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EDITORIAL/ \ PA LVCE
B A R C E L O N A M C O R T E S 392
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LA SANTA MISA VIVIDA POR LOS NIOS

5J]ARA:S]ORT ESSOR
OBISPADO DE BARCELONA

LA: SARTASIJBA
Nihil obstat.
El Censor AGUSTN MAS FOLCH, C. O.
CON 75 GRABADOS

YIVDXRKIPS;
PRIMERA EDICIN

Barcelona 31 de Diciembre de 1935 Imprmase

7 MANUEL, Obispo de Barcelona

Por mandato de Su Excia Rvma.

Dr. Ramn Baucells Serra


Cannigo, Canciller-Secretario

EDITORAL:ARALVCE
Gorfes 3^2 Barcelona

CONTIENE:
ES PROPIEDAD DEL EDITOR Prnred in Spain. Impreso en Espaa.

Prefacio a l Libro. La ltima cena. La mesa p r e p a r a d a . La Misa de los Catecmenos. La Misa d e los fieles.

Talleres Grficos Avante; Villarroel, 12 - Barcelona -1936

PREFACIO A LIBRO

no de los mayores progresos en a educacin religiosa de los nios, ha sido el introducirlos en las prcticas litrgicas, en forma tal que tomen parte en ellas con pleno conocimiento. Desde aquel momento el misal de los nios y la preparacin de stos para' seguir la Misa ha adquirido una importancia paralela a la enseanza catequstica, que casi era nico reservado a los nios antes de la gran reforma de Po X. Pero, para realizar prcticamente este progreso se han seguido los mtodos de educacin usados en nuestra poca y se ha conservado, respecto al nio el mismo antiguo concepto que: ha tenido siempre el adulto de la personalidad de aqul. Es decir, considera necesaria la intervencin continua y directa del adulto sobre el nio, para impedirle acciones desordenadas, suponindole solamente capaz de obrar bien por la exhortacin o el ejemplo de los mayores. As pensaban tambin las gentes en tiempo de Jesucristo; cuando los nios se acercaban al divino Maestro., el adulto no les permita aproximarse. Tanto que Jess hubo de decir: "Dejad que los nios se acerquen a M " . Adems, el Seor tuvo por esta causa uno de sus momentos de severidad y le dio ocasin para una de sus revelaciones divinas: "En verdad os digo que s no os volvis

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y no os hacis semejantes a los nios, no entraris en el Reino de los cielos." Jess perciba en los nios algo que el adulto de hace dos mil aos, como el de hoy, no perciba. Y en los Evangelios se afirma claramente que a los nios se les revelarn muchos misterios. Las enseanzas de Jesucristo sobre el nio tocan el punto central de su educacin: el nio tiene una personalidad diversa de la nuestra, y en l se encierran tendencias espirituales que el adulto ha ocultado siempre bajo una capa endurecida. Debemos tener siempre presente este concepto para estar dispuestos a ofrecer a los nios no solamente las cosas ms altas sino en la forma ms elevada. Debemos ayudar a l nio dndole los conocimientos religiosos que necesita, pero sin olvidar que tambin l nos puede ayudar indicndonos el camino del Reino de los cielos. El respeto grande a la personalidad del nio debera formar parte de nuestros ms profundos sentimientos cristianos, y la prctica de estos sentimientos debera constituir el perfeccionamiento caracterstico de todo maestro religioso. Podemos esperar mucho de la espiritualidad de los nios; no olvidemos que el Sumo Pontfice Benedicto XV, durante la conflagracin europea, puso al dorso de una bula impresa que en todas las iglesias estaba expuesta a los fieles: "Ruego desdo el altar a los queridos y omnipotentes nios que me tiendan la mano." * * * Lo que tiene una gran importancia para nosotros, los

adultos, en la cuestin de la educacin litrgica d e los nios, no es solamente el modo de ensearles las cosas necesarias para ello, sino el preparar nuestro nimo para tuna mayor sensibilidad. Hay que confesar que estamos bien lejos de la- actitud de nimo que sera preciso. Es cosa frecuentsima or en la iglesia palabras duras y hasta injuriosas, dirigidas al nio: "Estte quieto, no molestes.Eres un distrado.Eres malo." Muchos, maestros seglares conducen en la iglesia filas de nios como un cabo que tiene a sus rdenes nuevos reclutas. "iEh! de rodillas. As no, todos juntos!"; o tambin se ven maestros que cogen por los hombros a los nios y los meten uno a uno en los bancos, como si se tratase de fruta que se coloca en cestos. Otro error evidente es el de ensear durante los oficios. Con frecuencia sucede en nuestros das que se encuentran en las iglesias gentes buenas que se han impuesto la misin de asistir y ensear durante los divinos oficios a grupos de nios y tambin de muchachos mayores, que acaso ya estudian el lgebra y comentan el Quijote. Durante la elevacin, momento de silencio y recogimiento, yese resonar la voz del celante maestro, voz sin armona y sin expresin, que grita explicando con el tono d e quien cumple un rido deber, lo qu significa la consagracin y cules sentimientos debe despertar en la conciencia de los fieles. Concluida la leccin, un "Sintense!" hace cambiar de postura a aquellos cuerpos jvenes, en los cuales, con la mejor intencin, se sofoc todo impulso.

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Un error semejante se encuentra en muchos de los lbritos de Misa, escritos expresamente para los nios. Estos libros estn recargados de enseanzas, ya sea en el texto o ya en las ilustraciones, lo que retiene la atencin del nio absorbiendo todas sus energas. Quien lee estos libritos debe prestar atencin a las figuras que indican la postura del sacerdote oficiante, situado ora a la derecha, ora a la izquierda; unas veces mirando al altar y otras h a d a los fieles, y ha de hacer que las palabras del texto estn en armona con aquellas actitudes. Juntamente con todo esto, en muchos de estos libritos estn ilustrados tambin, los significados simblicos de los varios actos que forman parte del rito: Esto representa el nacimiento de Jess, esto su predicacin, aquello su muerte y sepultura. Pues bien, todos hemos podido comprobar cuan difcil es el seguir genuinamente la Misa, an cuando se tenga desde largo tiempo la costumbre y casi se sepan de memoria las palabras. Cmo, pues, seguirla e intrurse al mismo tiempo? La finalidad de la Misa no es acaso el hacernos participar de sus misterios, abandonando a Dios nuestro espritu con aquel recogimiento que slo es posible, desligando >por un instante nuestra conciencia de los lazos exteriores? Por esta razn, en los primeros tiempos, los cristianos despedan a los catecmenos al comenzar la Misa de los fieles. Porque precisamente no se va a ella para instruirse, que es un acto exterior,sino que se va para unirse a Jesucristo con la entrega ms ntima de nuestro espritu. Instruccin y participacin en los misterios son dos cosas muy diversas que deben permanecer separadas.

Precisamente sta es la primera subdivisin de la Misa en partes: La Misa de los catecmenos y la Misa de los fieles. Y esto es muy significativo.

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No es necesario que el nio sea un sabio para seguir la Misa; pero lo es que sea espiritualmente libre. Es decir, la instruccin no debe confundirse con la prctica del culto. El misal debe ser para el nio, como para nosotros, una pura y simple reproduccin del texto litrgico: y la parte de enseanza instructiva se debe reservar para el atrio o para un momento distinto del de la asistencia al rito. ^ Ya es cosa convenida entre la mayor parte de los que hoy buscan el medio de elevar la preparacin religiosa de los nios, que el misal de los nios debe ser una reproduccin del texto litrgico. Pero la disposicin del texto litrgico se ha de hacer de forma accesible al nio; he aqu donde radica el problema sobre la cuestin del misal para los nios. Sin cambiar el texto puede, sin embargo, adaptarse al nio en la manera de ofrecerlo, en la manera de analizarlo y graduarlo y, sobre todo, en hacerlo concurrir en la misma actividad del nio, porque est ya demostrado que los nios encuentran en la actividad la mejor parte de s mismos.

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Pero no se trata aqu de explicar lo que, a mi juicio, debera ser el misal para los nios. El argumento es muy vasto, y trato de l en otro libro, dedicado especialmente a la Misa de los nios.

PREFACIO
PARA'.boS'.loS
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"Lo q u e fu desde el p r i n c i p i o , lo q u e omos, lo que vimos con nuestros ojos,

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y contemplamos y p a l p a r o n nuestras manos... es lo que os anunciamos p a r a q u e tengis t a m b i n vosotros unin y nuestra unin sea con el Padre y c o n su H i j o Jesucristo." As habl San Juan, el discpulo amado de Jess. con

[nosotros,

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LA:VLTK]A:CERA
" I d a prepararnos lo necesario para celebrar laiPascua. Encontraris una sala grande aderezada, prep a r a d all o necesario. Y dispusieron la PascuaJess, llegada la hora, psose a la mesa con los doce Apstoles. Y les dijo ardientemente: he deseado comer este cordero pascual con vosotros antes de mi pasin: Porque y o os digo que y a no lo comer otra vez. Y tomando el cliz dio gracias y dijo: Tomad y distribuirlo entre vosotros: porque os aseguro que y a no beber del zumo de la vid hasta que llegue el reino de Dios. Este cliz es la nueva alianza sellada con mi sangre, que se derramar por vosotros. Y tomando el pan^di gracias, lo parti y daselo diciendo: Haced esto en memoria ma."
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n !a ltima Cena es donde se funda la Misa. Desde entonces los discpulos de Cristo continuaron buscando el gran lugar aderezado para preparar a Mesa. Id a verlo. La sala, el lugar aderezado, es la iglesia, y all se encuentra el altar, la mesa aderezada con blancos manteles. Encima est el cliz precioso, donde se vierte vino y agua, y tambin un platillo donde hay un poco de pan en forma de Hostia. Junto a la mesa aderezada hay un hombre, el sacerdote, que representa a Jess. Repite las palabras de Este a los Apstoles que entonces le rodeaban: "Tomad y comed, este es mi cuerpo", y de manera semejante, tomando el cliz, repite: "Este es el cliz de mi sangre, que ser derramada en remisin de los pecados." Todos os eles que tienen e corazn puro se acercan con amor y devocin a recibir la sagrada Hostia, como los Apstoles recibieron aquel da el pan de las manos de Jess, mientras les repeta a ellos y a nosotros: "Haced esto en memoria ma,"

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n embargo, la santa Misa, no es solamente una recordacin. Esto lo puede creer solcmente quien no penetra en sus misterios. Entonces s, puede parecer un rito que se cumple para recordar a Jess, que ha muerto, desaparecido de la tierra como hombre vivo. He ah el recuerdo; la imagen de Jess crucificado est como un smbolo siempre presente en el centro de !a mesa y las velas encendidas arden en torno suyo. Propiamente parece un piadoso recuerdo de su muerte. Pero no se trata de una cosa tan sencilla. Nosotros no asistimos a la Misa solamente para conmemorar la Pasin de Cristo y realizar un acto piadoso, un deber perpetuo. All no hay muerte. Aquella muerte es vida. En la Misa se encierra un misterio profundo, algo sobrenatural, sorprendente: iun milagro sin igual! Jess, en un cierto momento, desciende vivo sobre el altar; est invisible, pero verdaderamente est presente porque el pan y el vino se convierten en su Cuerpo, y su Sangre, a los que va unida su Alma, su Divinidad. El viene por y para nosotros.

Cuando vamos a Misa no vamos para conmemorar a Jess; vamos a encontrarle, a recibirle. El est presente y vivo y no nos abandonar jams. Esto es nuestro consuelo, nuestra esperanza, ms aun, nuestra fe. Este es el misterio de la Misa. Nosotros no somos hurfanos, no estamos solos sobre la tierra,- Jess no nos ha abandonado cuando ascendi a los Cielos; y lo dijo: " N o os dejar hurfanos." S, saliendo de la santa Misa, podemos gritar como la Magdalena consolada: "iEst vivo! Yo le he hablado!"

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Tambin se cuenta que Witikind, el feroz rey de los sajones, se convirti al Cristianismo porque vio en la Hostia, durante la Comunin, la figura de un nio son-

EL:6R4r?:I)IAGRO

L misterio de la Misa se puede resumir en este solo hecho; escuchad la gran promesa: "Cuando el sacerdote, oficiando en el altar, conmemorando a Jess, pronuncie ciertas palabras, que son las mismas que pronunci Jess en la ltima Cena, Jess descender realmente vivo, para darse a los hombres y vivir en sus corazones."

Ei ha venido en aquel momento- solemne, llamado "Consagracin", cuando todos los fieles se postran, con los ojos atentos y la mirada fija sobre la prueba del Gran Milagro. La Hostia que se alza es el Cuerpo de Jesucristo vivo. El Cliz que se eleva contiene la Sangre de Cristo. Algunas veces el Milagro se hizo visible, no solamente a los ojos de personas santas que asistan a la Misa con gran fe, sino a personas poco fervorosas y hasta incrdulas. La figura inserta representa un santo ermitao que en el momento de alzar la sagrada Forma vio en ella un nio, e! nio Jess, irradiando una luz maravillosa. Acaeci tambin que un sacerdote poco cuidadoso, verti el cliz con el vino ya consagrado, sobre los manteles del altar, y el vino, que siempre es blanco, dej manchas rojas, como de sangre, que en vano se lavaron y volvieron a lavar. Las manchas quedaron indelebles.

Visin de un monje en la Elevac'n-

riente o terrible segn la disposicin $\ que se acercaba a recibirle. Estos y tantos oros prodigios semejcintes tuvieron lugar en muchas partes,- son una ayuda de nuestra fe.

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Pero e! verdadero prodigio es el que Jess sacramentado obr en el corazn de los cristianos. El Gran Milagro es el que se repite en cada Misa; la presencia de Jess oculto, pero realmente presente a nuestra fe. Es por esta fe que nosotros somos los Fieles. As oculto, Jess permanece bajo las Especies sacramentales, y se conserva encerrado en el Tabernculo; ante ste se postran los fieles devotamente cada vez que entran en el templo. La santidad de la Iglesia es don de aquella presencia real de Jesucristo. Pero solamente en la Misa desciende y transubstancia el pan y el vino, en su cuerpo y sangre, como se encarn en el vientre pursimo de la Virgen Mara, hace tantos siglos.

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s imaginis el movimiento de los hombres en torno de semejante misterio, de semejante milagro? Es en torno de l que, desde la poca de la ltima Cena de Jess, de su Pasin y Resurreccin y de la venid a del Espritu Santo, los cristianos se renen estrechamente en la Iglesia. Los cristianos de la Iglesia catlica no estn unidos nicamente en torno de la memoria del Mesas anunciado por los Profetas, Maestro y Salvador de los hombres, que padeci y muri por amor de aquellos que tanto pecaban contra El. N o son solamente los seguidores de una enseanza sublime y divina, como fu la de Cristo vivo entre los hombres, cuando los instrua como Maestro. Los catlicos no son esto solamente. Se renen alrededor del Misterio del continuo retorno de Jess vivo y sobre la tierra, para recibirlo y vivir en El. Nosotros, en la Iglesia, vivimos por milagro; nosotros creemos ensimismarnos con Dios. De El hemos de tomar fuerzas para seguir sus doctrinas. El hombre puede aprender las cosas ms hermosas; pero, para ponerlas en prctica pide a Dios la gracic; ms todava, quiere confundirse con Dios, porque es Jess en nosotros quien todo lo puede. La aspiracin del cristiano catlico es sta: "No soy yo quien vive, es Jess quien vive en m."

