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POSICIN FRENTE A LA TEORA ELITISTA DE LA DEMOCRACIA. I.IDEA CENTRAL.

En el presente trabajo el autor dar a conocer su posicin frente a la teora elitista de la democracia, para lo cual, en una primera instancia del desarrollo har una breve explicacin de las dos teoras que se revisaron y que son una contraposicin entre ellas. La primera ser sobre la teora participacionista de la democracia y en segundo orden la teora elitista de la democracia, para pasar luego a la posicin del autor y finalizar con una breve conclusin. II.DESARROLLO. A.- TEORA PARTICIPACIONISTA DE LA DEMOCRACIA. Esta teora tiene su origen en aquellos tericos que sostienen que la democracia debe lograr la mayor participacin posible del pueblo. El cientista poltico ingls J. R. Pennock1 defini la democracia participativa como "El uso de la democracia directa en varias formas y niveles", ya sea a nivel local como nacional. La democracia consiste, en su aspecto ms universal y caracterstico, en el patrocinio de las principales decisiones del Estado por los propios ciudadanos. Consecuentemente, podemos sealar que la democracia

participativa radica en que sean los propios ciudadanos los que amparen las decisiones, sin incluir necesariamente el total de los procesos de decisin, pero en todo caso una proporcin significativa de ellas. La teora participacionista de la democracia, si bien puede hallar sus comienzos en los primeros tericos de sta, no fue desarrollada hasta la Pg. 1 de 12 Elaborado por M.Ojeda M.

segunda mitad del siglo pasado, despus de la enunciacin de la teora elitista. Aunque se pueda creer lo contrario, sta no fue una respuesta para generar el debate con los creadores de la teora elitista. La democracia participativa naci como un lema de los movimientos estudiantiles de la Nueva Izquierda de los aos 60. Luego sigui a la clase trabajadora en los sesenta y setenta, como resultado del creciente descontento entre los trabajadores y el extendido sentido de alienacin provocado por el funcionamiento de la democracia. Una manifestacin de este nuevo espritu fue el surgimiento de movimientos en pro del control de los trabajadores en las industrias.2. Sin embargo, podemos ver ya en Rousseau la teora democrtica participativa dada por su idea de la soberana popular. En su obra "El Contrato Social", cada ciudadano es custodio de una parte de la soberana y como tal es parte en las decisiones colectivas. Rousseau crea que el momento ideal para la toma de decisiones era aquella donde no estuviera presente ningn grupo organizado, slo individuos, porque los grupos podan hacer prevalecer sus "intereses particulares". Pero como fuera improbable evitar la existencia de grupos organizados en la comunidad, entonces stos deberan ser lo ms numerosos y parecidos en poder poltico que fuera posible, para que ninguno de los grupos pudiera obtener ganancias con respecto de los otros3. Otro terico de esta teora es John Stuart Mili. La democracia ideal de Mili radicaba en un pueblo racional debatiendo cul era el bien comn y luego optando por l. Para Mili, el gobierno democrtico es el que accede a la Pg. 2 de 12 Elaborado por M.Ojeda M.

participacin de todo el pueblo y no slo por una mayora representada. Tambin se pronuncia por una descentralizacin del poder, manifestndose partidario tanto de la participacin del ciudadano en el gobierno nacional como en el gobierno local. La mejor forma de gobierno, segn Mili, consiste en una manera "totalmente popular", ya que es la que brinda condiciones ms favorables para el buen gobierno y a la vez promueve una forma mejor y ms elevada de carcter nacional, que cualquier otro sistema4. En definitiva, si estamos de acuerdo que la finalidad del gobierno democrtico es conseguir la participacin de todos los ciudadanos en el proceso electoral, para as avalar sus derechos, no debe satisfacernos la explicacin que por estar estos derechos igualmente garantizados por el sistema representativo debe ste convertirse en la esencia de la democracia. La representacin es un elemento, necesario y efectivo, pero no es el fin ltimo.Al decir de Carole Pateman: "Para que exista una poltica democrtica es necesario que exista una sociedad participativa, es decir, una sociedad en que todo el sistema poltico haya sido democratizado y en el que la socializacin pueda realizarse a travs de la participacin"5. La democracia participativa refuerza la democracia representativa en la medida que el acto de participacin educa a la gente en la posibilidad de la tolerancia y el respeto mutuo. Sin embargo, es necesario recordar que el fin esencial de la actividad poltica es la participacin y no la representacin, sta es slo un mecanismo instrumental de reemplazo, cuando la participacin directa es imposible. Pg. 3 de 12 Elaborado por M.Ojeda M.

