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Formacion de Las Rocas

Formacion de Las Rocas

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La inmensa variedad de afloramientos de rocas sedimentarias, ígneas y metamórficas presentes a lo largo de nuestra amplia geografía y un gran cúmulo de estudios

geológicos en el país confiere al módulo "Rocas de Venezuela" una relevancia de singular carácter. Estas son razones más que suficientes para que el "Código Geológico de Venezuela" presente a todos ustedes de manera muy especial este novedoso portal como una extensión del "Museo Geológico Virtual". La información que hallará en este módulo le permitirá conocer sobre el fascinante mundo de las rocas. Podrá disponer de conceptos introductorios en la ciencia de la petrología, listado general de rocas, secciones finas, así como un apartado con las rocas presentes en Venezuela y datos importantes de cada una de ellas. El mapa de localidades le dará una visión de la disposición de éstas a lo largo y ancho de nuestra geografía. Otros tópicos dentro de este módulo le presentarán un glosario con la terminología básica, clasificación general de las rocas, referencias y finalmente, consejos para construir una colección.

Muchas personas han observado las fotografías de nuestro planeta desde el espacio y han estudiado las imágenes y restos de rocas procedentes de la Luna y de Marte obtenidos gracias a las misiones que se han posado en sus respectivas superficies. Tomando esto como premisa, ningún estudio posterior sobre los minerales y las rocas que componen la corteza de nuestro planeta puede emprenderse, sin considerarlo en su posición cósmica. Es en este ámbito donde nuestra galaxia, sistema Solar y planeta Tierra se han originado y los elementos químicos que constituyen los materiales formadores de nuestro planeta se han generado. Las rocas de la Tierra están compuestas de uno o más minerales, los cuales se presentan como componentes químicos de elementos. Sabemos que las cantidades relativas de elementos que ahora constituyen la Tierra difieren de aquellos que estuvieron presentes en la formación de ésta y los demás planetas que primeramente aparecieron. De este modo, la estructura de la Tierra primitiva formada hace unos 4.600 millones de años ha variado considerablemente con respecto al planeta en el que vivimos hoy en día.

El Sistema Solar
El sistema Solar se compone del Sol y todo los cuerpos que le orbitan i.e., planetas, satélites naturales o lunas, cometas, meteoritos, asteroides, polvo y gas. Podemos visualizar al Sistema Solar como un disco con el Sol en su centro, y la mayor parte de los cuerpos girando alrededor en un mismo plano. La edad de las rocas más antiguas de la luna, meteoritos rocosos y corteza terrestre muestran una edad aproximada de 4.600 millones de años. Cada planeta se mueve alrededor del Sol en la misma dirección, en órbitas casi circulares y contenidas en el mismo plano, el cual se halla aproximadamente en la región ecuatorial de rotación Solar. De este modo, todo el Sistema Solar está rotando, aunque a diferentes velocidades dependiendo de la ubicación en este plano. La mayor parte de los planetas giran alrededor de sus ejes. Al planeta Tierra le toma 23 horas y 56 minutos para completar una rotación completa sobre su eje. La mayor parte de las lunas giran en la misma dirección relativa al movimiento de sus respectivos planetas. Lo que se denomina galaxia no es sino un sistema de estrellas conectado por fuerzas gravitacionales y en constante movimiento. Nuestra galaxia es tan sólo una entre millones que conforman el universo, tal el caso de que 400 millones de galaxias pueden ser divisadas desde nuestro planeta. Dentro de nuestra galaxia se han estimado 100.000 millones de estrellas de las cuales, el Sol es tan sólo una de ellas. La Tierra y el Sistema Solar son verdaderamente diminutos con relación a la inmensidad del Universo. Las distancias son tan abrumadamente grandes que se ha convenido en emplear el año-luz como patrón de medida (1 año-luz es la distancia que recorrería la luz en ese intervalo, y equivale a unos 10 millones de millones de kilómetros). Las estrellas más cercanas en nuestra galaxia con excepción del Sol se hallan a 4 años-luz. Nuestra galaxia puede considerarse como un disco de gas, polvo y estrellas con un diámetro de 80.000 años-luz con dos brazos en espiral los cuales probablemente se condensaron a partir de una vasta nube de hidrógeno, quizás hace unos 7.000 a 10.000 millones de años. Podemos observar parte de nuestra galaxia o Vía Láctea como una brillante banda en un cielo nocturno despejado.

Origen de los elementos
Los elementos son sustancias primarias y químicamente indivisibles. El origen de éstos, su relativa abundancia y distribución en el universo está indisolublemente relacionado con la evolución e historia de las estrellas y el universo. Los investigadores indican que las reacciones termonucleares se suceden en el interior de las estrellas dando origen a los demás elementos a expensas del hidrógeno primordial, el cual posee la estructura atómica más simple, menor densidad y más abundancia en el universo. Un conjunto de reacciones más complejas, con la

Todas estas reacciones están acompañadas con la liberación de enormes cantidades de energía radiante en forma de luz. Esta diferencia puede ser explicada debido a que los planetas exteriores.. y planetas exteriores i.000 millones de años en la evolución y destrucción de las estrellas. El gigante Júpiter por ejemplo. permite la formación de elementos más pesados. Los planetas exteriores son menos densos que los planetas terrestres de hecho. mucho más grandes y menos densos. Venus. densos y pequeños conocidos como planetas terrestres por sus similitudes con el planeta Tierra. Su composición se aproxima a la composición del sistema Solar y puede de hecho. donde el hidrógeno se convierte en helio. Meteoritos La incesante lluvia de meteoritos en la superficie de nuestro planeta ha permitido a los científicos estudiar especímenes de rocas de un gran espectro de nuestro sistema Solar. Los planetas Los planetas pueden clasificarse en dos tipos: cuatro planetas interiores i. los cuales han sido diseminados en el espacio. La mayor parte de estos difieren de las composiciones presentes en nuestro planeta sin embargo. hacia el espacio. están compuestos mayormente por silicatos y elementos metálicos. posee un radio diez veces mayor que el de la tierra y un volumen cercano a 1000 veces el de la Tierra. Saturno posee una densidad menor a la del agua. los planetas interiores han perdido mucho de su gas original dejando las esferas rocosas con una cubierta gaseosa menos densa. Urano. Los planetas interiores.participación de protones y de núcleos de elementos ligeros. no todas las estrellas producen elementos pesados.500 °C. Los materiales elementales del sistema solar pudieron haber sido originados hace más de 5. y en su superficie unos 5. sus temperaturas y dimensiones no son lo suficientemente grandes para producirlos.e. Las estrellas ancianas pueden eventualmente estallar y eyectar material al espacio. en términos de masa. ser empleada en los estudios enfocados a dilucidar la abundancia de los elementos en el sistema Solar. El hecho de que los planetas exteriores posean baja densidad sugiere que éstos consisten mayormente de sustancias tales como helio e hidrógeno junto a otros componentes hidrogenados como el agua. los meteoritos conocidos como condritos poseen una composición que apoya nuestras teorías del origen de la constitución química de la Tierra. equivaler a más de 100 veces todos los planetas del sistema Solar juntos. La temperatura en el núcleo del Sol se ha estimado en unos 17 millones de grados centígrados. Saturno. Sin embargo. ha podido encontrarse que estos se desplazan en órbitas elípticas los cuales han . Neptuno y Plutón. Cartografiando cuidadosamente los patrones de vuelo de ciertos meteoritos antes de caer. La energía así producida se difunde hacia la corteza exterior o fotosfera y de allí. Sus dimensiones son tan abrumadoras que pudiera. amoníaco y metano. densos.. alejados del Sol han retenido grandes volúmenes de gas desde su período de formación contrariamente. modificando la composición del material interestelar. La Tierra y Marte. Júpiter. Mercurio. La energía radiante proveniente del Sol se deriva de complejas reacciones termonucleares que se suceden en su núcleo. Las estrellas están compuestas parcialmente de los residuos formados en estadios anteriores. una estrella compuesta de gases. El Sol El Sol es en efecto.e. mayormente de helio e hidrógeno a temperaturas muy elevadas.

. su fuerza de gravedad se incrementó igualmente empujando más gas y polvo. Al incrementar su tamaño. Los planetas pudieron haberse condensado a partir de los remanentes de esta nube primigenia. El planeta Tierra en este momento podría haber tenido una amplia atmósfera cósmica o un pequeño núcleo rocoso. Hace un tiempo se creía que los planetas habían surgido a partir de una colisión entre el Sol y una estrella. y la brillante cola compuesta de polvo y gas. Los meteoritos pueden clasificarse en: (1) Meteoritos férricos. se estima que la estrella recién formada fue lo suficientemente grande para calentar su núcleo a millones de grados centígrados iniciándose de este modo complejas reacciones termonucleares. Se desconoce cuanto le tomó a este proceso pero. Hace más de 5. una estrella que ahora denominamos Sol. Este cinturón de asteroides contiene miles de pequeños cuerpos. Una vez en esta trayectoria adquieren una luminosidad que les han hecho característicos en el imaginario histórico y representación artística por siglos y siglos. Al incrementarse sus masas. nitrógeno. Esta concepción se denomina "Teoría catastrófica" del origen del sistema Solar. y dióxido de carbono. así como un núcleo sólido o partículas de polvo difusas. y su cabeza se cree compuesta de hielo y gases congelados. La energía nuclear fue liberada gracias a la reacción que permite convertir hidrógeno en helio. mayormente de hidrógeno. compuestos esencialmente por aleaciones de hierro-níquel (4-20% Ni). Los cuerpos inicialmente formados exhibían pequeñas dimensiones y sus gravedades respectivas eran lo suficientemente débiles para haber permitido grandes colisiones y liberación consecuente de energía. Los cometas.000 millones de años una gran nube de polvo y gas. Formación del Sistema Solar Existen actualmente dos teorías aceptadas para explicar el origen del sistema Solar. Cometas Muchos astrónomos afirman ahora que esas largas nubes y material que circundan los planetas exteriores poseen núcleos mayores de un kilómetro. Los cometas son cuerpos de baja densidad. la fuerza de gravedad permitió que otros cuerpos pequeños colisionaran permitiendo liberación de energía. Los estudios geoquímicos sobre la acreción planetaria muestran que los planetas internos se formaron de materiales sólidos a temperaturas relativamente bajas. la cual se expande enormemente cuando su órbita se aproxima al Sol. comenzó a formar un núcleo debido a fuerzas gravitacionales. (2) Meteoritos férrico-rocosos compuestos por silicatos y minerales metálicos.originado un cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter. Los cometas consisten aparentemente de dos zonas como lo son la cabeza. la mayor parte de ellos con un diámetro menor a un kilómetro sin embargo. cuerpos sin luz propia. adquiriendo una trayectoria elíptica alrededor del Sol. y (3) Meteoritos rocosos. Se ha detectado en ellas moléculas de monóxido de carbono. Ceres es el mayor de los asteroides con un diámetro de 769 Km. al acercarse ocasionalmente a una estrella alteran su curso debido a la atracción gravitacional de ésta. compuestos mayormente por silicatos de hierro y magnesio.