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maginos, pues, el fervor de vida religiosa que se desarroll al rededor de este milagro. La accin maravillosa de los primeros cristianos, el ardor de los mrtires tiene en esto su exclusivo origen. Tambin los nios, como el pequeo mrtir Pancracio, y como el nio Tarsicio, que muri defendiendo el Sacramento, y tantos otros nios, participaron de la fortaleza milagrosa que les fu comunicada por Jesucristo vivo. Para alcanzar el Reino de Cristo y triunfar en la vida eterna no basta con escuchar simplemente las promesas del Seor; es preciso que El viva realmente dentro de nuestro corazn. La Historia de la Iglesia es a la vez la Historia & la Misa. Antiguamente, cuando la Iglesia fu perseguida, los cristianos se reunan en las Catacumbas para celebrar la Misa, y algunas veces se ocultaban en la casa de algn Creyente rico, como en los palacios de Santa Bibiana o Santa Prudenciana en Roma, buscando en ellos el lugar adecuado para el mstico Banquete y all preparaban la Mesa como en la ltima Cena. Y si no haba creyente que pudiera prestar su palacio, tambin se reunan los cristianos en una cabana

humilde, en una habitacioncita de gente pobre, que acaso no tena ms que un cuarto, en cuyas paredes ennegrecidas estaban colgados los enseres Pero esto no. importaba. Lo necesario era que hubiese fe. Tambin all se extenda el mantel sobre una mala mesa, y las personas prontas a morir por Jess, permanecan con la mirada atenta, con el corazn palpitante, esperando al Seor, vivo, que descenda a la tierra para ellos, y cuntas veces fu aquella para los cristianos su ltima Cena!, porque al salir les aguardaba la muerte gloriosa de los mrtires.

Como todas las cosas que provienen de una gran realidad, la Misa fu perfeccionndose en el curso de los siglos y se convirti poco a poco en el rito admirable actual. Hubo un tiempo en que la Misa era ms larga que ahora. Cuando los cristianos fueron libres, su alegra de proclamar en alta voz la gloria del Seor y su fervor en honrarle, les retena durante horas agrupados en torno al gran misterio. Muchas veces, en Roma, el Pontfice, con los pies desnudos, tomaba parte en largas procesiones en las que los cristianos entonaban himnos y se recogan despus en alguna grande iglesia para celebrar los misterios. No eran todos admitidos inmediatamente para asistir a la Misa como acaece hoy, porque no todos nacan

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cristianos, como sucede en nueslros tiempos. El pueblo cristiano se iba formando grande y victorioso en medio de gentes que ya no perseguan, es cierto, pero que aun no eran cristianas, sino paganas o judas-. Por eso se necesitaba una preparacin de aquellos que se convenan o aspiraban a ser miembros de la Iglesia. Como nios que van a la escuela, aquellos aspirantes eran amorosamente instruidos en [as verdades de la fe, y despus, cuando se les consideraba preparados, pasaban al nmero de los fieles como escolares que han terminado los estudios y superado las pruebas. Entonces reciban el Bautismo.

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os catecmenos eran admitidos solamente a una parte de la Misa donde se lean los libros sagrados y especialmente el Evangelio, y esto representaba una instruccin para todos los cristianos. Aquella parte era casi un prembulo o una introduccin a la Misa de los misterios, y el pueblo se asociaba a los sacerdotes y a los obispos, cantando himnos y alternando con sus respuestas la recitacin de los salmos, y tambin escuchando la lectura y explicacin de los Evangelios. Esto era muy a propsito para los catecmenos, que puede decirse iban a una escuela superior. Pero, cuando comenzaba la verdadera Misa, se les despeda con un Ite, Missa est, "Id, que ya comienza la Misa para los bautizados", ya empieza la celebracin de los santos misterios, a la que los iniciados, los que no estn bautizados, no pueden asistir. Y los catecmenos se retiraban seguidamente. Quedaban solos los fieles, que no iban con las manos vacas. Llevaban sus ofrendas. Eran las cosas que se consagraban bendecan en la Misa. Pan de harina pura, vino blanco de uva pura, dinero para la iglesia y para el culto, y tambin muchos donativos para ios cristianos pobres. Todo esto daba lugar a un continuo ir y venir, mu-

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chas veces algo rumoroso, porque se recomendaban los pobres que haba que socorrer, se lean los nombres de los que deseaban ser recordados en las oraciones, por no poder venir personalmente, y muchos, la mayor parte, cantaban himnos y salmos diversos, segn los dios: "El Ofertorio". Finalmente, despus comenzaba la verdadera Misa con la ofrenda a Dios de las especies que se haban de consagrar y de los corazones de todgs los fieles.- tiempo de silencio y de profundo recogimiento. El rito representa la pasin de Cristo, ta ofrendo de Jess, hecho vctima para salvar a los hombres. Los cristianos han determinado las palabras y los actos y representan e! drama de Jesucristo con escrupulosa fidelidad. En el rito de la Misa todo es sagrado. Est sealado cada movimiento del sacerdote, cado objeto, cada acento, y los fieles pueden seguir la Misa en su significado mstico como en cada particularidadSin embargo, la intencin de los fieles, es participar en la Misa; aguardar el descenso de Jess y comunicar con Cristo vivo.

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s hermoso imaginar el movimiento que reinar en el cielo en torno al milagro de la Misa. Lo que para nosotros es un misterio, para los espritus puros es claro: primeramente para Mara Santsima y despus para los Angeles y los Santos del Paraso. Ellos comprenden aquel amor infinito que de continuo conduce a Jess a nosotros, y los Angeles, radiantes de gozo, constituyen su corona y escolta. Innumerables Querubines, que son los nios anglicos del cielo, contemplan a los nios que asisten a la Misa y repiten: "Benditos vosotros. Benditos vosotros." Despus, los Santos, y principalmente fos mrtires, que derramaron su sangre como Jess, tienden su alma hacia el altar para festejarnos y ayudarnos ofrecen a nuestras almas todos sus mritos y nos los comunican. S, los mritos que ellos ganaron cuando vivan sobre la. tierra nos valen como mritos nuestros. Precioso don espiritual que Dios permite y que se llama: La Comunin de los Santos.

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No lo olvidaremos.
Es conocido su deseo de auxiliarnos, y cuando sintamos ms nuestra poquedad y la necesidad de la divina Misericordia, invocaremos a nuestros santos y venerados Patronos. "Ruego a la bienaventurada siempre Virgen Mara, Q\ bienaventurado San Miguel Arcngel, a los sanios apstoles San Pedro y San Pablo y a todos, los Santos, que rueguen por m a Dios nuestro Seor."

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ue:cA<aiPAnAs

oras bellas, horas santas las de la maana, cuando desde que sale el sol comienzan aqu y all a orse las campanas, anunciando la santa Misa e invitando a los fieles a levantarse pronto, pronto det lecho para ir encontrar a Jess! Aquellas campanas, dicen: "Pensad en Abrahn que, llamado por Dios mientras dorma, sali sin comer siquiera y obedeci sacrificando a su nico hio. Y vosotros no tenis que sacrificar nada... Ms bien, vais a recibir una gracia infinita." "Venid, pues."

Horas bellas, horas santas las de la maana, cuando en todas partes se celebra la Misa! .

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A b r a h n e Isaac o b e d e c e n la o r d e n de Dios.

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La tierra, pues, est rodeada continuamente de Espritus anglicos y Santos; de !a corte celestial. Y la atmsfera espiritual, de inmensa bondad, que rodea constantemente toda fa fierra, ayuda ai ama de os hombres para vivir, como la atmsfera material del aire ayuda a hacer vivir sus cuerpos.
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a maana. Porque desde medio noche en adelante, deben estar en ayunas los" que, sacerdotes o fieles, reciben a Jess en la .Comunin. El sol, cuando apenas surge, nos ndica que el Pan de os Angeles est dispuesto para nosotros, y la oracin, enseada por Jess mismo, se na convertido en nuestros labios en la invocacin acostumbrada: "El pan nuestro de cada da dnosle hoy." Conviene tener en cuenta que la tierra es redonda y el so) amas a abandona. Cuando para nosotros es medioda, en la parte opuesta de la tierra es media noche, y todos duermen all profundamente. Pero, poco a poco, tambin all se hace de oa, y mientras poro nosotros llegan fas horas de la tarde, all sale el sol, y aquellas companas lejanas comienzan a sonar en las iglesias, llamando a los feles del extremo opuesto del mundo.

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Fijndose bien en la geografa es fcil de comprobar que en todas las horas del da es la maana en algn lugar de la tierra, y se puede llegar a conocer cules son los pases en donde, en cada una de los veinticuatro horas, los cristianos estn esperando a Jess. El Seor "no cesa jams de venir".

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ada uno puede hacer su meditacioncita todas las maanas. Jess vino verdaderamente por m? Precisamente por m?

Jess vino verdaderamente por m? Precisamente por m?


S, ciertamente. El te ha llamado. Todos lo han odo. Nos llamaba a lodos. Jess, con los brazos abiertos, deca: "Venid todos a M!" "Dejad que los nios vengan a M." "Venid a M los que os sents fatigados y Yo os dar fuerzas." "Venid los afligidos y os consolar." "La Paz est en M."

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PREPARADA.

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l altqr representa una mesa que recuerda la ltima Cena. Pero, la palabra "altar" no significa mesa sino "cosa altea", alta res. Lo que realmente distingue el altar por su uso prctico, es que tiene un plano elevado sobre el suelo. La forma ms corriente es la de un tablero con el plano rectangular alargado, sostenido por cuatro columnitas que representan los pies de la mesa. Pero tambin en tiempos pasados se us como altar una mesa de piedra, sostenida por una sola columnita central, como las mesas de jardn.

Mesa de aliar.

Otra forma, tambin usada, es la de sarcfago, porque p u d e n d o utilizarse cualquier plano elevado para celebrar la Misa, los primitivos cristianos usaban en las catacumbas el sepulcro de los mrtires. Todava se con-

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serva en muchas iglesias semejante costumbre, poniendo como airar un sarcfago de piedra o de mrmoles preciosos, que encierra el cuerpo de un Santo.
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Altar a modo de sarcfago.

los muertos por la fe eran conservados con veneracin, se pueden encontrar reliquias de mrtires como se encuentran hierbas en un prado. Esto nos recuerdo la gran cantidad de hroes que han cado en el combate sangriento del Cristianismo para conquistar el imperio de la paz en todo el mundo. Estos dieron su sangre sin derramar la de sus hermanos, pues se dejaron matar perdonando a sus enemigos y prometindoles el Reino de los cielos. El mrtir, este soldado admirable del Cristianismo, es colocado all, sobre el altar, como un centinela a lo puerta del Rey Eterno y vigila por los siglos de los siglos. Es sobre el ara sagrada o, mejor dicho, en correspondencia sobre ella, donde se apoyan durante el sacrificio de la Misa el vino y el pan, en los cuales Jess retorna a . nosotros siempre vivo, y all se colocan tambin las sagradas Especies despus de la elevocn. Apenas subidas las gradas del altar, el sacerdote deposita sobre el ara sagrada un beso, para saludar al venerable centinela: "Por los mritos de tus Santos, cuyos reliquias estn aqu, dgnate perdonarme, i oh, Seor!"
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El plano del altar debera ser una losa de piedra que lleva incisas cinco cruces, una en el centro y cuatro en los ngulos para representar las cinco llagas de Cristo. Sin embargo, cuando se carece de un verdadero altar, como sucede en Jas Misiones, en las Misas al aire libre, o en las que se celebran en casas particulares, para dar valor de altar a cualquier plano elevado, aunque sea un mueble comn, basta una pequea piedra especial, que se llama "ara sagrada". El ara sagrada es una loseta cuadrada del tamao aproximado de un ladrillo, que contiene en su centro las reliquias de algunas Santos, por lo menos uno de ellos mrtir, y una pequea cruz en el centro, que indica el lugar preciso en que se hallan las reliquias. Esta piedra est consagrada por el obispo, y en muchsimas de estas piedras o aras hay la reliquia de alguno de los innumerables mrtires de Roma. Roma es el jardn de los mrtires, y all, en el Coliseo, en las Catacumbas y en las antiguas iglesias que provienen de palacios de patricios convertidos, donde

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LAS GRADAS DEL ALTAR La Mesa sagrada no est a p o y a d a en l suelo sino un poco ms alto y para alcanzar el plano sobre el cual est colocado el altar hay gradas. Generalmente estos escalones son tres y se consideran como smbolo de las tres virtudes teologales necesarias para llegar a Dios: Fe, Esperanza y Caridad. Las gradas forman parte del mismo altar, porque ia Misa comienza al pie de esta escala. Muchas veces en las grandes iglesias o en las baslicas, se ven altares colocados a gran altura y hay que subir muchos escalones o ascender una serie de planos elevados uno sobre otro, para llegar el aliar mayor. Todas aquellas gradas son accesorios de honor, pero no pertenecen al altar mismo, que aun cuando est en lugar muy elevado suele tener los tres escalones ante los cuales se detiene el celebrante de la Misa. LOS MANTELES RITUALES El altar se prepara con verdaderos manteles de lino blanco. Hubo un tiempo en que se ponan manteles tan largos que llegaban hasta el suelo en pliegues abundantes. Hoy, en cambio, los manteles del altar se colocan del modo siguiente: dos pequeos cubren solamente el plano del altar y otro mucho ms largo y ancho cae a los lados derecho e izquierdo. Este ltimo es el verdadero mantel del altar y se adorna con bordados y puntillas blancas, que algunas veces son verdaderas maravillas de arte y de paciencia. LOS TRES OBJETOS RITUALES

Sobre cada altar deben hallarse tres objetos; un crucifijo que se pone detrs, en el centro, y a ambos lados dos velas de cera pura de abejas. El c r u c fo del altar tiene un pie para apoyarse y las velas estn sostenidas por candeleros.

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Aun cuondo sean muy sencidos, estos objetos son suficientes. El crucifijo es un piadoso recuerdo siempre presente, de que Jess fu preso y muerto sobre la Cruz en seguida despus de la ltima Cena. Las velas de cera pura, que se encienden y orden durante toda la Misa, spn para recordarnos que la pasin de Jesucristo tuvo lugar para iluminar a los hombres con una luz de amor, de perdn y de paz. Dichos objetos pueden ser de grande riqueza como homenaje de amor a Jess.

Es preciso, sin embargo, distinguir los "objetos de ritual", establecidos como indispensables, de lo's accesorios, que pueden ser variados y en cantidad limitada y que, aun en el supuesto de que faltasen en absoluto, no haran perder nada de cuanto es esencial al rito, y hasta es ms conforme con-los preceptos litrgicos

ACCESORIOS DE AMOR Sobre el altar se ven otros muchos objetos como un gran numero de velas, lmparas, estandartes, estatutas de oro y piafa, vasos que contienen frescos y bellsimas flores, etc. Pero, todo esto, son cosas accesorias, aunque no superfluas, porque amas son superfluos los homenajes de amor a Jess. Pero no deben de estar en el altar mientras se celebra el santo Sacrificio.
La abeja.

Mantel de altar bordado finamente.

Manteles largos.

el que slo estn en el altar durante la celebracin de la Misa aquellos objetos que las rbricas determinan. As es( pues, el altar en su estado acostumbrado o

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de reposo, esto es, cuando no se esf celebrando la. Misa en l.

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Flor de la p l a a d e l l i n o .

eamos lo que es preciso para preparar el aliar y disponerlo para la celebracin de la Misa. Lo que es necesario hasta lo podra hacer un-, nio y, en efecto, muchas veces son los nios los que preparan y ayudan la M'isa.

