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El Sentimiento de los Ciudadanos - Voltaire Extrado de las OBRAS COMPLETAS DE VOLTAIRE - MISCELANEAS IV Traduccin: Brbara Prez Jaime.

Resea bibliogrfica. Resea de Beuchot: El Emilio de J.-J. Rousseau haba sido quemado en Ginebra, y su autor haba sido expulsado con un decreto el 18 de junio de 1762. Rousseau esper mucho tiempo que algunos compatriotas alzaran la voz en su favor. Despus de haber esperado cerca de un ao, abdic el 12 de mayo de 1763 su derecho de burguesa. Fue entonces cuando aparecieron, bajo el nombre de algunos ginebrinos, las Representaciones que fueron impresas, en 1763, con las Respuestas del consejo. Fue el origen de las Cartas escritas en el campo (por J.-R. Tronchin, nacido en 1711, fallecido en 1793, procurador general del Consejo de los Doscientos, y primo del clebre mdico), publicadas a partir del mes de noviembre de 1764, con fecha 1765, en octavo, las cuales originaron las Cartas escritas en la montaa por J.-J. Rousseau, 1764, dos partes en octavo. Es contra estas ltimas cartas que el Sentimiento de los ciudadanos fue redactado, aparecido en diciembre de 1764, ya que Rousseau habla de dicho texto en su carta dirigida a Du Peyrou el 31 de diciembre de ese ao. J.-J. Rousseau, desde el 6 de enero de 1765, enva un ejemplar a Duchesne, su librero de Pars, rogndole que las reimprima (1). Crea que el opsculo era de J. Vernes, y haba aadido a su reimpresin una carta y notas. Al haber negado Vernes el escrito, Rousseau hizo suprimir su edicin, y es bastante difcil de hallar actualmente. Lo haba titulado Respuesta a las cartas escritas en la montaa, publicado en Ginebra bajo el ttulo Sentimiento de los ciudadanos. El Sr. A.-A. Renouard es el primero en haber admitido este opsculo en las obras de Voltaire (tomo XLIII de su edicin, publicado en 1821). Conserv all las seis notas de Rousseau; tienen aqu sus iniciales como firmas. (B). El sentimiento de los ciudadanos (1764) Despus de las Cartas en el campo vinieron las de la montaa 1 . He aqu los sentimientos de la ciudad: Sentimos lstima hacia un loco; pero cuando la demencia deviene en furor, lo atamos. La tolerancia, que es una virtud, sera entonces un vicio. Hemos compadecido a Jean-Jacques Rousseau, anteriormente ciudadano de nuestra ciudad, mientras se limit en Pars al pobre oficio de ser un bufn que reciba desaires en la pera, y el cual se prostitua andando a gatas sobre el teatro de la Comedia. A decir verdad, estos oprobios recaan en algn modo sobre nosotros: era triste para un ginebrino que llegaba a Pars verse humillado por la vergenza de un compatriota. Algunos de nosotros lo advirtieron, y no lo corrigieron. Hemos perdonado sus novelas, en las cuales la decencia y el pudor son tan poco cuidados como el sentido comn; antes nuestra ciudad slo haba sido conocida por costumbres puras y por obras slidas que atraan a los extranjeros a nuestra Academia: por primera vez uno de nuestros ciudadanos la hizo conocer por libros que alarman las costumbres, que la gente honrada desprecia, y que la piedad condena. Cuando mezcl la irreligin a sus novelas, nuestros magistrados fueron indispensablemente obligados a imitar a los de Pars y de Berna (2), donde los primeros
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Se refiere a las Cartas escritas desde la Montaa en 1764 por Rousseau