Parte de este patrón de distribución de elementos en las capas exteriores del planeta pudiera ser atribuido a estos impactos y fusiones primarios. y el núcleo.800 millones de años. así como gases y Soluciones más calientes que la superficie de este proto planeta. permitió la estabilización de estas formas elementales de manera tal que estos núcleos radiactivos se desintegren a isótopos no radiactivos. en términos geológicos. El fenómeno de ascenso de estos magmas produjo una corteza de rocas menos básicas. Las numerosas piezas continentales han sido parcialmente fundidas y reconstruidas muchas veces hasta que el espesor imposibilitara en cierto grado este serie de procesos. Se ha postulado que la fuente de calor primigenio de nuestro planeta se haya debido a la radiactividad de elementos de vida media corta o también llamados núcleos radiactivos. Los estudios enfocados sobre la atmósfera inicial sugieren una importante . Esta desintegración en un lapso de tiempo relativamente corto. Otra explicación basa sus principios en que el calor original de la Tierra se debió a isótopos de vida media corta que tras su decaimiento dieran paso a un estado donde el calor se generara principalmente gracias a esta desintegración de isótopos de larga vida radiactiva como los del uranio.500 millones de años se formaron las masas continentales. Es también posible. lo cual produjo el escape de la mayoría de los primeros gases raros y la transferencia de elementos nobles así como. transportada hacia la superficie por actividad volcánica. El aporte sucesivo de depósitos sedimentarios y material volcánico a los continentes continúa hasta el presente. esto debido a una mayor fuerza de atracción terrestre. considerando las dataciones de rocas metasedimentarias de Groenlandia con edades entre 3. bajo la cual yace el manto. En su formación inicial la Tierra estaba compuesta por una mezcla relativamente homogénea entre los materiales constitutivos del núcleo y el manto. hidrosfera y atmósfera Inicialmente. no existía una distinción en lo que ahora llamamos continentes y cuencas oceánicas. El agua original pudo probablemente ser acrecionada no como gas sino como minerales hidratados como micas y anfibolitas y de allí.800 o 4200 millones de años de igual manera en el caso lunar. Las fracturas localizadas en esta corteza primigenia permitían el paso de la lava del interior. parte del cual se estima de aleaciones de hierro. la única corteza presente estaba constituida por una capa basáltica. que la fuerza gravitacional acrecionaria y la separación del núcleo produjera la fusión de casi la totalidad de la periferia del planeta. de este modo debieron ser de un tamaño y cantidad mucho mayor con respecto a aquellos que han atacado la superficie de la Luna. La separación del núcleo y el enfriamiento de la superficie debieron haberse completado hace 600 o 700 millones de años. los primeros se formaron a partir del escape de los gases del interior de las rocas después de su formación inicial. torio y potasio. que la fusión puntual de estas capas exteriores se debiera en parte por el intenso bombardeo hace 3. conocida como corteza. más denso y de mayor espesor. Los océanos actuales y la atmósfera son rasgos secundarios. Formación de la corteza terrestre. cuyas rocas pueden estudiarse en detalle en todas las cortezas continentales del planeta. Es probable además. Los meteoritos.níquel con una densidad mucho mayor que las anteriores. la más superficial de éstas. torio a la superficie de este planeta primigenio. de modo que estos elementos pesados se agruparan en el núcleo permitiendo que las partes superiores del manto se Solidificaran. Hace unos 3. uranio. es una capa extremadamente delgada. conocidas como escudos cratónicos y las cuencas oceánicas primitivas.Albores en la historia de la Tierra El planeta Tierra de hoy día está estructurado según un conjunto de capas o zonas.700 a 3. Un período de calentamiento de origen radiactivo produjo la fusión de los minerales de hierro.

El manto constituye el 83% del volumen del planeta y casi el 53% de su masa. El cambio a una atmósfera rica en oxígeno permitió el desenvolvimiento de formas vivas estimándose así hace 2. Las pruebas de laboratorio sugieren que la parte superior del manto consiste de rocas densas oscuras compuestas esencialmente por minerales de silicatos de hierro y magnesio denominadas en conjunto como peridotitas junto a pequeñas zonas de eclogitas y dunitas. y al aparecer.hierro. Muchas de estas lavas contienen una rica variedad de inclusiones de rocas de profundidades mayores producto del ascenso de estos magmas. como la conocemos. Este núcleo es dos veces más denso que el manto y se cree que está constituido de aleaciones de níquel-hierro con cantidades disueltas de azufre y silicio. El Núcleo Los estudios sísmicos indican que a una profundidad de 2.000 millones de años. El Manto En la parte inferior de la corteza. o al menos la porción más externa de éste reporta las propiedades características del estado líquido. desarrollada a partir del manto probablemente por adición de material volcánico en la superficie. metano. y se considera como el límite entre la corteza y el manto. Es de la creencia compartida actualmente el hecho de que la mayor parte de esta atmósfera primitiva se perdió debido al calentamiento en estas primeras etapas. los cuales escaparon hacia el espacio en esta etapa inicial. Se cree que este núcleo está compuesto de hierro o níquel. Este límite corresponde a la frontera entre el núcleo y el manto. lo hacen en tiempo mayor a lo esperado. ya que las ondas P se propagan con un incremento de velocidad a través de su parte central. lo cual indica que éste se encuentra en estado sólido probablemente debido a la inmensa presión a la que se haya sometido. Algunas de estas inclusiones corresponden a rocas tales como . nitrógeno. La corteza superior. es lógico considerar que el núcleo. La gravedad inicial del planeta no era lo suficiente para retener tanto al helio como al hidrógeno. amoníaco y vapor de agua. mientras que las ondas P son reflejadas por éste y reaparecen en ángulos epicentrales mayores a los 143°. La frontera entre las zonas de alta y baja velocidad se denomina discontinuidad de Moho (Mohorovičić). debido a la composición casi monótona de los meteoritos que llegan al planeta y por entenderse estos restos vagantes de planetas.900 Km existe un cambio importante en la composición y estructura del planeta Tierra. las ondas sísmicas incrementan su velocidad. Por ello. En el núcleo de la Tierra. las ondas S dejan de propagarse.presencia de hidrógeno y una ausencia de oxígeno. El Núcleo interno Los estudios recientes llevados a cabo sobre la estructura interna del núcleo de la Tierra han revelado que no se encuentra totalmente en estado líquido. Se cree que la disociación protoquímica del vapor de agua presente en esta atmósfera primitiva debido a la radiación Solar produjo el primer oxígeno libre. junto a otros gases como helio.

