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EL TRABAJO DE LAS NACIONES

...Estamos pasando por una transformacin que modificar el sentido de la poltica y la economa en el siglo venidero. No existirn productos ni tecnologas nacionales, ni siquiera industrias nacionales... En vista de que casi todos los factores de produccin - capital, tecnologa, plantas y equipos - se trasladan fcilmente a travs de las fronteras, el verdadero concepto de economa nacional est perdiendo sentido, as como las nociones de empresa, capitales, productos y tecnologa nacionales. Ya no habr economas nacionales, al menos tal como concebimos hoy la idea. Lo nico que persistir dentro de las fronteras nacionales ser la poblacin que compone un pas. Los bienes fundamentales de una nacin sern la capacidad y destreza de sus ciudadanos. La principal misin poltica de una nacin consistir en manejarse con las fuerzas centrfugas de la economa mundial que rompern las ataduras que mantienen unidos a los ciudadanos, concediendo cada vez ms prosperidad a los ms capacitados y diestros, mientras los menos competentes quedarn relegados a un ms bajo nivel de vida. A medida que las fronteras dejen de tener sentido en trminos econmicos, aquellos individuos que estn en mejores condiciones de prosperar en el mercado mundial sern inducidos a liberarse de las trabas de la adhesin nacional, y al proceder de esa manera se desvincularn de sus colegas menos favorecidos. El verdadero desafo econmico que afrontan las naciones es incrementar el valor potencial que sus ciudadanos pueden agregar a la economa global, al promover sus habilidades y capacidades, y perfeccionar los recursos para compatibilizar esas habilidades y capacidades con los requerimientos del mercado mundial...

Ganadores y Perdedores
En esta nueva economa, la educacin es la lnea de corte que divide a los ganadores y perdedores. Ya son cosas del pasado las lneas de montaje que solan proveer empleos de por vida con salarios y beneficios ascendentes a la salida de la escuela secundaria, y la corporacin que prometa un empleo seguro y para toda la vida al profesional leal. Las corporaciones tienen muchos nombres de fantasa para la ruptura de este contrato: reingeniera, dowsizing, rightsizing, restructuracin. Pero existe una palabra mucho ms simple: despido. Los ganadores de esta nueva economa globalizada y voltil son aquellos que pueden identificar y resolver problemas, manipular y analizar smbolos, crear y manejar informacin. Los que tienen un ttulo universitario tienen as ms probabilidades de terminar del lado feliz de la divisin. Desde luego, aquellos que son exitosos en la economa simblica pueden llegar a verse a s mismos ms como habitantes de la economa global que como ciudadanos de una particular comunidad. Robert B. Reich
Ministro de Trabajo de EE.UU. (gobierno de Clinton) desde 1992 a 1997
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El pensamiento sistmico y el servicio simblico - analtico


del libro El trabajo de las naciones de Robert Reich
... En la nueva economa mundial, aun los puestos ms importantes de las organizaciones ms prestigiosas, son vulnerables a la competencia mundial cuando consisten en rutinas fcilmente emulables. La nica ventaja competitiva estriba en la habilidad para identificar, intermediar y resolver problemas... Los servicios simblico-analticos, realizados por los expertos simblicos son actividades de los expertos en intermediacin estratgica, identificacin y resolucin de problemas.

Como los servicios rutinarios de produccin, los servicios simblico-analticos se pueden prestar universalmente y por eso tienen que competir con los prestadores extranjeros, pero no se ofrecen al comercio mundial como algo estandarizado. Lo que se comercia son smbolos, datos, palabras, representaciones visuales y orales. Los analistas simblico - analticos hacen de intermediarios, identifican y resuelven problemas valindose de smbolos. Simplifican la realidad con imgenes abstractas que se pueden reordenar, alterar y experimentar con ellas, comunicarlas a otros especialistas y finalmente convertirlas nuevamente en una realidad. Para ello utilizan instrumentos de anlisis, obtenidos a travs de la experiencia, los instrumentos pueden ser algoritmos matemticos, argumentos legales, tcnicas financieras, principios cientficos, mtodos inductivos deductivos, cualquier otro tipo de tcnica para resolver problemas
La educacin formal de un analista simblico incipiente requiere el perfeccionamiento en cuatro habilidades bsicas: abstraccin - pensamiento sistmico - experimentacin - colaboracin. 1) La capacidad de abstraccin - para descubrir patrones y significados-