La luz

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Cuando la Misa est a punto de comenzar, se encienden las velas por medio de una cerilla sujeta al extremo de una caa larga. La caa lleva generalmente una pequea caperuza que sirve para apagar las luces cuando ha concludo la Misa.
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A la izquierda del altar o sea, a la derecha de quien mira, se coloca un atril, o sino un cojn, sobre el cual se coloca un gran libro: "el Misal". El mismo nio puede trasladar y colocar e! libro santo. El Misal se' coloca cerrado sobre lo mitad izquierda del atril, a fin de que cuando el sacerdote lo abra se apoye completa-' mente y con simetra. El Agua y el Vino Hay que preparar otras cosas inmediatamente antes de que comience la Misa: son el agua y el vino.. Ambas cosas se llevan en vinajeras de cristal, limpias, lucientes
*;

y bien secas en su parte exterior. Las dos vinajeras se colocan a la vista en algn mueble unto al altar, siempre al lado izquierdo de ste, bien sea s>bre el estante de un pequeo aparador, o tambin sobre una mesita adosada a la pared. La Toalla Junto a las vinajeras se coloca una pequea toalla blanca, bien planchada y bien doblada. Sirve al sacerdote para secarse las manos, y el que ayuda a Misa debe tenerla sobre el brazo y alargarla" o\ oficiante. Esta toalla se llama "Lavado" o "Pao del lavabo". La Campanilla Finalmente citaremos un ltimo objeto necesario, la campanilla, que debe estar a la vista y al alcance de la mano de quien ayuda a Misa. Los Accesorios Si hay flores, es este el momento de prepararlas cuidadosamente para adornar y perfumar la. sagrada Mesa. As, el aclito o ei nio que ayuda a Misa, ha hecho todo cuanto es necesario para tener dispuesto el altar para cuando llegue el sacerdote oficiante.

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LoS:oB]EToS: 3A6RADo3
os objetos que sirven para la celebracin de la Misa son tan sagrados que slo determinadas personas pueden focarlos. Estn en contacto directo con el cuerpo y la sangre de Jess, y ninguna mano que no est autorizada o consagrada para el sacerdocio puede osar ccercarse a ellos. Es indispensable, pues, que el mismo celebrante los lleve, a no ser que no le ayuden otros sacerdotes o ministros sagrados, porque en al caso, slos pueden tocar y por lo tanto, llevar los objetos sagrados-

El sacerdote, primeramente, va a colocar el envoltorio en el altar y lo coloca cuidadosamente, ojustando bien los pliegues del pequeo manto, casi con uncin, para que todo sea perfecto. Y el lugar preciso en que lo coloca all, es sobre el lugar en que est el ara sagrada. Colocado el envoltorio, el sacerdote se aproxima al libro y lo abre por la pgina que corresponde af oficio del da. La Misa no .ha comenzado, lo que est haciendo el sacerdote es la ltima preparacin y nada ms. En erecto, prepara lo que se refiere a los ornamentos sagrados y abre el libro por la pclabra de Dios. Hecho esto, desciende. La Misa se inicia slo al pie de los gradas. El Envoltorio del Sacerdote Veamos lo que contiene y de qu est compuesto el envoltorio que el Sacerdote ha depositado sobre el altar. Encima de todo est apoyado un objeto cuadrado y duro; una especie de bolsa plana, cubierta de seda de color y. generalmente, adornada con una cruz. Se trata, en efecto, de uno verdadera bolsa.
Bolsa d e los c o r p o r a l e s

Pero, generalmente, el mismo que va a decir la Misa vestido con los hbitos sacerdotales, lleva en sus manos el misterioso envoltorio, del cual slo aparece la cubierta exterior. Tal cubierta casi siempre es de seda y tiene el mismo color que la vestidura del sacerdote. Y esto, no por armona esttica sino porque no slo los objetos, sino tambin los colores estn determinados por el rito, segn los das del ao. (Los colores litrgicos.)

Dentro de ella, bien plegado, est colocado un pao de blanco lino, planchado en forma que quede perfectamente liso y resistente. Est

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plegado tres veces en cada parte, por lo que al extenderlo muestra nueve cuadrados. Este paito es los "Corporales" y suyo es alcanzar el honor de estar en contacto con el Cuerpo de Cristo, porque e! sacerdote apoyar directamente sobre l la Hostia consagrada. .Sobre el "Corporal" extendido se apoya tumbin el cliz, y si cayese una gota de la sangre de Cristo, la recogeran los corporales.

Hoy se usa como corporales un paito |so; pero antiguamente se pona un cuidado extremado en coser y bordar finamente aquel paito destinado a tal privilegio. Se conserva y transporta en la bolsa, que tambin puede estar adornada, porque representa \a envoltura de un objeto sagrado.

Los corporales extendidos.

Unos corporales antiguos.

Los corporales, pues, son uno de los objetos ms sagrados. Nadie, sino el sacerdote o alguno, de los; sagrados ministros, dicono y subdicono, puede lavarlos, y el agua que se utiliz para ello se arroja sobre un gran fuego purificado^ o en algn sitio en donde no se profane. Solamente despus de este primer lavado pueden tocarlo las personas no consagradas, para completar aqul y plancharlo en la forma dicha.
Una bolsa de corporales antiguos.

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55 lias y raras, en la historia de la Cristiandad. El modo como estn dispuestos bajo el velo es el siguiente: El cliz descansa sobre el piano del altar y encima est colocado un pao de lino blanco, que cae sobre los lados. Sobre ste se apoya la patena, que contiene la hostia, y encima, como cubierta, est un

Quitemos ahora el manto de seda que cubre lo que est debajo de la bolsa. Aquel pequeo manto, aunque de tela gruesalas ms de las veces est hecho de brocado de sedase llama "Velo", o "Cubrecliz", y es de forma cuadrada,, llevando como ornamento una cruz en el centro. Ya tenemos al descubierto (os objetos que cubra. Son un cliz y un plato, los antiguos vasos de la Cena de Cristo, convertidos ahora en vasos sagrados de la Mesa eucarstica. Dentro del plato, que se llama "Patena", se encuentra una hostia blanca, grande, que deber ser consaCubrecliz. grada durante la Misa. El cliz, en cambio, est vaco. Cliz y patena son de metal precioso, hasta en las iglesias ms humildes. Aun cuando sean lisos y sencillos, no pueden ser sino de plata u oro, o dorados. Pero es raro encontrarlos sencillos y lisos. El afecto y la devocin llevan a colocar sobre los vasos sagrados, adornos y piedras preciosas, que los convierten en ricas Cliz Paena joyas. Se prodigaron en estos dos vasos el finsimo cincelado, las gemas ms be-

Patena antigua.

trozo de lino redondo y grande, poco ms o menos como ia patena. El pao que est sobre el cliz se llama "Purificador", y casi forma parte de l, porque sirve para limpiar su interior y recoger, consiguientemente, los ltimos restos del vino consagrado, por lo cual es igualmente un objeto sagrado e intangible para los que no son ministros del culto. El cliz, en el cual bebe ei sacerdote el vino consagrado, ordinariamente no se lava. El modo de limpiarlo consiste en

C/iz antiguo.

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Palia, Purificador.

LA3;ESPECJES:PVRJSSI]AS

frotarlo repetidamente con el puriflcador, lo que lleva a cabo el sacerdote que ha celebrado la Misa, o el ministro que asisti a ella como subdicono, antes de volver a colocar los objetos sagrados en el envoltorio. Finalmenle, hay que hacer notar el paito redondo que, rgido por el almidn, se utiliza como cubierta. Primeramente cubre la patena bajo el velo y luego lo utiliza el sacerdote durante la Misa para cubrir el cliz. Este pequeo lienzo, plano y del espesor de una tela de lino, se llama "Hijuela" o "Palia".

e llaman "Especies" las materias destinadas a convertirse en el Cuerpo y en la Sangre de Cristo; esto es, el "pan" y el "vino" de la Mesa eucarstica. Un sentimiento de devocin ha impulsado a los cristianos a preparar estas materias con cuidados especiales y a distinguirlas de aquellas que sirven para la alimentacin material de los hombres. La primera preocupacin fu la de prepararlas escrupulosamente con substancias pursimas. Esto sucedi desde los tiempos ms antiguos, cuando se colocaba sobre el altar un verdadero pan, grande, como los de uso corriente, pero que llevaba en la parte superior una cruz dibujada o la figura de un pez, que para los primeros cristianos iniciados representaba a Cristo. La confeccin de los panes eucarsticos era de trigo puro, sin mezcla alguna, convertido en harina y amasado con agua pura; luego se coca al fuego.

Panes eucarstfcos.

Despus, en vez del pan se utilizaron las hostias que estn confeccionadas con iguales substancias y sealadas con dibujos diferentes, que representan smbolos sagrados. La hostia que sirve para el sacerdote es muCliz antiguo con asas.

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cho ms grande y es adornada con dichas figuras, en cambio, las hostias o'"partculas" (partes pequeas] que sirven para la Comunin de los fieles son mucho ms pequeas y frecuentemente carecen de seales distintivas. Ef vino est hecho de uva pura, de uva blanca de vid, sin mezcfa alguna- Solamente en el cliz aade el sacerdote un poco de agua al vino puro, porque-as lo hizo Jess en la santa Cena. Y este hecho recuerda otro incidente de la pasin, es decir, la herida en el costado, de donde man sangre y agua. He aqu, pues, cmo cosas tan corrientes cual es el trigo y la uva asumen una importancia extraordinaria para nosotros los cristianos. Se convierten en un manjar misterioso, del cual solamente nosotros, los iniciados, podemos comprender la esencia. Al igual que nuestra alma permanece sobre la tierra en medio de la carne de nes' tro cuerpo, la divinidad permanece entre nosotros bajo las especies provenientes del trigo y de la uva. Bajo aquellas formas humildes, despus de la consagracin, est oculta la "Deidad latente". Cunta devocin debe inspirar a los cristianos el cultivo de las plantas destinadas a tan alto menester! Hasta las zonas de terreno que las alimentan tienen para nosotros algo de sagrado que las distingue. Los campos de trigo y las vias destinadas a proporcionar las especies eucarsticas no se pueden confundir con los vastos trigales y las vias verdeantes sobre grandes espacias de terreno, que el hombre trabaja con el sudor d su frente. Aquellas son, casi "partculas" de terreno, pequeas,

porque poco es el trigo y pequea la via, que son suficientes para dar la substancia de la Eucarista. Es por esto por lo que se pens hace pocos aos ceder a los nios el cultivo de estas tierras. As se hizo en una escuela de Barcelona y se delimitaron dos campos, uno unto a otro, el uno para el trigo y el otro para via. Estos campos estaban circundados e plantas de ardn, que podan dar flores propios de la estacin y muchsimos rosales.

Despus, lo siega del trigo y la vendimia de la uva eran grandes fiestas campestres, acompaadas de bellsimas ceremonias. iVase ios Nios vivientes en la iglesia.) La idea de que sean los nios quienes cultivan ios campos eucarsticos y participen en la confeccin de las hostias y del vino, no es sino el episodio ms reciente de semejantes aspiraciones devotas que animaron a los cristianos desde la ms remota antigedad. Eran entonces los personajes ms ilustres y poderosos, reinas y prncipes, quienes reservaban para s semejante honor. "He visto con mis propios ojos a Cndida, a mu\er de Trajano, general en jefe de los ejrcitos de Valerio,

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pasar toda la noche moliendo et trigo y haciendo con sus propias manos el pan de la poblacin..." La santa reina Radegunda, durante toda la cuaresma haca el pan eucarstico y lo coca. Hacia el siglo XI, un cardenal recomendaba a los diconos elegidos para confeccionar el pon del altar, que durante semejante labor se revistieran con las vestiduras sagradas y cantasen salmos. Se dice que en algunos lugares de Francia exista la costumbre de escoger el trigo grano por grano, y la persono ms buena )o levaba a} molino, )a cual, para dicho acto, se vesta de blanco como para una ceremonia solemne. Tambin se cuenta en historias antiguas la veneracin hacia las zonas de terreno. Algunas personas dejaban legados de pequeos terrenos que tenan en gran estirria, para que se dedicasen al cultivo del trigo que dara la hostia pura, la hostia santa, la hostia inmaculada. La fe es quien hace obrar as, porque quien posee la fe, revela en toos sus actos su delicadeza de amor.

LA:GOOPERAC2

e aqu, pues, que la tierra da alimento al trigo y a la vid. El trigo y la vid, al crecer, preparan la substancia material de las sagrcas Especies. El hombre cristiano obtiene del trigo e | pon eucarstico y de los racimos de uva extrae e) vine? blanco de vid. Sin embargo, quien ofrece las Especies con manos puras y sagradas y, volviendo la mirada al Cielo, tiene poder para pronunciar las palabras ordenadas por Jess para que El descienda entre nosotros, segn su promesa, es uno solo: el Sacerdote. El es el mediador entre Dios y los hombres; el instrumento que pone en contado Jo fierro con el Cielo. Existen, por lo tanto, no solamente los objetos sagrados, sino tambin las personas sagradas. Aun cuando su labor sea pequea, casi como la de la mano que oprime el botn durante la noche y con ello ilumina la sala con luz brillante, es l solo quien puede realizarla. Es a l solo a quien debemos el toque definitivo que nos permite comunicar con Dios. Es ) quien puede decir: "Escchame, Dios omnipotente, a fin de que cuanto hay que hejeer por medio de nuestro humilde ministerio, se realice por la eficacia de tu virtud."

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Son sus monos nicamente los que pueden tocar las Especies consagradas y transmitirlas a nosotros como alimento espiritual instituido por Jess. "Mi carne verdaderamente es comida, y mi sangre es verdaderamente bebida. Quien come mi carne y bebe mi sangre en M mora

EL:HOSIBRE:ELEGDO

y Yo en l"

e aqu el Sacerdote que agrad a Dios y que fu contado en el nmero de sus elegidos." Miremos con veneracin a l Sacerdote, ammosle con gratitud, no le olvidemos amas en nuestros oraciones, porque l sacrific su vida por nosotros.

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Ciertamente, tambin l fu nio, y quin sabe cuntas veces jug sin preocupaciones pero, un gran amor a Jess llenaba su corazn. Sin dudo, este Sacerdote "fu. amado" un da. Entonces, no era Sacerdote y acaso ni siquiera saba que llegara a serlo. Pero, sintindose llamado, contest como Jess al Padre Eterno: "Hgase tu voluntad." Aunque slo fuese por este llamamiento debe sernos venerable. Pero, l ha correspondido y en su corazn se hon desarropado grandes virtudes. Acept permanecer fiel hasta el final, y fu Sacerdote para siempre. Es con l con quien Jess, por medio de su esposa la Iglesia, cierra el pacto divino: "Cuando en la sagrada Mesa, repitas las palabras que Yo dije a los Apstoles, consagrando y ofreciendo el pan y e vino... Yo vendr." Contempladlo bien, porque es la personificacin de la obediencia. No pronunciar una sola palabra diversa de la que le fu prescrita,- los movimientos que haga !e han sido ordenados. La forma de sus vestiduras y sus cotores estn determinados. El, puede muy bien decir: " N o soy y o quien existe; es la Iglesia que represento."

