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B20.

EL COMERCIO

MARTES 11 DE SETIEMBRE DEL 2012

Lucy Kellaway Editora asociada y columnista de temas gerenciales

Siempre es mejor algo suficientemente bueno que algo perfecto


ILUSTRACIN: CLAUDIA GASTALDO

Durante 75 aos, Jiro ha estado haciendo el mismo y tremendamente repetitivo trabajo manual. Desde que tena unos 10 aos, este hombre de 85 aos ha dedicado la mayor parte del tiempo que est despierto a poner pedacitos de pescado crudo encima de bolas comprimidas de arroz pegajoso. Se podra pensar que ya se ha cansado de ello. Pero no: Jiro ama su trabajo ms que a nada en este mundo. En Jiro, sueos de sushi, documental digno de admiracin realizado por David Gelb, vemos al chef mirar directo a la cmara y decir, con una adusta seriedad: Me siento contento todos los das. Cuando hago sushi, me siento victorioso. La pelcula, con enfoques lascivos de pescado crudo, trata sobre la pureza del trabajo. Nos lleva a pensar que Jiro es raro, pero extraordinario. Se obsesiona por cada trocito de pescado. Odia las vacaciones y solamente falta al trabajo cuando hay entierros y emergencias. Su restaurante de sushi en un subterrneo de mala muerte en Tokio donde solo pueden sentarse diez en una barra angosta es quizs el ms fino del mundo y ha ganado tres estrellas Michelin. A Jiro no le interesa expandir su negocio: solo le importa la perfeccin. Continuar escalando hasta llegar a la cima, pero nadie sabe dnde est la cima, dice. Ver a alguien esforzarse tanto en algo debera ser alentador. Pero mientras ms miraba, ms me repugnaba la escena. En un momento dado, Jiro inspecciona un balde con pulpos

y explica cmo sola hacer para que sus asistentes masajearan los tentculos durante unos 30 minutos, pero despus se dio cuenta de que si lo hacan por 20 minutos ms, el sabor era mejor, de una manera casi imperceptible que no entend muy bien. Viendo esto, me sent totalmente turbada. Tanto esfuerzo es una locura total. Jiro o cualquier otra persona lo suficientemente desquiciada que busque la perfeccin en su trabajo no es una fuerza que se incline hacia el bien. Tal obsesin surge trayendo consigo un lado oscuro. En el caso de Jiro, no es difcil encontrarlo: su niez fue extremadamente dura. Hijo de un borracho en quiebra, lo botaron de su casa a la edad de 9 aos para que buscara su propio camino en el mundo. A su vez, Jiro ha obligado a sus dos hijos a pasar cinco dcadas entre pescados, preparndolos para el fracaso en una lucha por competir con su padre que est loco por el sushi. No hay nada que yo pueda hacer para ganarle, dice uno de ellos de manera ms o menos resignada con todo su sentido de lucha eliminado. El mismo Jiro es inflexible. Debes dedicar tu vida a dominar tu habilidad, asevera mientras mira sin pestaear a travs de sus lentes redondos sin montura. Yo llegu a la conclusin opuesta. Bajo ninguna circunstancia debes dedicar tu vida entera a dominar una habilidad sobre todo si el resultado final es un mero bocado de arroz con pescado. Hay demasiadas otras cosas interesantes y agradables que hacer en lugar de ello. Sent la misma sensacin de repulsin y desperdicio al leer sobre la ganadora de la medalla de oro olmpica Victoria Pendleton.

hambre por la El
perfeccin es, en la mayora de casos, grotesco, distorsionado y desequilibrado.
Gracias a que dio rienda suelta a sus palabras en una entrevista a The Sunday Times, ahora sabemos que llegar a ser la ciclista ms veloz del mundo tuvo un lado ciertamente muy oscuro. Se describe a s misma como una chica flaca de 15 aos tratando

de mantenerse al ritmo de su padre, que tambin es ciclista, y atormentndose con la idea l no me quiere. Su respuesta cuando obtuvo el xito fue aun ms oscura se cort con una navaja suiza. Tanto en el sushi como en el ciclismo y en casi cualquier otra disciplina celebramos el xito con expresiones fuera de lo normal. Otorgamos medallas de oro y estrellas Michelin, pero nos cegamos a la locura que conlleva tal esfuerzo. El hambre por la perfeccin es, en la mayora de casos, grotesco, distorsionado y desequilibrado.

La semana pasada andaba en bicicleta por Londres de casualidad y a paso muy lento con una de mis hijas y pasamos por un edificio con un letrero que deca Goodenough College, en letras grandes sobre la puerta. Resulta que es una residencia universitaria para estudiantes de posgrado, bautizada con el nombre de un presidente del Barclays Bank que estuvo en el cargo hace mucho tiempo. Inicialmente pens que el nombre era muy desafortunado para una institucin acadmica, pero entonces, al recordar las imgenes de Jiro y de Pendleton, me puse a reflexionar de nuevo. Goodenough (Suficientemente Bueno) College no est mal para ser un nombre. Es un nombre bueno. Ser suficientemente bueno es, por decirlo as, suficientemente bueno. En la mayora de cosas, ser suficientemente bueno requiere mucho esfuerzo. En pocas ms recientes, los gerentes generales de Barclays no han sido ni de manera remota suficientemente buenos. Ni lo han sido la mayora de los dems funcionarios bancarios, ni casi todos los trabajadores, ni casi todos los productos, ni inclusive la mayora de columnistas de peridicos. Y la mayora de las universidades no son tampoco ni de forma remota suficientemente buenas son, cada vez ms, lugares de donde emergen estudiantes con muchas deudas, y habiendo sufrido ms golpes a sus hgados que a sus cerebros. Y en lo que atae al sushi, por lo menos en Londres, el da en que este tipo de comida llegue a ser en realidad suficientemente bueno ser un da para celebrar.
Traducido por: MARICARMEN PIZARRO

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