B.-TEORA ELITISTA DE LA DEMOCRACIA. La posicin contraria a la teora participacionista, seala que el papel de la participacin popular en la democracia debe circunscribirse a ser slo un medio para la generacin de los lderes y, en todo caso, de control, pero no de gestin directa de los asuntos, conformando la teora elitista de la democracia. Con la palabra lite se hace referencia a una minora selecta y destacada en una actividad o mbito social. En Ciencia Poltica, la lite es el grupo de personas que en alguna de las actividades humana, tiene una cuota de poder muy superior al conjunto de quienes forman ese mbito de actividades y que ejerce algn tipo de influencia sobre los mismos. Otras acepciones para referirse a estos actores son los de dirigente o clase poltica. Hacia finales del siglo XIX y hasta mediados del siglo XX se desarrollan las teoras elitistas, momentos de la historia marcados por movimientos

revolucionarios y grandes movilizaciones sociales. La participacin de las masas constituye un peligro para la estabilidad del sistema. De ah el carcter antidemocrtico de las reflexiones sobre lites. Ante la amenaza que constituy la aparicin del totalitarismo, nace la necesidad de asegurar la estabilidad de los sistemas polticos y de examinar la teora democrtica usualmente aceptada en lo que pudiera un peligro para dicha estabilidad. Generndose de esta forma, las motivaciones que dieron origen a la teora elitista. Pareto y Mosca son los dos pioneros en este tipo de enfoque. El enfoque elitista promueve una frmula limitada de acceso a la lite, le otorga un alto Pg. 4 de 12 Elaborado por M.Ojeda M.

grado de unidad interna, as como grandes cuotas de poder en la sociedad. La lite es necesaria, ya que es improbable un modelo de democracia directa en el que todos los ciudadanos participen en la toma de decisiones. Las razones de lo inevitable de la lite varan segn autores. Para unos es inevitable por razones tcnicas mientras que para otros lo es inevitable porque hay individuos ms preparados y mejor dotados que deben dirigir a los menos preparados y con menos habilidades y capacidades. Para Gaetano Mosca la elite est formada por una minora de personas que detentan el poder en una sociedad. Este grupo funciona como una autntica clase social. Hay vnculos entre s, y presenta en su interior estratificaciones. No distingue entre lite social, poltica y econmica, sino que habla de unidad de la lite en la que, dados sus poderosos medios econmicos, se aseguran el poder poltico. No dominan por ser los mejores, sino por su educacin, situacin en la estructura social y contactos con miembros de la lite6. Por lo tanto, se puede decir, que con la palabra lite, se sealaba a quienes tenan las ms altas aptitudes respecto al promedio general y, en forma ms acotada, se refera al grupo que Mosca llam "clase poltica". Posteriormente W. Pareto, hace una distincin entre "Elite no gobernante" y "Elite gobernante", que practica el control positivo del poder. De esta forma se tiende a asimilar lite a la "clase dominante" o de oligarquas.7. Para Shumpeter, la teora democrtica es simplemente un mtodo. El asevera que la democracia es una teora neutra que no est asociada con ningn ideal o fin particular. Para l, el mtodo democrtico: "Es aquel sistema Pg. 5 de 12 Elaborado por M.Ojeda M.

