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El relato policial como intertexto Cristina Elgue-Martini Referirse al relato policial implica tener en cuenta dos tradiciones fundamentales:

la inglesa y la norteamericana. Para Uri Eisenzweig, crtico francs, el gnero policial como lo conocemos hoy tiene su origen en Inglaterra, en las dos ltimas dcadas del siglo pasado con Sherlock Holmes, el famoso personaje de Conan Doyle1. Para muchos lectores y escritores del gnero, sin embargo, ste comienza con Edgar Allan Poe. Tal la opinin de Borges, quien dice al respecto: "Hablar del relato policial es hablar de Edgar Allan Poe, que invent el gnero" (40). Personalmente, prefiero afirmar con Eisenzweig que Poe pertenece al gnero en forma retrospectiva. En efecto, slo a partir de Conan Doyle se puede reconocer en Poe, con sus cuentos de ratiocination, al padre del gnero. Lo mismo ocurre con los relatos de mile Gaboriau y de Wilkie Collins, que fueron identificados como pertenecientes a la tradicin policial recin despus del advenimiento del gnero en el discurso social de fines de siglo, precisamente en el momento en que la novela realista con su fe infinita en la capacidad de la literatura para representar objetivamente la realidad entraba en crisis, y con ella la fe en el progreso y sus fundamentos epistemolgicos, es decir la visin positivista del mundo. Segn Eisenzweig, en la medida en que el relato policial se propone "la elucidacin coherente de un enigma verdadero", su rasgo ms significativo es el de ser un texto ilusorio, y hablar de un texto ilusorio es sobre todo "hablar de su periferia, del discurso social que lo comenta, que lo formula, supone, propone" (12). En terminologa de Genette, la periferia del texto es el paratexto, y si bien todo texto tiene una dimensin paratextual, lo que caracteriza a la novela policial es que su existencia como tal depende en gran medida del discurso social que la rodea, como paratexto y metatexto. El relato policial depende entonces de un cdigo y de un contrato de lectura fuertes, y adems tiene la peculiaridad de exponer su cdigo. Se podra decir de la literatura policial, como de gran parte de la literatura posmoderna, que slo puede funcionar exhibiendo permanentemente el contrato que la funda. Retomando la historia del gnero, hay un tercer momento entre los aos veinte y treinta: es la edad de oro del relato policial, cuando la forma concebida por Poe y que nace con Doyle alcanza su pleno desarrollo; es la poca de Agatha Christie, de Dorothy Sayers, de John Dickson Carr, de G. K. Chesterton y tambin el momento en que aparecen las reglas ms estrictas y detalladas del gnero, cuando se crea el famoso
sta es tambin la opinin de Patricia Craig. Introduction to The Oxford Book of English Detective Stories, p. ix.
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London Detective Club y surgen las grandes colecciones policiales. En estos aos nace tambin otro tipo de relato policial: el hard-boiled, de escritores estadounidenses tales como Dashiell Hammett, Horace Mac Coy y, ms tarde, Raymond Chandler, el roman noir francs que cont a Simenon como figura ms representativa. Consideremos ahora las diferencias entre las dos modalidades. Segn Borges, en la tradicin clsica, el relato policial es una construccin intelectual, pero con el surgimiento del hard-boiled, el gnero pasa de construccin intelectual a realista. Dice Borges al respecto: "Actualmente el gnero policial ha decado mucho en Estados Unidos. El gnero policial es realista, de violencia, un gnero de violencias sexuales tambin. En todo caso, ha desaparecido. Se ha olvidado el origen intelectual del relato policial" (79). Piglia -quien en 1969 organiz la coleccin "Serie Negra" de la Editorial Tiempo Contemporneo-, con la mayora de los tericos actuales del gnero, se aparta de esta postura de Borges en lo referente a su juicio negativo con respecto a la policial dura norteamericana que en opinin de Borges, como acabamos de ver, constituira la desaparicin del gnero. Para Piglia, la novela negra constituye una derivacin del relato de enigma y del objetivismo norteamericano2. Piglia coincide, sin embargo, con Borges al afirmar que las diferencias principales entre las dos modalidades pueden ser expresadas en trminos de la dicotoma construccin intelectual / experiencia real. Dice explcitamente a propsito de este aspecto, agregando una dimensin sociolgica al pensamiento de Borges: Las reglas del policial clsico se afirman sobre todo en el fetiche de la inteligencia pura. Se valora antes que nada la omnipotencia del pensamiento y la lgica imbatible de los personajes encargados de proteger la vida burguesa [...] Mientras en la policial inglesa todo se resuelve a partir de una secuencia lgica de presupuestos, hiptesis, deducciones, con el detective quieto y analtico [...], en la novela negra no parece haber otro criterio de verdad que la experiencia: el investigador se lanza ciegamente al encuentro de los hechos, se deja llevar por los acontecimientos y su investigacin produce fatalmente nuevos crmenes; una cadena de acontecimientos cuyo efecto es el descubrimiento, el desciframiento. (Crtica y Ficcin, 114) Sin embargo, como agregar Piglia al final de su artculo, el desciframiento no ocurre en la novela dura norteamericana, ya que el crimen, generalmente gratuito en el relato
Piglia se refiri al gnero policial en una Encuesta de Jorge Lafforge y Jorge B. Rivera (Crisis N 30 enero de 1976), publicada luego por el escritor en Crtica y ficcin con el ttulo de "Sobre el gnero policial", pp. 111-117.
