prsico y el de Bengala. Las islas son muy numerosas, sobre todo en Asia oriental, donde destacan los archipilagos del Japn, de Filipinas y de Indonesia. Los ros y los lagos de Asia Los ros asiticos son, por lo general, largos. Su caudal vara mucho de unas pocas a otras, en unos casos, por el deshielo y, en otros, por las lluvias que provoca el monzn de verano. Los ros de la vertiente del rtico, como el Obi, el Yenisei y el Lena, son largos y gran parte de su curso se hiela en invierno. Los ros de la vertiente del Pacfico son tambin largos y forman extensas llanuras aluviales en su curso bajo. Los ros principales son el Huang-Ho, (ro Amarillo) y el Yangts (ro Azul), que es el ms largo y caudaloso de Asia. Casi todos los ros de la vertiente del ndico atraviesan el Himalaya y tambin dan lugar a extensas llanuras agrcolas en su tramo bajo. Destacan el Ganges y el Indo. Los lagos, sobresalen el lago Baikal, que es el ms profundo del planeta (1,637 m), y el mar Caspio. Climas de Asia Climas fros: En la parte septentrional del continente se da un clima polar, que origina un paisaje de tundra. En las zonas ms elevadas, como la meseta del Tbet y las cimas de las cordilleras, se extiende el clima de alta montaa. Climas templados: Predominan en la mayor parte del continente, ya que gran parte de Asia se encuentra al norte del trpico de Cncer. En la zona norte, se da el clima continental y se desarrolla una vegetacin de taiga. En las llanuras orientales chinas existe un clima similar al mediterrneo. Climas clidos: Dominan en el sur de Asia. En esta zona se suceden el clima ecuatorial, el clima tropical y el clima desrtico. La vegetacin vara con el clima: la selva en Indonesia; el bosque tropical en el Asia monznica; y el desierto en el Suroeste asitico, desde Arabia a la India.

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4.4 Relieve de Oceana

Est situada al sureste de Asia y se encuentra casi por entero el hemisferio Sur. Los ocanos Pacfico e ndico baan sus costas. Oceana es un continente formado por islas con unos 9 millones de km2, Oceana es el continente de menor extensin Est formado por miles de islas: Solo cuatro islas son de gran tamao: Australia, Nueva Guinea i est dividida entre Asia y Oceana) y las dos islas que forman Nueva Zelanda (Isla Norte e Isla Sur). Australia ocupa el 86 % de Oceana y es la isla ms extensa de la tierra: tiene casi el tamao de Europa, y, por eso muchos la consideran una isla continente. Hay miles de pequeas islas e islotes, que estn diseminados p ocano Pacfico. La mayor parte tienen un origen coralino y volcnico Estas islas se agrupan en tres grandes conjuntos: Micronesia, Melanesia y Polinesia.
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La altitud media de Oceana es baja: 340 metros. No obstante, hay grandes diferencias entre unas islas y otras en las caractersticas del relieve y las Aguas. En Australia predominan las llanuras y las mesetas bajas, pero la alberga el nico conjunto montaoso de importancia: la Gran Cordillera Divisoria. Nueva Guinea y las islas de Nueva Zelanda tienen un relieve montaoso. Los ros guineanos y neozelandeses son cortos y caudaloso: algunos reciben agua de glaciares. Hay algunas islas del Pacfico que son montaosas, con volcanes activos (Samoa, Hawai), y otras islas son bajas y forman atolones. Por Micronesia se extiende la fosa ocenica de las Marianas, en la que sondeado el punto ms profundo de la Tierra, la fosa Challenger (' m), prxima a la isla de Guam. Su hidrografa es bastante pobre. Solo en Australia existen algunas de importancia, como el Murray y el Darling que desembocan en el no ndico. Los dems, corren en pocas de lluvias, y atraviesan zonas ridas y desrticas. Los lagos ms importantes son el Eyre y el torrens, que son estacionales. En las islas ms grandes de Melanes Nueva Zelandia, los ros son cortos aunque poseen gran caudal. En el resto del continente, pero especialmente en las pequeas islas de Polinesia y de Micronesia, el ocano Pacfico constituye el ven canal de comunicaciones, de agua de consumo y de fuente de re econmicos de la poblacin. Los principales mares internos de Oceana se localizan en Australia: el mar de Tasmania, el golfo de Carpentara y la Gran Baha Australiana. El clima y la vegetacin La mayor parte de Oceana est en la zona intertropical y, por ello, predominan los climas clidos. Por ejemplo, el clima es ecuatorial en Nueva Guinea, tropical en Hawai y desrtico en el interior de Australia. En la zona tropical son frecuentes los ciclones o tifones. Existen climas templados ocenico y mediterrneo en el sureste y suroeste de Australia, en Tasmania y en Nueva Zelandia, donde existen variantes climticas parecidas a las de Europa del noroeste y del sur, lo que contribuy especialmente a su acelerado poblamiento por los europeos. Debido a su aislamiento, todas las islas cuentan con numerosas plantas endmicas, es decir, que solo se dan en ese lugar. El rbol ms caracterstico es el eucalipto.