institucional para llegar a las decisiones polticas, en el que los individuos adquieren el poder de decidir por medio de una lucha de competencia por el voto del pueblo"8. La teora clsica est de acuerdo que la direccin de los asuntos pblicos demanda aptitudes y tcnicas especiales que slo algunas personas poseen, y por lo tanto deben ser confiadas a especialistas9. Schumpeter propone fundar una teora ms realista, aunque diferente. l plantea que los grupos humanos actan casi exclusivamente por la aprobacin de un liderazgo. Esta teora no niega el hecho de que s existen grupos con una voluntad determinada, pero stos no proceden directamente, sino que permanecen potenciales hasta que algn lder poltico los despierta y los transforma en factores polticos. Sin embargo, los votantes no eligen a sus lderes con una mente totalmente abierta10. La existencia de partidos hace que la competencia electoral se centre entre las elites de los diferentes partidos polticos. Entre las consecuencias que se obtienen de esta teora, se encuentra en primer lugar que los nicos medios de participacin abiertos al ciudadano comn, seran el sufragio y la libre discusin de sus ideas. Entonces, la democracia significa tan slo que el pueblo tiene la oportunidad de aceptar o rechazar los hombres que han de gobernarle11. La funcin primaria del voto del elector es producir un gobierno, ya sea directamente o a travs de un cuerpo intermedio -como en los regmenes parlamentarios- y no, como implica la doctrina "clsica", garantizar que las Pg. 6 de 12 Elaborado por M.Ojeda M.

materias que deben ser decididas y las polticas adoptadas fueran enmarcadas de acuerdo a la voluntad del pueblo. Esta funcin incluye naturalmente la facultad de poder quitarle su apoyo en los momentos de presentarse a la reeleccin, los que Schumpeter considera como los nicos momentos de fiscalizacin efectiva. Se presenta entonces el problema de la calidad de los hombres seleccionados por el mtodo democrtico para ocupar las posiciones de liderazgo. Se dice que las cualidades que hacen a un buen candidato no son siempre las mismas que se necesitan una vez estando en el cargo. Robert Dahl, seal en una de sus obras que como demcrata liberal simpatizaba con la idea de igualdad del poder poltico, pero como cientfico advirti que su materializacin es imposible en cualquier sistema poltico de grandes proporciones.12 C.-POSICIN FRENTE A LA TEORA ELITISTA DE LA DEMOCRACIA. Ante lo antes sealado y otros aspectos ledos y que no son reflejados por espacio, la posicin del autor del presente trabajo frente a la teora elitista de la democracia, es que sta se refiere a la existencia de grupos que buscan la obtencin del poder poltico en una sociedad polticamente organizada. La existencia de estas lites, propuestas por Pareto, Mosca y otros, provoca que este grupo cuantitativamente minoritario del sistema social se encargue de dirigir al resto del sistema, y que esta minora se distancie y escape del control de la mayora, denominada tambin las masas. Esto significa que las teoras

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elitistas merman a la democracia desde el punto de vista del individualismo de dos maneras: Primero, al existir una tendencia a una fuerte ansias de poder de las elites, se pierden las formas de control por parte de la mayora. El Estado, por lo tanto ya no presenta participacin desde la sociedad y la democracia se transforma en una manera de resolver el conflicto de poder entre las lites. En segundo trmino, esta merma en el control por parte de las mayoras, pueden causar que las lites gobiernen a favor de las minoras que tienen el poder y no para la proteccin de las libertades y de la propiedad individual. Sin embargo, el autor considera que la capacidad de los ciudadanos comunes para participar en la toma de decisiones no es la ms adecuada, lo que me hace inclinar en favor de las lites como conductoras de la sociedad, pero a nivel nacional. Esto, ya que el ciudadano corriente, como seala Schumpeter y que estoy totalmente de acuerdo, le presta total atencin a su vida privada dejando de lado los asuntos de inters pblico, sin importar que ellos le puedan afectar directamente. Adems, este ciudadano carece de educacin cvica y generalmente est mal informado o interpreta la informacin de acuerdo a lo que l cree o simplemente repite lo que escucha tergiversando gran parte de su contenido. Esto se da incluso en personas con un buen nivel de educacin, ya que stos tambin carecen de buen juicio en materias polticas, lo que se manifiesta por su tendencia a discutir y analizar de manera inmadura los aspectos que pueden ser de inters y de bien comn, cayendo en la simplicidad de lo personal y sentimental. Pg. 8 de 12