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de enigma, donde las relaciones materiales aparecen sublimadas, en las novelas de la serie negra, en cambio, "est siempre sostenido por el dinero [...], el dinero que legisla la moral y sostiene la ley es la nica razn de estos relatos en donde todo se paga" (Crtica y Ficcin, 116 y 117). En opinin de Eisenzweig la novela negra constituye "la ltima (y apasionada) subversin" (15) de la novela de enigma. As como el surgimiento de la novela de enigma constituy el primer desafo a la concepcin positivista del mundo, la novela negra, al no ser capaz de identificar a un personaje como responsable de un crimen, y producir consecuentemente la subversin de la concepcin convencional, individualista, de la culpabilidad, desestabiliz la visin racional del mundo que haba prevalecido durante por lo menos siete siglos. Con el advenimiento de la novela negra norteamericana el crimen individual es slo "un pretexto para una investigacin social generalizada" (Eisenzweig, 291). He aqu uno de las funciones principales que cumple el gnero en Respiracin artificial. Influenciada quizs por el hecho de que en 1969 Piglia organiz la coleccin "Serie Negra" de la Editorial Tiempo Contemporneo, en la que se publicaron en traduccin las obras de Dashiell Hammett, Raymond Chandler, Horace McCoy, entre otros, la crtica ha sido consciente de la presencia de la literatura policial en la narrativa de Piglia. En una entrevista de Klaus Lange de 1993, el entrevistador pregunta "por qu en nuestro pas la violencia poltica es tratada en trminos de enigma policial" (La Voz del Interior Cultura, 16 de setiembre de 1993). En su respuesta Piglia confirma esta opinin de Lange reafirmando la pertenencia de la modalidad policial a la tradicin de la literatura argentina y conectndola, por un lado, a la literatura popular y, por otro, a coyunturas histricas. Dice Piglia con respecto a este ltimo aspecto: "Creo que en los setenta hubo una suerte de literatura policial, como la de Soriano y Martini, que fue una manera de elaborar la narracin social de esos aos. Ciertos elementos de la violencia poltica se narraban por medio del policial porque permita presentar las relaciones duales del poder, como Estado-violencia o delito-ley", y con respecto a su propia escritura agrega: "Lo mo es ms bien mezclar diferentes registros bajo la investigacin policial, porque siempre ha funcionado en m como elemento estructurador". Ya antes, en una entrevista recogida en Crtica y Ficcin bajo el ttulo de "La lectura de la ficcin"3, refirindose a los modelos de relatos, haba dicho: "Todos los relatos cuentan una investigacin o cuentan un viaje [...] Yo dira que el narrador es un
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de Mnica Lpez Ocn (Tiempo Argentino, 24 de abril, 1984). En Crtica y ficcin, pp. 11-

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viajero o es un investigador y a veces las dos figuras se superponen. Me interesa mucho la estructura del relato como investigacin: de hecho es la forma que he usado en Respiracin artificial. Hay como una investigacin exasperada que funciona en todos los planos del texto" (21). En la misma entrevista, hablando acerca de la utilizacin literaria del discurso crtico, Piglia tambin relaciona este discurso al gnero policial: "[...] me interesan mucho los elementos narrativos que hay en la crtica: la crtica como forma de relato; a menudo veo a la crtica como una variante del gnero policial. El crtico como detective que trata de descifrar un enigma aunque no haya enigma. El gran crtico es un aventurero que se mueve entre los textos buscando un enigma que a veces no existe" (20). : Segn Piglia, "las relaciones de la literatura con la historia y con la realidad son siempre elpticas y cifradas" (Crtica y Ficcin, 19). El crtico es precisamente el encargado de descifrar ese mensaje cifrado, de descubrir el enigma. Entonces, agrega Piglia: En ms de un sentido el crtico es el investigador y el escritor es el criminal. Se podra pensar que la novela policial es la gran forma ficcional de la crtica literaria. O una utilizacin magistral por Edgar Poe de las posibilidades narrativas de la crtica. La representacin paranoica del escritor como delincuente que borra sus huellas y cifra sus crmenes perseguido por el crtico, descifrador de enigmas. (Crtica y Ficcin, 20)