Como un gran dignatario de corte, que debe presentarse al Rey, se viste segn lo prescribe la rigurosa etiqueta. Sean ricas o sencillas, las vestiduras sacerdotales, sin embargo, son siempre decorosas. Y las piezas de las vestiduras son siempre las mismas, porque el rito las determina. Tambin aqu, como en todo lo que a la Misa se refiere, hay que distinguir la necesidad de las cosas indispensables, de los ornamentos accesorios, que se pueden agregar. Nadie tiene tanta razn para vestirse ricamente como el Sacerdote que celebra la Misa; y, en efecto, las vestiduras sacerdotales han sido confeccionadas con las telas de mayor magnificencia, con damascos de seda y oro, recuh'tertas de bordados, de pinturas y de piedras preciosas. Los encajes de belleza la ms extraordinaria fueron ejecutados por manos amorosas que trabajaron en e l silencio de los claustros para revestir af Sacerdote de Dios. Pero, lo que ahora interesa conocer son las piezas del vestuario. Se traa d e un revestimiento del hombre ya vestido. El cura y el monaguillo no se despojan de sus trajes corrientes; continan con ellos. Pero, en el momento de la Misa este cura y este monaguillo se recubren de una dignidad aadida a la que ya poseen y sobreponen a sus trajes las vestiduras que representan dicha dignidad. Es decir, se distingue el hombre del Sacerdote. Bajo el Sacerdote magnfico est el hombre, el humilde sier-

Las Vestiduras sacerdotales

El Sacerdote que se prepara para decir la Misa se viste segn las prescripciones del rito.

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vo de Dios. Y este hombre est tan convencido del oficio divino para el que se prepara que, revistindose, se reconcentra y reza. A cada objeto que pone sobre s, reza una oracin especial, y se reviste lentamente, con devocin. "Da, Seor, virtud a mis manos para limpiar toda mancha, a fin de que, todo limpio de espritu y de cuerpo, pueda servirte." "Impon, oh Seor, en mi cabeza el casco de salvacin, para defenderme de los asaltos diablicos." ,"Dame blancura, oh Seor, y limpime, para que, lavado con la sangre del Cordero, disfrute de los goces sempiternos." "Ceme, Seor, con el cngulo de la pureza y apaga en m el fuego de la concupiscencia, para que permanezca en m la virtud de la continencia y castidad." "Seor, merezca y o llevar el manpulo del llanto y del dolor, para recibir despus con alegra el premio de mi trabajo." "Devulveme, oh Seor, la estola de la inmortalidad." "Seor, T que dijiste: M yugo es suave y mi carga ligera, haz que y o pueda llevar ste de tal modo que consiga tu gracia." Las vestiduras que se pone el Sacerdote pora la Misa recuerdan por su forma los trajes que en los tiempos antiguos eran comunes tambin a los seglares. Solamente que como aquellas no han variado y los vestidos seglares han cambiado continuamente, siguiendo las modas, les vestiduras sacerdotales se han convertido en

algo profundamente distinto y por lo mismo caracterstico de! Sacerdote. Adems, por la dignidad de su empleo, fueron adquiriendo poco a poco un significado simblico, como si fueran armaduras de defensa. El Sacerdote representa el soldado de Cristo que se arma y muere en el combate para vercer el mal con el bien y hacer triunfar en el mundo el Reino de Cristo. Forman parte del traje sacerdotal la ropa blanca y las vestiduras exteriores. Las piezas blancas son: 1. "El Amito". Un pao blanco que, antiguamente y hoy tambin, en algunos casos, serva pora cubrir la cabeza, pero
Patricio romatraje seglar.
C1Ue

eor

^inoriO

se pone 6n tomo del CUS. . , . ,

no vestido con lio Y sobre los hombros y se llama amito.


, ,

Esta palabra, que se deriva del latn, tiene el significado de cubierta; es una especie de capucha. Su significado mstico es el de "yelmo de la salud" como aquellos yelmos de hierro con !QS que los,, guerreros antiguos protegan su cabeza.- , 2. " E l A l b a " . Es una vestidura blanca muy omplia, que cubre toda la persono Amito, hasta los-pies y tiene mangas anchas que llegan hasta las manos. Es la vestidura sacerdotal, por excelencia, toda blanca y de lino, representa "la nocen^ cia" que envuelve el alma del cristiano por los mritos de Cristo. 3. "El Cngulo".Es un cordn largo, blanco, o del

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color litrgico del da, atado a la cintura, que sirve para mantener recogida la amplia vestidura. Es el smbolo

de la "castidad".
Los objetos que no forman parte de la ropa blanca todos estn confeccionados por el mismo estilo, y son: 1. "El Manipulo". Una tira que se pone en torno del brazo izquierdo, y significa "el celo ardiente" del Sacerdote. 2. "La Estola". Es otra tira semejante y ms larga que se pone cruzada sobre el pecho o pendiente de os fados. E obispo la lleva siempre Aiba'ycnguio. pendiente. La estola tiene el significado de "la inmortalidad".

3. "La Casulla". Gran manto que en el antiguo rito caa en pliegues majestuosos y que lentamente fu reducindose hasta convertirse en la vestidura rgida que hoy vemos. Esta vestidura significa "el yugo de Jess" yugo suave de su ley de amor, pero qu< est marcado con la necesidad de sacrificio: la cruz.

Custodia*

Estola.

Casulla,

Manpulo,

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Los colores litrgicos Los colores de lo casulla {y por lo mismo de todos los objetos de pao con que se reviste el Sacerdote o que usa para el rito de la Misa] estn prescritos por la Iglesia segn los tiempos del ao y se Hamcn "Colores litrgicos". Segn los perodos festivos o segn el santo del da a quien se dedica la Misa, as han de ser los colores. Estos son: El encarnado, color de los mrtires; el blanco, color de las vrgenes. Tambin el encarnado es el color de Pentecosts, y l blanco, color de Navidad. Cuando los tiempos recuerdan tristeza o indican la penitencia, como en la Cuaresma o Semana Santa, el color es morado. El negro, si se celebra una Misa en sufragio de los difuntos. Si no hay que evocar ningn especial acontecimiento, entonces se usa el color verde. Hay tambin el color rosa, que se usa en algunas iglesias el tercer-domingo de Adviento y el cuarto de Cuaresma, y el color azul para las fiestas de la Pursima Concepcin, que se concedi como privilegio a Espaa y o la Orden Franciscana. Fuera de stos no se admiten otros colores litrgicos. Sin embargo, se toleran las vestiduras tejidas en oro, y pueden servir para los colores blanco, encarnado y verde, y las tejidas en plata, que pueden servir para el color blanco. Estas son las vestiduras del Sacerdote? que celebra la Misa.

Capa pluvial.

Humeral-

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Cuando se da la bendicin, como sucede tontos veces despus de una Misa solemne, vemos que el Sacerdote aun coloca SODTS las prendas descreas otros mantos, con frecuencia magnficos, como los que usan los reyes sobre el trono. Pero estos mantos no son por el Sacerdote oficiante, son verdaderos mantos regios que viste Cristo reinante en el Sacramento. E\ Sacerdote, hecho pequeoeh y casi oculto dentro de aquellos ornamentos, es solamente su punto de apoyo; el Rey est all, en aquella Hostia que se vuelve al pueblo de los fieles, y el Sacerdote se hace intrprete de Dios, diciendo a todos: "Os bendice Dios omnipotente, el Padre, el Hijo y el Espritu Santo."

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EL:TE^RO:DTOO

a Misa es un misterio, porque no podemos comprender la bondad infinita manifiesta en ella por Dios con el gran milagro de la transusbstanciacin. Sin embargo, no es un secreto. Todos, hasta humildes y pequeos nios pueden escuchar y leer cada palabra y ver cada acto. El modo determinado por la Iglesia para celebrar la Misa es una representacin admirable, como en un teatro del Cielo. Esta proviene de la vida expresiva de los cristianos llenos de fe que, recordando la vida del Salvador y llenos de deseo de Dios, reunindose, oraban, cantaban, actuaban, recogiendo las palabras ms hermosas y los actos ms nobles que su devocin sincera poda inspirarles. De aqu se deriv la accin representativa de la Misa, determinada en partes consecutivas y ligadas entre, s como si fueran los actos y las escenas de un gran drama; el drama de la Redencin. N o es solamente es, por excelencia, "Iglesia". La Iglesia los Sacerdotes, sino es la Misa, el Sacerdote quien acta, la Misa la accin de la Cristiandad, de la no est constituida solamente por por todo el pueblo cristiano, y as

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Los -"ieles no son espectaeo.-es, sir actores en este c r a n o . C u a r c o el Sacerdote hablo, el pueblo le contesta; cuando ora, el pueble se jrt* c l. Los sentimientos de amor, de expectacin-,, do gratitue, que exprese el Oficiante r, o* altar,* encuendan en el pueblo le resonancia oe los corazones, l e d e s construyen un conjnlc rico, una sola voz que se dirijs al Cielo.

Divisiones de la Misa Toda la Mise se elvide er dos ggrtB; La Misa de' ; e-s Catscmercs o Misa instructiva, y le Misa de los Fieles, o Miso de los Sacrementus o MST&ros. La prirrern p a r e clrece cemo p u r o cominants "la ,ect u ' u del Evangelio", es*o es, ls pelabra de Dios, y en los dorringos el Sacerdote ag'ega un ser-non prop'.o en que explica el Evangel'o y de este n o d o instruye al pueblo. Ello nos recuerda a Jess vive, desde que ncc' como _r er*o rio, y represante, en su o j r t o cu m'nanTe. a Cristo que pred'ca o la multruc en Palestina. Le segunda parte tiene su pun _ o culminante en la Consayrcc'n de las Especies y en la Comunin de '.a rlostia y el Caite, que son el Cue'po y la Sangre de Jess. Recuerda la Fosir de C'is^o y el gran sccificio quo Dios hizo para solver a los hombres. As, la Misa recue-dc todc la v'dc ce Jesucristo. En efecto, Cris:o, artes de ofrecerse en ho'ocausto sob'e le Cruz, instruy a los hombres, ensendoles con su palabra las doctrinas del Padre celestial.

La parte p'irxpal de la Mis;; es la secunda, porque en el sacrifc'o realizado por Jess estriba la redencin de todos los horrbres. Esta se div'de r. su vez en tres portes; una es '"a Ofrenda" de les especies que se hen de conseg/ar, y al prp'o tiempo la o f r e r d e de los co'azones el Scnon La segunde es "la Consagracin'', en le cual Dios desciende sensiblemente verdadera, rcel y substcncialnen-e er las substancias ofrecidas. La tercera es ".a Comunin", dor.de os hombres, por medio de esta se unen c Dos.

Los Objetos caractersticos los objetos relativos o las dos partes de la Misa son: En a Misa de !os Catecmenos, ' e l Libro". En la M'sa de os Fieles 'le Hostia y el Cliz". A esto puede aecirse er la Misa de los Catecmenos el "Pulpito" de la predicacin, d o r d e el oredo- es visiole y su voz resonan-e. Er cambio, en la Mise ce los Fieles casi todo es silencioso y oculto. El espru recogido aguarea y encuenIra el Dios laterre en as substancias consagradas. S en la Mise de los Fieles se aade algn objeto caracterstico, es pera

EI Misal.

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El ppo (antiguo).

El copn.

pjs en el Sagrario, cuya poerecilla esta cerrada con lleve. A l, perpe'ucmenie presente, hcbu el Santsimo. El pulpito a b i e r o , desde donde pueden resonar las palabrcs de los romb-e?, y el Sagrario cerrado, donde se conse'va el cuerpo de Cristo,, son los obj9*os de !a k: ig'esia que tGSiifican fas dos oartcs d*~erentes de la Misa que se celebre er toda pas catlico.

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SSi

La hostia y el cliz.

g u a r d a d l a s Especies consogrados sobrantes, es decir, las partculas que sirven pera la Comunin de los Peles, las cueles, aunqije consegradas dLrente la Misa untaineni3 con la l'ostia del Sacerdote, se conservan en "e Copn", veso-eVrado hermMcamsile con uno cubierta y revestido con un pequeo n e n t o . El Copn, veso donde se conservo el alimenlo espiritualse guarda desEl sagrario.

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La Misa de los Catecmenos Cuando el Sacerdote comienza realmente a celebrar !a Misa se para de pie unto a las tres gradas, con la cara vuelta hacia el altar. El nio o aclito que \e ayuda, est de rodillas, a la izquierda del Sacerdote y, por lo tanto, a la derecha del altar. Entonces, los dos y unamente con ellos todos los que participan de !a Misa, se signan. La Seal de !a Cruz.

Hace casi dos mil aos que los cristianos repiten esta seal triunfante, y al hacerla debemos sentimos invadidos de su sagrada dignidad. As comienza la Misa, y este octo grande une y junta a todos al pie del altar, desde el Sacerdote oficiante hasta el ms alejado de los fieles presentes. En el Nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo. La Misa comienza y contina como un homenaje y una ofrenda a la Santsima Trinidad.

Recordemos lo que significaba en un principio la Seal de la Cruz. Era el acto mediante el cual un afiliado al Cristianismo se haca reconocer por sus hermanos en la f e ; la seal del adepto a una. sociedad religiosa y perseguida cuando el solo hecho de pertenecer a ella poda ser castigado con una muerte cruel en el mundo entonces imperante. El santo y see, la palabra que serva para el mutuo reconocimiento la pronunciaba cada uno secretamente, como acto de fe en Dios Trino y Uno : "En el nombre del Padre, y del Hijo y del Espritu Santo." Y haca una seal con la mano derecha que, yendo primero de arriba abajo y despus de izquierda a derecha, indicaba la Cruz, lo bandera cristiana, que representa el sacrificio de Cristo, la segunda persona de la Santsima Trinidad.

l a Cancela cerrada.
Apenas hecha la seal de la Cruz, el Sacerdote comienza a hablar con el aclito, que le contesta, y se oyen alternar sus voces durante algn tiempo. Parece que van a subir las gradas de un momento a otro, porque el sacerdote repite: "Entrar en el Altar,r al Altar de Dios." Y, sin embargo, no se mueve. Estn recitando en voz baja algunos versculos de un salmo bellsimo, e! salmo 42, y alternan diciendo un versculo cada ur\o> por eso, a quien escucha le parece asistir a un dilogo. Introibo ad altare Dei. "Me aproximar al altar de Dios." Para comprender el sentido de este salmo, imaginmonos antes una escena. Supongamos un nio que

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desea aproximarse al altar para hacer una ofrenda; lleva en una cestla de mimbres trigo y un racimo de uvas. Va contento y un poco despreocupado. Pero encuentra una cancela cerrada, que le impide el paso. Y entonces oye una voz divina que le dice: "Si al tiempo de presentar tu ofrenda en el altar all te acuerdas que tu hermano tiene alguna queja contra ti, deja all mismo tu ofrenda delante del altar, y ve primero a reconciliarte con tu hermano, y despus volvers a presentar tu ofrenda." , Estas palabras misteriosas lo confunden. Es preciso que su corazn est limpio de rencor. Debe ir a buscar a su enemigo, a aquel a quien ha ofendido, debe reconciliarse con l, pedirle perdn, y despus volver al altar. Entonces se abrir la cancela. N o se va al altar con una ofrenda externa, si antes el corazn, mediante un sacrificio, no prepar la ofrenda interior. Algo semejante emea el salmo rnaravWoso que Sacerdote y aclito (el cual aclito representa el puebloj dialogan untos al pie de las tres gradas que les separan del altar. En esto, uno expresa la determinacin de aproximarse al altar de Dios. Est triste, pero sabe que toda alegra viene del Seor. Se siente perseguido y pide justicia a Dios: "Jzgame T, oh Dios, y toma en tus manos mi causa,lbrame de una gente impa y del hombre inicuo y engaador." Pero su tristeza no desaparece. Pide a Dios entonces: . "Envame tu luz y verdad! Ellas me han de guiar y

conducir a tu monte santo, hasta tus tabernculos, y entonar siempre tus alabanzas, mi Salvador y mi Dios." Pero su alma permanece sin consuelo. "Por qu ests triste, alma ma y por qu me conturbas?" Pero, el hombre lleno de soberbia, que se cree superior a los dems, no puede subir las gradas, y su invocacin a la luz divina como la promesa de entonar sus alabanzas quedan sin efecto. Pues so un hombre puede aproximarse a Dios, el penitente, un hombre humilde que dice postrado y arrepentido: "Confieso ser un pecador. Ten misericordia de m"
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El Arrepentimiento El Sacerdote y el aclito parecen inmovilizados ante las gradas, como si un obstculo les impidiera el avanzar. Pero, de repente se ve al Sacerdote cambiar de postura. El, que estaba erguido, se indina profundamente con el rostro hacia el suelo y con la mano derecha cerrada se golpea el pecho,- despus se vuelve hacia el aclito, esto es al pueblo, y habla: "Me confieso a todos, dice el Sacerdote, no en secreto. Yo proclamo en voz afta, delante del pueblo, que soy un pecador,- que la culpa es ma y grande, y pido a todos que me ayuden a invocar la misericordia del Altsimo. Me confieso a Dios, a la Virgen, a los Angeles, a los Santos y a los hombres." Entonces el aclito y todos los presentes! postrados.