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Ante esta situacin que refleja una alta posibilidad de que el ciudadano comn y corriente sea manipulado por esferas mejor preparadas, encuentro que es mejor estar afecto a las lites polticas, siempre y cuando velen por el bien comn, ya que stas son elegidas por todos los ciudadanos, y aunque no sean del gusto de un grupo de electores, deben velar para que el bien comn se cumpla de la mejor forma posible, lo que se trata de lograr a travs de la generacin de polticas pblicas, sabiendo que de no actuar de acuerdo a lo esperado, el votante, amparado en el voto soberano, castigar su accionar en nuevas elecciones, ya que stas son la ocasin en que las expresiones individuales se toman en cuenta, puesto que la eleccin es el mtodo de seleccionar el liderato. Por otra parte, quiero sealar que a nivel comunal, segn mi parecer, la teora elitista no es tan aplicable, ya que a menor escala la actividad y participacin ciudadana es ms provechosa, ya que en este mbito el ciudadano interacta ms directamente por verse directamente afectado de las decisiones comunales. Estimo que la teora elitista de la democracia no es mala en su esencia, por el contrario, pero esto no significa que se deba considerar ideal o perfecta. Como es citado Harold Lasswell13, el centrarse en las lites no significa ser indiferente al resto de la comunidad, ya que no se puede dejar de vigilar o controlar por algn organismo a aquellos que ostentan el poder, aunque ellos sean elegidos democrticamente a travs de elecciones. Si se llega a la desincentivacin de la participacin ciudadana se puede llegar al otro extremo, Pg. 9 de 12 Elaborado por M.Ojeda M.

es decir, que los lderes se transformen en antidemocrticos, llegando a la dictadura y a la tirana. Como es citado Sartori por Bachrach, ste seala que La democracia es algo terriblemente difcil. Tan difcil que slo lites responsables y

experimentadas pueden salvarla de los excesos del perfeccionismo, del vortex de la demagogia y de la degeneracin de la lex majoris parts (Ley de la mayora). Es por esto que un adecuado liderazgo es vital para la democracia... Cuando las presiones desde abajo se hacen ms fuertes, ese liderazgo eminente es ms necesario que nunca". III.CONCLUSIN. A travs del presente trabajo hemos podido revisar en forma breve la teora participacionista y la teora elitista de la democracia, aspectos que me han permitido dar mi opinin sobre la segunda de ellas, encontrando que es necesaria en un sistema poltico de gran escala o nacional, donde debemos entender que sta no es mala, mientras la lite poltica ejerza el poder buscando el bien comn, sin caer en el extremo de actuar condicionada a la aspiracin del logro del bien particular y personal, transformndose en antidemocrtica. La lite es vlida cada vez que el ciudadano comn no cuenta con la educacin cvica adecuada y no dispone de la capacidad de prestar atencin a los asuntos de inters pblico, aun cuando le puedan afectar su vida.