lo expulsaron mediante un decreto y los segundos lo echaron. Pero el consejo de Ginebra, cuya justicia todava escuchaba a la compasin, dejaba una puerta abierta para el arrepentimiento de un culpable perdido que poda volver a su patria y ameritar all su indulto. Hoy la paciencia no se fatiga cuando l se atreve a publicar un nuevo panfleto en el cual ultraja con furor la religin cristiana, la reformacin que l profesa, todos los ministros del santo Evangelio, y todos los cuerpos del Estado? La demencia ya no puede servir de excusa cuando hace cometer crmenes. Por ms que dijera ahora: Reconozcan mi enfermedad mental por mis inconsecuencias y mis contradicciones, no sera menos cierto que esta locura lo ha llevado hasta el punto de insultar a Jesucristo, imprimir que "el Evangelio es un libro (3) escandaloso, temerario, impo, cuya moral es ensear a los nios a renegar de su madre y de sus hermanos, etc." No repetir las otras palabras, las cuales causan estremecimiento. l cree disfrazar el horror ponindolo en la boca de un contradictor; pero no responde en absoluto a este contradictor imaginario. Jams ha existido alguien que estuviera tan desamparado como para hacer estas infames objeciones y retorcer tan cruelmente el sentido natural y divino de las parbolas de nuestro Salvador. Imaginmonos, aade, un alma infernal que analizase as el Evangelio. Eh! Quin lo analiz jams as? Dnde est esta alma (4) infernal? La Mettrie, en su Hombre-mquina dice que conoci a un ateo peligroso, del cual relata sus raciocinios sin refutarlos. Vemos bastante claramente quien era este ateo (5); ciertamente, no est permitido mostrar semejantes venenos sin presentar el antdoto. Es verdad que Rousseau, en este mismo lugar, se compara con Jesucristo con la misma humildad con la que dijo que deberamos alzarle una estatua. Sabemos que esta comparacin es uno de los arrebatos de su locura. Pero una locura que blasfema a este punto puede tener otro mdico que no sea la misma mano que hizo justicia ante sus otros escndalos? Si crey haber pertrechado en su estilo oscuro una excusa para sus blasfemias, atribuyndoselas a un delator imaginario, no puede haber ninguna excusa para la manera en la que habla de los milagros de nuestro Salvador. Claramente dice, bajo su propio nombre (6): "Hay milagros en el Evangelio que no es posible tomar al pie de la letra sin renunciar al sentido comn;" ridiculiza todos los prodigios que Jess se dign a hacer para establecer la religin. Todava reconocemos aqu su demencia al llamarse cristiano cuando l mismo socava el primer fundamento del cristianismo; pero esta locura solamente lo hace ms criminal. Ser cristiano y querer destruir el cristianismo no es propio solamente de un blasfemador, sino tambin de un traidor. Despus de haber insultado a Jesucristo, no es sorprendente que ultraje a los ministros de su santo Evangelio. Califica a una de sus profesiones de galimatas, trmino bajo y coloquial que significa desatino. Compara la declaracin de ellos con los alegatos de Rabelais 2 (7): No saben, dice, ni lo que creen, ni lo que quieren, ni lo que dicen. "No sabemos, dice en otro lugar (8), ni lo que creen, ni lo que no creen, ni lo que fingen creer." He aqu, pues, que los acusa de la ms oscura hipocresa sin la menor prueba, sin el menor pretexto. As es como trata a los que perdonaron su primera apostasa, y que no tuvieron la menor participacin en el castigo de la segunda, cuando sus blasfemias, esparcidas en una mala novela, fueran entregadas al verdugo. Hay un solo ciudadano
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Franois Rabelais (1494-1553) escritor, mdico y humanista francs.