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se confiesan igualmente en alta voz. Y el padre (el Sacerdote) se dirige a ellos, como a hermanos; los presentes, a l como padre y recprocamente imploran rogar los unos por los otros, invocando la divina misericordia y el perdn.

que antes haba pedido sencillamente perdn y a y u d e , como un hombre arrepentido, ahora, en el mpetu de su corazn lanza un grito, un grito repetido tres veces, como una invocacin solemne a la Santsima Trinidad.

El Grito (los Kyres)


A este grito "iSeor, ten "Cristo, ten "Seor, ten contesta alternativamente el aclito: piedad de nosotros!" piedad de nosotros!" piedad de nosotros!"

La Subida
Entonces el Sacerdote asciende, sube los tres escalones de fas tres virtudes teologales: Fe, Esperanza y Caridad. El Encuentro con los Santos
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El Canto de alegra Est en el centra del altar y une las monos. Le invade una alegra indecible, aquella "alegra de la juventud" que al principio invocaba al pie de las gradas. Es feliz en Dios, como aquellos pastores que en la noche de Navidad vieron una gran luz en torno a la choza de Beln y oyeron las msicas anglicas que anunciaban (a llegada del Redentor. El mismo himno broto de su corazn: "Gloria a Dios en las alturas!" "Y paz en la tierra a los hombres de buena voluntad", contina untamente con l el aclito. Y todo el pueblo se une al himno de alabanzas. "Nosotros te ensalzamos, Te bendecirnos,

Su primer encuentro es con los Santos, y casi conmovido de reverencia y de ternura, el Sacerdote se inclina y deposita un beso sobre el altar en el lugar que ocupa el ora sagrada. "Vosotros, cuyas reliquias estn aqu, interceded por m cerca de Dios nuestro Seor." Los centinelas de Dios dejan libre el paso al hombre arrepentido, quien al fin llega al oltar y puede decir: "Jntroibo ad altare D e " ; "voy a aquel Dios que es la alegra de mi juventud." El Libro abierto Volvindose hacia la izquierda del altar se aproxima a! Libro abierto. Lo primero que lee es el "Introito", versculos de un salmo, que vara segn la Misa. Como si el deseo realizado de aproximarse al altar de Dios hiciera su alma an ms sensible, el Sacerdote,

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Te adoramos, Te damos gracias Por tu inmensa gloria. i Oh Padre omnipotente! Y T, Jesucristo, Cordero de Dios, T que borras los pecados del mundo, Ten piedad de nosoirosl Porque T solo eres el Santo, T solo eres el Seor i Oh Jesucristo! Juntamente con el Espritu Sonto En la gloria de Dios Padre." Las Lecturas Ahora se callan. El Sacerdote comenzar las lecturas instructivas acompaadas de oraciones y versculos de salmos que son propios de la Misa del da. Sin embargo, antes de comenzar esta parte especial, se vuelve hacia el pueblo y lo saluda, de pie en el centro del altar, al qu vuelve un momento las espaldas. "El Seor sea con vosotros." Y le contesta el pueblo, por medio de la voz del aclito. "Y con tu espritu." El Sacerdote va a leer el Libro santo, hojendolo para encontrar las diversas partes propias del da. Las Oraciones Busca primeramente se llaman "Colecta". a oracin o oraciones breves qve

Este nombre significa "reunin" o "asamblea." La colecta se llama as, porque es la oracin de la "asamblea", del "conjunto" de los fieles, y porque es como un "resumen" o compendio de los deseos y votos de la Iglesia all presente, y tambin porque en ella el Sacerdote "recoge y recopila" las splicas de los fieles. Con el corazn orenfo, todos prestaremos atencin a lo que se nos va o ensear. El Sacerdote procede como un maestro que llama la atencin de sus discpulos antes de comenzar una leccin difcil y preciosa. Y nos dice que estemos todos unidos, agrupados con el corazn en torno suyo. Mientras tanto, l en la Colecta ofrece al Seor los votos de todos los presentes.

Epstola
La primera lectura lleva el nombre de "Epstola", porque generalmente se lee algn trozo de las cartas (epstolas) que escriban los primeros Apstoles de Jess, especialmente San Pedro y San Pablo. Estos instruan y daban consejos a los primeros cristianos que estaban lejos y tenan necesidad de ser sostenidos en la fe, iluminados sobre las virtudes cristianas y animados a obrar bien, para lo cual ero necesaria mucha constancia en aquellos tiempos de gran sacrificio, cuando los cristianos eran pocos, estaban esparcidos y con frecuencia perseguidos cruelmente. Sin embargo, bajo el ttulo de epstola, algunas veces se leen los "Hechos de los Apstoles/' esto es, la historia de los actos heroicos o maravillosos, realizados

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por los primeros discpulos de Jess despus de su muerte. Finalmente, bajo el mismo ttulo, se encuentran algunos trozos bblicos histricos, sapienciales y especialmente los relativos a las profecas que se refieren a nuestro Seor, el Mesas tan esperado, descrito, y a minuciosamente siglos y siglos antes de su encarnacin por los profetas de Israel. Un poco cada da, pues, se van leyendo las Sagradas Escrituras, cuyo contenido se distribuye sabiamente durante el ao, como si una maestra que a la vez fuese nuestra madre cariosa nos diera lecciones breves y atractivas, siempre variadas, para hacemos conocer las cosas santas. Esta madre Nena de ternura y sabio maestra es la Iglesia, que ha distribuido la instruccin de los fieles, subdvidindola a lo largo de todo el oo litrgico.
.'

Grande es la espectqcin religiosa de nuestro corazn. Todo cambia al aproximarse la palabra divina. He aqu el momento culminante de la Misa de los Catecmenos: "Hemos venido para escuchar la palabra del divino Maestro. Pongmonos todos en pie!" El libro que estaba a la izquierda del altar, es transportado a la derecha del mismo, para indicar cuan distinto es la voz de los hombres de la de Dios. El Sacerdote se siente inferior a su misin de transmitir la palabra del Seor. Querra ser digno, querra ser puro. Y ved que se detiene, con la cabeza inclinada, en medio del altar para elevar a Dios lo bellsima e inflamada plegaria del Munda cor meum... "Limpia mi corazn y mis labios, i oh Dios omnipotente, T que limpiaste los labios del profea Isaas con un carbn encendido!" Entonces posa o la derecha. Est frente al libro, abierto por el Evangelio que la Iglesia ha establecido en aquel da. El Sacerdote saluda y llama a la vez a aquel pueblo que, en pie y posedo de la gran solemnidad del momento, est dispuesto para signarse con las tres cruces tan pronto como lo haga el Sacerdote. "El Seor sea con vosotros", dice el Sacerdote. "Y con tu espritu." El Sacerdote inici la lectura: "Continuacin del Santo Evangelio..." Hace la seal de la cruz sobre el libro y despus tres pequeas cruces sobre la frente, los labios y el pecho para santificar los pensamientos, las palabras y las obras. Despus lee el Evangelio del da,

El Gradual Apenas concluida la lectura de la epstola, el Sacerdote lee el Gradual. Antiguamente era un canto de salmos, a los cuales contestaba el pueblo con gritos de alegra: "Aleluya! esto es, "Alabad a Dios". Y como !os cantores, inflamados de fe, iban a cantar sobre las "gradas" del altor, el canto se llam "Gradual". El Evangelio He aqu un momento solemne. Est para llegar la palabra de Jess; es la enseanza de Cristo la que recibiremos dentro de poco.

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Apenas terminado, el aclito dice: "Alabanza a Ti, Cristo!", mientras el Sacerdote besando devotamente el libro, murmura: "Por este santo Evangelio, sean perdonadas nuestras culpas." Asi es Despus de la predicacin de Cristo qu debemos hacer nosotros? Proclamar en alia voz nuestra fe. El Sacerdote va al centro del altar y comienza a recitar el "Credo," seguido de todos los presentes. Todos estn en pie. Solamente en la frase "y se encarn..^" Sacerdote y pueblo hincan la rodilla derecha, permaneciendo recogidos y arrodillados hasta las palabras: "Y se hizo hombre." Despus sigue el Credo hasta el fin. La respuesta ltima "Amn" es una afirmacin que equivale a decir: "As es,- yo lo creo." Luego, con un "Domnus vobiscum" anuncia que comienza \o Miso de los fieles.

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espus de aquel "le. Misa est", de aquel saludo de jdespedida, se ausentaban antiguamente los catecmenos, porque a la Misa de los Fieles slo podan admitirse los iniciados, los cristianos que ya haban recibido la instruccin y el bautismo. En aquel instante muchos de los feles llevaban sus ofrendas al altar. Durante el movimiento de ir y venir se pedan limosnas para los hermanos pobres o se lean en voz alta los nombres de los bienhechores. Pero aquel bullicio quedaba amortiguado por el canto que se entonaba a coro, un salmo que variaba segn el da y tomaba el nombre de "Ofertorio." De aquella escena antigua quedan hoy escasos vestigios. Quien no conoce la Misa, casi no se da cuenta de este pasaje; solamente los domingos se ven en ese momento personas que, con bandejas, van recogiendo limosnas entre los presentes; son las ofrendas. Es el ltimo resto del uso antiguo. En cuanto al salmo, que antiguamente se cantaba todo, en el rito actual queda la lectura de una antfona que vara segn las Misas. Es e l Ofertorio del da. El Sacerdote lo lee en el misal, desde el centro del altar. Comienza entonces por deshacer el envoltorio que estaba colocado sobre el lugar correspondiente al ara sagrada.

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Ya antes de comenzar la Misa, al subir al altar, haba comn locado la bolsa de los corporales al lado derecho del mismo aliar y extendidos los corporales sobre el ara sagrada para poner 'encima d ellos el. envoltorio. Ahora, quita el cubrecliz y lo pone a su derecha, doblando o dejando que lo doble el aclito. Despus toma el cliz con todo lo que est encima y. lo coloca tambin a su derecha cerca de los corporales. Luego, quitando la palia que est sobre la hostia, toma la patena con la hostia y hace la ofrenda de las especies de! pan.
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Despus de la ofrenda de las especies del pan, prepara el Sacerdote la ofrenda del vino. Va a su derecha, toma el cliz, limpia cuidadosamente e! interior de su copa con el purificador, vierte dentro de ella un poco de vino y unas gotas de agua, y dice: "Oh Dios, que maravillosamente creaste la naturaleza humana y ms maravillosamente la reformaste, concdenos por el misterio de este vino y agua ser consortes de la divinidad de Aquel que se dign participar de nuestra humanidad, Jesucristo." Dentro de poco y por una misteriosa mutacin, estas simples substancias de pan y vino se convertirn en el cuerpo y sangre del Hijo de Dios, de Jesucristo Seor nuestro y participarn de su alma y su divinidad, y harn que nosotros tambin paricipemos de ello al recibir la sagrada Comunin. Luego el Sacerdote vuelve al centro del altar y tomando el cliz lo eleva un poco, y levantando sus ojos, como al ofrecer la hostia, dice: "Seor, fe ofrecemos el cliz de salvacin. Y haciendo con el cliz, como con la patena, la seal de la cruz, lo apoya delicadamente donde antes estaba, despus de haber hecho con ! la seal de la cruz y lo cubre con la palia. Ya estn ofrecidas las Especies.

Eleva' un tanto la patena que contiene las especies que se han' de consagrar y o r a : "Acepta, oh Dios mo, esta hostia inmaculada." ' . M u e v e un poco la patena haciendo con ella !a seal de Ja cruz e, inclinndola, deja resbalar la hostia directamente sobre los corporales, casi al medio y en el centro, y coloca la patena al lado derecho y debajo de los mismos corporales; y no lo vuelve a tocar hasta la terminacin del "Pater noster", que entoncs lo coloca debajo de la Hostia consagrada, encima de los corporales.

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E Sacerdote permanece absorto, turbado: con la mirada fija sobre stas, los manos untas y apoyadas en el borde del altar. Recuerda como debe ser el alma del hombre que quiere alcanzar al Seor: "Nos presentamos a Ti, Seor, con espritu humillado y corazn contrito, y que nuestro sacrificio te sea grato." Se le ve a continuacin enderezarse y lanzar una mirada suplicante hacia el Cielo."Ven, oh Dios santificados omnipotente, eterno, y bendice este sacrificio." Sus manos se haban separado y se alzaban hacia o alto, como si el Cielo las atrajese; las dos estaban suspendidas como una ofrenda. Aquellas manos han de tocar, dentro de poco, el cuerpo de Cristo. El Sacerdote parece estremecerse a este pensamiento. Y como al ir a leer el Evangelio suplic que fuesen purificados sus labios, siente ahora la necesidad de purificar tambin las manos. Va a la izquierda del altar. E! aclito presuroso y posedo de las cosas grandes que van a suceder, ha acercado ya la vinajera con agua, un platillo y la toalla, y dea caer el agua sobre los dedos del Sacerdote. Mientras se lava, se estremece por el acontecimiento inminente. "Lavar mis manos entre los inocentes. Seor, he amado el esplendor de tu casa. N o pierdas mi alma. Gloria al Padre, al Hijo y al Espritu Santo." La ofrenda se hace a la Trinidad; hay que declararlo formalmente, expresar la intencin que nos anima.

"Acepta, oh Santsima Trinidad, esta oblacin que te ofrecemos en memoria de la Pasin, Resurreccin y Ascensin de Jesucristo." Ahora es'preciso recordar las al rn as grandes y los Santos. S, queremos que nuestra ofrenda redunda en su honor, en honor de la Virgen Mara y de los Santos, y que ellos, benignamente, intercedan por nosotros, puesto que al aproximarse el gran momento les recordamos en la tierra. Todo es por Jesucristo. El Sacerdote or as de este modo, permaneciendo inclinado con as manos untas. , El pueblo aguarda silencioso. Y el Sacerdote no lo olvida; despus de depositar un beso sobre el altar, se vuelve: "Rogad, hermanos. Este sacrificio es conjuntamente mo y vuestro." "El Seor acepte el sacrificio de t u s manos", se apresura a contestar por todos el aclito, "para provecho nuestro y de toda la santa lgfesia". Sacerdote y aclito han hablado en voz alta. Despus caan. E "Amn" que contesta e Sacerdote es casi ininteligible. Ha mirado a todos, y el iniciado aue sabe, ha comprendido; es un secreto del que no se habla. Cuando el Sacerdote llega al libro lee la "Secreta" en voz baja. La ofrenda que est haciendo, lo, repite en secreto cada uno por s mismo; pues ya que se ofreci el pan v e! vino ofrezcamos tambin el corazn... Cada uno, tcitamente, hace la ofrenda propia y en este instante de silencio, altar y pueblo parece que vayan a elevarse todos untos en busca de Cie)o.