es naturalmente la verdadera esencia del anlisis simblico, en el cual la realidad debe ser simplificada de modo que pueda ser comprendida y manejada de diferentes maneras. El analista simblico maneja ecuaciones, analogas, modelos y metforas, a fin de crear las oportunidades para reinterpretar la informacin.
2)El pensamiento sistmico intensifica la abstraccin -

La tendencia recurrente en la vida de los adultos es considerar la realidad como una serie de instantneas ( fotos) estticas, y las relaciones entre esos fenmenos quedan sin demostrar. La mayor parte de la educacin formal perpeta esta tendencia errnea a separar en categoras, mostrando los hechos y las cifras como unidades fraccionadas de: historia, geografa, matemticas y biologa como si cada una fuera distinta y estuviera desvinculada de las dems. El alumno aprende que el mundo est integrado por elementos inconexos, que pueden ser interpretados en forma aislada. Sin embargo, para descubrir nuevas oportunidades hay que ser capaz de
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apreciar el conjunto y comprender los procesos mediante los cuales los componentes de la realidad se relacionan. En el mundo real, los problemas que surgen rara vez se pueden predeterminar, separar indefinidamente. El analista simblico debe tratar de discernir permanentemente las principales causas, efectos y relaciones. Lo que parece ser un problema fcil de resolver puede ser un sntoma de un problema ms fundamental, que puede presentarse inesperadamente bajo una forma diferente. Al resolver el problema bsico, el analista simblico puede agregar un valor significativo. El descubrimiento de los plsticos biodegradables ha eliminado muchos de los problemas que planteaba el planeamiento de los cinturones sanitarios alrededor de las ciudades. La educacin de los analistas simblicos pone el acento sobre el pensamiento sistmico. Antes que explicar a los estudiantes cmo resolver un problema que se les presenta, se les ensea a analizar por que ha surgido y de que manera se relaciona con otros problemas. En lugar de pensar que los problemas y sus soluciones los generan otros (como suceda con la produccin estandarizada de alto volumen), los estudiantes aprenden que los problemas habitualmente se pueden redefinir, de acuerdo con el criterio que se adopte dentro de un amplio sistema de fuerzas, variables y efectos, y que las relaciones imprevistas y las posibles soluciones se pueden descubrir al analizar ms ampliamente la situacin.
3) Para saber cmo manejar las formas ms evolucionadas de abstraccin y pensamiento sistmico, es necesario aprender a experimentar .

Las formas ms avanzadas de experimentacin tambin generan errores, pero los analistas simblicos experimentan constantemente. Los hbitos y mtodos de experimentacin son decisivos en la nueva economa, donde las tecnologas y los mercados estn en constante fluctuacin. Se pone el acento en conservar ciertos aspectos de la realidad que son constantes, mientras se varan otros para facilitar la comprensin de las causas y efectos; de esta manera se indagan una serie de posibilidades y resultados, y se toma nota de las analogas y diferencias relevantes. Las conjeturas e intuiciones se comparan con las ideas previas. Pero lo ms importante es que el analista simblico reconoce que el aprendizaje permanente es una responsabilidad propia.
4) Por ltimo est la capacidad de colaborar.