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I.- NOTAS: 1.- Pennock, J.R., citado por Silva Jimnez, Ana Mara. HACIA UNA DEMOCRACIA PARTICIPATIVA (II PARTE): TEORA PARTICIPACIONISTA DE LA DEMOCRACIA. Rev. derecho (Valdivia). Dic. 1997, Vol. 8, No. 1, pp. 113-121. http://mingaonline.uach.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S071809501997000200008&lng=es&nrm=iso#r2. 2.- Macpherson, C.B., THE LIFE AND TIMES OF LIBERAL DEMOCRACY. Oxford University Press, Oxford, 1977, pg. 93. 3.- Silva Jimnez, Ana Mara. HACIA UNA DEMOCRACIA PARTICIPATIVA (II PARTE) TEORA PARTICIPACIONISTA DE LA DEMOCRACIA. Rev. derecho (Valdivia). Dic. 1997, Vol. 8, No. 1, pp. 113-121. http://mingaonline.uach.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S071809501997000200008&lng=es&nrm=iso#r2 4.- Mill, John Stuart, CONSIDERACIONES SOBRE EL GOBIERNO REPRESENTATIVO, Herrero Hermanos Sucesores S.A., Mxico, 1966, pgs. 5253 5.- Pateman, Carol, PARTICIPATION AND DEMOCRATIC THEORY, Cambridge University Press, London, 1970, pgs. 1-3. 6.Ruiz Rodrguez, Leticia, LAS LITES http://www.usal.es/~dpublico/areacp/materiales/Elites1.pdf 7.Valdivieso del Real, Roco. TEORA http://www.robertexto.com/archivo8/elites.htm DE POLTICAS LAS LITES

8.- Shumpeter, J.A., CAPITALISMO. SOCIALISMO Y DEMOCRACIA, Ed. Aguilar, Mxico, 1963, pg. 343 9.- Silva Jimnez, Ana Mara. HACIA UNA DEMOCRACIA PARTICIPATIVA. LA TEORA ELITISTA Y LA TEORA PARTICIPACIONISTA DE LA DEMOCRACIA. Rev. derecho (Valdivia). dic. 1993, Vol. 4 , pp. 145-155. http://mingaonline.uach.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S071809501993000100009&lng=es&nrm=iso 10.- Shumpeter, J.A., CAPITALISMO. SOCIALISMO Y DEMOCRACIA, Ed. Aguilar, Mxico, 1963, pg 282 11- Ibid pag 362. 12.- Bachrach Peter. CRTICA DE LA TEORA ELITISTA DE LA DEMOCRACIA. Amorrortu editores, pg. 135. 13.- Ibd, pg. 108

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II.- BIBLIOGRAFA 1.- Silva Jimnez, Ana Mara. HACIA UNA DEMOCRACIA PARTICIPATIVA (II PARTE): TEORA PARTICIPACIONISTA DE LA DEMOCRACIA. Rev. derecho (Valdivia). Dic. 1997, Vol. 8, No. 1. http://mingaonline.uach.cl/scielo.php? script=sci_arttext&pid=S0718-09501997000200008&lng=es&nrm=iso#r2. 2.- Silva Jimnez, Ana Mara. HACIA UNA DEMOCRACIA PARTICIPATIVA. LA TEORA ELITISTA Y LA TEORA PARTICIPACIONISTA DE LA DEMOCRACIA. Rev. derecho (Valdivia). dic. 1993, Vol. 4. http://mingaonline.uach.cl/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S071809501993000100009&lng=es&nrm=iso 3.- Mill, John Stuart, CONSIDERACIONES SOBRE EL GOBIERNO REPRESENTATIVO, Herrero Hermanos Sucesores S.A., Mxico, 1966. 4.- Pateman, Carol, PARTICIPATION AND DEMOCRATIC THEORY, Cambridge University Press, London, 1970. 5.Ruiz Rodrguez, Leticia, LAS LITES http://www.usal.es/~dpublico/areacp/materiales/Elites1.pdf 6.Valdivieso del Real, Roco. TEORA http://www.robertexto.com/archivo8/elites.htm DE POLTICAS LAS LITES

7.- Shumpeter, J.A., CAPITALISMO. SOCIALISMO Y DEMOCRACIA, Ed. Aguilar, Mxico, 1963. 8.- Macpherson, C.B., THE LIFE AND TIMES OF LIBERAL DEMOCRACY. Oxford University Press, Oxford, 1977 9.- Durand, Cliff, LA DEMOCRACIA Y LAS LUCHAS POR LA JUSTICIA SOCIAL. Traduccin por Otto Begus, Morgan University http://www.globaljusticecenter.org/ponencias/durand1_esp.htm 10.- Bachrach Peter. CRTICA DE LA TEORA ELITISTA DE LA DEMOCRACIA. Amorrortu editores.1973

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