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EL I ORAR :CEREl]On AL

"Por todos ios siglos de los siglos." Mentalmente haba rogado a Cristo y dijo: "T sers glorificado sin lmite." El pueblo, igualmente, sale de su Callada meditacin y ve ai Sacerdote dirigirse a con uno de sus saudos, que casi siempre son una llamada para que se preste atencin:

E "Canon" o "Accin" es e centro ce toda a Misa, es tan solemne, que se comienza con un Prefacio, es decir, con una preparacin, con un recibimiento. Despus de esto viene el Sacrificio. Aquel momento en que, a las palabras de la santa Cena, desciende Cristo vivo, recuerda la Pasin, y precisamente el tiempo de la vida del Mesas, en que se sacrific en la Cruz por nosotros. El Sacrificio es el centro de toda o Accin, y por eso esto palabra da el nombre a toda la Misa : El Sacrificio de la santa Misa. Antes, sin embargo, procede una demostracin de exaltacin y de gloria al Mesas, como tambin acaeci histricamente, cuando Jess fu acogido en Jerusaln con aclamaciones y saludado con palmas. "IHosanna, Hosanna! Bendito sea el que viene en nombre de( Seor!" El Prefacio (El Hosanna) En el rito de la Misa, la iniciacin del Prefacio est precedida de la voz resonante del Sacerdote que estaba leyendo la Secreta en voz baja. Concluye una oracin muda que haba comenzado interiormente y casi corno despertndose grita:

Dominus vobiscum, Y sbitamente se alegra su espritu: "Elevad vuestros corazones!" " A h " , contesta alegramente el aclito, "los hemos ya puesto en el Seor." Todos experimentan la misma alegra tumultuosa, El, esf para fegar. "Demos, pues gracias a Dios", aade el Sacerdote, que siente la necesidad de expresar su gratitud, de saludar al Seor y desea que. en dicho deber el pueblo le ayude tomando parte con l. "Es cosa digna y usa", contesta el aclito. "S", prosigue el Sacerdote, "es verdaderamente digno y justo, equitativo y saludable que nosotros, siempre y en todas partes, demos gracias a Dios." El Sacerdote ha comenzado u'n discurso. Habla de Dios con tal solemnidad, que el pueblo se pone en pie para escucharlo. "Te damos gracias, Seor santsimo, Padre omnipotente, eterno Dios. Por Cristo nuestro Seor)" "Tu majestad es ensalzada por los Angeles y adorada

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por las Dominaciones, y de ella tiemblan las Potestades." "Mientras los bienaventurados Serafines la celebran con recproca alegra." "Oh, Seor, te lo rogamos. Haz que tambin sean admitidas nuestras voces." Sbitamente el aclito coge la campanilla y la hace sonar vivamente en seal de solemnidad; y todo e! pueblo cae de hinojos, lanzando con el Sacerdote vivas al Seor: "Santo, Santo, Santo, Seor Dios de los ejrcitos!" "El cielo y la tierra estn llenos de tu gloria." "Hosanna en lo ms alto de los Cielos!" "Bendito sea el que viene en nombre del Seor!"

EL : SACRPCO

El Rito antiguo

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La parte central de la Misa de los fieles, que est ahora a punto de comenzar y que se llama "Sacrificio", corresponde y sustituye a los antiguos ritos de las religiones paganas y tambin de la religin del pueblo elegido. Los ritos no los constituan las oraciones solamente, sino tambin las "ofrendas" a la divinidad, a la cual se haca un don, un regalo material. Sin embargo, no pudiendo presentar una ofrenda a la divinidad invisible, se destrua un objeto en honor suyo, y generalmente se mataba un ser vivo, la vctima del holocausto. Esto se realizaba de modo solemne despus de consagrar sobre un lugar elevado ["alta res" o altar) la vctima designada. Este hecho de hacer sagrado un objeto, se llamaba "sacrificio". Y como el acto se realizaba sobre el altar, se llamaba "sacrificio del altar". En el lenguaje comn la palabra sacrificio ha tomado el significado de privacin, porque el objeto donado a la divinidad representaba una privacin para quienes lo ofrecan, pues se inmolaba el objeto ms digno y caro. La Biblia nos

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muestra a Abel el justo, que sacrificaba a Dios el ms bello cordero de su rebao, y nos cuenta que Abrahn, el patriarca, obedeci inmediatamente la orden de! Seor cuando le pidi que sacrificase a su hijo nico, pues ninguna privacin le pareca, amas, bastante digna de Dios. E acto de hacer sagrada a vctima, ero funcin del Sacerdote que le impona las manos y las tena extendidas sobre ella,- entonces, la vctima consagrada era llamada "hostia". El acto de consagracin se realizaba con vistosas ceremonias y pompa. Despus tena lugar el holocausto, y el animal sagrado era muerto generalmente haciendo correr su sangre. La finalidad de ofrecer la victimo sobre el altar, adems de rendir homenaje a la divinidad, era aplacarla si estaba ofendida y hacerla propicia a obtener su proteccin. Estos usos religiosos parecen sorprendentes a nosotros los cristianos; pero eran la expresin de un sentimiento natural en el hombre. Tambin entre las personas humanas es frecuente hacer ofrendas semejantes a stas, por ejemplo, cuando cortamos con las tijeras una flor hermossima para ofrecerla como homenaje, hacemos una vctima, porque tronchamos la vida de la flor. Si aquel a quien queremos honrar es un gran personaje, buscamos las flores ms raras, ms perfumadas y las adornamos, envolvindolas en encajes de papel y de seda, atndolas con cintas vistosas. La persona que hace la ofrenda se viste cuidadosamente y estudia ios gestos adecuados, las reverencias

con que ha de presentar la ofrenda. He aqu el ejemplo de un holocausto ofrecido con ceremonia y pompa. Es comprensible que el mismo deseo fuese expresado con mayor lujo y cuidado cuando se trataba de dirigirse a la omnipotente divinidad.

El nuevo Rito Fu Jess quien nos ense una nueva doctrina, la cual no se basa en el instinto humano, sino en una revelacin de la divina Sabidura. "A Dios no le agradan los holocaustos", nos ha dicho Jess. "Ofreced a Dios el espritu arrepentido, el corazn contrito." La sabidura de esta enseanza es muy profunda. No es grato a Dios el sacrificio de una cosa que nos es querida,- desea la parte ms ntima de nuestro corazn. En vez de un don hecho por todo el pueblo, quiere los donantes. En efecto, qu es el holocausto? Es un signo que tiene valor solamente por su significado de devocin y de homenaje. Pero, si la persona que lo recibe es nuestro Rey y Seor absoluto no puede quedar satisfecho. Lo que un rey desea es que sus subditos le amen,, le sean fieles, trabajen para producir riquezas y monumentos, obras inmortales, finalmente, que construyan un reino poderossimo. Jess, pues, ha puesto ante nosotros la realidad de las cosas en vez de [a apariencia que puede representarlas, y con esto ha iluminado el espritu de los fieles.

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"Y ceda ya el antiguo documento a los ritos de nuevo instituidos; constante nuestra fe d suplemento al defecto de luz de los sentidos." Verdaderamente el rey quiere de sus subditos una entrega plena: su misma vida. Quiere que estn dispuestos a darle t o d o : la voluntad, las fuerzas, los hijos, la sarigre. Pero no como un "homenaje." Ay de aquel soberano que tuviese subditos tan locos que se suicidasen todos para ofrecerle un sacrificio! N o ; deben estar dispuestos a todo pero "cuando el rey lo quiera y en la forma que (o quiera". Y Jesucristo no nos dio solamente una enseanza, sino un ejemplo, con el fin de que lo imitemos. Se ofreci a S mismo en sacrificio, como haba sido prescrito y querido por Dios, con todas sus particularidades, y hacindolo, fu obediente al Padre hasta la muerte y muerte de cruz. i A h l En aquel momento en que la sangre de Jess corra por el Glgota, el mundo entero era un altar, y una sola gota de aquella sangre bastaba para lavar todos los delitos del mundo. La Misa reprsenla siempre el sacrificio realizado sobre el altar y la oferta de una vctima propiciatoria que vierte su sangre. La ofrenda se hace a un Dios que, con razn, est indignado por los pecados de los hombres, y la ofrenda se hace para tenerlo propicio y obtener misericordia, gracia y bendicin. Pero en el nuevo rito, la vctima es siempre Cristo, que

se sacrific por nosotros con el fin de redimirnos, de tal modo que nos hace partcipes de la divinidad. La hostia del nuevo rito es el pan consagrado, el cuerpo vivo de Crislo. La Misa renueva continuamente el holocausto, en aquel momento en que el Seor desciende a las especies consagradas,- pues la elevacin d e Ja Hostia y e cliz representan la elevacin de la Cruz.

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Los Dpticos

I ELICAOOR
Las ceremonias que acompaan al sacrificio del altar se hallan establecidas por reglas que constituyan el rito, esto es, el ceremonial de la Misa. Especialmente en esta parte del sacrificio y de ofrenda es en donde todos los actos estn determinados; por esto dicha parte central del rito se llama "Canon", que quiere decir precisamente "Regla." En e| rito sobresale la accin que representa la ltima C e n a ; la escena se repite por el Sacerdote, el cual representa a Cristo. Y repitiendo sus actos y suspaabras, con estupenda maravilla, repite tambin su milagro. "En la noche de la ltima Cena, sentado a la mesa con los hermanos, el Verbo encarnado, con su palabra, de verdadero pan hace carne y el vino se convierte en sangre de Cristo. "Y si la inteligencia no comprende cmo puede renovarse semejcnie prodigio, bosta la fe sola para persuadir un corazn sincero. "Canta, oh lengua ma, el misterio del cuerpo glorioso y de la preciosa sangre que, para rescatar el mundo, esparci el Rey del universo! "Veneremos postrados el santsimo Sacramento, y las antiguas hostias cedan el lugar al nuevo rito. "La fe, despus, supla lo que falta a (os sentidos."

Para escarecer la parte central de la Misa de los fieles, conviene separar de lo que se refiere a la ofrenda y al sacrificio del altar algunas oraciones que se hacen en dicha ocasin para recomendar a Dios los vivos y los muertos y para pedir a los Santos la ayuda de sus oraciones y de sus mritos. Estas oraciones se flaman "Dpticos", porque antiguamente en unas tablillas, en largas filas, se inscriban los nombres de las personas vivas de las fallecidas que se queran recomendar en el "Memento de los vivos" y en el "Memento de los muertos." Tambin en la invocacin a los Santos hay una larga lista de nombres propios.

Esta costumbre revela un acto de amor y al propio tiempo de orn fe. Est para JJegor eJ Seor, aquel que dijo: "Pedid y se os dar."

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Mientras el Sacerdote le invoca, con aque! poder que le viene de la promesa de Cristo, y sigue e! ceremonial establecido en el Canon para lograr el milagro esperado, es natural que el pueblo y el mismo Sacerdote) se adelante para solicitar gracias para s y para aquellos que ama en esta vida. Como tambin, que despus implore gracia de aquel que "descendi a los infiernos" para obtener la liberacin y la paz de las almas de sus difuntos. Igualmente en Palestina, al paso del Seor, muchos se aproximaban a El para pedirle la curacin de personas ausentes, como el Centurin que pide la salud de su criado moribundo. Quien verdaderamente cree que es aquel Cristo vivo, que llega realmente a nosotros en la Misa, se ve impulsado a pedir, como hacan las gentes que lo encontraron en su vida terrenalPara responder a tales sentimientos se conceden estas expansiones en el rito de la Misa. Durante el "Memento de los vivos" que tiene lugar casi al principio del Canon, como en el "Memento de los muertos" que es casi al final de mismo, cada uno recomienda y nombra a las personas queridas o aquellas por /as cuales ha decidido rogar. Esto se hace en medio del ms profundo silencio e inmovilidad, durante algunos instantes. Tambin el recuerdo de la Santsima Virgen Mara y de una larga serie de Santos es acto de unin espiritual inspirado por !a fe. Porque en los momentos solemnes nos sentimos unidos a las personas que conocemos, como si nuestra memoria se iluminase y nos las hiciera distinguir una por una.

Precisamente en las cosas de! mundo sucede algo semejante. S la multitud est aguardando a un gran personaje, a su llegada todos se conmueven. Se llama por sus nombres a las personas que pertenecen a su misma familia y procuran avanzar,- cada uno mira si entre las personalidades conoce a alguien, y en ese caso la llama para solicitar algn privilegio, para obtener un puesto mejor desde el cual sea posible estar ms cerca del gran personaje esperado. Las oraciones de los dpticos son una participacin formal de los cristianos en la Misa de los Fieles. N o se oye en este momento al aclito contestar al Sacerdote, solamente se le ve arrodillado unto a l con la campanilla al alcance de la mano, pues esta ser la nica voz que entonces deber resonar en el Templo. . Todo se desarrolla entre el Sacerdote y Dios, como si se tratase de un dilogo misterioso.

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Sacerdote no se separa ya de centro del airar; el libro est unto a l, colocado oblicuamente a su izquierda, de modo que pueda leerlo sin moverse. . Las manos del Sacerdote, con el gesto expresan ms que las palabras, porque estas ltimas no se perciben. El Sacerdote murmura quedamente, ya alzando los oos al cielo, ya bajndolos sobre la oblata que no. toca jams hasta e! momento de la consagracin. Sus manos estn casi siempre levantadas, inmviles y extendidas, en acto de invocacin, o sino untas en ademn de plegaria. En contraste con ' este estado de inmovilidad y de tensin de las manos orantes, se ve a stas realizar repetidamente rpidas seales de la cruz sobre la obfafa; son bendiciones que acompaan a veces, palabra

por palabra, lo que el Sacerdote est diciendo. La bendicin viene de Dios y se hace en forma de cruz. Pero aquellos actos rpidos, son como la respuesta de Dios en un dilogo misterioso. El hombre, implora y ruega, y Dios bendice. Dejamos al Sacerdote, despus del "Sanctus" derecho, a pie firme en el centro del altar, ante la Hostia y el cliz que poco antes present en el Ofertorio, alzndolos ligeramente sobre los Corporales. Ahora, en cambio, no los toca. Los gestos solemnes de sus manos parecen invocar sobre ellos | a bendicin divina. Extiende un poco las manos y en seguida los junta, alza la mirada al Cielo para bajarla despus. Luego se reconcentra, inclinndose profundamente sobre e! altar en el que apoya las manos.

"Te Igitur" "Por lo tanto, clementsimo Padre, nosotros humildemente te rogamos y pedimos por mediacin de Jesucristo..." Al pronunciar dicho nombre, su cabeza se inclina an ms, hasta tocar el altar, en el que estampa un beso, y las manos que se apoyaban en l se retiran y juntan sobre el pecho. 8

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"Te ^dignes aceptar y bendecir..." Despus, sbitamente, su mano derecha se mueve haciendo por tres veces fa seal de la cruz sobre la oblata. "Estos dones, estas ofrendas, estos santos e inmaculados sacrificios." , Ahora sus brazos, se abren y extienden con gesto de solemne invocacin.

. Pero de repente aquella invocacin se detiene. Es el parntesis debido al "Memento de los vivos" y al "Communicantes."