o granulitas. A partir de estudios geofísicos y geoquímicos se ha llegado a afirmar que el manto es de naturaleza lateral heterogénea. Parece existir una capa de baja velocidad en el manto superior y la naturaleza exacta de esta capa no está del todo comprendida. en el manto inferior. En estas dorsales existe un movimiento ascendente desde el manto. El granito representa la corteza continental que ha sido parcialmente fundida y lentamente enfriada. todos los terremotos. corresponde al material intrusivo característico en las dorsales centroceánicas. La litosfera está constituida por varias piezas o placas y la naturaleza de sus márgenes controlan los mayores factores del vulcanismo. A grandes profundidades. y se desplazan sobre una capa parcialmente fundida o astenosfera dentro del manto. Zona de baja velocidad Las velocidades sísmicas se incrementan con la profundidad a través de la mayor parte del manto. En los cinturones plegados se presentan masas de peridotitas emplazadas sobre rocas metasedimentarias. Virtualmente. donde la corteza oceánica y los sedimentos suprayacentes son transportados hacia el manto. terremotos y orogénesis. siete de las cuales. i. La fusión parcial de las rocas aun en los niveles más profundos del manto superior. La zona de baja velocidad se conoce con el nombre de astenosfera. zonas de colisión y fallas transformantes. donde las dos placas simplemente se deslizan una con respecto de la otra. la mayor de éstas cubre gran parte de la superficie terrestre.estructurales en la corteza exterior de la Tierra son debido a la interacción de estas placas movibles se conoce con el nombre de teoría de las Placas tectónicas. el vulcanismo andesítico se presenta a lo largo de los márgenes destructivos. El magma basáltico es la roca fundida más conocida en la corteza terrestre. aunque no existe evidencia de una capa concéntrica de magma bajo la corteza. toman más tiempo para alcanzar las estaciones de registro que lo teóricamente se había estimado. Los enormes esfuerzos que acompañan a las orogenias permiten transportar parte del manto a niveles superiores. este manto contiene una mezcla de peridotitas empobrecidas y no empobrecidas. actividad volcánica y orogenias toman lugar a lo largo de estos límites de placa. Por otra parte. Un buen ejemplo de ello lo constituye las chimeneas de kimberlita con diamantes generados a altas presiones. donde las dorsales centroceánicas. En tiempos geológicos primarios antes de que el basalto hubiere sido extraído del manto y de esta forma con anterioridad a la formación de una corteza. Existen dos discontinuidades sísmicas dentro del manto entre 400 y 700 Km.. El magma granítico viscoso se traslada desde su fuente a la superficie a temperaturas relativamente bajas no alcanzando la superficie y formando grandes intrusiones . Los magmas andesíticos y basálticos se derivan a profundidades de 50 a 70 Km. La mayor parte del magma se produce entre la parte inferior de la corteza y varios cientos de kilómetros en el manto. la composición química de este manto superior podría considerarse como una peridotita granatífera. especialmente bajo los continentes permiten el ascenso de magmas ultramáficos que contienen minerales paragenéticos de alta temperatura y presión. las cuales construyen continuamente piso oceánico. zonas de subducción oceánica o márgenes destructivos. Esta zona de baja velocidad es de vital importancia para entender la superficie de movimientos en la Tierra porque pudiera representar una zona entre las partes exterior e interior bajo la cual se producen las diversas orogénesis y el vulcanismo asociado a estas áreas. e. los minerales cambian a formas más densas alcanzado estructura densa de óxido a presiones extremas. la variación de presión junto con la proporción de elementos volátiles producen la fusión de las rocas en un magma de composición basáltica. tales como la placa pacífica. Las placas poseen un espesor entre 70 y 100 Km. Se reconocen actualmente veinte placas. La idea de que la mayor parte de los rasgos geológico. Se infiere que la circulación del manto provee calor y material para la continua producción paquetes de magma bajo los márgenes constructivos y destructivo. o pudiera estar dentro de una capa de peridotita o de manto parcialmente fundido. pudiera consistir de capas estrechas o pequeños bolsones de material fundido. Existen cuatro tipos principales de límites de placas: bordes. condiciones en las cuales los minerales reajustan sus estructuras cristalinas para satisfacer los requerimientos de una ordenación atómica más compacta y densa. y ocasionalmente más allá de 150 Km. transportando así a los continentes o placas continentales. ahora sin embargo.granodioritas. Por encima de esta zona y del manto superior se sitúa una corteza rígida denominada litosfera. pero ha sido conocido por un tiempo que las ondas sísmicas de los terremotos con focos a profundidades entre 50 y 250 Km.

más antigua ya que los cratones exhiben edades entre 3.500 y 1. La Corteza Oceánica Nuestro conocimiento sobre la estructura y composición de la corteza oceánica está basado principalmente en evidencia geofísica. a partir de magmas basálticos pueden generarse pequeñas cantidades de magma granítico por procesos de separación. La superficie de la tierra puede ser muestreada y analizada con mayor facilidad. Sin embargo. Por su parte. aunque ha sido taladrada en numerosas localidades no ha sido alcanzado el límite entre ésta y el manto. que constituye el piso oceánico. Sin embargo. y por ello la imposibilidad de muestreo directo de las rocas en esa zona. La corteza oceánica por su parte. y la corteza oceánica. Constituye una delgada capa compuesta de minerales de baja densidad que han sido separados de niveles inferiores en una dilatada historia de 4. y alcanzando la superficie a partir de lavas riolíticas altamente viscosas con erupción volcánica violenta. así como las anomalías gravimétricas y estudios de núcleos han revelado una estructura compuesta de tres cortezas o niveles y un espesor aproximado de 6 Km. en las grandes cadenas montañosas y en promedio 35 o 40 Km. la corteza oceánica posee un espesor promedio de 6 Km. mientras que la corteza oceánica más antigua tiene una edad a lo sumo de 200 millones de años. La corteza continental es por lo general. estudios sobre las muestras de roca tomadas en núcleos del fondo oceánico o en los emplazamientos de ofiolitas en los afloramientos. los taladros más profundo realizados en la corteza continental alcanzan apenas 8 kilómetros y las muestras tomadas allí constituyen sólo un ligero rasguño en nuestro planeta. de allí el conocimiento más extendido sobre las rocas.600 millones de años. Existen dos tipos de corteza: corteza continental que conforma las masas continentales. La Corteza La corteza terrestre corresponde a la porción sólida más exterior del planeta. La corteza continental aunque de menor densidad alcanza espesores entre 60 y 70 Km.dentro de esta corteza continental. La interpretación de ondas sísmicas.600 millones de años. La capa .

. esta corteza consiste de una capa inferior.. En las mayores áreas oceánicas esta corteza alcanza los márgenes destructivos. como el caso de la . debido a que la fuerza de gravedad terrestre es incapaz de retenerlos. La expansión del piso oceánico corresponde al mecanismo que permite el desplazamiento de las placas tectónicas. las cuales están constituidas por rocas metamórficas intensamente plegadas. primeramente formados. se extiende hasta la discontinuidad de Mohorovičić. La Corteza Continental El espesor y la estructura interna de la corteza continental han sido conocidas gracias al estudio de los terremotos y de las ondas que estos generan. compuesta de basalto y gabros. esquistos y gneisses. La distribución de los elementos de acuerdo con lo que podríamos esperar de la formación de éstos en el interior de las estrellas corresponde primeramente a aquellos más ligeros. La estructura de los Continentes Cada continente corresponde a una combinación de plataforma antigua y áreas de escudos de edad precámbrica. tales como granitos. Las estructuras geológicas en estos escudos son muy complejas. En algunos escudos es muy común la asociación de gneisses graníticos y lavas basálticas. Debido al flujo de rocas basálticas fundidas por estos ejes o dorsales centroceánicas se añade continuamente corteza oceánica y de allí nuevo piso oceánico.superior consiste de sedimentos no conSolidados con un espesor de 1 Km. acumuladas en mares y océanos antiguos cuando éstos cubrían extensas áreas del planeta. Esta expansión se sucede a una tasa aproximada de 1 a 10 cm por año. lo que permite el empuje de las placas. La composición del nivel inferior de esta corteza es desconocida hasta la fecha. Usualmente. La capa superior. a partir del conocimiento de los procesos llevados a cabo en esta zona puede inferirse que consiste de un complejo dique ígneo básico y de un complejo inferior ígneo plutónico de composición probablemente gabroide. está compuesta de rocas ígneas y metamórficas. Abundancia de los elementos En el universo. bordeado o atravesado por cadenas montañosas de edad menor a 500 millones de años. La composición de esta capa no se conoce con exactitud sin embargo. La abundancia de los elementos restantes decrece aproximadamente con el incremento del número atómico.5 a 2 Km. La segregación y concentración de los elementos restantes en la Tierra han resultado como consecuencia de diversos procesos geológicos. así como amplias áreas continentales están bordeadas por mares someros formando largas plataformas continentales. Actualmente se denomina con el término granulita a las rocas de alto grado metamórfico que yace en este nivel de la corteza continental. Los estudios sísmicos efectuados a través de la corteza continental permiten inferir una composición tipo eclogita. allí donde convergen dos placas entre sí. El límite entre ambas se conoce con el nombre de discontinuidad de Conrad. En general. La capa inferior con un espesor de 5 km. la capa intermedia con un espesor de 1. una de las placas subduce llevando sedimentos marinos hacia el manto. Otras áreas se encuentran cubiertas por rocas sedimentarias no deformadas. más densa y una superior menos densa. probablemente granítica en su mayor parte. los elementos presentes corresponden mayormente al hidrógeno y al helio. o cadenas de volcanes en los bordes de los continentes. que consiste de rocas sedimentarias tales como calizas y lutitas. tal el caso del hierro.. fundiéndose y formando magmas que constituirán una cadena de islas volcánicas en el mar. Estos elementos ligeros no son tan abundantes en la Tierra. aunque existen algunas excepciones a esta regla. interestratificadas con flujos de basalto y lavas almohadilladas. así como una capa suprayacente de rocas sedimentarias.

calcio. los cuales se denominan elementos traza. Clasificación Geoquímica de los elementos La distribución de los elementos dentro del planeta Tierra está completamente inferida a partir de sus propiedades químicas y de la relativa distribución en los minerales y cuerpos del espacio. como partes por millón. el oxígeno es volumétricamente. el resto han sido identificados por espectroscopía en el Sol. Los elementos fueron originalmente clasificados a partir de su distribución entre las fases de . La corteza terrestre consiste casi enteramente de compuestos del oxígeno. los cuales contienen las fases de silicatos y minerales metálicos.separación gravitacional de los minerales y la diferenciación química en los magmas. sodio. la mayor parte. Por otro lado. Dentro de los estratos estos procesos producen variaciones en la abundancia de los elementos químicos en diferentes ambientes geológicos. magnesio. como las peridotitas. 8 de ellos constituyen el 99% la masa de la corteza de la Tierra. De todos los elementos conocidos noventa y dos de ellos pueden hallarse en nuestro planeta. el más abundante. tales como los meteoritos. De éstos. El cromo y el níquel están concentrados en rocas ultrabásicas. se ha evidenciado que muchos de los elementos que empleamos principalmente en el desarrollo de la tecnología están presentes tan Solo en pequeñas cantidades. Elementos traza Gracias a los análisis químicos realizados en muestras de rocas de todo el planeta. plomo y torio están mayormente concentrados en rocas graníticas. De estos noventa y dos elementos. potasio y hierro. el cerio. mientras que la concentración de cobre es casi nueve veces más alta en basaltos que en rocas graníticas o ultrabásicas. siendo su concentración tan frecuentemente bajas tanto así. silicatos de aluminio.

