MITOLOGÍA DEL AJEDREZ

• Colección Olimpo •
F.Ll.Cardona
MITOLOGÍA DEL
AJEDREZ
s. a.
Mitología del Ajedrez
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INTRODUCCIÓN
5
INTRODUCCIÓN
A mi cuñado josep Ma, el primero que me
inició en los secretos de ese apasionante juego.
El ajedrez que reúne las condiciones de juego, deporte, ciencia y arte a
la vez, tan atractivo para algunos o denostado por otros por considerarlo
demasiado complicado, pero siempre misterioso para todos, posee
también su historia, su mitología y sus leyendas.
Vamos a conocer el relato de una de las más insólitas aventuras de la
humanidad, como es la de la historia, mitología y leyendas del ajedrez, así
como de sus protagonistas y figuras principales que con gran maestría la
practicaron, a la vez que ofrecemos cuatro pinceladas de este juego, tan
realista como la vida misma, estimulador de la inteligencia y relajante
como ningún otro.
El juego de ajedrez es limpio, honrado, en principio, nunca se apuesta
dinero por el hecho de jugarlo, salvo en excepcionales ocasiones y no se
acompaña (también en general), ni de copas de alcohol, ni del ambiente
enrarecido de algunos otros juegos más o menos de azar, practicados por
las clases sociales marginadas o por las más poderosas. (Sin embargo, a
partir de 1972 y tras la llegada del norteamericano E. Fischer a campeón
del mundo, los honorarios de los ajedrecistas profesionales se dispararon).
No hay otro juego quizás con una mayor conexión, desde sus orígenes,
con las letras, las artes, las ciencias y la historia. En la actualidad que se
buscan nuevos métodos en nuestros planes de estudio para encontrar una
enseñanza más práctica, más útil y sobre todo, más motivadora, yo
recomendaría a los encargados de elaborarlos que colocaran el Juego de
Ajedrez como crédito o asignatura ya desde sexto de la Enseñanza
General Básica o primaria, a semejanza de los que ya hace años realizó un
inmenso país que todavía por cantidad y calidad de jugadores ostenta la
6 INTRODUCCIÓN
primacía en dicho juego y que se consideró hasta hace poco, una de las
dos más grandes potencias mundiales (en los últimos tiempos algunas de
sus figuras han pasado a ser ciudadanos de países independientes.)
Deporte intelectual o de la mente, los orígenes remotos de un juego
apasionante se hunden en los comienzos de la historia escrita, así como
en el campo de la leyenda, bien que su estructura y reglas principales
parecen datar de los primeros siglos de nuestra Era. A partir de su
nacimiento, el ajedrez ha acompañado a la Humanidad hasta la época
presente, en la que al noble juego le ha salido un amigo y un temible
adversario al mismo tiempo: el ordenador.
Un amigo por cuanto ha facilitado a los jugadores análisis y tratamien-
tos primero en soledad, después la posibilidad real de poder jugar entre
cualquier parte del globo, por alejado que esté el adversario, a través de
INTERNET. Un enemigo, por cuanto al comercializarse los ordenado-
res de bolsillo con una perfección de circuitos y respuestas, tal como los
grandes, provocando cada vez en más ocasiones, la victoria de la máquina
en el juego sobre el hombre ¿no terminará por aburrir y encolerizar a éste,
que deseará no jugar más partidas que tiene perdidas de antemano, o bien
destruir su propia obra mecánica?
Quizá entonces el ajedrez podrá seguir su existencia si en vez de ser
jugado por seres humanos sean robots los que midan su "inteligencia"
sobre el tablero. Sin embargo, aunque la posibilidad ya es real de
momento y por suerte, todavía nos interesan los jugadores de carne y
hueso.
Con paciencia y dedicación, todos podemos entusiasmarnos y llegar a
conocer los más variados "secretos" del "rey de los juegos sedentarios". Irá
de maravilla para cualquier tipo de estudios, estimulará la imaginación
creadora y moldeará un firme y atrayente carácter.
No hay que desanimarse si de momento no se obtienen progresos, la
constancia ayudará a superar las dificultades. Por el contrario, no hay que
engreírse si salen demasiado rápidamente bien las cosas, y si todavía sois
jóvenes os llegan a etiquetar pronto como "muchachos prodigio", lo que
importa es continuar siendo "jóvenes prodigio", "hombres prodigio" y en
vuestra senectud "honorables ancianos prodigio" de sabiduría y vigor
intelectual.
INTRODUCCIÓN 7
Si el ajedrez además de un juego científico se ha ganado a pulso la
categoría de arte, es lógico que hayan proliferado un enjambre de niños
prodigio. Pero, ¡cuidado!, cuando nos cuentan la niñez del gran pintor
florentino Giotto, de Miguel Ángel, de los músicos Mozart o Men-
delsshon o de los extraordinarios ajedrecistas Capablanca o Fisher, ésta
hubiera quedado en agua de borrajas si con la edad no hubiera habido
superación ascendente y en la madurez no hubiera alcanzado la categoría
de "grandes maestros" en cada una de sus especialidades. Seamos más
humildes. Sin embargo, por pretender, pretendamos la Luna, porque el
que no tiene un ideal elevado, no se realizará por completo, si luego los
resultados son más modestos que nos quede, por lo menos, la satis-
facción de haber hecho las cosas lo mejor que hemos sabido.
De niño, según que asignaturas, como las matemáticas no "me entra-
ban mucho", hasta que un día aprendía a jugar al ajedrez con mi cuñado
Josep Ma. Un nuevo mundo se abrió entonces ante mis ojos. Aumentó mi
capacidad de estudio, de decisión, mi comportamiento mejoró y todo ello
se tradujo en unas calificaciones más altas y una mayor estimación de
todos los que me rodean.
FRANCESC LL. CARDONA.
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ
CAPÍTULO I
QUÉ DICEN LAS MÁS ANTIGUAS LEYENDAS SOBRE
QUIÉN INVENTÓ EL AJEDREZ
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La leyenda más tradicional conservada sobre el origen del ajedrez nos
relata que:
"A comienzos del siglo V de la Era Cristiana habían en la India un
monarca joven, llamado Shirham, muy poderoso, de excelente carácter,
pero a quien sus aduladores corrompían de forma extraordinaria. Tantos
fingidos elogios le hicieron olvidar pronto que los reyes deben de ser
padres de los pueblos, que el amor de los súbditos para su soberano es el
único apoyo sólido del trono y del cual viene a éste su fuerza y su poder.
Los sacerdotes y los ministros de buena fe, en vano le recordaban estas
imprescindibles máximas; el joven príncipe embriagado con su grandeza
que creía invencible despreciaba los sabios consejos, hasta que un
brahmán llamado Sissa intentó indirectamente abrir los ojos al joven
monarca y para ellos inventó el juego del ajedrez, en el cual el Rey, no
obstante ser la pieza más importantes, no podía atacar, ni siquiera
defenderse de sus enemigos, sin el auxilio de sus súbditos.
Así pues, resuelto a acabar con aquel estado de cosas, un día Sissa se
presentó ante el poderoso soberano con estas palabras: -"Majestad os
voy a enseñar un juego cuyo éxito entre el pueblo ha sido extraordinario
y que contribuirá a devolveros el buen humor, las ganas de vivir, así como
os facilitará el camino para volver a gobernar con dedicación y justicia,
tarea de la que los falsos y egoístas consejeros os han apartado."
Muchos de esos cortesanos que se hallaban presentes se sonrieron
burlones. El príncipe preguntó dudando:
-¿Cuál es ese juego del que estáis tan seguro que me sanará?
10 FRANCESC LLUÍS CARDONA
-Aquí lo tenéis, seguid al pie de la letra las instrucciones que os daré
y pronto curaréis.
Así pues, Sissa comenzó a enseñarle a su soberano las reglas del ajedrez
y al tiempo que se las explicaba le dio importantes consejos. El monarca
inició pronro un cambio de conducta en beneficio del buen gobierno y
quedó tan agradecido al sacerdote que le rogó que le pidiese como
recompensa lo que fuera más de su agrado ya que sus desvelos por curarle
merecían el mayor reconocimiento.
Fue entonces cuando Sissa ofreció al rey su mejor lección, producto de
su sabiduría.
- Me conformo, ¡oh majestad!, con que me deis un grano de trigo (en
algunas versiones es una moneda de plata) por la primera casilla del
tablero, dos por la segunda, cuatro por la tercera y así sucesivamente
doblando siempre hasta la última.
-Así será -le respondió el monarca muy confiado de poder atender
tan sencilla petición de su súbdito.
Pero cuando los tesoreros hubieron hecho el cálculo resultó que había
aceptado un compromiso que para satisfacerlo no eran suficientes todos
sus tesoros, puesto que realizadas las pertinentes operaciones, la cifra
exacta era nada menos que: 18.446.744.073.709.551.615.
El príncipe aprendió de esta clara lección, cuán importante es para los
reyes guardarse bien de aquellos aduladores que le rodean y cuánto deben
temer que se abuse de sus mejores intenciones. A partir de entonces supo
alejar su orgullo, dirigiendo su sabiduría a su pueblo gracias al ingenio del
brahmán Sissa.
Existen numerosas variantes de este relato como la que atribuye el nom-
bre de Kaid al soberano hindú, uno de los protagonsitas, quien después de
haber derrotado sucesivamente en el campo de batalla a todos sus enemigos
cayó en el más espantoso aburrimiento y mientras sus súbditos gozaban de
las dulzuras de la paz, se hallaba sumido en la más profunda melancolía
hasta el punto de desear la muerte. Fue entonces cuando el monarca abrió
su corazón a su ministro, el sabio Sasa (o Sisa). "Dime -le preguntó- tú
cuya sabiduría es tan grande ¿cómo puedo librarme de este abatimiento
y angustia? Entonces Sasa le dijo que había un juego maravillosos y que
se lo enseñaría."
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 11
El rey aceptó entusiasmado la proposición y aprendió con gran cele-
ridad los secretos del ajedrez, circunstancias que le causó tanto placer que
sus males desaparecieron como por encanto. Entonces dijo a su ministro:
"¡Solicítame como regalo por el excepcional favor realizado lo que más
desees! Sasa le respondió pidiéndolo los famosos granos de trigo referidos
en la leyenda anterior.
Finalmente en una última versión sobre el mismo tema se justifica la
actitud indolente y depresiva del monarca hindú, al que se le denomina
Ladava, por la muerte en combate frente a los bárbaros dirigidos por un
tal Varangul que se hacía llamar príncipe de Kalián, de su amado hijo Aja-
mir, quien en lo más fragoso de la batalla se había sacrificado patriótica-
mente para decidir con su valiente acción, el triunfo de los suyos.
La tristeza del soberano ante tan irreparable pérdida no tuvo límites.
De regreso a su suntuoso palacio de Andra, se encerró en sus aposentos,
preso de la más profunda melancolía y apenas atendía muy de tarde en
tarde, la solicitud de sus más fieles colaboradores para tomar decisiones
sobre cualquier problema del gobierno de sus estados. Porque en aquella
circunstancias hubiera dado gustosamente todos sus tesoros e incluso el
trono mismo para recuperar al hijo perdido.
Provisto de una gran caja de arena, Ladava trazaba una y otra vez líneas
y líneas intentando reconstruir en los más íntimos detalles el combate en
el que había perecido el príncipe Adjamir, bien investigando las causas
del inmenso sacrificio, bien buscando en el recuerdo, el gozo amargo que
calmara la angustia y desesperación.
Los sacerdotes brahmanes, elevaban sus preces a los dioses ante lo que
consideraban incurable locura de su soberano, hasta que un día un pobre
y modesto brahmán que atendía por Lahur Sessa, consiguió audiencia del
monarca tras numerosas y fallidas tentativas.
Fue en ella cuando después de presentarse con toda la humildad y men-
cionar el objeto de su visita: "Distraer al rey y devolverle su perdida alegría
de vivir" mostró al soberano y a su corte, para conseguirlo, un gran tablero
cuadrado dividido en sesenta y cuatro cuadros o casilla iguales. Sobre él se
colocaban en lugares fijados, dos series de piezas que se distinguían una de
otra por sus colores blanco y negro. Se repitían simétricamente las formas
ingeniosas de las figuras y existían ciertas reglas para moverlas de diver-
12 FRANCESC LLUÍS CARDONA
sas maneras. Cada jugador poseía un número determinado de piezas de las
que pronto se habría fijado ya el número.
Así, según la leyenda, Sessa hablaría a su rey de ocho pequeñas que
representaban la infantería y que se conocían como peones, su misión
consistía en avanzar hacia el enemigo para desbaratado. Para ayudar a los
infantes se hallaban los elefantes de guerra, la caballería, simbolizada
por dos piezas mayores con la cualidad de poder saltar sobre las otras
como dos corceles. Y con el fin de intensificar el ataque se incluían los
dos visires del rey, ministros o alfiles, guerreros llenos de fuerza y prestigio
que en su origen también se llegaron a representar como barcos y pronto
como elefante, con o sin el guerrero encima, como símbolo de su poder.
La pieza más importante después del rey, pero dotada de la mayor can-
tidad de movimientos era el consejero o alferza que representaba el espí-
ritu de abnegación de los súbditos. Sólo con el tiempo y en el mundo
occidental, esa alferza -todavía más poderosa- se trasformaría -como
veremos- en la dama o reina. Finalmente el valor del rey, aislado era
escaso, pero amparado por las otras, su pueblo, se transformaba en fun-
damental ya que con su muerte (jaque mate) se acababa la partida y el
triunfo era del jugador que conseguía provocar tal situación en el adver-
sano.
-"¿Y por qué la alferza es más fuerte y poderosa que el propio sobe-
rano?"-preguntó el rey Ladava a Sessa.
-"Es más poderosa -argumentó el brahmán- porque representa el
patriotismo del pueblo. La mayor fuerza del trono reside principalmente
en sus súbditos. ¿Cómo iba a residir el rey el ataque de sus adversarios si
no contase con la fidelidad de éstos hasta la muerte"?
El monarca se apasionó pronto por el nuevo juego, aprendiendo con
rapidez sus reglas y derrotando a cuantos visires y cortesanos quisie-
ron medir su inteligencia sobre el tablero. Cierto día, el soberano observó
con perplejidad que después de diversos movimientos de una partida la
posición de las piezas parecía reproducir con exactitud el encarnizado
combate en el que había perdido la vida su querido hijo.
Sessa, que de momento se había convenido que actuase de asesor hasta
que el juego estuviera lo suficientemente introducido, indicó a su monar-
. . .
ca sm miramientos:
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 13
-"Ved -Majestad- que ahora para obtener el triunfo no nos queda
más remedio que sacrificar este visir" -Y señaló la pieza que hasta
entonces con mayor ahínco el soberano había intentado preservarla de los
atagues del adversario. El rey se dio al instante cuenta de lo que estas
palabras significaban: ''A veces el sacrificio de una pieza importante -tal
como había sucedido en la batalla real con la vida de su hijo es necesaria
para la victoria final de la partida" y exclamó:
-"¡No creo que el ingenio humano pueda producir ya una maravilla
que supere a este juego tan interesante e instructivo! Gracias a estas piezas
tan sencillas he aprendido que un soberano nada vale sin el auxilio y la
fidelidad de sus súbitos y que en ocasiones hay que pasar por el trago
amargo de perder una de ellas, desde la de menos valor a la más impor-
tante, para conseguir la victoria final."
Acto seguido indicó a Sessa que le solicitase la recompensa que más
deseara gue no fue sino la de los famosos granos de trigo.
Aunque la fecha de colocación de esta fábula ha variado a gusto de los
investigadores, dos elementos permanecen constates en el relato: la creen-
cia en este caso, de que el ajedrez es invento de un solo hombre y la re-
compensa que pidió tal invento cuya finalidad es poner de relieve lamen-
te privilegiada de este personaje y su sagacidad ya que fue capaz incluso de
superar a la de su soberano.
Al margen de la leyenda, no es descabellado hacer derivar del nombre
del brahmán Sissa el de Caissa, musa inspiradora de los jugadores de aje-
drez. Recordemos en francés ajedrez= échecs, inglés= chess, alemán y es-
lavo = schak, si bien otros buscan el origen de los diversos vocablos en las
transformaciones de la palabra hindú Chaturanga, a través de los per-
sas y árabes.
Porgue sea invención de un solo hombre o del ingenio de toda una
colectividad, una buena parte de los historiadores afirman que el ajedrez
procede efectivamente de la India, creándose en fecha indeterminada
(desde los que lo hacen remontar al año 3000 a.C., al s.III a. C. en
tiempos del soberano Asoka, o entre los ss. V y VI de nuestra Era ... ).
Según estos autores, el ajedrez, tal como nosotros lo conocemos, no es
sino la evolución final del citado juego Chaturanga (derivado para
algunos de otro chino más antiguo), vocablo en lengua sánscritas sobre
14 FRANCESC LLUÍS CARDONA
cuya etimología los eruditos tampoco acaban de ponerse de acuerdo.
Mientras para unos la palabra sería un compuesto de chatur=cuatro y
anga=tema; "juego de los cuatro temas", otros se inclinan en mencionarlo
como "cuatro reyes o ejército" -es decir- "juego de los cuatro reyes o
ejércitos". Dos jugadores, amarillo y rojo, se enfrentaban en las partidas
a otros dos, verde y negro; los turnos de juego se establecían echando un
dado.
Las piezas eran distintas: Así el rey estaba probablemente representa-
do por un rajá; la dama, un ministro o consejero de aquél; el alfil, primi-
tivamente un barco y después un elefante y los peones eran infantes. Se
disponía así cuatro grupos de combate de 64 casillas de un solo color.
Fue quizás a comienzos del s. VI d. C. cuando se abandonó la suerte del
dado para jugar y se modificaron las reglas, de forma que sólo se enfren-
tan dos contrincantes. De esta manera, cada jugador terminó por dispo-
ner de dos alfiles, dos caballos y dos torres.
Los movimientos de las piezas del chaturanga no eran exactamente
iguales que los de nuestro ajedrez, salvo los del rajá que equivalía al rey y
los del caballo; el ministro (la futura dama) sólo se movía en diagonal o
columnas y los jugadores decidían el número de casillas que progresaba
en cada movimiento. Los infames se movían como los peones modernos,
pero no adelantaban dos casillas en el primer movimiento, las capturas las
realizaban también en diagonal. La victoria o jaque-mate se conocía
como chaturaji y se producían si se lograba eliminar a los dos rajás en un
principio, y finalmente el rajá contrario. Una regla muy curiosa del
chaturanga primitivo era que si un rey llegaba a la casilla del rey aliado,
tomaba el mando de ambas fuerzas.
El chaturanga inició su difusión cuando se convirtió en un juego pa-
ra dos oponentes. Dado su vecindad de la India pasaría al Imperio Persa
en donde se denominaría shatranj. El poeta persa Firdusi hacia el siglo X
nos cuenta en su larguísimo poema El libro de los reyes, recopilación de le-
yendas iraníes en unos 6000 versos, lo siguiente:
En cierta ocasión un rajá hindú vasallo del emperador persa Cosroes
(s. VI d. C.) le envió un embajador cargado de presentes. El Sha recibió
complacido los regalos. Sin embargo, su curiosidad no tuvo límites cuan-
do reparó en el último de ellos, un tablero primorosamente trabajado,
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 15
junto con unas misteriosas piezas de marfil y de ébano talladas artís-
ticamente. Les acompañaba una carta ricamente miniada de puño y letra
del rajá Cosroes.
Carta del Rajá de fa India a Cosroes el justo y el Grande
"¡Oh, Magnífico Soberano! ¡deseo que vivas tanto tiempo como los
astros celestiales continúen dando vueltas! Te pido examines este tablero
y que lo presentes a las personas de tu reino más distinguidas por sus
conocimientos y su sabiduría. Haz que deliberen unos contra otros y si
pueden hazles descubrir los principios de tan maravilloso juego. Que adi-
vinen el uso de las diversas piezas, cómo debe moverse cada una de ellas
y en qué casillas debe colocarse. Que procuren descubrir las leyes que
rigen las evoluciones de este ejército mímico y las reglas aplicables a los
peones, elefantes, rochs (o guerreros), a los caballos, al general y al rey. Si
logran descubrir los principios e interpretar la práctica de tan extraño
juego, tendrán derecho a ser contados en el número de los sabios; y en
este caso primero, seguiré siendo, como hasta hoy, tributario de vuestra
Majestad. De lo contrario, si vos y todos los sabios del Irán juntos no
acertáis a descubrir la naturaleza y principios de este ingeniosos juego,
será una prueba evidente de que no son nuestros iguales en sabiduría y
por consiguiente no tendrán de aquí en adelante ningún derecho a
exigiros el mismo tributo que os pagábamos, pues la verdadera grandeza
del hombre consiste en la sabiduría y no en el mayor o menor número de
territorios, tropas y riquezas, porque todo esto último está expuesto a
perderse."
Cuando Cosroes hubo leído la carta del Rajá hindú meditó largamente
sobre su contenido. Después examinó cuidadosamente el tablero y las
piezas y dirigió algunas preguntas al enviado acerca del uso y naturaleza
de ellas. Éste contestó en términos vagos: "Señor, lo que deseáis saber sólo
se puede aprender jugando el juego, lo único que puedo deciros es que el
tablero representa un campo de batalla y las piezas son diferentes fuerzas
empeñadas en un combate. "-Entonces el Sha solicitó al embajador:
"Concedednos siete días de tiempo para poder deliberar; el octavo día
nos comprometemos a jugar vuestro juego o a reconocer nuestra inferio-
16 FRANCESC LLUÍS CARDONA
ridad". Oído esto, el embajador hundú ofreció su obediencia y se retiró
con su séquito a los aposentos que les había preparado.
A continuación, el Sha iraní mandó comparecer a su presencia a ro-
dos los hombres sabios e inteligentes de su corte; les presentó el table-
ro y las piezas y les explicó el contenido de la carta que le había enviado
el Rajá hindú. Entonces los sabios del Irán cada uno según sus cono-
cimientos, trató de descubrir el misterio de aquel enigma que pare-
cía insoluble. Unos proponían una cosa, otros otra completamente dis-
tinta, todos hicieron numerosos ensayos con las piezas, moviéndolas
en rodas direcciones. Todos hicieron preguntas, pero nadie podían con-
testar. De esta forma, pasaron seis días, hasta que Buzurjmihr, primer
ministro, que hasta entonces no había intervenido, se adelantó diciendo:
-¡Oh, Majestad! Yo me comprometo en el espacio de una noche y un
día, en descubrir el secreto de este raro y admirable juego. El monarca
sintió una gran alegría, pues confiaba plenamente en su ministro y así
le deseó la mejor suerte advirtiéndole que en sus manos se hallaba el ho-
nor de Irán.
Buzurjmihr se llevó el tablero y las piezas a una cámara reservada y allí
durante un día y una noche se dispuso a estudiar los principios y reglas
del ajedrez hasta que tras numerosos ensayos alcanzó su objetivo. Su
alegría no tuvo límites y presentándose ante su soberano le indicó que ya
podían reunir a la corte y citar al embajador hindú.
Así lo hizo Cosroes y el embajador escuchó perplejo cómo Buzurjmihr
fue revelando punto por punto los secretos del maravilloso juego. El
monarca persa había ganado la partida y premió espléndidamente la
dedicación de su fiel ministro. Es probable que el conocimiento del aje-
drez por parte de Persia se realizara de manera más prosaica. Sea como
fuere, hacia el 651, los árabes invadieron Persia impulsados por la guerra
santa contra los infieles. Allí aprendieron quizá el juego y con los tableros
y piezas en la mochila de losguerreros, el ajedrez se fue extendiendo a
media que el Islam plantaba el estandarte de la Media Luna por la costa de
África cada vez más hacia el Oeste. El Shatrang de los persas se transformó
en xantranj o axatranj por las transformaciones que el vocablo sufrió al ser
adoptado por los musulmanes, quienes le darían a conocer a la Penínsu-
la Ibérica y a Europa. La importancia de los árabes como transmisores de
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 17
la enseñanza del ajedrez por Occidente y Oriente, bien merece la pena que
le dediquemos un capítulo.
En el ajedrez persa existen ya sólo dos reyes (uno por bando), cada uno
franqueado por dos visires (jarzin) en un tablero tradicional. En realidad
la pieza más fuerte era la equivalente a nuestra torre. El alfil (pil=
elefante) era el más débil ya que sólo podía saltar dos casillas en su
movimiento en diagonal (tanto de avance como de retroceso) pero tenía
además el denominado de cohete o mortero pudiendo saltar por encima
de la pieza que se interpusiera en su camino y capturar la que se encon-
trara en la segunda casilla a partir de la ocupada por él en la misma línea
diagonal.
Los peones poseen el mismo movimiento que los nuestros, sólo que a la
salida no pueden adelantar más que una casilla. Cuando un peón llega a
la última casilla del contrario si sus visires o torres han sido tomado pasan
a ocupar su valor, pero no por ello se cambia el peón por la pieza captu-
rada, sino que se le adjunta un peón del adversario colocándolo en la
misma casilla de aquél. No existe nuestro enroque (movimiento que en su
lugar explicaremos) y nos se admite que se ahogue el rey (cosa que al suce-
der entre nosotros, se considera nula o en tablas la partida).
Este sería el ajedrez difundido por los árabes en sus conquistas.
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 19
CAPÍTULO 11
OTRAS TEORÍAS SOBRE LOS ORÍGENES DEL AJEDREZ
El ajedrez en Egipto y Mesopotamia
Aunque la opinión más generalizada afirme que el ajedrez proceda efec-
tivamente de la India y a partir de allí se difundiera por todo el mundo
en tres direcciones fundamentales: hacia el Noreste y Este (China, Japón)
y hacia el Sudeste (Birmania, Malasia), existen otros investigadores que
proponen otras cunas para tan apasionante juego.
Así, el español José Brunet, asegura con gran cantidad de datos que el
origen del ajedrez se remonta al Egipto de los faraones (unos tres milenios
antes de nuestra Era). Brunet en su extensa obra El ajedrez investigaciones
sobre su origen nos ha dejado un profundo y amplio estudio intentando
demostrar, basándose en los abundantes restos arqueológicos, descu-
biertos que es al país de las pirámides donde hay que dirigir nuestros
pasos para encontrar ya los inicios del ajedrez.
Brunet opina que el chaturanga o juego de los cuatro reyes o ejérci-
tos hindú es mucho más complicado que el shatranj persa, es decir, el
padre de nuestro ajedrez, por lo que, según este investigador, aquél no
puede ser nunca más antiguo que éste ya que a mayor complicación,
mayor modernidad, si acaso el chaturanga sería hijo del shatranj y no al
revés. Afirma también que los que creen en el origen hindú de ajedrez
han manejado mallos escritos primitivos conservados de aquella civi-
lización como el titulado Bhawishya en donde al parecer, y muy poste-
riormente a su redacción, fue cuando se le añadió al texto la palabra
chaturanga.
20 FRANCESC LLUÍS CARDONA
Brunet se extraña de que nadie antes que él haya lanzado la idea de que
Egipto sea la verdadera cuna del ajedrez, cuando tantas cosas debemos a
aquel país milenario considerado junto con Mesoporamia como el
escenario del nacimiento de la historia y cultura del mundo antiguo
occidental (es decir de nuestro marco geográfico).
Egipto es el único pueblo en el que abundan los hallazgos efectuados
en monumentos funerarios, tanto de piezas de un juego semejante al
nuestro como de representaciones realizadas en los muros de los monu-
mentos funerarios y en ciertos objetos destinados a dicho culto. Así en
unas pinturas conservadas en Luxor (Tebas), ciudad que fue la capital del
Imperio Faraónico en los días del máximo esplendor (hacia la segunda
mirad del segundo milenio antes de Cristo) pueden verse varios dibujos
de personajes enfrentados dos a dos de rodillas junto a un tablero sobre
el que se hallan por cada lado unas piezas que recuerdan a las de nuestro
JUego.
Dos de aquellos personajes se han identificado en cada una de las repre-
sentaciones, el uno como Ramsés III, faraón que reinó entre el 1182 y el
1151 a. C. y que logró una época de prosperidad para su pueblo el otro
como Psamérico II, monarca de la decadencia (s. VII a. C.). También en
el Museo Británico se conserva un fragmento de un papiro satírico en el
que está dibujado un león -representación para algunos historiadores
del gran Ramsés II (1290-1224 a.C.)- jugando con una favorita, simbo-
lizada con forma de gacela.
En unas excavaciones efectuadas en Luxor se encontraron las piezas de
madera de un juego que recuerda el de las pinturas monumentales, así
como el del papiro. Unas son blancas y otras rojas o negras. A estos hallaz-
gos han seguido otros semejantes, además de los correspondientes tableros
y del paño mortuorio de una reina formado por cuadros de piel de gamu-
za pintados de azul y encarnado y cosidos en forma también de gran tablero
ajedrezado.
Con todos estos hallazgos, Brunet intentó reconstruir lo que para él se
trataba indudablemente del primitivo ajedrez egipcio. El tablero esca- '
queado de rojo y azul se denominaría senty tendría 60 cms. de largo por
16 de ancho. En cada una de sus dos caras presentaría cuadros para poder
jugar. Uno de ellos estaba dividido en 30 cuadros, tres a lo ancho por diez
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 21
a lo largo. La cara opuesta podía tener en uno de sus extremos doce cua-
dros, tres a lo ancho por cuatro a lo largo y la línea formada por los
cuadros de en medio, podía continuarse hasta el extremo del tablero,
siendo liso todo lo demás.
Así se nos muestra en uno de los juegos conservados que presentaba-
jo el tablero un cajoncito con tirador para guardar las piezas, las cuales
podían ser, seis por bando, fabricadas no sólo en madera tallada, sino
también en porcelana o vidrio. Según Brunet los egipcios engloba-
ban con el nombre de madra todos los juegos semejantes. De las piezas
encontradas una recuerda al rey del juego actual, otra que algunos han
identificado con la del ministro, visir o reina, al parecer representaba un
ladrón (que luego aparecerá como protagonista principal, de un juego
romano) y aquél adoptaba la figura de una oca emblema del dios Seb
padre de Isis y Osiris, dioses principales egipcios, otras figura poseía ca-
beza de gato y otra una de perro o de chacal, también existía una espe-
cie de alfil o un peón.
Brunet manifiesta en defensa del ajedrez egipcio, el carácter indolente y
contemplativo del pueblo hindú, poco favorable para la invención de un
juego de las características del ajedrez. Por el contrario, los egipcios se dis-
tinguieron siempre por su actividad y además el rey, los barcos, los caba-
llos y los carros de guerra -afirma Brunet- son elementos que se en-
cuentran con profusión en Egipto tal como nos han llegado hasta nosotros
representados en sus abundantes monumentos.
Los detractores o contrarios de la teoría de Brunet y partidarios a la vez
del origen hindú de nuestro juego, manifiestan que quitándole el simbo-
lismo bélico, el ajedrez también es un juego apto para la meditación, no
hay más que contemplar lo ensimismados que se hallan los jugadores ante
el desarrollo de la partida. Por otra parte, el pueblo ario (del que los indios
se englobarían dentro del tronco oriental) sería el verdadero introductor
del caballo (así por ejemplo los hicsos en Egipto) y en sus orígenes no te-
nían nada de pacífico.
Además de un pueblo -el indio- que crea la numeración (tal como
nosotros la conocemos a través de los árabes) e inventa el cero (única
manera con la que se podía realizar la operación de una brahmán Sissa)
bien podría concebir el ajedrez, un juego que como las matemáticas ,
22 FRANCESC LLUÍS CARDONA
proporciona gran agilidad mental, por otra parte, el juego aducido por
Brunet ¿no podían ser el de las damas o alguno semejante?
Sin embargo, aun suponiendo que este juego fuera el de las damas resul-
taría ser entonces más antiguo que el ajedrez, por a la semejanza del table-
ro, a la forma alta de las piezas -las encontradas en las tumbas egipcias se
parecen más a las nuestras que a las utilizadas en la Edad Media y a la sim-
bología también belicosa del juego (en las damas se mata o "come" obliga-
toriamente la ficha o pieza contraria y la victoria se otorga a la eliminación
de todas las piezas del adversario). ¿Y si ambos, damas y ajedrez, tuvieran
puntos de partida idénticos de otro juego todavía más primitivo?
La teoría de que el ajedrez fuera conocido por las civilizaciones meso-
potámicas viene refrendada por el hallazgo de piezas en las ruinas de la
localidad de Tépé-Gawra, debido a una expedición arqueológica norte-
americana que las fechó entre el cuarto y tercer milenio a.C. Y no hay
que olvidar, ni los lazos que unieron siempre el Próximo Oriente con
Egipto, ni que aquél ha sido siempre el puente hacia el escenario hindú.
El ajedrez chino
El misterioso e inmenso país asiático del que han salido inventos tan
trascendentales como la brújula, la pólvora y la primitiva imprenta de
caracteres fijos, así como la utilización del carbón mineral, del petróleo
para alumbrar y hasta los espaguetis, también se atribuye la invención del
ajedrez. Los chinos conceden al juego una gran antigüedad. El ajedrez
japonés derivaría como la mayor parte de los elementos culturales del Sol
Naciente del juego chino y un autor nipón remonta sus orígenes a la di-
nastía china de los Chang hacia elll22 a. C., aunque según otros la an-
tigüedad sería menos, tan sólo de la dinastía Ching, hacia elSOO a. c., año
en que habría sido inventado el juego por el emperador Wu-Ti. Esta fe-
cha más moderna puede reforzar la teoría de los partidarios del ajedrez
hindú, no en vano la vecindad geográfica de India y China es evidente, si
bien recordemos que algunos hacen derivar el chaturanga de otro juego
chino más primitivo.
El tablero chino es igual que el nuestro, consta de 64 casillas dividido en
dos mitades de 32 casillas cada una, dispuestas en cuatro filas de a ocho.
fvl/TOLOGÍA DEL AJEDREZ 23
Cada mitad está separada por un rectángulo menos ancho sin casillas, que
tanto puede significar un río como una trinchera (Hoa-ki). Los jugado-
res se sientan frente a frente teniendo horizontal el río o trinchera y dispo-
niendo de una de las dos mitades que es el campo propio, en el centro de
las dos filas iniciales de ellas se halla un enclave compuesto por cuatro
casillas llamado Ciudadela que se distingue por el trazado de las diagona-
les. Está ocupado por el rey y la reina y los dos peones delanteros de estas
p1ezas.
Las piezas chinas son pequeños discos sobre los que se graba y pinta el
nombre de cada una. Son de color rojo o blanco, según el bando en nú-
mero de dieciséis. No se colocan en medio de los cuadros como en nuestro
juego, sino en la línea divisoria de los mismos. La disposición es pues li-
neal (a semejanza del antiquísimo tres en raya conocido por los griegos
y al que haremos mención muchas veces) y se necesitan nueve piezas con
el fin de ocupar los extremos del tablero. Una intersección no puede ser
ocupada más que por una pieza.
Las dieciséis piezas de cada adversario son: nueve nobles o de calidad
(en lugar de ocho como en el ajedrez "occidental"), dos no clasificadas
(ambiguas) y cinco peones (en vez de ocho). Se han traducido a nuestro
idioma siguiendo las dos versiones más aceptadas. Son éstas:
Nombre chino Traducción Número
Chong Rey o Generalísimo 1
Soo Princesas o Consejeros 2
Tchong Mandarines o Elefantes 2
Mai Caballos 2
Tche Carros o Torres 2
Paov Tira cohetes o Artillería 2
Ping Peones o Infantería 5
El Rey o Generalísimo (el strategos griego) se mueve como el nuestro,
pero sin salirse nunca de la Ciudadela. Las Princesas o Consejeros (Soo
24 FRANCESC LLUÍS CARDONA
en chino significa literalmente hombre viejo sin barba) se mueven como
el Rey y poseen el mismo límite de acción que éste. Los Mandarines o
Elefantes poseen idéntico movimiento que nuestros alfiles, pero limitados
a dos casillas. Debido a su peso no pueden atravesar el río o trinchera que
divide el tablero, ya que los ligeros e imaginarios puentes que utilizan los
carros, caballos y peones para vadearlo, se hunden a su paso. Permanecen
pues a la defensiva. Los Caballos y los Carros o Torres tiene idénticos
movimientos a los nuestros. El singular Paov, tira cohetes o artillero
(recordemos una vez más: la pólvora y los cohetes fueron inventados por
los chinos) se mueve como nuestra torre, pero sólo puede tomar la última
de las piezas del adversario colocada en línea recta siempre que exista otra
entre ellas.
Los peones o soldados de infantería avanzan un paso en línea recta,
nunca dos, capturan transversalmente a derecha y a izquierda y no en dia-
gonal como en nuestro ajedrez y al llegar a la última casilla siguen siendo
peones sin poder cambiarse por otra pieza superior.
Las piezas Rojas juegan primero desplazando una de ellas. Las Blancas
responden de igual forma y así se sigue jugando cada adversario por
riguroso turno. La captura de las piezas está sujeta a las mismas reglas que
las del ajedrez occidental. Curiosamente no puede repetirse un movi-
miento idéntico de una pieza. Al amenazar al General enemigo de que
puede ser capturado, se produce jaque y si éste no puede evitarlo jaque-
mate, ni más ni menos que como en nuestro juego. Existe también la
situación de abandono al juzgarse imposible toda resistencia y la de tablas
o empate.
Este juego traducido como Ciencia de la Guerra o juego Real (dado
rambién la importancia simbólica del Rey) recuerda sólo en contados
aspectos al nuestro. Posee también su anécdota: Se cuenta que lo inven-
tó un jefe militar Mandarín para reanimar el valor de sus subordinados,
los cuales abatidos por lo riguroso del invierno y por la falta de sus mu-
jeres e hijos tras una durísima campaña, pedían que se les dejase regresar
a sus casas (Curiosamente se ha conservado un cuento persa parecido). El
juego levantó los decaídos espíritus y se hizo olvidar la nostalgia de sus
hogares dándoles nuevas fuerzas para proseguir el combate que al final
lograron finalizar victoriosamente.
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 25
El ajedrez japonés
Sea al parecer de descendencia china o no, los japoneses denominan a
su juego del ajedrez juego del Estratego o del General Schoo .. El tablero
cuadrado tiene 81 casillas (9 X 9) casi rectangulares, todas del mismo
color y con veinte piezas que se colocan en el centro de la casilla igual
que el nuestro, y no sobre la línea como en el chino. Las piezas son to-
das iguales, llevan su nombre bien visible encima de ellas, he aquí la dis-
tribución y equivalencia con respecto al ajedrez occidental.
-Un Estratego de Piedras preciosas equivale a nuestro rey.
-Dos Estrategos de oro son semejantes al rey, pero no pueden retroceder
diagonalmente.
Se colocan en la primera línea como nuestro rey y dama y a ambos
lados llevan:
-Dos Estrategos de Plata que sólo retrocedían diagonalmente o avanzan
en vertical.
-Dos Caballos que saltan únicamente a la casilla vertical.
-Dos Carros pesados con lanza y tronco semejantes a nuestras torres,
pero sólo pueden avanzar.
En la fila siguiente y en la casilla de delante de los caballos van:
-Un Corredor de esquinas (a la izquierda). Curioso nombre que según
los estudiosos alude a los buhoneros o vendedores ambulantes al parecer
se colocaban en las esquinas para despachar su mercancía. Equivale a
nuestro Alfil porque se mueve en diagonal (hacia las esquinas).
-Un Carro z;olante ligero con Vttras (a la derecha). Exactamente Torre
occidental.
-Finalmente en la fila tercera (hacia el adversario). Nuez;e soldados de
infontería o Peones que sólo avanzan un paso y matan del mismo modo
que andan.
Entre las reglas más destacables del juego mencionaremos:
1° Si una pieza es tomada se la puede desviar de su anterior movi-
miento y colocarla en la casilla más conveniente (singularidad que ofrecía
también el denominado Ajedrez matemático medieval).
26 FRANCESC LLUÍS CARDONA
2° No se pueden poner dos peones en una misma casilla, pero sí otras
p1ezas.
3° Menos el Rey y los Estrategos de Oro, todas las piezas pueden ser
transformadas al alcanzar las líneas enemigas. El Estratego de Plata, el
Caballo, el Carro de Oro y el Corredor de Esquinas y el Carro volante
añaden a su movimiento el del Estratego de la Piedra Preciosa. En la espal-
da del Corredor se escribe o se coloca una pequeña etiqueta con el nom-
bre de Cabaffo Dragón y en la de Carro volante Rey Dragón. En ningún
caso se está obligado a esta transformación de las piezas y cuando una de
estas transformada, es capturada, vuelve a su estado anterior con iguales
prerrogativas que antes pudiendo adquirir nuevos movimientos al alcan-
zar otra vez las líneas enemigas.
Juego muy antiguo practicado al parecer ya muchos siglos antes de
J.C., era extraordinariamente popular cuando llegaron los primeros eu-
ropeos en el siglo XVI al Imperio del Sol Naciente. Creció tanto el entu-
siasmo que en 1768 el propio Gobierno hizo construir un edificio para
los jugadores que más sobresalían y los costes de manutención corrieron
a su cargo. Así pues, se creó el cargo de jugador profesional de aquel
complicado ajedrez, siendo considerado como funcionario del Estado.
A este tipo de juego le surgieron pronto innumerables variantes: aje-
drez de salto, de interceptación, de recepción, de sacudimiento, etc. y el
número de casillas y de piezas aumentó hasta 225, 289 e incluso 625 ca-
sillas, con 130, 192 y 345 piezas respectivamente. Pero el más practicado
es el que hemos descrito y el denominado juego Mediano, desarrollado en
un tablero cuadrado de 144 casillas (12 X 12) también cuadradas, todas
del mismo color y con 21 clases de figuras las cuales al ser cambiadas dan
lugar a ocho más. El número total de piezas con el que se comienza el
juego es de 46: 6 únicas, 14 dobladas y doce peones. A los nombres
de las piezas ya señalados se les añade a las nuevas otros más rimbom-
bantes:
Elefante, Estratego de Cobre, Leopardo Cruel, Carro de Incienso,
Carro que retrocede, Tigre, Caballo de Sol, Corredor Transversal, Corre-
dor Recto, Caballo Dragón, Rey Dragón, León, Rey fugitivo, Ayudante,
Caballo Blanco, Ballena, Ciervo, Cerdo Fugitivo, Toro, Halcón, Águila,
Príncipe Heredero.
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 27
Como puede verse nombres muy ecologistas, diríamos en términos
actuales. El Japón siempre se distinguió, incluso en la actualidad, pese a
la creciente industrialización, por un exquisito amor por la naturaleza.
Junto a esa dedicación la gran cantidad de animales mencionados tam-
bién pueden recordar cierto origen totémico.
Ajedrez birmano
A cierto capitán británico apellidado Cox, debemos el conocimiento
del Ajedrez Birmano que parece más derivado del Chaturanga indio que
su antecesor, aunque los detractores de aquél (es decir del ajedrez hindú)
hayan querido ver un gran novedad en la disposición de las piezas birma-
nas, intentando probar, bien sea una mayor antigüedad, bien sea cierta
originalidad en su concepción.
Sea como fuere, la relación geográfica entre la India y Birmania es tam-
bién evidente y para mayor equidistancia y complicación una leyenda de
la isla de Ceilán cuenta que en tiempos remotos la mujer de un tal Ravan
Soberano de Lanka (Ceilán en la actualidad constituye el Estado de Sri-
Lanka) inventó el juego en cuestión para distraer los ocios de sus esposos
durante los períodos de inactividad guerrera, mientras se hallaba sitiado
en la capital del país por las fuerzas de un príncipe rival llamado Rama.
Esta historia que recuerda leyendas épicas hindúes como el Ramayana
o el Mahabharata, volverá a repetirse en la antigua Grecia a propósito de
Palamedes y de la Guerra de Troya.
En Birmanía el ajedrez se conoce como Chit-Ta-Reem, término que
según los estudiosos podría ser una corrupción de la palabra sánscrita
Chaturanga con el significado de Generalísimo o Guerrero. El tablero es
de 64 casillas (8 x 8) como el nuestro, también cuadradas, todas del mis-
mo color. Las cuatro casillas centrales del tablero se encuentran divididas
por dos líneas diagonales y con dieciséis líneas por bando . .
Existe un rey Ming con igual movimiento y valor que el nuestro, pero
sin dificultad de enroque. Un Teniente General-Chekoy- Alfil que se
mueve diagonalmente, pero no pude dar más que un paso atrás o adelan-
te. Dos carros de Guerra -Rut-ha que tiene el mismo movimiento que
nuestras torres. Dos elefantes -Chein cuyos cinco movimientos son una
28 FRANCESC LLUÍS CARDONA
mezcla de Chekoy y del Ming (es decir, puede cambiar en diagonal). Dos
Caballos -Mhee, al igual que los nuestros. Ocho peones-]ein idénticos a
los nuestros. Sólo los de la derecha pueden llegar al grado de Teniente
General (en caso de que el enemigo haya capturado dicha pieza si alcan-
zan una de las casillas que está en diagonal con la casilla de la última fila
de la izquierda del adversario. Aunque existe una posibilidad inicial tradi-
cional, cada jugador puede colocar sus piezas concentrando sus fuerzas en
un sector del tablero por capricho o para desorientar al contrincante.
Esta libertad unida al nombre y valor de las piezas confieren al juego
birmano, según algunos, una apariencia de batalla que no poseen juegos
semejantes, ni siquiera el nuestro.
Ajedrez siamés
La vecindad de Birmania con la actual Tailandia nos haría llegar a la
conclusión de que el Ajedrez siamés es una simple derivación del birma-
no. Ello es cierro por lo que respecta al tablero convencional con casillas
del mismo color. Sin embargo, la dieciséis se parecen más a nuestro ajedrez
que el de su vecino. La colocación es también idéntica a la occidental,
exepro que los ocho peones se sitúan una fila más avanzada, Rey, Caballo
y Torre se mueven igual que las nuestras, la pieza equivalente a la Dama es
como la Alferza árabe (avanza y retrocede un solo paso). El alfil también
se mueve como su Dama, pero tiene la facultad extra de poder avanzar un
paso como el peón (igual que el Elefante birmano). Los peones se adelan-
tan de casilla en casilla y al alcanzar la fila de los peones contrarios se pue-
den transformar en Dama. Todas las piezas capturan como se mueven y
tampoco existen el enroque.
Ajedrez MongoL
Los mongoles, pueblos nómada de las estepas de Asia Central llegaron
en sus correrías desde las puertas de Viena al mar Amarillo a partir del
s. XII. Audaces caudillos como Gengis Kan, Ogodei, Batu, Mogka,
Kubilai o Kublai, Hulagu ... conquistaron China, Persia, el s. de Rusia.
Timur Lenk (Tamerlán) se anexionó la India a su efímero Imperio. Los
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 29
mongoles volvieron a enseñorearse de la tierra de los hindúes entre los si-
glos XVI y XVII. Así pues, pueblos eminentemente ajedrecistas fueron
sucesivamente englobados bajo su poder.
Como el mongol continuó dedicándose al pastoreo, en su juego de
ajedrez la mayoría de las piezas o peones representan animales.
El Noyon (Noble) corresponde al Rey, el Bers (General) a la Dama;
el Teme (Camello) al Alfil, el Moi al Caballo, el Terek (Carro) a la Torres, el
Hu (pequeño) al Peón representado por una cría de león, cordero, etc.
Cada pieza se esculpía de forma distinta, en general en madera aromática
y de color natural rojizo alcanzando entre 5 o 6 cms. Generalmente cada
jugador se fabricaba su propio juego y así éste era siempre de artesanía,
nunca en serie, reflejando su extraordinaria vena imaginativa.
De salida el peón de Dama avanza dos casillas, pero después éste y los
demás peones sólo pueden adelantar una. No existe el enroque y tampoco
la transformación del Peón en Caballo o Alfil. La partida termina en tablas
cuando un Rey queda sin ninguna de las piezas de su bando.
Ajedrez de Tamerlán
El gran Tamerlán, nombre con el que le conocieron los cronistas
occidentales, se denomina Timur Lenk con el que al parecer se aludía a
una cualidad física negativa Lenk =el cojo, que al haber sido provocada
en combate la quería resaltar como un honor. Tamerlán, mogol islami-
zado se proclamó a mediados del s. XIV descendiente de Gengis-Kan y
restaurador del . Imperio, conquistando desde su capital Samarcanda en
pleno corazón de Persia sometida a su dominio, India, Nepal, Siria,
Turquía y una gran parte de Rusia.
La batalla más espectacular fue la librada ante los turcos junto a la ciu-
dad de Angora (la actual Ankara) que terminó con la derrota total de és-
tos. Se cuenta que poco antes del combate decisivo recibió una embaja-
da del rey de Castilla Enrique III, al frente de la cual iba Ruy González
de Clavija, llamado por ello, el Marco Polo español, con el propósito de
proponerle una alianza. Tamerlán lo atendió maravillosamente y Ruy
de Clavija llegó a presenciar el desarrollo de la gran batalla, como antes,
probablemente habría visto su preparación teórica sobre un gran tablero.
30 FRANCESC LLUÍS CARDONA
Timur, hombre de inteligencia poco común, se dedicaba a jugar al
ajedrez en sus ratos de ocio, porque de este modo trabajaba su inteligen-
cia, pero al poseer un entendimiento demasiado elevado no se contenta-
ba con hacerlo al juego común. Por esta razón lo hacía siempre al Gran
Ajedrez cosa que hizo que éste se denominara también Ajedrez de
Tamerlán por su afición a jugarlo, pero, al parecer, su origen era también
muy antiguo ... ¿Pero, igual o más que el Ajedrez convencional o el Cha-
turanga, o mejor dicho, el xatrang, persa, modificado por los árabes?
El gran tablero constaba de 110 casillas (11 X 10) más dos, pues la
segunda línea de cada extremo tenía en su parte derecha una casilla adi-
cional llamada ciudadela que servía para hacer tablas una partida cuando
el jugador que se encontraba en peores condiciones de defensa lograba
llevar su rey a la ciudadela del campo contrario.
El número de piezas superiores o nobles era de diecisiete, ocho de éstas
equivalían a la de nuestro ajedrez, pero también éstas como las nuevas
llevan otro curioso nombre que podemos traducir por: el consabido Visir
además del General (ambos flanquean al Rey) dos Camellos, dos Jirafas,
dos Exploradores o Espías, dos Tortugas, dos máquinas de guerra
llamadas Vineas, dos Toros, dos Leones y dos Elefantes.
Los peones eran once y se colocaban en la tercera fila del tablero, toman-
do uno de los siete primeros de la derecha el nombre de las diez piezas
mayores delante de las que se hallaban y el último de la izquierda se llama-
ba peón de peones, de esta forma de izquierda a derecha quedaban distri-
buidos así:
1° Peón de los peones, 2° de la vinea o de la tortuga, 3° del camello, 4°
del elefante, 5° del general, 6° del Rey, 7° del visir, 8° de la jirafa, 9° del
espía, 10° del caballo, 11° de la torre.
El 11isir sólo podía moverse en diagonal un solo paso. Las 11ineas o
tortugas eran torres que podían avanzar dos casillas, las dos de cada
jugador corría los mismos cuadros sin poderse colocar en las casillas de las
filas pares y nunca debemos encontrar las del contrario.
Explotadores o espías equivalían por su movimiento a nuestro alfil. El ca-
meLlo era el alfil y las vineas a la vez (o sea el salto de nuestro caballo, pero
una casilla más larga no pudiendo encontrarse con los adversarios. La
jirafo tenía igual movimiento que el camello pero más largo y en línea
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 31
recta, sin desviarse de ésta hasta la cuarta casilla y sin poder detenerse en
los cuadros intermedios. Los peones se movían y capturaban como los
nuestros, pero adelantando siempre una sola casilla y al llegar a la última
fila pasaban a tener la categoría de la pieza que representaban, excepto el
Peón de peones que al no poder pedir pieza esperaba en la última casilla
para ejecutar otros servicios más complejos, como sustituir a una pieza
que amenazara dos contrarias a la vez, colocarse aliado de una del adver-
sario imposibilitándola para moverse y determinando su captura a la ju-
gada siguiente, realizar el jaque doble del rey y otra pieza (dando al peón
el movimiento de alfil) etc. El resto de piezas se movían como las equi-
valentes a nuestro ajedrez.
Parece ser que en este juego había la posibilidad de que existiesen dos
o más piezas a un tiempo que tuviesen el valor del rey: el primero, el peón
de rey llegado a la última fila y el peón de peones que después de realizar
los servicios requeridos en la segunda promoción a la última fila se trans-
formaba en un nuevo peón de rey apto para llegar a ser rey en la prime-
ra intentona. Los dos reyes nuevos operaban con sus movimientos, pero
no tenían prerrogativas del primero. Si el verdadero rey se veía obligado
a refugiarse en la ciudadela o casilla suplementaria algunos de los "prín-
cipes" podía cambiarse con él y continuar la partida, pero generalmente
se prefería considerarla como tablas.
El invento de este magno ajedrez ha sido arrebatado por la mitología
y por la leyenda, pues nada menos se atribuye a un tal Hermes, nombre
de indudable origen griego, que vivió en tiempos de Moisés, el caudillo
hebreo liberador de su pueblo de la esclavitud que los famosos faraones
le habían impuesto. Esa relación directa con Egipto podrá abonar la teoría
de Brunet. Los griegos introducirían en la India el ajedrez con las conquis-
tas de Alejandro Magno (S. IV a. C.) fundador de Alejandría en Egipto
(delta del Nilo) y el brahmán Sassa lo simplificaría para hacerlo más ase-
quible a todos. Sin embargo, la incógnita sigue sin despejarse, lo cierto
es que el magno ajedrez de Tamerlán guarda muchas analogías con el
gran ajedrez de Alfonso el Sabio, del que se afirmaba había sido impor-
tado de la India.
MITOLOGiA DEL AJEDREZ
CAPÍTULO III
¿CONOCIERON EL AJEDREZ LOS GRIEGOS
YLOS ROMANOS?
33
Palamedes fue un héroe griego al que la tradición lo hace participar en
la Guerra de Troya con su trágico e injusto final, pues alcanzó la cólera
de Ulises quien no le había perdonado el haberle descubierto junto a su es-
posa y a su hijo recién nacido y haberle obligado a formar parte de la
expedición de rescate de Helena, circunstancia a la que se hallaba ligado
por JUramento.
Sea como fuere, la astucia e inteligencia de Palamedes sólo cedía a la
del resentido Ulises, por eso se le atribuían numerosos inventos: una o
varias letras del alfabeto, los números, el uso de la moneda, el calenda-
rio y los juegos de dado y el de la taba, además del que le diera más fama
que se jugaba sobre un tablero cuadriculado y lo había imaginado duran-
te un período de hambre para impedir que los soldados pensaran dema-
siado en la comida. En varias obras de Platón, Sófocles y Polibio encon-
tramos referencias a uh juego que mencionan como petteia al que
calificaban como de ingenio y sagacidad. Los mismos autores nos descu-
bren la existencia de tableros divididos por cuadros o rayas y de piezas de
diversas formas .
Homero al que se le atribuye el extenso poema dela Odisea que narra
las aventuras de Ulises tras la caída de Troya, relata que los pretendientes
de Penélope esposa de aquél pasaban el tiempo jugando al juego Petteia
en la puerta de palacio, sentados encima de pieles de bueyes que habían
muerto ellos mismos por su mano.
Al parecer este petteia era una derivación del triodion o tres en raya, ya
conocido en el mundo griego desde la remota antigüedad y que según
algunos investigadores con el tiempo aumentaría el número de piezas y
34 FRANCESC LLUÍS CARDONA
lógicamente el de casilla. El sencillo tres en raya que ha llegado hasta
nosotros y que quizá hemos jugado más de una vez, era también cono-
cido por el misterioso pueblo etrusco, procedente probablemente de Asia
Menor, antes de establecerse en la Italia Central.
Precisamente en dos vasijas etruscas de épocas diferentes podemos ver
a los dos héroes griegos Aquiles y Ayax jugando al tres en raya ante los
muros de Troya. La primera de estas vasijas es la de la clase denominada
Ámfora Tirrena (!os etruscos fueron conocidos como tirrenos, y dieron
además de a la región de Etruria, su nombre al mar Tirreno, porción del
Mediterráneo que baña las cosas occidentales de la península italiana)
representa dos guerreros completamente armados y con dos lanzas cada
uno, sentados sobre una piedra suelta el uno y el otro sobre otra piedra
más larga en la que había dibujado el juego al que los guerreros están
jugando, y sobre la que se ven cinco o seis piedrecitas mitad blancas y
mitad negras, detrás de cada guerrero aparecen clavando sus escudos
y cascos, lo que juntamente con el estar completamente armados de-
muestra que se hallaban en un campamento y en un descanso de la lu-
cha, aunque preparados para entrar en combate.
La otra vasija nos parece de técnica más moderna pues el dibujo es más
correcto y perfeccionado, aludiendo además hermosos detalles. Represen-
ta también a dos guerreros, sentados cada uno en distintas piedras incli-
nados sobre un juego sin identificar que se halla sobre otra piedra mayor
situada entrambos guerreros. Aunque no aparece ni el dibujo del juego,
ni las piedrecitas blancas y negras del otro vaso, muestra una serie de ins-
cripciones en caracteres etruscos que nos indican el nombre de los juga-
dores. Akileus, es decir, Aquiles y Aiantus, al parecer Ayax el mayor. Entre
las lanzas del primero y la especie de tablero logramos apreciar el nombre
de Tesara y en el segundo el de Tria, por lo que los investigadores llegan
a la conclusión de que el juego representado en ambas vasijas es el del Tres
en raya.
Si las referencias a los juegos griegos sobre el tablero cuadriculados o
rayados de más de dos piezas de diversa forma y calidad y de diferentes
colores no son demasiado abundantes ni esclarecedores, no sucede lo
propio en cuanto a la cantidad con el pueblo romano. En muchos textos
conservados aparecen bastantes fragmentos que nos llevan a la conclusión
fVIITOLOGÍA DEL AJEDREZ 35
de que ya en los primeros tiempos del Imperio, los aficionados a dichos
juegos eran muy numerosos.
Según los estudiosos, los romanos jugaban sobre un tablero semejan-
te al nuestro, si bien no podemos llegar a una conclusión exacta sobre
el número de casillas que tenía, las piezas eran de diferentes colores fa-
bricadas en cristal, marfil y otros materiales de mayor valor. Según di-
versos autores recibían diversos nombres: calculi, latrones (ladrones),
latrunculi (ladronzuelos) y milites (soldados) y que en el modo de tomar
o capturar las piezas era semejantes al petteia del que probablemente de-
rivaba.
De un relato del escritor latino Bassys se ha sugerido que las piezas
podían haberse colocado en orden como nuestros alfiles, caballos y torres.
Sin embargo, nada puede probarse con certeza, lo que sí es evidente, es que
la idea moderna de comparar el tablero de ajedrez con sus piezas a un
campo de batalla no era desconocida para los romanos que hasta la deca-
dencia tuvieron el modelo más perfecto de Ejército de la Edad Antigua con
el que realizaron sus grandes conquistas. En su origen latrus y latrun-culus,
palabras que con el tiempo pasarían a significar ladrón y ladronzuelo,
utilizadas ambas para designar las piezas eran antiguos términos usados
para mencionar a los soldados, ya que estos se asemejaban a los ladrones
porque en principio vivían del botín capturado al enemigo.
Así pues ¿poseemos suficientes datos para asegurar que los romanos
conocían ya el ajedrez? No, porque a pesar de que poseemos referencias
escritas mucho más abundantes que las griegas, los autores no nos expli-
can tampoco con claridad si se trata o no del ajedrez. En lo que sí pode-
mos llegar a la conclusión es que los romanos jugaban a varios juegos
de tablero cuadriculado o rayado: tres en raya, damas, chaquete y ... ¿un aje-
drez primitivo?
Algunos estudiosos han interpretado una frase de la obra Gesta Ro-
manorum (Hazañas de los romanos) del escritor latino Valerio Máximo
(S. Id. C.), como sigue: "Antonio gobernaba muy prudentemente en
Roma; acostumbraba a divertirse mucho con los perros y después pasaba
todo el día jugando al ajedrez."
Si hemos de admitir esta traducción como exacta es una prueba
evidente de que el ajedrez era jugado en Roma en tiempos de los prime-
36 FRANCESC LLUÍS CARDONA
ros emperadores ya que este autor es contemporáneo del emperador
Tiberio, sucesor de Octavio Augusto.
Ahora bien, ¿lo inventaron los romanos? evidentemente nadie dice
nada al respecto, ¿lo tomaron de los griegos? y estos a su vez ¿de quién lo
tomaron? ¿de los egipcios como pretende Brunet? o ¿a través de los
contactos y conquistas que el gran Alejandro Magno (S. III a. C.) realizó
en el N. de la India?
El enrevesado enigma continúa en pie y al parecer sin solución a corto
plazo. Sin embargo, un juego con unos orígenes tan misteriosos ¿no ha de
ser pues, apasionante?
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 37
CAPÍTULO IV
LOS ÁRABES Y EL AJEDREZ
Los primeros libros árabes conservados sobre el ajedrez no se remontan
hasta el siglo X, uno de ellos es el de un tal Abu Nam Al Adh titulado
significativamente Litab Alshatranj, es decir, Libro del Ajedrez, donde ya