"Hanc gitur" La oblata est siempre expuesta en espera. Al Sacerdote le parece ver sobre los Corporales un corderfo inocente, humilde y mudo (a figura mansa de Jess} que est a punto de ser sacrificado. Y como hacan los grandes sacerdotes en los ritos antiguos cuando consagraban la vctima sobre el altar, l impone las manos tenindolas inmviles y extendidas sobre la Hostia y el Cliz. "Dgnate, Seor, aceptar esta ofrenda que te presenta toda tu familia como homenaje de su dichosa servidumbre... y haz que seamos contados en el nmero de tus escogidos." la blanca Hostia y el vino oculto dentro del cliz estn dispuestos y prontos sobre la mesa mstica como estaban, hace tantos siglos, el pan y el vino sobre la mesa de la ltima Cena en el momento inminente de se* consagrados por la palabra de Cristo.

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Dentro de poco se repetir la misma escena, y el Sacerdote tendr aquel mismo poder! Pero antes, uniendo las manos en intensa plegaria, le pide a Dios que haga dignas las ofrendas de la gran mutacin que va a sobrevenir. "Oh Dios! te suplicamos qye te dignes hacer que esto oblacin sea en todo bendita, aprobada, ratificada... y $e convierta poro nosoros en el Cuerpo y Sangre de iu amadsimo Hijo y Seor nuestro Jesucristo." Las cruces que bendicen, acompaan a cada deseo expresado por la palabra. Primero hace tres cruces sobre la Hos* fia y el Cliz juntamente, y despus, una sola, sobre la Hostia y otra sobre el Cliz.

e-inicia entonces la reproduccin de la ltima Cena; el Sacerdote, narrndola con las palabras del Evangelio, realiza los primeros actos, "El cual (tu amadsimo Hijo) la vspera de su. Pasin tom el. pan en sus santas y venerable manos" (el Sacerdote toma a hostia entre as suyas.} "y levantando sus ojos al Cielo, a Ti, Dios, Padre suyo omnipotente..." [Alza la mirada al Cielo.} "dndote gracias" (Inclina la cabeza como saludando, y despus, teniendo la Hostia con la mano izquierda la bendice con la derecha.) "lo bendijo, parti y dio a sus discpulos, diciendo: Tomad y comed todos de l." Ahora tiene la Hostia entre los pulgares e ndices de las dos manos y se inclina, como hablndola quedamente; se oye que pronuncia las palabras una a una con lentitudEntre tanto, el aclito va aproximndose de rodillas, alza con veneracin el extremo de la casulla del Sacerdote, que es Cristo en este momento de

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milagro, y toca la campanilla entre el silencio profu dsimo de la multitud postrada.

PORQUE "ESTE ES MI CUERPO" Elevacin de la Hostia Pronunciadas estas palabras, tambin el Sacerdote cae de rodillas, adorando el Cuerpo de Cristo.. Despus se pone en pie y lo eleva en alto, a la vista de todos, que suspiran con l : "'Ah, Seor mo y Dios mo/", podemos decir aqu con el apstol Santo Toms. "Nuestros oos no ven sino p a n ; pero nuestra fe ve en la Hostia consagrada a Jesucristo Dios y hombre." A continuacin apoya la Hostia consagrada sobre los corporales, pero aquellos dedos, que la tenan asida, pulgar e ndice de ambas manos, siguen unidos como s no pudieran separarse. Descubre el Cliz, poniendo aparte \o potia y vuelve a proseguir la reproduccin de la ltima Cena: "De modo semejante, despus de haber cenado, tomando en sus santas y venerables manos este preclaro Cliz..." (El Sacerdote toma el Cliz con ambas manos, pero sin separar los ndices d e los pulgares.)

(El Sacerdote inclina la cabeza y sosteniendo con la izquierda el Cliz un poco elevado, hace sobre l, con la derecha, la seal de la Cruz bendicindolo.) "y lo d a sus discpulos, diciendo: Tomad y bebed todos de l." Ahora, teniendo el Cliz un poco en alto, habla hacia dentro de l, atenta, secreta y continuamente, pero separando las palabras una de otra: "PORQUE ESTE ES EL CLIZ DE MI SANGRE, DEL NUEVO Y ETERNO TESTAMENTO /. MISTERIO DE FE: QUE POR VOSOTROS Y POR MUCHOS SERA DERRAMADA PARA REMISIN DE LOS PECADOS." El Sacerdote ha sido poderoso como lo fu Jess.,Lo que se encuentra ahora en el Cliz es la Sangre de Cristo, como la que goteaba sobre el Glgota cuando baaba el leo de la santa Cruz. El aclito, absorto y postrado, sostiene an el extremo de la casulla y hace oir la campanilla, que resuena en todos los corazones como una conmemoracin del sacrificio de Cristo.

Elevacin del Cliz "Todas las veces qu hiciereis esto, lo haris en memoria ma", murmura el Sacerdote bajando sobre los Corporales el sagrado Cliz, y despus lo adora de

"...y dndote igualmente gracias lo bendijo"

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rodillas. Pora que todos lo vean, se alza en. seguida y eleva el Cliz, exponindolo a la adoracin de todos los presentes. Cuando lo ha vuelto a colocar sobre los corporales, permanece Inmvil, con los brazos extendidos con ademn de solemne adoracin. Se ha realizado la Elevacin. Ha Negado el momento de ofrecer al Eterno Padre la Hostia que debe aplacar y hacer propicia su divina Majestad. Haciendo la ofrenda, el Sacerdote conmemora a Jess, segn su mandato: "Nosotros tus siervos e igualmente tu pueblo santo en memoria de la bienaventurada Pasin del mismo Cristo, tu Hijo nuestro Seor, y de su Resurreccin y su gloriosa Ascensin, ofrecemos a tu excelsa Majestad !a Hostia pura, la Hostia santa, la Hostia inmaculada." Y mientras pronuncia estas palabras, sus manos hacen por tres veces la seal de la cruz sobre el Cliz y la Hostia a la vez. Despus, distinguiendo las dos especies entre las cuales est distribuida la unidad de Cristo, repite una seal de la cruz sobre la Hostia y otra sobre el Cliz, diciendo respectivamente, en la continuacin de la misma ofrenda: "Te ofrecemos el Pan santo de la vida eterna y el Cliz de la perpetua salvacin." Extiende de nuevo los brazos y los mantiene extend' dos hacio el Cielo. Suplica que las ofrendas seao acogidas, y piensa de nuevo en los justos, los patriarcas y sacerdotes que desde los primeros tiempos ofrecieron a Dios su sacrificio.

"Dgnate poner benignamente tus ojos sobre esios dones y aceptarlos, como te dignaste aceptar los dones que te ofreci tu siervo Abel, y el sacrificio de nuestro patriarca Abrahn y el que te ofreci tu sumo sacerdote Melquisedech." Ahora est inclinado tan profundamente, que casi toca el altar con la frente, y apoya en su borde las manos untas. Medita sobre el gran instante y casi ve el trono de Dios, al cual deben Negar como ofrenda el Cuerpo y la Sangre de Jesucristo, de los cuales recibirn los hombres vida y salud eternas. Quin podra dignamente elevarlos hasta el Padre Eterno? "Te rogamos humildemente, oh Dios todopoderoso,' que ordenes sean presenadas estas ofrendas por las manos de tu santo ngel en tu sublime altar, ante el acatamiento de tu divina Majestad, para que todos los participantes en este altar ly deposita un beso sobre l} recibamos los sacrosantos Cuerpo y Sangre de tu Hijo (acompaa estas palabras de una cruz sobre la Hostia y otra despus sobre el Cliz) y. seamos llenos de toda celeste bendicin y gracia." El Sacerdote se santigua porque la ofrenda est realizada. Reflexionando sobre este cmulo de gracias y bendiciones que cubre a los presentes, acude a su memoria el recuerdo de aquellos que no pueden participar de l

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y que estn en espera penosa, llenos de un deseo ardiente de Dios sin podero alcanzar todava. Su corazn se le conmueve, especialmente cuando recuerda a sus muertos. Todos los fieles se asocian a este piadoso acto y aqu la Misa se suspende un instante para el "Memento de los muertos."

Oraciones despus de la Elevacin De repente se oye, como exclamando, la voz del Sacerdote; sus manos, que haban estado siempre en actitud de oracin recuerdan ahora las del hombre arrepentido al pie del altar, porque cerrada la mano derecha, golpea el pecho. Nobis quoque pecatoribus. "Tambin, a nosotros pecadores." El hombre sumergido en Dios y olvidado de s mismo, parece despertar y atrayendo la atencin sobre s, se reconoce pecador y llama a todo el pueblo con su voz que exclama. Pero despus, recordndose del gran respeto que es necesario, vuelve al murmullo de las preces y pide por s y por todos los circunstantes. Pide mucho, porque los presentes puedan pedir mucho; stos se encuentran casi en las circunstancias de los primeros discpulos, que podan aproximarse ntimamente al Seor y le rodeaban mientras El les hablaba del Reino de los Celos. "A nosotros que confiamos en la abundancia de tus misericordias, dgnate hacer que tengamos parte, y seamos admitidos en la compaa de tus Santos."

Y Los cita fervorosamente por sus nombres. "De tus apstoles y mrtires, de Juan, Esteban, Matas, Bernab, Ignacio... Luca, Ins, Cecilia..." Despus, se justifica de aquella peticin mxima y aade: "Te pedimos nos recibas, no precisamente por nuestros mritos, sino ms bien por efecto de tu gracia." Los fieles no sern atendidos en todos sus deseos como aconteci a Jos Zebedeos. Ellos han pedido el mximo, es cierto, pero tambin lo posible. Cada uno puede aspirar a - l a santificacin, ms aun, es para alcanzar la santidad por lo que queremos unirnos a Cristo. El se hizo hombre y vuelve siempre a nosotros precisamente para esto,- para conducirnos al Reino de los Cielos, en la gloria de la Santsima Trinidad. Nuestras ms altas aspiraciones son posibles, gracias a los mritos de Cristo: Per Christum Dominum nostrum. "Por quien, Seor, siempre creas'estos bienes (y con mstica alegra hace las tres cruces, bendiciendo) y los santificas, los vivificas, los bendices y nos los repartes." El Sacerdote descubre ahora e! Cliz apartando la palla y realiza el final de la gran ceremonia mstica,' Toma la Hostia entre el pulgar y el ndice de la mano derecha, y el Cliz con la izquierda (conservando siempre, en esta mono, unidos los dos dedos que sujetaron la sagrada Hostia) y despus hace, lentamente, tres signos de la cruz con la Hostia sobre el Cliz de uno a otro borde, mientras pronuncia las tres afirmaciones: "Por El, con El y en El." Despus, tambin con la Hostia, hace dos cruces entre el Cliz y el propio pecho.

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"Te pertenece todo honor y glora, oh .Dios Padre omnipotente, en unidad del Espritu Santo." Diciendo esta ltima frase, alza un tanto el Cliz con la Hostia sobrepuesta; despus lo vuelve a apoyar en el lugar acostumbrado sobre los corporales y cubre el Cliz con la palia, y hace genuflexin. Su voz clara e inteligible, dice a iodos que la felicidad a que aspiramos es eterna: Per omnia saecula saeculorum. "Por tocios los siglos de los siglos". "As sea", dice el aclito, como para demostrar que estuvo unido ai Sacerdote en todo cuanto hizo y pidi desde el principio hasta el fin. Despus de recibir tanta gracia, se necesita una oracin final, o Quin podra encontrar una digna de este instante? Slo el mismo Jess. "Oremos", dice el Sacerdote con los manos untas, dirigiendo su exhortacin a los feles. "Instruidos con los preceptos saludables y siguiendo Fielmente las enseanzas divinas que nos ha prescrito, nos atrevemos a decir." Y con voz clara, delante de Cristo vivo, extendiendo otra vez ios brazos con gesto de invocacin, entona con el pueblo la plegaria universal: "Padre nuestro que ests en los cielos,

Y no nos dejes caer en la tentacin." "Mas lbranos de mal", dice la voz del aclito, Q quien el Sacerdote contesto quedamente: "As seo."

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Santificado sea el tu nombre,


Venga a nos el tu Reino, Hgase tu voluntad, as en la tierra como en el cielo. El pon nuestro de cada da, dnosle hoy Y perdnanos nuestras deudas, as como nosotros perdonamos a nuestros deudores

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M I S A "Lo recibe el malo, el bueno: para ste, de gracia lleno; para aqul, manjar fatal. "Vida al bueno, muerte al malo, da este clico regalo. I Ved qu efecto desigual!" [1J.

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n lo sonta Cena, despus de la consagracin de! pan y del vino, nuesfro Seor de que sus discpulos obedecieran su orden: "Comed y bebed de l todos." El sacratsimo Cliz pas de boca en boca y tambin bebi Judas; se parli despus el pan, y cada uno de los Apstoles tom una porcin. Es sta la ltima parte de la Misa de los Fieles. "Nueva Pascua en la ley nueva el Rey nuevo al mundo lleva, y la antigua pone fin. "Luz sucede a noche oscura, la verdad a la figura, el nuevo al viejo festn... "Bajo especies diferentes, slo signos y accidentes, gran portento oculto est. "Sangre e! vino es del Cordero, carne el pan, mas Cristo entero en cada especie se da. " N o en pedazos dividido, ni incompleto, ni partido, todo se nos da a comer. "Y uno o mil su cuerpo tomen, todos entero lo comen, ni comido pierde el ser.

La Misa de los Fieles que reproduce la Cena, ha concfudo ahora el gran ceremonial de la consagracin de la Hostia y el Vino, cerrando aquel perodo de accin mstica, con la recitacin del Padrenuestro. El pueblo, por boca del aclito, hace resonar en el templo la ltima invocacin: "Mas lbranos de mal". Porque el acto a que ahora se preparan el Sacerdote y los fieles tendr un efecto opuesto para quien obr bien y para quien obr mal, sea en pensamiento, en palabra o en obra. Quien osase comulgar con Jess siendo perverso, no disfrutar ams paz al igual que Judas y, como l, comera la muerte. En cambio, los buenos que comulgan con Jess, comiendo el pan de los ngeles, reciben la paz sublime que se encuentro en el Reino de los Cielos. "Lbranos, Seor, de todos los males pasados, presentes y futuros", dice el Sacerdote en voz baja. Y toma la patena entre el ndice y el medio de la mano derecha; pues se prepara a comer en la sagrada Mesa. Todava los dedos pulgar e ndice, que tuvieron el Cuerpo de Cristo, no pueden separarse.
(11 Estrofas tomadas de la Secuencia que se rezo en la Misa de! Corpus Christi, compuesto por Santo Toms de Aquino.