forman aleación con el hierro y aparentemente enriquecieron el núcleo de la Tierra. elementos calcófilos con afinidad por los sulfatos y elementos litólfilos con afiliación con silicatos u óxidos. y (3) troilita (FeS). manto y corteza. Esta teoría se basaba en la idea de que los meteoritos eran fragmentos de planetas colapsados. Los elementos litófilos exhiben gran afinidad con el oxígeno y por ello. y aparecen comúnmente como depósitos de sulfatos metálicos y en menor proporción. son comunes en silicatos. pero sin haber alcanzado las etapas superiores de una diferenciación en núcleo. (2) hierro y níquel metálicos. Si estos afloran en la superficie terrestre se presentarán sin combinarse o en forma nativa. Se considera que los condritos representan fragmentos de material planetario que asemejan la composición primaria de nuestro planeta. Los elementos siderófilos exhiben poca afinidad con el oxígeno y el azufre. Si la Tierra tiene una composición similar a estos condritos debería entonces exhibir una gran cantidad de sulfuros posiblemente distribuidos en el núcleo o el manto inferior. Disponibilidad de los elementos . Los meteoritos condritos contienen tres fases mayores (1) silicatos de hierro. como sulfatos en rocas. El oro es considerado elemento siderófilo.meteoritos debido a las analogías que presentaban con respecto a las rocas de la Tierra.magnesio. Los elementos calcófilos muestran una fuerte afinidad por el azufre. El estudio de los minerales presentes en tales meteoritos deberían ayudar en conocer la distribución de los elementos en la Tierra. y su proporción aumenta hacia el núcleo. Los elementos han sido clasificados de acuerdo con su tendencia a aparecer dentro de una de estas tres fases: elementos siderófilos que poseen una afiliación al hierro metálico.

son agregados monominerales. Por el proceso de evaporación se producen sulfatos y sales complejas como depósitos de evaporitas. granate y cianita. la concha queda reducida a pequeños fragmentos. las concentraciones se producen como minerales de placer. No existe sin embargo.Los minerales característicos y sus concentraciones elementales asociadas pueden ser encontrados en los tres mayores ambientes geológicos: ígneo. metamórfico y sedimentario. como la cuarcita (100% cuarzo) o el mármol (99% calcita). La escala es de mucha importancia. El tamaño puede variar entre 0. para ello. podríamos preguntarnos: ¿Qué podría sucederle a un átomo o un ión a través de este ciclo. Las rocas no deben ser necesariamente duras y resistentes. constituyen las porciones externas más sólidas de la Tierra. los minerales de mena son producidos mayormente en Soluciones acuosas a alta temperatura. ígneas y metamórficas. Las rocas pueden ser definidas como agregados multigranulares de minerales. En el ambiente ígneo. La variedad de hechos que podrían sucederle es tan amplia como la imaginación lo permita. pero las rocas como el granito están compuestas por gran número de minerales. en depósitos de aluvión. las concentraciones de minerales se producen por la acumulación de elementos pesados que cristalizan en las etapas tempranas en la cámara magmática. Las rocas deben tener una distribución relativamente bien extendida así como. tal el caso del grafito. El mar avanza sobre la orilla . Bajo esta consideración es inadmisible pensar que las rocas son cuerpos rígidos e inmodificables.001 mm. Podríamos suponer nuevamente que en esta área comienza a desarrollarse una cuenca sedimentaria. su concha podría ser transportada por las corrientes marinas. La presencia ocasional de un grupo de minerales en pequeñas cantidades no constituye una roca. como por ejemplo. El ciclo de las rocas puede seguir diversos caminos. El fragmento que contiene el ión de calcio queda sepultado ahora bajo una capa de arena y lodo. lutitas. ya que la arena litificada se denominará arenisca y las arcillas de igual modo. y de allí llamados hidrotermales. un ión de calcio que se encuentre en el agua de mar?. junto con las plantas microscópicas de las que se alimenta. En el ambiente metamórfico. Por otra parte. Comencemos por suponer que este ión es ingerido por una almeja. No todos los agregados de minerales son rocas. para los minerales de arcilla hasta varios metros. como en los cristales de pegmatita. constituir una porción muy apreciable de la corteza terrestre. Ciclo de las Rocas Los diversos procesos geológicos que se suceden en el planeta han estructurado un gran número de diversas rocas. El ciclo idealizado de las rocas pretende explicar de manera gráfica todos estos procesos. tal el caso del oro coloidal y los diamantes. Definición de Roca Los minerales están presentes en toda corteza terrestre. Existen tres grupos principales de rocas: sedimentarias. Son los principales componentes de aquellos materiales que llamamos rocas las cuales. hasta que las olas finalmente la arroja sobre una playa. El ión de calcio puede combinarse con un ión de carbonato y formar de este modo calcita (CaCO3) en la concha de la almeja. una restricción en cuanto al tamaño de los minerales constituyentes para conformar o constituir una roca. la cual comienza a hundirse progresivamente. En el ambiente sedimentario. los minerales son producidos por la acción del calor y la presión a ciertas profundidades. Bajo la acción de las olas y la abrasión marina. sino que son el resultado de procesos geodinámicos y que experimentan modificaciones bajo condiciones físicas y químicas. La arena y la arcilla son rocas como lo son para un geólogo. Al morir la almeja. Algunas rocas.

que el sedimento que contiene el fragmento de concha se compacte para formar en conjunto una roca maciza. Podríamos suponer igualmente que la subsidencia de la cuenca progresa. será necesario que la erosión remueva grandes espesores de roca suprayacentes. el ión de calcio podría combinarse con silicio y oxígeno para formar wollastonita (CaSiO3). A medida que esta cuenca se hunde. el ión podría quedar liberado en el líquido hasta que comience el enfriamiento. ambientes y procesos que se trata de ejemplificar con este ciclo. A determinada presión y temperatura el ión de calcio se separa de la calcita sin embargo. oxígeno y aluminio. Bastaría pensar el número de posibles caminos que podría tomar este ión de calcio para llegar a la conclusión de la multiplicidad de fenómenos. podría ser expelido como una corriente de lava al exterior. los cristales constituyentes de la roca podrían llegar a estar disociados. mineral que puede existir en este medio bajo las condiciones de presión y temperatura reinantes. Si esto sucede. Con el avance de la meteorización física y química. formaría parte de un cristal de feldespato (CaAl2Si2O8) al combinarse con silicio. En este nuevo ambiente. cubierto por capas y capas de sedimento. y continuaría su largo e interminable viaje dentro del ciclo de las rocas. La presión litostática de estos sedimentos podría llegar a ser tan grande. En un lapso de millones de años el cristal de feldespato permanecería inalterado hasta el momento en que la roca que lo contiene aflore. el ambiente al que se expondrá será muy diferente al que le dio origen. Si la cuenca continúa siendo inestable. y a profundidades mayores la sílice que contiene la wollastonita puede pasar finalmente a un medio donde puede ocurrir fusión de la roca. Una vez solidificado el magma puede ahora formar parte de un granito u otra roca plutónica.y el fragmento de concha junto con el ión se soterran cada vez más. o bien. Eventualmente. . hasta que el agua los lleve al mar. la roca será atacada por los agentes atmosféricos dando paso a la alteración por meteorización. Para ello. Cuando el granito aflore en la superficie. El ión de calcio regresaría de este modo al mar. el ambiente va modificándose y gradualmente se inicia una etapa de metamorfismo. El cristal de feldespato puede separarse entonces de los cristales que le circundan. las rocas en su interior podrían ser plegadas y posteriormente levantadas.