Los analistas simblicos generalmente trabajan en equipo, compartiendo problemas y soluciones en forma grupal. Los analistas simblicos tambin pasa gran parte de su tiempo comunicando ideas - a travs de disertaciones, informes, proyectos, memorandos, planes - y luego tratan de lograr un consenso para seguir adelante con el plan. Los analistas simblicos aprenden a alentar y aceptar las crticas de sus condiscpulos.

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Captulo VII De los altos volmenes al alto valor


En este fin de siglo las empresas modernas slo guardan una ligera analoga con sus anlogas de la dcada del cincuenta. Los nombres y logotipos de las compaas lderes de Estados Unidos todava son representativos de la economa norteamericana - General Electric, AT&T, General Motors, Ford, IBM, Kodak, American Can, Sears, Caterpillar Tractor y TWA, entre otras, incluso algunas gigantescas firmas prcticamente desconocidas al promediar el siglo, como Texas Instruments, Mc Donalds, Xerox, WalMart, American Express - y an evocan imgenes de opulencia y control del comercio. Todava tienen sus sedes en enormes edificios de acero y cristal, y como antes, sus altos ejecutivos alternan con los polticos y celebridades, y escriben autobiografas, congratulndose por su osada y sagacidad. Pero ms all de eso, todo est cambiando. Las compaas lderes de Estados Unidos ya no planean ni establecen la produccin de grandes volmenes de bienes y servicios; ya no participan ni invierten en una amplia serie de fbricas, maquinarias, laboratorios, depsitos y otros activos tangibles; ya no emplean grandes dotaciones de operarios ni gerentes de mediano nivel; ya no sirven como medio de acceso a la clase media norteamericana. Son cada vez ms una fachada, detrs de la cual se mueve una multitud de unidades y sub-unidades descentralizadas que se alan permanentemente con otros grupos similarmente descentralizados en todo el mundo. II La transformacin no ha sido tan simple. Las grandes compaas norteamericanas, incapaces de generar importantes ganancias con la produccin de altos volmenes de productos estandarizados (e imposibilitadas de recuperar sus ventajas para proteger el mercado, rebajar los precios redistribuir los activos) laboriosa y gradualmente se estn orientando a satisfacer las necesidades exclusivas de determinados consumidores (concepto de focalizacin en marketing). Despus de hacer un tanteo, un poco a tontas y locas, y a menudo bajo una gran tensin, las firmas que sobreviven y tienen xito pasan de la produccin de
altos volmenes a los bienes de alto valor.