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"Por la intercesin de la bienaventurada y gloriosa siempre Virgen Mara, Madre de Dios", contina en voz bajo el Sacerdote: "y de tus bienaventurados apstoles Pedro, Pablo y Andrs y de todos los Santos", [se santigua y como tiene la patena en la mano, lo hace con ella) "dadnos, propicio, a paz en nuestros das". Pide la paz, que slo puede venir de la comunin de Cristo. Y, despus, besa la patena, pensando que ella es el plato sobre el cual tendr lugar la anglica a/imentacin del alma. "A fin de que ayudados con el auxilio de tu misericordia, seamos siempre libres, del.pecado y seguros de toda perturbacin." Preparacin para la Comunin El Sacerdote comienza ahora a preparar las Especies Eucarstcas sobre a mesa. Acompaa los primeros actos con las tres partes sucesivas de la frase en homenaje a la Santsima Trinidad, que con tanta frecuencia acude a sus abos. "Por el mismo Jesucristo nuestro Seor e Hijo tuyo, Que siendo Dios contigo vive y reina en unidad de! Espritu Santo. Por todos los siglos de los siglos." En el primer acto, el Sacerdote coloca la patena debajo de fa Hostia en (os corporales y descubre el Cliz poniendo a un lado la palia. Sobre los corporales est, pues, el plato con el pan y el Cliz descubierto. Toma entonces [a Hostia de pfato con los pulgares y los ndices, como hizo en la elevacin, pero la sujeta

encima del Cliz y la divide en dos partes, diciendo la primera parte de la frase "Por el mismo Jesucristo Senos nuestro, tu H/jo." El ruido a l partirse la Hostia, hasta se oye a distancia, y esto causa impresin a quien a a m a ; cree asistir al acto cruel de aquel soldado-que atraves con su lanza el Corazn de Jess. Pero al partir la Especie no se divide el Cuerpo vivo del Seor."Dividido el Sacramento, no vaciles un momento, que abarcado en e fragmento como en el total est. "En la cosa no hay fractura, la hay ton slo en la figura, ni en su estado ni estatura detrimento al cuerpo d a " {!). En el segundo acto y mientras dice la otra parte de la frase: "Que, siendo Dios, contigo vive y reina en unidad del Espritu Santo", ef Sacerdote vuelve a colocar sobre a patena la mitad derecha de la Hostia. Despus, con la mano que ha quedado libre, quita un trocto de Hostia
\\\ De la Secuencia ya citada antes.

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de la otra mitad y lo sostiene entre el pulgar e ndice derechos, mientras con ia mano izquierda coloca la mitad restante sobre la patena, unto a !a mitad completa que ya oU se encontraba. En el tercer acto alza un poco el Cliz tomndolo por debajo de !a copa con o mano izquierda, pero sin usar el pulgar y el ndice, que se han vuelto a unir tan pronto como la Hostia fu colocada sobre la patena, y sosteniendo sobre el Cliz aquel trocito de Hostia santa, completa la frase diciendo: "Por todos los siglos de los siglos." Hizo todo esto hablando en voz baja,- repeta palabras sagradas manipulando las sagradas Especies.

Ahora, en cambio, se dirige en voz alta al pueblo acompaando las palabras de tres cruces bendecidoras. Pax Domini sit semper vobscum. "La paz del Seor sea para siempre con vosotros." Hace tres cruces con aquella partcula de Hostia y con la misma bendice la copa del Cliz. Y el pueblo devuelve en alta voz a su Sacerdote, el mismo augurio de paz, por boca del aclito:

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"Y con tu espritu." Entonces deja caer la partcula dentro del Cliz, diciendo: "Esta mezcla y consagracin del Cuerpo y la Sangre de nuestro Seor Jesucristo, sirva a nosotros, cuando la recibamos, para a vida eterna. Amn,"

Oraciones y actos de preparacin Comunin.

para

la

sagrada

El Sacerdote se detiene un instante meditando, y despus cierra a mano derecha y con ella se golpea el pecho de forma que todos lo oyen,- se golpea tres veces pidiendo misericordia y paz. Ms fuertemente que cuando al pie de las gradas del altar recit el Confteor, porque ahora sabe que no est solamente para acercarse al oltar, sino que debe confundirse con el mismo Dios, en la Comunin con el Cuerpo, la Sangre y la Divinidad de Jesucsfo. "Cordero de Dios, que quitas los pecados del mundo", dice en voz alta el Sacerdote"ten piedad de nosotros". "Cordero de Dios, que quitas los pecados del mundo, danos la paz." El don prodigioso que est a punto de recibir, ser vida o muerte para \, segn sea bueno o malo. Pero su corazn arde en deseos de unirse al Seor. Como un ciervo sediento corre en busca del manantial de las aguas, as va su alma en busca de Dios, y como un nio de pecho desea la leche espiritual. Mas, para atreverse a realizar el acto sublime, ora a Dios a fin de que as como hizo a las Especies capaces de convertirse en substancia divina, ^as prepare ahora su corazn para recibir dignamente al Seor. Y untas las manos apoyadas sobre el altar, se inclina murmurando frvidas plegarias. "Seor Jesucristo, que dijiste a tus Apstoles

Luego cubre el Cliz y se arrodilla ante las Especies sagradas, que ahora estn prontas para e) mstico Banquete.

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La paz os dejo, Mi paz os doy. N o ires mis pecados, sino la Fe de tu Iglesia... T que d'ste con tu muerte la vida al mundo, -brame... de todas mis iniquidades Y de todos mis males... La partJaoacin de tu Cjerpo, Que y o , indigno, me atrevo a recibir. N o me sirva de juicio y condenacin. Sino que me sirva, por tu piedad, Do defensa del alma y del cuerpo y de medicina saludable..." Se arrodille ante el Sacramento del altar, y despus declara o que va a realizar. ''Tornar el Pcn celestial e invocar e) nombra del Seor." a Comunin Inclinndose ligeramente, toma las dos partes de |a Hostia que es l cn sobre '.c patena, con el pulgcr y el h d ' c e de Je m a r o izquierda, y pore la patena entra los dedos ndice y medio de !c misma mano, con el fin de que el olcto est siempre deoajo de los especies por el temar de que si cae una p a r ' c u l a pequea pueda perderse. Despus, golpendose el pecho tres veces con !a n a n o derecha cerrada, repire le frase humilde del Centurin leo de fe, que pide a Jess el mi'ac/o de sanar a su siervo enfermo en casa, pero sin ir aJ, porque aquello cesa no ere 'igna de recibirle.

' D i una palabra solcmente y mi siervo ser salvado." El Sacerdote, leplliendo cquellcs frases, dice en voz aba, solamente las primeres palabras, que lodos percib e n : "iSeor, yo no soy digno." Pero todas les veces repite auedarnen-e a q j e l l a frase, que lano agrad a JesucrislO: " N o sey digno de que entres en mi case; pero di solamente una palcbra y ser sana mi alma." hace entonces une cruz cen la Hostia sobre la patena y dice: "El Cuerpe de nuestro Seor Jesucristo, guarde mi alma pera la vida eternc. Amn." E rc'inndose, comulga reverentenenle las dos partes de la Hostia. Puesta de nuevo la patena vace sobre los corporales, junta les maros y a d o ' a por unos instantes el Santsimo Sacramento, que ya no est sobre el allcr, sir.o. encerrado en l, cairo en vn sagrario. La Palenc qued vaca! i La santa Has~"a ha desaparecido. Quien la admir en la elevacin, ye no la ve. Es c o n o s e) Sencr hubiera sido ereerredo en el sepulcro. Fe-o sabernos que e! sepulcro de Cris'-o es el lugar de su resurreccin y, por lo tanto, es Cristo quien vive en el Sacerdote. Este, sab'enda que Jess est toco entero en cada partcula de la Hostia, aunque fuese una milsima parte, mueve !a palena en torno dentro de los co'porales, como si 'eccejese polvo invisible de pcrl'culcs sagradas; y despus, purifica aquella patena de oro -eluciente, vaca e intacta, cepillndola toda cuidadosamente con el dedo, mientras la tiene inclinada sobre el Cliz como para que cciga sobre ste lo contenido que su dedo empuja. rVier:/ras ejecuta esfa operacin, habla y dice:

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"Con qu pagar yo al Seor todas las cosas que El me ha d a d o ? Tomar el Cliz de la salud e invocar el nombre del Seor. Con alabanzas invocar ol Seor y quedar libre de mis enemigos." Entonces, con (a derecha, toma el Cliz y hace con i una seal de la cruz, diciendo: "La Sangre de nuestro Seor Jesucristo guarde mi atma para la vida eterna. Amn." Despus, sosteniendo con la mano izquierda la patena bajo el Cliz, a fin de recoger la gota ms pequea que pudiese caer, bebe con reverencia todo el vino y !a partcula que ste contiene. "Venid y comed todos."

porque son llamados hombres y mujeres, viejos y nios. Est presente en el nimo de todos lo que abre las puertas de Dios, la humildad y el corazn contrito. Por esto, todos los fieles van ahora repitiendo en voz alta aquella misma confesin que hizo el Sacerdote para poder subir las gradas del altar. Mientras avanzan, con las manos juntas sobre el pecho, recogidos con adoracin, dicen por boca del aclito: "Yo pecador, me confieso a Dios todopoderoso, a la bienaventurada siempre Virgen Mara, al bienaventurado San Miguel Arcngel, al bienaventurado San Juan Bautista, a los santos Apstoles San Pedro y San Pablo, a todos los Santos, y a vos, padre, que pequ gravemente con el pensamiento, palabra y obra." (Inclinada la cabeza en acto de contricin, todos se golpean el pecho.) "iPor mi culpa! i Por m culpa!

La Comunin de los fieles El Seor descendi sobre el altar, sirviendo de intermediario el Sacerdote, pero vino para todos. En la santa Cena, solamente los doce discpulos fueron los que recibieron su sagrado Cuerpo; pero, despus de su gloriosa Resurreccin y Ascensin, es la humanidad entera quien debe participar de ella, por los siglos de los siglos. Por esto los fieles que asisten a la santa Misa y renen las condiciones que pide el precepto, se aproximan al altar. Junto a l se halla dispuesta una larga mesa adornada con blancos manteles y el misterio inefable de la comunin del hombre con Dios, est a punto de efectuarse. Nadie ser rechazado,

Por rr grandsima culpa'."


Luego bendice a todos y les da la absolucin en nombre de Dios: "Dios todopoderoso tenga piedad de vosotros y, perdonados vuestros pecados, os lleve a la vida eterna." Entretanto, el sacerdote abre el tabernculo para sacar el Copn y lo ha descubierto. Despus, tomando una partcula, la muestra- a los que se aproximan al altar, diciendo:

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"He aqu el Cordero de Dios, He aqu el que quita los pecados del mundo."' Y iodos repiten, golpendose el pecho: "Seor!, no soy digno de que entres en m morada, pero di una sola palabra y ser sana mi alma." Todos estn delante de la mesa; arrodillados uno unto a otro para tomar parte en el mstica banquete; y el Sacerdote, pasando, se detiene frente a cada uno y le da una partcula, acompandola con un saludo de gran consuelo: "El Cuerpo de nuestro Seor Jesucristo guarde tu alma para la vida eterna. Amn." Y dicho el himno, salieron As se cierra en el Evangelio la descripcin de la ltima Cena, y tambin en la Misa cada uno se levanta y se va, mientras el Sacerdote dice en voz alta aquellas oraciones, aquellos himnos de accin de gracias que cada uno repite en su propio corazn. "Haz, Seor, que recibamos con pureza de alma lo que hemos tomado por la boca, y que este don temporal se nos convierta en remedio sempiterno." El Sacerdote, que ha tocado el Cuerpo de Cristo, se purifica ahora las manos. Sostiene el Cliz y, teniendo sobre l los ndices y pulgares de ambos manos, que no se haban separado todava ms que para coger la sagrada Hostia, deja que el aclito vierta sobre ellos vino y agua. Entretanto, expresa el deseo de que su alma est penetrada por la gracia de Dios. "Tu Cuerpo, Seor!, que he recibido,

y tu Sangre,-que he bebido, adhiranse a mis entraas y haz que no quede en m mancha alguna de pecado despus de haber sido alimentado con tan puros y santos Sacramentos." Despus aun bebe ios ltimos restos del Sacramento que tocaron sus dedos, que ahora se separan y el Sacerdote ios seca. Luego, seca el Cliz diligentemente con el purifcador y, doblados los corporales, pone todas las cosas en el mismo orden que al principio. Entretanto, el aclito va a tornar el Vibro que estaba en la derecha del altar y lo coloca nuevamente en el lugar preciso que ocupaba al principio de la Misa. El Sacerdote se aproxima y lee algunas oraciones que son las propias del da. Ahora la Misa ha concluido. El Sacerdote, en medio del altar, saluda a los circunstantes con un Dominus vobiscum, que quiere decir "Adis", y aade despus: "Idos. La Misa ha concluido." Pero el Sacerdote permanece en medio del altar y todos se arrodillan para tomar parte en su ltima oracin, en el saludo que dirige a la Trinidad omnipotente. "Sate agradable, oh Santa Trinidad, el obsequio de mi servidumbre, y haz que el sacrificio que acabo de ofrecer, aunque indigno a los ojos de tu Majestad, sea aceptado y que para m y para todos aquellos por quienes lo he ofrecido, sea propiciatorio por tu misericordia." Entonces se vuelve de nuevo a la multitud arrodillada y le comunica la respuesta del Altsimo: "Bendgaos Dios omnipotente, Padre, Hijo y Espritu Santo."

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Y hace con la mano el signo de bendicin. Todos se santiguan solemnemente, como se signaron al iniciarse a Misa. Pero el sacerdote no se va, ni tampoco el pueblo. Parecen todos unidos para escuchar todava una palabra que hable Jess. La Misa ha concluido, es cierto, pero a ninguno le es posible alegarse. El Sacerdote va hacia la derecha del altar, donde ley antes el Evangelio. El libro ya no est all, pero hay un cuadro, una pgina escrita por San Juan. Todos escuchan en-pie las palabras de quien conoci a Jess tan largamente y lo am tanto: "En el principio era el Verbo, y el Verbo estaba con Dios, y el Verbo era Dios. El estoba en el principio con Dios. Por El fueron hechas todas las cosas... El era la luz verdadera que ilumina todo hombre que viene a este mundo... El mundo fu hecho por l. Y el mundo no le conoci! Vino a su propia casa, Y los suyos no le recibieron! Pero a todos los que le recibieron, que son los que creen en su nombre, les dio poder de llegar a ser hijos de Dios." El pueblo responde: Deo gratias. i

IHDICE

Prefacio al libro Prefacio para los nios LA ULTIMA CENA

._ '

7 ]3

La ltima cena La Misa El Misterio El gran Milagro La Iglesia La Historia Catecmenos y fieles La comunin de los santos El taido de las campanas La atmsfera espiritual El llamamiento LA MESA PREPARADA La mesa preparada Las gradas del altar Los manteles rituales Los tres objetos rituales Accesorios de amor Preparativos para la Misa La luz El libro. El agua y el vino La toalla La campanilla Los accesorios Los objetos sagrados

17 19 20 22 25 '6 29 . 3] 33 34 35 39 42 42 43 44 . . 47 . 47 . 43 .. ... 49 49 Q

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Pgs. Pgs.

El envoltorio del sacerdote Las especies pursimas La cooperacin El hombre elegido Las vestiduras sacerdotales Los colores litrgicos LA MISA DE LOS CATECMENOS El Teatro divino Divisiones de la misa . . . Los objetos caractersticos La misa de los catecmenos La seal, de la Cruz La cancela cerrada El arrepentimiento La subida. El encuentro con los Santos El Libro abierto ^ E! grito. El canto de alegra Las lecturas. Las oraciones Epstola El gradual. El Evangelio As es
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51 57 61 63 64 71

Porque "Este es mi Cuerpo" Elevacin del Cliz

118 119

Oraciones' despus de la Elevacin


Pax Preparacin para la Comunin . . . . . . . . Oraciones y acfos de preparacin para a sagrada Comunin La Comunin . La Comunin de los fieles Y dicho el himno, salieron

V22
126 128 133 134 136 138

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11 78 19 82 82 83 85 E6 86 87 88 89 90 92

LA MISA DE LOS FIELES La ofrenda El gran ceremonial El prefacio. (El Hosanna] Dominus vobiscum El sacrificio E! Rito antiguo El nuevo Rito . El canon . . . Los Dpticos. . . . . . . . . . La accin ' "Te Igitur" "Han Igitur" La consagracin 95 100 101 101 103 103 105 . 108 .' .' s ' 109 ^2 113 114 . 117

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