entre nosotros que, pesando a sangre fra esta conducta, no se sienta indignado hacia el calumniador? Le es permitido a un hombre nacido en nuestra ciudad ofender a este punto a nuestros pastores, entre los que la inmensa mayora son nuestros parientes y nuestros amigos, y los que son algunas veces nuestros consoladores? Consideremos quin los trata as: es un sabio quien disputa contra los sabios? No, es el autor de una pera y de dos comedias silbadas. Es un hombre de bien quien, engaado por un falso celo, hace reproches indiscretos a hombres virtuosos? Confesamos con dolor y ruborizndonos que es un hombre que todava lleva las marcas funestas de sus desenfrenos, y que, disfrazado de saltimbanqui, arrastra con l de pueblo en pueblo, y de montaa a montaa, a la desgraciada de cuya madre l caus la muerte, y de la cual abandon sus nios en la puerta de un hospital rechazando los cuidados que una persona caritativa quera tener de ellos, y abjurando todos los sentimientos de la naturaleza, de la misma forma en que despoja los del honor y la religin (9). Es pues ste el que se atreve a dar consejos a nuestros conciudadanos (pronto veremos cuales consejos)! Es pues ste el que habla de los deberes de la sociedad! Por cierto no cumple estos deberes cuando, en el mismo panfleto (10), traicionando la confianza de un amigo (11), hace imprimir una de sus cartas para enemistar entre s a tres pastores. Es aqu donde se puede decir, con uno de los principales hombres de Europa, de este mismo escritor, autor de una novela sobre la educacin que, para educar a un hombre joven, hay que empezar por haber sido uno mismo bien educado (12). Vayamos a lo que particularmente nos interesa, a nuestra ciudad, la cual l quisiera conmocionar, porque all fue reprendido por la justicia. Con qu intencin da l cuenta de nuestras inquietudes adormecidas? Por qu despierta nuestras antiguas disputas y nos habla de nuestras desgracias? Quiere que nos degollemos (13) porque se ha quemado un mal libro en Pars y en Ginebra? Cuando nuestra libertad y nuestros derechos estn en peligro, los defenderemos bien sin l. Es ridculo que un hombre de su especie, quien ya no es ms nuestro conciudadano, nos diga: "Ustedes no son ni espartanos (14), ni atenienses; ustedes son mercaderes, artesanos, burgueses, ocupados en sus intereses privados y en su ganancia." No ramos otra cosa cuando resistimos a Felipe II y al duque de Saboya (15); hemos adquirido nuestra libertad por virtud de nuestro coraje y al precio de nuestra sangre, y la mantendremos de la misma forma. Que deje de llamarnos esclavos, jams lo seremos. l llama tiranos a los magistrados de nuestra repblica, los cuales son elegidos por nosotros mismos. "Siempre hemos visto, dice (16), en el consejo de los doscientos, pocas luces, y todava menos coraje." Busca, mediante una acumulacin de mentiras, excitar a los doscientos contra el pequeo consejo; a los pastores contra estos dos cuerpos, y por fin a todos contra todos, para exponernos al desprecio y a la risotada de nuestros vecinos. Quiere animarnos ultrajndonos? Quiere derribar nuestra constitucin desfigurndola, de la misma forma que quiere derribar el cristianismo, de lo cual se atreve a hacer su profesin? Basta con advertir que la ciudad que desea perturbar lo desaprueba con horror. Si crey que desenvainaramos la espada por la novela Emilio, puede aadir esta idea a la lista de sus ridiculeces y sus locuras. Pero hay que hacerle saber que si bien se castiga ligeramente a un novelista impo, a un vil agitador se lo castiga con la pena capital (17). FIN DEL SENTIMIENTO DE LOS CIUDADANOS.

