Todo sobre la madera Maderas Se da el nombre de maderas a la sustancia leñosa procedente de los árboles, que tiene aplicación en los

trabajos de ebanistería y carpintería. La formación, sus características, sus propiedades desecación como si también su forma de trabajarla, deben ser conocidas tanto por el técnico como por el operario, para la utilización de este material, puede asease en las mejores condiciones. Generalidades: de los productos que nos brinda la naturaleza, sin lugar a dudas es la más usada. Antiguamente y en la actualidad, sus variadísimas aplicaciones domesticas e industriales son una consecuencia de sus propiedades técnicas. Estas dependen de la naturaleza y la formación de las plantas y del terreno que la produce. Para tener perfecto conocimiento de una variedad de plantas, es necesario conocer factores que determinan la bondad de las mismas, como ser, el lugar de crecimiento y los métodos de cultivos, pero en la práctica es necesario conocer la madera sin tener estos datos.

Calidad de la madera: Un árbol que crezca aislado tendrá ramas por toda sus extensión, y carecerá de valor cuando se la corte para madera, estará llena de nudos y retorcida, y por sus fibras oblicuas podrá quebrarse y astillarse; por lo tanto solo deba utilizares para vigas y grandes tablones, pues su labrado es muy difícil. Para evitar esto, los árboles se plantan muy cerca uno del otro. Los árboles jóvenes crecerán así verticalmente buscando aire y sol, cuando las ramas que se formen en la parte baja se pudren y caen pronto, y obteniendo así el tronco reseco adecuado para hacerlo entablar; por la misma razón, los mejores árboles son los que crecen en el medio del bosque.

Clasificación de las Maderas Las maderas de construcción se pueden clasificar en dos grandes grupos:

y ocurre a la inversa con el aserrar. porque el exceso de agua impide que la sabia se concentre y forme así tejidos firmes y compactos. Algunas especies de madera dura: algarrobo. su resistencia mecánica y propiedades térmicas y acústicas. que no cambian las hojas) y presenta caracteres que permiten distinguirlas de los demás. Las maderas duras son menos flexibles que las blandas. lapacho. etc. Además presentan alrededor de los círculos anuales. así cuando el terreno es húmedo y pantanoso la fibra resulta ligera y esponjosa. La .Maderas blandas:Son obtenidas de árboles de hojas perennes (es decir. cedro. . . por su especial estructura direccional. guayacán. ejerce mucha influencia el terreno sobre la calidad de la madera. En esta solicitación juegan un papel importante las fibras cortas o interrumpidas y los nudos. entre otras su docilidad de labrado. La densidad absoluta viene determinada por la celulosa y sus derivados. mientras la madera resinosa crece mejor en terrenos arenosos. Depende pues del grado de humedad. de la zona vegetal. araucaria. o presión. Es un material anisótropo. . Los árboles de madera dura se desarrollan mejor en terrenos arcillosos. etc. su resistencia será máxima cuando la solicitación sea paralela a la fibra y cuando sea perpendicular su resistencia disminuirá. Se dobla con más facilidad la madera joven que la vieja. su belleza. carece de humedad y se vuelve muy frágil. Al estar relacionada con la densidad. por lo que se usan en trabajos de banco o taller. se distinguen bien de las restantes por su dureza. Por el contrario si la madera se reseca. Estas maderas son por lo general poco resistentes pero muy fáciles de trabajar. que a la vista hacen efecto de puntos.Anisotropía. a mayor densidad mayor dureza. la zona central de un tronco es la que posee mayor dureza. origina uno de tracción y otro de compresión separados por una zona neutra. La madera puede ser curvada o doblada por medio de calor. ya que dependiendo de si están más o menos carentes de agua crece o disminuye la densidad. quebracho. la madera verde que la seca. pino Brasil. esta clase de terrenos es muy buena para el cultivo de este tipo de madera. .Flexibilidad. su inestabilidad volumétrica y su putrefacción. El esfuerzo de flexión. Su tejido es blando y esponjoso y están muy poco desarrollados los círculos de crecimiento anual. Depende como es lógico de su contenido de agua. La densidad aparente viene determinada por los poros que tiene la madera. Aunque presenta también inconvenientes como su combustibilidad. La madera posee ventajas. .Resistencia. que minoran la resistencia. Se puede hablar de una densidad absoluta y de una densidad aparente. Es más fácil cepillar longitudinalmente al sentido de las fibras que transversalmente. apenas varía de unas maderas a otras. por lo cual la resistencia a flexión será máxima cuando la fuerza actuante sea perpendicular al hilo y mínima cuando ambos sean paralelos. Si la humedad es elevada la dureza disminuye enormemente. Maderas duras: Generalmente proceden de árboles que mudan sus hojas anualmente.Peso específico o densidad. es decir no se comporta igual en todas las direcciones de las fibras. multitud de poros. su calidad. pino Paraná. Su valor oscila alrededor de 1550 kg/m3. Su utilización es muy amplia. En esta clase de árboles. de la época de apeo. Está relacionada directamente con la densidad. humedad. Alunas especies de madera blanda: álamo.Dureza. pues es la más compacta La humedad influye de manera cuadrática en la dureza. peso y coloración. Propiedades técnicas La madera posee una serie de propiedades características que hacen de ella un material peculiar. su escasa densidad. La madera es uno de los materiales más idóneos para su trabajo a tracción.