La capacidad que posee el viento para transportar grandes cantidades de arena es notoriamente evidente al considerar los ambientes de extensos desiertos que se desarrollan y migran en la geografía mundial. Los suelos son depósitos de arena. Los minerales resistentes. La remoción del material meteorizado se conoce como erosión. La acción mecánica del viento. como el cuarzo formarán en fracción menor depósitos de arena. Finalmente. Los niveles lateríticos son depósitos ricos en arcillas de aluminio e hidróxidos de hierro con menor proporción de sílice. independientemente de su génesis. bajo diferentes condiciones climáticas uno de ellos puede predominar sobre el otro. La disolución de grandes volúmenes de calizas debido a las aguas portadoras de dióxido de carbono disuelto. La depositación o sedimentación constituye una etapa intermedia en la formación de las rocas sedimentarias. Todas las rocas. En condiciones especiales. que se percola a través de las rocas. viento. y se generan en condiciones de humedad bajo climas tropicales. Exhiben una coloración rojiza. En geología las palabras meteorización y erosión no son sinónimas. Los minerales constituyentes en una roca mostrarán variados grados de resistencia a la meteorización. serán de algún modo alteradas por los factores de la meteorización. Le sigue a la meteorización y prosigue con la litificación. estos materiales permanecen in situ en forma de suelos o niveles lateríticos. Los feldespatos se alteran a minerales de arcilla (mayormente caolinita). hielo y/o químicos como el agua rica en iones o dióxido de carbono. dependiendo de la presencia de hidróxidos de hierro. carbonatos y óxidos de hierro. percoladas a través de la roca puede producir sistemas de cavernas. las cuales generarán posteriormente . es un ejemplo donde la meteorización química prevalece ante cualquier factor físico relevante. mientras que el cuarzo permanece frecuentemente inalterado bajo estos procesos de alteración. marrón o amarillenta. Durante el transporte. y son la mena económica más importante del aluminio. olivino y micas se alteran a minerales de arcilla (mayormente a illitas y montmorilonitas). no todas las rocas sedimentarias han sido formadas por acumulación mecánica. los ríos. grandes valles y cañones profundos en la superficie de la Tierra. glaciares y olas a través de tiempos geológicos ha devastado cadenas montañosas y cavado a su vez. la lluvia. materia orgánica producto de la descomposición de seres vivos. Transporte y sedimentación La sedimentación constituye la acumulación de sedimentos derivados de la meteorización de rocas preexistentes en el lugar de la deposición. Las lateritas ricas en hidróxidos de aluminio se conocen con el nombre de bauxitas. Muchas deben su génesis a la acumulación de restos orgánicos de plantas y animales mientras que otras. Las rocas de mayor dimensión y fragmentos de minerales formarán depósitos de gravas. arcilla y además. Los ríos son en gran parte los mayores agentes de transporte de sedimentos hacia los lagos. el material es escogido de acuerdo al tamaño de las partículas. La meteorización mecánica y química son por lo general fenómenos paralelos o contemporáneos pero. se forman directamente como resultado de la precipitación química. Los materiales meteorizados son transportados luego por el agua o el viento a una distancia de la fuente y son depositados posteriormente como sedimentos. Los minerales ferromagnesianos como anfíboles. piroxenos. y sus componentes minerales son alterados in situ por factores mecánicos como el agua.Meteorización La superficie terrestre está siendo continuamente esculpida por dos de los más importantes agentes externos: viento y agua. Sin embargo. La meteorización es el proceso por el cual las rocas. mares y océanos. las partículas más pequeñas como las arcillas constituirán depósitos de lodo.

la cual corresponde a pequeñas capas o episodios milimétricos en etapas mucho más pequeñas en el tiempo. Una capa representa un episodio en la sedimentación. Una cantidad considerable de agua está presente entre los poros de los sedimentos sin conSolidar. Clasificación de las rocas sedimentarias Las rocas sedimentarias pueden englobarse en dos grandes grupos: rocas detríticas o clásticas. El tamaño en un factor de importancia en los depósitos de acumulación mecánica i. La mayor parte de las rocas sedimentarias exhiben estratificación. tamaño y arreglo de los granos en una roca. Textura y estructura de las rocas sedimentarias El término textura se refiere a la forma. Los tres procesos diagenéticos más importantes comprenden compactación. laminación y estructuras en capas monótonas o alternantes.orgánicos contienen material detrítico. el tamaño de los constituyentes no reviste tanta importancia. En las rocas de origen químico o de génesis orgánica. la mayor parte de los sedimentos detríticos contienen elementos de precipitado químico y materia orgánica. Medio.niveles de evaporitas. ya que los procesos diagenéticos causan la alteración de éstos constituyentes. Es un fenómeno de baja temperatura. y está limitada en la base y tope por un plano de estratificación.0625 mm. sedimentos clásticos ya que de ello depende la clasificación intrínseca de estas rocas. Litificación y diagénesis Los sedimentos con débil compactación son bajo esta consideración. Las categorías para el tamaño de los constituyentes en una roca sedimentaria corresponden a: Grueso. Su conSolidación se conoce como litificación. subangular y redondeada. partículas mayores a 2 mm. Una simple capa puede exhibir laminación paralela. . aún rocas sin embargo. partículas entre 2 y 0. Sin embargo. Fino. La estructura se refiere a los caracteres que muestra la roca en escala mesoscópica. formadas por acumulación mecánica de material. menores a 0. Estos planos delimitan pausas en el tiempo para cada episodio de sedimentación. cementación y recristalización.e..0625 mm. La forma de las partículas y fragmentos es un factor de importancia en la clasificación de rocas sedimentarias. así como los sedimentos químico. ya que a altas temperaturas grada hacia el metamorfismo. es preferible considerar a las rocas sedimentarias como agregados compactos. originadas por precipitación química o acumulación de materia orgánica. La presión causada por los sedimentos suprayacentes o carga litostática causa la sobrepresión del agua intersticial obligándola a abandonar tales espacios y permitiendo un empaquetamiento más apretado de las partículas entre sí. La diagénesis se refiere a todos los cambios físicos y químicos que toman lugar dentro del área de deposición después del enterramiento. Se reconocen tres formas principalmente: angular. y rocas químicas u orgánicas.

Las areniscas de desierto exhiben granos de cuarzo bien escogidos.004 mm. Contariamente. Esta matriz consiste.004 mm. La angularidad en los clastos permiten inferir la cercanía y poco transporte de los elementos constituyentes de la roca fuente. subangulares a redondeados. Mineralógicamente poseen similitud con los granitos. un mineral del grupo de los filosilicatos. Las areniscas están compuestas casi enteramente por granos de cuarzo bien escogidos. Las areniscas pueden tener como ambiente de formación tanto zonas de aguas someras así como desiertos. usualmente. Rocas detríticas de grano medio Las rocas más comunes de este grupo corresponden a las areniscas. rios y lagos. Las lutitas consisten esencialmente de minerales de arcilla con partículas menores de 0. Sedimentos químico . Rocas detríticas de grano fino Las limolitas contienen partículas que varían entre 0. éstos últimos imprimen un color ocre o rojo a las muestras. y otros minerales tales como olivino.Rocas detríticas de grano grueso Los conglomerados son gravas conSolidadas constituidas de clastos redondeados. Este mineral le imparte a la roca un color gris y de allí su denominación del alemán grauwacke. de arena o limo cementada generalmente por calcita o cuarzo. cantos rodados y guijarros sustentados en una matriz de sedimentos más finos. arcosas y grauvacas. Las arcosas son exhiben peor escogimiento que las areniscas y grauvacas. calcita y óxidos e hidróxidos de hierro. La matriz puede ser arenosa o limosa.0625 y 0. feldespato y mica en menor proporción. mica. El color verde en algunas areniscas es indicio de la presencia de glauconita. Los minerales constituyentes son extremadamente pequeños para ser estudiados bajo el microscopio petrográfico sin embargo. Pueden exhibir cantidades menores de feldespato. Los sedimentos . y están compuestas esencialmente de granos angulares y moderadamente escogidos de cuarzo. Estas rocas se forman por la acumulación de sedimentos finos en el fondo de los mares. circón y magnetita. Las grauvacas consisten de fragmentos angulares y mal escogidos de feldespato y cuarzo sustentados en una matriz de sedimentos mucho más finos compuesta mayormente de clorita. El color negro predominante en muchas lutitas se debe a proporciones importantes de materia orgánica y el color rojo a la presencia de óxidos e hidróxidos de hierro. las brechas exhiben clastos angulares o fragmentos subangulares en similitud de tamaño a aquellos clastos presentes en los conglomerados antes referidos. Se consideran estas rocas como consolidación de sedimentos de rápida sedimentación en aguas profundas. Los granos de cuarzo están frecuentemente cementados por sílice. los mejores análisis pueden ser efectuados con la ayuda de la microscopía electrónica. muy redondeados y pulidos. obedece su origen a la depositación de los sedimentos aportados por estas rocas. y de hecho. Los colores de estas rocas varían desde el blanco al marrón negruzco. rutilo.orgánicos Estos sedimentos pueden ser clasificados de acuerdo a su composición.

Actividad volcánica . Las rocas de origen ígneo formadas dentro de la corteza terrestre se denominan rocas plutónicas o intrusivas. cuyo origen se debe a la acumulación de enormes cantidades de esqueletos de organismos o bien. hierro oolítico y el carbón respectivamente. Las rocas fosfáticas son ricas en fósforo y constituyen material esencial para la industria de fertilizantes. Estas rocas están compuestas esencialmente de carbonato de calcio. Los geólogos creen que los magmas se originan a considerables profundidades bajo la superficie de la Tierra y migran hacia niveles superiores a través de planos de debilidad y fisuras dentro de la corteza terrestre. boro. Las calizas contienen por lo general pequeñas cantidades de arena o arcilla. El chert y el pedernal están compuestos de sílice criptocristalina y se reportan asociados en nódulos con las calizas.carbonáticos son los más comunes e incluyen a las calizas. entre 700 y 1200°C. Estas rocas están compuestas principalmente por cantidades variables de minerales silicatados. feldespatos. flúor y azufre. Después del enterramiento. Los magmas son esencialmente un conjunto de silicatos fundidos y pequeñas cantidades de agua disuelta y otros componentes volátiles. tibia. así como en ambientes de agua dulce. tales como nitratina. y que es conocido con el nombre de magma. Los sedimentos ferruginosos y carbonáceos están especialmente ejemplificados en lateritas. Las lateritas y rocas ferruginosas exhiben mineralogía y origen diversos pero están caracterizadas por una enorme proporción de minerales ferruginosos tales como siderita. La dolomita está asociada con las calizas y su origen es diagenético. anfíboles.. El fosfato procede de los dientes. Los boratos. el calor y la presión convierte la materia vegetal en el material oscuro y compacto conocido como carbón. La creta es un tipo especial de caliza compuesta de millares de millones de pequeños esqueletos de cocolitofóridos y foraminíferos planctónicos. La halita o roca de sal es el ejemplo más conocido de mineral evaporítico tanto en ambientes marinos como de agua dulce. La formación de caliza toma lugar en ambientes de agua marina somera. pirita y magnetita. tales como la kernita y el borax. El carbón es una roca formada a partir de la acumulación y descomposición de materia vegetal en ambientes pantanosos similar a los bosques ecuatoriales actuales. lava formarán por la conSolidación y enfriamiento rocas extrusivas o volcánicas. etc. son dominantes mientras que otras rocas pueden contener nitratos. Las rocas producidas por el enfriamiento o cristalización de estos magmas se conocen como rocas ígneas (del latín ignis: fuego). Aquellas que se forman principalmente debido a la acumulación de restos esqueletales se denominan caliza conchífera. hematita. piroxenos y micas.e. gracias a la precipitación química directa de este material en el agua. Aproximadamente un 80% de la corteza terrestre está compuesta por rocas formadas a partir de la cristalización de masas de rocas fundidas. margas. carbonatos alcalinos y sulfatos. caliza coralina. chamosita. tales como cloro. Los magmas que ascienden hasta niveles superficiales y alcanzan el exterior i. Las calizas oolíticas están constituídas predominantemente por precipitados químicos de oolitos empaquetados en una matriz de calcita. rocas ferruginosas. Los oolitos son pequeños cuerpos esferoidales de 1 mm de diámetro y parecidos a huevas de pez. huesos y excrementos de vertebrados aunque la mayor parte se origina por precipitación química. areniscas calcáreas y lodolitas calcáreas. Las evaporitas se forman como su nombre lo indica por evaporación de aguas saturadas en sales y sus complejos químicos en áreas expuestas a inSolación permanente. usualmente marina. principalmente cuarzo. Al aumentar estos componentes las calizas gradan a lutitas calcáreas.