planea interesantes problemas del apasionante juego y ofrece muchos
daros que confirman tan sólo la temprana aparición del ajedrez en
Europa.
¿De quiénes o en dónde aprendieron los árabes a jugar al ajedrez? Por-
que en eso sí que están de acuerdo los investigadores: los árabes (y cuando
nos referimos a ellos lo hacemos circunscribiéndonos a los habitantes de
Arabia que Mahoma en el s. VII aglutinó y unificó en un solo credo re-
ligioso lanzándolo a la conquista de lo que luego se denominará imperio
o mundo árabe y en el que entraron sirios, iraquíes, persas, egipcios, pa-
kistaníes, moros norreafricanos, etc.) no inventaron el ajedrez. ¿Lo roma-
ron de los persas según la versión tradicional que a su vez lo había hecho
de los hindúes? No olvidemos, sin embargo, que uno de los primeros paí-
ses conquistados por los seguidores de la Media Luna fue precisamente
Egipto cuya capital entonces Alejandría, constituía un eminente centro
cultural y que no fue el Califa Ornar -como después quiso la leyenda-
el que ordenó la destrucción de la gran biblioteca, sino que ésta ya había
sufrido un gran incendio cuando Julio César llegó al país faraónico para
ayudar a su reina Cleopatra, de sangre griega (s. I a. C.).
Tampoco nos aclara nada, al respecto, la atractiva y amena obra de
Abul Hassan al Mas:udi, Las praderas de oro. Este autor nació en Bagdad
a fines del siglo IX y murió en el Cairo (significativamente también en
Egipto) en el 958 o 959. Fue pues inmediatamente contemporáneo del
esplendor de los califas abbasíes de Bagdad cuyo máximo representante
38 FRANCESC LLUÍS CARDONA
fue Harun-Ar-Rachid bajo cuyo reinado, la cultura y la civilización árabes
alcanzan su más alto grado de expresión, reflejado en los famosos Cuentos
de la Mil y Una Noches que por aquel entonces se recopilaban basados en
leyendas persas e hindúes.
El Mas;udi nos habla de la afición de Harun por el juego del ajedrez.
Según él este califa habría regalado a Carlomagno, emperador de Occi-
dente un juego al que pertenecerían 17 piezas de marfil, que tras muchas
aventuras irían a parar a la Biblioteca Nacional Francesa de París. Sin
embargo, algunos eruditos discrepan de la procedencia árabe del citado
juego por sus rasgos y detalles -excepto una pieza- eminentemente de
factura cristiana y concretamente bizantina, que les lleva a la conclusión
de que dieciséis piezas serían de un juego, y la restante de otro distinto,
por otra parte, entre las piezas figura una reina y los árabes nunca la
tuvieron en su juego. Concluyen afirmando que jamás Harún habría po-
dido hacer semejante presente a Carlomagno (entre las minuciosas listas
realizadas por los historiadores alemanes sobre los regalos que Cado-
magno recibió de la a todas luces cierta embajada del Califa, no figura
dicho juego) . Es más correcto creer -afirman- que este ajedrez de ma-
nufactura bizantina sería regalado por la emperatriz de Constantinopla
Irene que le había solicitado en matrimonio (enlace que nunca llegó a
efectuarse) o por el sucesor de éste Nicéforo.
Pero, ¿y la pieza singularmente árabe? El tantas veces citado Brunet
piensa que no es de ajedrez, sino todo lo más una alegoría a dicho juego
de factura posterior a la época de Carlomagno y Harun.
Sin embargo, lo que sí es cierto es que Harun era una gran aficionado
al juego escaqueado y nos lo podemos imaginar sentado sobre mullidos
cojines rodeado de servidores u odaliscas jugando al ajedrez, con el alfanje
en la cintura a punto de poder ser manejado, teniendo en frente del
tablero como contrincante a su fiel y hermosa Sherezade.
Otro historiador árabe Abulfeda da cuenta de la correspondencia
precisamente entre el emperador bizantino Nicéforo y Harun, la carta
conservada dice así:
"De Nicéforo, emperador de los romanos, a Harun, soberano de los
árabes, la emperatriz Irene cuyo lugar he ocupado yo, os consideraba
como una torre y a sí misma como un simple peón; por eso se sometió a
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 39
pagaros un tributo doble del que ella había de haber sacado de vos. Yo os
intimo con la guerra, sino devolvéis en el plazo más breve todo lo que de
ella habéis recibido."
La arrogante contestación de Harun, escrita en el rerverso de la carta de
Nicéforo fue:
"En el nombre de Alá, el Clemente, el Misericordioso. De Harun vi-
cario del profeta, al perro romano Nicéforo. He leído tu epístola hijo
de mujer infiel; mi respuesta la verás, no la oirás .. . " Y acto seguido dio
la orden a sus tropas de que devastaran el Imperio bizantino entrando por
Heraclea.
La autenticidad de esta carta parece muy probada ya por los hechos
históricos que se desarrollaron y por el carácter firme y orgulloso del Ca-
lifa. De ser cierta la autenticidad de esta correspondencia quedaría com-
probado que a fines del siglo VIII, fecha de los sucesos, un ajedrez y
bastante semejante al nuestro se conocía ya en Europa. Sin embargo,
no ha de olvidarse que Abulfeda escribía casi cinco siglos más tarde y de-
bemos suponer que supliría con las palabras torre-peón, etc. (en su siglo
muy comunes) otras que con el mismo sentido había empleado el empe-
rador.
Una práctica muy común entre los árabes, que aunque recibida de los
persas, no había sido anteriormente generalizada, fue la curiosa clasifi-
cación respecto a los jugadores, distinguiéndose en cinco clases según
su habilidad, debiendo ceder al adversario según categoría desde la salida,
hasta el peón de visir o alferza (nuestra reina) o el rey. Cuando un hábil ju-
gador alcanzaba la calificación de Alajat (grandeza) debía dar mayores ven-
tajas a su contrincante tanto más cuanto más inferior fuera su clasificación
(cesión de un peón, caballo, torre, visir. .. ). Así pues, los árabes fueron los
primeros que extendieron el título que en la actualidad denominados Gran
Maestro.
Entre las leyendas y tradiciones árabes abundan las que tienen como
rema principal el ajedrez. Una de las más amenas llena de gracejo e ironía
es la que el M a ~ u d i nos cuenta en Las praderas de oro. Dice así:
Al1med, hijo de Moudebbir, había escogido con sumo cuidado a siete
amigos de diversión para gozar de su compañía y sentarlos a su mesa no
teniendo rival cada uno de ellos en un arte. Cierto parásito (aprovechado,
40 FRANCESC LLUÍS CARDONA
gorrón, etc.) de educación perfecta, espíritu agudo y hábil embaucador y
falsificador, maniobró tanto y tan bien que acabó por saber cuándo
Ahmed se reunía con sus amigos. Se vistió como ellos y entró en su busca
en calidad de invitado. El portero convencido de que era conocido de su
dueño y uno de los convidados ordinarios lo admitió sin dificultad.
Cuando Ahmed se presentó ante sus amigos y apercibió al extranjero
ordenó al portero que se fuera a enterar del objeto que le había traído allí.
El portero se amedrentó y comprendió que la estrategia del parásito evi-
denciaba su negligencia y que sería castigado por ello, se dirigió con sem-
blante lastimero hacia el intruso y le dijo: "El dueño quiere saber cuál es
el negocio que te ha conducido aquí" - "Aquí no se trata de negocios"
-respondió el parásito. "Vele a preguntar quién es, añadió Ahmed -De
vuelta del encargo, el portero manifestó: "Responde que es parásito". El
propio Ahmed le interrogó entonces: ¿Tú eres parásito? -"En verdad que
sí dijo aquel, que Alá os glorifique". Ahmed replicó: ¿se tolera que un pará-
sito se entrometa entre las personas, que perturbe el encanto de su intimi-
dad y que sorprenda sus secretos con la condición de que posee ciertas
habilidades, por ejemplo, que conozca el ajedrez, que toque ellaud o la
guitarra? "Alá os proteja" -replicó el parásito. ¿De qué categoría eres?-
"De primera categoría". El dueño rogó a uno de los comensales que juga-
ra una partida de ajedrez con el intruso. "Que Alá favorezca a mi señor
dijo el parásito. ¿Y si pierdo? -Te echaremos de aquí. -¿Y si gano?"
-"Te recompensaremos con mil dirhems" - "Que Alá os proteja", con-
tinuó el intruso. "¿Queréis llevarme los mil dirhems?" "Esa vecindad será
para mí un estimulante y la garantía de la victoria.
Se llevó la suma en cuestión, se empezó la partida el parásito ganó.
Cuando iba a recoger los dirhems se interpuso el portero que buscaba
disculparse como fuera y dijo: "Bien, ha ganado el intruso, pero seguro
que aquel paje no le gana". El paje en cuestión jugó y ganó al parásito.
Cuando iban a echarle replicó el intruso: "Todavía no me echéis porque
os advierto que tocando ellaud nadie me gana." Le trajeron un laud y
todo el mundo se maravilló de lo bien que lo hacía, nueva objeción del
portero: "Señor yo sé en el barrio en que vivo de un viejo que es maestro
de esclavos músicos y él sabe más que este hombre." Trajeron al viejo,
tocó y lo hizo mejor que el intruso. Cuando lo iban a expulsar de una
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 41
vez. El intruso preguntó: "¿y el tonbur?" le trajeron aquel instrumento y
tocó y cantó con un arte elevado, Nueva intervención del portero: "Yo sé
quien lo hace de forma superior". Fue llamado el individuo recomen-
dado por el portero el cual tocó y cantó también y superó al parásito. Ya
estaban a punto de expulsarle cuando argumentó: "¿Y la poesía? Recitó
y fue una maravilla. Pero el portero trajo a un amigo que lo eclipsó. Dijo
entonces Ahmed: "Nosotros hemos puesto toda nuestra buena voluntad
a tu servicio, pero tu talento no te ha podido salvar de ser expulsado."
"Señor,- respondió el intruso -Me queda aun arte sobresaliente"-
"¿Cuál?"- preguntó Ahmed -"Queréis traerme una ballesta y cincuenta
dardos de plomo (de los que sólo hieren) que el portero se ponga agachado
sobre sus brazos y piernas, yo le colocaré todos mis dardos en el trasero
y si uno solo hierra en el blanco hacedme cortar el cuello." El portero chi-
llo espantado; pero Ahmed encontrando una ocasión para satisfacer su
descontento y considerando que tal castigo sería justo para el servidor ne-
gligente que había permitido la introducción en la estancia de un parásito,
ordenó que trajeran dos ballestas y después de dar al intruso una de ella
hizo atar convenientemente al desgraciado portero. El intruso tiró a su vez
y no falló el blanco, después la víctima gemía de dolor. "Pues bien, pre-
guntó el parásito" - "Hay en la casa, Señor, un tirador mejor que yo?-
"¡Que Alá te maldiga! -exclamó el portero-. "Si hay que tomar otra vez
mi trasero como blanco y dejarlo como un colador convengo en que no".
Y a partir de entonces el parásito se ganó la confianza de Ahmed.
El ajedrez árabe tomado de los persas xatranj y transformado en axatranj
irrumpió en la escena histórica llegando hasta Constantinopla por el E. y
hasta la Península Ibérica por el O. Los eruditos sugieren que del árabe
derivan las palabras schah-mat (jaque mate) y alfil (de igual nombre en
árabe y que equivale al pi/ o elefante de los persas, palabra de la que sus-
tituyeron la letra inicial p por la f, por carecer los árabes de la primera
en su abecedario). Quizá en Europa y en su peregrinar hacia occidente en-
contrarían juegos parecido en mayor o menor grado al suyo jugados ya
por griegos y romanos. Los contactos entre ellos y los pueblos sometidos
harían entrar el ajedrez en la plena historia prescindiendo de su origen.
Y habiendo sido España el lugar por donde penetraron y en donde
permanecieron por más tiempo, no es de extrañar que fuera aquí don-
42 FRANCESC LLUÍS CARDONA
de el ajedrez alcanzase su máximo esplendor en aquella época y donde
se escribiesen los primeros tratados que establecieron la base del juego
actual.
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ
CAPÍTULO V
EL AJEDREZ EN LA EDAD MEDIA CON MENCIÓN
ESPECIAL DE ALFONSO X EL SABIO DE CASTILLA
43
Bien fuera traído por los árabes, bien derivado de otro juego practicado
ya por los romanos o de la confluencia de ambos el ajedrez adquirió un ex-
traordinario florecimiento en las cortes medievales hispanoárabes de Cór-
doba, Toledo y Barcelona. Más allá de los Pirineos en tiempos del empe-
rador Carlomagno (s. VIII y IX) el juego estaba ya muy extendido en toda
Europa e influyó en la composición de los Cantares de gesta y los libros de
caballería, cuyos protagonistas se distraían durante el tiempo que no gue-
rreaban o cazaban ejercitándose, entre otros pasatiempos, en el ajedrez.
Garín, hijo del duque de Aquitania, abandonó sus estados, se presen-
tó a Carlomagno y le pidió que le permitiera hacer sus primeras armas
aliado de los barones, Carlomagno accedió a sus deseos y le admitió a su
servicio y fue tanta la prestancia y el valor de Garín que le granjearon la
admiración de los caballeros y el rendido amor de las damas, incluyendo
el de la propia emperatriz que no pudiendo más, un buen día se presentó
ante el arrogante paladín y le declaró su pasión. Garín con gran entereza
se negó a deshonrar a su señor y entonces la emperatriz arrepentida,
confesó a su augusto esposo su debilidad aceptando de buen grado el
castigo que quisiera imponerle por duro que fuera por considerarlo justo.
A continuación se echó a los pies del Emperador suplicante.
Carlomagno frunció el ceño y se marchó de la estancia sin pronunciar
palabra. Los fieles de Garín avisaron a éste la conveniencia de alejarse por
algún tiempo de la corte para que no le alcanzara la cólera imperial. Así
lo hizo Garín, pero ante la orden de que compareciera ante la presencia de
su señor terminó por cumplirla no sin tomar la precaución de ir acompa-
ñado de un brillante séquito de hombres secretamente armados.
44 FRANCESC LLUÍS CARDONA
"Garín -le preguntó el Emperador- ¿dónde estabais? ¿Por qué habéis
tardado tanto ante mi llamada?
-Señor -tenía ganas de descansar en familia y he pasado el tiempo
jugando al ajedrez.
-¿Al ajedrez? -respondió Carlomagno. Ea, pues juguemos nosotros
ahora con estas reglas: Si ganas, te haré entrega de todos mis reinos y
posesiones así como de mi propia mujer pero si gano yo, a fe mía que
pagarás con tu vida la derrota".
Garín no tuvo más remedio que aceptar y acto seguido comenzó la
partida, desarrollándose el juego con ventajas por uno u otro lado hasta
que la victoria pareció declararse en favor del caballero que de golpe pro-
nunció ¡mate! ... Por suerte miró a su soberano y le vio tan ensimismado
y abatido que le inspiró lástima y le dijo: "Mi señor, dejemos aquí la
partida; ya hemos luchado demasiado; Dios no quiera que creáis que os
he dado mate con fines malvados." El Emperador replicó: "Garín haced
lo que os plazca, tomad lo prometido." Pero el fiel caballero exclamó:
"majestad ¿cómo creéis que os puedo arrancar vuestra corona que ceñís
con toda justicia y legalidad? ¿Acaso pensáis que me voy a quedar con
vuestra esposa? ¡Maldita sea la mujer que ha intentado romper vuestra
mutua fidelidad! mas para reparar tal ofensa y como prueba de que con-
tinúo ligado a vos, concededme poder expugnar el castillo de Monglave
en la región de Aquitania, hoy en poder de los sarracenos y así abando-
naré vuestra Corte y tranquilizaréis el ánimo."
Asintió Carlomagno y pocos meses después en la torre del homenaje de
Monglave ondeaba la enseña francesa de Saint Denis.
Armengol cuñado del Conde de Urge! herido gravemente en una ba-
talla; otorgó en 1010 testamento por el que cedía su ajedrez a un conven-
to, poco antes de morir. El documento se ha conservado en el Archivo de
la Corona de Aragón de Barcelona. Asimismo, la condesa Ermesindis,
esposa del conde barcelonés Berenguer Ramón (o Borre!! III), encontrán-
dose en 1056 enferma y detenida por esta circunstancia en una mansión
contigua a la iglesia consagrada en honor de Sant Quirze en la localidad
de Besara cercana a Vic, añadió a su testamento una cláusula por la que
legaba su ajedrez a la iglesia de San Egidio de Nimes.
Todos estos datos reflejan la importancia y estima en aquella épocas
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 45
remotas de los juegos de ajedrez tenidos como joyas personales aprecia-
ción no descabellada puesto que desde el siglo VII se fabricaron numero-
sos tableros ricamente adornados y multitud de piezas de metal, piedras
preciosas y materiales tan curiosos como dientes de foca. No es de extra-
ñar que figurara como uno de los legados más apreciados por los monas-
terios. Además de ricas y artísticas piezas destinadas al juego, otras sirvie-
ron también de adorno formando parte del mobiliario o del adorno
personal como una joya más.
De todas estas piezas sobresale las talladas primorosamente en cristal
de roca encontradas en Ager, provincia de Lérida y que se compone de
un Rey de 56 mm. de diámetro por 70 de altura; una reina de 52 mm.
de diámetro por 66 de altura; una torre de 46 mm. de anchura por 19 de
grosor y 40 de altura; cinco peones de diferentes tamaños y otras tres pie-
zas más pequeñas no sabemos si pertenecientes a otro juego. Sólo con-
templarlas nos damos cuenta que las piezas no representan una forma
amorfa adornada con dibujos y líneas de origen árabe. Hay que tener
presente que la religión musulmana prohibía la representación humana
e incluso de animales. El juego pertenecería quizás a un jeque árabe de
los que gobernaron el condado de Urge! en el siglo X hasta que la recon-
quista cristiana lo haría pasar a manos de los catalanes.
Otro documento procede de Italia y tras superar las pruebas de veraci-
dad demuestra también como el conocimiento de este juego estaba ya
extendido en Europa oriental hacia la misma fecha que en la Occidental.
Se trata de una carta escrita en 1601 por el cardenal Pedro Damiano,
obispo de Ostia (localidad portuaria junto a Roma), al papa Alejandro II
en la que cuenta del castigo que ha impuesto a Gerardo, que como obis-
po de Florencia pertenecía a su jurisdicción, por entretenerse por las tar-
des en el juego del ajedrez, que Pedro Damiano califica de pasatiempo
más propio del diablo que de un ministro del Señor, opinión pronto ata-
cada por unos y defendida por otros, sin ser decisiva en la práctica puesto
que los clérigos continuaron jugando al ajedrez sin casi presiones de sus
autoridades.
Sea como fuere, en una época en que el ideal caballeresco y heroico
animaba a los caballeros medievales -recordemos algunos apelativos
de reyes y príncipes de tan románticos tiempos: Jaime I el Conquista-
46 FRANCESC LLUÍS CARDONA
dor, Sancho IV d Bravo, Juan Sin Miedo, Felipe el Atrevido, Carlos d
Temerario, no es de extrañar que d ajedrez provocase una gran pasión
entre nobles y caballeros, quienes veían en este juego, el ideal caballe-
resco del que los naipes y otros juegos que lo fiaba todo al azar de los da-
dos, carecían. Constituían un reto para la inteligencia y al honor, cui-
dadosamenre regulado y que requerían en buena parte las virtudes del
estratega.
Carlos el Temerario, duque de Borgoña, precisamente, fue un fanáti-
co jugador de ajedrez y se conserva una miniatura del siglo XV, que re-
presenta una partida entre Carlos y su primo, rival y señor Luis XI rey de
Francia. A veces la compostura de los jugadores no resultaba tan caballe-
resca y así las crónicas nos cuentan que era costumbre, bastante frecuen-
te, en los primeros tiempos medievales el tirarse las piezas a la cabeza
cuando los contrincantes se enfadaban, ocasionándose incluso la muerte.
El hijo de Pipino Carlornán (s. VIll) golpeó la cabeza de su adversario,
Otkar, príncipe de Baviera, con una torre hasta que murió, (aunque
algunos autores cuentan que la víctima fue Carolornán y el autor Otkar,
ello nos lleva a pensar el tamaño relativarnenre grande de las piezas de
aquella época).
En el Museo de Cluny, en París, se conserva un ajedrez que, según la
tradición había pertenecido a San Luis rey de Francia (Siglo XIII),
regalado durante su primera Cruzada, por el príncipe de los beduinos del
desierto norteafricano. Las piezas son de cristal de roca montadas en plata
doradas (no es de extrañar pues, que con esros materiales al golpear con
ellos o arrojarlos al adversario corno proyectiles no se provocara mayor
número de accidentes graves).
El conde de Arnpurias Pons Huch, poseía un juego cuyo tablero, era
de plata con cuadrados hechos de jaspe y cristal y adornada con per-
las. Lo tuvo que depositar en la catedral de Gerona en 1309, a instan-
cias de sus acreedores. Sobresaliente es también el ajedrez del príncipe de
Viana (s. XV), tan querido por los catalanes, cuyos cronistas lo describen
así: "Un taulell ab sos escachs obrar de os, e te entorn tot la historia de
San Jordi, obrada per personatjes". "Un tablero con sus cuadros hechos
en hueso y a su alrededor toda la historia de San Jorge representada en
personajes). .
fVIITOLOGiA DEL AJEDREZ 47
Durante los siglos XIV y XV el ajedrez se extendió por toda Europa y
provocó un verdadero entusiasmo. En 1335 desembarcó en Barcelona el
mercader Jaime de Eritis procedente de Pisa y acto seguido pidió audien-
cia al Veguer para denunciarle que navegando cerca de las costas de Cer-
deña con su embarcación repleta de trigo, los capitanes barceloneses Ra-
món de Papiol y Francesch de Finestres le despojaron de todo cuanto
tenía, incluso un hermoso tablero de ajedrez guarnecido en marfil.
Aunque en esta última época medieval el ajedrez iba tomando el cariz de
juego relajante y pacífico que tiene en la actualidad, continuaban surgien-
do discusiones en las que hasta el más sabio perdía la paciencia. Una riña
entre nobles o hijos del rey sobre el tablero seguía siendo motivo de his-
torias tanto en el mundo árabe como en el cristiano. Tampoco faltaban las
acciones heroicas en las que el ajedrez era pieza fundamental de la trama.
Consumada la desmembración del Imperio árabe, Xafar, rey de Bag-
dad, notó que su favorito hacía jugadas malas con la intención de dejar
ganar a su soberano, creyendo que esto le agradaría. Muy al contrario, el
monarca enfurecido, agarró una alferza y exclamando ¡ay del que se deja
ganar adrede! golpeó con tanta fuerza con la pieza a su súbdito que murió
en el acto.
El rey de Navarra Carlos el Malo, aliado de los ingleses y rival del rey de
Francia, fue hecho prisionero por los caballeros de éste durante la guerra
de los Cien Años (s. XIV y XV) y conducido a un castillo. Decidió su
paladín Guillem de Ganville a liberarlo, se presentó disfrazado de mon-
je ante las almenas de la fortaleza paseándose varios días a la vista de ellas
como si tal cosa.
Pronto reparó la guardia en los movimientos de aquel extraño personaje
y lo notificó a su señor, quien desde la torres del castillo preguntó cuál era
el motivo de tanto paseo. "Quisiera daros noticia -respondió el falso
clérigo-- de que como consecuencia del cautiverio en tierra de Poitiers los
reyes de Dinamarca e Irlanda, sus aliados han organizado tan formidable
ejército para rescatarle que los ingleses se han llenado de tal pavor no sa-
biendo qué partido tomar."
"¿Quién os ha dado tan alentadores noticias? -preguntó el gobernador
de la fortaleza- "Un caballero irlandés que fue·quien me regaló el más
maravillosos juego de ajedrez conocido que guardo bajo mis hábitos,"
48 FRANCESC LLUÍS CARDONA
contestó Guillem que conocía la extraordinaria afición al ajedrez del ad-
versano.
Sin el mayor asomo de sospecha por parte del gobernador, dado el dis-
fraz de Guillem, replicó. ''A fe mía, que envío a un soldado de la guardia
para que os abra la puerta y nos juguemos el vino con este portento que
aseguráis traer con vos."
Así fue, pero el soldado inexperto, cerró la puerta de la primera muralla
y apremiado por su señor que le daba prisa para ver el maravilloso aje-
drez, dejó de echar la llave, lo advirtió el gobernador quien bajó personal-
mente a reparar la negligencia. Entonces Guillem descubrió un hacha que
llevaba oculta y le cortó la cabeza de un tajo. Acto seguido, llamó a sus
compañeros que esperaban la señal y tras una enconada lucha se apode-
raron del castillo rescatando a su soberano.
Sin embargo, la obra más importante que la Edad Media produjo so-
bre el juego del ajedrez se debe al rey de Castilla Alfonso X el Sabio,
quien la acabó de redactar en Sevilla en 1283 con el título de Libro de
acedrex e dados e tablas, y se conserva en la biblioteca del monasterio del
El Escorial (Madrid). Según éste al ajedrez se podía jugar por los menos
de seis maneras distintas, sin contar con otros juegos que pudieran tener
conexión con él. Se podía utilizar tableros de 4 a 12 casillas por fila y
también lo hacían entre dos a cuatro contrincantes, aunque el más usual
era el de 8 X 8, es decir, el de 64 casillas y dos contrincantes tal como hoy
lo jugamos. Una nueva norma llegará también hasta la actualidad: a los
peones se les permite avanzar dos casillas en la salida.
El valqr concedido a las piezas recordando la suerte del dado según
Alfonso X es: seis para el rey, como más importante y fundamental, cin-
co la alftrzcz (posterior dama o reina), cuatro cada una de las dos torres
tres cada uno de los dos caballos, dos cada uno de los dos alfiles y un
punto cada uno de los ocho peones.
Curiosa resulta, según el famosos libro, la forma como se ha de presen-
tar las piezas que recuerdan algunos pasajes de obras árabes:
"El rey debe estar en su silla con su corona en la cabeza y la espada en
la mano, así como si juzgase o mandase hacer justicia.
La alforza debe ser hecha a manera de alférez mayor del rey que lleva la
enseña real cuando ha de entrar en las batallas.
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 49
Los alfiles han de ser hechos a manera de elefantes y castillos encima,
de ellos llenos de hombres armados, como si quisieran luchar.
Los caballos han de hacerse a manera de caballeros armados, así como
caudillos puestos por mandato del rey para acaudillar las tropas.
Los roques (las torres) se construirán como un conjunto de caballeros
armado, muy espesos, aguantándose los unos a los otros.
Los peones se realizarán a semejanza del pueblo menudo que se halla
armados, y a punto de entrar en combate.
A esta obra siguió el Líber de moribus hominum de Jaume Gasull (o
Casulis) según algunos autores, dominico natural de Barcelona que apli-
caba a sus sermones como enseñanza las categorías de las piezas del aje-
drez dedicándolos según éstas a los estamentos de la realidad: reyes, mi-
nistros, nobles, sacerdotes, magistrados, villanos ... De estos sermones
existen numerosas versiones en latín y lenguas modernas así como fue
una de las primeras recopilaciones que compuso a fines del s. XV la im-
prenta.
Los árabes, a los que según las instrucciones de Mahoma les estaba
prohibidos los juegos de azar, se entusiasmaron con el ajedrez dando
jugadores tan notables como los cristianos.
En cierta ocasión el rey Alfonso VI de Castilla fue a invadir como
tantas veces lo hacía el territorio sevillano. La consternación reinaba
entre los musulmanes demasiado débiles para poder defenderse. Sólo
Ben-Amar, el primer ministro, no desesperaba. No contaba con el ejér-
cito sevillano; intentar vencer con él a las tropas cristianas era un sue-
ño, pero conocía a Alfonso, porque había estado muchas veces en su
corre; sabía que era ambicioso, pero que estaba casi arabizado, es decir
que era fácil ganar su voluntad, siempre que se conocieran sus gustos y
sus caprichos.
Como esto era con lo que contaba, y sin perder tiempo en organizar
una resistencia armada, mandó hacer un juego de ajedrez tan magnífico,
que ningún rey tenía otro igual, las piezas eran de ébano y de sándalo
incrustado en oro. Provisto de este ajedrez, se presentó con cualquier
pretexto en el campamento de Alfonso, quien le recibió con todos los
honores porque Ben-Amar, aunque rival, era de los pocos musulmanes a
quien estimaba.
50 FRANCESC LLUÍS CARDONA
Un día Ben Amar enseñó el ajedrez a un noble castellano que gozaba
de gran favor de Alfonso. El noble habló de él a su rey, el cual dijo a Ben-
Amar:
-"¿Qué tal juegas al ajedrez?
-Mis amigos opinan que lo hago bastante bien -respondió Ben-
Amar.
-Me han dicho que tienes un juego magnífico.
-Cierro, señor
-¿Podría verlo?
-Sin duda, pero con una condición: jugaremos juntos, si pierdo; el
ajedrez será para ti; pero si gano podré exigirte lo que quiera.
-Acepto.
Trajeron el ajedrez, y Alfonso, estupefacto de la belleza y primor del
trabajo, exclamó santiguándose:
-¡Gran Dios, nunca había creído que pudiera hacerse un ajedrez con
tal arre!
Y después de admirarlo detenidamente, exclamó:
-¿Qué decías antes? ¿Cuáles son tus condiciones?
Habiéndoselas repetido Ben-Amar, prosiguió:
-¡No por Dios! Yo no juego cuando la apuesta me es desconocida,
pues podrías pedirme una cosa que no pudiera darte.
-Como quieras, señor -repuso fríamente Ben-Amar.
Y ordenó a sus servidores que llevasen el ajedrez a su tienda.
Se separaron; pero Ben-Amar no era hombre que se desanimase fácil-
mente, bajo palabra de guardar secreto confió a algunos nobles castellanos
lo que hubiese exigido a Alfonso en el caso de haberle ganado la partida,
prometiéndoles considerables sumas si querían ayudarle. Seducidos con el
cebo del oro, y bastante tranquiios respecto a las intenciones del árabe,
aquellos nobles se comprometieron a servide; y cuando Alfonso, que ar-
día en deseos de poseer el magnífico ajedrez, les consultó que haría, le di-
jeron: "Señor, si ganáis, tendréis un ajedrez que os envidiarán todos los
reyes; y si perdéis ¿qué podría pediros ese infiel? Si formula una petición
indiscreta, ¿no estamos aquí nosotros para hacerle entrar en razón?" Tan
bien hablaron, que Alfonso se dejó persuadir. Mandó decir aBen-Amar
que le esperaba con su ajedrez, y cuando llegó el visir le comunicó:
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 51
-Acepto tus condiciones, ¡juguemos!
-Con gran placer -respondió Ben-Amar; pero hagamos las cosas en
regla; permite que varios nobles castellanos nos sirvan de testigo".
El rey accedió, y cuando hubieron llegado los nobles designados por
Ben-Amar, comenzó el juego.
Alfonso perdió la parrida.
- Veamos ¿qué es lo que exiges ahora según lo convenido?, le dijo a
Be n-Amar.
-Que vuelvas a tus estados con tu ejército.
Alfonso palideció. Preso de agitación febril, recorría la sala a grandes
pasos, se sentaba y volvía de nuevo a pasear.
-Estoy cogido -dijo al fin a los nobles-, y vosotros tenéis la culpa.
Temía una petición de esta naturaleza, pero vosotros me tranquilizasteis
y ahora recojo el fruto de vuestros detestables consejos.
Tras algunos instantes de silencio, exclamó:
-¿Qué me importa su condición después de todo? Prescindiré de ellas
por completo y seguiré en el empeño que me ha traído hasta aquí.
-Señor -dijeron entonces los castellanos- esto sería faltar a la pa-
labra y al honor y vos, el más grande de los reyes de la cristiandad, sois
incapaz de semejante cosa".
Al fin, cuando Alfonso se calmó un tanto, añadió: ¡Pues bien! Cumpliré
mi palabra; pero a cambio de esta frustrada experiencia, necesito al me-
nos doble tributo este año.
-Lo tendrás, señor -afirmó Ben-Amar.
Y se apresuró a hacer remitir a Alfonso el dinero que pedía. Por aque-
lla vez el reino hispanomusulmán de Sevilla, amenazado por una invasión
terrible, se libró del susto gracias a la habilidad y el saber jugar mejor al
ajedrez del primer ministro árabe.
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 53
CAPÍTULO VI
EL AJEDREZ EN LA EDAD MODERNA
SUPREMACÍA DE LAS ESCUElAS ESPAÑOLAS E ITALIANA
Tras la época medieval y con el advenimiento de lo que los historia-
,dores llaman Edad Moderna, a partir de la segunda mitad del siglo XV
(después de 1453), el ajedrez entra también en un período nuevo que los
estudiosos han denominado científico puesto que los jugadores juegan
sistemáticamente guiados por principios fijos que son objeto de análisis,
en especial, por lo que respecta a las salidas o comienzos de cada partida
(las cuales reciben el nombre de aperturas) y a los finales de las mismas.
Los reinos hispánicos de Castillá y Aragón son los primeros países del
occidente europeo que en este período histórico poseen una escuela pro-
pia formada por ajedrecistas de fama mundial que encabezan la inter-
minable lista de jugadores y escritores célebres que llega hasta nuestros
días.
El primer libro español de ajedrez del que tenemos noticia (si bien des-
graciadamente no se conserva ningún ejemplar) que utilizó ya el gran
adelanto de la imprenta es el Liibre deis jochs partits deis escachs en nombre
de 100 (Libro de los juegos y partidas del ajedrez en número de 100) obra
de un tal Francesch Vincet, impreso en Valencia en 1495. Los movimien-
tos de las piezas habían evolucionado ya hasta llegar a ser los actuales.
La existencia de este libro valenciano es una muestra del interés que había
alcanzado tan apasionante juego en el reino de Aragón. Si ya a comien-
zos del siglo XV el propio monarca Martín el Humano poseía un table-
ro valiosísimo, el historiador Hernando del Pulgar nos cuenta que el
54 FRANCESC LLUÍS CARDONA
mismo Fernando el Católico era un ferviente aficionado, tanto que para
aquel fue en parte responsable de la decisión de aprobar el proyecto
colombino que terminaría con la llegada de los españoles a América.
Según Hernando del Pulgar se hallaba Don Fernando jugando una par-
tida contra Alonso de Fonseca, uno de los principales colaboradores, cuan-
do la reina Isabel interrumpió su concentración anunciado a su esposo que
por última vez Don Cristóbal deseaba una respuesta a su proyecto.
La llegada inoportuna de la soberana distrajeron de tal modo a Fernan-
do, que éste cometió en las sucesivas jugadas tal serie de errores que lo
colocaron en desventaja con respecto a su adversario, al tiempo que ex-
clamaba, ¡Malhaya marino tan pesado, me hace perder una partida que
tenía ganada!
Entonces la reina, que también conocía el juego a la perfección, indicó
disimuladamente a su esposo la maniobra por medio de la cual aún podía
derrotar a su contrincante. Así ocurrió, y a partir de aquel momento
Fernando prestó más atención al proyecto de Colón, terminando por dar
su consentimiento, justificando que "de sabios es mudar de opinión", o
lo que es lo mismo, "rectificar es de sabios".
En 1497 salió impreso en Salamanca el libro titulado Repetición de
amores e arte de Axedrez con 101 juegos de partido obra de Juan de Luce-
na que ha llegado hasta nosotros. Puede considerarse como el primer tra-
tado teórico del juego y revela una gran cantidad riqueza de ideas y un
extraordinaria intuición estratégica. En ella se recogen las aperturas más
importantes y en la actualidad conocemos como Giuoco Piano, Partida
Espaiiola, Gambito de Rey, las defensas que posteriormente se denomina-
ron Philidor y Petrov por haber sido utilizadas por estos grandes maestros,
la francesa, la holandesa, etc. Si pudiéramos probar que el libro de Lucena
era original suyo y no una recopilación, deberíamos calificar al español de
genio comparable a Kárpov o Kaspárov.
A partir de esta obra, se abre una época dorada para el ajedrez español
que corre pareja con su supremacía política en el mundo y que culmina
en el reinado de Felipe II (1558-1598) con el sacerdote Ruy López de
Segura, clérigo natural de Zafra (Badajoz). A los veinte años visitó Roma
y allí derrotó a los mejores ajedrecistas italianos. Su fama llegó a oídos del
propio soberano que lo llamó al Escorial y le nombró capellán de Palacio
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 55
con el fin de que entre confesión, sermón o misa pudiera "echar una
partida" ya que Felipe II era no sólo entusiasta jugador de ajedrez, sino un
pionero en la organización de torneos internacionales.
El monarca hispano invitó a su corte a los renombrados jugadores ita-
lianos Leonardo de Cutri y a Paolo Boi, al que según una leyenda se decía
que había ganado una partida al mismísimo diablo y junto con Ruy Ló-
pez, Escovara y Alfonso Cerón protagonizaron lo que se ha venido a lla-
mar el primer campeonato mundial oficioso entre las figuras más impor-
tantes de los dos grandes potencias de aquel entonces noble juego.
Leonardo de Cutri contra todo pronóstico fue el vencedor absoluto del
torneo derrotando en la final a Ruy López. Felipe II entregó unos magní-
ficos trofeos a los italianos, además de substanciosos premios en metálico.
En 1561 Ruy López sacó a la luz una obra trascendental para el desa-
rrollo futuro del juego: Libro de la invención liberal y arte del juego del
ajedrez. En él ciertas normas conceden a Ruy López la paternidad de lo
que se ha venido a llamar "guerra psicológica" alrededor del juego. Así por
ejemplo en el libro puede leerse: "La primera recomendación es que cuan-
do uno se pone a jugar, si fuera día claro y sol, procure que el contrincante
tenga el sol de cara para que lo ciegue, y si fuera oscuro, ·y se jugara con
lumbre, debe hacer que la tenga a la mano derecha; para que le perturbe
la vista y la mano derecha de aquél al mover las piezas le haga sombra de
modo que no vea bien donde las juega."
Lo cual aunque totalmente legal no es un tanto a favor de la nobleza en
el juego por parte del capellán.
Cierto día se hallaba jugando en el salón de palacio Ruy López con su
soberano Felipe II, el monarca sentado en un sillón y el clérigo arrodilla-
do delante de aquél sobre unos cojines: los cortesanos permanecían silen-
ciosos en un extremo del salón. El rey estaba inquieto y de vez en cuan-
do se volvía a mirar hacia la puerta de entrada. Se abrió ésta al fin y
apareció en ella el verdugo.
-"Y bien -le preguntó Felipe II-. ¿Está todo dispuesto?
-Señor, el reo se resiste a la ejecución.
-¿Cómo es eso?
-Porque en calidad de noble quiere que se le corte la cabeza, y como
magnate pide ser auxiliado por un obispo.
56 FRANCESC LLUÍS CARDONA
-Concedido; hágase como él desea; pero que haya terminado todo a
las tres.
-Señor, en este momento en la corte no hay ningún obispo; ayer
murió el de Zamora y anteayer se ausentó el de Palencia.
El rey quedó un momento pensativo y dirigiéndose después a Ruy
López le dijo:
- "Levántate, obispo de Zamora, y vete a asistir al reo.
Ruy López, con todo el dolor de su corazón, se alzó y se dirigió direc-
tamente a la cárcel para reconciliar al sentenciado, que no era otro que su
amigo íntimo el duque de Medina Sicionia, ex favorito de Felipe II. Pronto
estuvo hecha la quedando confesor y reo en conversación
amigable; y como aún faltaba mucho para la hora de las tres, fijadas como
término para la ejecución, el duque propuso a Ruy López matar el tiem-
po jugando una partida de ajedrez; proposición que fue aceptada, pidién-
dose al momento un juego.
Empezado éste, los guardianes, el alcaide de la prisión y hasta el verdugo
rodearon a los jugadores interesándose por la partida, pues todos eran más
o menos aficionados al juego: Tan absortos se hallaban jugadores y espec-
tadores que pasó el tiempo y las tres sonaron en el reloj de la iglesia de la
fortaleza cuando la partida se hallaba en el punto culminante. Al escuchar
la última campanada, tanto el jefe de la guardia como el verdugo inten-
taron interrumpir el juego a fin de emprender el camino para la ejecu-
ción, pero como el duque quisiera terminarlo, en un momento de vaci-
lación de los presentes, arrebató el hacha destinada a cumplir la sentencia
exclamó con arrogancia:
- ''Al que intente impedírmelo le parto la cabeza".
No hubo, pues, otro remedio que dejar terminar la partida y como si
fuera un presagio favorable ganó el duque de Medina Sidonia. Una vez
finalizada se encaminaron al lugar de la ejecución.
Creyendo Felipe II al tocar las tres, que todo estaría concluido, dijo al
conde de ... (aquí la fuente histórica de la leyenda omite el nombre) que
había reemplazado al de Medina Sidonia en el favor del rey:
-"Dame el decreto referente al crimen y castigo del difunto duque
para que lo archive".
El conde metió la mano en su bolsa que llevaba siempre colgada a la
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 57
cintura, pero con las prisas sacó de ella, no el decreto solicitado, sino el
plan de conspiración por el que había sido acusado el de Medina Sicionia,
con la lista de los conjurados y en la que el conde figuraba como jefe de
todos ellos.
Felipe II al comprobar con horror la verdad, arrestó en el acto al con-
de y ordenó que con celeridad se llegasen al lugar de la ejecución, aunque
desconfiando que pudiera salvar la vida a un inocente. Por fortuna gra-
cias a la duración de la partida de ajedrez, el emisario real llegó en el
momento en que el verdugo alzaba la fatídica hacha, con la que poco
antes el duque había amenazado para obligar a terminar la partida ...
El ajedrez había salvado una vida inocente.
En el siglo XVII los italianos se hicieron con la supremacía absoluta
en el arte de jugar, desplazaron por completó a los españoles, además de
los ya mencionados fueron personajes destacados Gianuto, Salvio, Carre-
ra, el Greco, etc. La mayoría de ellos, como este último, además de ser
excelentes jugadores, nos dejaron magníficos tratados, testimonios del
juego brillante desarrollado en su época.
Es curioso resaltar la relación que existe entre la decadencia española del
siglo XVII en el terreno político, con su decadencia en el campo del aje-
drez. Este fenómeno no se da sólo en España. En general, el país o países
que han ostentado la supremacía política en una época determinada tam-
bién han sido los que han aportado los más geniales a los campeones de
ajedrez. Francia en el siglo XVIII, Inglaterra y Alemania en el siglo XIX,
Rusia y Estados Unidos en el siglo XX ...
Hay quien ha explicado esta circunstancia haciendo observar que la
supremacía política lleva con ella también la económica, que deja mayor
tiempo para dedicarse a la práctica del juego. Sea como fuere, lo cierto
es que el ajedrez actúa como espejo de cultura de los pueblos más avan-
zados.
El ajedrez en elsiglo XVIII. Supremacía de Francia
Ya a fines del siglo XVII y al compás de las victorias de Luis XIV y de
su esplendorosa corte de Versalles, Francia se colocó a la cabeza de las
naciones ajedrecistas, situación que conservó y fortaleció la centuria
58 FRANCESC LLUÍS CARDONA
siguiente. En principio y a diferencia de Inglaterra en donde las revolu-
ciones de 1648 y 1688 habían dado a la burguesía el predominio en to-
dos los órdenes de la vida, en Francia el ajedrez continuó siendo un juego
eminentemente aristocrático y sólo el pensamiento ilustrado de los filó-
sofos y enciclopedistas fueron poco a poco extendiendo el juego a las
restantes clases sociales comenzando por la burguesía intelectual que ter-
minaría siendo la clase que desplazarían a la nobeza del poder al compás
de la famosa Revolución de 1789 y de las .dos restantes: 1830 y 1848.
Fue un tal Procope de origen siciliano, quien en la calle de la Ancien-
ne Comédie de París constituyó uno de los más famosos círculos ajedre-
cistas de todos los tiempos: el de Café de la Régence, (denominado así por
haber abierto sus puestas bajo la regencia de Luis XV por el duque de
Orleans). Durante el siglo XVIII acudieron a él los empolvados caballe-
ros de pelucas y casacas y la fama del café alcanzó todos los rincones del
mundo civilizado.
Cierto día apareció por el café un atractivo joven, músico de profesión
que se había hecho célebre por haber derrotado en Londres al famoso ju-
gador árabe Felipe Stamma, natural de Siria y hasta entonces invencible.
Stamma había creado un sistema de anotación para el juego que lleva su
nombre y que es conocida también como algebraica. Su forma de abrir la
partida (apertura) era también original y se denominó Gambito de dama
o de Aleppo (que era la ciudad en donde había nacido). Sus ideas han que-
dado reflejadas en al obra Cien partidas desesperadas, publicadas entre 1735
y 1745 y son la colección más importante de partidas y problemas salida
a la luz hasta la llegada en el firmamento. ajedrecístico de su vencedor. Su
nombre: Franrois Danican Philidor.
Philidor nació en Dreux en 1726, su maestro fue Kemur de Le Gallo
Legal inventor de un célebre mate que llevaba su nombre. En el café de
la Régence sus triunfos se sucedieron ininterrumpidamente asombrando
por la facilidad y maestría con que conducía sus partidas contra la figu-
ra más destacadas del momento del tablero cuadriculado. Autor como
músico-compositor de óperas, escribió varios tratados sobre el ajedrez de
entre las que destaca "Análisis del juego de ajedrez". Fue el primero en dar
importancia a los peones -los peones son el alma del ajedrez- solía
decir y en su obra efectúa siempre un análisis sistemático de las partidas.
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 59
Campeón oficioso del mundo de 1745 y 1795 lo fue también como
jugador a la ciega, es decir, sin ver el tablero, especialidad en la que ha-
bían brillado anteriormente los citados Ruy López y Paolo Boi. En nues-
tra época la figura más famosa de esta especialidad fue la del argen-
tino de origen polaco Miguel Najdorf quien en 1947 jugó a la ciega en
la ciudad brasileña de Sao Paolo contra . . . ! 45 adversarios simultánea-
mente.
Como consecuencia de las actuaciones de Philidor y de sus teorías los
ajedrecistas se alinearon en dos bandos; los que permanecieron fieles a la
escuela tradicional hispano-italiana continuada por Ercole del Río, Lolli y
Ponziani, y los que adoptaron las técnicas del gran jugador francés, como
su compatriota Alexandre Deschape/les que a la muerte de su maestro
recogió el entonces simbólico cetro de mejor jugador del mundo.
Deschapelles fue un militar napoleónico hecho prisionero precisamente
en la batalla de Bailén (1808) cuando el ejército francés fue vencido por
primera vez por los españoles. Liberado, fue ascendido a general en 1815,
maestro de Le Bourdonais, dejó la práctica del ajedrez cuando su discípu-
lo le derrotó implacablemente.
El ajedrez romántico
A fines del siglo XVIII el espíritu racionalista y frío de la Ilustración se
batía en retirada ante formas nuevas del pensamiento que comenzaban a
emerger. El Café de la Régence continuaba siendo frecuentado no sólo
por ajedrecistas o personajes franceses importantes aficionados al juego,
sino por gentes venidas de otro lado del Atlántico como Benjamín
Franklin, uno de los padres de la independencia norteamericana y con-
sumado ajedrecista.
En 1789 la tormenta revolucionaria alcanzó el Café y al dificultar la ce-
lebración apacible de las partidas, los jugadores trasladaron los utensilios
a la plaza de palais Royal, donde continuaron sus torneos . Sin embargo,
tampoco allí pudieron estar tranquilos porque políticos como Mirabeau,
Dan ton, Robespierre y tantos otros que iban asiduamente a jugar una
partida la sazonaban con agrias discusiones sobre el gravísimo momento
que atravesaba el país.
60 FRANCESC LLUÍS CARDONA
Los jugadores tuvieron entonces que mudarse esta w::z al Café Militar, en
la calle Saint-Honoré. Por fin, tras la caída de Robespierre en 1794, regre-
saron tranquilamente al Régence, donde abrieron una nueva etapa de es-
plendor. El propio Napoleón, cuando sus ocupaciones públicas se lo per-
mitían, entretenía frecuentemente su ocio en el famosos café frente al
tablero cuadriculado.
Los historiadores afirman que en las fulgurantes campañas que cata-
pultarían a Bonaparte hacia el Imperio, llevaba siempre consigo un table-
ro portátit que además de utilizarlo como distracción, quizás intentaría
plasmar e:n él los movimientos tácticos de sus brillantes batallas. Y ¡qué
gran consuelo encontraría_ en el ajedrez cuando desterrado en la isla afri-
cana de Santa Elena, en medio del océano, recordara con nostalgia la glo-
ria de épocas pasadas!
Al compás de la revalorización de las actitudes heroicas y los valores
medievales que trajeron el Romanticismo, en ajedrez se reaccionó contra
los principios posicionales de las escuelas de Philidor que había encerrado
el juego en unas normas demasiado rígidas. Volvieron a desempolvarse los
autores hispano-italianos con sus juegos arriesgado e individualista mucho
menos seguro en cuanto al resultado final, pero más espectacular y atrac-
tivo. El ya citado Oeschapelles y el propio Napoleón fueron precursores de
este nuevo y a la vez viejo estilo de juego.
Sin embargo, el triunfo del espíritu romántico en ajedrez se produjo
con el match entre el discípulo de Deschapelles La Bourdonnais y el bri-
tánico MacDonnell, quizá el mejor jugador irlandés de todos los tiempos.
El match se saldó a favor del francés por 46 victorias, 26 derrotas y 13
tablas. La Bourdonnais se consagró así como campeón oficioso del mun-
do hasta 1840. Su atrevido método de sacrificar piezas y peones para
obtener un fuerte ataque le había conducido al éxito. Sobre la losa de
mármol de una sepultura rematada por una columna rota, en el cemen-
terio del castillo de Hydra, cerca de Argel, existe este epitafio:
"Adiós, esposo mío bienamado, adiós,
has cumplido tu misión aquí abajo,
tu cuerpo fue roto como esta columna
Tu genio y tus escritos te sobrevivirán.
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ
Te llevas a la tumba
el modelo y el ejemplo
de quienes sólo tuvieron una ambición,
la gloria de Francia
y la libertad de los pueblos
Hasta pronto en nuestra eterna reunión."
61
Nada tan romántico como este recuerdo. El héroe tan amado por su
esposa fue Pierre Charles Furmer Saint Amant, que tras la muerte de La
Bourdonnais en 1840 quedó a la cabeza de los ajedrecistas franceses.
Sainr Amant, como otros jugadores de su época, brilló por las múltiples
facetas su talento: se interesó por" temas tan variados como los vinos de
Burdeos o la Geografía de América a los que dedicó varias obras. A los 19
años fue secretario del Gobernador de la Guayana. En 1843 realizó una
visita a Inglaterra y venció a los mejores jugadores británicos entre ellos
a Staunton, pero éste le derrotó en el match de revancha celebrado en
París a fines del año citado.
Sainr Amant fue director del periódico Le Pafamede, portavoz del Café
de la Régence y no se arrendró por la derrota ante Staunton, muy al
contrario París y Nueva York serían el escenario de nuevos éxitos (contra
Shulterz, Lowenthal, G. Stanley .. . ). Sin embargo, quizá su mayor victoria
la conseguiría como actor espontáneo frente a sus compatriotas que se
disponían a asaltar el Palacio de las Tullerías durante la Revolución de
1848.
Saint Amant improvisó con tanto brío su discurso al pueblo que enton-
ces no sucedió como el 1 O de agosto de 1792 y las manos dispuestas a
destruirlo todo, aplaudieron al famoso ajedrecista en aquella ocasión Go-
bernador de palacio. Y en su honor centenares de voces sonoras repitie-
ron ¡bravo! como si de la mejor jugada se tratase. Acto seguido la multi-
tud se retiró ordenadamente.
Sin embargo, la revolución de 1848 obligó al cierre del Café de la Ré-
gence a donde hasta entonces había acudido también un gran número de
novelistas y poetas: Víctor Hugo, Balzac, Teophile Gautier, Alejandro
Dumas padre ... Una vez más abrirá de nuevo sus puertas con la llegada
al poder de Luis Napoleón (Napoleón III), pero ya no será el único y
62 FRANCESC LLUÍS CARDONA
exclusivo centro de reunión para los ajedrecistas famosos, porque éstos no
se conformaron ya con verse reducidos entre sus cuatro paredes y se de-
dicaron a viajar de una lado para otro.
Paralelo al desarrollo de la Exposición Universal celebrado en Londres
en 1851 tuvo lugar el I Torneo Internacional de Maestros, primero en su
género (la tiranía monopolizadora del Café parisino pasó a la historia).
El torneo comenzó el27 de mayo de 1851 a las once de la mañana. Las
ocho parejas de contrincantes jugaban en el local del Club Saint George.
El confort no era extraordinario. Las mesas y las sillas resultaban peque-
ñas y bajas. Los bordes de los tablero sobrepasaban los lados de las mesa.
No había sitio junto al jugador para la persona encargada de anotar los
movimientos, ni tampoco para acordarse. Pero los ingleses no sufrían en
absoluto estos inconvenientes. Tieso como una vela, el gran Stauton se
sentaba con los dos pulgares en los bolsillos del chaleco y permanecía
inmóvil ante el tablero, hasta media hora, reflexionando la jugada.
El reglamento exigía una sesión ininterrumpida durante ocho horas
seguidas; las partidas aplazadas debían continuarse al día siguiente. Pero
a veces, los jugadores aceptaban voluntariamente continuarlas después de
la sesión (así, pro ejemplo, la partida Staunton-Horwitz duró desde las 11
de la mañana hasta las 1 O de la noche sin interrupción.
Contra todo pronóstico el primer premio, valorado en doscientas li-
bras, fue ganado por el alemán Adolf Anderssen profesor de matemáticas
en Breslau, su ciudad natal (en la actual ciudad polaca con el nombre de
Wroclaw) delante de Kieseritzky, Szen y Staunton, este último considerado
gran favorito por la afición inglesa
La partida entre Anderssen y Kieseritzky es conocida como el nombre
de La inmortal por su belleza extraordinaria. Anderssen sacrificó la dama
y las tres torres para dar mate a su adversario con sólo tres piezas menores.
Kieseritzky conservaba en el momento de recibir el mate la totalidad de las
piezas en el tablero.
Hay que resaltar que el torneo se jugó sin reloj (los relojes de doble es-
fera fueron inventados treinta años después por un relojero de la ciudad
de Manchester y fueron empleados por primera vez en el Gran Torneo de
Londres de 1883) por ello algunos jugadores se aprovecharon de esta
circunstancia. Durante el match Williams-Staunton las partidas duraron
fV/ITOLOGÍA DEL AJEDREZ 63
a veces 20 horas, debido a la lentitud del primero. Después del torneo de
Londres de 18 51 tuvo lugar el reinado meteórico del joven norteamerica-
no Paul Morphy (1837-1884), hijo de un español y de una francesa, ha-
bía nacido en Nueva Orleans (Luisiana) . Al igual que Bobby Fischer, des-
de muy pequeño destacó en el juego y a los doce años derrotó al húngaro
Lowenthal emigrado a los EEUU, para hacer lo propio seguidamente con
los campeones norteamericanos.
A los 21 años se embarcó para Europa, deseoso de medirse con los
maestros del viejo mundo. Morphy les derrotó a todos incluido An-
derssen, pero no pudo enfrentarse a Stauton porque considerando éste la
talla de su rival tuvo miedo de que le arrebatara el cetro de jugador n° 1
que todavía ostentaba.
A su vuelta a Estados unidos, Morphy fue recibido en honor de mul-
titudes, y al no tener contrincantes de talla hizo una oferta pública de
conceder la ventaja de peón y salida a quien quisiera jugar con él. Nadie
aceptó el reto y Paul Morphy, todavía en plena juventud, abandonó de-
cepcionado la práctica del ajedrez.
Se consagró a su carrera de leyes, pero sus actuaciones como abogado
fueron menos brillantes que como ajedrecistas. Aquejado de manías per-
secutorias, el 10 de junio de 1884, su madre lo encontró muerto en el
baño víctima de una hemorragia cerebral. En la actualidad se halla fuera
de toda duda que fue el mejor jugador mundial de su tiempo. Con Mor-
phy el romanticismo empieza a dar paso a la nueva escuela Posicional,
pero sus combinaciones y espectaculares ataques son de una belleza ini-
gualable, como la que tuvo lugar en una partida contra el duque de
Brunswick y el conde Ysouard mientras en un palco de la Ópera de París
asistían a la representación de Norma. Con todo, la técnica de Morphy y
su desgraciada muerte, le han concedido el justo título de "el último ro-
mántico".
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 65
CAPÍTULO VII
EL AJEDREZ EN LA ÉPOCA CONTEMPORÁNEA
Wilhelm Steinitz, padre del ajedrez-ciencia
Desapareciendo Morphy, el alemán Adolf Anderssen tras su victoria en
el torneo de Londres de 1851 ostentó la supremacía mundial entre 18 59
y 1866. Ese último año intentó continuar en tan privilegiada posición,
pero en la propia ciudad del Támesis, escenario de sus mejores triunfos,
sufrió un gran descalabro ante un joven rival llamado Wilhelm Steinitz.
Esta confrontación fue posteriormente considerada para algunos como
la primera disputa del título mundial de la época contemporánea. Wil-
helm Steinirz nació en Praga en el seno de una familia judía. Tras aban-
donar los estudios de ingeniería se dedicó al ajedrez como profesional.
Steinitz aportó tantas y tan profundas ideas al juego, que son muchos los
teóricos y comentaristas que le califican de padre del ajedrez de nuestra
época.
Con Steinitz la manifestación del juego-arte que había reflejado el
Romanticismo, se acaba para siempre y surge la concepción del juego
como ciencia en la que lo importante no es la belleza, sino la exactitud.
Se inaugura así la época de las aperturas de dama y de las largas maniobras
iniciales con el objeto de construir una posición sólida y la organización
de una defensa activa.
Y así como en los campos de batalla de las grandes cargas de la caballe-
ría en campo abierto se pasa a la guerra de trincheras, en el ajedrez se pasó
del juego abierto al cerrado y posicional. Steini"tz ganó el match a Ander-
ssen por 8 a 6 y demostró que nada tenían que hacer los alegres ataques
de la heroica caballería de su adversario ante sus estratégicos bunkers y
carros blindados. Sin embargo, según otros historiadores del ajedrez, Stei-
66 FRANCESC LLUÍS CARDONA
nitz no obtuvo el título mundial hasta que midió sus fuerzas de 1886 con
el alemán Hermann Hohannes Zukertort, doctor en medicina por la
Universidad de Breslau, notable pianista y afamado políglota. Por torneos
el balance de victorias era favorable a Zukertort, pero en el match deci-
sivo, Steinitz le derrotó en roda línea.
Durante esta época la superioridad centroeuropea fue evidente. Steinitz
defendió con éxito su título tres veces. En 1889 frente a Michail Chingo-
rin, fundador de la moderna escuela rusa, en 1890 frente al húngaro, na-
cionalizado británico Gunsbergy en 1892 otra vez contra Chigorin.
Siguiendo las enseñanzas de Steinitz se forjó una nueva generación
de jóvenes ajedrecistas entre la que sobresalió Enmanuel Lasker, nacido en
una pequeña localidad cerca de Berlín. Aprendió a jugar al ajedrez a la
edad de diez años y en 1894, a los veintiséis, ante la sorpresa general,
el hasta entonces desconocido Lasker batió al veterano Steinitz, lo que
preludiaba el más largo reinado como campeón, pues no terminaría hasta
que en 1921 cediera el cetro al cubano José Raúl Capablanca.
Lasker fue aventajado matemático y filósofo, y como tal fue el funda-
dor además de la escuela psicológica que tan extraordinario desarrollo
tendría después entre los soviéticos. Su "eterno rival" fue el médico tam-
bién alemán Siegbert Tarrasch quien como finalista del denominado
Torneo de Candidatos le disputó el título mundial con adversa suerte.
Tarrasch fue un excelente divulgador de los principios fundamentales de
la Escuela Moderna alemana, escribiendo varios tratados teóricos que han
sido traducidos a diversos idiomas.
Desgraciadamente, Lasker pensaba que el título era de su propiedad
particular e impuso sus exigencias para la organización de campeonatos.
Con el fin de evitar las querellas que la arbitrariedad produjo y para que
no se repitieran, a partir de la constitución de la PIDE (Federación
Internacional des Echecs = Federación Internacional de Ajedrez) en París
en 1924, ésta reglamento la selección de candidatos.
Desde el reconocimiento del título de campeón del mundo los medios
ajedrecísticos habían empezado a preocuparse por la designación de los pre-
tendientes dignos de tan elevado puesto. Entre estos destacó meteóricamente
el norteamericano Pillsbury vencedor del torneo de Hastings (en el que
Lasker recién considerado campeón, sólo alcanzó un discreto tercer lugar).
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 67
Tan interesante resultado y la confusión que originó, espoleó el Club
de Ajedrez de San Petersburgo a organizar en la capital rusa en 1894,
apenas dos meses después del torneo británico, un torneo entre los cinco
campeones: Pillsbury, Chigorin, Lasker, Tarrasch y Steinitz.
Durante la primera mitad de match, el joven Pillsbury destacó nueva-
mente y pareció que iba a emular la brillante carrera de su malogrado
compatriota Morphy, pero luego su juego decayó verticalmente y el re-
sultado final fue: 1° Lasker 6 puntos; 2° Chigorin 5 y medio; 3° Steinitz
5; Tarrasch terminó por retirarse. Lasker ratificó así su tÍtulo de campeón
absoluto. Sin embargo, en el denominado segundo Torneo de Campeo-
nes celebrado en Ostende (Bélgica) en 1907 que equivalía al segundo de
Candidatos, Tarrasch se tomó cumplida revancha y quedó el primero por
delante de importantes jugadores como Shelechter, Marshal, Janowski;
Burn y Chigorin. A Tarrasch uno de los mejores pedagogos del ajedrez
se le atribuye la siguiente frase: "El ajedrez como el amor o como la
música poseen el poder de hacer feliz al hombre".
Un genio cubano con raíces catalanas: José Raúl Capablanca
En 1921 el que parecía invencible Lasker fue derrotado en La Habana
por un joven estudiante de QuJmica de aquella ciudad: José Raúl
Capablanca, quien consiguió así el tÍtulo mundial sobre su adversario con
1 O victorias, 4 derrotas y 1 O tablas.
Cuentan que Capablanca, al que últimamente han descubierto, al pare-
cer, algunos lazos familiares con Cataluña (las relaciones de los catalanes