resistentes y funcionales.madera es un material blando cuya dureza es proporcional al cuadrado de la densidad. cortezas y ramas suelen tener forma de paneles en su presentación comercial. Albura: es la madera en formación. Derivados de la Madera: Dado el elevado coste de la madera original. más apreciada es la planta. Cuanto más regular es la formación en los anillos. El contrachapado El tablero contrachapado es un material excelente. por que los anillos más oscuros son más duros. serrines. Ambas densidades unidas dan la densidad real de la madera. realmente satisfactorios. un 6% de hidrógeno (H) y el 2% de resto de nitrógeno (N) y otros elementos.01 en sentido paralelo a la fibra. de color blanco. grasas y otras sustancias. y los problemas que puede presentar ante los cambios de humedad y temperatura. Los derivados más comunes son los aglomerados. Lo cual quiere decir que su capacidad aislante es mayor en este último sentido Corte transversal de un tronco de árbol: Las partes más importantes del árbol para la carpintería son el tronco y las ramas gruesas Al hacer un corte transversal se ve que está formado por anillos concéntricos cuyo número nos indica la edad del árbol. los productos que se obtienen a partir de virutas. Existen otros componentes minoritarios como resinas. ceras. Se compone de varias capas de madera. un 42% de oxígeno (O). . de textura blanda que no sirve para los trabajos de carpintería. A su inmejorable precio añaden unos acabados de buen nivel estético. y que es fácilmente atacado por insectos. es decir es la cascara. por lo general resulta inservible para los trabajos de construcción y carpintería. la industria ha desarrollado sucedáneos que hoy día son los más utilizados en la fabricación de puertas y muebles. La madera seca contiene células diminutas de burbujas de aire. que ofrece ligereza y resistencia. además de su buena conducta ante las variaciones de humedad. la lignina (aproximadamente un 25%). un polisacárido que constituye alrededor de la mitad del material total. Útiles. más duro. por lo que se comporta como aislante calorífico. Medula: es la parte céntrica del tronco y suele ser rajada y muy defectuosa.Conductividad térmica. En el corte transversal del tronco observamos cuatro partes fundamentales que son: Corteza: es todo lo que envuelve exteriormente al tronco. y cada día ganan mayor protagonismo en la fabricación de revestimientos y elementos decorativos. Los componentes principales de la madera son la celulosa. que es un polímero resultante de la unión de varios ácidos y alcoholes fenilpropílicos y que proporciona dureza y protección. decayendo en proporción inversa con el grado de humedad.03 en sentido perpendicular a la fibra y vale 0. los contrachapados y los tableros de fibra. . baratos. Duramen: es la verdadera madera y por su color uniforme y su estructura compacta y fuerte se emplea en construcción y en carpintería. y la hemicelulosa (alrededor de un 25%) cuya función es actuar como unión de las fibras. más oscura y más densa. Composición de la Madera En composición media se compone de un 50% de carbono (C). el coeficiente l vale 0. Los anillos son muy distintos unos de otros y están separados por capas de dureza a la vista.