los fragmentos de lava son expelidos al exterior. hoy en día. y klastós. Los volátiles liberados a partir de las lavas durante la erupción pueden escapar a través de fumarolas en la superficie del volcán a una temperatura que excede los 500°C y como consecuencia del súbito enfriamiento por contacto con el aire o rocas se depositan en las cercanías de las fumarolas. a la cual se le conoce como pumita o piedra pómez. Éstas últimas son conocidas como rocas piroclásticas (del griego . Debido a su indudable origen ígneo son clasificadas como un tipo particular de rocas ígneas. entonces se le conocerán como amígdalas y las lavas se denominarán lavas amigdaloidales. entre otros. Estas lavas pueden cubrir áreas muy extensas antes de Solidificarse y crear gruesos espesores con erupciones y coladas repetidas. Volcanes como el Mauna Loa. son generalmente ricos en sílice. Los volcanes escudo son aquellos que en sección recuerdan la forma de un escudo. El vulcanismo de tipo eruptivo central produce volcanes alrededor de una abertura. en profundidad. ya que grandes porciones de la corteza oceánica están compuestas de basalto. las lavas alimentadas desde la cámara magmática.e. producto de lavas que han sido emanadas durante las diversas etapas de creación de piso oceánico. Esta actividad no está restringida a los continentes. Este fenómeno es más notorio en las lavas viscosas ácidas donde las vesículas son tan abundantes que la textura resultante corresponde a una masa esponjosa. y de allí su nombre característico. Rocas piroclásticas Los fragmentos eyectados durante las explosiones volcánicas varían en tamaño desde fina ceniza (<2 mm) lapilli medio (2. roto). principalmente basalto i. Si los bloques son redondeados o elipsoidales se le denominan bombas. Kilauea y Mauea Kea son ejemplos de este tipo. Este tipo de vulcanismo caracteriza dos tipos de volcanes: de escudo y estratovolcanes. Los componentes volátiles en las lavas viscosas de los estratovolcanes no pueden escapar libremente. y es por ello que la lava es más viscosa y menos fluida.64 mm) a bloques o fragmentos angulares (>64 mm). continúa estando ligada al desarrollo de los volcanes. Las lavas producidas por los estratovolcanes. Los sublimados volcánicos depositan minerales vistosos como azufre. Las rocas piroclásticas formadas por la consolidación de fragmentos de cenizas se denominan tuff volcánicos o tufitas (tuff lapilli son aquellos que contienen alta proporción de lapilli) y conglomerados o brechas volcánicas si contienen gran número de bombas y bloques. Los volcanólogos han podido reconocer una actividad volcánica de tipo fisura. en el Japón. conforman capas y estratos. Intrusiones ígneas La conSolidación del magma bajo la superficie da origen a las rocas ígneas intrusivas que . Gran número de geólogos las clasifican como rocas sedimentarias ya que pueden y de hecho. En las erupciones de tipo fisura. Si las vesículas se rellenan con minerales secundarios. alcanza en poco tiempo otros niveles gracias a las fracturas y grietas lineales.La lava o roca en estado fundido (700-1200°C) ha formado coladas a lo largo del amplio espectro del tiempo geológico y aún. y otra de tipo eruptivo central.. Las tufas o tufitas son clasificadas entuff líticos si el material fino está compuesto fundamentalmente por fragmentos de rocas. fuego. La presión causada por estos componentes volátiles producen erupción explosiva. así como la textura y rasgos característicos de las rocas sedimentarias. rejalgar y oropimente. En aquellas lavas donde los gases escapan durante la conSolidación se forman vesículas a partir de pequeñas burbujas dentro de la roca. los cuales son producto de extrusiones periódicas de lavas muy fluidas y de composición básica. así como tuff cristalinos si exhibe cristales rotos. bajo contenido de sílice (SiO2). y tuffvítreos si contienen abundantes fragmentos de vidrio. tal el caso del Vesubio al suroeste de Italia o el Monte Fuji. los cuales se Solidifican súbitamente al contacto con el aire frío precipitándose a tierra en forma de cenizas y rocas.

así como los diques y plutones son descritos como cuerpos discordantes ya que cortan los estratos que intrusionan sin embargo. tal el caso de la obsidiana o taquilita. los cuerpos como filones. titanio. los minerales se desarrollan en una masa de pequeños cristales. Los batolitos. La . Si los cristales constituyentes exceden a varios centímetros se dice que la roca es una pegmatita. se dicen de grano fino si los constituyentes son menores de 1 mm. estamos considerándolos como intrusiones mayores. Las rocas ígneas ultrabásicas contienen menos de un 45% de sílice. tierras raras y lepidolita entre otros. Las pegmatitas se forman generalmente por las ricas fracciones volátiles en grandes cuerpos de magma intrusivo y contienen frecuentemente grandes cantidades de minerales inusuales como el berilo. Tamaño de grano. A escala mayor. hierro. y lithos. tales como diques y filones son pequeños en tamaño y ocupan los planos de debilidad en las rocas suprayacentes. expuesta gracias a la meteorización y erosión de las rocas suprayacentes exhibe una forma circular u oval. La textura porfirítica se refiere a grandes cristales embebidos en una matriz más fina. En otras ocasiones.66%. usualmente menos de 0. extraño. El granito. En contraste. variadas formas y tamaños. o más se denominan batolitos. flúor e hidrógeno. La sílice (SiO2) es el componente más abundante del vasto conjunto de rocas ígneas y varía entre 40% y 75%. grano medio si se encuentran entre 1 mm y 5 mm y grano grueso si son mayores de 5 mm y reconocibles a simple vista. las rocas básicas entre 45 y 52%. lopolitos y lacolitos son considerados como cuerpos intrusivos concordantes.1 mm. El porcentaje de sílice es de suma importancia en los esquemas de clasificación de rocas ígneas. excluyendo las vítreas. Algunas veces estos fragmentos son asimilados por el magma sin embargo. Como resultado de ello. Los magmas intrusivos y extrusivos pueden incorporar fragmentos provenientes de la roca caja a través del ascenso que estos realizan alcanzando niveles superiores en la corteza terrestre. El porcentaje restante está constituido por elementos trazas como fósforo. Las rocas ígneas. ajeno. mientras que la textura poiquilítica exhibe grandes cristales de un mineral con inclusiones de otros minerales más pequeños. como el caso de los gabros pueden exhibir laminación o bandeamiento de diferentes minerales causada por precipitación diferencial y acumulación de minerales del magma. el enfriamiento se sucede de manera tan súbita que la roca resultante se compone exclusivamente de vidrio. La superficie de afloramiento. Las rocas que exhiben minerales equidimensionales se dice que poseen textura granular. Los diques poseen generalmente una disposición vertical o ligeramente inclinada. calcio. forma comúnmente extensos batolitos que ocupan varios miles de kilómetros cuadrados. una tasa extremadamente lenta de enfriamiento permite el desarrollo de grandes cristales euhedrales y sub. Las intrusiones mayores que poseen 100 Km. del griego xenos. Cerca del 99% del total están compuestas por oxígeno. sodio y potasio. las rocas intermedias 52. sílice. Los magmas extrusivos o lavas y las intrusiones menores se enfrían con rapidez en contacto con el aire frío o las rocas circundantes. Esta textura de flujo se refiere a la alineación de los primeros cristales tabulares precipitados causado por el flujo dentro del magma. y las rocas ácidas contienen más de un 66%. Es usual expresar la composición química de las rocas ígneas en función de sus óxidos. Los filones o cuerpos aplanados se disponen entre los planos de rocas prexistentes. la roca ígnea más común de las intrusiones. en otras el magma cristaliza y atrapa estas rocas como xenolitos. magnesio. la cual es un criterio importante en la definición de cada roca. Composición química y mineralógica Las rocas ígneas presentan un amplio rango de composiciones químicas. las rocas ígneas. El tamaño de los constituyentes minerales o granos en una roca ígnea depende de la tasa de enfriamiento del magma. textura y estructura de las rocas ígneas Se define textura de una roca como la relación entre los granos de minerales que la forman. Cuando los cuerpos intrusivos poseen dimensiones de cientos de kilómetros cúbicos o más. Las intrusiones menores. Muchos petrólogos emplean los sinónimos textura y estructura.muestran entre sí. aluminio.euhedrales. piedra.