con Cuba fueron intensísimas durante el siglo XIX) aprendió a jugar al
ajedrez a la edad de cinco años, observando cómo jugaba su padre con un
amigo. Al poco tiempo, el pequeño Raúl que seguía con creciente interés
el curso de una partida en la que se hallaba inmerso su progenitor y ante
un movimiento en falso hecho por aquel, no pudo aguantarse más y
exclamó: "Tú no puedes hacer eso, vas a perder la partida."
Como era natural nadie hizo caso del niño, pero al cumplirse lo que
había previsto y tal fue la terquedad por querer demostrar la causa del
error de su padre, que éste con los presentes aceptaron su intervención,
quedando asombrados de la exactitud de sus análisis, los cuales dieron la
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razón al niño. A partir de entonces, Raúl jugaba con su padre y con los
amigos de éste y a todos les derrotaba sin esfuerzo alguno.
Por aquel tiempo se celebraba en La Habana el match por el Campeo-
nato el Mundo, que el célebre Steinitz defendía contra el brillante juga-
dor ruso Chigorin. Y habiendo cierto día perdido el primero una hermosa
partida, el comentarista Andrés Clemente Vázquez puso de manifiesto en
una revista la causas de su error, lamentándose de que un maestro de la
talla de Steinitz no viera una jugada al parecer facilísima.
El padre de Capablanca al llegar a su casa reconstruyó en el tablero la
famosa partida en presencia de sus amigos y de su hijo; para asombro de
todos , al llegar a la jugada que el comentarista señalaba como buena,
Raulito la enseñó con todas sus variantes diciendo que sí él hubiera juga-
do, hubiera ganado la partida.
Sean verídicas o no estas anécdotas lo cierto es que Capablanca a la
edad de ocho años empezó a frecuentar el club de la capital cubana, evi-
denciando enseguida dotes excepcionales que le convirtieron en cam-
peón de Cuba a los trece años al derrotar en un match a Juan Corzo.
Corría entonces el año 190 l.
En 1904 fue enviado a Estados Unidos para perfeccionar sus conoci-
mientos de inglés y asistir a la universidad de Columbia a los estudios de
ingeniería Química, que pronto abandonó para dedicarse a la práctica
del deporte y por último del ajedrez, su pasión favorita.
Las esperanzas que los aficionados se habían forjado sobre el "niño
prodigio", ya adulto, se materializaron cuando en 1909 se enfrentó al
campeón de Estado Unidos Frank J. Marshall, uno de los mejores juga-
dores del mundo y que el año 1905 había disputado a Lasker el último
título, aunque sin éxito. Contra todo pronóstico, Capablanca le derro-
tó por ocho victorias, catorce empates y sólo una derrota.
En 1911 Capablanca tuvo ocasión de visitar España gracias al torneo
de San Sebastián que por entonces gozaba de ser una de los más fuertes
a escala mundial. Por cierto que al parecer el gran maestro ruso Bernstein
se opuso a que el joven cubano participara en el torneo por considerarlo
todavía inexperto. Sea como fuere Capablanca tuvo la satisfacción de
enfrentarse a éste en la primera ronda y no sólo obtuvo la victoria, sino
que fue considerada la partida más brillante del torneo. ·
fvl!TOLOGÍA DEL AJEDREZ 69
Además de esta sabrosa venganza. Capablanca obtuvo el primer puesto
en San Sebastián y la entrada por la puerta grande entre los inmortales
del tablero.
En 1913 ingresó en el cuerpo diplomático cubano e inició una gira por
Estados Unidos realizando exhibiciones y partidas con extraordinario
éxito en torneos que la Primera Guerra Mundial interrumpió. El estilo
de Capablanca era de una sencillez a veces exasperante. Si puede tomar
una pieza lo hace, si puede simplificar el juego, lo simplifica: De este
modo, llegaba a la última fase de la partida sólo con algunos peones y
piezas con las que demostrar que era un artista de la exactitud.
Por fin en 1921 y en la propia Habana derrotó al "incombustible"
Lasker, y ya con el título en el bolsillo volvió a sonreí de el éxito en Londres
en 1922.
Después de ocho años sin conocer la derrota tuvo su primer fracaso en
1924 en Nueva York, donde le venció el checo Reti y fue superado con la
clasificación por su viejo rival Lasker que logró el primer puesto, aunque
Capablanca tuvo como pequeño consuelo el que fue el único que infligió
una derrota en el torneo al veterano maestro.
Al año siguiente en Moscú, Capablanca continuó en las horas bajas y
sufrió sendos descalabros a manos de los soviéticos Bogoljubov, Genewski
y Werlinski, el primero ganó el torneo seguido, ¡cómo no! de Lasker,
Capablanca se clasificó en tercera posición. La escuela rusa llamaba ya
con fuerza al Olimpo del Ajedrez.
Capablanca se desquitó de forma brillante de los últimos fracasos en el
torneo de Nueva York de 1927 realizado a cuatro vueltas entre los juga-
dores que entonces eran considerados como de los mejores del mundo.
La clasificación fue la siguiente: 1° Capablanca 14 puntos, 2° Alekhine
11 y medio; 3° Nimzowitch 10 y medio, 4° Vidmar 10; 5° Spielmann 8
y 6° Marshall 6 puntos.
La composición del torneo suscitó algunas críticas, ya que faltaban
nombres tan importantes como el inefable Lasker, Rubinstein, Bogolju-
bov y Reti.
Ante el triunfo tan fácil de Capablanca se confió, el soviético Alekhine
era el destinatario para medir sus fuerzas con él por el título mundial y le
había superado ampliamente ¿por qué había que temerle? Pero 1927 y
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Buenos Aires serían el Warerloo del genial cubano que perdió por el
convinceme tanteó de 6 derrotas, nueve empates y sólo 3 victorias. Por
primera vez en la historia, el título mundial pasaba a manos de un ruso,
iniciando así la carrera más gloriosa quizá que nación alguna haya
realizado en el palmarés del tablero escaqueado.
Como ex campeón, Capablanca comienza a soñar con un nuevo en-
cuentro de revancha con Alekhine, quien una y otra vez, imitando a Las-
ker, buscó excusas para evitar el desquite. Capablanca desengañado parti-
cipó entonces en múltiples torneos con variado éxito. Por cierto, que en
el celebrado en Barcelona con motivo de la Exposición Internacional de
1929 ganado por Capablanca, el judío austro-polaco Tartakower creó
la denominada apertura catalana, también llamada gambito catalán, cata-
lán system e incluso la catalana sin más.
Sucedió que el aficionado catalán Francesc Armengol promocionó
un curioso concurso intentando que Cataluña tuviera su propia apertura
al igual que Sicilia, India, Francia o España ideada o utilizada por Ruy
López. Con ocasión de aquel torneo, se espoleó a los participantes a
encontrar esta nueva apertura que llevara el nombre del país anfitrión:
Su anhelo se vio coronado por el éxito y ya en la primera parida Tar-
takower que se enfrentaba al campeón de Italia Monticelli consiguió el
deseo de Armengol. La apertura catalana fue pues un hecho siendo uti-
lizadas también en el futuro por grandes figuras como Botvinnik, Petros-
sian, Korchnoi, etc.
1936 fue el último gran año de Capablanca, ganador del torneo de
Moscú delante de los nuevos valores y del eterno Lasker. A continuación
se adjudicó el de Margare y el de Notingham, en donde tuvo el placer de
encontrarse también con Alekhine y derrotarle, aunque, desgraciadamen-
te, el match no era para el título mundial que el ruso retenía una y otra
vez el concederle la revancha.
Este triunfo será para Capapblanca como su canto del cisne pues desilu-
sionado con la salud quebrantada, se fue apagando lentamente. El último
torneo importante que jugó fue la Olimpiada de Buenos Aires en 1939.
Su actuación sería inmejorable pues no perdió una sola partida y alcanzó
la mejor puntuación de su tablero, superando a Alkhine, aunque no llega-
ron a enfrentarse en el encuentro individual.
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 71
Con el estallido de la Segunda Guerra Mundial, el ajedrez pasó a segun-
do plano. Capablanca convencido de que era imposible enfrentarse a Ale-
khine por el título mundial falleció en Nueva York, de un ataque de apo-
plejía el 8 de marzo de 1942, en el mismo hospital en que expirara, un año
antes, su gran rival y amigo Enmanuel Lasker. En su carrera ajedrecista
disputó un rotal de 583 partidas oficiales, con el balance de 302 victorias,
243 empares y sólo 35 derrotas. Fue conocido en el ambiente ajedrecístico
como el "infalible" y "la máquina pensante".
Escribió algunos libros sobre la teoría ajedrecista en los que refleja su
profunda y, a la vez, simplicísima visión de la jugada. De entre ellos: so-
bresalen: Mi teoría del ajedrez y Fundamentos del ajedrez. Son por encima
de todo, manuales de lógica aplicada al tablero.
Capablanca debe ser considerado, en justicia, como uno de los grandes
genios ajedrecísticos de todos los tiempos y su aparición fue decisiva para
el posterior desarrollo del ajedrez, de la misma forma que resulta innega-
ble su influencia en la mayoría de grandes figuras rusas posteriores.
Los rusos entran en escena
Mijail Chigorin (o Tschigorin) es considerando en la segunda mirad del
siglo XIX como fundador de la moderna escuela rusa. Sin embargo, la
consagración de éste en el primer puesto del estrellara mundial correrá
a cargo de un entusiasta admirador del propio Chingorin: Alexander Ale-
khine.
Alekhine nació en Moscú en 1892 en el seno de una familia rica de
rancia estirpe aristocrática. Niño prodigio también, aprendió a jugar
cuando apenas contaba siete años. Su mejor profesor fue su propia madre
y a los dieciséis años consiguió el título de maestro culminando su brillan-
te trayectoria a los veintitrés años con el de gran maestro internacional. Ya
entonces había ganado el torneo de aficionados de su país y se había fo-
gueado en algunos internacionales, despuntando hechuras de gran cam-
peón. Paralelamente comenzó la carrera de abogado, sin dejar su pasión
por el tablero cuadriculado.
El torneo de ajedrez de Rusia de 1914 celebrado en San Petesburgo, la
fastuosa capital de los zares que pronto iba a cambiar su nombre por el de
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Leningrado, se lo llevó Alekhine, si bien hubo de compartirlo con
Ninzowitch, pues ambos quedaron empatados con idéntica puntuación
en el primer puesto.
La primera Guerra Mundial abrió un paréntesis en su carrera ajedrecis-
ta. Alekhine se incorporó al frente como miembro de la Cruz Roja. He-
rido en el campo de batalla fue capturado por los alemanes, si bien pudo
ser rescatado y recibió una medalla al valor. Permaneció en su patria du-
rante la Revolución soviética y los años subsiguientes de guerra civil, pero
en 1921, abrumado por los graves acontecimientos que sufría el país,
emigró a Suiza para establecerse finalmente en París en 1925 y adquirir
poco después la nacionalidad francesa.
Los éxitos cosechados en diversos torneos internacionales lo catapulta-
ron para medirse en 1927 en Bueno Aires con el campeón absoluto Ca-
pablanca y ya hemos visto como el franco-ruso arrebató el entorchado
mundial al cubano contra todo pronóstico.
Alekhine defendió su título contra Bogoljubov (ruso de nacimiento
como él y nacionalizado después alemán) por dos veces (Munich 1929
y Berlín 1934) acompañándole el éxito. Pero en 1935, en Amsterdam,
lo perdió frente al holandés Max Euwe que sería después presidente de la
FIDE (Federación Inernacional de Ajedrez) al parecer, mermadas sus fa-
cultades por su excesiva afición a la bebida.
Sin embargo, su severa autodisciplina le hizo superar el bache y .con
renovada moral recuperó el título frente al propio Euwe, tan sólo dos
años más tarde. Alekhine conservaría el preciado galardón hasta su ines-
perada muerte en 1946 en la localidad de Estoril, Portugal, país en el que
tras una estancia en España había fijado su residencia.
Se casó con una viuda ml!cho mayor que él, tanto que en los círculos
ajedrecísticos de París decían en plan bromista que se trataba de la viuda
de Philidor. Pero como era una dama muy rica, Alekhine pudo dedicarse
por completo al ajedrez, sin ningún tipo preocupación económica.
Poseedor de una gran capacidad creadora pretendió llevar el noble jue-
go a la categoría de arte, concediendo esencial atención a la belleza del
desarrollo en contra del resultado de la partida. En su larga vida como
profesional desarrolló una intensa y fructífera actividad que influyó pro-
fundamente en las generaciones posteriores a la Segunda Guerra Mun-
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 73
dial. Su aportación a la teoría ha sido abundantísima y de ella sobresale
la defensa que lleva su nombre.
Sólo se puede poner una objeción a su brillante carrera. La poca gene-
rosidad rehuyendo continuamente la revancha solicitada por Capablanca
y el que entre 1937 y 1946, fechas en que ostentó el título absoluto por
segunda vez, tuviera lugar también (1939-1945) la segunda Guerra
Mundial que impidió en gran manera la celebración de un match ajedre-
cístico en la cúspide.
Por eso, el ataque cardíaco que puso fin a la vida de Alekhine en 1946,
planteó el grave problema de su reemplazamiento, ya que se daba la cir-
cunstancia de que el campeón moría "en ejercicio de sus funciones". Tras
un largo esrudio de la cuestión, la FIDE decidió que los jugadores con-
siderandos más fuertes disputaran el tÍtulo. Reuben Fine, el gran maestro
norteamericano, uno de los más grandes jugadores mediada la década de
los treinta declinó la participación alegando que su actitud profesional
como psicoanalista no le permitía hallarse en forma idónea. Así el torneo
quedó reducido a cinco candidatos.
Esto tuvo lugar durante la primavera de 1948 parte en La Haya y parte
en Moscú y arrojó el siguiente resultado sobre 20 puntos (un punto por
partida ganada y media las tablas): 1° Botvinnik, 14 puntos, 2° Smyslov,
11: 3° y 4° Keres y Reshevsky, 10 1/2: 5° Euwe; 4. Botvinnik fue consa-
grado así como campeón del mundo.
Mihael Botvinnik nació también en San Petersburgo en 1911, se reve-
ló, ¿cómo no?, como "niño prodigio" y a los catorce años sorprendió a los
aficionados al batir a Capablanca en el curso de unas simultáneas. Con die-
ciséis años obtuvo la categoría de maestro y a los veinte ganó el campeo-
nato absoluto de la URSS.
Compartió con Capablanca el triunfo en el torneo de Nottingham de
1936. Como tantos otros, la ya mencionada segunda guerra mundial
estableció un forzado paréntesis en su carrera ajedrecística y ya hemos
explicado cómo se coronó campeón del mundo en 1948.
Después se enfrentó a muy pocos rivales de categoría hasta que en 1951
le llegó la hora de defender su título en Moscú frente a su compatriota
David Bronstein que retuvo por haber finalizado el match con empate a
12 puntos (cinco partidas ganadas cada uno y 14 en tablas).
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Volvió a defender su título en 1954 nuevamente en Moscú frenta al
también soviético Vassily Smyslov y otra vez el encuentro acabó en em-
pate por lo que según las normas de la FIDE, si el tanteo refleja este re-
sultado el campeón retiene el título: Borvinnik continuó pues en pose-
sión del cetro supremo.
Por fin en 1957 y por tercera vez en la capital soviética, Smyslov consi-
guió el campeonato, pero el año siguiente volvió a manos de Botvinnik.
Otro soviético Mijail Talle venció en 1960 y una vez más Borvinnik en la
revancha logró recuperar el galardón. Tuvo que ser el soviético Tigran Pe-
trosian, de padres armenios, el que sorprendentemente se lo arrebatara.
Borvinnik se fue retirando de las competiciones para dedicarse a su
profesión como ingeniero electrónico; y a partir de 1970 centró sus es-
fuerzos en la programación de ordenadores para la práctica del ajedrez. En
1961, el gobierno soviético en reconocimiento de los méritos contraídos
elevando en la cúspide el pabellón de su país y plasmándolo en diversas
obras le concedió las más altas distinción soviética otorgada a un ajedre-
cista: la Orden de Lenin.
Como hemos visto a partir de 1948 el título mundial quedó ya regla-
mentado y se disputó periódicamente. Petrosian con sus auténticas
murallas defensivas lo que no le restó belleza y originalidad a su juego
puesto que con gran precisión atacaba en el momento más conveniente
en los dos flancos del enemigo al mismo tiempo, conservó su título hasta
que tras una primera tentativa fallida en 1966, se lo arrebató, otro
compatriota: Boris Spassky en 1969 bien que por el apretado de 12 1/2
a. 10 1/2.
Un paréntesis al dominio ruso: el norteamericano Bobby Fischer
En 1972, por primera en muchos años el aspirante al cetro mundial no
era un soviético, sino que se trataba nada menos que de un norteame-
ricano: Robert James Fischer (más conocido por su diminutivo Bobby
Fischer) . Hasta en. el ajedrez estaban predestinadas a enfrentarse las dos
grandes superpotencias mundiales.
Fischer nació el 9 de marzo de 1943 en Chicago. Sus padres era de ori-
gen judío y poco después de su nacimiento se separaron. El futuro cam-
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 75
peón y su hermana Joan, seis años mayor que él, permanecieron bajo cus-
todia de su madre, una animosa mujer que con gran esfuerzo se consagró
a la rarea de sacar a delante sus dos hijos. Se trasladaron a California, des-
pués a Arizona y finalmente a Brooklyn, Nueva York, en 1949.
Ambos niños, salvo l ~ s horas de escuela, se pasaban casi todo el día
solos ya que su madre apenas podía atenderlos a causa de su trabajo.
Cierro día, Joan con unos ahorros realizados, compró varios juegos
acompañados de las correspondientes explicaciones: entre ellos se encon-
traba un ajedrez.
Con el folleto y atendiendo las orientaciones de su hermano, Fischer se
entusiasmó por el nuevo juego cuando apenas contaba seis años: pron-
to superó a Joan y en ronces comenzó a jugar con otros muchachos del
barrio a los que terminó por vencer también sin dificultad, no teniendo
ya más contrincantes de valía de su edad, su madre envió una nota a un
periódico solicitando ponerse en contacto con muchachos que desearan
jugar al ajedrez con su hijo.
Herman Helms, conocido mecenas norteamericano en busca de "futu-
ros cerebros", le recomendó que llevara a Bobby a enfrentarse al maestro
internacional Max Pavey en la serie de simultáneas que éste tenía progra-
mado jugar en una importante librería de Nueva York. Fischer tenía en-
ronces ocho años y sus conocimientos ajedrecísticos eran todavía rudi-
mentarios, por lo que fue derrotado con facilidad.
Este fracaso no le desanimó y poco después Bobby pudo inscribirse en
el Brooklyn Chess Club en donde realizó grandes progresos con extraordi-
naria rapidez. Sin embargo, hasta el año 1955 Fischer se había limitado
a competir con otros jugadores de su edad en pruebas informales, pero en
febrero del citado año, logró un meritorio tercer lugar en el campeona-
to social del Club. Fue entonces cuando un directivo del mismo le inscri-
bió en el campeonato para aficionados de EE.UU. que se jugó en Nue-
va York. La nueva paliza recibida por Fischer le hicieron vacilar sobre la
conveniencia en dejar la práctica del juego, pero el presidente de su club,
Carmine Nigro, dándose cuenta de las innatas dotes del muchacho, le
hizo desistir de la idea.
Gracias a su tenacidad, al año siguieme se desquitó y en Filadelfia
consiguió el campeonato Junior de EE.UU. A partir de entonces su valor
76 FRANCESC LLUÍS CARDONA
fue en alza y a sus trece años fue invitado al torneo Rosenwald de Nueva
York en el que intervenían jugadores de rodas las edades. El primer
puesto fue para Reshevsky y aunque Fischer se clasificó solamente en
octava posición, causó gran impacto, en especial, en la partida que ganó
Donald Byrne, que fue considerada por su brillantez como la mejor del
torneo y tuvo el honor de ser publicada en todas las revistas más o menos
especializadas del mundo.
La consagración definitiva de Bobby Fischer llegó el año 1957 cuando
tras revalidar el campeonato Junior de su país se proclamó triunfador de
los Open y cerrado norteamericanos. En este último, venció sin perder
partida y con un punto de ventaja sobre su inmediato seguidor, el gran
maestro de origen polaco nacionalizado norteamericano, Samuel Herman
Reshevsky.
A los catorce años era ya campeón absoluto de su país y dos años esca-
sos después, obtuvo la categoría de Gran Maestro internacional al quedar
quinto en la Internacional de Portoroz (1958), galardón que nadie había
conseguido a su edad.
Sus súbitos cambios de humor, su carácter engreído y egocéntrico,
junto a la crudeza despreciativa de sus apreciaciones sobre otros ju-
gadores, además de ganarle la antipatía de sus rivales, casi le provocaron
la ruina en su fulgurante carrera pues la propia federación de su país le
advirtió con la descalificación al sufrir desplante tras desplante de su gran
jugador, y hasta la FIDE entró en colisión con Fischer que se había
autoproclamado en una revista como el mejor jugador de todos los
tiempos.
Y desde luego, lo demostró puesto que en el verano de 1972 tras im-
ponerse en el torneo de candidatos sucesivamente a Taimanov, Larsen y
Perrosian, se enfrentó a Boris Spassky en Reykjavik, la capital de Islandia,
en una confrontación que recibió con todo merecimiento el apelativo del
match del siglo. El orgulloso norteamericano derrotó al soviético por un
contundente 12 1/2 a 8 1/2.
Los expertos estudiaron sus partidas y no pudieron evitar conceder a
Fischer el apelativo de genio. Y como los genios tienen también a veces
grandes contradicciones, obteniendo el título, Fischer no participó más
en prueba oficial alguna y se negó a poner en juego su corona al no llegar
MfTOLOpíA DEL AJEDREZ 77
a un acuerdo con la FIDE sobre las condiciones en que debía hacerlo.
Fischer ~ e r m i n ó desposeído de su título que pasó en 1975 al aspirante, de
nuevo un soviético, Anatoly Kárpov.
Desde entonces a la leyenda de Fischer obsesionado, por una serie de
disputas legales sobre la viabilidad de arrebatarle el título, se le ha añadido
la incógnita de si todavía es realmente el mejor jugador de todas las
épocas.
Los rusos nuevamente en el podio
Sin enfrentarse al anterior campeón, Anatoly Kárpov subió al podio
como vencedor absoluto por descalificación de aquel. Méritos no le falta-
ban, porque después defendió con éxito por dos veces 1978 en Baguio
(Filipinas) y 1981 en Meraba (Italia) su cetro frente a un ex compatriota
Viktor Korchonoi, quien por diferencias con el gobierno soviético renun-
ció a su nacionalidad y se trasformó en aprátida. Ya en 1973, en el Torneo
de Candidatos para decidir quién debería competir contra Fischer, Korch-
noi había sido vencido por Kárpov como también lo fueron Polugaievski
y el propio Spassky, ex campeón mundial.
En una entrevista con Korchnoi, antes de disputar el título a Kárpov,
respondió así a la pregunta de si estaría de acuerdo en viajar a Rusia para
enfrentarse al campeón: "¿Es que usted quiere verme en la cárcel?" Cuan-
do se exilió en 197 6 acababa de compartir con uno de los mejores juga-
dores británicos de la última época, Tony Miles, el triunfo en el torneo
internacional de Amsterdam.
Por lo que respecta a Kaspárov, como la mayoría de los grandes jugado-
res, aprendió a jugar al ajedrez a muy corta edad: su biografía oficial habla
de a los cinco años. En 1968 se proclamó campeón juvenil del mundo,
gracias, en especial, al entrenamiento con el aspirante y ex campeón Kár-
pov en una serie de veinticuatro partidas. La primera mitad del encuentro
se disputó en Londres en los meses de julio y agosto de 1986 para prose-
guir tras unos días de descanso. Kaspárov alcanzó la puntuación de 12 a
ll tras la disputa de la vigésimotercera partida de las 24 que comprendía
el match de desquite por el título. Ambos ajedrecistas que jugaron una
cifra sin precedentes de tres series y noventa y seis partidas entre sí. Desde
78 FRANCESC LLUÍS
septiembre de 1984 acordaron donar 900.000 dólares del premio a las
víctimas del desastre nuclear acontecido en abril de 1986 en central
nuclear de Chernobyl (Ucrania).
En 1987 Kaspárov retuvo su título en Sevilla
La bella ciudad andaluza a orillas del Guadalquivir fue el maravilloso
escenario escogido para un nuevo campeonato mundial en el que se
enfrentaron por tercera vez Garry Kaspárov, de 24 años que defendía su
título y su gran rival, compatriota y aspirante Anatoli Kárpov, de 36.
El sábado 19 de diciembre de 1987 a la 7.33 de la tarde, el campeón
expresó con un pequeño gesto -que poco después se haría más ostensi-
ble- su alegría por la conservación del preciado galardón ante el aban-
dono de su contrincante en la jugada 64 de la partida 24, última del
match. El resultado final de 12 a 12, cuatro victorias para cada jugador
y 16 tablas favorecía al campeón según el reglamento oficial de. los cam-
.peonatos que todavía estipula que el empate será para aquél.
El match se inició el 12 de octubre y duró 69 días, desarrollándose con
pequeñas alternativas a favor de uno u otro jugadores, pero sin alcanzar
una ventaja insalvable. La penúltima partida se la adjudicó brillantemente
Kárpov, colocando el marcador con un punto por encima de Kaspárov: 12
a 11, le bastaba lograr tablas para recuperar el título. Pero en la decisiva
partida, la presión de las últimas jornadas pudo más con la resistencia de
Anatoli Kárpov, el "témpano" que de esa forma renovaba su título hasta
1990. Sin embargo, Kárpov había sido derrotado con honor y sólo el re-
glamento le hacían inaccesible a un cetro que en justicia se merecían por
igual los dos más grandes jugadores de ajedrez de la última década
Garry Kaspárov ganó en el último minuto, diríamos en términos
futbolísticos, sin humillaciones, un campeonato emocionante hasta el
final-aunque la calidad de las partidas dejaran mucho que desear- y
pasó a la historia del apasionante deporte mental por ser el primer
jugador que consiguió el título (en su caso lo retuvo) por medio de una
victoria en el último encuentro del match.
La partida había quedado aplazada en la víspera con un peón de ventaja
para Kásparov que no garantizaba la victoria porque todas las piezas se
DEL AJEDREZ 79
hallabaJil situadas en el mismo flanco, lo que, aparentemente, otorgaba
de tablas a Kárpov.
Sin embargo, Kaspárov llegó al escenario con la lección bien aprendida
y exploqó al máximo los recursos técnico, que ofrecía la posición hasta
forzar el; abandono de Kárpov tras 64 movimientos y ocho horas de juego
entre las dos sesiones.
El aspirante podía haber continuado unos movimientos, confirmando
el gran espíritu deportivo que ha caracterizado su carrera. Kárpov puso
un broche de oro al encuentro al estrechar cordialmente la mano de su
rival en señal de abandono y permanecer después junto a él analizando
algunas .variantes mientras el público, puesto en pie y con muestra de
indescriptible emoción, siguió aplaudiendo y aclamando al joven Kas-
párov con los simpáticos gritos de: ¡bravo torero!
Los dos jugadores recibieron sólo unos veinte millones de pesetas cada
uno, tras deducir de los 122 millones brutos que les correspondían el
20% para, la Federación Internacional con la finalidad de fomentar el aje-
drez en el Tercer Mundo (países en vías de desarrollo), el 30% para el
comité soviético para el deporte, las altas deducciones de impuestos para
Hacienda, etc.
Garry Kimovich Kaspárov, denominado cariñosamente por su maestro
y asesor Mijail Botvinik, "el nuevo Alejín" del ajedrez (recordando al gran
Alekhine) ofreció el dificilísimo triunfo en homenaje a su padre Harri
Weinstein, un ingeniero soviético de origen judío fallecido en accidente
de automóvil cuando Garry contaba siete años de edad, cosa que dejó
una profunda huella en la fuerte personalidad del azerbayano.
Aunque Garry manifesta que si hubiera vivido su padre, hubiera llega-
do antes a campeón del mundo, no ha negado nunca que fue suma-
dre, la armenia Clara Kasparova, la primera que le inculcó el amor por
el ajedrez. Sus innatas facultades para el juego fueron descubiertas con
prontitud, por lo que se colocó bajo la protección del sistema soviético
que le proporcionó los medios necesarios para desarrollar su extraordina-
rio talento.
Su pasión por el ajedrez no excluye su dedicación y afición a otros depor-
tes. Practica atletismo, natación, fútbol y hockey sobre hielo. Es además
una persona inquieta por la cultura y posee amplios conocimientos de
80 FRANCESC LLUÍS C ~ R D O N A
filología e historia hasta el punto de que uno de sus pasatiempo;s favori-
tos consiste en un juego de preguntas y respuestas sobre cualquier!tema de
historia universal.
Físicamente, Kaspárov posee una complexión atlética y unas facciones
marcada que agrandan su figura y le hacen representar más edad de la que
tiene. A pesar de su aparente sobriedad, en ocasiones saca a relucir la
parte más infantil de su carácter como cuando desbordó de alegría tras su
v1ctona por tercera vez.
El título de su autobiografía Hijo del cambio refleja su rebeldía ante la
tradicional situación conservadora de la Federación Internacional que
dirigió como un patrimonio el filipino Florencia Campomanes y fue pa-
ralela a las ansias de apertura y renovación de su inmenso país preconiza-
das por su máximo dirigente Mihail Gorbachov y su famosa Perestroika.
Kaspárov se refirió a su preparación física como factor fundamental de
su triunfo: "Me ha ayudado mucho. Ahora soy el campeón con todos los
derechos. Por fin podré disfrutar del título durante tres años y pensar
en otras cosas." Por su parte, el subcampeón manifestó: "Ha ganado el
que mejor ha controlado sus nervios."
Sea como fuere, por el momento, la superioridad ajedrecística de la
URSS parecía incontestable.
MITOLOG}f. DEL AJEDREZ 81
CAPÍTULO VIII
LOS ÚLTIMOS TIEMPOS
El desmembramiento de la U.R.S.S propició la aparición de varios
países que modificaron de forma sustancial la geografía del ajedrez
mundial. Por otra parte, jugadores del primera fila que antes no podían
salir de su país, a partir de entonces pudieron hacerlo.
En estos últimos años hay que destacar también el surgimiento de una
serie de jugadores de élire cada vez más jóvenes. Así por ejemplo, la
húngara Judit Polgart que fue Gran Maestro antes de cumplir los 15
años, superando al mítico Fischer y además como mujer sobresalió de la
escasa presencia de miembros de su sexo en los torneos.
En 1992, J. Polgar, la primera jugadora mundial con un ELO 2570
(clasificación por puntos según el rendimiento en los torneos), se situaría
en el puesto 80 de la clasificación masculina, que encabeza el campeón
del mundo G. Kaspárov quien volvió a ganar a su eterno rival Kárpov en
el tercer campeonato del mundo celebrado en Nueva York-Lyon (1990)
por 12,5- 11,5.
En 1993 Kaspárov debía poner de nuevo su título mundial en juego
ante el británico Nigel Short, vencedor del torneo de Amsterdam de
1990 y que había alcanzado el título de Gran Maestro a los 19 años (na-
cido en Leigh en 1965). En 1992 se clasificó en el torneo de candidatos
eliminando sucesivamente a Speelman, Gelfand, Kárpov y Timman. En
la semifinal disputada en Linares (1992) Short se desembarazó de su úl-
timo obstáculo, el hindú Anand.
Sin embargo, se produjeron fuertes discrepancias y la Federación Inter-
nacional de Ajedrez (F.I.D.E) desposeyó a Kaspárov del título mundial y
designo como aspirantes a Kárpov y al neerlandés Jan Timman (nacido
en Amsterdam en 1951), quien precisamente había perdido ante Short en
el Torneo de El Escorial de 1993.
82 FRANCESC LLUÍS <,tARDONA
En la final compartida entre Amsterdam y Jakarta, Kárpov ven-
cedor de Tirmman por un aplastante 12,5 a 8.5. Éste su título
al superar en 1996 a Kamsky, norteamericano de origen ruso por 10,5 a
7,5 y en 1998, al ganar el indio Anand por 5 a 3. A pesar de ellos, Kas-
párov, no reconoció la arbitraria posesión de su título.
En 1993 se proclamó campeón mundial de la nueva Asociación Pro-
fesional de Ajedrez (P. C.A.) que se separó de la Federación Internacio-
nal (F.I.D.E.), al vencer en Londres al citado Short (12,5- 7,5). En 1995
revalidó este título en Nueva York, al derrotar al indio Anand (10-7).
En la categoría femenina, el prolongado reinado de la georgiana Nona
Gaprindashvilli finalizó en 1978 al ser derrotada por su compatriota
Maia Chiburdanize (nacida en Kutaísi en 1961) quien durante más de
una década mantuvo su corona frente a sus también compatriotas
Alexandria (1981), Levitina (1984) e Ioselani (1986) y la rusaAjmilovs-
kaia (1988) . Finalmente en 1991 cayó ante la china Xíe Jun (nacida en
Beijín en 1970) por el tanteo de 8,5 - 6,5.
El ajedrez es el único "deporte" que celebra unas Olimpíadas al margen
de los tradicionales Juegos Olímpicos. Se trata de un verdadero campeo-
nato mundial por naciones a cuatro tableros de cuatro jugadores por equi-
po, que se disputa cada año y tiene su origen en Londres en 1937 con
dieciséis equipos participantes. Famosas fueron las de Lucerna (1982),
Salónica (1984), Dibay (1986), Salónica (1988), Novi Sad (1990) en las
que la hegemonía de la URSS fue patente para dar paso después a la de
Rusia y los países de la CEI: Manila (1992), Moscú (1994), Ereván, Ar-
menia (1996).
La Copa del Mundo de 1989 fue ganada con gran autoridad por
Kaspárov, tras celebrarse un circuito de seis torneos punruables, en el que
participaban los 24 mejores jugadores del mundo.
Otras figuras destacadas son Ivanchuk (Ucrania), Shivov (Letonia),
Gelfand (Rusia), Barelev (Rusia), etc.
En junio de 1996, tras múltiples problemas de organización y disen-
siones entre la FIDE (Federación de organización de Ajedrez) dirigida
desde 1995 por Kirsan Iljunzhinov (Kamina, Rusia) que había sustituido
al corrupto Campomanes y la nueva PCA (Prosessional Chess Associa-
tion) , ya hemos explicado como Kárpov conservó su título de campeón
MfTOLOGiA DEL AJEDREZ 83
del mundo versión FIDE batiendo a Gata Kamsky. El encuentro se dis-
putó en Elista, capital de Calmuquin, pequeño país del norte del Cáucaso
cuyo presidente Iljunzhinov fue nombrado presidente de la FIDE.
A fines) del mismo año, el torneo de Las Palmas, reunió a los seis
mejores jugadores del mundo, entre ellos Kaspárov y Kárpov. Ganó
Kaspárov por delante de Anand y Kárpov sólo fue el quinto.
La situación de la FIDE continuó estancada y la PCA empezó a sufrir
problemas financieros.
CLASIFICACIONES
CAMPEONES MUNDIALES DE AjEDREZ
Ruy López
Leonardo
Greco
Philidor
Deschapelles
La Bourdonnais
Stauton
Morphy
Andersen
Steinitz
Lasker
Capablanca
Alekhine
Euwe
Campeones oficiosos
1570-1575
1575-1587
1622-1634
1745-1795
1815-1820
1820-1840
1841-1858
1858-1862
1862-1966
Campeones oficiales
1866-1894
1894-1921
1921-1927
1927-1935
1935-1937
España
Italia
Italia
Francia
Francia
Francia
Inglaterra
Estados Unidos
Alemania
Austria( Checos!.)
Alemania
Cuba
Rusia/Francia
Holanda
84 FRANCESC LLUÍS (:ARDONA
Alekhine 1937-1946 Rusia /Francia,
Borvinnik 1948-1957 URSS
Smyslov 1957-1958 URSS
Borvinnik 1958-1960 URSS
Tal 1960-1961 URSS
Borvinnik 1961-1963 URSS
Petrosian 1963-.1968 URSS
Spassky 1968-1972 URSS
Fischer 1972-1975 Estados Unidos
Kárpov 1975-1985 URSS
Kaspárov 1985 ... URSS
Kárpov 1993,1996,1998 ... Rusia
ENCUENTROS DECISIVOS
PARA EL CAMPEONATO MUNDIAL
DESDE EL REINADO DE STEINITZ
Ganados Tablas Perdidas
1866 Londres Steinitz-Anderssen 8 6 6
1870 Londres Steinitz-Blackurne
5
1 o
1872 Londres Steinitz-Zuckertort
7 4
1876 Londres Steinitz-Blackburne 7 4 o
1888 Nueva York Steinitz-Zuckertort 10
5 5
1889 La Habana Steinitz-Chigorin ' 10 1 6
1890 Nueva York Steinitz-Gunsberg 6 9
4
1892 La Habana Steinitz-Chigorin 10
5
8
1894 Nueva York Lasker-Steinitz 10 4 5
1896 Moscú Lasker- Steinitz 10
5
2
1907 Nueva York Lasker-Marshall 8 7 o
1090 Berlín Lasker-Tarrasch 8
5 3
1909 París Lasker-Janosvsky 7 2 1
1910 Viena Lasker-Schlechter 1 8 1
1910 París Lasker-Janovsky 8 3 o
MITOLOGÍA, DEL AJEDREZ 85
La Habana Capablanca-Lasker 4 10
Buenos Aires Aleskhine- Capablanca 6 25
Munich Alekhine-Bogoljubow 8 15
1921
1927
1929
1934 Berlín Alekhine- Bogoljubow 11 9
o
3
3
5
Amsrerdam Euwe- Alekhine
9 13
Rotterdam Alekhine-Euwe 1 13
1951 Moscú Borvinnik-Bronstein 5 14 6
1954 Moscú Botvinnik-Smyslov 7 10 7
1957 Moscú Smyslov-Botvinnik 6 13 3
1958 Moscú Borvinnik-Smyslov 7 11 5
1960 Moscú Tal-Botvinnik 6 13 2
1961 Moscú Borvinnik-Tal 10 6 5
1963 Moscú Perrosian- Botvinnik 5 15 2
1969 Moscú Spassky-Pretrosian 6 13 4
1972 Reiviavik Fischer-Spassky 7 11 3
1975 Al negarse a disputar su título Fischer fue desposeído del mismo
y pasó a Kárpov.
1985 Moscú Kaspárov-Kárpov
1986 Londres-Leningrado Kaspárov-Kárpov
1987 Sevilla Kaspárov-Kárpov
1993 Amsterdam-Yakarta Kaspárov-Tumman
1996 Elista (Rusia) Kárpov-Kamsky
1998 Lausana Kárpov-Anand
* 6 victorias, 9, tablas, 3 derrotas.
(Puntuación 13-11)
(Puntuación 12-11)
(Puntuación 12-12)
12,5-8,5
10,5-7,5*
5-3
La denominación "Gran Maestro" se creó en Rusia en 1914 para clasi-
ficar a los mejores jugadores de ajedrez de la época. Fueron éstos: Emma-
nuel Lasker; José Raúl Capa blanca; Alexandre Alekhine, Siegbert Tarrasch
y Frank James Marshall.
A partir de 1950 se dio carácter oficial a los títulos de "Gran Maestro"
y "Maestro", pero los criterios nos se fijaron hasta 1958. A estos se aña-
86 FRANCESC L L U i ~ CARDONA
dieron los de Gran Maestro Internacional y Maestro Internacional Feme-
nino (M.I.F.)
CAMPEONES DE ESPAÑA
DE LA ÉPOCA CONTEMPORÁNEA
Manuel Golmayo
Rey Ardid
Sanz
Antonio Medina
Arturo Pomar
Pérez
Román Torán
Jesús Díez del Corral
Lladó
Fernández
Visier
Juan Manuel Bellón
Palacios
F. Sanz
J . M. Fraguela
A. Martín
Manuel Rivas
Juan Mario Gómez
Jorge García Padrón
J. De la Villa
Alfonso Romero
Miguel Illescas
1902-30
1930-42
1943 i
1944-45-47-49-52-63-64
1946-50-57-58-59-62-66
1948-54-60
1951-53
1955-65
1956-61
1967
1968-1972
1969-1971-1974-1977-1982
1970
1973
1975
1976-1984-1986
1978-1979-1981
1980
1983
1985
1987
1988
MITOLOGÍA¡ DEL AJEDREZ
CAPÍTULO IX
CURIOSIDADES, LEYENDAS Y ANÉCDOTAS
SOBRE EL AJEDREZ
EL ajedrez viviente
87
Ya en el siglo XVI se jugó en la India una partida de ajedrez viviente
sobre un tablero gigante construido para ello. Como piezas utilizaron
elefantes, caballos, camellos montados por esforzados paladines, así como
soldados de a pie y criados que hacían el papel de peones. Los reyes eran
por un lado el gran emperador Akbar de la India y por el otro un Rajá
. invitado por el soberano, que hacía las veces de adversario.
En la ciudad italiana de Marostica se reprodujo desde el12 de septiem-
bre de 1554, con carácter anual, y durante varios siglos, una partida de
ajedrez viviente. El acontecimiento atraía a visitantes que podían admirar
entusiasmados la vistosidad de los personajes que protagonizaban las pie-
zas, vestidos a la usanza medieval, ya por entonces casi olvidadas.
Al parecer el origen de esta manifestación verdaderamente popular se
hallaba en el amor despertado por la hermosa hija del gobernador Leo nora
Parisio en el corazón de dos jóvenes hidalgos, Rinald de Angarano y Vi-
veri de Vallrana. Los dos rivales, en lugar de resolver sus problemas como
normalmente se hacía, en un duelo a espada, prefirieron atender la reco-
mendación del padre de Leonora y hacerlo en un duelo de ajedrez. El
vencedor fue Rinald, que de esta forma y sin violencia se llevó la mano de
la bella joven.
El 1571 y para festejar la victoria de Lepanto sobre los turcos, el
generalísimo don Juan de Austria, hijo Q.atural del Emperador Carlos I y
por lo tanto hermano por parte de padre de Felipe II, hizo representar en
el Escorial una partida de ajedrez viviente.
88 FRANCESC LLUÍS CARDONA
En el año 1682 tuvo lugar en Alemania otra de las primeras partidas
de ajedrez de las que tenemos noticia en Europa con figuras vivas. Porta-
blero se acondicionó un gran terreno en una pradera cerca de la ciudad
de Carlsbad (en la actualidad pertenece a la República Checa) en la que
se colocaron grandes paños blancos y negros.
El organizador de tan singular partida fue el fastuoso elector de Sajonia,
conocido como Jorge III, que era un empedernido jugador de ajedrez.
Las figuras se reclutaron entre el séquito del elector y el del duque de
Saveaburg, también gran aficionado al ajedrez y que entonces se encon-
traba en Carlsbad. Todos vistieron los trajes más apropiados a la pieza que
representaban, blancos los unos y negros los otros.
De pronto, agudos clarines rasgaron el aire y al son de una marcha
marcial, hicieron su entrada los contendientes con una seriedad que
asombró a todos los presentes.
La partida se desarrolló con toda normalidad y los figurantes aceptaron
sin rechistar el ser eliminados del juego cuando eran capturados. Tras
muchas jugadas y altibajos del juego, el equipo del elector de Sajonia salió
vencedor.
Una sesión de ajedrez viviente es pues una auténtica representación
teatral en la que se requiere para que el desarrollo de la misma sea lo más
perfecto posible un director artístico que se ocupe de todo lo que se
refiera al adorno del escenario y a los trajes de los protagonistas.
Una partida famosa fue la dirigida por Capablanca contra Steiner ce-
lebrada en los Ángeles el año 1933. En España una de las primeras sesio-
nes tuvo lugar en Barcelona en el año 1904, en el Palacio de Bellas Artes.
En ella se reprodujeron dos partidas, la de Weiss-Pollock (que se había
jugado en 1889) y la segunda del genial Morphy en la que se dio ventaja
de la Torre de Dama.
Las simuLtáneas y eL ajedrez a La ciega
Cuando un jugador juega con varios a la vez, cada uno de ellos con su
tablero respectivo, éstas reciben el nombre de "simultáneas". General-
mente juega con las blancas y en la mayoría de las ocasiones es un maes-
tro y sus adversarios son mucho más débiles. Las simultáneas son un
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 89
medio muy eficaz de fomentar la afición del ajedrez entre la juventud, ya
que así tiene la oportunidad de medir sus fuerzas con un gran maestro y
a veces hasta la suerte de hacerlo con uncampeón del mundo.
El gran Capablanca jugó en cierra ocasión contra ciento tres tableros:
ganó ciento dos partidas, hizo una tablas y no perdió ni una. En general,
las simultáneas se juegan sin reloj, aunque en ocasiones también se
emplea para no eternizar las partidas, en cuyo caso el número de contrin-
cantes es menor.
Sin embargo, esta forma o modalidad de jugar al ajedrez alcanza su
mayor espectacularidad cuando el maestro lo hace a la ciega, es decir, con
los ojos vendados. Supongo que os resultará sorprendente pensar como
un jugador, por excepcional que sea, puede recordar de forma inmediata
y ordenada rodas las jugadas, tanto propias como de sus contrincantes.
Éstas se le transmiten de viva voz generalmente por medio de la notación
algebraica.
Veamos ahora como se desarrolla una sesión de este tipo. El maestro,
que en general utiliza las blancas, indica la primera jugada en el primer
tablero, luego en el segundo, tercero, etc. hasta el último. A continuación
escucha la respuesta de cada uno de los adversarios y sigue el mismo pro-
ceso en la segunda, tercera jugada, etc. A veces se solicita tiempo muerto
y el maestro demuestra entonces sus cualidades repitiendo todas las ju-
gadas de alguna partida al término de las cuales el público asombrado le
premia con el más cerrado de los aplausos.
Parece ser que el primero que practicó esta modalidad o por lo menos
el primero del que tenemos noticia fue un florentino, un tal Bizzeca ha-
cia el año 1266, quien lo hizo contra tres adversarios a la vez. Sin embar-
go, en los tiempos modernos, fue el gran maestro Phili"dor quien atrajo su
atención hacia esta singular forma de jugar y en 1783 la practicó con éxito
contra tres contnncantes.
Tras Philidor, fue el extraordinario Morphy el que en 1858 salió ven-
cedor de ocho adversarios en París. A fines del siglo XIX, Pillsbury, des-
tacado jugador también norteamericano, disputó con bastante éxito una
partida contra veinte jugadores y en 1902 en Hannover hizo lo propio
con veintiuno y eso que los adversarios tenían categoría de maestros. El
encuentro duró desde las dos de la tarde a las dos de la madrugada, con
90 FRANCESC LLUÍS CARDONA
una interrupción de media hora para cenar. El resultado global no fue tan
brillante: 3 partidas ganadas, 7 perdidas y 11 tablas. Para que los adver-
sarios sintieran el gusanillo de ganar al maestro se estipuló un premio de
diez francos para los vencedores y de cinco para lo que consiguieran
tablas.
Casi rodos los grandes maestros han disputado partidas a ciegas: Zuc-
kertort, Lasker, Najdorf, Nekhine ... por citar algunos. El genial Nekhine
en febrero de 1925 jugó en París contra veintiocho adversarios, algunos
de los cuales serían después grandes maestros. Ganó 22 partidas, hizo
tablas en tres y sólo perdió tres.
En 1951 el belga de origen polaco Koltanowsky, después nacionaliza-
do norteamericano, disputó cincuenta partidas simultáneas a ciegas a la
velocidad de diez segundos por jugada: ganó 43, empató 5 y sólo perdió
dos. Este éxito lo repitió en San Francisco en 1960: de 56 partidas, ganó
50 y empató las 6 restantes en un tiempo de nueve horas y media.
El ajedrez postal
En la actualidad, en la que se pueden enviar imágenes instantáneas a
cualquier parte del globo, el ajedrez propiamente postal o por correo, se
halla en decadencia, pero en otros tiempos no fue así y dieron origen
incluso a revistas especializadas que promocionaron competiciones oficia-
les regionales, nacionales e incluso internacionales.
Una partida de ajedrez postal se desarrolla enviando cada jugada por
correo mediante el sistema de anotación prefijado. Se tienen noticias de
que ya Enrique I rey de Inglaterra disputó una partida de este tipo con-
tra el soberano francés Luis VI a comienzos del siglo XII. Nos imagina-
mos que contarían con una o dos embarcaciones especializadas en este
menester llevando el singular correo a través del Canal de La Mancha.
A fines del siglo XVII comerciantes venecianos y croatas se aficionaron
extraordinariamente a este sistema de juego. Suponemos, sin embargo,
que debían ser comerciantes que pudieran permitirse el lujo de destinar
cierta cantidad de este pasatiempo, puesto que entonces, en proporción
con la actualidad, el correo era muy caro y como en cada ida y venida,
solamente se podía anotar un movimiento . ..
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 91
El Rey de Prusia Federico el Grande fue un extraordinario aficionado al
ajedrez, hasta el punto de utilizar sus correos reales en el juego contra los
ministros y gobernadores de las provincias de su reino e incluso contra
la zarina Catalina II de Rusia. Lo propio había hecho el gran maestro Phi-
lidor, aunque más modestamente.
La primera partida postal que se conserva se celebró en 1804 entre
unos oficiales del ejército holandés de las ciudades de La Haya y Breda.
A esta siguieron pronto encuentros que ya han llegado hasta nosotros
entre Edimburgo-Londres (1824-1828), Liverpool-Manchester (1825-
1826), París-Londres (1834-1836) y Budapest-París (1843-1846). Los
grandes progresos en los transportes, es especial del ferrocarril, contribu-
yeron decisivamente al auge de esta modalidad.
Como hemos mencionado, con las simultáneas casi todos los grandes
jugadores han realizado también espectaculares partidas de ajedrez-postal:
Alekhine, Nimzovich, Keres, O'Kelly, Kevitz, Berliner y un larguísimo
etcétera.
Con la llegada del telégrafo, el teléfono y la radio, el ajedrez postal varió
de soporte físico de las jugadas efectuadas, pero en el fondo, incluso con
las transmisiones más sofisticadas, vía satélite, por ejemplo, el procedi-
miento técnico del juego es el mismo.
Partidas rápidas
Denominadas también partida de ping-pong o relámpago (en alemán
Blitz). Como su nombre indica, este ajedrez rápido ha de durar muy
poco. Los relojes utilizados son en general normales y se fijan de tres a
cinco minutos como el tiempo total de reflexión para cada uno de los dos
adversarios. El que rebase primero este límite perderá sino ha provocado
el abandono o ha dado jaque mate a su contrincante. En la actualidad y
para avisar o poner más nervioso a los jugadores se utilizan metrónomos
que emiten una señal acústica cada diez segundos.
Perrosian, Tal Reshevsky y nuestro Arturo Pomar, se cuentan entre los
mejores especialistas de este género tan "electrizante". En 1970, el
excéntrico Fisher ganó en Herceg Novi (Yugoslavia) un match de ajedrez
rápido y dado la calidad de los. participantes: Tal, Korchnoi, Petrosian,
92 FRANCESC LLUÍS CARDONA
Bronstein, Smylov, Reschvsky, etc. fue considerado campeón mundial
oficioso de su especialidad.
El ajedrez en la historia
En la primera parte hemos mencionado numerosas personalidades de
las letras, las artes, las ciencias, la política y la Iglesia, aficionados al noble
juego. La lista sería interminable. Entre los escritores citaremos a Balzac,
Goerhe, Ibsen, Musset, Navokov, Poe, Larra, Unamuno, etc. Filósofos y
pensadores como Leibniz, Voltaire, Rousseau, Marx, Engels, Bá !mes ...
Músicos como Mendelssohn, Prokofiev, Rimsky-Korsakov, Schumann.
Pintores: Daumier, Meissonier, Madrazo ... Científicos: Euler, Leverrier,
Oppenheimer, Saussure, Ramón y Caja!, Torres Quevedo ... Soberanos y
políticos: Bismarck, Carlos XII de Suecia, Fidel Castro, Enrique IV de
Francia, Franklin, Federico el Grande de Prusia, Ivan el Terrible de Rusia,
Jorge III de Inglaterra, Lenin, Lincoln, Luis XIII y Luis XIV de Francia,
Napoleón del Grande y Napoleón III, Roberpierre, la mayoría de Califas
de Damasco, Bagdad y soberanos de Córdoba, Fernando el Católico,
Felipe II, Alfonxo XIII, etc.
Finalmente, personajes religiosos o de la Iglesia: San Francisco de Sa-
les, Santa Teresa de Jesús, los Papas Inocencio X, León X, León XIII,
Urbano VIII, el reformador Martín Lutero ... etc.
El ajedrez y Federico 11 de Prusia
"Mis peones en perfecto orden de combate han tomado contacto con
el enemigo esta mañana a las once. Dos horas después hemos logrado
acorralarle en el cementerio de los judíos en Frankfurt. Pero al intentar
el jaque mate envolviéndole con nuestra caballería, ha organizado una
defensa impresionante que hemos perdido lo mejor de nuestras piezas.
He intentado restablecer la situación a fin de recuperar tiempo y elevar
la moral de mis fuerzas. Todo en vano, incluso yo por tres veces, después
de matarme dos caballo, he estado a punto de caer prisionero.
Nuestra pérdida es muy considerable. De mis efectivos de 48.000
hombres sólo fue restan 2.000. Al escribir esto, reina el caos en torno mío
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 93
y pido que incluso Berlín piense en defenderse. A una previa estrategia
tan bien montada, ha sucedido el más espantoso fracaso. No tengo re-
cursos y estoy a punto de abandonarlo todo. No sobreviviré a la pérdida
de mi Patria.
¡Adiós para siempre!"
FEDERICO
(Carta de Federico el Grande al ministro conde Finckenstein enlatar-
de de la batalla de Kumersdorf, ell2 de agosto de 1759. Berlín, Archi-
vo Secreto del Estado) .
En pleno siglo XVIII, después del reinado del omnipotente Luis XIV,
la moda de "lo francés" llegó a todos los rincones de Europa.
Alemania, desmembrada en Westfalia (1648), fue servil a esta regla gene-
ral. Sus príncipes imitaron a la perfección el "Despotismo Ilustrado"
-absolutismo monárquico llevado a las últimas consecuencias-. Todos,
hasta los más insignificantes, tuvieron su Versalles, con ministros, cortesa-
nos y jardines, con teatros y bailes, observando en su corte la más estricta
etiqueta francesa. Los estados estaban repletos de funcionarios y literatos
que se expresaban en francés, mientras el pueblo gemía bajo pesadas cargas.
Uno de estos príncipes, Federico II, era distinto. Poseía cultura y eru-
dición, patrimonio de la época; pero, a la vez, llenaba su espíritu de férrea
voluntad y disciplina, heredadas de su padre a costa de muchos sacrifi-
cios. Gracias a ello, su reino de Prusia llegó pronto a codearse con las
grandes potencias europeas.
Austria, el imperio vecino, mostraba evidentes síntomas de decaden-
cia. Carlos IV no tenía hijos que pudieran sucederle. En provecho de su
única hija María Teresa dictó una ley que derogaba la Ley Sálica y la pro-
clamaba heredera. Todos los monarcas europeos aprobaron su decisión
excepto Federico II que, a cambio de ello, reclamó la rica región de Si-
lesia.
-"Tengo un ejército fresco, un tesoro repleto y un alma ávida"-.
Solía decir.
94 FRANCESC LLUÍS CARDONA
No bien hubo muerto Carlos IV, el monarca prusiano entró en acción,
mientras los demás soberanos discutían pomposamente los acuerdos en
los majestuosos salones.
Prusia, más que una nación, era un ejército acampado en un lugar cru-
cial de Europa. Cada año, Federico II culminaba la preparación militar
de su pueblo con grandes marchas y maniobras. Él mismo las organiza-
ba y estudiaba sobre el plano con su Estado Mayor.
Federico II consideraba a Europa como un gran tablero de ajedrez en
donde ganaría la partida el que mejor disposición hiciera de sus piezas
sobre el terreno. Además de leer a los clásicos y a los tratadistas militares,
pasaba sus horas de asueto fumando su pipa y practicando con sus gran-
des generales tan noble juego. Así llegaba a querer demostrar compli-
cados problemas de estrategia por el desarrollo de una apertura o una
arriesgada jugada.
Para hacer frente al ambicioso monarca, María Teresa, ya Emperatriz,
envió sus tropas a Silesia con el fin de contener la fulminante ofensiva
que había desencadenado Federico II. Ambos ejércitos chocaron en
Mollwitz (1741).
La infantería prusiana avanzó impertérrita, disparando a la orden de
mando, como una máquina viviente. La caballería austríaca fue recha-
zada. La disciplina y táctica prusiana basada en un adecuado "despliege
de S!JcS piezas", habían hecho triunfar, en la práctica, las ideas concebidas
por la luminosa mente de Federico II y ensayadas en el campo de instruc-
ción y sobre el planQ y el tablero.
María Teresa se avino a firmar la paz (1748). Aunque perdía Silesia,
conservaba intactos el resto de sus dominios.
La paz no satisfizo a nadie. Ocho años después estallaba de nuevo el
conflicto. Inglaterra que ambicionaba el Imperio Colonial Francés de la
India y el Canadá, busco un peón de brega fiel que parara los pies a Fran-
cia en el Continente. ¿Quién mejor que el tosco soldado prusiano? Por su
parte Federico JI observó con aguda visión de los hechos las ventajas que
le reportaría unirse al coloso británico en lugar de seguir la política ante-
rior de alianza con Francia. Su jugada era magistral y el acuerdo anglo-
prusiano fue un hecho. Francia, forzada por las circunstancias, se alió con
Austria, su enemiga tradicional y con la inmensa Rusia.
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 95
Lograda esta sensacional "reversión de las alianzas", los enemigos se
dispusieron para la contienda en el enorme tablero de ajedrez europeo.
Paralelamente se lucharía en ultramar, siendo la primera guerra a escala
mundial.
Federico II jugó como siempre primero. Antes de que los ejércitos de
la coalición pudieran reunirse se lanzó a vencerlos por separado (batallas
de Rosbach y Leuthen, 1757).
Hasta entonces el victorioso monarca había combatido al enemigo por
separado, pero el 12 de agosto de 1759 rusos y austríacos consiguieron
reunirse en Kunersdorf, junto a Frankfurt del Oder. Federico II, después
de estudiar la complicada se lanzó al ataque.
De la carta escrita posteriormente se desprende el desarrollo adverso de
la lucha. La infantería prusiana - "los peones"- avanzó, una vez más, al
encuentro del enemigo desalojándole de sus primeras posiciones y acorra-
lándole en el cementerio judío.
Federico II había desarrollado el día anterior sobre el tablero. Con el
príncipe de Brunswick la misma situación bélica que entonces se le
presentaba. Nada podía fallarle. Pero al lograr el éxito inicial lo arriesgo
rodo a una prudente ofensiva.
Pasado el momento de pánico, el ejercito austro-ruso se hizo fuerte en
el cementerio. Federico II usó entonces de la caballería para asestar el
golpe mortal , el "jaque mate", pero todos sus ataques se estrellaron ante
la inesperada defensa enemiga .. .
- "perdiendo lo mejor de sus piezas"-
Federico II, apesadumbrado escribió el desenlace a Berlín: Su ejército
destrozado, su propia moral rota. No comprendía cómo había podido
fallarle el ataque. ¡Tantas veces lo había ensayado en el tablero!
Había intentado dar "jaque a la reina", la varonil María Teresa y a
punto estuvo en que fuera ella quien le diera el mate. Pero entonces fue
la suerte quien se alió con Prusia:
En 1762, Pedro III se proclamó Zar de Rusia y como era amigo y
ferviente admirador de Federico II firmó inmediatamente la paz. María
Teresa quedó sola y, vencida Francia, no le quedó otro remedio que dar
96 FRANCESC LLUÍS CARDONA
por terminado el conflicto. La pérdida de Silesia fue compensada por la
incorporación de la provincia polaca de la Galitzia ...
-Entre Prusia y Austria, la partida había terminado en tablas-.
Napoleón Bonaparte y el ajedrez
Napoleón Bonaparte fue uno de los personajes históricos más empeder-
nidos del juego del ajedrez. Se cuenta que antes de alcanzar el poder y
cuando fue perseguido entre 1792 y 1795 por los diferentes gobiernos
acusándolo de conspirador o traidor se refugió muchas veces en el Café
de la Régence de París frecuentado por los mejores ajedrecistas del mo-
mento. En este café se conservó hasta hace poco una mesa con una ins-
cripción: "Mesa en la que Napoleón, el cónsul, jugó al ajedrez, Café de
la Regencia", es decir, cuando el general ya era amo de Francia.
Sin embargo, fue en la desolada isla de Santa Elena, la pequeña roca
perdida en el Atlántico a donde fue desterrado después de la derrota de
Waterloo en 1815, cuando al dictar sus memorias, el ajedrez y el billar
fueron su única distracción y consuelo.
Frente al tablero con sus acompañantes, más carceleros que amigos
dirigidos por el implacable Hudson Lowe, el águila caída napoleónica
sumido en sombríos pensamientos, debió soñar con los días gloriosos de
Marengo y Austerlitz.
Napoleón era muy fuerte al ajedrez, no gustándole el juego defensivo.
Al igual que hacía con sus tropas en cuanto conseguía establecer un ata-
que cualquiera, lo impulsaba rigurosamente y no vacilaba en sostenerlo
con el sacrificio de piezas y peones, en la esperanza de encontrar una com-
binación brillante para lanzar la ofensiva definitiva y obtener la victoria.
A veces su situación era muy desesperada, pero el gran Bonaparte salía casi
siempre airoso de ellas.
Galante con las señoras, sentía como un reto contra él si alguna dama
conseguía ganarle. En marzo de 1817, Lady Malcom logró vencerle.
Napoleón no pudo disimular su contrariedad, pero reponiéndose con la
mejor de las sonrisas colocó de nuevo las piezas e instó a su gentil enemi-
ga a que le concediera la revancha. Lady Malcon cedió a la petición del
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 97
emperador y éste a su vez con gran alegría obtuvo el triunfo. A continua-
ción lisonjeó a su acompañante por su destreza.
De la actividad ajedrecística de Napoleón en Santa Elena conservamos
una bella y emocionante partida jugada contra el mariscal Bertrand, que
le fue ftel hasta su muerte. A través de ella comprobamos hasta qué grado
de alto estilo combativo e impetuoso había llegado el Gran Corso.
He aquí el desarrollo de la partida:
Napoleón-Mariscal Berrrand
(Apertura Gambito Escocés)
l. P4R P4R
2. C3AR C3AD
3. P4D CxP
4. CxC PxC
5. A4AD A4AD
6. P3AD D2R
7. 0-0 D4R
8. P4A! PxP+
9. RlT PxP
lO.AxPA+ RlD
11. PxD PxT (=D)
12. AxC A2R
13. D3C P4TD
Aquí Napoleón anunció mate en cinco jugadas:
14. T8A+ AxT
15. A5C+ A2R
16. AxA+ RxA
17. D7A+ RlD
18. D8A++!
Se cuenta que cierto día Napoleón recibió e11 Santa Elena un artístico
ajedrez que le regaló alguien que se hallaba en deuda con él. En el interior
de las piezas se encontraban pequeños pergaminos que en forma de
98 FRANCESC LLUÍS CARDONA
rompecabezas que contenían un plan para evadirse de la isla que el gran
Corso, cansado y muy envejecido no llegó nunca a realizar.
Este juego labrado en magnífico marfil pasó a manos de la familia
Bonaparte y después al conde De Prokesch, quien lo cedió finalmente a
la embajada de Austria en Estambul.
Napoleón, en la cúspide de su poder como Emperador, regaló a su cu-
ñado, el general Murar, rey de Nápoles, un ajedrez en el que el Empe-
rador (el rey blanco) acompañaba a la Emperatriz María Luisa (la dama
blanca). El rey negro es Jorge III de Inglaterra y la dama negra la mujer
de éste, la reina Sofía. Las torres francesas son columnas triunfales co-
ronadas por el águila imperial y las torres del adversario, que simboli-
zan torres escocesas, se remataban con un león. Los caballos de ambos
bandos son soldados de caballería. Los alfiles franceses eran mariscales y
los ingleses , que se hallan en poder de sumisión, generales. Los peones
blancos simbolizaban soldados franceses con el arma apoyada en el suelo
en posición de descanso y los negros, soldados que vestían la típica fal-
da escocesa.
Abraham Lincoin
Carismático presidente de los Estados Unidos (1809-1865), fue buen