triturando la madera troceada con grandes cantidades de agua. taninos. encoladas con rotaciones sucesivas de 90º en el plano horizontal. Existen dos variedades: los paneles HDF (alta densidad de fibra. El aglomerado es un invento que aprovecha al máximo los residuos que antaño se desechaban en los talleres de carpintería. materias minerales y en ocasiones resinas. aunque también los hay especiales para exteriores. El tablero normal tiene cinco capas y se destina a los interiores. Ambos tienen notable solidez. etc. como lignina. serrines y ramas. el pino solo contiene un 57 %. así como todo tipo de tableros. por ejemplo. Hay contrachapados de muchos grosores. okume y álamo. para contrarrestar los movimientos característicos ante las condiciones ambientales. Muy barato y fácil de trabajar.siempre en número impar. mientras que los tableros de fibra de densidad media DM son más versátiles y se trabajan fácilmente en carpintería como si fueran cartón. Estos últimos son muy sensibles a la humedad. Las maderas más utilizadas son pino. Se recurre a los paneles más duros para confeccionar revestimientos. gracias al hidrofugado. igual que en el contrachapado. tiene una textura irregular y porosa muy reconocible. en otras ocasiones se utilizan procedimientos en los que mediante el empleo de productos químicos. verdadera mula de carga en la carpintería moderna. a pesar de ello. La celulosa y las pastas elaboradas con madera La celulosa es una sustancia que se encuentra en las membranas de las células vegetales. como el roble. los árboles son en la actualidad una materia prima abundante. por lo que en montajes de exterior conviene darles una imprimación que les permita soportar las inclemencias del tiempo. por su impermeabilidad. Asimismo. se consigue una pasta . por lo que la mayor parte de la celulosa se obtiene a partir de ellos. sino que a esta le acompañan sustancias diversas. El aglomerado Este material. Para determinadas aplicaciones no es necesario obtener la celulosa en estado puro y. haya. que se añaden a la madera previamente triturada. y son por ello muy aptos para fabricar muebles. y una gran cualidad que los hace muy estimados: pueden pintarse y hasta lacarse ofreciendo acabados tan buenos como la propia madera. materias grasas. Tableros de fibra Los paneles de fibra son tableros elaborados con fibras de madera. hay aglomerados hidrófugos para exteriores. los árboles no contienen una gran proporción de esta sustancia. se emplean para decorar salones y dormitorios. que se utilizan en carpintería para elaborar la estructura de los muebles o piezas modulares no demasiado complejas. que se encolan y se prensan en procesos más depurados y exigentes que los del aglomerado. La madera no está exclusivamente formada por celulosa. según el número de capas que se monten. se fabrica con restos de madera tales como virutas. Es un material básico para parqués y tarimas flotantes. Los paneles revestidos de maderas más nobles. o de fibras duras) y MDF (densidad media de fibra). Los contrachapados admiten bien tanto el encolado como las fijaciones. que una vez molturados y mezclados se encolan y extrusionan en paneles rígidos de diferente grosor. Sin embargo. por lo tanto. se puede preparar una pasta mecánica de madera. y otros revestidos con PVC prestan buenos servicios en baños y cocinas. Frente a otras plantas. mientras que el algodón contiene un 92 % de celulosa.