Una transformacin similar est ocurriendo en otras economas nacionales que tradicionalmente han estado organizadas en torno de la produccin en gran escala. Algunos ejemplos ayudarn a comprender mejor el cambio. En los Estados Unidos, como en otras regiones gravitantes dentro de la economa mundial, la mayor rentabilidad y el ms rpido desarrollo de las empresas siderrgicas ya no dependen de las enormes plantas integradas por ms de 5000 operarios que producen barras de acero en gran escala, sino del acero destinado a determinados usos: aceros resistentes a la corrosin (galvanizados o electrogalvanizados) producidos para ciertos automviles, camiones y artefactos para el hogar; acero pulverizado que puede ser
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compactado y fraguado para la fabricacin de componentes extralivianos, utilizados en cigeales y otros elementos de alta resistencia para motores de combustin; aleaciones que contienen acero mezclado con silicio, nquel o cobalto, para turbinas y discos compresores, selladores y otros componentes de alta temperatura para aviones (McDonnell Douglas compra hlices para sus helicpteros fabricadas con diecisiete materiales combinados, por 50.000 Dlares la unidad); y minitalleres de laminacin que utilizan hornos de arco voltaico y recortan metales para satisfacer la demanda de clientes especiales. Una transformacin similar se observa en la industria de los plsticos, donde las altas ganancias ya no provienen de los grandes lotes de polmeros bsicos, como el poliestireno, sino de polmeros especiales creados mediante combinaciones nicas de molculas que pueden resistir variados niveles de presin y de temperatura y ser adaptados a complejas estructuras (como las de los telfonos celulares o las computadoras). En la industria qumica, las mayores ganancias tambin provienen de las especialidades ideadas y producidas para determinados fines industriales. Ya se trate de una industria consolidada o nueva, de alta tecnologa o no, las condiciones son similares. La fundicin o presin se utiliza para producir elementos de precisin de aluminio y cinc destinados a los paneles de las computadoras y otros componentes. Las empresas textiles ms rentables producen telas reforzadas y tramados especiales para automviles, muebles de oficina, prendas impermeables y revestimientos para paredes. Las fbricas de procesadores ms lucrativas y de ms rpido crecimiento producen microprocesadores especializados y chips adaptados a las necesidades particulares de los compradores. En vista de que las computadoras con sistemas operativos estndar se transformaron en artculos de consumo, las mayores ganancias provienen del software que las adapta a las necesidades particulares del usuario. En 1984, el 80 por ciento de los costos de una computadora correspondan a su hardware y el 20 por ciento al software; hoy la relacin es exactamente a la inversa. Las empresas de servicios tradicionales estn experimentando la misma transformacin. Hoy, la ms alta rentabilidad en las telecomunicaciones proviene de los servicios personalizados de larga distancia, con transmisin de la voz, vdeo e informacin; de las prestaciones especializadas, como la instalacin y conexin de telfonos, computadoras con video y con acceso a Internet (los aparatos de fax en las oficinas ya son cosas del pasado); y de los sistemas de telecomunicacin cerrados (red Intranet va Correo Electrnico) para conectar empleados de una empresa que estn en diferentes puntos geogrficos. El rpido crecimiento de las compaas de fletes a reos, por tren y por camin, responde a las necesidades de los distribuidores de contar con una mayor celeridad e integracin de los diferentes medios de transporte.

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Las compaas financieras ms prsperas ofrecen una amplia gama de servicios (que relacionan las operaciones bancarias con los seguros y las inversiones), adaptados a las necesidades especficas de los individuos y las empresas. Como las noticias llegaron a ser un artculo disponible las veinticuatro horas del da a travs de la televisin, las agencias de noticias en rpida expansin, junto con las empresas de servicios caligrficos, renen paquetes exclusivos de informacin adaptados a las necesidades de los suscriptores (boletines personalizados de noticias, informativos en vdeo, e incluso vdeo-textos de los peridicos adaptados a los ordenadores personales).
Otro paso del alto volumen al alto valor.

Estas empresas son rentables porque los consumidores estn dispuestos a pagar un suplemento por los bienes o servicios que responden exactamente a sus necesidades (concepto de diferenciacin en marketing), y porque ofrecen productos o servicios de alto valor que no pueden ser fcilmente emulados (concepto de actividades distintivas de M.Porter de Capacidades CentralesCore Competencies- de C.K.Prahalad) por los competidores que producen altos volmenes en todo el mundo. Mientras la competencia entre estos ltimos contina estrechando los mrgenes de ganancia sobre todos los artculos uniformes, rutinarios y estndar - es decir los commodities, que son todos los bienes que se pueden fabricar, reproducir o extraer en gran escala en casi todas partes del mundolas empresas pujantes en las naciones desarrolladas se han desplazado hacia otro objetivo, sobre la base de productos y servicios especialmente adaptados. La nueva barrera de acceso a los mercados no es el volumen o el precio, sino la habilidad para encontrar la exacta correspondencia entre las tecnologas especializadas y los mercados especficos. Las grandes compaas ya no se concentran en la produccin; sus estrategias apuntan cada vez ms al conocimiento especfico. III Si se analizan atentamente estas empresas de alto valor, se pueden distinguir tres habilidades diferentes, pero relacionadas entre s, que las impulsan a progresar. En eso reside precisamente su alto valor. Primer Habilidad ( fortaleza, capacidad central atributo)
Ante todo se requieren habilidades para resolver los problemas que plantea el producir bienes nicos (ya se trate de aleaciones, molculas, semiconductores,

lenguajes de software, privadas informacin).