jugador de ajedrez. Así lo testimonian sus biógrafos: ''A veces jugaba al
ajedrez con el juez hasta muy entrada la noche y al terminar la partida, se
sentaba al borde del lecho ... Incluso como jugador de ajedrez, demostra-
ba su prudencia manteniéndose a la defensiva hasta el momento en que
podía atacar con todas las garantías de éxito".
KariMarx
Se aficionó de joven al ajedrez mientras preparaba su tesis sobre Epicu-
ro. Sus contrincantes eran los futuros correligionarios de la Liga de los
Comunistas, los jóvenes hegelianos de la Universidad de Berlín. Marx
maduró su juego tras la Revolución de 1848. Sin embargo, las partidas
que disputaba no tenían nada de innovador o revolucionario. Por el con-
trario, Marx prefería jugar con aperturas normales, de las que entonces
f\1/TOLOGÍA DEL AJEDREZ 99
eran más corrientes. Así utilizaba, por ejemplo, el "gambito Muzio", in-
ventando en el siglo XVII por un aficionado italiano. Este gambito está
ya en desuso porque las blancas sacrifican un caballo y aunque obtienen
un fortísimo ataque, la ventaja de las negras puede resultar a la postre
definitiva.
En vida de Marx, no obstante, Staunton, el mejor jugador de aquellos
días, afirmaba que era muy bueno y que era incontestable la aplicación en
el juego de la dialéctica del gran pensador materialista.
El ajedrez en cuarentena
Alemania, tierra de pensadores y filósofos, curiosamente sólo ha dado,
por el momento, un campeón del mundo de ajedrez: Emmanuel Lasker
(1868-1941), discípulo de Schopenhauer. Entendía el juego, más que
como lucha intelectual, como lucha de dos voluntades.
Lasker conservó su título entre 1894 y 1921 luchando entre otros
contra su compatriota Siegbert Tarrasch (1862-1934), gran maestro
teórico y pedagogo. Pero excepto estas dos grandes figuras, y a pesar del
desglose entre una Escuela alemana antigua con Conrad Breyer, Philippe
Klett, Johann Berger que puso su acento en la estética del juego; y una
Escuela alemana moderna con Fritz Kohnlein, Heinrich Rübesamen,
Walter Holzhausen, estudiosa de la estrategia y del perfeccionamiento en
las construcción de las variantes, poco más.
¿Influyó el Nazismo, que de forma demoledora no dejó pensar a las
conciencias? Así lo expondría el malogrado Stefan Zweig en su famosa
obra El jugador de Ajedrez (1942), sobre la que volveremos más tarde.
En China, mientras Mao Zedong agonizaba, cuando la famosa "ban-
da de los cuatro" tomó el poder, los ajedrecistas que jugaban partidas en
la calle eran multados o detenidos. La policía entraba en sus casas para
registrar los sótanos; si encontraban libros de ajedrez, los quemaban en la
plaza del pueblo.
Sin embargo, los cambios políticos del inmenso país fueron muy bene-
ficiosos para el ajedrez y el actualidad China es una gran potencia, espe-
cialmente en el ajedrez femenino, pero en el masculino se está colocan-
do también en primera fila y es que basada en su potencial demográfico
100 FRANCESC LLUÍS CARDONA
y su espíritu creador, China puede ser con toda probabilidad la potencia
indiscutible del siglo XXI.
El ajedrez va en contra de la ley islámica, declaró el imán Jomeini en
1979. Según el profeta fundamentalista "el ajedrez convierte al ser huma-
no en malvado, destruye su pensamiento religioso y cuando se practica
demasiado, provoca el desequilibrio mental", además "aumenta la agre-
sividad y estimula el odio hacia el adversario".
La consecuencia inmediata a esta declaraciones fue la huida masiva de
los ajedrecisras persas profesionales, entre ellos, sus dos grandes figuras,
Sharif, nacionalizado francés, y Shirazi, en la actualidad estadounidense.
Tras la muerte del ayatollah, las aguas volvieron relativamente a su
cauce e Irán solicitó y obtuvo su readmisión en la FIDE.
El último de los países donde ha sido prohibido el ajedrez ha sido en
el Afganistán, caído en su mayor parte bajo el horror talibán. Las nuevas
autoridades argumentaron para ello tres motivos fundamentales: 1°.-
Con el ajedrez se descuida el rezo cinco veces al día; 2°.- Se tiende a
tomar alcohol, totalmente prohibido por la ley islámica; 3°.-El Islam
más radical , prohibe cualquier tipo de símbolos que representan figuras
humanas y de animales.
Esperemos que en un día lo más cercano posible las cosas varíen, puesto
que el ajedrez era muy popular en el martirizado país y se aprendía en
todos los hogares desde los cinco años, siendo normalmente la madre la
que enseñaba las primeras reglas. En 1987 el entonces ministro de Edu-
cación Vasharmallo había implantado como asignatura en todos los cen-
tros de enseñanza con el argumento de que ningún otro juego desarrollaba
tantas cualidades. Desde entonces las 28 provincias afganas contaron con
federaciones locales que agruparon hasta 15.000 jugadores censados.
Así pues, el ajedrez, como dijera el espectacular y excéntrico Bobby
Fischer, "es vida", libertad, perseguido o en la clandestinidad, acabará
triunfando,
El ajedrez y la inspiración literaria
Desde los orígenes del ajedrez, ya hemos visto una y otra vez, su
influencia y relación con la literatura y la historia.
fv/ITOLOGÍA DEL AJEDREZ 101
A comienzos del siglo XIII se escribió Merlín y Arturo: el Grial y el rei-
no, obra atribuida a Robert de Boron, donde existe un capítulo titulado
"Perceval en el castillo del tablero" en donde el famoso caballero sin ta-
cha disputa tres partidas con suerte adversa.
También en dicha centuria El ajedrez enamorado de autor anónimo y el
famoso Roman de la Rose comparan el arte amatorio con un combate.
Ya en el Renacimiento, en el Quinto Libro de Pantagruel de Rabelais
(1564), se describe una partida de ajedrez viviente que termina de forma
que todos los que en él intervienen gustan de las delicias del amor. Sin
embargo, el ajedrez sólo despierta en Montaigne (1580) el odio y la
incomprensión.
En el Siglo de la Luces, Madame de Sevigné nos refiere su pasión por
este juego. Después, Diderot situará la acción del Sobrino de Rameau
(1762) en el café de la Régence, el famoso centro ajedrecístico. También
se hacen eco del café; Montesquieu (Cartas persas, 1721), Lesage (La
maleta encontrada, 1740), Restif de la Bretonne (El señor Nicolds o El
corazón humano al descubierto, 1797).
Hay que llegar hasta el siglo XIX para que el ajedrez se convierta en un
auténtico argumento literario, aunque primero sea un relato corto del
malogrado Edgar Allan Poe que en sus Historias extraordinarias (El juga-
dor de Maezel, 1839) desenmascara la superchería del supuesto autómata.
A él volveremos a hacer referencia.
Lewis Carrol, maestro de la lógica matemática, se interesó igualmente
por el juego escaqueado y en la segunda parte o continuación de Alicia en
el País de las Maravillas. A través del espejo (1872), Alicia peón blanco,
corona la octava fila como Dama. Entonces se despierta.
En 1930, el que luego sería autor de Lolita, el escritor ruso nacionaliza-
do norteamericano Vladimir Nabokov (1899-1977) compuso La defensa
Loujine en donde describió el proceso mental del ajedrez desde el punto
de vista narrativo del jugador que termina suicidándose. La profundidad
psicológica argumental es extraordinaria.
Pero la culminación con centro de interés del ajedrez en un escritor la
consiguió el tantas veces mencionado Stefan Zweig en 1942 con El juga-
dor de ajedrez, al estilo de El Proceso de Kafka, acerba crítica de la dicta-
dura nazi contra el poder y la violencia a través de la metáfora del juego.
102 FRANCESC LLUÍS CARDONA
Metáfora que continuará en la época presente con La partida nunca
acaba en tabLas de Icchokas Meras (1979), EL maestro y el escorpión (1991)
de Patrick Séry y La variante Lüneburg de Paolo Maurensig (1995).
La literatura del género policíaco y la de la ciencia ficción, también fue
conquistada por la temática del ajedrez. Destacaremos entre la primera
Gambito de cabaLLo de William Faulkner (1951), La ciudad es un tablero
de John Brunner (1965), Los cuatro grandes de Agacha Christie (1967) y
La tabla de FLandes de Arturo Pérez-Reverte (1993) que participa de los
dos géneros, adaptada al cine norteamericano con el título de Uncovered
(1994); y entre la segunda EL tablero prodigioso de Padgett Lewis (1951),
EL gambito de Las estreLLas de Gérard Klein ( 1971), EL tablero de La creación
de D. Donay (1976). Locos por el ajedrez de Serge Rezvani (1997) refleja
cuanto de mitología hay en dicho juego, así como en sus reglas, todo ello,
una auténtica historia fósil de la humanidad.
El padre de Sherlock Holmes, A. Conan Doyle se refirió también al
ajedrez influido por Poe, en The Adventure of the Retired Colourman
(1927).
Es corriente que en la literatura policíaca aparezcan personajes jugando
al ajedrez que simbolizan los asesinos con sus coartadas o sus víctimas,
siendo lo más parecido al siempre deseado por aquellos "crimen perfecto".
En EL alfil asesino de Van Dine, el juego de ajedrez ocupa un importante
lugar para la resolución del caso. Pero el ejemplo más curioso es Una feliz
solución de R. Allen, que se publicó en la antología Revelación, Misterio y
Horror deD.Sayers.
En Murphy (1938) Samuel Beckett exploró la dimensión demencial del
juego. Así asistimos a una partida en donde las blancas y negras, partien-
do de nada, llegan a ninguna parte, tal como el autor nos tiene acostum-
brados.
El controvertido dramaturgo Fernando Arrabal ha escrito varios libros
sobre dicho juego, entre ellos Crónicas de Ajedrez, Arrabal sobre Fischer,
Éxitos y derrotas sobre el tablero, Mitologías ajedrecísticas.
Finalmente, Jorge Luis Borges escribió: "Tenue rey, sesgo alfil, encarni-
zada reina, torre directa y peón ladino, no saben que la mano señalada del
jugador gobierna su destino. También el jugador es prisionero, Dios
mueve al jugador, y éste, la pieza''.
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 103
El ajedrez y el teatro
A comienzos del siglo XVII se escribió en Inglaterra una curiosa obra
dramática en la que el ajedrez es el protagonista. Se trata de A Carne of
Chess (Una partida de ajedrez) y su autor es Thomas Middleton, un gran
contemporáneo de Shakespeare. Esta pieza tuvo un éxito extraordinario
por parte del público debido a que bajo una envoltura ajedrecística se
escondía una crítica de la política del momento. Por eso el autor fue a
parar con sus huesos a la cárcel durante algún tiempo.
El tema es la tentativa por parte del Gobierno español de controlar la
política británica aprovechándose del pacifismo de su rey Jacobo I, quien
tenía la convicción de que la paz en Europa se aseguraba con una alianza
entre Inglaterra y España, rivales por el dominio de los mares. Este
acercamiento entre ambas potencias molestaba a los nobles ingleses,
temerosos del control que puediera ejercer Madrid.
En 1588 Inglaterra había derrotado a la Armada Invencible española
gracias a la política agresiva de la soberana británica Isabel I, pero su su-
cesor Jacobo I, ya en el siglo XVII no poseía un carácter guerrero y algu-
nos nobles se aprovecharon de su debilidad para realizar la conspiración
de la pólvora (querían volar el Parlamento), pero fue descubierta. Poco
después, regresaba de España el príncipe heredero Carlos, después de rom-
per su compromiso matrimonial con una princesa española, acusando a
Madrid de apoyar dicha conspiración.
Los personajes de Una partida de ajedrez son las piezas del tablero:
los ingleses son las blancas (es decir, en este caso "los buenos") y los es-
pañoles son las negras (o sea, "los malos") . El Rey blanco es el soberano
inglés Jacobo I, la Reina representa la Iglesia protestante de Inglaterra,
una Torre es el duque de Buckingham, aventurero y ministro del rey
inglés que no le importaba traicionar los ideales de su patria con tal de
continuar en su privilegiado puesto. Un Alfil es el arzobispo de Abbot
(recordemos que en inglés el Alfil es el Bishop=obispo); un Caballo es
Carlos, hijo del Rey; el Peón de Rey es el conde de Middlessex Lio-
nel Cranfiel.
El Rey negro es Felipe IV de España; la Reina, la Iglesia católica de
Roma, rival de la protestante inglesa; una Torre negra es el conde-duque
104 FRANCESC LLUÍS CARDONA
de Olivares, omnipotente ministro del monarca hispano; un Alfil es el
padre general de la orden de los jesuitas que practicaba una política a
favor de España y un Caballo es el conde de Gondornar, el embajador
español en Londres.
El Caballo blanco da jaque mate al Rey negro, logrando así la victoria
final, mediante el procedimiento de jaque mate a la descubierta, el mate
más noble de todos, según palabras del propio autor.
El ajedrez y el cine
El cine se ha ocupado varias veces del juego del ajedrez, bien de forma
accidental, bien corno parte fundamental del filme. He aquí dos signifi-
cativos ejemplos; uno más antiguo y otro más actual.
El séptimo sello (1958), del famoso director sueco Ingrnar Bergrnan.
Obra cargada de símbolos corno nos tiene acostumbrados este difícil
realizador. El protagonista es un caballero que al regresar de las Cruzadas
(es decir, de luchar contra los turcos que en aquella época medieval do-
minaban Jerusalén y la Tierra Santa), quiere dar un sentido a la vida que
no ha encontrado en una guerra al fin y al cabo. Por los caminos de
Europa, la peste y el hambre provocan millares de muertos.
Nuestro caballero se enfrenta con la Muerte, jugando una partida de
ajedrez y en esta confrontación se plantea el eterno problema del hombre,
de esta vida y del más allá, de la muerte; y al final de la partida descu-
bre que ha jugado contra el mismísimo Diablo.
El segundo ejemplo, se desarrolla en una de las primeras películas de
James Bond: Desde Rusia con amor. En ella se trata de utilizar el símbolo
del jugador de ajedrez como hombre frío, calculador, preciso en sus
planes y en la elaboración de los mismos. Este símbolo se une al de la
tenacidad y voluntad de vencer, muy propios del ajedrecista.
El cine policíaco se halla lleno de referencias al juego de ajedrez, por
ejemplo, en films como La Dama de las once de Jean Devaivre (1947);
jaque al asesino, del alemán Carl Schenkel, rodada en 1992 en los EE UU
y Christopher Lambert en el papel estelar.
En Blade Runner (1982), una antiutopía futurista de Ridley Scott,
aparece una partida de ajedrez que ayuda al líder de los rebeldes repli-
fvi!TOLOGÍA DEL AJEDREZ 105
cantes, -ultraperfeccionados robots sublevados por desear saber "cuanto
les queda de vida''- Batty a introducirse en casa de Tyrell, el industrial
"creador" de los robots.
En El tablero de la pasión (1978) del alemán Wólfgang Petersen, Tho-
mas Rosenmund, ingeniero informático inventa un programa de ajedrez,
pero es derrotado por el campeón del mundo, el ruso Koruga. Toda su
vida la dedicará a buscar nuevos procedimientos para derrotar a aquel,
pero cuando lo consigue es ya viejo y se halla internado en un mani-
comiO.
También la locura es elleit motiv de La partida de ajedrez (1994), del
belga Yves Hanchar, con niño prodigio incluido, inadaptado y semi
salvaje con final trágico.
Sin embargo, hasta el momento, ninguna película ha superado en su
objetivo de presentación del ajedrez, intrigas, sacrificios y misterios
incluidos como En busca de Bobby Fischer (1993), del americano Steven
Zillian, adptación del libro de Fred Waitzkin, ¡lástima que sea poco
conocida entre nosotros!
La publicidad y el ajedrez
En nuestra época de la sociedad de consumo, la publicidad se ha
convertido quizás para muchos en el medio de comunicación más im-
portante. Tras ella se esconde una complicidad con un equipo de dise-
ñadores, fotógrafos, dibujantes, realizadores, etc. A través de la radio,
la prensa y la televisión se nos incita machaconamente a consumir
aquel producto.
Entre los símbolos utilizados en las campañas publicitarias el ajedrez
y todo lo que comporta: el tablero, las piezas, la psicología de juego han
desempeñado un papel destacado. Tanto el tablero con las piezas o la con-
junción de ambos elementos poseen un valor artístico indudable que no
ha pasado desapercibido para los creadores. Junto a ello la significación
sociológica de rango, calidad o categoría y la psicología han tenido tam-
bién un lugar destacado.
Son muchas las firmas comerciales que a lo largo de su historia han
utilizado y continúan haciéndolo símbolos ajedrecísticos como soporte de
106 FRANCESC LLUÍS CARDONA
su publicidad. Así empresas financieras, fábricas de artículos de lujo,
laboratorios farmacéuticos, industrias variadas, etc.
Veamos algunos slogans:
"Las piezas están en su mano, ¡utilícelas!"
Toda acción comercial-el juego de vender- posee una gran simili-
tud con el juego del ajedrez. En ambos la inteligencia, la astucia, los co-
nocimientos y las buenas jugadas determinan el éxito (De las recomen-
daciones a un buen vendedor).
"La fuerza poderosa de un regalo de empresa, usado como promoción
de ventas, se asemeja en ajedrez al arrollador juego de la torre".
"El jaque mate es la jugada final de una buena venta".
Finalmente, la figura del propio campeón mundial Kaspárov apareció
una y otra vez exultante por la alegría del último triunfo aliado de un
popular personaje anunciador de una tónica.
El ajedrez ha dado un gran impulso a la promoción turística de diver-
sas localidades gracias a la instauración de periódicos torneos a los que
paulativamente se han ido incorporando nuevas localidades: Carlsbad,
Baden Baden, Venecia, San Remo, París, Hastings, Dubrovnik, Mar del
Plata (Buenos Aires), Viena, Londres, Berlín, Zurich, Palma de Mallorca,
Las Palmas, Madrid, Lugano, Niza, Reikyavick, La Habana, etc.
El ajedrez y la Mitología
El ser humano, preocupado por su destino y por el misterio del univer-
so, en una palabra, por el quiénes somos, de dónde venimos y a dónde
vamos, quiso trasladar a su microcosmos la rivalidad de los dioses, las lu-
chas entre las tinieblas y la luz, entre los dioses y los titanes, entre el bien
y el mal. El ser humano intuía que los dioses, fuerzas misteriosas inalcan-
zables, escogieron la Tierra para zanjar sus rivalidades; los seres humanos
no eran más que marionetas movidas por aquellos seres superiores: desde
el individuo más pobre y desvalido, hasta el mismo rey.
El ser humano trasladó toda esta cosmogonía a su escala: quería ser dios
y mover sus propias marionetas. La tierra sería un cuadrado; en toda su
extensión alternarían pequeñas casillas generalmente blancas y negras (o
verdes y rojas), y en ellas, frente a frente, la humanidad de las tinieblas,
JV/ITOLOGÍA DEL AJEDREZ 107
desde el peón al rey, se batiría con la humanidad de las luces. Los dioses,
en este caso, los hombres, moverían magistralmente a sus vasallos de ma-
dera o de marfil para conseguir la victoria final. Así, el tablero de ajedrez
se convirtió en "el campo de acción de los poderes cósmicos".
En las civilizaciones orientales (China, India) el cuadrado fue conside-
rado, preferentemente, como símbolo de la Tierra ... y el tablero de ajedrez
cuadrado. El cuadrado pasó a ser símbolo de todo lo que significara orga-
nización-construcción. Los cuatro elementos (aire, tierra, agua, fuego), las
cuatro estaciones, las cuatro edades de la vida, los cuatro puntos cardinales
señalados como en los tableros chino y birmano por las diagonales, sumi-
nistran orden y fijeza al mundo.
EL ajedrez y La pintura
Ya nos referimos a los supuestos vestigios de símbolos de ajedreces pri-
mitivos (o de juegos parecidos) hallados en Mesopotamia y Egipto. El
mundo oriental continuó esta tradición ajedrecística en pintura, aunque
fue en la Edad Media occidental la época en que la temática del ajedrez
en la pintura y especialmente en la miniatura, adquirió mayor predica-
mento. Entre las representaciones son sin duda las de Alfonso X El Sa-
bio las que nos dan a conocer con mayor detalle la significación y las pe-
culiaridades del ajedrez medieval (Biblioteca del Monasterio de El
Escorial).
París Bordone (1500-1571), discípulo de Tiziano pintó una Partida de
ajedrez en la que dos jugadores que miran al espectador se encuentran
frente a un tablero de ajedrez en el que sólo quedan dos peones. Uno de
los personajes inicia una jugada. Con el pulgar y el índice coge suavemen-
te uno de los peones. A la izquierda, unas galerías arqueadas sirven de
fondo, mientras que a la derecha, otros personajes juegan a cartas en un
jardín.
Un embaldosado cuadriculado, fantásticamente quebrado en su unión
con el jardín, sirve como elemento de transición entre el primer plano y
el fondo.
El tablero está colocado sobre un tapiz, puesto a su vez sobre el borde
inferior derecho del embaldosado con lo que parece más pequeño de lo
108 FRANCESC LLUÍS CARDONA
que es en realidad. Los personajes presentan un valor funcional, mante-
niendo con el embaldosado, la misma relación que los peones con las
C<\sillas del tablero. Es como si una mano invisible fuera a mover las dos
figuras sobre el embaldosado: la verdadera jugada de ajedrez.
Karl von Mander (1548-1606). Fue más un recopilador de biografías
a lo Vasari. Pero sus jugadores de ajedrez (¿Jonson, Shakespeare?) definen
una partida rápida de simples aficionados que consideran al ajedrez un
pasatiempo.
Sin embargo, quien quizás ha sabido expresar en una tela la faceta más
humana del juego más humano, ha sido Honoré Daumier (1808-1879)
en su obra Los jugadores de ajedrez (París, Perit Palais). Los jugadores in-
rentan conseguir la victoria y ponen todo su empeño en ello. Son dos
seres ante su destino, ante su existencia. El tablero se halla dispuesto en
una mesa circular con tapete verde.
Los cubistas con Juan Gris a la cabeza van a dar un giro radical a la
representación desde que en 1915 éste pintara TabLero verde y negro.
Opuestos a los más radicales, entre los que se encontraban también Picas-
so y Braque, se halla el grupo más moderado comandado por los herma-
nos Duchamp, en especial Maree!, que pintó a sus otros dos hermanos
Gastan y Raymond jugando al ajedrez. Maree! formó incluso parte en
1924 del equipo de ajedrez que representó a Francia.
A partir de un lienzo donde figura una corona de rey que contiene un
tablero construido por medio de un juego de curvas. Duchamp realizó
el cartel anunciador del Campeonato de Francia de 1925 (se clasificó en
sexto lugar).
Gastan (llamado también Jacques) Duchamp presenta el procedimien-
to de descomposición constructiva: EL tabLero de ajedrez (1919).
Más actual, Maria Vieria da Silva nos presenta temas como Jaque Mate
(1950), EL tabLero de ajedrez (1962), La partida de ajedrez (1983) ... Tam-
bién son interesantes las referencias del op art al tablero que recuerdan o
tiene su origen en la decoración medieval ajedrezada o el embaldosado
que culminará en Jan Van der Meer de Utrech (¿1639-1692?).
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 109
Refranes y sentencias ajedrecísticas
-El ajedrez es el juego más noble ... con intención doble.
-Recuerda que los que no juegan en concursos, también tienen sus re-
cursos.
-¡Da siempre jaque! Puede ser mate.
-El mejor sacrificio es el de las piezas del adversario.
-La diferencia entre el ajedrez y el amor es considerable. En amor el que
no vence pierde. En ajedrez por suerte hay tablas.
-Era una señorita tan entusiasta del ajedrez que acabó haciéndose
monja de la orden religiosa de las Damas Negras.
-Aquella Dama era tan coqueta que no comía para conservar la lí-
nea.
-El ajedrez tiene mucho de antropófago porque en él nada más hace-
mos que comernos las Dama, los alfiles, etc. Lo único que deberíamos
comer serían los caballos y sólo en caso de apuro.
-Aquel Rey era tan celoso que no quería enrocar para seguir aliado de
su Dama.
-Aquel Rey recibió tantos jaques que acabó por salirse de sus "casillas".
-Los dos alfiles nunca pueden ser amigos. ¡Como no se pueden ver!
-Los caballos más que caballos son camaleones porque en cada jugada
cambian de color.
-¡Que divertido sería un torneo de ajedrez entre fabricantes de harina
y carboneros!
-En las carreras de automóviles el que da la salida y el final de la carrera
debería ser un ajedrecista a causa de la bandera que usa.
-Los caballos de carreras viven en cuadras. Los del ajedrez en cuadros.
-La mayoría de peones camineros debería jugar al ajedrez.
-Los redactores de la famosa agencia periodística Alfil deben ser
aficionados al ajedrez.
-Había una vez un republicano fanático que no jugaba nunca al ajedrez
para no tener que defender al Rey.
-Los peones que avanzan doblados deben tener reuma.
-¿Cómo perdió esta partida? ¿Táctica equivocada?-No, ¡estrategia
profunda! Es mi futuro suegro.
110 FRANCESC LLUÍS CARDONA
-Un ajedrecista= un solucionista de problemas.
-Dos ajedrecistas =una partida.
-Tres ajedrecistas = un comentarista entrometido.
-El ajedrez continúa vivo, gracias a los errores que se cometen jugán-
dolo.
-En el ajedrez, el vencedor es quien hace la jugada siguiente al último
error.
-Si un error no existiera, debería inventarse para conservar la emoción
la esperanza.
-Nunca se ha ganado una partida abandonándola.
-Los peones deben tener la boca torcida porque siempre comen de lado.
-Aquel peón se cansó tanto de llegar a la octava fila que pidió un caballo.
-Los ladrones saben practicar aperturas y tomar las piezas, pero si les
dan jaque al descubierto pierden la partida.
Notación de La partida
Se denomina así el gran conjunto de signos que se utilizan para señalar
las piezas, las casillas, las jugadas, etc. Existen varios tipos: descriptiva,
algebraica, numérica, telegráfica, etc.
Explicaremos la descriptiva por ser la más sencilla y por ello la que se ha
utilizado más corrientemente hasta hoy y hemos empleado en este libro.
Las piezas se representan por la letra inicial de su nombre en letra
mayúscula. Así:
Rey= R
Dama= O
Torre= T
Alfil= A
Caballo= C
Peón= P
El tablero se divide en ocho columnas, de izquierda a derecha, desde el
bando de las blancas e inversamente desde el lado de las piezas negras y
se designan de este modo:
Torre de Dama = TD
Caballo de Dama = CD
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ
Alfil de Dama = AD
Dama= O
Rey= R
Alfil de Rey = AR
Caballo de Rey = CR
Torre de Rey= TR
111
También el tablero se divide en ocho filas que van de izquierda a dere-
cha y son designadas con los números de 1 al 8 empezando por la primera
de las blancas para el juego de estas piezas y por la primera de las negras
para el juego de las mismas.
La roma o captura se anota con un signo X, así se dice por ejemplo,
CxP cuando el caballo toma a un peón adversario.
El denominado enroque corto o de flanco de Rey se anota: 0-0 y el
largo o de flanco de Dama 0-0-0 (De ellos, hablaremos después).
El jaque se expresa con una cruz(+) y el jaque mate con dos(++).
112 FRANCESC LLUÍS CARDONA
EL Ajedrez y los números
Teniendo en cuenta que según el reglamento vigente, deben evitarse la
triple repetición de la posición y las secuencias de cincuenta movimientos
en las cuales no se realice, al menos, un cambio o un avance de Peón, el
número máximo de jugadas que puede tener una partida de ajedrez es
5.899.
Se considera que el maestro que ha jugado el mayor número de parti-
das (unas 40.000) ha sido etinglés Blackburne, del siglo XIX.
La partida mayor duración fue la disputada entre K. Brenzinger,
alemán y F.E. Brenzingen, e.mpezó en 1859 y terminó
en 1875. El promedio de tiempo empleado para cada jugada fue de dos
meses. Lógicamente, se jugó por correspondencia.
El movimiento que tardó más tiempo para ser realizado fue uno de la
partida anterior: 7 meses.
El número de jugadas que, a partir de la posición inicial, permite
eliminar todas las piezas peones a excepción de los reyes es de 17. La
solución, encontrada por Lloyd en 1866, es la siguiente:
l. P4AD P4D
2. PxP DxP
3. D2A DxPC
4. DxPA DxC
5. DxPC DxPT
6. DxC D4R
7. DxA+ TxD
8. TxP DxPC
9. TxT DxPT
10. DxC DxpP+
11. RxD TxA
12. TxPC TxC
13. TxPA TxA
14. TxA+ RxT
15. TxP TxP
16. TxP TxP+
17. RxT RxT
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 113
Quizás la partida de torneo en la que el cambio se ha producido más
tardíamente ha sido la Chajes-Grünfeld, celebrada en 1923, en la que la
primera captura tuvo lugar en el movimiento 57 (ganó el blanco en 121
jugadas).
Existen 3.612 maneras distintas de colocar dos reyes de modo que no
se amenacen entre sí.
Existen 728 maneras distintas de colocar dos damas del mismo color de
modo que se protejan mutuamente.
Para dos torres, el número es 448.
Para dos alfiles, 280.
Para dos caballos, 168.
Existen 988 maneras distintas de colocar dos damas del mismo color de
modo que no se protejan mutuamente.
Para dos torres el número es 1.568.
Para dos alfiles l. 736.
Para dos caballos, 3.656.
Existen 7.534.686.312.361 : 225.327 x 10
33
maneras distintas de
colocar las 32 piezas (se trata de un número de 52 cifras).
Existen 393 maneras distintas para que el Rey se traslade de IR a SR en
7 movimientos.
En la final de Rey y Dama contra Rey, existen 364 posiciones de mate.
En la final de Rey y Torre contra Rey, existen 216 posiciones de mate.
Suponiendo que cada posición admita unos veinte movimientos, a cada
uno de los cuales suceden otros 20 del oponente, al cabo de sólo diez
movimientos de blancas y negras se puede considerar la astronómica cifra
de 169.518.829.100.544.000.000.000.000.000 posiciones diferentes,
según cálculo aproximado del científico inglés Mason. Este número es
superior a la cantidad de palabras pronunciadas por toda la humanidad
desde que existen las lenguas.
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ
CAPÍTULO X
EL AJEDREZ: DE LOS AUTÓMATAS A LAS
COMPUTADORAS
115
Según el Diccionario de la Real Academia Española, el vocablo autóma-
ta es un palabra de origen griego compuesta de autos = uno mismo y
maiomai =verbo que quiere decir lanzarse, originando con ello tres signi-
ficados: 1) Aparato con un mecanismo que le impone ciertos movimien-
tos. 2) Máquina que imita la figura·y los movimientos de un ser animado.
3) En sentido figurado, persona estúpida o excesivamente débil que, no te-
niendo voluntad propia, se deja dirigir por cualquiera.
A nosotros nos interesa una definición mixta compuesta por las dos
primeras: la máquina, que por medio de un mecanismo interior, imita
los movimientos de un ser animado. Si posee la forma de un ser humano
e imita alguno de sus movimientos, se le puede llamar androide (palabra
derivada también del griego compuesta del vocablo andros = hombre y
oide, oídos= forma, es decir, de forma de hombre o humana).
En este campo creativo tan apasionante, la tradición nos habla de un
ensayo de autómata ya en el siglo XIII conocido como el portero perte-
neciente a San Alberto Magno. Sin embargo, fue en los siglos XVIII y
XIX al compás de los progresos de relojería y del desarrollo de la revolu-
ción industrial cuando tuvieron lugar realmente las primeras experiencias
interesantes con autómatas. Así el flautista de Vaucanon (1738), el escri-
biente de Knaus (1760) y el Psycho de Maskeline (1975) que resolvía
operaciones aritméticas sencillas y podía jugar a las cartas.
Con este ambiente no es de extrañar los intentos para construir un
autómata que pudiera competir dignamente con el hombre en el juego
de ajedrez.
Corría el año 1769 cuando la primera máquina, llamada el Turco por
el vestido y turbante que llevaba su figura, efectuaba su primer movi-
116 FRANCESC LLUÍS CARDONA
miento ante un asombrado público en el que figuraba la propia empera-
triz María Teresa de Austria y la mayor parte de sus cortesanos. El autor
de tan espectacular ingenio era el barón Wolfgang von Kempelen, un
ingeniero húngaro. Su fama se extendió por roda Europa en cuyas prin-
cipales capitales hizo demostraciones con interés cada vez más creciente.
Más tarde, el Turco fue comprado por Maelzel, un músico de Baviera que
lo exhibió en las ciudades más importantes de América.
El Turco aparecía sentado ante un caja de considerables dimensiones, en
cuya parte superior estaba colocado el tablero de ajedrez. Antes de cada
partida se abría la caja y se mostraba a los curiosos e incrédulos los engra-
najes, hilos, ruedas y manivelas que cuidaban su funcionamiento. Inicia-
do el juego, el Turco tomaba las piezas con su mano izquierda y las colo-
caba en la casilla adecuada, y si el contrario realizaba un movimiento
irregular, el "autómata" se quedaba inmóvil negándose a continuar la
partida. Mientras jugaba era claramente perceptible el ruido que producía
su complicado mecanismo.
Se hicieron numerosas tentativas para descifrar su enigma; incluso fue
sometido a investigación por distintos comités científicos, pero todo
fue inútil. Algunos suponían que debía valerse, para efectuar las jugadas,
de fuerzas magnéticas y estaría ayudado por algún espectador que se co-
municaría con él por este medio. Sea como fuere, la mayoría terminaba
por admirar el genio de su constructor.
El "autómata'' ni siquiera respetó a las cabezas coronadas como el em-
perador José II o la zarina Catalina II de Rusia. Ni Napoleón Bonaparte
con roda su astucia pudieron derrotar al famoso Turco. Se cuenta que du-
rante la estancia del Emperador francés en Viena en 1809 la máquina se
atrevió a ganarle tres veces. Entonces Napoleón perdió el dominio de sí
mismo y con un gesto de rabia tras su tercer fracaso barrió todas las pie-
zas del tablero que utilizaba el autómata, arrojándolas al suelo.
Edgard Allan Poe, el genial novelista norteamericano, interesado por el
funcionamienro del autómata fue uno de los primeros en lanzar la idea
de que el ingenio era una solemne superchería y hasta le dedicó una de
sus narraciones: El jugador de ajedrez de Maelzel y no se equivocaba ...
Durante una exhibición efectuada en Filadelfia un periodista norte-
americano observó ciertos rumores y agitaciones en el interior del arma-
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 117
rio, cuando un gracioso de entre el público se le ocurrió gritar ¡fUego!, y
vio claramente como un individuo salía del interior del autómata y tra-
taba de escapar a toda prisa del supuesto peligro. El periodista fue más
ligero y lo detuvo, confirmándose lo que se sospechaba: era un ajedrecista
camuflado.
Descubierto el secreto, el Turco, al que no se le puede negar el ingenio
de su constructor, pues desde el punto de vista de la ciencia moderna, fue
además un precursor de la acústica ya que llegaba a articular alguna pa-
labras imitando la voz humana, fue adquirido como curiosidad históri-
ca por el Chinese Museum de Filadelfia y desgraciadamente resultó des-
truido por un incendio el5 de julio de 1854.
Al parecer, Napoleón había sido derrotado por el austríaco Johann
Allgaier, uno de los más célebres campeones del momento ... camuflado
entonces dentro del Turco.
Ajeeb, otro supuesto autómata, fue construido en 1868 por el inglés
Charles Arrhur Hooper, que lo vistió a la usanza egipcia y fue exhibido
también con gran éxito en Europa y América hasta que en 1929 también
fue destruido por un incendio.
El tercero de la serie de pseudo-autómatas (falsos autómatas), Mefisto,
fue creado en 1878 por Charles Godfrey Gumpel, fabricante de miem-
bros ortopédicos. Realizó exhibiciones públicas ante Bird, Blacburne y
otros prestigiosos jugadores y estuvo manejado probablemente por el
gran maestro Isidor Gunsberg.
La gloria de la fabricación de una máquina de ajedrez que fUncionó en
la realidad se la llevaría el genial ingeniero español Leonardo Torres
Quevedo hacia el año 1890.
Sin truco alguno de intervención humana, este autómata electro-
mecánico da mate al rey negro adversario, con su rey y torre propios, en
63 jugadas. Según las vigentes reglas de la FIDE, el resultado de la partida
quedaría en tablas. No obstante y teniendo en cuanta la época en que
vivió Torres Quevedo, no podemos regatearle nuestra admiración por su
genialidad.
Esta máquina maravillosa todavía existe y funciona. Se halla en el de-
partamento de construcción de máquinas de la Universidad Politécnica
de Madrid. El "robot de sobremesa'' anuncia jaque y mate por medio de
118 FRANCESC LLUÍS CARDONA
un altavoz, basándose en un principio no muy diferente del primitivo
gramófono.
En la actualidad, la construcción de autómatas del ajedrez ha perdido
interés científico. Hoy interesa perfeccionar el complejo mundo tecnoló-
gico más que la apariencia humana de la máquina y eso se ha logrado a
través de la cibernética con el mundo de las computadoras y ordena-
dores.
Estos ingenios automáticos se puede clasificar en dos grupos: máquinas
de gran capacidad resolutiva y máquinas de reducida capacidad.
Las primeras de gran capacidad resolutiva: son de una gran precisión,
prácticamente infalibles (es decir, no se pueden equivocar) y entre ellas se
hallan las que pueden operar con un número ilimitado de piezas y un
número limitado de movimientos (como máximo 5 ó 6); y las que lo
hacen con un número limitado de piezas y número ilimitado de movi-
mientos, entre las que se encuentra la máquina de Torres Quevedo.
Las segundas son máquinas de reducida capacidad: operan con un
reducido número de posibilidades y son capaces de tomar decisiones sin
necesidad de efectuar un análisis exhaustivo de la opciones existentes.
Todas estas máquinas operan con programas elaborados por el hombre
que toma como conceptos fundamentales el conocimiento del valor de
las piezas, la conservación del material propio, el ataque al rey enemi-
go, etc.
No faltan quienes creen que se debería abandonar las investigaciones
en este campo por considerar que no conducen a nada constructivo y
ocasionan mucho gasto. Sin embargo, son muchos los científicos que les
conceden un gran valor por permitir la posibilidad de investigar el aná-
lisis del proceso de pensamiento hombre, cuestión ésta muy relacionada
con las técnicas de aprendizaje modernas y con los problemas de la tra-
ducción automática. En todo caso, se trata de encontrar cómo el cerebro
humano, ante una gran cantidad de lecciones, selecciona sólo unas cuan-
tas por medios conceptuales y decide sobre ellas por vía del cálculo.
La historia de los ordenadores que juegan a ajedrez empieza en 1949
gracias a un trabajo del húngaro Nemes y sigue en 1950 con un
importantísimo estudio de Shannon; a éste siguieron trabajos de Allan
Turing y Kister en 1951.
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 119
Fue en 1952 cuando Turing hizo que su programa de ajedrez Turo-
champ jugase por primera vez contra una persona. Esta era Alick Glen-
nie, de 26 años de edad, licenciado por la Universidad de Edimburgo,
pero no muy buen jugador de ajedrez. En esa época no existía ninguna
computadora apropiada al propósito. En realidad fue el propio A. Turing
quien efectuó sobre el papel los cálculos necesarios tratando de simular
el juego de una computadora a través de un primer borrador de pro-
grama.
El rey recibía la considerable valoración de 1000 puntos, la dama 1 O,
la torre 5, el alfil 3' 5, el caballo 3 y el peón l.
La imprecisión del programa en las tres fases de la partida provocaron
indefectiblemente una y otra vez el triunfo del ser humano sobre la
supuesta máquina.
El primer programa escrito directamente por una computadora lo
realizó la máquina "MADM" instalado en la Universidad de Manchester,
gracias a las investigaciones del doctor Dietrich Günter de origen alemán.
Era el año 1951. La capacidad de la MADM era de 256 palabras de
memoria principal y 16 k de memoria externa (lb 1024 palabras y 1
palabra= 64 bits siendo el bit la unidad de información mínima teórica
para la computadora porque en la práctica son 8 bits que reciben el
nombre de byte, ya que la máquina no trabaja de bit en bit, sino con los
bloques de ocho bits, es decir, con los bytes).
Con esta capacidad semejante a la de un microprocesador se llegaba
justo a la resolución de los problemas de mate en dos y a poder progra-
mar movimientos como el enroque, la promoción de un peón, etc. No se
podía pensar todavía en conseguir un juego correcto.
Paralelamente, los norteamericanos entraron por primera vez en el
campo del ajedrez informatizado. MANIAC 1 fue el primer "monstruo"
que tuvieron a su disposición para tales menesteres. Era un IBM a
válvulas que pesaba 30 toneladas, propiedad del centro de investigación
de Los Álamos, el mismo lugar en el que por entonces se estaba desarro-
llando la bomba de Hidrógeno.
La MANIAC 1 era lentÍsima de movimientos, una partida normal le
llevaba unas 10 horas. Curiosamente a la tercera partida, una secretaria
inexperta y por ciento bastante intimidada fue derrotada por el artefacto
120 FRANCESC LLUÍS CARDONA
en 23 jugadas. ¡Por primera vez una computadora "de peso" había
vencido a un ser humano!
Por aquellos años (década de 1950) la Unión Soviética no podía permi-
tir que los norteamericanos se les adelantasen en cualquier campo cien-
tífico y menos en el del ajedrez, del que ostentaban una especie de supre-
macía y así la Academia de Ciencias de la URSS experimentó en Moscú
con computadoras de origen soviético la "URAL 1" y la "URAL 2", de
una calidad semejante a la de sus rivales.
De esta etapa "arcaica" sobresalen a partir de 1957los trabajos de Berns-
tein y Roberts. Sin embargo, chocaban con extraordinarias dificultades
técnicas como por ejemplo los sistemas de entrada y salida de la compu-
tadora. Para el programa se necesitaban 8000 tarjetas perforadas! y cada
movimiento tenía que ser introducido en la computadora por medio de
una lectora de tarjetas y lentas operaciones.
Aunque el pesimismo se había generalizado, los miembros del Carne-
gie lnstitute ofTechnology no cayeron en él y así Herbert Simon, Allan
Newell y Clifford Shaw continuaron investigando.
Según Simón y sus colaboradores, un programa de ajedrez era el primer
paso hacia la obtención de una "inteligencia artificial", para ello había que
profundizar en el pensamiento humano y abordar el misterio de la crea-
ción intelectual. Así dio con el programa NSS, pero todavía faltaba mu-
cho camino por recorrer.
Durante el período 1958-1969 los sabios se afanaron en encontrar
máquinas más rápidas y con mayor capacidad de memoria. Lo primero se
consiguió con la sustitución de las válvulas electrónicas por los transisto-
res sensiblemente más rápidos, aunque, en la elaboración de programas de
ajedrez más complicados no se adelantó casi nada. La febril actividad
de matemáticos, psicólogos, cibernéticos, etc., había conducido a una es-
pecie de punto muerto.
Nada significaba que de vez en cuando algún que otro aficionado pri-
merizo fuera derrotado por la máquina. Mientras ésta máquina no pu-
diera vencer como mínimo a un maestro, su futuro era bastante desco-
razonador.
En estas circunstancias, el Massachussets Institute ofTechnology puso
a punto el Machack VI que iba a hacerse célebre como MIT bajo la
/VIITOLOGÍA DEL AJEDREZ 121
dirección del profesor Richard Greenblatt. Fue entonces cuando el doctor
Hubert Dreyfus le desafió alegando que hasta un niño de diez años podía
derrotar a una computadora. Su bravata tuvo un justo castigo pues que
la MIT venció limpiamente. Lo malo fue cuando analizada la partida
jugada por los expertos llegaron a la conclusión de que ambos había
cometido tantos errores que evidenciaba que tanto el uno como el otro
sabían jugar mediocremente al ajedrez.
Pero la MIT poseía ciertos progresos en relación con sus predecesoras
en especial por lo que se refería a la apertura y el medio juego, aunque la
técnica de los finales dejaba mucho que desear.
Por el momento, los trabajos más perfectos eran los llevados a cabo
conjuntamente por el ex campeón mundial Botvinnik y el matemático
Butenko. Ambos publicaron en 1968 sus experiencias en una obra
titulada . Computadoras, ajedrez y planes de largo alcance, que ha quedado
ya como clásico en este campo.
En 1967 se celebró el primer match "en la cumbre" a cuatro partidas
entre el ordenador de la Universidad de Stanford (Palo Alto, California,
EE UU) y el Instituto de Física Teórica y Experimental de Moscú. Ganó
el soviético por tres a uno.
Las computadoras se comunicaron por vía telefónica y el tiempo de
reflexión no se limitó a 3 minutos por movimiento según se ha estable-
cido actualmente. En una de las partidas el ordenador norteamericano,
pese a la amenaza de mate no resistió la tentación de "comer" un peón
adversario.
En 1973 Botvinnik, que además es ingeniero electrónico, declaraba que
se estaba en el camino de conseguir un máquina que al igual que un
jugador humano pensara imperfectamente y cometiera errores similares
a los de los grandes maestros inmortales.
Por aquel entonces los norteamericanos habían lanzado el modelo de
computadora Chess 3.0 que fue sucesivamente modernizada, de forma
que en un período de nueve años pasó de una fuerza de juego mediana
a la categoría de campeón mundial de los programas ajedrecísticos.
Adjudicando una puntuación simbólica, la primera Chess 3.0 tenía de
1200 a 1500 puntos, mientras que las más modernas alcanzaban 2000.
Un maestro tiene 2300 puntos y el campeón mundial Kaspárov de 2700
122 FRANCESC LLUÍS CARDONA
a 300. Este sistema de puntuación fue ideado por el eminente profesor de
física norteamericano de origen húngaro A.E. Elo, en 1962.
El primer campeonato mundial de computadoras se celebró en
Estocolmo en 1974 y fue ganado por el programa de ajedrez soviético
Kaissa. Sorprendentemente, el modelo más perfecto Chess de entonces,
fue eliminado por su compatriota Chaos de la Universidad de Michigan
y la final tan esperada Chess-Kaissa no pudo producirse.
Los creadores de Chess no se desanimaron y durante cuatro afíos
perfeccionaron el modelo y aguardaron la revancha que se produjo en el
segundo campeonato mundial celebrado en Toronto (Canadá) en agosto
del año 1977. Chess 4.6 fue el nuevo campeón entre los 16 mejores
programas mundiales de Alemania Federal, Inglaterra, Holanda, Canadá,
Suiza, Suecia, URSS y EE.UU. Sólo en equipo físico, el material que
intervino en el torneo valía unos 100 millones de dólares. Por desgracia
se repitió la historia del torneo de Estocolmo pero a la inversa, y la
confrontación en el torneo Kaissa-Chess 4.6 no tuvo efecto porque
Kaissa cayó mucho antes frente al programa Duchess de la Universidad
de Duque (EE.UU.). El8 de agosto de 1977 se celebró extraoficialmente
la anhelada partida. Chess 4.6 superó a Kaissa sobre todo, gracias a su
mayor profundidad de evaluación de los finales.
El director del torneo de Toronto, el escocés David Levy, manifestó: "El
dominio del ajedrez de computadoras corresponde ahora a los programas
norteamericanos, mientras que en el ajedrez humano ganan con mucho
los soviéticos".
En 1968 Levy había hecho una apuesta retando a todas las computa-
doras de forma que si durante diez años alguna le vencía tenía que pagar
1250 libras esterlinas. Duante nueve años Levy hizo polvo cualquier pro-
grama, hasta que en 1977 cuando sólo faltaban dos años para que vencie-
ra el plazo de la arriesgada apuesta, Levy tuvo que ceder un punto ante
Chess 4.6, pero como la partida se jugaba en una serie de simultáneas,
caso no previsto en la apuesta, pudo retener las 1250 libras.
Sin embargo, en el match final realizado en Toronto entre agosto y
septiembre de 1978, la Chess 4.7 terminó por derrotarle. ¡Por primera
vez una computadora ganaba una partida a un maestro internacional en
condiciones de torneo!
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 123
Pronto la Chess 4.8 fue un hecho, emplazado en Arden Hill, Minne-
apolis (Minnesota). En enero de 1979 inició su actuación al ser conecta-
do vía satélite con Bruselas y Hamburgo. Cada movimiento tardaba casi
cuatro segundos en cubrir la vía cósmica desde las oficinas centrales de
EE UU hasta los estudios de la televisión en Wandsbek (Hamburgo),
equivalente a una distancia de 80.000 kilómetros.
En esta exhibición se realizó también la presentación mundial de un
brazo-robot electrónico fabricado en Alemania. Controlado por un mi-
croprocesador, el brazo movió las piezas sobre el tablero durante cuatro
horas y con precisión milimétrica. La Chess 4.8 demostró su fortaleza y
el propio Levy en la jugada 89, pese a llevar la dama de ventaja, respiró
cuando el brazo tendido del robot le sugirió que aceptara unas honrosas
tablas.
El apátrida Víctor Korchnoi -subcampeón mundial de 1978- retó
en marzo de 1979 a la Chess 4.8 a una partida de dos horas y media para
los cuarenta movimientos. El tablero electrónico de Chess 4.8 estaba
respaldado por el superordenador Cyber 176. Su velocidad interna era de
unos 18 millones de instrucciones elementales por segundo, lo cual per-
mitÍa a Chess 4.8 examinar más de 700.000 posiciones en los 180 segun-
dos de que disponía como promedio para cada movimiento en partidas
de torneo.
Tan impresionantes características técnicas fueron pulverizadas por
Korchnoi con una facilidad equivalente a una diferencia de dos categorías
como mínimo. Por otra parte, entre programas, la competencia se hizo
también cada vez más dura. Belle dejó pronto anticuada a Chess 4. 7 ... el
hombre aprende, la máquina de ajedrez no ... ¿Todavía?
El programa soviético "pioner", desarrollado y ensayado bajo la direc-
ción de Botvinnik en el Instituto de Investigaciones Electrónicas de
Moscú, parece ser actualmente el único que actúa con los mismos méto-
dos de un maestro ajedrecista.
En diciembre de 1978 iniciaban su asombrosa carrera comercial las
computadoras domésticas de ajedrez que en la actualidad pueden adqui-
rirse en cualquier tienda de electrónica o en los grandes almacenes y que
tanto los escolares como oficinistas o técnicos han hecho imprescindibles
en nuestra época.
124 FRANCESC LLUÍS CARDONA
El corazón de la computadora doméstica es un microprocesador similar
a la unidad central de proceso de una gran computadora, sólo que mínia-
rurizada en forma de uno o varios circuitos integrados. No posee, de
momento, la capacidad ni la rapidez de una computadora grande, pero
tiene una gran flexibilidad, fácil manejo y transporte, motivo por el cual
han invadido todos los campos de la vida cotidiana, desde las computa-
doras personales para el trabajo o el ocio hasta cualquier electrodomésti-
co: receptor de televisión, lavadora, magnetófono o el propio automóvil,
el mundo de la medicina, etc.
Los microprocesadores tiene la ventaja de poder programarse, así en el
caso de la minicomputadora de ajedrez, el microprocesador ha sido
programado expresamente para el juego. Sin embargo, existen otras que
pueden soportar varios programas, incluso los que son capaces de idear
sus propietarios. También en los catálogos de videojuegos existen ver-
siones de juegos de tablero que se visualizan en la pantalla del televisor.
EE.UU., Rusia, Japón y Alemania va a la cabeza en su fabricación.
En la actualidad los microprocesadores de ajedrez se han incorporado
al propio tablero y la máquina contesta no al tocar su teclado por nota-
ción algebraica, sino al simple contacto de la piezas por parte del jugador
humano (por medio de los tableros con sensores), posee diversos niveles
de juego, memoria electrónica para poder retener la posición de una par-
tida interrumpida, baterías para funcionar con independencia de la red
electrónica, impresoras electrónicas para registrar la partida en una bobi-
na de papel, voz incorporada, reloj de partida, etc. Existen máquinas di-
señadas especialmente para la enseñanza y el entrenamiento del ajedrez
además de permitir lógicamente partidas con un oponente humano y la
posibilidad de adaptarse a otras modalidades del ajedrez o a otros juegos
estratégicos mediante simple recambio de los módulos que soportan el
programa.
En mayo de 1997 la computadora '' Deep Blue" de IBM apabulló al
campeón Gary Kaspárov al ganarle la serie de seis partidas. La anotación
final fue de 3,5 puntos para la computadora y 2,5 para Kaspárov. Éste se
retiró entonces visiblemente contrariado y en la conferencia de prensa
posterior criticó a la empresa IBM por buscar sólo el lucimiento personal
de la victoria y no el avance específicamente tecnológico. En el primer
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 125
torneo celebrado en Filadelfia en 1996 había sido Kaspárov el que
derrotara a la máquina. Sea como fuere, las acciones de IBM con motivo
de su último triunfo, subieron considerablemente en Wall Street.
El "Deep Blue" ha llegado a trazar su estrategia hasta 74 jugadas por
adelantado y los ingenieros de IBM continúan perfeccionándolo. Su
velocidad facilita el examen de 200 millones de posiciones por segundo
en el tablero.
Además no se asusta, ni se emociona ni se distrae con tácticas psicoló-
gicas.
Puede correr y estudiar juegos durante las 24 horas del día sin necesi-
dad de dormir.
Pero no puede defenderse de los cambios de posición y ritmo intuiti-
vos que pueda ofrecer su adversario. Sus ingenieros pueden cometer erro-
res fatales como perder los discos del software. No posee aptitudes para
reconocer cualquier situación anómala que el ser humano reconocería.
Finalmente, no siempre puede adaptarse a cambios súbitos en la
estrategia, a menos que .. . ¡el ser humano lo vuelva a programar, lo adapte
a las nuevas situaciones!
Sea como fuere, parece que la concepción de un mundo robotizado no
está lejos, pero entonces nos podemos preguntar ¿qué futuro tiene el aje-
drez? ¿llegará un día en que la computadora será invencible y perderemos
el interés por las partidas? No lo creemos. También cuando aparecieron las
máquinas con la revolución industrial cundió el pánico y los obreros ini-
ciaron una sistemática destrucción de ellas hasta que comprobaron que
con ello sólo agravaban el problema social, que lo mejor era buscar la
manera de transformarlas en sus aliados, no en sus enemigos.
Lo propio sucederá con las computadoras ¿o es que por muchos auto-
móviles que hayan, la gente ha dejado de ir a pie? Cuando sea corriente el
jugar con computadoras lo que más desearemos será medirnos con un
contrincante humano y además terminaremos por aprender de ellas.
El hombre ha creado la computadora ¿qué importa que llegue un
momento en que aprenda de su propio hijo? El mejor jugador humano
podrá ser el mejor discípulo de una computadora y ambos se ayudarán
mutuamente. Además, las computadoras comienzan a extender la ense-
ñanza del juego como antes los humanos no podían haberse imaginado.
126 FRANCESC LLUÍS CARDONA
De nosotros depende que es mundo feliz de que nos habla la ciencia
ficci ón sea realmente un mundo feliz para nuestros hijos y nuestros
nietos , tal como nosotros soñamos y que nos termine por devorar.
¡Seamos optimistas!
La barrera Elo de 2.800 puntos fue inalcanzable durante muchos años;
soló Bobby Fischer, con 2.785 puntos se acercó a ella en enero de 1972.
Kaspárov, campeón del mundo en 1993 consiguió por fin superar la ba-
rrera y colocarse en 2.805 puntos, después subió a 2.820. El exclusivo
grupo de jugadores que han rebasado los 2.780 puntos está compuesto
hasta la actualidad por Fischer, Kárpov, Krammik (el más joven represen-
tante de la todavía fortísima "armada rusa") y Kaspárov.
Entre las mujeres, la campeona húngara Judit Polgar ha llegado a los
2.665 puntos (décimo puesto total en la clasificación mundial) mientras
el campeón español Illescas ha logrado hasta el momento 2.605 puntos.
Como experto en informática y en la relación entre ésta y el ajedrez,
colaboró en la confección del programa "Deep Blue" que derrotó por
primera vez aG. Kaspárov.
fVIITOLOGÍA DEL AJEDREZ 127
CAPÍTULO XI
EL AJEDREZ DE LA ERA ESPACIAL Y VARIANTES SOBRE
UN MISMO TEMA
El bautismo del ajedrez espacial tuvo lugar simbólicamente el 9 de ju-
nio de 1970 cuando los astronautas soviéticos Nikolajev y Sevastianov a
bordo de la nave espacial Soyuv 9, jugaron una partida con el astronau-
ta Gorbatko y el general Kamanin que se encontraban en el centro terres-
tre de control.
La partida duró nada menos que seis horas, tiempo suficiente para que
la nave espacial pasara de la órbita 141 a la 143.
He aquí el desarrollo del histórico encuentro:
l. P4D P4D 19. PxA
2. P4AD PxP 20. 03X
3. P3R P4R 21. P3A
4. AxP PxP 22. A30
5. PxP C3AO 23. 04T
6. A3R A30 24. C4A
7. C3AO C3A 25. AxA
8. C3A 0-0 26. A20
9. 0-0 ASCR 27. TxT
10. P3TR A4AR 28. PSC
11. C4TR 020 29. CxC
12. 03A C2R 30. A4A
13. P4CR A3C 31. ASR
14. T01R R1T 32. PxP
15. ASCR C2-C1 33. AxC+
16. C2C T01R 34. T8R+
17. A3R ASC 35. OxT
18. P3T AxC =TABLAS¡¡
ASR
P3A
A40
P4CO
P3CR
ASA
PxA
TxT
C40
030
PxC
010
+P3A
CxP
TxA
OxT
R1C.
128 FRANCESC LLUÍS CARDONA
¿Está próxima la transmisión de una partida entre jugadores situados
en la tierra y el planeta Marte ... o algún otro planeta? ¿Cuál será la
próxima maravilla que nos depararán la ciencia y la técnica con respec-
to al ajedrez?
Sin embargo, ya desde los tiempos medievales, la imaginación se des-
bordó proponiendo nuevas reglas, modificaciones del tablero tradicional,
así como la introducción de piezas nuevas, muchas veces de movimientos
compuestos: de torre y caballo por ejemplo o de alfil y caballo.
Veamos a continuación algunos de los ejemplos más curiosos, comen-
zando por lo que exigen modificaciones del tablero.
EL ajedrez de Pietro Carrera
Ya en el siglo XVII el abogado italiano gran aficionado al ajedrez Pietro
Carrera (1571-1647) propuso las siguientes modificaciones:
1°) Un tablero de 10 x 8 casillas.
2°) La instrucción de dos peones y dos piezas más por bando: La cam-
peona con los movimientos de la torre más los del caballo y el Centauro
que se mueve como el alfil y el caballo juntos.
3°) Las reglas del juego son las del ajedrez ordinario, incluido el
enroque y la captura al paso. Debemos destacar la extraordinaria agilidad
que las dos nuevas piezas dan al desarrollo de la partida.
EL ajedrez dobLe pasilLo
Creado por Morley, las piezas y peones conservan su número y posición
usuales. La única modificación es la del tablero, ya que mientras la primera
línea de ambos jugadores tiene las ocho casillas tradicionales, la segunda
tiene de diez, lo que añada una columna más por cada lado de seis casillas.
Esto provoca en especial unos finales todavía más espectaculares.
El ajedrez a cuatro bandas
Inventado por el británico Frere en 1858 utiliza un tablero de 160 ca-
sillas. Las reglas no cambian en lo referente al movimiento de las piezas,
fVIITOLOGÍA DEL AJEDREZ 129
excepto para los peones que han de desplazarse una sola casilla a la vez.
Sin embargo, el juego se complica puesto que cada jugador dispone de
dos juegos completos que sitúa en la parte inferior y superior uno y a los
lados (derecho e izquierdo el otro). Cada juego lleva un color formando
dos un equipo. Así el de las piezas blancas y negras contra las verdes y
rojas. Ideal para jugar por parejas. Cuando un Rey se halla en jaque, el
bando aliado puede emplear su turno de juego para apartarlo de la ame-
naza. La partida termina dando mate a los dos reyes de un equipo.
El ajedrez de Hayward
Se trata de una variante del anterior ideada por el inglés Hayward en
1927. La partida se desarrolla sobre un tablero de 16 x 12 casillas pose-
yendo cada adversario dos juegos usuales de piezas. Las 32 piezas se con-
sideran como un solo conjunto y a cada movimiento los jugadores des-
plazan cualquiera de ellas. El objetivo es dar mate a uno de los reyes
enemigos.
El genial Capablanca disputó en 1929 en Londres un match a cuatro
partidas con el gran maestro húngaro Maroczy utilizando este sistema. Sin
embargo, el juego adolece de grandes defectos: un tablero demasiado gran-
de, un número de piezas desmesurado y partidas larguísimas. De todas
formas, aporta una idea sobresaliente: al disponer cada bando de dos re-
yes y terminarse la partida con el mate sólo de uno de ellos, es necesaria
una doble defensa, así como existe la posibilidad de cambiar en cualquier
momento de ataque, ora contra un rey, ora contra el otro.
El ajedrez gemelo de Parton
Tomando como base el ajedrez de Hayward se intentan superar sus in-
convenientes. El tablero es de 10 x 10 casillas. Cada bando tiene dos re-
yes, dos damas y diez peones, el resto de las piezas del ajedrez es conven-
cional. Los peones se sitúan inicialmente en la 3a casilla. La marcha de las
piezas es el tradicional, pero se suprime el enroque. El desarrollo del juego
ofrece espectaculares partidas y como dato curioso puede darse la posibi-
lidad de un jaque simultáneo a los dos reyes.
130 FRANCESC LLUÍS CARDONA
El ajedrez del coronel Bermúdez
A lo largo de la Historia se ha comparado frecuentemente el ajedrez
con la guerra por la similitudes que tiene en cuanto dos ejércitos se hallan
en lucha sobre un campo (el tablero) debiendo cada jugador elaborar su
estrategia y su táctica.
Basándose en esa concepción tradicional, pero adaptándola a los
tiempos modernos, el coronel de Ingenieros del ejército uruguayo J. M.
Bermúdez, propusó en 1938 una espectacular variante en la que a cada
bando se le agregan dos aviones colocados a derecha e izquierda en la
primera casilla de un tablero de 10 x 10 (el resto de piezas es conven-
cional) pudiendo utilizarse un tablero de dama. Los dos aviones llevan
delante un tanque. Es decir, que cada jugador dispone además de su
juego normal de dos aviones y dos tanques.
He aquí las reglas por las que se rigen estas "superpiezas".