circón. rutilo y topacio. y usualmente ausente en las rocas ultrabásicas. las cuales exhiben feldespatos alcalinos. esfena. especialmente en las rocas con feldespatos alcalinos. una roca de color claro. Cuando el contenido de sílice es bajo. pero están ausentes o en menor proporción en las rocas intermedias. grupo de la espinela. • Tipos de feldespatos o feldespatoides presentes Los feldespatos corresponden a un grupo complejo de minerales de sodio. anfíboles. los feldespatos están normalmente ausentes en las rocas ultrabásicas. Solo un mineral accesorio en las rocas intermedias y básicas. Las variedades de textura media. particularmente hornblenda.fina representan rocas volcánicas e . microclina. Clasificación de las rocas ígneas La clasificación y nomenclatura de los grupos más importantes de rocas ígneas están basadas en el tamaño de grano. mientras que un contenido bajo de minerales máficos caracterizan de este modo. son comunes como minerales accesorios en rocas ácidas. La proporción volumétrica de minerales oscuros en una roca ígnea se denomina índice de color. 2. Feldespatos potásicos: ortosa. Las plagioclasas ricas en calcio son típicas en rocas básicas y la andesina en rocas intermedias. minerales oscuros también llamados minerales ferromagnesianos o máficos como los piroxenos. • Tipos y proporciones relativas de minerales ferromagnesianos El olivino es un mineral esencial restringido a rocas básicas y ultrabásicas. alcalinas y rocas intermedias. asociadas a intrusiones profundas. Las plagioclasas y los feldespatos ricos en sodio son conocidos en conjunto como feldespatos alcalinos. El contenido de mineral se refiere a la mayor cantidad de fases típicamente presentes en cada tipo de roca.alumínicos que muestran considerables variaciones en composición. labradorita a plagioclasa rica en sodio como anortita. Los criterios mineralógicos de importancia corresponden a: • Presencia o ausencia de cuarzo El cuarzo es un mineral esencial en las rocas ácidas. potasio y silicatos cálcicos. Los feldespatos alcalinos son minerales esenciales en las rocas ácidas. rica en calcio a plagioclasas con cantidades apreciables de calcio y sodio como oligoclasa. Por su parte. es un mineral accesorio en la mayoría de las rocas ígneas. andesina.mayor parte de las rocas ígneas están compuestas de proporciones variables y relativamente pequeñas de un número importante de minerales esenciales. feldespatos. olivino y biotita. sanidina. feldespatoides y muscovita. Estos han sido convenientemente subdivididos en minerales claros como el cuarzo. Plagioclasas con un rango en composición que varía desde la anortita. De ello se desprende que un valor de índice de color en una roca indica que esta exhibe una coloración clara o pálida. Además de los minerales esenciales en una roca otros minerales componentes juegan papel importante como minerales accesorios y relaciones paragenéticas tales como apatito. básicas y ultrabásicas. Los piroxenos y anfíboles. los minerales oscuros son preponderantes. pero son minerales esenciales en las rocas básicas y ultrabásicas. Las rocas granudas se refieren a rocas plutónicas. mientras que los feldespatoides se hallan en cantidades significativas Solo en las rocas alcalinas. La biotita en contrate. composición y proporción relativa de especies minerales. Existen dos grupos de importancia: 1.

y la relación entre ambos es de suma importancia para el entendimiento del origen de los magmas. Para ello. e. Esta clasificación es posible debido a que el cuarzo y los feldespatoides nunca están presentes en una misma roca. Existen varios tipos de rocas que no se les puede adjudicar una posición preferencial dentro de estos marcos nomenclaturales. Si estos magmas permanecen a .. Se cree que los magmas basálticos se originan en el manto superior o en las partes más bajas de la corteza. granito alcalino.. las cuales son además. en los casos en que el índice de color se desvíe grandemente de los casos normales. fuerza) o melanocratas (del gr. En el triángulo superior están ordenadas las rocas ígneas que contienen cuarzo. y de allí que todas las rocas ígneas con un índice de color (Ic) menor de 90% se incluyan en este diagrama doble. peridotitas y piroxenitas no poseen equivalentes extrusivos de textura fina. blanco y kratos. la principal fuente de diamantes. Se excluyen de estos diagramas a las rocas ultramáficas o bien a las ultrabásicas con un índice de color que indica Solo minerales oscuros (Ic=90 o Ic=100). La base de esta sistemática es el contenido mineral de los componentes claros Q= Cuarzo. Los componentes minerales oscuros no se cuantifican en esta sistemática. Debe enfatizarse que la clasificación para los distintos grupos de rocas es arbitraria y generalizada. Es importante notar que gran número de rocas corresponden a campos transicionales entre una u otra casilla. melas.. leukos. están asociados a diques. Dos ejemplos notables de esta excepción corresponden a las carbonatitas i. Se tiene la consideración general de que los granitos pueden ser producidos gracias a dos orígenes: como roca de corteza continental y a partir de magmas de composición basáltica. gabro alcalino. Se considera que los granitos poseen dos orígenes i. a partir de corteza continental o magmas primarios de origen basáltico. Estos alcanzan la superficie a niveles superiores donde la temperatura es menor Solidificándose en forma de batolitos u otros cuerpos ígneos. y las kimberlitas i. Para obtener un punto proyectado sobre estos triángulos se calcula previamente la suma denotada por Q+A+P=100% o bien F+A+P=100%. rocas ígneas compuestas esencialmente de calcita o dolomita. así como los basaltos son rocas extrusivas. P= Plagioclasa. Los magmas de composición granítica pueden generarse a grandes profundidades. Las peridotitas alcalinas ricas en mica e. mientras que en el inferior aquellas que contienen feldespatoides. La corteza continental es de mayor espesor que la corteza oceánica. fuerza) de un tipo de roca específico.. Los lamprófidos son rocas ricas en álcali de composición básica a intermedia. negro y kratos.g. Se habla entonces de variedades leucocratas (del gr. rocas complejas brechadas con alto porcentaje de minerales ferromagnesianos. coladas de lava. por cada vértice se trazan paralelas al lado opuesto para denotar la intersección de un punto triple correspondiente a cada componente. filones así como. y se emplean para describir una subdivisión dentro de un grupo de rocas en especial. ortopiroxenos y clinopiroxenos. El origen de los magmas de composición granítica y basáltica. Estos triángulos definen quince campos de clasificación. Hoy en día. y F= Feldespatoides. Las rocas ultrabásicas granudas como las dunitas.intrusiones menores.g.e. Los basaltos por ejemplo. empleándose como prefijos e. -anos. se emplea internacionalmente el diagrama o triángulo doble Q-A-P-F de Streckeisen. denotadas con una palabra calificativa e. melanogranito. se les identifica en otro triángulo basado en el contenido de olivino. Las rocas básicas alcalinas y ácidas son en la mayor parte de los casos. peridotita biotítica.g. Origen del magma y diferenciación magmática: Serie de Bowen Los granitos son las rocas plutónicas más comunes. donde las temperaturas son lo suficientemente elevadas para causar la fusión de las rocas de la corteza continental.e. A= Feldespato alcalino (incluyendo la albita hasta un contenido de anortita de 5%).

lassegregaciones de schlieren. Metamorfismo El metamorfismo es el proceso por el cual las asociaciones minerales. Consecuentemente.químicos. muchos de los cuales están Solo presentes en las rocas metamórficas. pueden eventualmente Solidificarse lentamente y las primeras fases minerales comenzarán a cristalizar a partir de la masa fundida. de este modo. Las rocas producidas por este fenómeno se denominan rocas cataclásticas. El orden de ésta y la relación físico. que la meteorización superficial y los cambios que comprenden fusión parcial en las rocas a profundidad sean excluidos del proceso de metamorfismo en este estudio. Las rocas metamorfizadas bajo condiciones de alta presión y baja temperatura corresponden al grupo de rocas producidas por dinamometamorfismo. pulverización y deformación debido a presión y tensión causados por los movimientos de la corteza terrestre (plegamiento y fallamiento) donde las temperaturas son moderadamente bajas. álcalis y agua. de extremo valor económico en la prospección de metales. las rocas pasan por una alteración primaria que resulta de la sustracción o adición de material. y la recristalización se lleva a efecto en estado sólido mediante la interacción de los fluidos de poros. El proceso de diferenciación magmática va acompañado de la acumulación en la masa fundida de sílice. El proceso de metamorfismo conocido como cataclasis comprende trituración. bajo metamorfismo. acumulaciones minerales de una composición diferente a la masa original. según el orden de precipitación del magma. Cada mineral superior. En esta etapa..e. estructuras y texturas de las rocas prexistentes son modificadas por el efecto del calor y la presión dentro de la corteza terrestre.. minerales metamórficos. Es notorio también el incremento de las sustituciones de silicio por el aluminio. ya que los conjuntos minerales constitutivos de estas. las rocas así formadas exhibirán composiciones diferentes. Esta diferenciación se efectúa a grandes profundidades y los estos procesos se suceden gracias a la cristalización. Las rocas preexistentes pasan a ser metamórficasi. Durante el metamorfismo las rocas permanecen esencialmente sólidas. al reaccionar con el magma produce el mineral situado inmediatamente en la posición siguiente. Si la separación se sucede en las primeras fases. siendo las pizarras ejemplo característico de este grupo.profundidad durante un período significativo de tiempo. la separación de un magma líquido en dos líquidos inmiscibles. éstas tendrán carácter de rocas ácidas. usualmente a temperaturas y presión moderada. y siendo prolongado el proceso de enfriamiento de ambos líquidos. Se dice que existe metamorfismo isoquímico cuando la composición de las rocas permanece sin cambios químicos. La diferenciación o separación del magma es un conjunto de variados procesos físico. las rocas serán básicas. Así se formarán.e. los minerales se recristalizan a una nueva forma con carácter estable a estas nuevas condiciones. Este gráfico muestra la dirección general en la formación de las rocas magmáticas. En el proceso de licuación se ha observado la separación de componentes metálicos a partir de la masa silícea produciendo así yacimientos de cobre. níquel y cromo. de cinta. son inestables frente a las temperaturas y presiones que prevalecen en el interior de la corteza terrestre. las estructuras cristalinas de celda unitaria entre el silicio y el oxígeno se hacen más complejas desde los silicatos de estructura insular hasta los de cadena. y de allí. si por el contrario se sitúan en las fases tardías..química entre los diversos componentes fueron establecidos por el petrólogo canadiense Norman Bowen en forma de un esquema dual conocido con el nombre de Serie de Bowen. En el caso de metasomatismo. La mayor parte de las rocas . hojosos y de armazón. A los procesos de diferenciación magmática se les une el proceso de licuación i. Este magma será sustancialmente diferente en composición del magma original de origen basáltico. La composición de estos primeros cristales no posee la misma composición del magma remanente. Este proceso está afectado directamente por el movimiento de fluidos acuosos a través de las rocas. y separa dos series de reacción de minerales. Estos cambios comprenden generalmente la recristalización y la formación de nuevas fases de minerales i.e. como resultado de los cuales a partir de un magma original se originan magmas secundarios que producirán rocas de diversas composiciones químicas.