NOTAS Nota_1 " Mtiers, 6 de enero de 1765. "Le envo, seor, una pieza impresa y publicada en Ginebra, y ruego a usted imprimirla y publicarla en Pars, para permitir al pblico or ambas partes, a la espera de las otras respuestas ms fulminantes que estn siendo preparadas en Ginebra contra m. sta es del Sr. Vernes, ministro del santo Evangelio, y pastor en Sligny; la reconoc primeramente por su estilo pastoral. Si, no obstante, me equivoco, slo habr que esperar para tener la certeza: porque, si es el autor, no dejar de reconocerla en voz alta, siguiendo el deber de un hombre de honor y de un buen cristiano; si no lo es, la negar, y el pblico sabr pronto a qu acogerse. "Conozco a usted lo suficiente, seor, para creer que usted deseara imprimir una pieza semejante si ella llegara a usted de otra mano. Pero, ya que soy yo quien le ruega que la imprima, no debe usted tener ningn escrpulo. Saludo a usted de todo corazn. "Rousseau." Nota_2 Fui expulsado del cantn de Berna slo un mes despus del decreto de Ginebra. (J.-J. R.) Nota_3 Cartas escritas de la montaa, 1 parte, carta 1, pginas 59-60 de la edicin original. (B). Nota_4 Parece ser que el autor de esta pieza podra responder mejor que nadie a su pregunta. Ruego que el lector no deje de consultar, en el lugar que l cita, aquello que precede y aquello que sigue. (J.-J. R.) Nota_5 Se trataba del mismsimo La Mettrie. Nota_6 En una nota de la tercera carta de la primera parte, pgina 148 de la edicin original. (B). Nota_7 Primera parte, segunda carta, pgina 81. Nota_8 Ibid., pgina 82. Nota_9 Quiero hacer con sencillez la declaracin que parece exigirme este artculo. Jams ninguna enfermedad de aquellas a las que se refiere aqu el autor, ni pequea, ni grande, ha mancillado mi cuerpo. La enfermedad que padezco desde que nac no tiene la menor relacin, como lo saben las personas todava vivas que me cuidaron durante mi infancia. Esta enfermedad es conocida por los seores Malouin, Morand, Thierry, Daran, y el hermano Cme. Si se encuentra all la menor marca de desenfreno, les ruego que me desenmascaren y que me hagan avergonzarme de mi divisa. La persona decente y estimada por casi todos que me cuida en mis dolores y me consuela en mis aflicciones es desgraciada slo porque comparte la suerte de un hombre muy desgraciado; su madre est actualmente llena de vida y goza de buena salud, a pesar de su vejez. Jams he abandonado ni he hecho abandonar a ningn nio en la puerta de un hospital ni en ningn otro lugar. Una persona que hubiera tenido la caridad de la que se habla habra tenido tambin la de guardar el secreto, y cada uno percibe que no es Ginebra, donde jams he vivido, y desde donde tanta animosidad se difunde contra m, el lugar del cual se deba esperar recibir informaciones fieles sobre mi conducta. No aadir nada ms sobre este pasaje salvo que, a diferencia del asesinato, me hubiera gustado ms hacer aquello de lo cual el autor me acusa que haber escrito algo semejante. (J.-J. R.) Nota_10 Nota de la tercera carta, pgina 129. Nota_11 Creo que debo advertir al pblico que el telogo que ha escrito la carta de la cual he dado un extracto no es, ni jams ha sido, mi amigo; que slo lo he visto una vez en mi vida, y que no hay ninguna cosa, ni para bien ni para mal, que deba ser

desenmaraada con los ministros de Ginebra. Esta aclaracin me pareci necesaria para prevenir aplicaciones temerarias. (J.-J. R.) Nota_12 Todo el mundo convendr, pienso, con el autor de esta pieza en que l y yo no hemos tenido la misma educacin, de la misma forma que tampoco tenemos la misma religin. (J.-J. R.) Nota_13 Podr verse en mi conducta los sacrificios dolorosos que hice para no perturbar la paz de mi patria y, en mi obra, la fuerza con la cual exhorto a los ciudadanos a no perturbarla jams, sin importar el extremo al cual pudieren ser reducidos. (J.-J. R.) Nota_14 Carta 9, 2 parte. Nota_15 Ver tomo XII. Nota_16 Carta 7, 2 parte, pgina 59. Nota_17 En la reimpresin hecha por orden de J.-J. Rousseau, pero no bajo su supervisin, se haba aadido lo que sigue: "Post-scriptum de una obra de los ciudadanos de Ginebra, titulado Respuesta a las Cartas escritas en el campo. "Ha aparecido, desde hace algunos das, un folleto de ocho pginas en 8, bajo el ttulo Sentimiento de los ciudadanos; nadie lo ha credo. Sera impropio de los ciudadanos justificarse a s mismos ante semejante produccin. Conforme al artculo 3 del ttulo xi del edicto, lo arrojaron al fuego como un infame panfleto. " Este agregado haba sido mal ordenado e impreso con el propsito de hacer creer que formaba parte de la obra. (B).

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