1 a) El avión como arma de gran poder ofensivo, actúa desde el comien-
zo del juego, si así se desea, pudiendo tomar cualquier pieza, tanque o
peón, no protegidas por pieza, peón o tanque, regresando en la misma
jugada, si así lo desea, a su base de partida o bien quedando estacionado
en la casilla que produjo la baja. Podrá también tomar cualquier pieza,
tanque o peón protegidos, pero exponiéndose a la pérdida del aparato y
no podrá ser eliminado por otro avión hasta después de transcurrida la
15a jugada.
2a) Sin embargo, cuando se elimine algún tanque o dama, antes de la
15a jugada, podrá entonces eliminarse los aviones si se desea. O también,
cuando un jugador declare mate dentro de las cinco jugadas subsiguien-
tes, pendiente éste la partida si no lo da. O bien, cuando da jaque y sólo
cambiando los aviones se evita el mate; o cuando las piezas o peones es-
tén protegidos y toma, o cuando queda estacionado sin protección.
3a) El avión tiene, además de su acción ofensiva aérea, los derechos
inherentes a una dama o reina.
4a) El avión puede dar pues, jaque o mate, como si fuera la dama que
volara hasta el sitio en que pudiera darlo como tal (dama), quedando
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 131
estacionado allí si lo desea, o bien regresando en la misma jugada a su
base de partida. Protege a otra pieza o peón en igual forma si fuera dama,
y después de la 15a jugada también la protege por el aire, es decir, desde
el sitio en que se encuentra en el tablero.
Sa) Cuando un avión toma peones, piezas o tanques protegidas, que-
dará estacionado en la casilla que ha tomado. Podrá remontar vuelo lla-
mado de observación, exploración o reconocimiento, con lo cual perderá
una jugada o hará un tiempo de espera. Y cada vez que remonta vuelo,
el jugador imitará un voz sumamente baja el zumbido del aparato, como
prevención al enemigo o ruido inevitable que captura éste.
Ga) El tanque o carro de combate se trata de otra nueva arma poderosa
cuya actuación puede efectuarse desde los inicios de la partida, compor-
tándose como si fuera una dama, pero avanzando únicamente hasta tres
casillas. Dentro de ese radio de acción puede tomar cualquier pieza,
peón, tanque o avión enemigo no protegido por otra pieza ya que la
protección de los peones, al simbolizar éstos la infantería, no es suficiente
ante el tanque y éste podrá a su vez eliminar a su adversario sin ser toma-
do por el peón o "infante" incapaz de destruir al tanque.
7a) Puede dar jaque al rey y mate dentro de su radio de acción, prote-
giendo a sus compañeros en este radio de acción como si fuera la dama.
Sa) Cuando llega a la décima, puede transformarse en otra pieza que
desee su jefe, o bien continuar como tanque.
9a) El tanque puede eliminar a otro tanque o avión enemigo, ajustán-
dose a las reglas indicadas, y en todos los casos de bajas, quedará estacio-
nado en la casilla en que las haya producido.
lOa) El Rey, como las otras piezas, podrá tomar un tanque o avión, no
protegidos en la forma corriente del juego.
11 a) Los peones pueden avanzar hasta tres casillas y después una, como
el ajedrez tradicional. Cuando un peón, en su primera jugada, avanza
una casilla, puede avanzar hasta dos más en la jugada siguiente. Cual-
quier peón que llegue a la décima casilla se transforma en la pieza que
desee su jefe.
12a) Abreviaturas: Av., significa Avión; Ta., tanque, que pueden ser de
rey o de reina igual que las otras piezas, pero ambos son clasificados más
exactamente -en especial el avión- con Superpiezas.
132 FRANCESC LLUÍS CARDONA
El ajedrez hexagonal
Denominado también ajedrez tricolor por comportar la existencia de
casillas de tres colores. De esta forma, se han de introducir tres alfiles para
controlar cada uno un tercio de las casillas, lo que mengua algo su valor
relativo.
Se interesaron por este tipo de ajedrez: el británico Baskerville (1929),
el polaco Gliniski (1949), el finlandés De Vasa (1954) y el soviético Sha-
fran (1957). Los cuatro proyectos se diferencian por la forma del tablero,
por la disposición inicial de las piezas y por la marcha de los peones. Sin
embargo, la cantidad de las piezas y su marcha son idénticos para las cua-
tro variantes pero el número de direcciones de las figuras se ve incremen-
tado en un cincuenta por ciento con respecto al juego convencional.
Según los expertos, el mejor de los proyectos es el de Glinski por ser el
más sencillo y el que esta concebido de forma más lógica, ya que parte de
la base de que si el tablero es hexagonal se han de utilizar también casillas
hexagonales al igual que en tablero cuadrado las casillas son cuadradas.
El ajedrez tridimensional o espacial
Se trata de una derivación o desarrollo del juego del coronel Bermúdez
siendo natural que su mayor aceptación se ofrezca en América del Sur.
Consiste en dos tableros ensamblados, uno superior y otro inferior. El
primero contiene piezas correspondientes a la batalla aérea: bombarderos,
puestos de observación distante, etc. En el segundo tablero se mueven las
fuerzas terrestres.
Veamos ahora los juegos de ajedrez más sencillos en los que el tablero
convencional no se modifica sino que se basan en el cambio de la
posición inicial de las piezas o en la introducción o supresión de jugadas.
EL ajedrez de Brünnev
La disposición de las piezas: Caballo, Alfil, Torre, Rey y Dama, puede
ser cualquiera mientras exista simetría en su colocación atendiendo a las
siguientes reglas: 1) El blanco sitúa una cualquiera sobre una de las casi-
fvi!TOLOGÍA DEL AJEDREZ 133
!las de la primera fila; 2) el negro coloca simétricamente una pieza del
mismo valor más otra de su elección sobre una de las casillas libres; 3) se
continúa alternativamente del mismo modo, hasta terminar todas la pie-
zas. El enroque se conserva aunque, lógicamente, es diferente del normal:
si el Rey se halla en el flanco derecho, podrá enrocar con una torre a su
derecha, y si se encuentra en el flanco izquierdo, podrá enrocar con una
torre situada a su izquierda. 3) Los peones, salvo indicación contraria, se
mantiene en segunda fila.
Los mayores inconvenientes de este tipo de ajedrez es que los alfiles
pueden ser del mismo color y que la ventaja de salida es muy notable.
EL gana-pierde
Es uno de los más extendidos juegos de ajedrez ami-clásico por su senci-
llez. Existen dos variantes. Una, corno su nombre indica, se trata de obli-
gar al contrario a dar mate, con lo que el bando que recibe el mate gana
el juego. En la otra, más simple, no existe el mate, el Rey actúa con los
mismos movimientos que las piezas y peones convencionales y corno es
obligatorio comer, puedes quedarte sin él (por lo tanto, automáticamen-
te desaparece el jaque). ¡El primero que se queda sin ninguna pieza o peón
gana!. Naturalmente, el que sale primero tiene una gran ventaja.
EL ajedrez sin jaque
En él todas las reglas permanecen excepto la que anuncia su título: salvo
en el caso de mate, que no existen. Modificación tan sencilla provoca alte-
raciones en el desarrollo de la partida. Y al rey se le da una gran capacidad,
tanto ofensiva como defensiva. Así, por ejemplo, puede colocarse entre un
Alfil contrario y una dama de su bando para evitar la captura de ésta.
EL ajedrez escocés
Igual que el convencional, salvo en lo del orden alternativo por bando,
que se sustituye por el siguiente: El blanco realiza el primer movimiento
y el negro responde con dos; seguidamente el blanco ejecuta tres y el ne-
134 FRANCESC LLUÍS CARDONA
gro cuatro, y así sucesivamente. Los jaques son válidos y cuando se da uno,
la secuencia de movimientos a realizar se interrumpe y se vuelve a contar.
Según el maestro Znosko Borowsky el juego es muy apasionante, puesto
que desde la segunda jugada, ya existe peligro de mate. Borowsky reco-
mendaba una y otra vez su práctica.
El ajedrez marsellés
Se puede jugar siguiendo dos variantes. La primera popularizada a par-
tir de 1925 consiste en el que con un ajedrez convencional cada bando
realiza alternativamente dos jugadas (con la misma o distinta pieza). Ante
un mate en dos jugadas, el Rey puede ejecutar una sola, para colocarse en
ahogado. Daos cuenta de que naturalmente el jaque únicamente se puede
dar en la segunda de las jugadas de turno.
La segunda variante se denomina marsellés sin jaque, porque esa carac-
terística es la más destacada, permaneciendo intocable el mate. Así el Rey
puede estar situado impunemente bajo la acción de una pieza adversaria.
Con el fin tl e atenuar la ventaja inicial, el blanco sólo efectúa un movi-
miento en el primer rumo de juego.
Francia, a través de su especialista Boyer, patrocinó extraordinariamen-
te este tipo de juego a partir de 1960 llegando su propia federación a
organizar en 1962, un torneo internacional, en el que participaron cua-
renta y cinco jugadores de once países.
El ajedrez Berolina
Denominado así por la localidad natal de su inventor, el alemán
Nebermam, natural de Berolinia (junto a Berlín) quien lo ideó en 1926.
La única diferencia del convencional radica en el movimiento de éstos,
que avanzarán en diagonal, siempre un paso, a excepción de en la
segunda casilla inicial que, facultativamente podrán hacerlo en diagonal
dos, es decir, hasta la cuarta fila. El Peón captura en columna (así pues,
si se encuentra en 2AR puede eliminar una pieza que este en 3AR).
De esta forma, se reducen las posibilidades de tablas, aumentando las
de combinar, ya que las torres, por ejemplo, pueden colocarse rápida-
MITOLOGiA DEL AJEDREZ 135
mente en acción. Además, con sus nuevos movimientos, el Peón sale for-
talecido poseyendo una mayor capacidad de escapatoria siendo necesa-
ria la presencia de dos guardianes para que ésta no se produzca.
El ajedrez bicaptura
Curioso juego ensayado en 1958, en el que el Rey no puede hallarse en
ningún momento bajo la acción de su propias piezas. Es posible, además,
la captura de una pieza por otra de su bando.
Las características más importantes del juego son: 1 °) no es posible el
enroque (porque el Rey sería jaqueado por su torres); 2°) Rey y Dama ha
de separarse por lo que en la posición inicial se intercambian la coloca-
ción de la Dama y del Caballo de Dama; 3°) las pequeñas diferencias de
material carecen prácticamente de importancia en el final.
El ajedrez bicolor
Variante del anterior, en él no cabe la captura entre piezas del mismo
bando. Así pues, el Rey no puede hallarse bajo la acción de ninguna de la
piezas del tablero. Naturalmente, en la posición inicial, Caballo de Dama
y Dama han de intercambiarse y el enroque queda también eliminado.
El ajedrez pantalla
Las piezas y los peones son los del ajedrez tradicional. En medio del
tablero se coloca una pantalla que impide ver los movimientos del adver-
sario y los nuestros por aquel. Las piezas puede colocarse en la primera
fila bien de forma normal, bien como se quiera. Entonces se efectúan
unos cuantos movimientos, acordados de antemano. Se saca la pantalla
y se continúa como un ajedrez normal.
El juego de la guerra
Inventado hacia 181 O, al parecer en Suiza, se conoce también por su
nombre alemán Kriegspiel por ser los prusianos los que lo popularizaron
136 FRANCESC LLUÍS CARDONA
a partir de su victoria bélica sobre Francia en 1870. Los propios ingleses
lo introdujeron en sus academias militares como elemento para la
enseñanza de la estrategia.
En realidad se trata de una ampliación de las reglas del ajedrez pantalla.
Pero aquí, el juego exige tres tableros; cada contrincante posee un tablero,
no puede ver el de su adversario y ha de situar las piezas y peones de tal
forma que se tengan en cuenta los movimientos propios y las capturas del
adversario; se intenta deducir la posición contraria a partir de los datos
que cada uno va consiguiendo.
Según algunos tratadistas es el más genuino juego a la ciega. El árbi-
tro que reproduce en el tercer tablero las jugadas de los dos adversarios,
sin que estos las vean, indica alternativamente: "Las blancas han jugado"
y "Las negras han jugado", pero no señala el movimiento realizado. Sin
embargo, menciona la palabra Imposible para señalar que una jugada no
puede ser realizada. También indicará cuando se da jaque, al igual que la
dirección (fila, columna, diagonal) a lo largo de la que se da. Lo propio
hará cuando se produzca una captura señalando: el negro captura en 6D.
Un contendiente puede preguntar al arbitro: ¿alguno de mis peones pue-
de capturar? Si éste dice que sí, hace una prueba y si acierta realiza la
captura; si no puede, continúa ensayando o bien abandona el intento y
realiza otra jugada.
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 137
CAPÍTULO XII
EL AJEDREZ Y LA GUERRA
Si en el ajedrez tradicional las relaciones con la guerra han sido pues-
ras frecuenremenre en evidencia, variantes como el Juego de la guerra y
el Ajedrez del coronel Bermúdez corroboran todavía más esta afirmación.
Esro se contradice con los que afirman que el ajedrez es modelo de de-
pone pacífico y racional. Sea como fuere, si los milirares y políticos
prefirieran sentarse frente a frente junto al tablero cuadriculado blanco
y negro, y discutir sus diferencias jugada tras jugada, a base de mover rey,
dama, corre, alfil, caballo o peón, sería mucho mejor que accionar cual-
quier garillo, espoleta, dispositivo o dar una orden de destrucción del
adversario.
En el ajedrez, roda agresividad puede diluirse en inofensivo movimien-
ro, con ral de que la tensión no se haga imposible de controlar como en la
Edad Media en la que algún príncipe o señor feudal pereció víctima de
los golpes propinados por el adversario con sus piezas ... Claro que si esto
sucediera, sólo padecería la agresión el jugador, no los pobres soldados,
ni la población civil.
Sin embargo, no puede negarse que en el ajedrez, como en la guerra,
dos ejérciros están en lucha simbólicamente sobre un tablero y cada ju-
gador debe elaborar una estrategia y una táctica para derrotar al contra-
rio. De todas formas existen notables diferencias con lo que realmente
sucede en un campo de batalla o en una contienda bélica.
En primer lugar es muy difícil que en una guerra moderna se enfren-
ren en principio dos ejérciros exactamente iguales. Por otra parte, el jefe
de un ejérciro no ve todas las fuerzas enemigas e ignora muchas veces
dónde se encuentran. El objetivo fundamental que se persigue en la gue-
138 FRANCESC LLUÍS CARDONA
rra es la destrucción completa de todo el ejército adversario, no solamente
la del jefe supremo (jaque mate) como ocurre en el ajedrez. Desde el
punto de vista bélico el juego de las damas simboliza mejor aquella meta.
En el ajedrez la acción no puede ser colectiva, sino que se ha de mover
cada vez una sola pieza. Además, todas ellas se presentan al iniciarse la
partida, mientras que los movimientos de las tropas son en general
colectivos y algunas fuerzas se quedan de reserva sin presentarse en el
teatro de la lucha.
En nuestro juego no existe un verdadero frente, ni unas líneas de comu-
nicación por donde lleguen abastecimientos y municiones. ¿Cómo expli-
carse que en un campo de batalla se encuentren juntas dos piezas enemigas
y no haya posibilidad de acción de la una sobre la otra? (por ejemplo, dos
peones enfrentados "cara a cara''). El terreno simbolizado por el tablero
tradicional es siempre igual y exacto, mientras que en la realidad hay in-
finidad de accidente geográficos y obstáculos a vencer.
A pesar de estas diferencias, los jugadores y expertos del ajedrez siem-
pre han asimilado en mayor o menor grado una partida a una batalla.
Basta recordar las anécdotas sobre los orígenes del propio juego. Por otra
parte, los inventores de juegos no tradicionales han querido frecuente-
mente introducir nuevas reglas y diseños para acercar más el ajedrez a la
guerra.
La comparación de las piezas con las diferentes armas ha sido realiza-
da muchas veces. Pero lo más interesante es que incluso los grandes prin-
cipios de la estrategia del arre militar se encuentran también en el noble
¡uego.
En el ajedrez tiene como fin el lograr un objetivo determinado, el mate
del adversario (evitando que éste haga lo propio), logrando coordinar
todas las piezas con movimientos de mutuo apoyo. El principio de
coordinación de fuerzas es fundamental en el arte militar.
Esta coordinación podrá realizarse mediante la concentración sobre un
objetivo bien determinado, buscando preferentemente un punto débil.
En ajedrez el adversario busca reforzar su dispositivo de defensa y prote-
ger dicho punto considerado débil; pero si nuestro plan de ataque es
correcto, lograremos crearle una nueva dificultad que aprovecharemos
para lanzarle un nuevo asalto.
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 139
En el ajedrez existe también una estrategia sin acción de fuerza, basada
en el disimulo y hasta en el sacrificio. Para ganar tiempo para el ataque se
pone como cebo al adversario un peón (es lo que se denomina en las
aperturas gambito) e incluso una pieza.
Finalmente, no olvidemos, como sucede asimismo en el campo de
batalla, que existe una estrategia psicológica encaminada a minar la moral
del adversario retando las operaciones hasta el momento preciso para
asestar el golpe definitivo. "La amenaza latente es más fuerte que la
ejecución" manifestaba el gran pedagogo y maestro alemán Tarrasch
(1862-1934).
En el plan estratégico general todavía son válidos los dos principios:
bien de concentración de fuerzas y cuya acción va "del fuerte al fuerte",
según la llamada escuela dinámica racional, para obtener la decisión en el
principal escenario de la lucha evitando la dispersión de fuerzas (táctica
seguida por Napoleón en su apogeo por el mariscal prusiano Moltke y
por el generalísimo francés Foch, entre otros) ; bien de obtener la decisión
provocando la dispersión de las fuerzas adversarias para que la acción vaya
del "fuerte al débil" según la escuela de las combinaciones, escogiendo la
línea de acción más imprevisible y obteniéndose la decisión en escenarios
secundarios (táctica de Napoleón en las campañas de Italia, del francés
Turena, etc). También en el ajedrez las estrategias pueden encuadrarse en
dos escuelas: las de los jugadores posicionales (primera opción militar que
hemos explicado) y la de los tácticos (segunda).
El paralelismo entre el ajedrez y el desarrollo del combate se manifiesta
también en algunos otros puntos estratégicos básicos:
1 °) Conocimiento del terreno y de los puntos neurálgicos (es decir, más
vitales e importantes). En el ajedrez la noción del terreno es simple y no
cambia: el centro estratégico son las cuatro casillas centrales. La lucha por
el centro, su ocupación o su control, son los temas comunes a todas las
aperturas.
2°) Una vez conocido y controlado el terreno, desarrollo rápido de las
fuerzas. Tomada la iniciativa se pasa ya a la ofensiva para imponer la ba-
talla como se desea, no esperando nunca que nos lo imponga el ene-
migo (salvo que se ceda terreno como trampa o celada y para fines tác-
ticos).
140 FRANCESC LLUÍS CARDONA
En el ajedrez sucede lo propio. Ocupado o controlado el centro esta-
mos en condiciones de desplegar rápidamente nuestras piezas para no dar
tiempo al adversario a que haga lo propio con comodidad y ventaja. Es
el período en que Napoleón desplegó todo su ingenio tanto en el campo
real como en el cuadriculado.
3°) Concentración y economía de fuerzas. Si el mejor arte militar es
patrimonio del jefe que consigue que en el frente se encuentren dos de
sus soldados contra uno enemigo, en el ajedrez se ha de buscar lo mismo.
El apoyo mutuo de dos piezas (sin que el adversario pueda amenazarlas
con una sola) o de dos peones o una pieza o un peón, puede producir
grandes estragos en nuestro contrincante hasta llegar a la deseada corona-
ción de un peón o hasta el jaque mate.
Pero si debemos buscar la concentración y buena disposición sobre
el tablero con el principio fundamental del apoyo mutuo para asestar
al adversario golpe tras golpe imparable, a la vez tenderemos a reali-
zar nuestros ataques siempre con la mayor economía de medios. La ac-
ción menos costosa es la que persigue dos o tres objetivos a un mismo
tiempo.
No sacrificaremos las piezas sin ton ni son para lograr un pobre bene-
ficio a menos que no tengamos más remedio o que estemos seguros de
que con ello lograremos una mejor ventaja posicional o hayamos prepa-
rado una trampa a nuestro enemigo. Por otra parte, tengamos la mente
despierta para cambiar en cualquier momento nuestros planes según lo
que nos juegue el adversario. Napoleón decía: ''Al igual que los grandes
generales saben cambiar los planes de combate en el campo de batalla
según las circunstancias, el buen jugador de ajedrez debe saber hacer lo
propio adaptándose a situaciones nuevas".
4°) Si un plan de ataque que se tenga por óptimo se ha de basar en el
perfecto conocimiento de los puntos fuertes y débiles tanto del adversario
como de los propios y en los medios necesarios para su ejecución, de
idéntica forma, el jugador de ajedrez, para establecer su plan, ha de tener
en cuenta el equilibrio de fuerzas, la disposición de las mismas, la ocupa-
ción de las líneas. Debemos descubrir cuál es la casilla más fuerte para
instalar en ella un punto de apoyo, calcular el tiempo y el sacrificio que
esto nos va a costar, posibilidades de avance y de retirada, etc.
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 141
5°) Si controlamos el centro del tablero nos será fácil (como sucede en
la lucha real) la fijación frontal de las fuerzas enemigas para lanzar eficaz-
mente un ataque lateral contra ellas. Es decir, por los flancos. Federico II,
el gran rey de Prusia, siempre manifestaba: "Los flancos (es decir, las alas)
son el punto más débil de un ejército al igual que ocurre en el tablero
de ajedrez. Si nuestros flancos están cubiertos podemos lanzar un ata-
que imparable contra los del enemigo con la esperanza de una victoria
segura".
6°) Hay que aprovechar la dispersión del enemigo o provocarla me-
diante simulaciones o acciones dispersas. Es el principio que convirtió a
Prusia en la gran potencia mundial militar de fines del siglo XIX y le llevó
a vencer Austria y a humillar a Napoleón III de Francia. En ajedrez si se
quiere dispersión del enemigo es probable que sea necesario el sacrificio
de alguna de nuestras piezas o peones. Pero sólo debemos acudir a este
recurso cuando consideremos que con ello la dispersión y hasta el despis-
te del contrario sean un hecho y podamos aprovechar al máximo nuestras
posibilidades atacantes.
7°) Los militares no sólo hacen intervenir la masa de reserva cuando
la situación les es adversa, sino que un buen estratega ha de contar con ella
para la decisión y explotación del éxito. En ajedrez frecuentemente es
la torre de dama la pieza que al final juega él papel decisivo.
8°) En la defensa hay que saber aprovechar los errores del adversario
para contraatacar y recuperar la iniciativa. El mejor ataque es la mejor
defensa. Máximas que son válidas también para el ajedrez. La defensa
pasiva es funesta. Hay que aliviar nuestra posición de agobio ante el ata-
que del contrario lo antes posible por medio de cambios (en este caso
sí que es conveniente despejar de piezas el sector amenazado) equilibra-
dos y siempre los precisos. Una vez reagrupadas nuestras fuerzas, inten-
taremos la contraofensiva.
Vemos pues como los principios estratégicos y tácticos fundamentales
extraídos del estudio de las campañas de las grandes figuras militares
sobresalientes -grandes jugadores y aficionados al ajedrez además- se
encuentran simbólicamente desarrollados sobre el tablero. Pero, al igual
que sucede en la realidad sólo son principios teóricos directores. No te
podemos ofrecer recetas infalibles para ganar partidas como en el arte de
142
FRANCESC LLUÍS CARDONA
la guerra, tampoco las hay para obtener el triunfo. La historia de las
batallas es una cadena de hechos concretos que debemos tomar de ejem-
plo, al igual que el análisis de las partidas célebres pueden servirnos como
modelo.
Por muy estudiada que tengamos una apertura o el desarrollo total del
juego, debemos de ceder una parte de posibilidades a los movimientos
imprevisibles del adversario. En el campo de batalla, la suerte ha jugado
también a veces en una buena dosis a favor o en contra de uno de los
contendientes. En el ajedrez no es posible eliminar tampoco completa-
mente el azar, porque "la fortuna ayuda a los audaces" y hay que buscar
también "la suerte de los campeones".
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 143
CAPÍTULO XIII
LOS NIÑOS PRODIGIO EN EL JUEGO DEL AJEDREZ
Si habéis leído con atención los capítulos correspondientes a la historia
de este bello juego y en especial, a partir de la época moderna, os habréis
dado cuenta de que casi todas las grandes figuras del ajedrez se iniciaron
a temprana edad. Por lo cual fueron consideradas ya como auténticos ni-
ños prodigio.
Pero ¿qué es un auténtico niño prodigio? Es un ajedrecista de corta
edad que juega con cierta técnica (inhabitual para sus años) y su valía es
reconocida por los especialistas, sin propagandas de ninguna clase. Los
niños que a la edad de cuatro, cinco o seis años por el hecho de saber
mover las piezas son exhibidos en público con afán de publicidad o di-
nero y sus progresos son casi mínimos son falsos prodigios, desgraciada-
mente, más abundantes que los verdaderos.
El ajedrez y la música son quizás las actividades humanas en las que se
dan en mayor número esta clase de niños. Pero os quiero advertir de algo
que frecuentemente pasa desapercibido cuando se narra su biografía y
es que las partidas desarrolladas por Capablanca o Fischer o las piezas
compuestas por Mozart o Mendelsshon con ser buenas todas, son infe-
riores a las que realizaron al llegar a la plenitud de su vida.
Los auténticos niños prodigio se transformaron después en consagra-
dos maestros contribuyendo a popularizar extraordinariamente el aje-
drez. Muy al contrario de los falsos que tanto han surgido en España, los
cuales, ya a los cinco o seis años, gracias a conseguir mover las piezas con
soltura fueron presentados por sus padres o familiares en sesiones públi-
cas simultáneas preparadas con anterioridad escogiendo como adversa-
rios otros muchachos de su misma edad mucho más inferiores en cuanto
a la capacidad de asimilar el juego. La prensa era invitada a presenciar el
144 FRANCESC LLUÍS CARDONA
espectáculo y cuando alguno de los contrincantes ponía inconsciente-
mente en aprieto al niño prodigio en cuestión, el organizador de la co-
media invitaba al atrevido a ceder tablas con el fin de no hacer fracasar
la manifestación ajedrecística.
Tomado así, el ajedrez se transforma en un espectáculo sin valor alguno
con el agravante de que la mayoría de estos niños, bien dirigidos y acon-
sejados probablemente hubieran podido llegar a ser excelentes jugadores.
No hay que desanimarse por no haber sido niño prodigio y mucho
menos de los de "pacotilla", lo importante es alcanzar un buen nivel de
juego y de afición que llegue al máximo de vuestras facultades, más im-
portante todavía es conseguir la categoría respetable de viejo prodigio.
Primero porque será testimonio de haber llegado a la dorada Tercera
Edad, segundo porque si seguimos jugando al ajedrez con dedicación y
aprovechamiento reflejará que nuestras facultades mentales están maduras
pero intactas y con plenitud intelectual.
Ahí están los triunfos de Blacburne a sus 72 años sobre Nimzowitch
que tenía 27 en el torneo de San Petersburgo de 1914, deTarrasch (70
años) en el de Munich 1932, de Lasker (66 años) sobre Pire (27 años) en
el de Moscú 1935, de Mieses (80 años) sobre Christoffel (24 años) en el
Torneo de Hastings 1945-46, de Sir G.A. Thomas (66 años) sobre Wood
en el de Harrogate 1947, Bernstein (72 años) sobre Najdorf (44 años)
primer premio de Belleza del Torneo de Montevideo 1954 y de Tar-
takower (68 años) sobre Molnar en el Torneo de Otoño de París, por ci-
tar algunos casos.
Veamos ahora algunos ejemplos de verdaderos niño prodigio.
• • •
El norteamericano Paul Morphy, el último romántico del ajedrez, apren-
dió de su padre las primeras nociones del tablero cuando apenas tenía diez
años, aunque su auténtico maestro fue su tío Ernest, que era tenido como
uno de los mejores jugadores de su ciudad natal de Nueva Orleans, al que
Morphy derrotó.
La fama del pequeño Paul comenzó a extenderse fuera de su familia
y amigos, pero su padre sólo le permitía jugar unas partidas los domin-
MITOLOGiA DEL AJEDREZ 145
gos y días de fiesta. Gracias a ello, Morphy pudo seguir también sus es-
tudios y a los veinte años transformarse en un experto políglota, además
de graduarse con abogado.
Los espectaculares progresos profesionales del muchacho corrieron pa-
reja con los realizados en el ajedrez y a los 12 años ya ganó una serie
de partidas al maestro francés Eugene Rousseau establecido en EE UU.
Su consagración como "niño prodigio" le llegaría en 1850 cuando enfren-
tado al destacado jugador húngaro Lowenthal (1810-1876) hizo tablas en
una primera partida y ante el asombro de los presentes triunfó en la se-
gunda.
Lowenthal se rindió ante el inteligente muchacho (quien ya de mayor
le volvería a vencer en un torneo) y siempre le mostró una admiración sin
límites hasta el punto de que en 1860 publicó un libro en el que recogía
y analizaba las mejores partidas del joven y genial amigo.
Ya Ernest Morphy, dándose cuenta de las posibilidades de su sobrino se
había apresurado a enviar a la más famosa revista de ajedrez de la época,
La Regence, de París, una de la primeras partidas victoriosas de su joven
pariente con Rousseau, estudiada por los expertos con asombro.
Así terminaron las actuaciones de Paul Morphy como "niño prodigio".
Pronto le llegaría su consagración como Gran Maestro.
• • •
Vamos a trasladarnos ahora con la imaginación a una simpática isla del
Trópico en la que se sigue hablando español, pero es que en la época que
colocamos nuestro relato todavía pertenecía a España, concretamente ha-
cia el año 1892. Allí cuenta la leyenda que en aquel exuberante escenario,
un niño entre los cuatro y cinco años se atreve a retar a su padre -to-
do un teniente del ejército- a jugar una partida de ajedrez.
El duro oficial se ríe de la extraña pétición de su hijo, pero acepta
advirtiéndole: "Bueno, juguemos, pero te acuestas enseguida que termi-
nemos", mientras preocupado piensa: "Al niño le ocurre algo anormal.
Debe sufrir una insolación. Habrá que llamar al médico".
La perplejidad del militar no tuvo límites cuando José Raul Capablanca
y Graupera derrotó rápidamente a su progenitor, quien no comprendía
146 FRANCESC LLUÍS CARDONA
cómo el pequeño había asimilado tan maravillosamente los conocimien-
tos ajedrecísticos con tan solo hallarse en la habitación en la que jugaba
su padre. La leyenda finaliza narrando cómo el precoz niño fue sometido
a un reconocimiento médico por uno de los mejores neurólogos de La
Habana quien descubrió en el futuro campeón del mundo una capacidad
mental extraordinaria.
Si al parecer este relato por lo infrecuente pertenece probablemente al
mundo de la fantasía, tal como el propio Capablanca manifestó en 1920,
algo debió existir fuera de lo normal para que se forjara la leyenda. Hay
quien dice que el pequeño Raúl a los ocho años asombraba ya a todos por
su capacidad de maniobra frente al tablero en el club de la Habana, pero
lo único cierto es que Capablanca se convirtió en campeón de la nueva
nación de Cuba al derrotar en un match a Juan Corzo en el año 1901, el
nuevo astro del ajedrez había cumplido trece años.
La carrera de Raúl Capablanca como niño prodigio había tocado a su
fin y no tendría auténtica continuidad hasta sus veinte años, una vez fi-
nalizados en parte sus estudios.
• • •
Nos encontramos ahora a fines de 1918, hace poco que los cañones
han dejado de tronar en los campos de batalla. En la mayoría de los pe-
riódicos americanos y europeos aparece la foto de un niño de unos siete
u ocho años vestido con traje marinero enfrentándose en una sesión de
juego de simultáneas a treinta o cuarenta hombre maduros y con barbas.
La foto dio la vuelta al mundo y los amantes de lo sensacional se entusias-
maron. La prensa completó la reseña afirmando que el pequeño Samuel
Reshevsky, de origen polaco-judío, emigrado con sus padres a Norteamé-
rica, obtenía el triunfo en casi todas las partidas y rompía en llanto cuan-
do excepcionalmente era derrotado en alguna.
El "niño-prodigio" había nacido en la pequeña población polaca de
Ozierkov el26 de noviembre de 1911. Sexto hijo de un matrimonio ju-
dío ortodoxo extremadamente religioso que le inculcó con gran esmero
sus creencias hasta el punto de que el futuro gran maestro no jugó una
sola partida en sábado por ser el día santo de los judíos.
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 147
Como tantos otros, fue el padre de Reshevsky el que le enseñó a edad
muy temprana el movimiento de las piezas. El niño dejó a un lado los
juguetes convencionales y se entregó por completo a su nueva distracción.
Pronto comenzó a ganar a sus mayores y su aldea natal no hubo nadie que
quisiera medirse con el pequeño por temor a caer en el ridículo.
Tras un corta estancia en Lodz, ciudad que gozaba de un gran presti-
gio ajedrecístico y recién cumplidos los seis años, sus padres lo llevaron
a Varsovia para presentarle al gran maestro Akiba Rubinstein (1882-
1961), quien jugó una partida con el sorprendente muchacho al que
derrotó a pesar de realizar una demostración a la ciega. Sin embargo,
Rubinstein se dio perfecta cuenta de que se hallaba frente a un futuro
extraordinario jugador y cuál no sería su sorpresa cuando el muchachi-
to le dijo:
"Maestro, la partida que ganasteis al campeón del mundo Lasker, yo
hubiera conseguido la v i c t o r i ~ en dos movimientos menos. de los que
necesitásteis" y acto seguido le mostró con hechos lo que afirmaba.
Por aquellos días la capital polaca se hallaba ocupada por las tropas
alemanas en el curso de la Primera Guerra Mundial. La fama del niño
prodigio había llegado hasta el cuartel general prusiano y su gobernador
invitó a Reshevsky a competir con él. El jovencísimo polaco con gran
satisfacción por parte de sus compatriotas ganó la partida al jefe de los
odiados invasores y hasta se atrevió a manifestarle:
"Excelencia ¡Usted puede matarnos, pero yo le he ganado! Puede
entender mucho de armas, pero yo entiendo más de ajedrez".
Llenos de entusiasmo y de temor sus padres, lo llevaron a un eminente
profesor de psicología berlinés para que lo examinara. El resultado fue
sorprendente: Samuel resolvió con facilidad cuantos problemas de re-
flexión, de retención de memoria y de iniciativa se le pusieron por delan-
te, mientras en cultura general, al haber carecido de medios la familia,
dejaba muchísimo que desear.
Finalizada la guerra, sus padres, sumidos en la miseria, decidieron com-
prensiblemente aprovechar las extraordinarias facultades del muchacho
para ganar algún dinero y así viajaron con él por las principales ciudades
europeas alcanzando los más espectaculares triunfos en simultáneas. Pero
dejemos al propio Reshevsky que nos lo cuente en su autobiografía.
148 FRANCESC LLUÍS CARDONA
"Donde quiera que fuese, grandes multitudes se turnaban para ver-
me jugar. Durante cuatro años constituí un motivo de curiosidad públi-
ca: la gente me miraba con asombro, trataba de acariciarme, me hacía
preguntas; los doctores me medían el cráneo y me sometían al psicoaná-
lisis; los periodistas me entrevistaban y escribían fantásticos relatos acerca
de mi futuro, y los fotógrafos tenían siempre sus cámaras apuntadas
hacia mi pequeña persona".
A finales de 1920 se trasladó con sus padres a Estados Unidos y realizó
una gira por el coloso norteamericano. Su presentación en la Academia
Militar de West Point fue sonada, pues de las veinte partidas jugadas
simultáneamente contra los futuros estrategas de la Unión, no perdió ni
una sola partida, cediendo sólo unas tablas.
En 1922 pudo participar por primera vez en un torneo de maestros
que se celebró en Nueva York. Obtuvo solamente un discreto tercer lu-
gar ente seis participantes, clasificado tras Lasker y Bigelow a los que no
pudo vencer, empatando con Bernstein y obteniendo tan sólo el triun-
fo sobre su compatriota Janowsky en una partida que, junto con el em-
pate del español Arturo Pomar en el Torneo Internacional de Gijón en
1944 frente a Alekhine, ha sido considerada como una de las más gran-
des realizaciones de los "niños prodigio".
Fue entonces cuando sus padres, en situación económica más holga-
da gracias a la habilidad del pequeño Samuel, decidieron que completase
sus aptitudes con una educación acorde con su inteligencia ¡El niño que
había ganado a maestros del ajedrez casi hubo de aprender a leer y a es-
cribir!
• • •
El desarrollo del genial Bobby Fischer como niño prodigio del ajedrez
se halla suficientemente expuesto en el apartado sobre la historia, que por
ello vamos a presentar a un niño prodigio español, gracias al cual se vol-
vió a despertar en España la afición por el juego, adormecida tras la época
de Ruy López y sus seguidores. Nos referimos a Arturo Pomar, o Arturi-
to, como cariñosamente se le conoció a partir de que iniciara su sorpren-
dente carrera.
/11/TOLOGÍA DEL AJEDREZ 149
Arturito Pomar nació en Palma de Mallorca en 1 de septiembre de
·1931 y aprendió a jugar al ajedrez con su padre y con su abuelo, y como
es natural, también (cosa por lo visto necesaria para llegar a ser "niño
prodigio"), muy pronto llegó a ganarles fácilmente.
Cuando tenía once años -concretamente en 1942- fue inscrito en el
torneo de su hermosa isla quedando en un discreto quinto lugar, puesto
muy prometedor si consideramos su edad. Al año siguiente alcanzó un
honroso subcampeonato de Baleares por detrás del doctor Ticoulat, pero
como éste renunció a presentarse al campeonato de España a punto de
celebrarse en Madrid, cedió su lugar al pequeño Arturo y así inició la
fama como niño prodigio fuera de su ámbito natal.
La imagen de Arturito con su pantalón corto y sus padres junto a él
difundida por las rotativas llegó a todos los rincones de España. Público
y prensa se pusieron desde el primer momento a su lado de forma que
cuando salía derrotado en una partida los espectadores y aficionados
sentían la desgracia como suya. Arturito superó las eliminatorias y se
clasificó para la fase final .
En esta fase, con sólo tres victorias, fue relegado al último puesto, pero
su calidad de juego convenció a los expertos de que Arrurito era un cam-
peón en potencia. Meses después, en el Torneo Internacional de Madrid
Pomar, se clasificó en onceavo lugar por delante de jugadores de clase
como el gran maestro alemán Samisch (1896-1975).
1944 fue el año en que Arturito Pomar obtuvo el primer triunfo con
el primer puesto en el campeonato de Baleares, quedando delante del
profesor Ticoulat. Después, en las eliminatorias para el campeonato
de España, en Madrid, se clasificó segundo. Pero en la final, quizás por
cansancio, logró sólo el sexto puesto.
La consagración definitiva le llegó dos meses después en el I Torneo
Internacional de Gijón, cuando consiguió tablas nada menos que con el
campeón mundial Alekhine en una disputadísima partida que fue difun-
dida por periódicos y revistas a los lugares más alejados del mundo.
Tan entusiasmado quedó Alekhine con el muchacho que, aprovechando
su estancia en España, se avino a darle clases para fortalecer su prepara-
ción. Gracias a estas enseñanzas, los progresos de Pomar, que fijó su re-
sidencia en Madrid, fueron en aumento, obteniendo notables clasificacio-
150 FRANCESC LLUÍS CARDONA
nes tanto en torneos nacionales como internacionales. Miembro del equi-
po Olímpico español derrotó en las dos partidas disputadas a la gran es-
peranza portuguesa Ribeiro en el primer encuentro Portugal-España en
Estoril (1945). Al año siguiente, en el Torneo de la Victoria de Londres,
logró el quinto puesto con triunfo sobre Prins, List, Broadbent, Fairhust
y Stone, así como unas tablas con el doctor Bernstein (1882-1962).
Finalmente, a los catorce años consiguió en 1946, el campeonato de
España en Santander, proeza que repitió los años 1950, 57, 58, 59, 62 y
66, cuando había dejado de ser "niño prodigio", pero se había transforma-
do en Maestro Internacional (1950) y Gran Maestro (1962), primero en
toda la historia del ajedrez español que consiguió tan preciado galardón.
• • •
¿Se han acabado los "niños prodigio"? Los aficionados se encuentran un
poco cansados del alud de falsas promesas exhibidos como títeres de feria
y que de mayores no cuajan en nada positivo, por eso cuando en el año
1965 saltó la noticia de que un muchacho de trece años, Henrique Da
Costa Mecking (apodado cariñosamente "Mequinho"), había ganado el
campeonato de Brasil, nadie lanzó la campanas al vuelo. Brasil, aún c;::on-
tando con un nivel de ajedrez nada despreciable, no se hallaba a la altura
de las grandes potencias e incluso estaba situado por debajo de algunos
países sudamericanos.
"Mequinho" había nacido el23 de enero de 1952 en Santa Cruz do
Sul, Estado brasileño de Río Grande do Sul y cuentan las crónicas que
empezó a jugar al ajedrez a los seis años y a los siete sorprendía ya con sus
victorias sobre los aficionados experimentados de su ciudad natal.
A los ocho años se trasladó con sus padres a Pelotas y allí, tras las inter-
venciones públicas en las simultáneas de rigor, triunfó en el campeonato
del Estado de Río Grande do Su!, lo que le dio opción para intervenir en
una semifinal del campeonato de Brasil. Clasificado en segundo lugar,
logró de este modo su pasaporte para disputar la final.
Y así, al año siguiente, participó en el citado campeonato y lo ganó bri-
llantemente superando en dos puntos al veterano doctor Joao de Souza
Mendes, de 73 años, que la había conseguido siete veces.
fvl!TOLOGÍA DEL AJEDREZ 151
En 1966, en el VI Torneo Zonal Sudamericano, celebrado en la Argen-
tina, en la localidad de Termas de Río Hondo, provincia de Santiago de
Estero, consiguió empatar para el primer lugar junto con Julio Bolbo-
chan, Alberto Foguelman y Osear Panno.
En el desempate realizado en Buenos Aires en 1967 Mecking quedó en
primer lugar imbatido, prueba de que su actuación como "niño prodigio"
no había sido una de tantas fantasías creadas por la propaganda. A los
quince años recibió el tÍtulo de Maestro Internacional y a los veinte fue
consagrado como Gran Maestro.
Alekhine, Botvinnik, Tal, Spassky, Kárpov y Kaspárov tuvieron también
grandes aptitudes para el ajedrez a temprana edad que confirmaron al ser
mayores. El talento para este juego, al igual que para la música o para las
matemáticas puede manifestarse muy pronto. En su novela El jugador de
Ajedrez, Stefan Zweig traza el modelo más acabado de "niño prodigio"
bajo el supuesto Mirko Chentovich. ¿Se trata en la realidad del serbio
Milorad Boshich, hijo del dueño de un café de Belgrado que a los siete
años triunfó con el tablero, pero de mayor cayó en el olvido? ¿o del gran
maestro Bora Kostich? En la actualidad los estudiosos dicen que el nor-
teamericano Bobby Fischer es el que más recuerda al retrato realizado por
Stefan Zweig ...
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 153
CAPÍTULO XIV
EL AJEDREZ Y LA PSICOLOGÍA
Si tomamos como definición de Psicología el estudio del comporta-
miento humano y éste es la expresión de nuestra personalidad realizada
libremente sin que nadie ni nada (alcohol, drogas) nos obligue a cambiar
nuestras decisiones, el ajedrez es uno de los procedimientos de manifes-
tación total de jugador. Es un recreo, pero también una búsqueda de la
exteriorización de su verdadera naturaleza. Nos ayuda a conocernos, pero
si queremos salir airosos de las partidas es imprescindible que intentemos
es tudiar el porqué del comportamiento de nuestros adversarios. Es decir,
su psicología.
Emmanuel Lasker (1868-1941), campeón del mundo de 1894 a 1921,
fue el primero en apreciar que tras las piezas de ajedrez está el individuo
con su carácter y que no se pueden comprender los secretos de la lucha
ajedrecística si se prescinde de la psicología, es decir, del carácter e incli-
naciones del individuo durante el desarrollo de la partida.
Lasker no se cansaba de repetir: "En el tablero compiten hombres y no
piezas de madera, por eso, conocer los defectos y virtudes de nuestros
opone mes relacionados con el juego tic;ne mucha importancia".
¿Cuál es el retrato robot de un campeón de ajedrez según los últimos
estudios de Psicología?
l. Buen estado de salud porque de todos es conocido que una dolen-
cia o salud deficiente impide la concentración necesaria para desarrollar
cualquier actividad en la que como en el caso del ajedrez se necesita tanta.
También a la inversa puede suceder que el ajedrez actúe como terapia, es
decir, como procedimiento antidolor, pues concentrados en el juego po-
demos distraernos tanto que no nos acordaremos de la dolencia.
154 FRANCESC LLUÍS CARDONA
2. Nervios sólidos y como consecuencia extraordinario dominio de sí
mismo. Sabemos que en todas las actividades de la vida, la tranquilidad
y el tener los nervios templados son fundamentales para la consecución
de cualquier objetivo. En ajedrez es imprescindible. La serenidad desar-
ma al contrario. Con serenidad podremos aprovechar cualquier descui-
do o jugada precipitada efectuada por éste. Cuando la partida es de cam-
peonato y el reloj inexorable marca el tiempo para cada jugada, los
buenos campeones han sabido aprovechar la falta de tiempo de sus ad-
versarios que les obliga a jugar sin la suficiente tranquilidad y deteni-
miento.
3. Gran capacidad de abstracción, es decir, de concentración, evitando
cualquier tipo de distracción que puede costar cara, pero a la vez, facul-
tad de distribuir la atención entre objetos sin lazo de unión aparente y
sensibilidad para captar situaciones en movimiento. Sólo así se estará dis-
puesto a montar una estrategia que comprenda varias jugadas ligadas con
finalidad de victoria y a la vez desmontar las del adversario.
4. Como consecuencia del apartado anterior, el gran maestro tie-
ne mucha retentiva específica. Es capaz de reconstruir partidas celebra-
das muchos años atrás; de jugar simultáneamente en varios tableros, de
jugar también con los ojos vendados. Si en una sesión de simultáneas
ofrecida por un gran maestro, le cambiáis la posición de una pieza en un
tablero, advertirá enseguida el fraude.
5. Un grado relativamente alto de desarrollo intelectual. Cuanto mayor
sea éste, se jugará mejor al ajedrez de una forma científica. Examinados
los niños prodigio por expertos en psicología, arrojaron (prescindiendo
de si lo habían cultivado o no) un coeficiente intelectual bastante alto.
La práctica normal del ajedrez no exige una inteligencia privilegiada, lo
cual no es obstáculo para que ésta no contribuya a un mayor desarrollo
de las facultades mentales. Algunos psicólogos han descubierto que los
grandes campeones que se han sometido a pruebas de inteligencia han
conseguido una puntuación intelectual situada en una franja media-alta,
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 155
pero sin destacar del nivel de las personas con estudios universitarios bien
. aprovechados. Por el contrario, las pruebas evidenciaron otros elementos
mucho más útiles para el juego como: memoria especializada y capaci-
dad de la mente para sacar consecuencias lógicas de la experiencia; alto
poder de análisis y retención del sentido posicional y extraordinaria facul-
tad para combinar piezas; disciplina y confianza en sí mismos, nunca
abandonarse al desánimo. Los aficionados se preguntan por qué incluso
los campeones del mundo tienen descuidos. Los psicólogos no han dado
la respuesta: el cerebro castiga y pierde la facultad de observar todo cam-
bio de situación.
En resumen, el retrato robot de un campeón ajedrecista corresponde,
generalmente a un individuo introvertido (por lo menos aparentemen-
te o en teoría) con mayor o menor grado de comunicación social, duro
e inflexible, pero honrado, fiel y seguidor de una normas. La actitud
extrovertida del actual campeón del mundo Gary Kaspárov sería una ex-
cepción;
El ajedrecista de competición debe gozar, insistimos, de excelente salud
y todo su sistema físico y mental ha de funcionar lo mejor posible.
A lo largo de estas páginas hemos considerado al ajedrez como mode-
lo de deporte pacífico, pero también como juego inspirado en la guerra.
Por ello, no es lo mismo una partida entre familia o amigos o entre gran-
des en un campeonato de cierta importancia y no digamos nada si lo que
está en juego es el cetro mundial. Entonces la agresividad reprimida llega
a grados superlativos y vale todo: Aquí la psicología es decisiva hasta el
punto de intentar desanimar al adversario con un respaldo de la silla más
alto.
Los Grandes Maestros pueden llegar a sufrir en los torneos excepciona-
les tensiones nerviosas, altas contracciones musculares y hasta pérdida de
peso. Pero corrientemente el ajedrez es totalmente inofensivo. Sube peli-
grosamente la tensión arterial de un campeón, pero en general, al dismi-
nuir el nivel de colesterol, en especial hacia el final de un torneo, se cree
que previene contra la arterioesclerosis.
El artista danés Widstrup hizo una serie de caricaturas en las que pre-
senta a un ajedrecista corriendo, esquiando, levantando pesos y boxean-
do como medio de preparación para un torneo de ajedrez. Widstrup se-
156 FRANCESC LLUÍS CARDONA
ñala así correctamente el papel que la preparación física representa en
esta juego.
Algunos jugadores de alta competición practican artes marciales para
aumentar su agresividad. El apátrida Viktor Korchnoi, que fue aspirante
al campeonato mundial, compagina los peones con los guantes de boxeo.
Otros ajedrecistas prefieren deportes menos violentos y lo hacen corno el
excampeón Anatoli Kárpov, practicando el tenis o el footing.
En general, todos los jugadores de "deporte" tan sedentario han llega-
do al convencimiento de que han de realizar ejercicio físico: carreras de
fondo, remo, marchas, etc. El alcohol y el tabaco se consideran enemigos
de la práctica del ajedrez, por lo que muchos campeones fueron o son
abstemios y no fuman. El alcohol ha arruinado la carrera y hasta la vida
de algunos campeones que cayeron en sus garras. La adicción a la nico-
tina (vicio de fumar) se considera una debilidad que aumenta la moral
del adversario.
El novelista Stefan Zweig ve el juego de ajedrez corno una experiencia
peligrosa llena de símbolos. Las reglas que lo rigen, aparentemente lógi-
cas permiten infinitas jugadas posibles que se multiplican en el cerebro
del jugador. El hombre que lo prevé todo, afirma Zweig, puede caer en
manos de la más completa imprevisión según lo que juegue el adversario
y así el juego se transforma en un universo cerrado, una especie de labe-
rinto en el que se ofrecen muchos caminos, pero sólo uno es el adecua-
do y por un exceso de la misma llega a perderse la razón. La lógica pue-
de conducir al vacío y a la nada; el jugador, el hombre prisionero de esta
lógica intenta salvar su vida ensayando una y otra vez hasta cincuen-
ta partidas sin resultado positivo. Las sesenta y cuatro casillas y las treinta
y dos piezas son el escenario de una horrible pesadilla que Zweig describe
en su novela con una total exactitud y sin concesiones. El ajedrez se trans-
forma así en un juego de azar que conduce a la locura, a la muerte y al
aniq uilarnien to.
Esta acusación es demasiado dura. Psiquiatras y psicólogos creen que
si algunos grandes jugadores corno por ejemplo Morphy, Pillsbury, Ru-
binstein o el mexicano Carlos Torre (nacido en 1904) han padecido en-
fermedades mentales graves que les obligaron incluso a abandonar el
juego, no se debe a la práctica de éste, sino que entre los motivos el jue-
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 157
go, vocacionales que guiaron a estos a escoger el ajedrez como diversión
favorita e incluso como profesión, figura en primer lugar la circunstan-
cia de ser una actividad sumamente individualista y en tal sentido se
sienten atraídas a ella las personas dotadas de gran capacidad de concen-
tración y en general poco comunicativas, es decir, los temperamentos
que en psicología se llaman esquizotímicos (dentro de los límites norma-
les mentales) y como dichos temperamentos tienen una cierta propen-
sión a padecer determinadas enfermedades psíquicas graves, no es raro
que las sufran los ajedrecistas excepcionales en una proporción algo ma-
yor a la media de la población.
No hay que albergar pues ningún temor por aficionarnos al juego del
ajedrez, su práctica constituye un método de autodesarrollo o autodisci-
plina muy útil para todos.
En el modo psicológico de abordar el estudio del adversario de ajedrez
Lasker elaboró detalladamente la clasificación de los estilos de juego
indicando las siguientes tendencias creadoras del ajedrecista:
1) El estilo clásico en el que el plan de juego sigue una lógica basada en
los principios del sentido común; 2) El estilo maquinal en el que los
movimientos se realizan siguiendo unos modelos retenidos en la memo-
ria; 3) El estilo sólido en el cual se procura reforzar la propia posición y
se espera el error del adversario; 4) El estilo que usa ardides, artificios,
trampas, etc. para engañar al contrincante; 5) El estilo combinatorio a
base de jugadas con las que se pretende obtener una ventaja material o
posicional más o menos decisiva.
Un jugador puede valerse en el desarrollo de una partida de la mezcla
de dos estilos. En la actualidad quedan reducidos a dos fundamentales: el
llamado combinatorio y el de posición.
Al primero pertenecen los ajedrecistas que poseen un juego táctico lle-
no de sacrificios y combinaciones de piezas gracias a un elevado desarrollo
de imaginación creadora y una profunda capacidad para el cálculo. Esta
imaginación se manifiesta particularmente en las posiciones de medio
juego, puesto que en ellas la mayor parte de las piezas hace que existan
muchas posibilidades de elegir un movimiento determinado. Este estilo
fue seguido por Andersen, Morphy, Chirogin, Alekhine, Tal, Larsen,
Bronstein, etc.
158 FRANCESC LLUÍS CARDONA
El segundo lo juegan los que plantean de un modo más sereno la par-
tida. Siguen los principios generales de la estrategia y el análisis de la
posición se funda en deducciones lógicas. Consideran el ajedrez como
una disciplina científica con sus correspondientes leyes. En este grupo
pueden considerarse Steinitz, Capablanca, Rubinstein, Botvinnik, Smi-
lov, Petrosian, entre otros.
A estos podría añadirse un tercer estilo mixto llamado universal en el
que se combinan armónicamente elementos de uno y otro y en el que
podría incluirse a Spassky, Keres, Kárpov, Kaspárov ...
Estos tres estilos atienden solamente a la estrategia y la táctica, pero no
dicen nada sobre el grado de emotividad, capacidad de análisis y cálcu-
lo. Pero ¿qué entendemos por estilo ajedrecístico? Se define así el conjun-
to de procedimiento y formas de conocimiento usado con cierta cons-
tancia por el jugador. Sólo en las posiciones problemáticas podrá ponerse
de manifiesto. El estilo evoluciona, se perfecciona y se desarrolla con el
tiempo y la práctica. Donde más puede advertirse esta cualidad es en los
ajedrecistas jóvenes.
Alekhine, siguiendo a Lasker, insistió sobre la necesidad de conocer el
carácter de la personalidad del contrincante y además preveer a su vez sus
movimientos y los propios fallos. Él mismo manifestó: "Mediante el aje-
drez, he cultivado mi carácter; este juego me enseña a ser equilibrado
y en él puede uno llegar a ser un gran maestro si reconoce sus defectos y
errores".
Por su parte, en el sistema de preparación y perfeccionamiento psico-
lógico de Botvinnik destacan los siguientes momentos: estudiar la carac-
terística psicológica del oponente, el estado óptimo de su capacidad de
trabajo durante la partida, y su predisposición psicológica a la compe-
tición.
Primero los grandes maestros soviéticos, y después rusos y de la CEI,
han intentado crear un sistema de preparación que generalice la experien-
cia personal de los grandes especialistas en ajedrez como los datos obje-
tivos y científicos logrados con el esfuerzo de psicólogos, fisiólogos, pe-
dagogos y médicos.
Botvinnik recomienda dejar toda actividad ajedrecística cinco días
antes de la competición. Pero este depende del temperamento puesto que
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 159
hay grandes maestros que van entrando en juego a medida que el tiempo
avanza.
Si de la psicología deportiva a nivel general se espera mucho, su estudio
aplicada al ajedrez resulta ya imprescindible, no ya para su práctica a ni-
vel de torneo de grandes campeones sino para la propia enseñanza. En su
"Manual de ajedrez" ya el propio Lasker decía textualmente: "Si me falla
. la lógica, la psicología me ayudará. Intentaré realizar, no los mejores
movimientos, sino los más molestos para mi adversario".
La superstición tiene también su papel en los campeonatos importantes
de ajedrez. Durante una partida de los mismos todo tiene sentido para el
jugador. Los deseos de ganar son tan enormes que se utiliza cualquier
recurso, racional o no (mientras sea legal), que sirva a este fin. Incluso
muchas derrotas son justificadas por los perdedores con alusiones a ele-
mentos externos a la partida. En este caso, la psicología asimismo es un
campo perfectamente abonado para sus experiencias.
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 161
CAPÍTULO XV
A, B, C DEL AJEDREZ
A lo largo de la Historia del Ajedrez, de su Mitología y de sus Mitos o
figuras principales que practicaron este apasionante juego, hemos visto
como éste se desarrolla, en especial, como una lucha entre dos personas,
para la cual, ambos contrincantes utilizan unas piezas.
También puede jugarse entre varias personas que constituyen grupos,
equipos o bandos; y asimismo, un solo jugador (frecuentemente, un maes-
tro especialista), puede luchar contra dos o más adversarios (este sistema
de partidas se conoce como simultáneas, tal como ya hemos expuesto).
Los tratadistas no se han puesto de acuerdo en cuanto a la catalogación
del ajedrez como juego, deporte o ciencia. Parece que participa de los tres
atributos y por ello se le ha considerado como un juego-deporte intelec-
tual o mental cientÍfico.
Las piezas se mueven sobre un tablero. Se llama jugada o movimiento
cada movimiento de una de las piezas que realizan los jugadores alterna-
rivamente (primero el uno, después el otro y así sucesivamente).
Denominamos partida a fa serie de jugadas que comprende la lucha
hasta su desenlace final, que termina con el jaque mate al rey de uno de
los adversarios o ante la imposibilidad de conseguir éste, el acuerdo por
ambos de tablas o empate.
El tablero
Es el escenario o campo de batalla en donde se desarrolla la lucha. La
forma del tablero normal es cuadrada y se encuentra dividido en sesenta
162 FRANCESC LLUÍS CARDONA
y cuatro cuadros a razón de ocho cuadros por lado, llamados casillas o
escaques.
Los cuadros o casillas son claros y oscuros. Como en general son blan-
cos y negros en el lenguaje ajedrecístico se denominan respectivamente
casillas blancas y negras.
El tablero debe colocarse teniendo siempre en cuenta que el cuadro
blanco se halla a la derecha del jugador.
El dibujo que representa el tablero se llama diagrama.
Los tableros están constituidos de la siguiente forma:
1 °) Ocho filas o líneas horizontales.
2°) Ocho columnas verticales
fVIITOLOGÍA DEL AJEDREZ 163
3°) Las diagonales de casillas blancas y las diagonales de casillas
negras.
4°) Los flancos o alas. Son dos (para cada jugador): de Rey y de Dama.
El flanco de Rey está comprendido por las cuatro primeras columnas de
la derecha del tablero y por lo tanto, el ala o flanco de Dama es el que
comprende las cuatro columnas de la izquierda del jugador.
164 FRANCESC LLUÍS CARDONA
5°) Centro
Quien ocupa las cuatro casillas del centro del tablero o las domina es el
más fuerte.
Nombre de las piezas y colocación
Cada jugador dispone de un equipo o bando de dieciséis piezas de igual
calidad de material. Corrientemente, las piezas se dividen en blancas y
negras para distinguir las de uno y otro jugador y se mencionan, en
general, como BLANCAS o NEGRAS. Existen juegos en que los colores
son el amarillo y el rojo, pero estos no son tan utilizados.
Las piezas son las siguientes, tanto en negras como en blancas:
1 Rey
1 Dama
2 Torres
2 Alfiles
2 Caballos
8 Peones
En todos los diagramas, .. Jas ·blancas ocupan la parte inferior del tablero
y las negras la superior. ""'"
Mucha atención: La dama se coloca en la casilla que tiene su mismo
color. El rey en la casilla de color distinto.
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ
1
1
~
'1'
i
-
2 caballos 2 torres 8 peones
Posición de salida.
El reloj
165
1
1