Granular: Los minerales presentes son regularmente equidimensionales caracterizando a la roca como un todo ópticamente. . anfíboles. en la cual la roca puede ser dividida según superficies relativamente lisas. la temperatura más alta y los más grandes cambios se suceden entre los 700 y 800°C en la cual las rocas comienzan a fundirse y los procesos ígneos toman lugar.metamórficas son producidas por una combinación de recristalización (isoquímica o metasomática) y rotura mecánica. El calor en el metamorfismo es aportado por los magmas intrusivos. Las texturas cristaloblásticas se presentan cuando existe un crecimiento de cristales y agregados minerales en un medio sólido. prismáticos o fibrosos (disposición lepidoblástica o nematoblástica de micas. el bandeado corresponde a la estratificación de capas sedimentarias o materiales ígneos residuales (estructura fluidal. por fricción. Por su parte. La temperatura es. de una o más especies. si bien pueden persistir organizaciones o disposiciones residuales. Si esta misma disposición la desarrollan minerales prismáticos o fibrosos la textura se denominará nematoblástica. En general. calcita). Con la palabra foliación se designan todas las estructuras paralelas de las rocas metamórficas de origen metamórfico. Texturas Metamórficas Las diversas facies metamórficas conferidas por las relaciones de presión y temperatura sobre las rocas confieren a éstas. texturas propias al metamorfismo que les ha dado origen. con arreglo al grado de perfección de las superficies paralelas que se pueden registrar: La foliación se debe al paralelismo o subparalelismo de minerales tabulares. aún las rocas soterradas a niveles someros sufren procesos de metamorfismo. Una textura muy frecuente en que los cristales metamórficos relativamente grandes o porfidoblastos. el factor más importante en todos los cambios tanto químicos como físicos que se suceden durante el metamorfismo. En las áreas donde el gradiente geotérmico es elevado. se presentan en una matriz de granos más pequeños pudiendo estar representada una sola especie. de materiales ígneos en general. a la orientación cristalográfica de minerales xenoblásticos (cuarzo. Cuando los minerales laminares o escamosos están orientados paralela o subparalelamente se dice de una textura lepidoblástica. tanto en la matriz como en los porfidoblastos. quizás. como resultado de la cual las rocas pueden ser fragmentadas según superficies aproximadamente paralelas. Pizarrosa: Foliación muy desarrollada en rocas de grano fino a afaníticas característica de las pizarras. Algunos petrólogos emplean el término esquistocidad como equivalente a foliación y otros subdividen la foliación en varios tipos. Hornfélsica o Corneana: La roca carece de exfoliación. etc. muy próximas y paralelas entre sí.). el cual a gran escala denominamos metamorfismo regional. esquistocidad o alineamiento paralelo. Las texturas y características cataclásticas se deben a la disgregación mecánica de los granos y agregados minerales. Filítica: Foliación muy desarrollada e intermedia entre las texturas pizarrosa y esquistosa. y al bandeado mineralógico. estratificación primaria en las peridotitas). Las rocas cuarzosas o cuarzo-feldespáticas. capa a capa. y como consecuencia del hecho de que el gradiente geotérmico incrementa con la profundidad. y de allí su nombre. bandeado resultante de la difusión de la difusión metamórfica (diferenciación metamórfica) y bandeado producido por la inyección. graníticos. en el caso particular del metamorfismo de contacto. pueden presentar una textura donde los granos están rodeados por un agregado marginal de granos muchos más finos.

En contraste con las rocas producidas por metamorfismo regional. Depósitos Hidrotermales . El grado metamórfico se refiere a la intensidad del metamorfismo que han afectado a la roca. Esto se debe en gran medida a la variedad de protolitos existentes. Esquistosa: Foliación distintivamente marcada en láminas fácilmente exfoliables característica de los esquistos de la cual deriva su denominación. pizarras. En el metamorfismo de bajo grado la recristalización es menor y es más común la presencia de estructuras relícticas. Gnéisica: Foliación bandeada caracterizada por el contraste de color oscuro y claro en rocas de grano medio que denotan a los gneises. El calor circundante "cocina" las rocas circundantes produciendo un anillo de rocas alteradas o aureola de contacto. gneisses. Las rocas producto de estos fenómenos exhiben diversas texturas y mineralogía. La formación de éstas rocas está asociada a la formación de montañas y cinturones orogénicos. anfibolitas y granulitas son algunas de las rocas más comunes en este tipo de metamorfismo. se forman en la corteza terrestre donde el rango de temperaturas es moderado a alto y los esfuerzos son a escala regional. Las rocas sometidas a alto metamorfismo pasan por una cristalización intensa.característica de las rocas de grano fino y con característico brillo satinado. Los esquistos. Las areniscas puras y calizas serán metamorfizadas regionalmente y pasarán a ser cuarzitas y mármoles respectivamente. Rocas genéticamente emparentadas de la misma composición química producirán distintas asociaciones minerales dependiendo del grado del metamorfismo. 1997 Rocas del Metamorfismo de Contacto El metamorfismo de contacto es consecuencia directa de la intrusión de cuerpos ígneos fundidos. | Página Principal de Rocas | Código Geológico de Venezuela | | Enviar Comentarios | © PDVSA-Intevep. así como a los rangos variables de temperatura y diversidad de esfuerzos diferenciales a las que éstas están sometidas. Rocas del Metamorfismo Regional Estas rocas constituyen el grupo más diverso y numeroso. filitas. La temperatura es menor en la periferia de ésta y por ende las rocas aquí son menormente metamorfizadas con la característica distintiva que la asociación mineralógica difiere en estas zonas. éstas se forman en ausencia de compresión diferencial y con temperatura como factor imperante.

calcita. los cuales podrían eventualmente depositar oro en vetillas comúnmente asociadas al cuarzo en rocas verdes. Las hidrotermas pueden clasificarse según temperatura alta (300-450°C). media (200-300°C) y baja (<200°C).La mayor parte de los minerales de yacimientos metálicos se presentan como depósitos de venas hidrotermales. . Sin embargo. La mayor parte de las vetas se disponen diagonalmente. condiciones químicas del medio ambiente. Estos depósitos contienen comúnmente plomo y zinc (galena y esfalerita) y minerales de ganga como fluorita. El material es depositado en las paredes de las fisuras que luego serán cubiertas consecutivamente por nuevo fluido mineral inyectado en la fractura. La precipitación de estos minerales se debe principalmente a la disminución de la tempratura y presión. así como minerales ganga y abundante cuarzo. Las vetas hidrotermales contienen frecuentemente concentraciones de metales de valor económico como el estaño (casietrita y estannita). raras veces exceden a unos pocos metros. cuando la presión interior de las Soluciones es mayor que la exterior. se forman por precipitación de minerales en fisuras y grietas a partir de Soluciones acuosas calientes (50° a 500°C). las Soluciones se desplazan hacia la presión mínima. Estos depósitos muy pequeños en dimensión pero muy variables en composición y texturas para ser clasificados como rocas. barita y witherita. pero existen también cuerpos horizontales concordantes. en disposición vertical. usualmente hacia los estratos superiores. su extensión lateral o vertical no alcanza más de un kilómetro. si bien aquellas menores a un centímetro se denominan comúnmente vetillas. tungsteno (wolframita). Grandes vetas y depósitos de reemplazamiento han sido reportados en rocas calcáreas como las calizas. otros depósitos hidrotermales que parecen no estar relacionados con rocas ígneas. Existen sin embargo. Durante el metamorfismo pueden originarse fluidos hidrotermales. La anchura de estos cuerpos es muy variable. La mayor parte de los depósitos hidrotermales están asociados a intrusiones ígneas de composición granítica. Estos depósitos son producto de la precipitación de fluidos minerales residuales calientes durante el enfriamiento del magma. aguas subterráneas y reacción con la roca caja. cobre (calcopirita). El movimiento de las hidrotermas a través de las rocas se debe a la diferencia de presión. Las vetas hidrotermales presentan una distintiva textura crustiforme. Los fluidos hidrotermales no magmáticos como el agua subterránea y los fluidos de poro a alta temperatura parecen ser los responsables de estos depósitos.

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