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Trabajo prctico La resea periodstica

2011 Caballero, Nicols ISP Joaqun V. Gonzlez Taller de expresin oral y escrita I: Gneros acadmicos

La cultura, campo de batalla


Burroughs, Williams S. La revolucin electrnica; prlogo de Carlos Gamerro y traduccin de Mariano Dupont; 1 edicin Buenos Aires, Caja negra (Numancia), 2009, 112 pg.

Lejos de la mera funcin potica del lenguaje, La revolucin electrnica1 (traducida por vez primera al espaol desde su publicacin all por el ao 1970) comprende una serie de ensayos panfletarios fusin de un gnero acadmico con otro un tanto ms bajo, sin intencin de desprestigiarlo del escritor beat William Burroughs. Proveniente de una familia acomodada, y graduado en la Universidad de Harvard en 1936, este novelista y ensayista de Missouri comienza su incursin en la literatura en los aos cincuenta, luego y durante tambin- de un perodo de su vida un tanto autodestructivo por el abuso de drogas blandas y duras (tema que se ver plasmado en sus obras y que le servir a la crtica para rastrear un carcter autobiogrfico en ellas). Sus primeras publicaciones como Yonqui (1953), firmado bajo un seudnimo, El almuerzo desnudo (1959), The soft machine (1961) y Nova express (1963) se dan en el seno de un nuevo fenmeno cultural que se caracteriz por el rechazo de los valores estadounidenses clsicos, el uso de drogas y la gran libertad sexual: la Generacin Beat. Junto a escritores de su misma generacin como Allen Ginsberg (de quien se dice fue su amante), Jack Kerouac y otros artistas e intelectuales, fueron definiendo y modelando la cultura estadounidense tras la Segunda Guerra Mundial, con esta cultura beat que ms adelante influenciar a nuevas manifestaciones artsticas contraculturales como el movimiento hippie. En la primera parte del libro, Retroalimentacin de Watergate al Jardn del Edn, Burroughs despliega su teora fundamental de que la palabra escrita fue un virus especializado y no como un virusque hizo posible la palabra hablada, a diferencia de los presupuestos que afirman que la palabra hablada vino antes de la escrita. Y es ese virus (que no ha sido reconocido como tal porque alcanz un estado de simbiosis estable con el husped) el que nos diferencia a los humanos de los animales. La escritura nos permite articular el tiempo y tiene el poder de hacer que la informacin est disponible en el futuro. El segundo captulo, homnimo a la obra, el autor presenta su teora de que un virus el del lenguaje por ejemplo- es una unidad muy pequea de palabra y de imagen, y que tales unidades pueden ser biolgicamente activadas como cepas virales transmisibles para fines particulares. Y aqu es donde el carcter panfletario de este ensayo cobra un inmenso valor poltico. Burroughs dirige su revolucin contra lo comn a todos los sistemas de control: la manipulacin del pensamiento mediante el uso de la palabra y de la imagen. Borren la palabra para siempre. Sin embargo, paradjicamente, el escritor deber combatir a la palabra con palabras; deber trabajar el lenguaje como vacuna, a la manera de la cura de los

Burroughs, Williams S. Electrnic revolution, 1970.

virus no verbales: no expulsndolo del organismo sino volvindolo inocuo. Por ello es que Carlos Gamerro en su excelente prlogo afirma que la bsqueda de Burroughs es la del silencio, la de los estados no verbales de la mente, el modo de pensar en el cual, as como la escritura jeroglfica, la escritura remite directamente al objeto, sin mediacin del sonido. Junto con el artista plstico y amigo ntimo Brion Gysin, Burroughs desarroll, en su escritura, la tcnica de recorte o cut-up (consiste en cortar textos propios o de otros y volver a pegarlos en forma aleatoria, para generar nuevos textos y nuevos sentidos) que nos permite aprender a pensar, al igual que la escritura en jeroglficos, en bloques asociativos de palabra e imagen, y proporciona otro modo de controlar o atenuar el virus del lenguaje. Es por ello por lo que, entre los distintos recortes, podamos distinguir los ms variados registros: la voz del semilogo, la del bilogo, el discurso periodstico, el del comerciante, el de la doxa, el de la prensa clandestina, el discurso policial, el del mdico y muchos otros que se manifiestan en la voz misma de Burroughs. Y con el gesto ms satrico posible -gnero bien poltico- nos instruye, cmo hacer (al igual que lo hacen los medios masivos de comunicacin desde que son masivos) para esparcir rumores, o para desacreditar oponentes, o para producir e intensificar disturbios, o como un arma de largo alcance para mezclar y anular lneas asociativas establecidas por los medios masivos. Burroughs ha dejado sentadas as algunas armas y tcticas del juego de la guerra hacia la palabra hegemnica. Armas que cambian la conciencia podran cuestionar la guerra () De eso se trata esta revolucin. Un juego hostil como todos los juegos para Burroughs- que tiene como fin necesario romper el sistema de control que ejercen las palabras escritas. Sistema de control que ejemplifica el autor en la magnfica entrevista que le hace Tamara Kamenszain para el diario La opinin en 1975 adosado al final de la edicin-, acerca del uso de palabras como comunismo o fascismo, y que se aplican indiscriminadamente a cualquier fenmeno. A la Alemania nazi, el apartheid en Sudfrica o las dictaduras militares de Amrica Latina se les aplica por igual la denominacin de fascismo. Denominacin que, para el autor, pone en evidencia el control tpico sobre las palabras que suele ejercer la prensa para crear opiniones y producir efectos. Todo el odio, todo el dolor, todo el miedo, toda la lujuria estn -para Burroughs- contenidos en la palabra. Es por ello por lo que este ensayo nos llama a intervenir en ese campo de batalla que es la cultura, an cuando liberar al virus contenido en la palabra podra ser ms peligroso que liberar la energa del tomo.

Caballero, Nicols.