'\U/
t
-
_,
1 Rey 1 Reina 2 alfiles
o dama
La dama se coloca en 14 casi/14 que tiene su mis-
mo color. El rey en 14 casill4 de color distinto.
Su misión es limitar el tiempo de reflexión de cada jugador. Según el
tipo de partida que se juega, este tiempo puede ir de algunos minutos a
varias horas según lo acuerden los jugadores, el árbitro o la organización
de la competición.
El reloj de ajedrez se trata de un reloj doble compuesto por dos
mecanismos de relojería con sus respectivas esferas horarias, ligados entre
sí de manera que únicamente uno de ellos pueda funcionar cada vez.
Cada esfera posee una especie de pequeñas bandera cuya caída indica que
se ha agotado el tiempo concedido a un jugador.
En el momento fijado para el inicio de la partida, se pone en marcha
el reloj del jugador que posee las piezas blancas.
166 FRANCESC LLUÍS CARDONA
Como se comprenderá, en las partidas sencillas no es indispensable el
reloj y ambos acuerdan un tiempo prudencial para cada jugada.
Partida
Se denomina así al combate sobre el tablero.
jugadas
Son los movimientos de piezas de una casilla a otra dentro de la
partida.
El juego comienza siempre con un movimiento de las piezas blancas y
sigue con réplicas de las negras y las blancas, alternativamente, hasta que
uno de los jugadores se halla en condiciones de hacer jaque mate al rey
contrario, de esta manera gana la partida.
También la gana por abandono del contrario, al considerarla perdida.
Por último, se producen tablas o empate, ante la imposibilidad de los
jugadores de dar jaque mate al contrario, o cuando ambos acuerdan tal
resultado.
Cómo se escoge el color de las piezas
Las piezas blancas, al jugar primero, han de llevar en teoría la iniciativa.
En una partida amistosa, se hecha a suertes para saber quién tendrá las
blancas (salvo que hubiera mutuo acuerdo). Así, un jugador esconderá en
cada mano un peón blanco y uno negro, y dará a escoger al compañero.
Si se ofrece "revancha" o una segunda partida, se cambia de color.
En los torneos y campeonatos es el árbitro quien determina el color de
cada jugador, de acuerdo con las reglas aprobadas.
Movimientos de las piezas
Al moverse las piezas alternativamente, cada jugada consta de dos
partes o "medias" jugadas; la primera es la que realizan las blancas y la
segunda la que llevan a cabo las negras.
fVIITOLOGÍA DEL AJEDREZ 167
Todas las piezas pueden marchar en todos los sentidos: adelante o atrás,
a izquierda o a derecha, excepto los peones. Veamos cada uno de sus
mOVImientoS.
El Rey
Se mueve en rodas direcciones desde la casilla que ocupa a una cual-
quiera de las circundantes. Es decir, sólo una casilla en cada jugada con tal
de que esta no se halle ocupada por alguna de sus propias piezas o bien
pueda ser capturada por piezas enemigas. Es la pieza más importante en
cuanto a valor o calidad, puesto que quien consiga dar mate al rey contra-
rio ha ganado -tal como hemos explicado- la partida.
168 FRANCESC LLUÍS CARDONA
La Dama
Denominada también Reina, es la pieza que goza de mayor movilidad
puesto que lo puede hacer por todas las filas, columnas y diagonales del
tablero que pasan por la casilla en donde está situada pudiendo ocupar
una casilla cualquiera de las mismas.
Los movimientos de la Dama equivalen a los de los alfiles y las torres,
pero al mismo tiempo.
Las Torres
Pueden moverse por cualquier casilla en dirección vertical u horizontal,
es decir, por las filas y las columnas que se cruzan en la casilla que ocupa.
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 169
Los alfiles
Corren hacia delante o hacia atrás, pero sólo en diagonal. Un alfil va por
casillas blancas y otro por negras, no pudiendo cambiar de color en toda
la partida y siendo la única pieza que no puede atacar otra casilla de dis-
tinto color al que ocupa.
Los cabalLos
Tiene un movimiento muy espectacular, puesto que avanzan una casilla
como una torre y otra como un alfil, pero además, y esto es lo espectacu-
lar, puede saltar (de ahí su nombre) por encima de todas las piezas.
170 FRANCESC LLUÍS CARDONA
Los peones
Se mueven siempre hacia delante, es decir, de frente. Cuando salen de
su posición inicial pueden avanzar una o dos casillas en línea recta;
después siempre una. Sólo pueden avanzar una casilla en diagonal cuando
matan o capturan.
Las piezas matan, toman o capturan
Todas las piezas pueden llegar a matar, tomar o capturar una pieza del
conrrano.
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ
LA DAMA
Esta dama puede tomar cualquiera de la pie-
zas negras, colocándose ella en el lugar de las
piezas capturadas.
EL ALFIL
Este alfil puede tomar la torre o el caballo,
pero no el peón, pues está fo.era de su diagonal.
"Pieza tocada, pieza jugada"
171
LA TORRE
Esta torre sólo puede capturar el alfil o el peón,
pero no el caballo, pues éste no está a su alcance.
EL CABALLO
Este caballo no puede tomar ninguna de las pie-
zas que hay en el tablero, a excepción de la
dama.
En las competiciones (y en las partidas amistosas, hay que acostumbrar-
se a ello), si el jugador al que corresponde mover toca una pieza propia,
172 FRANCESC LLUÍS CARDONA
está obligado a moverla (si ello es posible) y si toca una pieza del adversario
a capturarla.
Si se tocan las piezas con el objetivo de centrarlas en sus casillas, es impres-
cindible decir previamente compongo con claridad para evitar discusiones.
Del valor de fas piezas
El conjunto de piezas que se mueven en el tablero ha evolucionado con el
paso de los años. Esta evolución fue amplia desde los orígenes y formación
del juego hasta el siglo XIII (aproximadamente). Sólo así podemos enten-
der ciertas cuestiones extrañas como que "una dama vaya a la guerra" y que
su capacidad de acción sea la mayor, así como que las torres o fortale-
zas que deberían suponerse carentes de movimientos (a menos que no se
piense en las "torres móviles" o de asalto, utilizadas, en especial, por los ro-
manos) puedan trasladarse con libertad y rapidez por el campo de batalla.
Sin embargo, por lo que respecta a la calidad e importancia de cada
pieza, la variación ha sido menor. Veamos ahora estas por separado.
De fa importancia del Rey
Ya hemos explicado como el Rey es la pieza fundamental en el tablero.
El "Mago" del ajedrez. Si lo perdemos se ha acabado la partida. Hemos
perdido la batalla. El Rey apenas ha sufrido modificaciones ya desde los
comienzos de la Edad Media era prácticamente utilizado como ahora.
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 173
El Rey puede matar a cualquier peón o pieza excepto al Rey adversario,
como podemos ver en estos dos diagramas.
El enroque
El Rey es la pieza más vital, pero tiene en la realidad unos movimientos
muy cortos. Se pensó en dotarle de algunas características singulares de
defensa. En Francia y Alemania se ensayó en los tiempos medievales
el atribuirle el movimiento de salto del caballo, singularmente cuando se
hallaba amenazado. Esta práctica, usada todavía en la Península Malaya,
desapareció hacia el siglo XV cuando se estableció el enroque.
El enroque es la única jugada en la que se utilizan simultáneamente dos
piezas: el Rey y la Torre. Enrocarse equivale a encerrar al Rey en el "cas-
tillo" para estar más seguro en la batalla.
Existen dos clases de enroque. El enroque corto y el enroque largo.
Enroque corto. Se realiza en el flanco de Rey con éste y la Torre de este
mismo lado.
Posición antes del enroque. Posición después del enroque.
Enroque largo. Es cuando el Rey se "refugia" en el lado o flanco de la
dama. Así los movimientos anteriores se realizan con la Torre del flanco
de Dama de esta forma.
174 FRANCESC LLUÍS CARDONA
Antes del enroque. Después del enroque.
¿Cuándo no se puede enrocar?
No siempre se puede realizar esta jugada (puesto que una vez hecho
uno de ellos, ya no puedes volverlo a hacer, ni tampoco el otro). De este
modo, está prohibido el enroque cuando:
1 °) Se ha movido el Rey o la Torre del enroque que se pretende realizar.
2°) Cuando el contrario hace jaque.
3°) Cuando hay una pieza propia o adversaria que está situada entre el
Rey y la Torre en cuestión.
4°) No se puede enrocar si el Rey ha de atravesar una casilla que esté
atacada.
La Dama hace jaque al rey. No puedes en ro- No puedes enrocarte porque el rey habría de
carteen este momento. atravesar la casilla atacada.
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 175
El jaque: sus cLases
Siempre que se realice una jugada que amenace en capturar al Rey ad-
versario, es necesario avisarlo diciendo la palabra Jaque. La práctica de
anunciarlo procede ya de los primeros tiempos del ajedrez persa y fue
considerado como un acto de cortesía y respeto a su Majestad por parte de
un jugador (aunque fuera enemigo), para indicarle que estaba en peligro.
Ejemplo de jaque normal
El Caballo hace jaque al rey. El Alfil hace jaque al rey.
Jaque doble
Cuando dos piezas amenazan a la vez al Rey se llama jaque doble.
La dama y el alfil, a la vez,
hacen jaque al rey.
176 FRANCESC LLUÍS CARDONA
Jaque a la descubierta
Se produce cuando una pieza se mueve para permitir que otra de su
bando de jaque al rey adversario.
Formas de escapar al jaque
1 a) Capturando la pieza atacante.
Las blancas avanzan el peón y hacen ja-
que con el alfil.
2a) Escapándose sin caer en un nuevo jaque.
3a) Colocando una pieza entre el Rey y la pieza atacante.
jaque Mate
El rey negro puede escaparse del jaque de las
tres manera indicaclas: capturantÚJ la torre
con el caballo, cubriéntÚJse con la propia to-
rre o huyentÚJ con el rey.
Llamado también mate a secas. Es la culminación de la partida. El Rey
adversario está en jaque y no tiene forma de escapar. La partida está
perdida para el jugador que lo recibe.
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 177
El mate del diagrama es un Mate de Torre. Para poderlo efectuar es
necesario que los dos reyes se encuentren frente a frente, para evitar que
el rey que sufre el jaque mate tenga una casilla de huida o escape.
En general, muy pocas partidas de expertos finalizan después de reali-
zar el mate, puesto que los jugadores que se dan cuenta que pronto pue-
den hallarse en esta situación, suelen inclinar el Rey (es decir, "tiran la
toalla" en términos boxeísticos") en señal de rendición o abandono.
No siempre la partida tiene un vencedor, ya que a veces resulta imposi-
ble dar mate con las piezas resultantes del tablero. En estos casos, la par-
tida finaliza en empate o Tablas. Es decir, sin ganador, ni vencido.
Un tipo de tablas singulares se producen cuando por los azares de la
partida los dos Reyes se quedan solos, ya que no podrán acercarse.
178
Otros tipos de tablas
FRANCESC LLUÍS CARDONA
El rey blanco puede escaparse. Nunca puede
ganarse con rey y caballo contra rey. Tablas.
El rey blanco encontrard siempre una sali-
da de escape. Finales de rey y alfil e o ntra
rey son también tablas.
TABLAS POR J AQUE CONTINUO
La dama va y vuelve repitiendo jaque sin
parar. Tablas. También son tablas si la da-
ma y el rey repiten tres veces seguidas la mis-
majugada.
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ
Jaques mate singulares
1.- Mate del Pastor:
179
TABLAS POR REY AHOGADO
El rey negro no está en jaque, pero si le
toca jugar entrará necesariamente en ja-
que por sí mismo. En este caso se dice que
está ahogado y son tablas.
Érase una vez un rey que salió a cazar y se encontró en el monte con un
pastorcillo. El mozalbete sin temor por hallarse ante el monarca le
preguntó muy decidido:-¿Majestad, queréis jugar al ajedrez conmigo?
-Asintió el soberano pesando que el pobre pastorcillo sería "pan
comido" para la sapiencia real.
Jugaron a la sombra de un árbol una partida que se ha hecho famosa.
Ante el asombro del rey, el zagal le ganó en cuatro jugadas. Desde enton-
ces este jaque mate se llama el mate del pastor, en honor al anónimo pas-
torcillo.
He aquí su desarrollo:
1.- El pastor adelanta su peón de rey.
180 FRANCESC LLUÍS CARDONA
2.- Su majestad responde lo mismo.
3.- El pastor saca enseguida su alfil.
4.- Su majestad saca el caballo de dama
para deftnder al peón de un posible ataque.
f'vl/TOLOGÍA DEL AJEDREZ 181
5.- El astuto pastorcitlo coloca su dama
amenazando mate.
6- El Monarca inocente saca también su
alfil.
7.- Entonces el pastor se lanzó con su dama
y dio muerte al rey: ¡jaque mate.'
182 FRANCESC LLUÍS CARDONA
2.- Mate del loco: Cuando las blancas juegan de forma disparatada pue-
den recibir mate en dos jugadas. A este mate se le llama con razón mate del
loco puesto que las blancas se ha comportado como locas.
Veamos como:
l.- Mala salida del peón blanco.
2.- El negro contesta correctamente.
MITOLOGiA DEL AJEDREZ 183
3.- La locura de las blancas: adelantar dos
casillas el peón de caballo de rey.
4.- Las negras dan jaque mate con la dama.
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 185
CAPÍTULO XVI
LAS OTRAS PIEZAS
Sobre la importancia de la Dama o Reina
Es la pieza más poderosa por su movimiento como tárre y alfil simul-
táneamente. Por la calidad vale lo mismo que nueve peones y dos torres
JUntas.
El nombre actual de Dama o Reina es muy extraño si consideramos
que el Rey en épocas pasadas solía partir a la guerra como general en jefe
y dejaba a la esposa en casa al cuidado de la familia. El origen de este
nombre, impropio, al parecer, hay que buscarlo en que en persa la pieza
recibía el nombre de firz o forz (plural de farzin) y que a través de los
árabes con el significado de visir o ministro, llegó a Alfonso X el Sabio
como alforza (que recuerda la palabra• castellana a/férez;que era el que
llevaba el estandarte o la bandera en las batallas, es decir, el más distingui-
do de los caballeros del Rey).
Sin embargo, los franceses tradujeron el nombre como fierge y la mala
transcripción transformó esta palabra en vierge, es decir, virgen. En una
época en que en la Edad Media el culto a la Virgen estaba muy arraiga-
do y cuyo reflejo de la poesía de)ps trovadores esta a la Vir-
gen María tenía su paralelo eh el culto a las damas 'podas caballeros,
comprendemos como la Vierge o Sainte Vierge, p6r respeto, cambió su
nombre en el juego por el de Dama o Reina.
Según otros estudiosos del ajedrez, el "cambio de sexo" de esta pieza
sería más sencillo. Como veremos, el Peón (masculino), al llegar a la oc-
tava casilla era premiado y ascendido como en el juego de las damas a la
categoría de Dama (femenino).
186
FRANCESC LLUÍS CARDONA
L A D AMA SOLA CONQUISTA AL REY
En esta posición la dama puede dar mate. Subiendo la dama a la octava línea.
¿Cómo?
DAMA Y T o RRE
La dama puede dar mate apoyada por la torre. Jaque mate.
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ
D AMA y ALFIL
La dama puede dar mate apoyada por el alfil. Jaque mate.
DAMA Y C ABALLO
La dama puede dar mate apoyada por el ca- Jaque mate.
bailo.
187
188 FRANCESC LLUÍS CARDONA
DAMA y PEóN
La dama puede dar mate apoyada en el peón. Jaque mate.
POSICIÓN DE MATE CON DAMA Y REY
La dama puede dar mate deftndida por el rey. La dama da mate mientras el rey impide la
huida del rey negro.
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ
La dama de mate defendida por su rey.
Cualidades de las dos Torres
189
La Dama da mate porque el rey negro no puede
huir.
La Torre es la pieza más fUerte después de la Dama. Vale lo mismo que
cinco peones. Debido a su calidad a las Torres se les llama piezas ma-
yores.
En los ejércitos asiáticos de la antigüedad figuraban en las alas o flancos
tropas ligeras que con gran visión táctica tenían la misión de intentar
envolver al ejército enemigo. Un ejemplo de esas tropas eran los arqueros
montados sobre camellos, puesto que este animal al galope es más ligero
que el elefante.
La Torres en persa recibían el nombre de rokh o roe que tanto equiva-
lía a carro de guerra como a camello montado por un arquero. El proble-
ma es explicar cómo el vocablo rokh ha derivado en torre, ¿quizás porque
la joroba del camello con un guerrero encima hiciera pensar en una
torre?
En muchos juegos artísticos o de lujo, las Torres son figuras de elefan-
tes (por influencia hindú) con una pequeña torre encima. El camello ha
desaparecido en este caso, pero se recuerda en los vocablos enroque y
enrocar.
190 FRANCESC LLUÍS CARDONA
ToRRE Y DAMA A LA CoNQUISTA DEL REY
La torre puede dar mate apoyada por la dama. ¡jaques mate.' El rey no puede tomar la torre,
defindida por la dama.
Dos ToRRES
Las dos torres colaboran en el mate. ¡jaques mate.' El rey no puede escapar.
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 191
T ORRE Y A LFIL
La torre blanca puede dar mate apoyada por su
alfil.
La torre toma el peón y da jaque mate, pues el
rey negro no puede escapar ni capturar la torre.
T ORRE Y CABALLO
La torre blanca da mate apoyada por el caballo.
1
jaques mate! El rey negro no puede hacer
nada.
192 FRANCESC LLUÍS CARDONA
UN EJEMPLO DE MATE CON TORRE y PEóN
El blanco amenaza mate en la próxima jugada. El rey negro no puede escapar, pues le espera el
peón blanco. Jaque mate.!
Mate a la próxima.
SEGUNDO EJEMPLO
EL rey negro no puede matar la torre deftndida
por el peón blanco. ¡Mate!
fvi/TOLOGÍA DEL AJEDREZ 193
Los dos alfiles, unos reforzados paladines
Los alfiles, al igual que los caballos valen menos que las torres y la
Dama. Por eso se les denomina piezas menores.
Un alfil equivale aproximadamente a tres peones. Es imposible conse-
guir jaque mate con un solo alfil y el Rey. Recordemos que uno de los
alfiles se mueve por las casillas blancas y el otro por las negras.
El rey asiático y su forz se hallaban protegidos por poderosos comba-
tientes montados en pesados elefantes (en persa, elefante se designa como
al pif de donde claridad deriva nuestra pala.bra alfil).
Lo curioso es que para lascortes medievales cristianas la figura del ele-
fante era demasiado exótica y decidieron reemplazarla, ¿qué guerreros
ocuparían su lúgar? ¡Nada menos que los obispos! No nos debemos extra-
ñar por ello si tenemos en cuenta que en la Edad Media, el obispo era un
señor feudal más, que al frente de su ejército iba frecuentemente a la gue-
rra. Por eso, en inglés y portugués el alfil se denomina bishop o bispo res-
pectivamente, esto es obispo.
Los obispos todavía hoy se cubren la cabeza en las ceremonias con la
mirra, decorada primitivamente por una serie de cordones que colgaban
terminando en unas borlas semejantes a bellotas, tal como se recuerdan en
las enseñas cielos emblemas episcopales.
Los franceses identificaron esos adornos como los que llevaban también
los bufones que divertían a los cortesanos, cuyos gorros terminaba11 .en
multitud de,alegres Por eso prefirieron denominar al alfilfou,
que tanto significab'á: bufón como foco (ya que el comportamiento de los
bufones lo era).
194 FRANCESC LLUÍS CARDONA
Los DOS ALFILES EN EL MATE
Las blancas dan mate en una jugada. ¿Cuál es? Solución: ¡jaque mate! El rey negro no puede
escapar.
MATE DE ALFIL Y CABALLO
juegan las blancas y dan mate a la primera.
1
Jaque mate!
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 195
Los traicioneros cabalLos
El valor del cabalLo es equivalente al del alfil, es decir, tres peones, por
eso es también una pieza menor.
Sin embargo, posee el de "traidor" porque es la única pieza
que puede "saltar" a donde menos te esperas. Gracias a ello, es la más
adecuada para hacer dobles y triples, o sea, amenazar dos o tres piezas a
la vez.
Como se trata de un elemento de primer orden en los ejércitos hasta
casi la época presente, es una pieza que apenas ha sufrido cambio desde
su invención y la mayoría de ajedreces orientales lo poseen: chaturanga,
birmano, chino, japonés, tamerlán, etc.
MATE TíPICO DE ALFIL y CABALLO
Fija bien en tu memoria la posición de estos dos diagramas: el rey negro condenado al rincón de
la muerte.
El rey contrario se ha de encontrar en el rincón del mismo color que el alfil. Si el alfil es de casi-
llas blancas en la esquina de casillas blancas, y si el alfil es de casillas negras, en el de negras.
196 FRANCESC LLUÍS CARDONA
MATE DE CABALLO Y TORRE
El Caballo apoya a la torre. Mate a la próxima. ¡jaque mate! El rey negro no puede escapar.
MATE PHILIDOR
En esta posición mueven blancas y dan mate.
1
jaque mate!
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 197
UN DOBLE DE CABALLO
Este caballo salta y hace un doble de dama y El rey debe escapar y, entonces, capturamos la
rey. dama.
UN TRIPLE DE CABALLO
Con un salto .de caballo, el blanco amen,zza El rey negro debe huir y capturamoJ'ta dama o
tres piezas negras. la torre.
198 FRANCESC LLUÍS CARDONA
Los peones, los más sacrificados
El peón considerado el soldado de infantería dentro del tablero,
es la pieza más débil; pero puede ser la más poderosa, si llega a la octava
línea o primera dél enemigo.
El peón es la única pieza que captura en dirección distinta a la de su
movimiento normal. Los peones son los más fuertes y sacrificados porque
se encargan de abrir en. las filas enemigas. Una buena porción de
los .mismos en el es,garantía de triunfo. El gran maestr() francés
Philidor no se repetir:,, "Los son el alma del aJedrez:'.
En la antig(iedad cada peón adoptaba la forfua de la pieza que defendía.
Así existían los de ,Rey, de de torre de Rey, de torre de Dama; de alfil
de Rey, de alfil de Dama, de Rey y C,le caballo de Dama .
. Existen peones en todoslos el de Tamerlán tenía 14; en el
ajedrez de cuatro Reyes, cada jugador poseía cuatro, igual que en el cha-
turanga. En el de Alfonso X el Sabio habían doce.
El peón "corona"
Cuando un peón alcanza la octava fila se convierte en otra pieza de
mayor valor: torre, alfil o ¡::aballo, según sus intereses; Esta circuns-
tancia se denomina promofión, ·. jJeón.
El blanco hace mate a la siguiente. ¿Cómo? El peón entra en la octava línea y se convierte
en dama o torre. ¡jaque mate!
/VIITOLOGÍA DEL AJEDREZ 199
DoBLEPEON
Es el caso en que el peón amenaza dos piezas a la vez.
¿Cómo darías mate a la próxima jugada
con las blancas?
El peón corona la octava línea convir-
tiéndose en caballo. ¡jaque mate!
El blanco gana pieza. ¿Cómo?
200
Captura o toma "al paso"
FRANCESC LLUÍS CARDONA
La torre o el caballo caen a manos del
peón.
Fue establecida hacia el año 1560 por el gran maestro español Ruy
López y adoptada posteriormente por los demás países europeos. Se trata
de la siguiente:
Nuestro peón, tras adelantar dos casillas a la salida, tras el turno del
adversario, adelanta normalmente una más y se coloca en la misma línea
que puede alcanzar el peón contrario en su salida. Entonces podremos
"tomarlq al pasq", tal como indicamos en los diagramas.
Posición inicial. Las negras tienen sus
peones en primera fila.
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 201
El peón de la columna de dama avanza dos El blanco lo captura "al paso':
casillas.
¿Qué es la clavada?
Cuando una pieza no puede moverse porque elÍo comportaría dejar, en
especial, al Rey o a la Dama al descubierto. Se dice que está clavada. Na-
turalmente, la verdadera y más importante clavada es cuando el que queda
descubierto es el Rey, porque ello implicaría el final de la partida.
De torre: la torre no puede moverse, pues el
alfil blanco mataría al rey.
202 FRANCESC LLUÍS CARDONA
De alfil: aquí el alfil blanco está clavado
por la torre negra.
De caballo: el caballo negro está clavado.
Si se mueve perdemos la dama.
JAQUE MATE CON PEONES
Mate a la siguiente.
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 203
El peón da muerte al rey negro.
Consejos a un jugador de ajedrez
1°- Apodérate del centro del tablero si quieres ganar.
2°- Enrocarse es bueno. Enrócate cuanto antes puedas. Escoge antes
el enroque corto que el largo.
3°- Piensa en el salto de caballo: pueden hacerte un doble (amenazar
dos piezas a la vez); intenta hacer tú lo mismo.
4°- No saques la Dama al principio de la partida (apertura), da
primero salida a otras piezas.
5°- No muevas una pieza dos veces en apertura; desarrolla primero
todas sacándolas de la primera línea, a excepción de las torres.
6°- Las piezas no deben obstruirse unas a otras, por lo que su coloca-
ción ha de ser todo lo armoniosa posible, es decir, sin que ninguna
de ellas impida el libre movimiento de las otras.
7°- No te fijes sólo en una parte del tablero. Antes de mover, echa un
vistazo a todas las piezas.
8°- Antes de mover tienes que pensar, no sólo en lo que tú vas a jugar,
sino en la jugada que te responderá el otro jugador.
9°- Vigilar y controla las diagonales y por lo tanto, los alfiles ene-
migos.
10°- No toques nunca una pieza antes de estar seguro de la jugada que
piensas realizar.
204 FRANCESC LLUÍS CARDONA
11°- Procura "clavar" las piezas del contrario. Si te "clavan" alguna,
desclávala cuanto antes.
12°- Piensa en un buen plan de juego (Estrategia) y realízalo luego se-
gún los buenos consejos y principios que has aprendido (Táctica).
MITOLOGÍA Ó,EL AJEDREZ 205
CAPÍTULO XVII
LAS APERTURAS, SUS CLASES Y SECRETOS
Se denomina apertura (que significa abrir juego) la jugada o conjunto
de jugadas con que se inicia la partida de ajedrez. En teoría, la apertura
está constituida por la primera jugada, pero en la práctica el término es
referido comúnmente a una sucesión ordenada y fija de movimientos por
parte de las blancas (en contraposición a defensa como conjunto de ju-
gadas a cargo de las negras).
La apertura es la primera parte o parte constructiva de la partida, a la
que sigue la parte media o medio juego (segunda parte) y por último está
la tercera parte o fase final.
El ajedrez debe aprenderse poco a poco. Paso a paso, sin prisa. No mue-
vas sin ton ni son. Justifica porqué has hecho esa o la otra jugada, porqué
re has enrocado pronto; porqué has desplegado las piezas rápidamente, etc.
Es quizás en la apertura cuando el aficionado principiante juega más
alocadamente. Sin embargo, ésta le ha de servir para poder medirse con los
jugadores que ya conocen esta fase inicial del juego y por ello, de entrada,
ya poseen una gran ventap.
Recordemos, una vez más, que lafuerza y el dominio del tablero se
halla en el centro o dos casillas centrales en la que tanto el Peón de Dama
como el Peón de Rey, distribuyen el despliegue de las piezas. Por eso, la
mayoría de aperturas se inician con el movimiento de los dos peones.
Aunque tradicionalmente se ha considerado que dominar el centro
equivalía a dominar el tablero y, en definitiva, todo el juego, en la actua-
lidad, existe una tendencia entre los expertos a dejar para más adelante
la ocupación material del centro, limitándose de entrada a controlarlo de
forma indirecta, según las últimas tácticas. Sin embargo, en principio,
preferimos seguir con el esquema tradicional.
206 FRANCESC LLUÍS CARDONA
Así, tras el movimiento de uno de los peones centrales, c;onviene que lo
hagan los caballos por ser piezas más lentas que los alfiles. Es interesante
dar preferencia al Caballo-Rey (CR) para poder enrocar pronto (si bien,
en posiciones muy especiales, no recomendamos el enroque).
El CR ha de llevarse en primera opción hasta la casilla 3AR o 3AD para
dominar allí más casillas, más espacio, en segunda a 2D o 2R y muy ex-
cepcionalmente a 3TR o 3TD porque domina menos casillas y al alejarse
del centro puede ser tomado por el alfil contrario.
El alfil deberá ser la segunda pieza en moverse. Las mejores casillas,
según la apertura, son para los alfiles las posiciones de ASCD, A4AD,
A3D, A2R Y A2CR para el Alfil de Rey; y ASCR, A4AR, A3R, A2D o
A2CD para el de Dama.
Salvo en algunas aperturas, o casos especiales, no se debe cambiar el
alfil por un caballo, por ser aquel algo superior a éste.
La torres y el enroque
Por su lento desarrollo, deben ser las últimas piezas en ponerse en jue-
go. Se debe procurar realizar el enroque lo más rápidamente posible para
que de esta forma, la torre del flanco elegido pueda ponerse en acción
con la mayor brevedad.
El enroque del flanco de Rey o enroque corto es el más seguro ya que
sólo han de defenderse, de las ocho columnas, tres de ellas: AR, CR y TR,
mientras que en el largo, son cuatro peones que hay que vigilar de los
ataques enemigos: PTD, PCD, PAD y PD.
Antes de realizar el enroque, comprueba si tu adversario posee colum-
nas abiertas en el mismo flanco en que deseamos enrocar. Sino lo hace-
mos así, puede colocarte las torres como si fueran baterías que te ataca-
rán a distancia con gran peligro para tu Rey.
Las casillas preferentes de las torres serán: lAR, lR, lD y lAD desde
las que, a distancia, dominarán el centro y sus casillas más cercanas.
En principio, las torres se instalarán en las columnas abiertas, esto es,
en las que no haya peón propio o del adversario que impidan su rápido
desplazamiento de la primera a la octava casilla.
MITOLOGÍA Df;L AJEDREZ 207
La Dama
Por ser la pieza de mayor valor después del Rey (y con más movimien-
tos que éste) ha de ser junto con éste la más protegida. Si la perdemos,
casi con roda seguridad hemos perdido la partida. Las mejores casillas
para colocar la Dama son: 2AD, 2D, 3D, 2R, 3CD o 3CR según aper-
tura y línea desarrollada.
Clases de apertura
Se calcula que las primeras cuatro jugadas de una partida de ajedrez se
pueden desarrollar en 197.299 formas distintas. El jugador que mueve las
blancas puede optar en el primer movimiento por veinte jugadas distin-
tas: desplazar uno de los peones en una o dos casillas, o uno de los caba-
llos en dos nuevas posiciones. Unas aperturas favorecen a las blancas o
son plenamente abiertas o de ataque, mientras que otras dan ventaja a las
negras o son cerradas. En estas últimas el blanco puede conceder esa ven-
taja intencionadamente incluso llegando al sacrificio de un peón (la aper-
tura se denomina entonces de gambito).
En principio no es aconsejable empezar la partida moviendo un peón
lateral porque implicaría la ejecución por parte de nuestro contrincante
del mate a lo loco ya explicado.
Las aperturas más conocidas son:
*Aperturas de Peón de Rey (PR).
A.- Alapín:
l. P4R, P4R;
2. C2R
Creada por el jugador ruso Simón Alapin (1856-1923), en la actuali-
dad está en desuso.
B.- De los cuatro caballos:
l. P4R, P4R;
2. C3AR, C3AD
208
C.- Española o Ruy López (s. XVI)
l. P4R, P4R;
2. C3AR, C3AD;
3. ASCO
FRANCESC LLUÍS CARDONA
D.- Gambito escocés
l. P4R, P4R; 3. P4D, PxP;
2. C3AR, C3AD; 4. A4AR.
Según Ruy López, el término de "gambito" viene del italiano gamba
(pierna), de donde procede el verbo gambetteare (zancallidear). En la ac-
tualidad, es lógico que este verbo con el significado de "regatear" haya
pasado al fútbol.
Ruy López aplica exclusivamente dicho término a la apertura:
l. P4R, P4R;
2. C3AR, P3AR;
3. CxP.
que denominó de Damiano, jugador y teórico portugués que en 1512
había publicado un libro en italiano sobre ajedrez.
Damiano daba, entre otros, los siguientes consejos:
1°.- No efectuar movimiento alguno sin un objetivo concreto.
2°.- Si se dispone de una buena jugada, tratar de encontrar otra aún
mejor; no jugar demasiado deprisa.
3°.- Cuando se tiene ventaja decisiva, no malograrla por capturar un
peón.
4°.- Con ventaja de material, provocar cambios, siempre que éstos no
sean desfavorables.
Gambito de Rey
l. P4R, P4R;
2. P4AR.
Italiana o de Ginoco Piano ("juego tranquilo")
l. P4R, P4R; 3. A4AR:
2. C3AR, C3AD; 4. A4AD.
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ
La continuación:
4. P3D ...
Lleva el tÍtulo de Ginoco pianissimo.
Vienesa
l. P4R, P4R;
2. C3AD, C3AR;
3. A4AD, CxP;
4. CxC, P4D.
*Aperturas de Peón Dama (PD)
Las más importantes son gambitos.
1°.- Gambito de Dama aceptado
l.P4D, P4D;
2. P4AD, PxP;
3. C3AR, C3AR;
4. P3R, P3R.
2°.- Gambito de Dama rehusada
l. P4D, P4D;
2. P4AD, P3R.
209
Se trata de dos excelentes aperturas que brindan magníficas posibi-
lidades de desarrollo con buena movilidad, máxime si en la primera las
negras se empecinan en defender el peón ganado.
*Aperturas del Peón Alfil Dama (PAD)
Inglesa utilizada por Staunton a partir de 1843.
l.P4AD
Las blancas ceden momentáneamente el centro a su rival y se lanzan al
ataque en el flanco de dama aprovechando su mayor expansión. Ha sido
utilizada por la mayoría de Grandes Maestros modernos.
210 FRANCESC LLUÍS CARDONA
*Otras aperturas
Bird. Creada por el inglés H.E.Bird (1830-1908).
Se trata de l. P4AR, en la actualidad se considera incorrecta y poco
sólida.
Catalana. Se denomina así por haber sido adoptada por el Gran
Maestro S.G.Tartakover (1887-1956) en el torneo internacional de 1929
en Barcelona. Fundamentalmente (aunque existen variantes) se trata de
los siguientes movimientos.
l.P40, C3AR;
2. P4AD, P3R;
3. C3AR, P40;
4. P3CR, A2R;
5. A2C, 0-0.
Col/e. Inventada por el malogrado jugador belga Edgar Colle (1897-
1932). Se trata de:
l. P4D, P40;
2. C3AR, C3AR;
3. P3R, P4A;
4. ClA-20.
Se refuerza así el PO con P3R, dejando en su casilla el AD.
Se desarrolla el ARa 30.
La dama se situará en 2R o 2AD, según convenga.
El CD se desarrollará por 20.
Aunque el sistema tiene buena solidez, no es practicado en la actua-
lidad.
Réti. Creado por el Maestro checo Richard Réti (1889-1929). Sus
movimientos iniciales son:
l. C3AR, C3AR; 5. 0-0, C3AD;
2. P4AD, P4AO; 6. P3D, P4R;
3. P3CR, P40; 7. P3R, .. :
4. A2CR, P50;
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 211
Zaragoza. Se caracteriza por la jugada l. P3AD ... que fue estudiada y
difundida en Zaragoza por el jugador José Juncosa a partir de 1919.
Deftnsa
Entendemos por Defensa la jugada o conjunto de jugadas con que el
bando negro replica a la apertura. Lógicamente la Defensa está condicio-
nada por la apertura, es decir, por las jugadas del blanco. Si la defensa re-
produce las jugadas del blanco se llama simétrica, y sino, asimétrica.
En resumen, en la defensa debemos tener en cuenta que:
1°.- La defensa es una respuesta de las negras y como tal viene
condicionada por la acción ofensiva de las blancas que la motivan.
2°.- El valor del tiempo de más o de la iniciativa que tienen las blan-
cas al salir primero, se va esfumando en el curso de la partida, por
lo que, jugando correctamente, las negras pueden desenvolverse
en un plano de relativa igualdad con las blancas tan pronto como
se entra en la parte media del juego.
3°.- Si juegas con las negras no pases al ataque hasta que hayas
consolidado tu posición.
4°.- Es cierto que la mejor defensa es el ataque, pero antes de decidirte
por contraatacar, estudia a fondo la posición de tu adversario.
Quizás prefieras decidirte, en principio, por una defensa pasiva.
Algunas deftnsas mds usadas
*Defensas de PR
Francesa
l. P4R, P3R; 2P4D, P4D.
Debe su nombre a un torneo celebrado entre las ciudades de París y
Londres en 1834, el cual terminó con victoria francesa.
India de Dama
Desarrollo del AD, controlando la gran diagonal blanca.
l. P4D, C3AR; 3. C3AR, P3CD.
2. P4AD, P3R;
212 FRANCESC LLUÍS CARDONA
Nimzoindia
Propugnada por el ruso Aron Nimzovitch (1886-1935)
l. P4D, C3AR;
2. P4AD, P3R;
3. C3AD, ASCO.
Philidor
l. P4R, P4R;
2.C3AR, P30
Es bastante sólida, aunque tiene el inconveniente de reducir las posibi-
lidades de desarrollo del AR.
*Defensas del PD
Eslava
l. P40, P40;
2. P4AD, P3AD.
Es una defensa ideal que conduce generalmente a la igualdad.
Ortodoxa
Es una de las defensas más sólidas para combatir el gambito de Dama.
l. P4D, P40;
2. P4AD, P3R;
3. C3AD, C3AR.
*Defensas del PAD
Ideada por los jugadores Caro de Berlín y Kann de Viena en el s.XIX,
resucitando una idea del s. XVI. Se trata de una de las mejores de que
disponen las negras.
l. P4R, P3AR;
2. P4D, P40.
Siciliana
l. P4R, P4AD y después diversas variantes.
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ
*Defensas del PAR
Holandesa
l. P4D, P4AR;
2. P4AD, C3AD.
Su función es acelerar el enroque y presionar con el PAR.
*Otras defensas
Alekhine
l. P4R, C3AR
India de Rey
l. P4D, C3AR;
2. P4AD, P3CR
Pire
213
Difundida por el Gran Maestro Yugoslavo Vasja Pire a comienzas del
S. XX.
l. P4R, P3D;
2. P4D, C3AR;
3. C3AD, P3CR.
Practicada en la actualidad con bastante frecuencia.
El medio juego y el final de la partida
El "Medio Juego" es la fase de la partida comprendida entre la aper-
tura y el final. Después de las primeras escaramuzas incluidas en el desa-
rrollo de la apertura, los jugadores llegan al medio juego que es la batalla
principal. Si en la fase inicial de apertura los jugadores mueven las pie-
zas siguiendo unos esquemas conocidos, a los que, como hemos visto, se
les ha dado nombre: apertura italiana, francesa, etc., en el medio jue-
go es cuando la partida empieza a diferenciarse de las demás y cobra ca-
rácter propio.
Son tantas las posiciones que se dan en esta fase del juego que sólo po-
demos dar o recordar algunos consejos para el buen desarrollo de la mis-
214 FRANCESC LLUÍS CARDONA
ma, al mismo tiempo que eviten caer en las encerronas que prepare el
adversario.
Si en la apertura la memoria es fundamental, ahora la imaginación im-
pone su superioridad elaborando maniobras, golpes tácticos, acciones
ofensivas y defensivas, etc.
Entre grandes jugadores es en esta parte cuando se resuelve la partida.
Esta la ganará generalmente quien posea una capacidad de decisión y de
fantasía más ágil y activa. Intentemos pues en ella (e inversamente, que
el adversario no nos lo provoque):
-El ataque doble, que afecta a dos piezas, de las cuales, sólo se salva
una. Si una de las piezas es el Rey, éste se ha de poner a salvo y deja la otra
a merced del enemigo. El más importante de los ataques dobles, es el de
Rey y Dama a un mismo tiempo.
Ten cuidado en resguardar a estas piezas de un ataque de esta naturaleza
por parte del caballo enemigo, por eso es arriesgado que ambos se hallen
sólo separados de una casilla estando cerca un caballo enemigo.
Otras jugadas recomendadas son:
-La clavada
-El jaque a la descubierta
-El jaque doble.
De ellas hablamos en su lugar correspondiente.
Recordar que a lo largo de la parte media del juego hay que situar, no sólo
las piezas propias en posición de ataque, sino también intentar desarrollar
mentalmente las posibles jugadas del contrincante, para evitar sorpresas.
El Final de la partida es la última fase del juego o batalla definitiva, que
lleva al jaque mate o a las tablas. En general, el final de partida sin poder
precisar en qué jugada da comienza éste o finaliza el medio juego, se
caractenza por:
!.Reducido número de piezas.
2.Relevante importancia del Rey como p1eza activa, ofensiva y
defensiva.
3.Función capital de los peones, ya que su promoción y coronación
significa casi siempre el término de la partida.
Si a lo largo del desarrollo del juego se ha planeado con detenimiento,
no sólo las jugadas propias, sino que además se ha estudiado las posición
MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 215
de las piezas contrarias, tratando de anticiparse a los ataques del adversa-
rio, es decir, combinando los planes ofensivos con la defensa del rey pro-
pio, puede hallarse en condiciones de afrontar el final con éxito.
El final es quizás la parte más importante de la partida. Un error
mínimo, o una ligera desventaja puede acarrear la derrota. A menudo,
cuando hay igualdad de fuerzas, la lucha se decide en esta fase. Por eso,
el legendario Capablanca recomendaba siempre a los principiantes que
primero aprendieran la técnica del final.
Esto se logra bien analizando con detalle finales de partidas famosas o
de los famosos, realizadas a lo largo de la historia, bien finales denomi-
nados artísticos, preparados por los especialistas a base de composiciones
artificiales, muchas veces extravagantes, al no proceder de partidas rea-
les, pero que son ideales para que intentando resolver sus ejercicios se ad-
quiera una mayor soltura del juego.
Un buen ejercicio para mejorar el estilo del juego consiste en desarro-
llar una partida reproducida en un libro, revista o periódico en la que se
dió el abandono de uno de los jugadores. En la actualidad existen proble-
mas semejantes que se pueden reproducir en la pantalla del ordenador.
Habrá que intentar continuar la partida y descubrir el porqué. A veces se
consignará la solución. No hay que mirarla hasta agotar todas las posibi-
lidades propias de razonamiento.
BIBILIOGRAFÍA 217
BIBLIOGRAFíA
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1952.
Inrerner: Página de la Federación Internacional de Ajedrez: http:/ 1
www.fide.com
iNDICE 219
ÍNDICE
Introducción ..... ...... ...... .... ..................................... . OOOOOOOOOOOOOHOHOOOOOOOOOOOOOOOO O 000 0000 000 0 00 0000 00 0 00000 00000000 000 0000 5
Capítulo I.
Qué dicen las más antiguas leyendas sobre quién inventó
el ajedrez . . . H • • • •• ~ - . ••••••••• •• H • •• • •• •• . .. 9
Capítulo II.
Otras teorías sobre los orígenes del ajedrez....... . ........ 19
El ajedrez en Egipto y Mesopotamia.-El ajedrez chino.-El
ajedrez japonés.-Ajedrez birmano.-Ajedrez mongoL-Aje-
drez de Tarmerlán.
Capítulo III.
¿Conocieron el ajedrez los griegos y los romanos? ............................................ 33
Capítulo IV .
Los árabes y el ajedrez ... .. .... ·H········ .............................. . . H H 37
Capítulo V
El ajedrez eri la Edad Media con mención espeCial de Alfonso X
el Sabio de Castilla....... . . . H •••••••••••••••••••• • ••••••• •• •••• • •• .H • • ••••••••• 43
Capítulo VÍ.
El ajedrez en la Edad Moderna .. .. .. .. . .. .. .. .H .. . ......... 53
Supremacía de las escuelas españolas e italiana.-El ajedrez en el
siglo XVIII: Supremacía de Francia.-El ajedrez romántico.
Capítulo VII.
El ajedrez de la época contemporánea ....... ................................ .. ........ ... .. .................. 65
Wilhelm Steinitz, padre del ajedrez ciencia.-Un genio cubano
con raíces catalanas: José Raúl Capablanca.-Los rusos entran
en escena.-Un paréntesis al domino ruso: el norteamericano
Bobby Fischer.-Los rusos nuevamente al podio.- El 1987
Kaspárov retuvo su título en Sevilla.
220 ÍNDICE
Capítulo VIII.
Los últimos tiempos .. .... .. .... ....... . .... .. .. .. . 81
Campeones mundiales de ajedrez: oficiosos.-oficiales.-En-
cuenrros decisivos para el campeonato mundial desde el reina-
do de Steitnitz.- Campeonato del mundo según la PCA.-
Campeones de España de la época contemporánea.
Capítulo IX.
Curiosidades, leyendas y anécdotas sobre el ajedrez .. ..... . ............ 87
El ajedrez viviente.-Las simultáneas y el ajedrez a la ciega.-El
ajedrez postaL-Partidas rápidas.-El ajedrez en la historia.-
El ajedrez y Federico II de Prusia.-Napoleón Bonaparte y el aje-
drez.-Abraham Lincoln.-Karl Marx.-El ajedrez en cuarente-
na.-El ajedrez y la inspiración literaria.-El ajedrez y el teatro.-
Refranes y sentencias ajedrecísticas.-Notación de la partida.-El
ajedrez y los números.-El ajedrez yla mitología.-El ajedrez y la
ptntura.
Capítulo X.
El ajedrez: de los autómatas a las computadoras ..... ........ .. .............. .. ................. 115
Capítulo XI.
El ajedrez de la Era espacial y variantes sobre un mismo tema ..... ...... .. 127
El ajedrez de Pietro Carrera.-El ajedrez doble pasillo.-El aje-
drez a cuatro bandas.-El ajedrez de Hayward.-El ajedrez geme-
lo de Parton.-El ajedrez del coronel Bermúdez.-El ajedrez
hexagonaL-El ajedrez tridimensional o espacial._:.El de Brün-
ner.-El gana-pierde.-El ajedrez sin jaque.-El ajedrez esco-
cés.-El ajedrez marsellés.-El ajedrez Barolina.-El ajedrez bi-
captura.-El ajedrez bicolor.-El ajedrez pantalla.-El juego de
la guerra.
Capítulo XII
El ajedrez y la guerra .... ..... . . ..... .. ... ... .. ........... 137
Capítulo XIII
Los niños prodigio del juego del ajedrez ............. .. . . .... 143
Capítulo XIV
El ajedrez y la psicología ..... . 153
ÍNDICE 221
Capítulo XV
A,B,Cdelajedrez...... . .......... .. .... H .. ••••••• H ••• l61
El tablero.-Nombres de la piezas y colocación.-El reloj.-Par-
tida.- Jugadas.- Cómo se escoge el color de las piezas.-Movi-
mienros de las piezas.-El Rey.-La Dama.-Las Torres.-Los
alfiles.-Los Caballos.-Los peones.-Las piezas matan, toman
o capturan.-"Pieza tocada, pieza jugada".-c-Del valor de las pie-
zas.-De la importancia del Rey.-El enroque.-Enroque cor-
to.-Enroque largo.-¿Cuándo no se puede enrocar? .-El jaque:
sus clases.-Jaque doble.-Jaque a la descubierta.- Existen tres
formas de escapar del jaque.-Jaque mate.- Las tablas .-Diver-
sos tipos de tablas.- Jaques mate singulares.- Mate del pastor.-
Mate del loco.
Capítulo XVI
Las otras piezas ··H···H··· ··HH"H"H· H .. H HHHHH ..... .. H... HH>HH .... 185
Sobre la importancia de la Dama o Reina.-Cualidades de las dos
torres.-Los dos alfiles, unos esforzados paladines.-Los traicio-
neros caballos.-Los peones, los más sacrificados.-El peón
"corona".-Captura o toma "al paso".-¿Qué ·es la clavada? .-
Jaque mate con peones.-Consejos a un jugador de ajedrez.
Capítulo XVII.
Las aperturas, sus clases y secretos .. HHHHH .. HH .. HH... HHHH. 205
Las torres y el enroque.-La dama.-Clases de apertura.-
Defensa.-Algunas defensas más usadas.-El medio juego y el
final de la partida.
BIBLIOGRAFÍA
'''"''''""'H' "" '''''''""'"''''"'"H 217
• OTROS TÍTULOS DE ESTA COLECCIÓN •
1. MITOLOGÍA GRIEGA
2. MITOLOGÍA ROMANA
3. MITOLOGÍA EGIPCIA
4. MITOLOGÍA JAPONESA
5. EL MAGO MERLÍN
6. CICLO MITOLÓG. IRLANDÉS Y MITOL. CÉLTICA
7. MITOLOGÍA COMPARADA
8. DIOSES Y HÉROES DE LA MITOLOGÍA
9. SERES FABULOSOS DE LA MITOLOGÍA
10. EL CANTAR DE LOS NIBELUNGOS
11 . MITOLOGÍA NÓRDICA
12. LOS HUGONOTES
13. LEYENDA Y MISTERIO DE LOS AZTECAS
14. MITOLOGÍA HINDÚ
15. LOS GRANDES MITOS CELTAS
16. MITOLOGÍA DEL RIN
17. LOS TIEMPOS MITOLÓGICOS
18. MITOLOGÍA IBÉRICA
19. MITOS Y LEYENDAS DE LOS INDIOS AMERICANOS
20. MITOLOGÍAS Y LEYENDAS ASIÁTICAS
21. MITOS Y LEYENDAS DE LOS MAYAS
22. MITOLOGÍAS Y LEYENDAS AFRICANAS
23. MITOLOGÍAS Y LEYENDAS EUROPEAS
24. MITOLOGÍAS Y LEYENDAS DE AMÉRICA Y OCEANÍA
25. MITOLOGÍA CHINA
26. RELATOS MITOLÓGICOS GRIEGOS
27. MITOS Y LEYENDAS DE LOS INCAS
28. HISTORIA Y LEYENDAS DE LAS CRUZADAS
29. HISTORIA Y VIDA DE LOS CÉSARES
30. MITOS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA
31. MITOLOGÍA DEL AJEDREZ
• Mitolo9ía e Historia •
El ajedrez, que r_eúne las condiciones de juego,
deporte, ciencia y arte a la vez, tan atractivo para
algunos o denostado por otros por considerarlo
demasiado complicado, pero siempre misterioso
para todos, posee también su historia, su mito-
logía y sus leyendas.
Francesc Lluís Cardona, Doctor y Catedrático
de Historia, autor en esta colección de otras
mitologías, nos revela en esta obra los más re-
cónditos secretos del ajedrez, desde sus orígenes
hasta el mundo de las computadoras, pasando
por las figuras principales, campeonatos, "niños
prodigio", personajes singulares que la
practicaron, así como unas sencillas reglas del
juego que lo hará apasionante y asequible a
todos.
ISBN :84-76?2-89?-2
€ ,S. H.
,