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4.5 El relieve de frica

frica, con ms de 30 millones de km2 de superficie, es el tercer continente ms grande del planeta. El estrecho de Gibraltar, al Norte, separa frica y Europa, y el canal de Suez, al Noreste, separa frica de Asia. Los ocanos Atlntico e ndico baan sus costas. Amplias mesetas se extienden por todo el continente. Por ello, el paisaje de la mayor parte de frica tiene un aspecto horizontal y uniforme y la altitud media es elevada (750 m). Varios desiertos y zonas ridas, como el Shara y el Kalahari, se extienden por las mesetas. Varios sistemas montaosos salpican las mesetas. En los extremos del continente se extienden los montes Atlas, al Norte, y los montes Dra-kensberg, al Sur. Por el centro, se alzan unos pocos macizos aislados de origen volcnico, como los macizos de Ahaggar y Tibesti. En la parte oriental, que es la ms elevada del continente, se halla el Rift Valley, una gran fosa tectnica, y se localizan numerosos volcanes, como el Kilimanjaro, que es la cumbre ms elevada de frica, con casi 6,000 m de altitud. Algunas depresiones rompen tambin la uniformidad de las mesetas centrales. Es el caso de las cuencas surcadas por los ros Congo y N- ger. La costa tiene pocos entrantes y salientes, y escasas islas. Los accidentes costeros ms visibles son el cabo de Buena Esperanza, el golfo de Guinea y la pennsula de Somalia. Madagascar es la isla ms grande de frica.

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Ros y los lagos Los ros de la vertiente atlntica son largos y caudalosos. De Norte a Sur destacan el Senegal, el Nger, el Congo o Zaire y el Orange, que son navegables en gran parte de su curso. El ro Congo es el ms caudaloso de frica y el segundo ms caudaloso del mundo. Los ros de la vertiente mediterrnea son cortos, estrechos y poco caudalosos, excepto el Nilo, que es el ms largo de la Tierra. En esta zona se sitan extensos desiertos, donde no hay cursos de agua permanentes, sino uadis. Los ros de la vertiente ndica son ms cortos que los de la atlntica. Sobresalen el Limpopo y el Zambeze. En el curso de este ltimo se encuentran las cataratas Victoria. En frica hay lagos de gran tamao. El lago Victoria es el mayor del continente. En la zona del Rift Valley se localiza la regin de los Grandes Lagos africanos, El lago Chad era muy grande, pero ha reducido su superficie durante las ltimas dcadas, en parte debido a las desviaciones de sus aguas para el riego de los campos. Clima y la vegetacin La mayor parte de frica se sita entre los trpicos; por eso predominan los climas clidos. Los climas se repiten de forma simtrica al Norte y al Sur del Ecuador, que atraviesa el continente por la mitad. Climas clidos se dan en el frica intertropical. Presentan altas temperaturas a lo largo de todo el ao. Las precipitaciones disminuyen desde el Ecuador hacia los trpicos, dando lugar a la sucesin de los climas ecuatorial, tropical y desrtico. La vegetacin vara en funcin del clima y se suceden la selva, la sabana y el desierto. Climas templados son propios de los extremos Norte y Sur del continente. En frica se dan el clima mediterrneo, con su vegetacin de hoja perenne, y el clima ocenico, zona donde aparece una vegetacin de hoja caduca. Clima de alta montaa es propio de las tierras ms elevadas. Las temperaturas descienden y las cimas se cubren por nieves perpetuas.

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4.6 Relieve de la Antrtida, el continente de hielo

La Antrtida se encuentra completamente en el hemisferio Sur. Con unos 14 millones de km2, tiene una extensin superior a la de Europa. En invierno, se congelan las aguas que circundan la Antrtida y el continente dobla su tamao. La Antrtida es el continente de mayor altitud media: 2,000 m. Sin embargo, una capa de hielo, o inlandsis, cubre su relieve. Esta capa de hielo tiene un espesor medio de 1,700 metros, pero llega a sobrepasar los 4,000 m en algunos puntos. El hielo cubre el 98 % del continente. Por encima de l, solo sobresalen las cimas ms elevadas, como el monte Vinson. El hielo de la Antrtida representa el 70 % del agua dulce de nuestro planeta. Si se fundiera, el nivel del mar aumentara entre 60 y 80 m, y las costas actuales quedaran inundadas. La Antrtida tiene el clima ms fro del mundo. Por eso, es una zona difcil para la vida. Solo algunos lquenes, algas y musgos y unos pocos animales, como los pinginos, las focas y los elefantes marinos sobreviven en las rocas de las costas. Pero la Antrtida es un continente con abundantes recursos naturales en su subsuelo (petrleo, minerales), lo que ha despertado el inters de muchos pases por poseer y explotar ese continente. Para impedir el deterioro de este espacio, en 1991 se firm el Tratado de Washington, que prohibi la explotacin de la Antrtida durante cincuenta aos.
http://www.claseshistoria.com/bilingue/1eso/relief/contiental-water-groundwater-esp.html http://www.slideboom.com/presentations/172448/AGUAS-MARINAS-Y-CONTINENTALES http://html.rincondelvago.com/cartografia.html
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http://en.wikipedia.org/wiki/Americas http://es.wikipedia.org/wiki/Continente http://www.blogodisea.com/2008/geofisica-y-movimientos-de-las-placas-tectonicas/geologia/ http://es.wikipedia.org/wiki/Ola

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