se alisa y se comprime el papel continuo que se va obteniendo y. Desecación natural. finalmente. para que de este modo los conjuntos y ensambladuras se mantengan bien unidos. Hay dos métodos. De esta forma se mezclan. y se realizan todos los procesos sin ninguna interrupción. La tecnología actual ha permitido diseñar máquinas de fabricación de papel que son capaces de encadenar toda una serie de operaciones. Definimos como desecación la operación de extraer la savia de las fibras leñosas por lo que se logra obtener mayor resistencia de la madera. Cortes Desecación: comerciales La desecación tiene por objeto conseguir que el material adquiera por contracción las dimensiones mínimas probables que a de tener cuando se lo utilice. etc. En ocasiones estas pulpas se mezclan entre sí y con otras procedentes del algodón. se prensa y seca la pasta preparada para conseguir el grado correcto de humedad..química. 1º. Consistente en colocar la maderas. Este método ofrece una buena calidad de madera pero cuenta con varios inconvenientes entre los que cabe destacar. refinan y diluyen las pulpas para lograr la resistencia del papel que se va a fabricar. La resistencia de una madera desecada es el doble de una madera verde o sin disecar. con las que fabricar tipos concretos de papeles y productos derivados. artificial y natural. que son: la disecación natural. papeles y cartones reciclados. con lo que se consiguen mezclas de propiedades y características determinadas. se dosifican para conseguir el gramaje adecuado. de unos dos años como mínimo. pudiéndose decir que: Se trata de quitar la humedad natural a la madera y producir con ello endurecimiento y pérdida de la savia. se enrolla en grandes bobinas. papel A partir de las pulpas obtenidas de la madera. Esto dificultará que pueda ser atacada por organismos bióticos.-Que es un proceso muy lento. disecación artificial y disecación por lavado previo. los industriales papeleros elaboran infinidad de tipos de papel. esparto. clasificadas. de manera que desde la entrada de la pulpa hasta la salida de los productos acabados. Para la desecación de la madera existen diferentes métodos. unas encimas de otras apiladas. en los que el material esta inmovilizado. aisladas del suelo y dejando que circule el aire entre ellas. Es fundamental proteger las torres así formadas de la lluvia y el sol. Todos hemos visto . El de la que se obtiene la celulosa pura. trapos. por lo que si la custodia es apropiada se incrementan los costos.

-No es sin la adecuada tener un protección control efectivo frente sobre al el sol y la de lluvia. son más caras de montar y costosas de mantener. agravado por la facilidad del contagio entre las piezas. Aumenta la resistencia a los agentes bióticos pero disminuye su resistencia mecánica. se separa del resto de la madera. . procedemos a enumerar con una breve descripción algunos de ellos. Varios son los sistemas de secado artificial de la madera. En este procedimiento la madera pierde el 25% de su peso en agua al tiempo que por efecto del calor se garantiza una correcta esterilización. Consiste en colocar la madera en un lugar cerrado y hacer pasar una corriente continua de vapor de agua a una temperatura entre 80 y 100 grados centígrados. • Secado mixto: en este proceso se juntan el natural y el artificial: se empieza con un secado natural que elimina la humedad en un 20-25% para proseguir con el secado artificial hasta llegar al punto de secado o de eliminación de humedad deseado. Es un método más rápido que el natural y más barato que el de secado por aire caliente a la vez que evita los xilófagos. Es un paso previo a la realización de otras operaciones de tratamiento de la madera.-Existe el peligro de ataque por hongos. hundimiento o alteración del color. variando cada cierto tiempo el sentido de circulación del aire. saliendo expulsada de la madera. La eliminación del riesgo de fisuras. elemento insoluble. se acelera el secado. Limitados gradientes de humedad entre el exterior y la superficie. • Lixiviación. secado. este no será uniforme y se abarquillará la madera. 1º Las instalaciones mucho más complejas. Con este sistema la savia se licua y disuelve.secaderos 2º. Se hacen circular corrientes de aire caliente y seco entre las maderas. Desecación artificial. pero hay un alto peligro de incendios. mohos o insectos. posible proceso 3º. Es él más seguro y permite conciliar tiempos extremadamente breves de secado con además: Bajas temperaturas de la madera en secado. elemento soluble. Este sistema que permite un mayor control del secado de la madera también tiene sus inconvenientes. Proceso por el que la savia. 2º Si por impericia. Mantenimiento reducido de la instalación. impaciencia o necesidades económicas. lo que repercute en el precio final. • Por aire caliente. Se trata de desecación por medio del fuego. • Secado al vacío: en este proceso la madera es introducida en unas máquinas de vacío. • Desecación al humo. Fácil utilización. • Vaporización.

muebles. o producir calor. escaleras. hacer calor etc. etc. curtiembres. extracción de resina. etc.Usos de la madera: Las aplicaciones industriales de la madera que suelen emplearse aun en forma de aserrín y viruta. sillas. celulosa. . bancos. entre ellas se destacan las siguientes: En ebanistería. En diversas industrias como tintorerías. etc. Para quemar. Para usos químicos. en la producción del papel.

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