MITOLOGÍA DEL AJEDREZ

• Colección Olimpo •

F.Ll.Cardona

MITOLOGÍA DEL AJEDREZ

e:Di~omunt~a~íon. s. a.

Mitología del Ajedrez
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a partir de 1972 y tras la llegada del norteamericano E. salvo en excepcionales ocasiones y no se acompaña (también en general). en principio. honrado. ciencia y arte a la vez. Fischer a campeón del mundo. a semejanza de los que ya hace años realizó un inmenso país que todavía por cantidad y calidad de jugadores ostenta la . deporte. ni del ambiente enrarecido de algunos otros juegos más o menos de azar. los honorarios de los ajedrecistas profesionales se dispararon). El juego de ajedrez es limpio. las artes. posee también su historia. practicados por las clases sociales marginadas o por las más poderosas. más motivadora. desde sus orígenes. (Sin embargo. No hay otro juego quizás con una mayor conexión. Vamos a conocer el relato de una de las más insólitas aventuras de la humanidad. estimulador de la inteligencia y relajante como ningún otro. pero siempre misterioso para todos. mitología y leyendas del ajedrez. como es la de la historia. El ajedrez que reúne las condiciones de juego. a la vez que ofrecemos cuatro pinceladas de este juego. yo recomendaría a los encargados de elaborarlos que colocaran el Juego de Ajedrez como crédito o asignatura ya desde sexto de la Enseñanza General Básica o primaria. más útil y sobre todo. nunca se apuesta dinero por el hecho de jugarlo. su mitología y sus leyendas. En la actualidad que se buscan nuevos métodos en nuestros planes de estudio para encontrar una enseñanza más práctica. tan realista como la vida misma. tan atractivo para algunos o denostado por otros por considerarlo demasiado complicado. así como de sus protagonistas y figuras principales que con gran maestría la practicaron. las ciencias y la historia. ni de copas de alcohol. el primero que me inició en los secretos de ese apasionante juego.INTRODUCCIÓN 5 INTRODUCCIÓN A mi cuñado josep Ma. con las letras.

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INTRODUCCIÓN

primacía en dicho juego y que se consideró hasta hace poco, una de las dos más grandes potencias mundiales (en los últimos tiempos algunas de sus figuras han pasado a ser ciudadanos de países independientes.) Deporte intelectual o de la mente, los orígenes remotos de un juego apasionante se hunden en los comienzos de la historia escrita, así como en el campo de la leyenda, bien que su estructura y reglas principales parecen datar de los primeros siglos de nuestra Era. A partir de su nacimiento, el ajedrez ha acompañado a la Humanidad hasta la época presente, en la que al noble juego le ha salido un amigo y un temible adversario al mismo tiempo: el ordenador. Un amigo por cuanto ha facilitado a los jugadores análisis y tratamientos primero en soledad, después la posibilidad real de poder jugar entre cualquier parte del globo, por alejado que esté el adversario, a través de INTERNET. Un enemigo, por cuanto al comercializarse los ordenadores de bolsillo con una perfección de circuitos y respuestas, tal como los grandes, provocando cada vez en más ocasiones, la victoria de la máquina en el juego sobre el hombre ¿no terminará por aburrir y encolerizar a éste, que deseará no jugar más partidas que tiene perdidas de antemano, o bien destruir su propia obra mecánica? Quizá entonces el ajedrez podrá seguir su existencia si en vez de ser jugado por seres humanos sean robots los que midan su "inteligencia" sobre el tablero. Sin embargo, aunque la posibilidad ya es real de momento y por suerte, todavía nos interesan los jugadores de carne y hueso. Con paciencia y dedicación, todos podemos entusiasmarnos y llegar a conocer los más variados "secretos" del "rey de los juegos sedentarios". Irá de maravilla para cualquier tipo de estudios, estimulará la imaginación creadora y moldeará un firme y atrayente carácter. No hay que desanimarse si de momento no se obtienen progresos, la constancia ayudará a superar las dificultades. Por el contrario, no hay que engreírse si salen demasiado rápidamente bien las cosas, y si todavía sois jóvenes os llegan a etiquetar pronto como "muchachos prodigio", lo que importa es continuar siendo "jóvenes prodigio", "hombres prodigio" y en vuestra senectud "honorables ancianos prodigio" de sabiduría y vigor intelectual.

INTRODUCCIÓN

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Si el ajedrez además de un juego científico se ha ganado a pulso la categoría de arte, es lógico que hayan proliferado un enjambre de niños prodigio. Pero, ¡cuidado!, cuando nos cuentan la niñez del gran pintor florentino Giotto, de Miguel Ángel, de los músicos Mozart o Mendelsshon o de los extraordinarios ajedrecistas Capablanca o Fisher, ésta hubiera quedado en agua de borrajas si con la edad no hubiera habido superación ascendente y en la madurez no hubiera alcanzado la categoría de "grandes maestros" en cada una de sus especialidades. Seamos más humildes. Sin embargo, por pretender, pretendamos la Luna, porque el que no tiene un ideal elevado, no se realizará por completo, si luego los resultados son más modestos que nos quede, por lo menos, la satisfacción de haber hecho las cosas lo mejor que hemos sabido. De niño, según que asignaturas, como las matemáticas no "me entraban mucho", hasta que un día aprendía a jugar al ajedrez con mi cuñado Josep Ma. Un nuevo mundo se abrió entonces ante mis ojos. Aumentó mi capacidad de estudio, de decisión, mi comportamiento mejoró y todo ello se tradujo en unas calificaciones más altas y una mayor estimación de todos los que me rodean.
FRANCESC

LL.

CARDONA.

MITOLOGÍA DEL AJEDREZ

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CAPÍTULO I

QUÉ DICEN LAS MÁS ANTIGUAS LEYENDAS SOBRE QUIÉN INVENTÓ EL AJEDREZ

La leyenda más tradicional conservada sobre el origen del ajedrez nos relata que: "A comienzos del siglo V de la Era Cristiana habían en la India un monarca joven, llamado Shirham, muy poderoso, de excelente carácter, pero a quien sus aduladores corrompían de forma extraordinaria. Tantos fingidos elogios le hicieron olvidar pronto que los reyes deben de ser padres de los pueblos, que el amor de los súbditos para su soberano es el único apoyo sólido del trono y del cual viene a éste su fuerza y su poder. Los sacerdotes y los ministros de buena fe, en vano le recordaban estas imprescindibles máximas; el joven príncipe embriagado con su grandeza que creía invencible despreciaba los sabios consejos, hasta que un brahmán llamado Sissa intentó indirectamente abrir los ojos al joven monarca y para ellos inventó el juego del ajedrez, en el cual el Rey, no obstante ser la pieza más importantes, no podía atacar, ni siquiera defenderse de sus enemigos, sin el auxilio de sus súbditos. Así pues, resuelto a acabar con aquel estado de cosas, un día Sissa se presentó ante el poderoso soberano con estas palabras: -"Majestad os voy a enseñar un juego cuyo éxito entre el pueblo ha sido extraordinario y que contribuirá a devolveros el buen humor, las ganas de vivir, así como os facilitará el camino para volver a gobernar con dedicación y justicia, tarea de la que los falsos y egoístas consejeros os han apartado." Muchos de esos cortesanos que se hallaban presentes se sonrieron burlones. El príncipe preguntó dudando: -¿Cuál es ese juego del que estáis tan seguro que me sanará?

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-Aquí lo tenéis, seguid al pie de la letra las instrucciones que os daré y pronto curaréis. Así pues, Sissa comenzó a enseñarle a su soberano las reglas del ajedrez y al tiempo que se las explicaba le dio importantes consejos. El monarca inició pronro un cambio de conducta en beneficio del buen gobierno y quedó tan agradecido al sacerdote que le rogó que le pidiese como recompensa lo que fuera más de su agrado ya que sus desvelos por curarle merecían el mayor reconocimiento. Fue entonces cuando Sissa ofreció al rey su mejor lección, producto de su sabiduría. - Me conformo, ¡oh majestad!, con que me deis un grano de trigo (en algunas versiones es una moneda de plata) por la primera casilla del tablero, dos por la segunda, cuatro por la tercera y así sucesivamente doblando siempre hasta la última. -Así será -le respondió el monarca muy confiado de poder atender tan sencilla petición de su súbdito. Pero cuando los tesoreros hubieron hecho el cálculo resultó que había aceptado un compromiso que para satisfacerlo no eran suficientes todos sus tesoros, puesto que realizadas las pertinentes operaciones, la cifra exacta era nada menos que: 18.446.744.073.709.551.615. El príncipe aprendió de esta clara lección, cuán importante es para los reyes guardarse bien de aquellos aduladores que le rodean y cuánto deben temer que se abuse de sus mejores intenciones. A partir de entonces supo alejar su orgullo, dirigiendo su sabiduría a su pueblo gracias al ingenio del brahmán Sissa. Existen numerosas variantes de este relato como la que atribuye el nombre de Kaid al soberano hindú, uno de los protagonsitas, quien después de haber derrotado sucesivamente en el campo de batalla a todos sus enemigos cayó en el más espantoso aburrimiento y mientras sus súbditos gozaban de las dulzuras de la paz, se hallaba sumido en la más profunda melancolía hasta el punto de desear la muerte. Fue entonces cuando el monarca abrió su corazón a su ministro, el sabio Sasa (o Sisa). "Dime -le preguntó- tú cuya sabiduría es tan grande ¿cómo puedo librarme de este abatimiento y angustia? Entonces Sasa le dijo que había un juego maravillosos y que se lo enseñaría."

elevaban sus preces a los dioses ante lo que consideraban incurable locura de su soberano. De regreso a su suntuoso palacio de Andra. Entonces dijo a su ministro: "¡Solicítame como regalo por el excepcional favor realizado lo que más desees! Sasa le respondió pidiéndolo los famosos granos de trigo referidos en la leyenda anterior. se encerró en sus aposentos. Porque en aquella circunstancias hubiera dado gustosamente todos sus tesoros e incluso el trono mismo para recuperar al hijo perdido.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 11 El rey aceptó entusiasmado la proposición y aprendió con gran celeridad los secretos del ajedrez. por la muerte en combate frente a los bárbaros dirigidos por un tal Varangul que se hacía llamar príncipe de Kalián. hasta que un día un pobre y modesto brahmán que atendía por Lahur Sessa. dos series de piezas que se distinguían una de otra por sus colores blanco y negro. el triunfo de los suyos. bien buscando en el recuerdo. la solicitud de sus más fieles colaboradores para tomar decisiones sobre cualquier problema del gobierno de sus estados. Los sacerdotes brahmanes. el gozo amargo que calmara la angustia y desesperación. un gran tablero cuadrado dividido en sesenta y cuatro cuadros o casilla iguales. para conseguirlo. Provisto de una gran caja de arena. consiguió audiencia del monarca tras numerosas y fallidas tentativas. circunstancias que le causó tanto placer que sus males desaparecieron como por encanto. Sobre él se colocaban en lugares fijados. quien en lo más fragoso de la batalla se había sacrificado patrióticamente para decidir con su valiente acción. La tristeza del soberano ante tan irreparable pérdida no tuvo límites. de su amado hijo Ajamir. al que se le denomina Ladava. preso de la más profunda melancolía y apenas atendía muy de tarde en tarde. Se repitían simétricamente las formas ingeniosas de las figuras y existían ciertas reglas para moverlas de diver- . Ladava trazaba una y otra vez líneas y líneas intentando reconstruir en los más íntimos detalles el combate en el que había perecido el príncipe Adjamir. bien investigando las causas del inmenso sacrificio. Fue en ella cuando después de presentarse con toda la humildad y mencionar el objeto de su visita: "Distraer al rey y devolverle su perdida alegría de vivir" mostró al soberano y a su corte. Finalmente en una última versión sobre el mismo tema se justifica la actitud indolente y depresiva del monarca hindú.

ministros o alfiles. . según la leyenda. ca sm miramientos: . ¿Cómo iba a residir el rey el ataque de sus adversarios si no contase con la fidelidad de éstos hasta la muerte"? El monarca se apasionó pronto por el nuevo juego. guerreros llenos de fuerza y prestigio que en su origen también se llegaron a representar como barcos y pronto como elefante. esa alferza -todavía más poderosa. La mayor fuerza del trono reside principalmente en sus súbditos. Sólo con el tiempo y en el mundo occidental. Cierto día. Y con el fin de intensificar el ataque se incluían los dos visires del rey.porque representa el patriotismo del pueblo. -"¿Y por qué la alferza es más fuerte y poderosa que el propio soberano?"-preguntó el rey Ladava a Sessa. el soberano observó con perplejidad que después de diversos movimientos de una partida la posición de las piezas parecía reproducir con exactitud el encarnizado combate en el que había perdido la vida su querido hijo. pero dotada de la mayor cantidad de movimientos era el consejero o alferza que representaba el espíritu de abnegación de los súbditos. Sessa. pero amparado por las otras. Sessa hablaría a su rey de ocho pequeñas que representaban la infantería y que se conocían como peones. La pieza más importante después del rey. indicó a su monar.se trasformaría -como veremos. su misión consistía en avanzar hacia el enemigo para desbaratado.12 FRANCESC LLUÍS CARDONA sas maneras. aprendiendo con rapidez sus reglas y derrotando a cuantos visires y cortesanos quisieron medir su inteligencia sobre el tablero. -"Es más poderosa -argumentó el brahmán. Así. aislado era escaso. que de momento se había convenido que actuase de asesor hasta que el juego estuviera lo suficientemente introducido. . con o sin el guerrero encima. se transformaba en fundamental ya que con su muerte (jaque mate) se acababa la partida y el triunfo era del jugador que conseguía provocar tal situación en el adversano. Finalmente el valor del rey. simbolizada por dos piezas mayores con la cualidad de poder saltar sobre las otras como dos corceles. Para ayudar a los infantes se hallaban los elefantes de guerra.en la dama o reina. como símbolo de su poder. su pueblo. Cada jugador poseía un número determinado de piezas de las que pronto se habría fijado ya el número. la caballería.

el ajedrez. no es sino la evolución final del citado juego Chaturanga (derivado para algunos de otro chino más antiguo). una buena parte de los historiadores afirman que el ajedrez procede efectivamente de la India. Según estos autores. Porgue sea invención de un solo hombre o del ingenio de toda una colectividad. en tiempos del soberano Asoka. musa inspiradora de los jugadores de ajedrez. no es descabellado hacer derivar del nombre del brahmán Sissa el de Caissa.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 13 -"Ved -Majestad. tal como nosotros lo conocemos. Recordemos en francés ajedrez= échecs.III a. El rey se dio al instante cuenta de lo que estas palabras significaban: ''A veces el sacrificio de una pieza importante -tal como había sucedido en la batalla real con la vida de su hijo es necesaria para la victoria final de la partida" y exclamó: -"¡No creo que el ingenio humano pueda producir ya una maravilla que supere a este juego tan interesante e instructivo! Gracias a estas piezas tan sencillas he aprendido que un soberano nada vale sin el auxilio y la fidelidad de sus súbitos y que en ocasiones hay que pasar por el trago amargo de perder una de ellas. inglés= chess. de que el ajedrez es invento de un solo hombre y la recompensa que pidió tal invento cuya finalidad es poner de relieve lamente privilegiada de este personaje y su sagacidad ya que fue capaz incluso de superar a la de su soberano. ). vocablo en lengua sánscritas sobre ." Acto seguido indicó a Sessa que le solicitase la recompensa que más deseara gue no fue sino la de los famosos granos de trigo. Aunque la fecha de colocación de esta fábula ha variado a gusto de los investigadores.. alemán y eslavo = schak. si bien otros buscan el origen de los diversos vocablos en las transformaciones de la palabra hindú Chaturanga..C. desde la de menos valor a la más importante. V y VI de nuestra Era . C. creándose en fecha indeterminada (desde los que lo hacen remontar al año 3000 a. para conseguir la victoria final. Al margen de la leyenda. al s. a través de los persas y árabes. o entre los ss. dos elementos permanecen constates en el relato: la creencia en este caso..que ahora para obtener el triunfo no nos queda más remedio que sacrificar este visir" -Y señaló la pieza que hasta entonces con mayor ahínco el soberano había intentado preservarla de los atagues del adversario.

VI d. Dado su vecindad de la India pasaría al Imperio Persa en donde se denominaría shatranj. C. Las piezas eran distintas: Así el rey estaba probablemente representado por un rajá. amarillo y rojo. su curiosidad no tuvo límites cuando reparó en el último de ellos. El poeta persa Firdusi hacia el siglo X nos cuenta en su larguísimo poema El libro de los reyes. Fue quizás a comienzos del s. El chaturanga inició su difusión cuando se convirtió en un juego para dos oponentes. Dos jugadores. un tablero primorosamente trabajado.14 FRANCESC LLUÍS CARDONA cuya etimología los eruditos tampoco acaban de ponerse de acuerdo. La victoria o jaque-mate se conocía como chaturaji y se producían si se lograba eliminar a los dos rajás en un principio. cada jugador terminó por disponer de dos alfiles. dos caballos y dos torres. salvo los del rajá que equivalía al rey y los del caballo. "juego de los cuatro temas". lo siguiente: En cierta ocasión un rajá hindú vasallo del emperador persa Cosroes (s. Mientras para unos la palabra sería un compuesto de chatur=cuatro y anga=tema. El Sha recibió complacido los regalos. cuando se abandonó la suerte del dado para jugar y se modificaron las reglas. Se disponía así cuatro grupos de combate de 64 casillas de un solo color. . la dama."juego de los cuatro reyes o ejércitos". tomaba el mando de ambas fuerzas. y finalmente el rajá contrario. verde y negro. el alfil. primitivamente un barco y después un elefante y los peones eran infantes. Sin embargo. Los infames se movían como los peones modernos. se enfrentaban en las partidas a otros dos. Los movimientos de las piezas del chaturanga no eran exactamente iguales que los de nuestro ajedrez. un ministro o consejero de aquél. los turnos de juego se establecían echando un dado. el ministro (la futura dama) sólo se movía en diagonal o columnas y los jugadores decidían el número de casillas que progresaba en cada movimiento. C. Una regla muy curiosa del chaturanga primitivo era que si un rey llegaba a la casilla del rey aliado. recopilación de leyendas iraníes en unos 6000 versos.) le envió un embajador cargado de presentes. VI d. las capturas las realizaban también en diagonal. De esta manera. pero no adelantaban dos casillas en el primer movimiento. otros se inclinan en mencionarlo como "cuatro reyes o ejército" -es decir. de forma que sólo se enfrentan dos contrincantes.

MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 15 junto con unas misteriosas piezas de marfil y de ébano talladas artísticamente. si vos y todos los sabios del Irán juntos no acertáis a descubrir la naturaleza y principios de este ingeniosos juego. será una prueba evidente de que no son nuestros iguales en sabiduría y por consiguiente no tendrán de aquí en adelante ningún derecho a exigiros el mismo tributo que os pagábamos. Que procuren descubrir las leyes que rigen las evoluciones de este ejército mímico y las reglas aplicables a los peones. rochs (o guerreros). Después examinó cuidadosamente el tablero y las piezas y dirigió algunas preguntas al enviado acerca del uso y naturaleza de ellas. lo único que puedo deciros es que el tablero representa un campo de batalla y las piezas son diferentes fuerzas empeñadas en un combate. elefantes. seguiré siendo. lo que deseáis saber sólo se puede aprender jugando el juego. "-Entonces el Sha solicitó al embajador: "Concedednos siete días de tiempo para poder deliberar. a los caballos. Carta del Rajá de fa India a Cosroes el justo y el Grande "¡Oh. Éste contestó en términos vagos: "Señor. Les acompañaba una carta ricamente miniada de puño y letra del rajá Cosroes. el octavo día nos comprometemos a jugar vuestro juego o a reconocer nuestra inferio- . tributario de vuestra Majestad. pues la verdadera grandeza del hombre consiste en la sabiduría y no en el mayor o menor número de territorios. Haz que deliberen unos contra otros y si pueden hazles descubrir los principios de tan maravilloso juego. Que adivinen el uso de las diversas piezas. De lo contrario. como hasta hoy. y en este caso primero. tropas y riquezas. tendrán derecho a ser contados en el número de los sabios. Si logran descubrir los principios e interpretar la práctica de tan extraño juego. cómo debe moverse cada una de ellas y en qué casillas debe colocarse. Magnífico Soberano! ¡deseo que vivas tanto tiempo como los astros celestiales continúen dando vueltas! Te pido examines este tablero y que lo presentes a las personas de tu reino más distinguidas por sus conocimientos y su sabiduría." Cuando Cosroes hubo leído la carta del Rajá hindú meditó largamente sobre su contenido. porque todo esto último está expuesto a perderse. al general y al rey.

Buzurjmihr se llevó el tablero y las piezas a una cámara reservada y allí durante un día y una noche se dispuso a estudiar los principios y reglas del ajedrez hasta que tras numerosos ensayos alcanzó su objetivo. La importancia de los árabes como transmisores de . el ajedrez se fue extendiendo a media que el Islam plantaba el estandarte de la Media Luna por la costa de África cada vez más hacia el Oeste. Allí aprendieron quizá el juego y con los tableros y piezas en la mochila de losguerreros. otros otra completamente distinta. El monarca sintió una gran alegría. el Sha iraní mandó comparecer a su presencia a rodos los hombres sabios e inteligentes de su corte. Unos proponían una cosa. en descubrir el secreto de este raro y admirable juego. hasta que Buzurjmihr. los árabes invadieron Persia impulsados por la guerra santa contra los infieles. De esta forma. Oído esto. pues confiaba plenamente en su ministro y así le deseó la mejor suerte advirtiéndole que en sus manos se hallaba el honor de Irán. pasaron seis días. El monarca persa había ganado la partida y premió espléndidamente la dedicación de su fiel ministro. trató de descubrir el misterio de aquel enigma que parecía insoluble. A continuación. todos hicieron numerosos ensayos con las piezas. moviéndolas en rodas direcciones. les presentó el tablero y las piezas y les explicó el contenido de la carta que le había enviado el Rajá hindú. primer ministro. pero nadie podían contestar. Todos hicieron preguntas. Entonces los sabios del Irán cada uno según sus conocimientos. El Shatrang de los persas se transformó en xantranj o axatranj por las transformaciones que el vocablo sufrió al ser adoptado por los musulmanes. quienes le darían a conocer a la Península Ibérica y a Europa. Majestad! Yo me comprometo en el espacio de una noche y un día. hacia el 651. Sea como fuere. Su alegría no tuvo límites y presentándose ante su soberano le indicó que ya podían reunir a la corte y citar al embajador hindú. que hasta entonces no había intervenido. el embajador hundú ofreció su obediencia y se retiró con su séquito a los aposentos que les había preparado.16 FRANCESC LLUÍS CARDONA ridad". se adelantó diciendo: -¡Oh. Es probable que el conocimiento del ajedrez por parte de Persia se realizara de manera más prosaica. Así lo hizo Cosroes y el embajador escuchó perplejo cómo Buzurjmihr fue revelando punto por punto los secretos del maravilloso juego.

Los peones poseen el mismo movimiento que los nuestros. bien merece la pena que le dediquemos un capítulo. No existe nuestro enroque (movimiento que en su lugar explicaremos) y nos se admite que se ahogue el rey (cosa que al suceder entre nosotros. Cuando un peón llega a la última casilla del contrario si sus visires o torres han sido tomado pasan a ocupar su valor. sólo que a la salida no pueden adelantar más que una casilla. En el ajedrez persa existen ya sólo dos reyes (uno por bando). El alfil (pil= elefante) era el más débil ya que sólo podía saltar dos casillas en su movimiento en diagonal (tanto de avance como de retroceso) pero tenía además el denominado de cohete o mortero pudiendo saltar por encima de la pieza que se interpusiera en su camino y capturar la que se encontrara en la segunda casilla a partir de la ocupada por él en la misma línea diagonal. Este sería el ajedrez difundido por los árabes en sus conquistas. . cada uno franqueado por dos visires (jarzin) en un tablero tradicional.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 17 la enseñanza del ajedrez por Occidente y Oriente. se considera nula o en tablas la partida). pero no por ello se cambia el peón por la pieza capturada. sino que se le adjunta un peón del adversario colocándolo en la misma casilla de aquél. En realidad la pieza más fuerte era la equivalente a nuestra torre.

Así. existen otros investigadores que proponen otras cunas para tan apasionante juego. basándose en los abundantes restos arqueológicos. el padre de nuestro ajedrez. aquél no puede ser nunca más antiguo que éste ya que a mayor complicación. mayor modernidad. Brunet opina que el chaturanga o juego de los cuatro reyes o ejércitos hindú es mucho más complicado que el shatranj persa. y muy posteriormente a su redacción. si acaso el chaturanga sería hijo del shatranj y no al revés. según este investigador. el español José Brunet. . Japón) y hacia el Sudeste (Birmania. por lo que. Brunet en su extensa obra El ajedrez investigaciones sobre su origen nos ha dejado un profundo y amplio estudio intentando demostrar.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 19 CAPÍTULO 11 OTRAS TEORÍAS SOBRE LOS ORÍGENES DEL AJEDREZ El ajedrez en Egipto y Mesopotamia Aunque la opinión más generalizada afirme que el ajedrez proceda efectivamente de la India y a partir de allí se difundiera por todo el mundo en tres direcciones fundamentales: hacia el Noreste y Este (China. descubiertos que es al país de las pirámides donde hay que dirigir nuestros pasos para encontrar ya los inicios del ajedrez. asegura con gran cantidad de datos que el origen del ajedrez se remonta al Egipto de los faraones (unos tres milenios antes de nuestra Era). Afirma también que los que creen en el origen hindú de ajedrez han manejado mallos escritos primitivos conservados de aquella civilización como el titulado Bhawishya en donde al parecer. fue cuando se le añadió al texto la palabra chaturanga. es decir. Malasia).

A estos hallazgos han seguido otros semejantes. cuando tantas cosas debemos a aquel país milenario considerado junto con Mesoporamia como el escenario del nacimiento de la historia y cultura del mundo antiguo occidental (es decir de nuestro marco geográfico). Así en unas pinturas conservadas en Luxor (Tebas).). el uno como Ramsés III. Uno de ellos estaba dividido en 30 cuadros. monarca de la decadencia (s. Con todos estos hallazgos. También en el Museo Británico se conserva un fragmento de un papiro satírico en el que está dibujado un león -representación para algunos historiadores del gran Ramsés II (1290-1224 a. VII a. faraón que reinó entre el 1182 y el 1151 a. Unas son blancas y otras rojas o negras. tanto de piezas de un juego semejante al nuestro como de representaciones realizadas en los muros de los monumentos funerarios y en ciertos objetos destinados a dicho culto. En unas excavaciones efectuadas en Luxor se encontraron las piezas de madera de un juego que recuerda el de las pinturas monumentales. Egipto es el único pueblo en el que abundan los hallazgos efectuados en monumentos funerarios. El tablero esca. Dos de aquellos personajes se han identificado en cada una de las representaciones.). C.C. así como el del papiro. Brunet intentó reconstruir lo que para él se trataba indudablemente del primitivo ajedrez egipcio. de largo por 16 de ancho.' queado de rojo y azul se denominaría senty tendría 60 cms. y que logró una época de prosperidad para su pueblo el otro como Psamérico II. simbolizada con forma de gacela. además de los correspondientes tableros y del paño mortuorio de una reina formado por cuadros de piel de gamuza pintados de azul y encarnado y cosidos en forma también de gran tablero ajedrezado.20 FRANCESC LLUÍS CARDONA Brunet se extraña de que nadie antes que él haya lanzado la idea de que Egipto sea la verdadera cuna del ajedrez. tres a lo ancho por diez . C.jugando con una favorita. ciudad que fue la capital del Imperio Faraónico en los días del máximo esplendor (hacia la segunda mirad del segundo milenio antes de Cristo) pueden verse varios dibujos de personajes enfrentados dos a dos de rodillas junto a un tablero sobre el que se hallan por cada lado unas piezas que recuerdan a las de nuestro JUego. En cada una de sus dos caras presentaría cuadros para poder jugar.

al parecer representaba un ladrón (que luego aparecerá como protagonista principal. De las piezas encontradas una recuerda al rey del juego actual.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 21 a lo largo. La cara opuesta podía tener en uno de sus extremos doce cuadros. poco favorable para la invención de un juego de las características del ajedrez. un juego que como las matemáticas . Según Brunet los egipcios englobaban con el nombre de madra todos los juegos semejantes. el pueblo ario (del que los indios se englobarían dentro del tronco oriental) sería el verdadero introductor del caballo (así por ejemplo los hicsos en Egipto) y en sus orígenes no tenían nada de pacífico.que crea la numeración (tal como nosotros la conocemos a través de los árabes) e inventa el cero (única manera con la que se podía realizar la operación de una brahmán Sissa) bien podría concebir el ajedrez. Los detractores o contrarios de la teoría de Brunet y partidarios a la vez del origen hindú de nuestro juego. los egipcios se distinguieron siempre por su actividad y además el rey. no hay más que contemplar lo ensimismados que se hallan los jugadores ante el desarrollo de la partida. Brunet manifiesta en defensa del ajedrez egipcio. podía continuarse hasta el extremo del tablero. Además de un pueblo -el indio. el carácter indolente y contemplativo del pueblo hindú.son elementos que se encuentran con profusión en Egipto tal como nos han llegado hasta nosotros representados en sus abundantes monumentos. tres a lo ancho por cuatro a lo largo y la línea formada por los cuadros de en medio. Así se nos muestra en uno de los juegos conservados que presentabajo el tablero un cajoncito con tirador para guardar las piezas. . fabricadas no sólo en madera tallada. sino también en porcelana o vidrio. también existía una especie de alfil o un peón. siendo liso todo lo demás . seis por bando. manifiestan que quitándole el simbolismo bélico. el ajedrez también es un juego apto para la meditación. Por el contrario. visir o reina. de un juego romano) y aquél adoptaba la figura de una oca emblema del dios Seb padre de Isis y Osiris. las cuales podían ser. Por otra parte. los barcos. dioses principales egipcios. otra que algunos han identificado con la del ministro. los caballos y los carros de guerra -afirma Brunet. otras figura poseía cabeza de gato y otra una de perro o de chacal.

El ajedrez chino El misterioso e inmenso país asiático del que han salido inventos tan trascendentales como la brújula. El tablero chino es igual que el nuestro. del petróleo para alumbrar y hasta los espaguetis. la pólvora y la primitiva imprenta de caracteres fijos. aun suponiendo que este juego fuera el de las damas resultaría ser entonces más antiguo que el ajedrez. no en vano la vecindad geográfica de India y China es evidente. Los chinos conceden al juego una gran antigüedad. tuvieran puntos de partida idénticos de otro juego todavía más primitivo? La teoría de que el ajedrez fuera conocido por las civilizaciones mesopotámicas viene refrendada por el hallazgo de piezas en las ruinas de la localidad de Tépé-Gawra.22 FRANCESC LLUÍS CARDONA proporciona gran agilidad mental. Y no hay que olvidar. así como la utilización del carbón mineral. C. tan sólo de la dinastía Ching. ni que aquél ha sido siempre el puente hacia el escenario hindú. . consta de 64 casillas dividido en dos mitades de 32 casillas cada una. por otra parte... debido a una expedición arqueológica norteamericana que las fechó entre el cuarto y tercer milenio a. damas y ajedrez. a la forma alta de las piezas -las encontradas en las tumbas egipcias se parecen más a las nuestras que a las utilizadas en la Edad Media y a la simbología también belicosa del juego (en las damas se mata o "come" obligatoriamente la ficha o pieza contraria y la victoria se otorga a la eliminación de todas las piezas del adversario). si bien recordemos que algunos hacen derivar el chaturanga de otro juego chino más primitivo. aunque según otros la antigüedad sería menos. dispuestas en cuatro filas de a ocho. Esta fecha más moderna puede reforzar la teoría de los partidarios del ajedrez hindú. hacia elSOO a. por a la semejanza del tablero.C. también se atribuye la invención del ajedrez. año en que habría sido inventado el juego por el emperador Wu-Ti. ¿Y si ambos. ni los lazos que unieron siempre el Próximo Oriente con Egipto. El ajedrez japonés derivaría como la mayor parte de los elementos culturales del Sol Naciente del juego chino y un autor nipón remonta sus orígenes a la dinastía china de los Chang hacia elll22 a. el juego aducido por Brunet ¿no podían ser el de las damas o alguno semejante? Sin embargo. c.

Está ocupado por el rey y la reina y los dos peones delanteros de estas p1ezas. Se han traducido a nuestro idioma siguiendo las dos versiones más aceptadas. pero sin salirse nunca de la Ciudadela. dos no clasificadas (ambiguas) y cinco peones (en vez de ocho). en el centro de las dos filas iniciales de ellas se halla un enclave compuesto por cuatro casillas llamado Ciudadela que se distingue por el trazado de las diagonales. Los jugadores se sientan frente a frente teniendo horizontal el río o trinchera y disponiendo de una de las dos mitades que es el campo propio. Son éstas: Nombre chino Chong Soo Tchong Mai Tche Paov Ping Traducción Rey o Generalísimo Princesas o Consejeros Mandarines o Elefantes Caballos Carros o Torres Tira cohetes o Artillería Peones o Infantería Número 1 2 2 2 2 2 5 El Rey o Generalísimo (el strategos griego) se mueve como el nuestro. según el bando en número de dieciséis. Son de color rojo o blanco.fvl/TOLOGÍA DEL AJEDREZ 23 Cada mitad está separada por un rectángulo menos ancho sin casillas. La disposición es pues lineal (a semejanza del antiquísimo tres en raya conocido por los griegos y al que haremos mención muchas veces) y se necesitan nueve piezas con el fin de ocupar los extremos del tablero. Las Princesas o Consejeros (Soo . sino en la línea divisoria de los mismos. Las dieciséis piezas de cada adversario son: nueve nobles o de calidad (en lugar de ocho como en el ajedrez "occidental"). No se colocan en medio de los cuadros como en nuestro juego. Las piezas chinas son pequeños discos sobre los que se graba y pinta el nombre de cada una. que tanto puede significar un río como una trinchera (Hoa-ki). Una intersección no puede ser ocupada más que por una pieza.

Permanecen pues a la defensiva. capturan transversalmente a derecha y a izquierda y no en diagonal como en nuestro ajedrez y al llegar a la última casilla siguen siendo peones sin poder cambiarse por otra pieza superior.24 FRANCESC LLUÍS CARDONA en chino significa literalmente hombre viejo sin barba) se mueven como el Rey y poseen el mismo límite de acción que éste. Los Mandarines o Elefantes poseen idéntico movimiento que nuestros alfiles. El juego levantó los decaídos espíritus y se hizo olvidar la nostalgia de sus hogares dándoles nuevas fuerzas para proseguir el combate que al final lograron finalizar victoriosamente. Los peones o soldados de infantería avanzan un paso en línea recta. Debido a su peso no pueden atravesar el río o trinchera que divide el tablero. Al amenazar al General enemigo de que puede ser capturado. Curiosamente no puede repetirse un movimiento idéntico de una pieza. ya que los ligeros e imaginarios puentes que utilizan los carros. nunca dos. pero sólo puede tomar la última de las piezas del adversario colocada en línea recta siempre que exista otra entre ellas. Los Caballos y los Carros o Torres tiene idénticos movimientos a los nuestros. Las Blancas responden de igual forma y así se sigue jugando cada adversario por riguroso turno. pero limitados a dos casillas. . los cuales abatidos por lo riguroso del invierno y por la falta de sus mujeres e hijos tras una durísima campaña. se produce jaque y si éste no puede evitarlo jaquemate. Existe también la situación de abandono al juzgarse imposible toda resistencia y la de tablas o empate. Este juego traducido como Ciencia de la Guerra o juego Real (dado rambién la importancia simbólica del Rey) recuerda sólo en contados aspectos al nuestro. ni más ni menos que como en nuestro juego. se hunden a su paso. caballos y peones para vadearlo. La captura de las piezas está sujeta a las mismas reglas que las del ajedrez occidental. tira cohetes o artillero (recordemos una vez más: la pólvora y los cohetes fueron inventados por los chinos) se mueve como nuestra torre. Posee también su anécdota: Se cuenta que lo inventó un jefe militar Mandarín para reanimar el valor de sus subordinados. pedían que se les dejase regresar a sus casas (Curiosamente se ha conservado un cuento persa parecido). El singular Paov. Las piezas Rojas juegan primero desplazando una de ellas.