servicios,

guiones

cinematogrficos,

jubilaciones

Las personas encargadas de resolverlos deben tener un profundo conocimiento de lo que puede suceder cuando esos elementos nuevos se asocian, y luego deben traducir ese conocimiento en los planes e instrucciones, a fin de producir los resultados esperados. A diferencia de los investigadores y diseadores,
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cuyos prototipos salan de los laboratorios completamente armados o pasaban de la mesa de diseo directamente a la planta de produccin en gran escala, estos especialistas estn comprometidos en una bsqueda permanente de nuevas aplicaciones, combinaciones y perfeccionamientos capaces de solucionar todo tipo de problemas. Segunda Habilidad (fortaleza, capacidad central atributo)
En segundo lugar, estn las habilidades necesarias para ayudar a los consumidores a entender sus necesidades, y cmo las mismas pueden ser mejor satisfechas por los productos especialmente adaptados.

En contraste con la venta y el marketing estandarizado de bienes -que requiere persuadir a un gran nmero de consumidores de las virtudes de un producto, preparar cantidades de pedidos y responder a las cuotas de venta- la venta y el marketing de productos especficos requiere poseer un profundo conocimiento acerca de las preferencias del consumidor, dnde reside la ventaja competitiva y cmo se puede lograr.
La clave consiste en identificar los nuevos problemas y posibilidades a los que el producto se puede aplicar. El arte de la persuasin es reemplazado por la identificacin de las oportunidades.

Tercer habilidad (fortaleza, capacidad central atributo)


En tercer lugar, estn las habilidades necesarias para vincular la tarea de los encargados de identificar las oportunidades y los responsables de resolver los problemas.

El personal que cumple estas funciones debe tener suficientes conocimientos acerca de las tecnologas y mercados especficos para poder apreciar las posibilidades para los nuevos productos, reunir el dinero necesario para lanzar el proyecto y congregar a los especialistas adecuados para llevarlo adelante. Aquellos que ocupan esta posicin en la nueva economa se denominaban ejecutivos o entrepreneurs en las compaas tradicionales, pero ninguno de los dos trminos representa cabalmente su rol en las nuevas empresas de alto valor.
En lugar de dirigir las organizaciones, descubrir negocios o inventar cosas, estos individuos estn permanentemente comprometidos en el anlisis de ideas. Juegan el papel de un intermediario o negociador estratgico.

IV
En las compaas que producen bienes de alto valor, las ganancias provienen no de las escalas y el volumen, sino de la permanente bsqueda de nuevas relaciones entre las soluciones y las realidades.

La distincin que sola hacerse entre bienes y servicios carece de sentido, porque gran parte del valor ofrecido por la empresa- el valor nico que no puede ser reproducido a nivel mundial- incluye los servicios: la investigacin especializada y el planeamiento de los servicios necesarios para resolver los
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problemas; las ventas y el marketing especfico, y los servicios de asesoramiento para identificar los problemas; adems, los servicios especializados de estrategia, finanzas y administracin para llevar a cabo los dos primeros. Cada firma en esta especialidad debe proporcionar estos servicios. Por ejemplo, las industrias siderrgicas se estn transformando en empresas de servicios. Cuando se logra una nueva aleacin de un peso y resistencia determinados, los servicios son responsables de gran parte del valor resultante. Los servicios de las empresas siderrgicas ayudan al cliente a escoger el tipo de acero y aleacin que necesita, y luego examinan, cortan, acopian y distribuyen el material. Los fabricantes de computadoras tambin ofrecen servicios empresariales, en los cuales una parte de la inversin del consumidor corresponde al software especfico y a la integracin e instalacin de los sistemas adecuados para el mismo.
Cada vez ms los lmites entre bienes y servicios se vuelven ms indefinidos.

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