-Dos Caballos que saltan únicamente a la casilla vertical. pero sólo pueden avanzar. he aquí la distribución y equivalencia con respecto al ajedrez occidental. En la fila siguiente y en la casilla de delante de los caballos van: -Un Corredor de esquinas (a la izquierda). .e soldados de infontería o Peones que sólo avanzan un paso y matan del mismo modo que andan. -Un Carro z. Exactamente Torre occidental. Nuez. Curioso nombre que según los estudiosos alude a los buhoneros o vendedores ambulantes al parecer se colocaban en las esquinas para despachar su mercancía. y no sobre la línea como en el chino. los japoneses denominan a su juego del ajedrez juego del Estratego o del General Schoo . todas del mismo color y con veinte piezas que se colocan en el centro de la casilla igual que el nuestro. pero no pueden retroceder diagonalmente. -Un Estratego de Piedras preciosas equivale a nuestro rey. Las piezas son todas iguales.. Entre las reglas más destacables del juego mencionaremos: 1° Si una pieza es tomada se la puede desviar de su anterior movimiento y colocarla en la casilla más conveniente (singularidad que ofrecía también el denominado Ajedrez matemático medieval). Se colocan en la primera línea como nuestro rey y dama y a ambos lados llevan: -Dos Estrategos de Plata que sólo retrocedían diagonalmente o avanzan en vertical. -Finalmente en la fila tercera (hacia el adversario).olante ligero con Vttras (a la derecha). -Dos Estrategos de oro son semejantes al rey.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 25 El ajedrez japonés Sea al parecer de descendencia china o no. llevan su nombre bien visible encima de ellas. El tablero cuadrado tiene 81 casillas (9 X 9) casi rectangulares. -Dos Carros pesados con lanza y tronco semejantes a nuestras torres. Equivale a nuestro Alfil porque se mueve en diagonal (hacia las esquinas).

Corredor Transversal. Leopardo Cruel. todas las piezas pueden ser transformadas al alcanzar las líneas enemigas. todas del mismo color y con 21 clases de figuras las cuales al ser cambiadas dan lugar a ocho más. 14 dobladas y doce peones. y el número de casillas y de piezas aumentó hasta 225. Estratego de Cobre. En la espalda del Corredor se escribe o se coloca una pequeña etiqueta con el nombre de Cabaffo Dragón y en la de Carro volante Rey Dragón. Pero el más practicado es el que hemos descrito y el denominado juego Mediano. El número total de piezas con el que se comienza el juego es de 46: 6 únicas. Carro de Incienso. de sacudimiento. Príncipe Heredero. Halcón. vuelve a su estado anterior con iguales prerrogativas que antes pudiendo adquirir nuevos movimientos al alcanzar otra vez las líneas enemigas. Corredor Recto. Caballo de Sol. 289 e incluso 625 casillas. En ningún caso se está obligado a esta transformación de las piezas y cuando una de estas transformada. Caballo Blanco. Creció tanto el entusiasmo que en 1768 el propio Gobierno hizo construir un edificio para los jugadores que más sobresalían y los costes de manutención corrieron a su cargo. etc. pero sí otras p1ezas. Así pues. Ballena. siendo considerado como funcionario del Estado.26 FRANCESC LLUÍS CARDONA 2° No se pueden poner dos peones en una misma casilla. era extraordinariamente popular cuando llegaron los primeros europeos en el siglo XVI al Imperio del Sol Naciente. de recepción. 3° Menos el Rey y los Estrategos de Oro. Rey fugitivo. es capturada. Carro que retrocede. Tigre. el Caballo. 192 y 345 piezas respectivamente. .. A este tipo de juego le surgieron pronto innumerables variantes: ajedrez de salto. Caballo Dragón. desarrollado en un tablero cuadrado de 144 casillas (12 X 12) también cuadradas. Rey Dragón. el Carro de Oro y el Corredor de Esquinas y el Carro volante añaden a su movimiento el del Estratego de la Piedra Preciosa. Cerdo Fugitivo. León. con 130.C. Juego muy antiguo practicado al parecer ya muchos siglos antes de J. Ciervo. de interceptación. El Estratego de Plata. se creó el cargo de jugador profesional de aquel complicado ajedrez. Ayudante. A los nombres de las piezas ya señalados se les añade a las nuevas otros más rimbombantes: Elefante. Toro. Águila.

El tablero es de 64 casillas (8 x 8) como el nuestro.Alfil que se mueve diagonalmente. incluso en la actualidad. intentando probar. aunque los detractores de aquél (es decir del ajedrez hindú) hayan querido ver un gran novedad en la disposición de las piezas birmanas. . Sea como fuere. Existe un rey Ming con igual movimiento y valor que el nuestro. Dos elefantes -Chein cuyos cinco movimientos son una .MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 27 Como puede verse nombres muy ecologistas. volverá a repetirse en la antigua Grecia a propósito de Palamedes y de la Guerra de Troya. mientras se hallaba sitiado en la capital del país por las fuerzas de un príncipe rival llamado Rama. En Birmanía el ajedrez se conoce como Chit-Ta-Reem. pese a la creciente industrialización. Dos carros de Guerra -Rut-ha que tiene el mismo movimiento que nuestras torres. El Japón siempre se distinguió. Junto a esa dedicación la gran cantidad de animales mencionados también pueden recordar cierto origen totémico. bien sea cierta originalidad en su concepción. bien sea una mayor antigüedad. Un Teniente General-Chekoy. debemos el conocimiento del Ajedrez Birmano que parece más derivado del Chaturanga indio que su antecesor. pero sin dificultad de enroque. pero no pude dar más que un paso atrás o adelante. término que según los estudiosos podría ser una corrupción de la palabra sánscrita Chaturanga con el significado de Generalísimo o Guerrero. por un exquisito amor por la naturaleza. la relación geográfica entre la India y Birmania es también evidente y para mayor equidistancia y complicación una leyenda de la isla de Ceilán cuenta que en tiempos remotos la mujer de un tal Ravan Soberano de Lanka (Ceilán en la actualidad constituye el Estado de SriLanka) inventó el juego en cuestión para distraer los ocios de sus esposos durante los períodos de inactividad guerrera. todas del mismo color. Esta historia que recuerda leyendas épicas hindúes como el Ramayana o el Mahabharata. Ajedrez birmano A cierto capitán británico apellidado Cox. Las cuatro casillas centrales del tablero se encuentran divididas por dos líneas diagonales y con dieciséis líneas por bando . también cuadradas. diríamos en términos actuales.

cada jugador puede colocar sus piezas concentrando sus fuerzas en un sector del tablero por capricho o para desorientar al contrincante.28 FRANCESC LLUÍS CARDONA mezcla de Chekoy y del Ming (es decir. Rey. Ello es cierro por lo que respecta al tablero convencional con casillas del mismo color. de Rusia. ni siquiera el nuestro. Sólo los de la derecha pueden llegar al grado de Teniente General (en caso de que el enemigo haya capturado dicha pieza si alcanzan una de las casillas que está en diagonal con la casilla de la última fila de la izquierda del adversario. Aunque existe una posibilidad inicial tradicional. la pieza equivalente a la Dama es como la Alferza árabe (avanza y retrocede un solo paso). pero tiene la facultad extra de poder avanzar un paso como el peón (igual que el Elefante birmano). la dieciséis se parecen más a nuestro ajedrez que el de su vecino. puede cambiar en diagonal). Dos Caballos -Mhee. Todas las piezas capturan como se mueven y tampoco existen el enroque. el s. XII. Esta libertad unida al nombre y valor de las piezas confieren al juego birmano. Batu. Los peones se adelantan de casilla en casilla y al alcanzar la fila de los peones contrarios se pueden transformar en Dama. conquistaron China. Ajedrez siamés La vecindad de Birmania con la actual Tailandia nos haría llegar a la conclusión de que el Ajedrez siamés es una simple derivación del birmano. Timur Lenk (Tamerlán) se anexionó la India a su efímero Imperio. Persia. exepro que los ocho peones se sitúan una fila más avanzada.. El alfil también se mueve como su Dama. según algunos. Mogka. Ajedrez MongoL Los mongoles. Kubilai o Kublai. Audaces caudillos como Gengis Kan. Caballo y Torre se mueven igual que las nuestras. una apariencia de batalla que no poseen juegos semejantes. Ogodei.. Hulagu . Sin embargo. pueblos nómada de las estepas de Asia Central llegaron en sus correrías desde las puertas de Viena al mar Amarillo a partir del s. Los . al igual que los nuestros. La colocación es también idéntica a la occidental. Ocho peones-]ein idénticos a los nuestros.

La partida termina en tablas cuando un Rey queda sin ninguna de las piezas de su bando. mogol islamizado se proclamó a mediados del s. La batalla más espectacular fue la librada ante los turcos junto a la ciudad de Angora (la actual Ankara) que terminó con la derrota total de éstos. se denomina Timur Lenk con el que al parecer se aludía a una cualidad física negativa Lenk =el cojo. probablemente habría visto su preparación teórica sobre un gran tablero. Ajedrez de Tamerlán El gran Tamerlán. reflejando su extraordinaria vena imaginativa. cordero. el Teme (Camello) al Alfil. India. en su juego de ajedrez la mayoría de las piezas o peones representan animales. el Bers (General) a la Dama. Así pues. al frente de la cual iba Ruy González de Clavija. nunca en serie. el Moi al Caballo. nombre con el que le conocieron los cronistas occidentales. Nepal.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 29 mongoles volvieron a enseñorearse de la tierra de los hindúes entre los siglos XVI y XVII. Tamerlán lo atendió maravillosamente y Ruy de Clavija llegó a presenciar el desarrollo de la gran batalla. que al haber sido provocada en combate la quería resaltar como un honor. . Cada pieza se esculpía de forma distinta. en general en madera aromática y de color natural rojizo alcanzando entre 5 o 6 cms. Se cuenta que poco antes del combate decisivo recibió una embajada del rey de Castilla Enrique III. conquistando desde su capital Samarcanda en pleno corazón de Persia sometida a su dominio. No existe el enroque y tampoco la transformación del Peón en Caballo o Alfil. llamado por ello. el Marco Polo español. como antes. el Terek (Carro) a la Torres. El Noyon (Noble) corresponde al Rey. el Hu (pequeño) al Peón representado por una cría de león. De salida el peón de Dama avanza dos casillas. etc. Tamerlán. con el propósito de proponerle una alianza. Siria. Turquía y una gran parte de Rusia. pero después éste y los demás peones sólo pueden adelantar una. XIV descendiente de Gengis-Kan y restaurador del . Como el mongol continuó dedicándose al pastoreo. pueblos eminentemente ajedrecistas fueron sucesivamente englobados bajo su poder. Generalmente cada jugador se fabricaba su propio juego y así éste era siempre de artesanía.Imperio.

se dedicaba a jugar al ajedrez en sus ratos de ocio. modificado por los árabes? El gran tablero constaba de 110 casillas (11 X 10) más dos. dos Toros. o mejor dicho. El 11isir sólo podía moverse en diagonal un solo paso. pues la segunda línea de cada extremo tenía en su parte derecha una casilla adicional llamada ciudadela que servía para hacer tablas una partida cuando el jugador que se encontraba en peores condiciones de defensa lograba llevar su rey a la ciudadela del campo contrario. dos Tortugas. La jirafo tenía igual movimiento que el camello pero más largo y en línea . igual o más que el Ajedrez convencional o el Chaturanga. pero. dos máquinas de guerra llamadas Vineas. persa. dos Leones y dos Elefantes. El número de piezas superiores o nobles era de diecisiete. de esta forma de izquierda a derecha quedaban distribuidos así: 1° Peón de los peones. 11° de la torre. 8° de la jirafa. Explotadores o espías equivalían por su movimiento a nuestro alfil. el xatrang. dos Jirafas.. 3° del camello. tomando uno de los siete primeros de la derecha el nombre de las diez piezas mayores delante de las que se hallaban y el último de la izquierda se llamaba peón de peones. 5° del general. Los peones eran once y se colocaban en la tercera fila del tablero. pero una casilla más larga no pudiendo encontrarse con los adversarios.30 FRANCESC LLUÍS CARDONA Timur. pero también éstas como las nuevas llevan otro curioso nombre que podemos traducir por: el consabido Visir además del General (ambos flanquean al Rey) dos Camellos. El cameLlo era el alfil y las vineas a la vez (o sea el salto de nuestro caballo. 2° de la vinea o de la tortuga. Por esta razón lo hacía siempre al Gran Ajedrez cosa que hizo que éste se denominara también Ajedrez de Tamerlán por su afición a jugarlo. Las 11ineas o tortugas eran torres que podían avanzar dos casillas.. 7° del visir. su origen era también muy antiguo . ocho de éstas equivalían a la de nuestro ajedrez. 9° del espía. 4° del elefante. las dos de cada jugador corría los mismos cuadros sin poderse colocar en las casillas de las filas pares y nunca debemos encontrar las del contrario. ¿Pero. dos Exploradores o Espías. porque de este modo trabajaba su inteligencia. hombre de inteligencia poco común. 6° del Rey. al parecer. 10° del caballo. pero al poseer un entendimiento demasiado elevado no se contentaba con hacerlo al juego común.

sin desviarse de ésta hasta la cuarta casilla y sin poder detenerse en los cuadros intermedios.) fundador de Alejandría en Egipto (delta del Nilo) y el brahmán Sassa lo simplificaría para hacerlo más asequible a todos. del que se afirmaba había sido importado de la India. . la incógnita sigue sin despejarse. el caudillo hebreo liberador de su pueblo de la esclavitud que los famosos faraones le habían impuesto. El invento de este magno ajedrez ha sido arrebatado por la mitología y por la leyenda. lo cierto es que el magno ajedrez de Tamerlán guarda muchas analogías con el gran ajedrez de Alfonso el Sabio. pues nada menos se atribuye a un tal Hermes. nombre de indudable origen griego. pero adelantando siempre una sola casilla y al llegar a la última fila pasaban a tener la categoría de la pieza que representaban. el peón de rey llegado a la última fila y el peón de peones que después de realizar los servicios requeridos en la segunda promoción a la última fila se transformaba en un nuevo peón de rey apto para llegar a ser rey en la primera intentona. Esa relación directa con Egipto podrá abonar la teoría de Brunet. Parece ser que en este juego había la posibilidad de que existiesen dos o más piezas a un tiempo que tuviesen el valor del rey: el primero. Sin embargo. pero generalmente se prefería considerarla como tablas. colocarse aliado de una del adversario imposibilitándola para moverse y determinando su captura a la jugada siguiente. Si el verdadero rey se veía obligado a refugiarse en la ciudadela o casilla suplementaria algunos de los "príncipes" podía cambiarse con él y continuar la partida. Los peones se movían y capturaban como los nuestros. como sustituir a una pieza que amenazara dos contrarias a la vez.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 31 recta. C. Los griegos introducirían en la India el ajedrez con las conquistas de Alejandro Magno (S. El resto de piezas se movían como las equivalentes a nuestro ajedrez. Los dos reyes nuevos operaban con sus movimientos. realizar el jaque doble del rey y otra pieza (dando al peón el movimiento de alfil) etc. que vivió en tiempos de Moisés. excepto el Peón de peones que al no poder pedir pieza esperaba en la última casilla para ejecutar otros servicios más complejos. pero no tenían prerrogativas del primero. IV a.

relata que los pretendientes de Penélope esposa de aquél pasaban el tiempo jugando al juego Petteia en la puerta de palacio. la astucia e inteligencia de Palamedes sólo cedía a la del resentido Ulises. Al parecer este petteia era una derivación del triodion o tres en raya. ya conocido en el mundo griego desde la remota antigüedad y que según algunos investigadores con el tiempo aumentaría el número de piezas y . el uso de la moneda. circunstancia a la que se hallaba ligado por JUramento. los números. Homero al que se le atribuye el extenso poema dela Odisea que narra las aventuras de Ulises tras la caída de Troya. Los mismos autores nos descubren la existencia de tableros divididos por cuadros o rayas y de piezas de diversas formas . el calendario y los juegos de dado y el de la taba. En varias obras de Platón. Sea como fuere. Sófocles y Polibio encontramos referencias a uh juego que mencionan como petteia al que calificaban como de ingenio y sagacidad. pues alcanzó la cólera de Ulises quien no le había perdonado el haberle descubierto junto a su esposa y a su hijo recién nacido y haberle obligado a formar parte de la expedición de rescate de Helena. sentados encima de pieles de bueyes que habían muerto ellos mismos por su mano. además del que le diera más fama que se jugaba sobre un tablero cuadriculado y lo había imaginado durante un período de hambre para impedir que los soldados pensaran demasiado en la comida.MITOLOGiA DEL AJEDREZ 33 CAPÍTULO III ¿CONOCIERON EL AJEDREZ LOS GRIEGOS YLOS ROMANOS? Palamedes fue un héroe griego al que la tradición lo hace participar en la Guerra de Troya con su trágico e injusto final. por eso se le atribuían numerosos inventos: una o varias letras del alfabeto.

Representa también a dos guerreros. sentados cada uno en distintas piedras inclinados sobre un juego sin identificar que se halla sobre otra piedra mayor situada entrambos guerreros. y dieron además de a la región de Etruria. aludiendo además hermosos detalles. ni las piedrecitas blancas y negras del otro vaso. por lo que los investigadores llegan a la conclusión de que el juego representado en ambas vasijas es el del Tres en raya. Si las referencias a los juegos griegos sobre el tablero cuadriculados o rayados de más de dos piezas de diversa forma y calidad y de diferentes colores no son demasiado abundantes ni esclarecedores. Entre las lanzas del primero y la especie de tablero logramos apreciar el nombre de Tesara y en el segundo el de Tria. En muchos textos conservados aparecen bastantes fragmentos que nos llevan a la conclusión . muestra una serie de inscripciones en caracteres etruscos que nos indican el nombre de los jugadores. es decir. sentados sobre una piedra suelta el uno y el otro sobre otra piedra más larga en la que había dibujado el juego al que los guerreros están jugando. al parecer Ayax el mayor. Aquiles y Aiantus. antes de establecerse en la Italia Central. La otra vasija nos parece de técnica más moderna pues el dibujo es más correcto y perfeccionado. su nombre al mar Tirreno. no sucede lo propio en cuanto a la cantidad con el pueblo romano. El sencillo tres en raya que ha llegado hasta nosotros y que quizá hemos jugado más de una vez. Aunque no aparece ni el dibujo del juego. aunque preparados para entrar en combate. era también conocido por el misterioso pueblo etrusco. Precisamente en dos vasijas etruscas de épocas diferentes podemos ver a los dos héroes griegos Aquiles y Ayax jugando al tres en raya ante los muros de Troya. procedente probablemente de Asia Menor. Akileus. detrás de cada guerrero aparecen clavando sus escudos y cascos. La primera de estas vasijas es la de la clase denominada Ámfora Tirrena (!os etruscos fueron conocidos como tirrenos. y sobre la que se ven cinco o seis piedrecitas mitad blancas y mitad negras. lo que juntamente con el estar completamente armados demuestra que se hallaban en un campamento y en un descanso de la lucha. porción del Mediterráneo que baña las cosas occidentales de la península italiana) representa dos guerreros completamente armados y con dos lanzas cada uno.34 FRANCESC LLUÍS CARDONA lógicamente el de casilla.

los aficionados a dichos juegos eran muy numerosos. Según diversos autores recibían diversos nombres: calculi.. caballos y torres. utilizadas ambas para designar las piezas eran antiguos términos usados para mencionar a los soldados. los autores no nos explican tampoco con claridad si se trata o no del ajedrez. De un relato del escritor latino Bassys se ha sugerido que las piezas podían haberse colocado en orden como nuestros alfiles. Id. acostumbraba a divertirse mucho con los perros y después pasaba todo el día jugando al ajedrez. ¿un ajedrez primitivo? Algunos estudiosos han interpretado una frase de la obra Gesta Romanorum (Hazañas de los romanos) del escritor latino Valerio Máximo (S. latrunculi (ladronzuelos) y milites (soldados) y que en el modo de tomar o capturar las piezas era semejantes al petteia del que probablemente derivaba. es que la idea moderna de comparar el tablero de ajedrez con sus piezas a un campo de batalla no era desconocida para los romanos que hasta la decadencia tuvieron el modelo más perfecto de Ejército de la Edad Antigua con el que realizaron sus grandes conquistas. Según los estudiosos. lo que sí es evidente." Si hemos de admitir esta traducción como exacta es una prueba evidente de que el ajedrez era jugado en Roma en tiempos de los prime- . marfil y otros materiales de mayor valor. si bien no podemos llegar a una conclusión exacta sobre el número de casillas que tenía. latrones (ladrones).. En su origen latrus y latrun-culus.). ya que estos se asemejaban a los ladrones porque en principio vivían del botín capturado al enemigo. porque a pesar de que poseemos referencias escritas mucho más abundantes que las griegas. damas. palabras que con el tiempo pasarían a significar ladrón y ladronzuelo. C. chaquete y . nada puede probarse con certeza. las piezas eran de diferentes colores fabricadas en cristal. como sigue: "Antonio gobernaba muy prudentemente en Roma. los romanos jugaban sobre un tablero semejante al nuestro.fVIITOLOGÍA DEL AJEDREZ 35 de que ya en los primeros tiempos del Imperio. Así pues ¿poseemos suficientes datos para asegurar que los romanos conocían ya el ajedrez? No. Sin embargo. En lo que sí podemos llegar a la conclusión es que los romanos jugaban a varios juegos de tablero cuadriculado o rayado: tres en raya.

36 FRANCESC LLUÍS CARDONA ros emperadores ya que este autor es contemporáneo del emperador Tiberio. de la India? El enrevesado enigma continúa en pie y al parecer sin solución a corto plazo.) realizó en el N. Ahora bien. ¿lo inventaron los romanos? evidentemente nadie dice nada al respecto. III a. ¿lo tomaron de los griegos? y estos a su vez ¿de quién lo tomaron? ¿de los egipcios como pretende Brunet? o ¿a través de los contactos y conquistas que el gran Alejandro Magno (S. apasionante? . C. Sin embargo. sucesor de Octavio Augusto. un juego con unos orígenes tan misteriosos ¿no ha de ser pues.

donde ya planea interesantes problemas del apasionante juego y ofrece muchos daros que confirman tan sólo la temprana aparición del ajedrez en Europa. constituía un eminente centro cultural y que no fue el Califa Ornar -como después quiso la leyendael que ordenó la destrucción de la gran biblioteca. Las praderas de oro. que uno de los primeros países conquistados por los seguidores de la Media Luna fue precisamente Egipto cuya capital entonces Alejandría. sino que ésta ya había sufrido un gran incendio cuando Julio César llegó al país faraónico para ayudar a su reina Cleopatra. al respecto. la atractiva y amena obra de Abul Hassan al Mas:udi. Libro del Ajedrez. pakistaníes. C. ¿De quiénes o en dónde aprendieron los árabes a jugar al ajedrez? Porque en eso sí que están de acuerdo los investigadores: los árabes (y cuando nos referimos a ellos lo hacemos circunscribiéndonos a los habitantes de Arabia que Mahoma en el s. VII aglutinó y unificó en un solo credo religioso lanzándolo a la conquista de lo que luego se denominará imperio o mundo árabe y en el que entraron sirios. iraquíes. uno de ellos es el de un tal Abu Nam Al Adh titulado significativamente Litab Alshatranj. Este autor nació en Bagdad a fines del siglo IX y murió en el Cairo (significativamente también en Egipto) en el 958 o 959.). ¿Lo romaron de los persas según la versión tradicional que a su vez lo había hecho de los hindúes? No olvidemos. de sangre griega (s.) no inventaron el ajedrez. sin embargo. es decir. persas. Fue pues inmediatamente contemporáneo del esplendor de los califas abbasíes de Bagdad cuyo máximo representante . moros norreafricanos. I a.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 37 CAPÍTULO IV LOS ÁRABES Y EL AJEDREZ Los primeros libros árabes conservados sobre el ajedrez no se remontan hasta el siglo X. Tampoco nos aclara nada. etc. egipcios.

sino todo lo más una alegoría a dicho juego de factura posterior a la época de Carlomagno y Harun. soberano de los árabes. que tras muchas aventuras irían a parar a la Biblioteca Nacional Francesa de París. algunos eruditos discrepan de la procedencia árabe del citado juego por sus rasgos y detalles -excepto una pieza.eminentemente de factura cristiana y concretamente bizantina. Según él este califa habría regalado a Carlomagno. la cultura y la civilización árabes alcanzan su más alto grado de expresión. Sin embargo. os consideraba como una torre y a sí misma como un simple peón. Es más correcto creer -afirman. que les lleva a la conclusión de que dieciséis piezas serían de un juego. El Mas. la carta conservada dice así: "De Nicéforo. no figura dicho juego) .38 FRANCESC LLUÍS CARDONA fue Harun-Ar-Rachid bajo cuyo reinado. entre las piezas figura una reina y los árabes nunca la tuvieron en su juego. emperador de los romanos. teniendo en frente del tablero como contrincante a su fiel y hermosa Sherezade. Concluyen afirmando que jamás Harún habría podido hacer semejante presente a Carlomagno (entre las minuciosas listas realizadas por los historiadores alemanes sobre los regalos que Cadomagno recibió de la a todas luces cierta embajada del Califa. por otra parte. Pero. emperador de Occidente un juego al que pertenecerían 17 piezas de marfil. y la restante de otro distinto.que este ajedrez de manufactura bizantina sería regalado por la emperatriz de Constantinopla Irene que le había solicitado en matrimonio (enlace que nunca llegó a efectuarse) o por el sucesor de éste Nicéforo. reflejado en los famosos Cuentos de la Mil y Una Noches que por aquel entonces se recopilaban basados en leyendas persas e hindúes. ¿y la pieza singularmente árabe? El tantas veces citado Brunet piensa que no es de ajedrez. Sin embargo. Otro historiador árabe Abulfeda da cuenta de la correspondencia precisamente entre el emperador bizantino Nicéforo y Harun. con el alfanje en la cintura a punto de poder ser manejado. lo que sí es cierto es que Harun era una gran aficionado al juego escaqueado y nos lo podemos imaginar sentado sobre mullidos cojines rodeado de servidores u odaliscas jugando al ajedrez. por eso se sometió a . la emperatriz Irene cuyo lugar he ocupado yo.udi nos habla de la afición de Harun por el juego del ajedrez. a Harun.

Una de las más amenas llena de gracejo e ironía es la que el Ma~udi nos cuenta en Las praderas de oro. " Y acto seguido dio la orden a sus tropas de que devastaran el Imperio bizantino entrando por Heraclea." La arrogante contestación de Harun. hijo de Moudebbir. Entre las leyendas y tradiciones árabes abundan las que tienen como rema principal el ajedrez.. sino devolvéis en el plazo más breve todo lo que de ella habéis recibido. etc. La autenticidad de esta carta parece muy probada ya por los hechos históricos que se desarrollaron y por el carácter firme y orgulloso del Califa. no ha de olvidarse que Abulfeda escribía casi cinco siglos más tarde y debemos suponer que supliría con las palabras torre-peón. . Cuando un hábil jugador alcanzaba la calificación de Alajat (grandeza) debía dar mayores ventajas a su contrincante tanto más cuanto más inferior fuera su clasificación (cesión de un peón. que aunque recibida de los persas. . De ser cierta la autenticidad de esta correspondencia quedaría comprobado que a fines del siglo VIII. mi respuesta la verás. un ajedrez y bastante semejante al nuestro se conocía ya en Europa.. Una práctica muy común entre los árabes. Yo os intimo con la guerra. torre.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 39 pagaros un tributo doble del que ella había de haber sacado de vos. (en su siglo muy comunes) otras que con el mismo sentido había empleado el emperador. el Clemente. fecha de los sucesos. He leído tu epístola hijo de mujer infiel. no la oirás . al perro romano Nicéforo. hasta el peón de visir o alferza (nuestra reina) o el rey. no había sido anteriormente generalizada. Así pues. debiendo ceder al adversario según categoría desde la salida. De Harun vicario del profeta. caballo. Cierto parásito (aprovechado. Sin embargo. los árabes fueron los primeros que extendieron el título que en la actualidad denominados Gran Maestro. visir. fue la curiosa clasificación respecto a los jugadores. . había escogido con sumo cuidado a siete amigos de diversión para gozar de su compañía y sentarlos a su mesa no teniendo rival cada uno de ellos en un arte. distinguiéndose en cinco clases según su habilidad. Dice así: Al1med. ). el Misericordioso. escrita en el rerverso de la carta de Nicéforo fue: "En el nombre de Alá.

¿De qué categoría eres?"De primera categoría". Cuando lo iban a expulsar de una . Cuando Ahmed se presentó ante sus amigos y apercibió al extranjero ordenó al portero que se fuera a enterar del objeto que le había traído allí. se empezó la partida el parásito ganó. etc. que perturbe el encanto de su intimidad y que sorprenda sus secretos con la condición de que posee ciertas habilidades. El paje en cuestión jugó y ganó al parásito. añadió Ahmed -De vuelta del encargo. pero seguro que aquel paje no le gana". ha ganado el intruso. El portero se amedrentó y comprendió que la estrategia del parásito evidenciaba su negligencia y que sería castigado por ello. "Vele a preguntar quién es."Que Alá os proteja". Se llevó la suma en cuestión. tocó y lo hizo mejor que el intruso. que Alá os glorifique". El portero convencido de que era conocido de su dueño y uno de los convidados ordinarios lo admitió sin dificultad. ¿Y si pierdo? -Te echaremos de aquí. Ahmed replicó: ¿se tolera que un parásito se entrometa entre las personas. Cuando iban a echarle replicó el intruso: "Todavía no me echéis porque os advierto que tocando ellaud nadie me gana. El dueño rogó a uno de los comensales que jugara una partida de ajedrez con el intruso. se dirigió con semblante lastimero hacia el intruso y le dijo: "El dueño quiere saber cuál es el negocio que te ha conducido aquí" ." Le trajeron un laud y todo el mundo se maravilló de lo bien que lo hacía. continuó el intruso. por ejemplo. maniobró tanto y tan bien que acabó por saber cuándo Ahmed se reunía con sus amigos.) de educación perfecta. el portero manifestó: "Responde que es parásito". El propio Ahmed le interrogó entonces: ¿Tú eres parásito? -"En verdad que sí dijo aquel. "Que Alá favorezca a mi señor dijo el parásito." Trajeron al viejo. Se vistió como ellos y entró en su busca en calidad de invitado. espíritu agudo y hábil embaucador y falsificador. -¿Y si gano?" -"Te recompensaremos con mil dirhems" ."Aquí no se trata de negocios" -respondió el parásito. que conozca el ajedrez. Cuando iba a recoger los dirhems se interpuso el portero que buscaba disculparse como fuera y dijo: "Bien. nueva objeción del portero: "Señor yo sé en el barrio en que vivo de un viejo que es maestro de esclavos músicos y él sabe más que este hombre. que toque ellaud o la guitarra? "Alá os proteja" -replicó el parásito. "¿Queréis llevarme los mil dirhems?" "Esa vecindad será para mí un estimulante y la garantía de la victoria.40 FRANCESC LLUÍS CARDONA gorrón.

Y habiendo sido España el lugar por donde penetraron y en donde permanecieron por más tiempo. ordenó que trajeran dos ballestas y después de dar al intruso una de ella hizo atar convenientemente al desgraciado portero. pero tu talento no te ha podido salvar de ser expulsado. y hasta la Península Ibérica por el O. pero Ahmed encontrando una ocasión para satisfacer su descontento y considerando que tal castigo sería justo para el servidor negligente que había permitido la introducción en la estancia de un parásito.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 41 vez. después la víctima gemía de dolor.. Fue llamado el individuo recomendado por el portero el cual tocó y cantó también y superó al parásito. Y a partir de entonces el parásito se ganó la confianza de Ahmed. Pero el portero trajo a un amigo que lo eclipsó. Los contactos entre ellos y los pueblos sometidos harían entrar el ajedrez en la plena historia prescindiendo de su origen. "Pues bien. palabra de la que sustituyeron la letra inicial p por la f. un tirador mejor que yo?"¡Que Alá te maldiga! -exclamó el portero-. preguntó el parásito" . yo le colocaré todos mis dardos en el trasero y si uno solo hierra en el blanco hacedme cortar el cuello. Señor." "Señor. El intruso preguntó: "¿y el tonbur?" le trajeron aquel instrumento y tocó y cantó con un arte elevado. Ya estaban a punto de expulsarle cuando argumentó: "¿Y la poesía? Recitó y fue una maravilla. Nueva intervención del portero: "Yo sé quien lo hace de forma superior". Los eruditos sugieren que del árabe derivan las palabras schah-mat (jaque mate) y alfil (de igual nombre en árabe y que equivale al pi/ o elefante de los persas. Dijo entonces Ahmed: "Nosotros hemos puesto toda nuestra buena voluntad a tu servicio.preguntó Ahmed -"Queréis traerme una ballesta y cincuenta dardos de plomo (de los que sólo hieren) que el portero se ponga agachado sobre sus brazos y piernas. El intruso tiró a su vez y no falló el blanco. El ajedrez árabe tomado de los persas xatranj y transformado en axatranj irrumpió en la escena histórica llegando hasta Constantinopla por el E."Hay en la casa. por carecer los árabes de la primera en su abecedario). "Si hay que tomar otra vez mi trasero como blanco y dejarlo como un colador convengo en que no"." El portero chillo espantado. no es de extrañar que fuera aquí don- . Quizá en Europa y en su peregrinar hacia occidente encontrarían juegos parecido en mayor o menor grado al suyo jugados ya por griegos y romanos.respondió el intruso -Me queda aun arte sobresaliente""¿Cuál?".

.42 FRANCESC LLUÍS CARDONA de el ajedrez alcanzase su máximo esplendor en aquella época y donde se escribiesen los primeros tratados que establecieron la base del juego actual.

Carlomagno frunció el ceño y se marchó de la estancia sin pronunciar palabra. A continuación se echó a los pies del Emperador suplicante. abandonó sus estados. cuyos protagonistas se distraían durante el tiempo que no guerreaban o cazaban ejercitándose. en el ajedrez. Toledo y Barcelona. hijo del duque de Aquitania. Garín con gran entereza se negó a deshonrar a su señor y entonces la emperatriz arrepentida. . Más allá de los Pirineos en tiempos del emperador Carlomagno (s. un buen día se presentó ante el arrogante paladín y le declaró su pasión. Garín. bien derivado de otro juego practicado ya por los romanos o de la confluencia de ambos el ajedrez adquirió un extraordinario florecimiento en las cortes medievales hispanoárabes de Córdoba. Los fieles de Garín avisaron a éste la conveniencia de alejarse por algún tiempo de la corte para que no le alcanzara la cólera imperial. Así lo hizo Garín. pero ante la orden de que compareciera ante la presencia de su señor terminó por cumplirla no sin tomar la precaución de ir acompañado de un brillante séquito de hombres secretamente armados. confesó a su augusto esposo su debilidad aceptando de buen grado el castigo que quisiera imponerle por duro que fuera por considerarlo justo. entre otros pasatiempos.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 43 CAPÍTULO V EL AJEDREZ EN LA EDAD MEDIA CON MENCIÓN ESPECIAL DE ALFONSO X EL SABIO DE CASTILLA Bien fuera traído por los árabes. se presentó a Carlomagno y le pidió que le permitiera hacer sus primeras armas aliado de los barones. incluyendo el de la propia emperatriz que no pudiendo más. Carlomagno accedió a sus deseos y le admitió a su servicio y fue tanta la prestancia y el valor de Garín que le granjearon la admiración de los caballeros y el rendido amor de las damas. VIII y IX) el juego estaba ya muy extendido en toda Europa e influyó en la composición de los Cantares de gesta y los libros de caballería.

" Pero el fiel caballero exclamó: "majestad ¿cómo creéis que os puedo arrancar vuestra corona que ceñís con toda justicia y legalidad? ¿Acaso pensáis que me voy a quedar con vuestra esposa? ¡Maldita sea la mujer que ha intentado romper vuestra mutua fidelidad! mas para reparar tal ofensa y como prueba de que continúo ligado a vos. Dios no quiera que creáis que os he dado mate con fines malvados." Asintió Carlomagno y pocos meses después en la torre del homenaje de Monglave ondeaba la enseña francesa de Saint Denis. Todos estos datos reflejan la importancia y estima en aquella épocas . a fe mía que pagarás con tu vida la derrota".44 FRANCESC LLUÍS CARDONA "Garín -le preguntó el Emperador. Garín no tuvo más remedio que aceptar y acto seguido comenzó la partida.¿dónde estabais? ¿Por qué habéis tardado tanto ante mi llamada? -Señor -tenía ganas de descansar en familia y he pasado el tiempo jugando al ajedrez.. te haré entrega de todos mis reinos y posesiones así como de mi propia mujer pero si gano yo. Asimismo. El documento se ha conservado en el Archivo de la Corona de Aragón de Barcelona. poco antes de morir. desarrollándose el juego con ventajas por uno u otro lado hasta que la victoria pareció declararse en favor del caballero que de golpe pronunció ¡mate! . concededme poder expugnar el castillo de Monglave en la región de Aquitania. añadió a su testamento una cláusula por la que legaba su ajedrez a la iglesia de San Egidio de Nimes. ya hemos luchado demasiado.. Por suerte miró a su soberano y le vio tan ensimismado y abatido que le inspiró lástima y le dijo: "Mi señor. hoy en poder de los sarracenos y así abandonaré vuestra Corte y tranquilizaréis el ánimo." El Emperador replicó: "Garín haced lo que os plazca. -¿Al ajedrez? -respondió Carlomagno. Ea. esposa del conde barcelonés Berenguer Ramón (o Borre!! III). Armengol cuñado del Conde de Urge! herido gravemente en una batalla. dejemos aquí la partida. pues juguemos nosotros ahora con estas reglas: Si ganas. otorgó en 1010 testamento por el que cedía su ajedrez a un convento. la condesa Ermesindis. encontrándose en 1056 enferma y detenida por esta circunstancia en una mansión contigua a la iglesia consagrada en honor de Sant Quirze en la localidad de Besara cercana a Vic. tomad lo prometido.

una reina de 52 mm. sin ser decisiva en la práctica puesto que los clérigos continuaron jugando al ajedrez sin casi presiones de sus autoridades. De todas estas piezas sobresale las talladas primorosamente en cristal de roca encontradas en Ager. obispo de Ostia (localidad portuaria junto a Roma). opinión pronto atacada por unos y defendida por otros. que como obispo de Florencia pertenecía a su jurisdicción. de anchura por 19 de grosor y 40 de altura. por entretenerse por las tardes en el juego del ajedrez. otras sirvieron también de adorno formando parte del mobiliario o del adorno personal como una joya más. cinco peones de diferentes tamaños y otras tres piezas más pequeñas no sabemos si pertenecientes a otro juego. que Pedro Damiano califica de pasatiempo más propio del diablo que de un ministro del Señor. al papa Alejandro II en la que cuenta del castigo que ha impuesto a Gerardo. Hay que tener presente que la religión musulmana prohibía la representación humana e incluso de animales. No es de extrañar que figurara como uno de los legados más apreciados por los monasterios. una torre de 46 mm. Otro documento procede de Italia y tras superar las pruebas de veracidad demuestra también como el conocimiento de este juego estaba ya extendido en Europa oriental hacia la misma fecha que en la Occidental. de diámetro por 70 de altura. Se trata de una carta escrita en 1601 por el cardenal Pedro Damiano. de diámetro por 66 de altura. en una época en que el ideal caballeresco y heroico animaba a los caballeros medievales -recordemos algunos apelativos de reyes y príncipes de tan románticos tiempos: Jaime I el Conquista- . provincia de Lérida y que se compone de un Rey de 56 mm. Sólo contemplarlas nos damos cuenta que las piezas no representan una forma amorfa adornada con dibujos y líneas de origen árabe. Además de ricas y artísticas piezas destinadas al juego. piedras preciosas y materiales tan curiosos como dientes de foca. Sea como fuere.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 45 remotas de los juegos de ajedrez tenidos como joyas personales apreciación no descabellada puesto que desde el siglo VII se fabricaron numerosos tableros ricamente adornados y multitud de piezas de metal. El juego pertenecería quizás a un jeque árabe de los que gobernaron el condado de Urge! en el siglo X hasta que la reconquista cristiana lo haría pasar a manos de los catalanes.

era de plata con cuadrados hechos de jaspe y cristal y adornada con perlas. según la tradición había pertenecido a San Luis rey de Francia (Siglo XIII). rival y señor Luis XI rey de Francia. (aunque algunos autores cuentan que la víctima fue Carolornán y el autor Otkar. el ideal caballeresco del que los naipes y otros juegos que lo fiaba todo al azar de los dados. que con esros materiales al golpear con ellos o arrojarlos al adversario corno proyectiles no se provocara mayor número de accidentes graves). . XV). carecían. poseía un juego cuyo tablero. con una torre hasta que murió. en París. A veces la compostura de los jugadores no resultaba tan caballeresca y así las crónicas nos cuentan que era costumbre. "Un tablero con sus cuadros hechos en hueso y a su alrededor toda la historia de San Jorge representada en personajes). obrada per personatjes". precisamente. fue un fanático jugador de ajedrez y se conserva una miniatura del siglo XV. duque de Borgoña. príncipe de Baviera. En el Museo de Cluny. Constituían un reto para la inteligencia y al honor. e te entorn tot la historia de San Jordi. Carlos d Temerario. que representa una partida entre Carlos y su primo. . en los primeros tiempos medievales el tirarse las piezas a la cabeza cuando los contrincantes se enfadaban. bastante frecuente. Lo tuvo que depositar en la catedral de Gerona en 1309. ello nos lleva a pensar el tamaño relativarnenre grande de las piezas de aquella época). VIll) golpeó la cabeza de su adversario. Sancho IV d Bravo. cuyos cronistas lo describen así: "Un taulell ab sos escachs obrar de os. tan querido por los catalanes. se conserva un ajedrez que. ocasionándose incluso la muerte. regalado durante su primera Cruzada. a instancias de sus acreedores. quienes veían en este juego. por el príncipe de los beduinos del desierto norteafricano. Sobresaliente es también el ajedrez del príncipe de Viana (s. cuidadosamenre regulado y que requerían en buena parte las virtudes del estratega. El conde de Arnpurias Pons Huch. El hijo de Pipino Carlornán (s. Juan Sin Miedo. Carlos el Temerario. Otkar. no es de extrañar que d ajedrez provocase una gran pasión entre nobles y caballeros. Felipe el Atrevido. Las piezas son de cristal de roca montadas en plata doradas (no es de extrañar pues.46 FRANCESC LLUÍS CARDONA dor.

fVIITOLOGiA DEL AJEDREZ 47 Durante los siglos XIV y XV el ajedrez se extendió por toda Europa y provocó un verdadero entusiasmo. sus aliados han organizado tan formidable ejército para rescatarle que los ingleses se han llenado de tal pavor no sabiendo qué partido tomar. aliado de los ingleses y rival del rey de Francia. Muy al contrario." "¿Quién os ha dado tan alentadores noticias? -preguntó el gobernador de la fortaleza. rey de Bagdad. incluso un hermoso tablero de ajedrez guarnecido en marfil. "Quisiera daros noticia -respondió el falso clérigo-. se presentó disfrazado de monje ante las almenas de la fortaleza paseándose varios días a la vista de ellas como si tal cosa. agarró una alferza y exclamando ¡ay del que se deja ganar adrede! golpeó con tanta fuerza con la pieza a su súbdito que murió en el acto. creyendo que esto le agradaría. Tampoco faltaban las acciones heroicas en las que el ajedrez era pieza fundamental de la trama. notó que su favorito hacía jugadas malas con la intención de dejar ganar a su soberano. el monarca enfurecido."Un caballero irlandés que fue ·quien me regaló el más maravillosos juego de ajedrez conocido que guardo bajo mis hábitos.de que como consecuencia del cautiverio en tierra de Poitiers los reyes de Dinamarca e Irlanda. En 1335 desembarcó en Barcelona el mercader Jaime de Eritis procedente de Pisa y acto seguido pidió audiencia al Veguer para denunciarle que navegando cerca de las costas de Cerdeña con su embarcación repleta de trigo. continuaban surgiendo discusiones en las que hasta el más sabio perdía la paciencia. quien desde la torres del castillo preguntó cuál era el motivo de tanto paseo. los capitanes barceloneses Ramón de Papiol y Francesch de Finestres le despojaron de todo cuanto tenía. Una riña entre nobles o hijos del rey sobre el tablero seguía siendo motivo de historias tanto en el mundo árabe como en el cristiano. Consumada la desmembración del Imperio árabe. fue hecho prisionero por los caballeros de éste durante la guerra de los Cien Años (s. Xafar. Pronto reparó la guardia en los movimientos de aquel extraño personaje y lo notificó a su señor. Aunque en esta última época medieval el ajedrez iba tomando el cariz de juego relajante y pacífico que tiene en la actualidad." . El rey de Navarra Carlos el Malo. XIV y XV) y conducido a un castillo. Decidió su paladín Guillem de Ganville a liberarlo.

Se podía utilizar tableros de 4 a 12 casillas por fila y también lo hacían entre dos a cuatro contrincantes." Así fue. Curiosa resulta. dejó de echar la llave. según el famosos libro. es decir. que envío a un soldado de la guardia para que os abra la puerta y nos juguemos el vino con este portento que aseguráis traer con vos. dos cada uno de los dos alfiles y un punto cada uno de los ocho peones. Entonces Guillem descubrió un hacha que llevaba oculta y le cortó la cabeza de un tajo. . Según éste al ajedrez se podía jugar por los menos de seis maneras distintas. cerró la puerta de la primera muralla y apremiado por su señor que le daba prisa para ver el maravilloso ajedrez. como más importante y fundamental. Una nueva norma llegará también hasta la actualidad: a los peones se les permite avanzar dos casillas en la salida. replicó. ''A fe mía. lo advirtió el gobernador quien bajó personalmente a reparar la negligencia. Acto seguido. quien la acabó de redactar en Sevilla en 1283 con el título de Libro de acedrex e dados e tablas. el de 64 casillas y dos contrincantes tal como hoy lo jugamos. sin contar con otros juegos que pudieran tener conexión con él. dado el disfraz de Guillem. cuatro cada una de las dos torres tres cada uno de los dos caballos. así como si juzgase o mandase hacer justicia. la forma como se ha de presentar las piezas que recuerdan algunos pasajes de obras árabes: "El rey debe estar en su silla con su corona en la cabeza y la espada en la mano. La alforza debe ser hecha a manera de alférez mayor del rey que lleva la enseña real cuando ha de entrar en las batallas. Sin el mayor asomo de sospecha por parte del gobernador. y se conserva en la biblioteca del monasterio del El Escorial (Madrid). pero el soldado inexperto. El valqr concedido a las piezas recordando la suerte del dado según Alfonso X es: seis para el rey. llamó a sus compañeros que esperaban la señal y tras una enconada lucha se apoderaron del castillo rescatando a su soberano. aunque el más usual era el de 8 X 8. la obra más importante que la Edad Media produjo sobre el juego del ajedrez se debe al rey de Castilla Alfonso X el Sabio. cinco la alftrzcz (posterior dama o reina).48 FRANCESC LLUÍS CARDONA contestó Guillem que conocía la extraordinaria afición al ajedrez del adversano. Sin embargo.

ministros. aunque rival. y sin perder tiempo en organizar una resistencia armada. era de los pocos musulmanes a quien estimaba. intentar vencer con él a las tropas cristianas era un sueño. mandó hacer un juego de ajedrez tan magnífico. pero que estaba casi arabizado. En cierta ocasión el rey Alfonso VI de Castilla fue a invadir como tantas veces lo hacía el territorio sevillano. Los caballos han de hacerse a manera de caballeros armados. sabía que era ambicioso. magistrados. aguantándose los unos a los otros. se presentó con cualquier pretexto en el campamento de Alfonso.. se entusiasmaron con el ajedrez dando jugadores tan notables como los cristianos. La consternación reinaba entre los musulmanes demasiado débiles para poder defenderse. de ellos llenos de hombres armados. las piezas eran de ébano y de sándalo incrustado en oro. No contaba con el ejército sevillano. muy espesos. el primer ministro. Los peones se realizarán a semejanza del pueblo menudo que se halla armados. . De estos sermones existen numerosas versiones en latín y lenguas modernas así como fue una de las primeras recopilaciones que compuso a fines del s.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 49 Los alfiles han de ser hechos a manera de elefantes y castillos encima. Sólo Ben-Amar. A esta obra siguió el Líber de moribus hominum de Jaume Gasull (o Casulis) según algunos autores. como si quisieran luchar. quien le recibió con todos los honores porque Ben-Amar. porque había estado muchas veces en su corre. que ningún rey tenía otro igual. es decir que era fácil ganar su voluntad. villanos . nobles. sacerdotes. dominico natural de Barcelona que aplicaba a sus sermones como enseñanza las categorías de las piezas del ajedrez dedicándolos según éstas a los estamentos de la realidad: reyes. así como caudillos puestos por mandato del rey para acaudillar las tropas. Provisto de este ajedrez. pero conocía a Alfonso. Los árabes. a los que según las instrucciones de Mahoma les estaba prohibidos los juegos de azar. y a punto de entrar en combate. siempre que se conocieran sus gustos y sus caprichos. Como esto era con lo que contaba. Los roques (las torres) se construirán como un conjunto de caballeros armado.. no desesperaba. XV la imprenta.

¿no estamos aquí nosotros para hacerle entrar en razón?" Tan bien hablaron. que Alfonso se dejó persuadir. el ajedrez será para ti. Seducidos con el cebo del oro. bajo palabra de guardar secreto confió a algunos nobles castellanos lo que hubiese exigido a Alfonso en el caso de haberle ganado la partida. y bastante tranquiios respecto a las intenciones del árabe. El noble habló de él a su rey.50 FRANCESC LLUÍS CARDONA Un día Ben Amar enseñó el ajedrez a un noble castellano que gozaba de gran favor de Alfonso. -Cierro. si pierdo. -Acepto. aquellos nobles se comprometieron a servide. -Como quieras. Y ordenó a sus servidores que llevasen el ajedrez a su tienda. que ardía en deseos de poseer el magnífico ajedrez. Se separaron. nunca había creído que pudiera hacerse un ajedrez con tal arre! Y después de admirarlo detenidamente. Mandó decir aBen-Amar que le esperaba con su ajedrez. pero con una condición: jugaremos juntos. el cual dijo a BenAmar: -"¿Qué tal juegas al ajedrez? -Mis amigos opinan que lo hago bastante bien -respondió BenAmar. prometiéndoles considerables sumas si querían ayudarle. prosiguió: -¡No por Dios! Yo no juego cuando la apuesta me es desconocida. estupefacto de la belleza y primor del trabajo. -Me han dicho que tienes un juego magnífico. señor -repuso fríamente Ben-Amar. pues podrías pedirme una cosa que no pudiera darte. les consultó que haría. exclamó: -¿Qué decías antes? ¿Cuáles son tus condiciones? Habiéndoselas repetido Ben-Amar. si ganáis. Trajeron el ajedrez. pero Ben-Amar no era hombre que se desanimase fácilmente. pero si gano podré exigirte lo que quiera. y cuando Alfonso. le dijeron: "Señor. exclamó santiguándose: -¡Gran Dios. señor -¿Podría verlo? -Sin duda. tendréis un ajedrez que os envidiarán todos los reyes. y si perdéis ¿qué podría pediros ese infiel? Si formula una petición indiscreta. y Alfonso. y cuando llegó el visir le comunicó: .

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-Acepto tus condiciones, ¡juguemos! -Con gran placer -respondió Ben-Amar; pero hagamos las cosas en regla; permite que varios nobles castellanos nos sirvan de testigo". El rey accedió, y cuando hubieron llegado los nobles designados por Ben-Amar, comenzó el juego. Alfonso perdió la parrida. - Veamos ¿qué es lo que exiges ahora según lo convenido?, le dijo a Be n-Amar. -Que vuelvas a tus estados con tu ejército. Alfonso palideció. Preso de agitación febril, recorría la sala a grandes pasos, se sentaba y volvía de nuevo a pasear. -Estoy cogido -dijo al fin a los nobles-, y vosotros tenéis la culpa. Temía una petición de esta naturaleza, pero vosotros me tranquilizasteis y ahora recojo el fruto de vuestros detestables consejos. Tras algunos instantes de silencio, exclamó: -¿Qué me importa su condición después de todo? Prescindiré de ellas por completo y seguiré en el empeño que me ha traído hasta aquí. -Señor -dijeron entonces los castellanos- esto sería faltar a la palabra y al honor y vos, el más grande de los reyes de la cristiandad, sois incapaz de semejante cosa". Al fin, cuando Alfonso se calmó un tanto, añadió: ¡Pues bien! Cumpliré mi palabra; pero a cambio de esta frustrada experiencia, necesito al menos doble tributo este año. -Lo tendrás, señor -afirmó Ben-Amar. Y se apresuró a hacer remitir a Alfonso el dinero que pedía. Por aquella vez el reino hispanomusulmán de Sevilla, amenazado por una invasión terrible, se libró del susto gracias a la habilidad y el saber jugar mejor al ajedrez del primer ministro árabe.

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CAPÍTULO VI EL AJEDREZ EN LA EDAD MODERNA SUPREMACÍA DE LAS ESCUElAS ESPAÑOLAS E ITALIANA

Tras la época medieval y con el advenimiento de lo que los historia,dores llaman Edad Moderna, a partir de la segunda mitad del siglo XV (después de 1453), el ajedrez entra también en un período nuevo que los estudiosos han denominado científico puesto que los jugadores juegan sistemáticamente guiados por principios fijos que son objeto de análisis, en especial, por lo que respecta a las salidas o comienzos de cada partida (las cuales reciben el nombre de aperturas) y a los finales de las mismas. Los reinos hispánicos de Castillá y Aragón son los primeros países del occidente europeo que en este período histórico poseen una escuela propia formada por ajedrecistas de fama mundial que encabezan la interminable lista de jugadores y escritores célebres que llega hasta nuestros días. El primer libro español de ajedrez del que tenemos noticia (si bien desgraciadamente no se conserva ningún ejemplar) que utilizó ya el gran adelanto de la imprenta es el Liibre deis jochs partits deis escachs en nombre de 100 (Libro de los juegos y partidas del ajedrez en número de 100) obra de un tal Francesch Vincet, impreso en Valencia en 1495. Los movimientos de las piezas habían evolucionado ya hasta llegar a ser los actuales. La existencia de este libro valenciano es una muestra del interés que había alcanzado tan apasionante juego en el reino de Aragón. Si ya a comienzos del siglo XV el propio monarca Martín el Humano poseía un tablero valiosísimo, el historiador Hernando del Pulgar nos cuenta que el

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mismo Fernando el Católico era un ferviente aficionado, tanto que para aquel fue en parte responsable de la decisión de aprobar el proyecto colombino que terminaría con la llegada de los españoles a América. Según Hernando del Pulgar se hallaba Don Fernando jugando una partida contra Alonso de Fonseca, uno de los principales colaboradores, cuando la reina Isabel interrumpió su concentración anunciado a su esposo que por última vez Don Cristóbal deseaba una respuesta a su proyecto. La llegada inoportuna de la soberana distrajeron de tal modo a Fernando, que éste cometió en las sucesivas jugadas tal serie de errores que lo colocaron en desventaja con respecto a su adversario, al tiempo que exclamaba, ¡Malhaya marino tan pesado, me hace perder una partida que tenía ganada! Entonces la reina, que también conocía el juego a la perfección, indicó disimuladamente a su esposo la maniobra por medio de la cual aún podía derrotar a su contrincante. Así ocurrió, y a partir de aquel momento Fernando prestó más atención al proyecto de Colón, terminando por dar su consentimiento, justificando que "de sabios es mudar de opinión", o lo que es lo mismo, "rectificar es de sabios". En 1497 salió impreso en Salamanca el libro titulado Repetición de amores e arte de Axedrez con 101 juegos de partido obra de Juan de Lucena que ha llegado hasta nosotros. Puede considerarse como el primer tratado teórico del juego y revela una gran cantidad riqueza de ideas y un extraordinaria intuición estratégica. En ella se recogen las aperturas más importantes y en la actualidad conocemos como Giuoco Piano, Partida Espaiiola, Gambito de Rey, las defensas que posteriormente se denominaron Philidor y Petrov por haber sido utilizadas por estos grandes maestros, la francesa, la holandesa, etc. Si pudiéramos probar que el libro de Lucena era original suyo y no una recopilación, deberíamos calificar al español de genio comparable a Kárpov o Kaspárov. A partir de esta obra, se abre una época dorada para el ajedrez español que corre pareja con su supremacía política en el mundo y que culmina en el reinado de Felipe II (1558-1598) con el sacerdote Ruy López de Segura, clérigo natural de Zafra (Badajoz). A los veinte años visitó Roma y allí derrotó a los mejores ajedrecistas italianos. Su fama llegó a oídos del propio soberano que lo llamó al Escorial y le nombró capellán de Palacio

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con el fin de que entre confesión, sermón o misa pudiera "echar una partida" ya que Felipe II era no sólo entusiasta jugador de ajedrez, sino un pionero en la organización de torneos internacionales. El monarca hispano invitó a su corte a los renombrados jugadores italianos Leonardo de Cutri y a Paolo Boi, al que según una leyenda se decía que había ganado una partida al mismísimo diablo y junto con Ruy López, Escovara y Alfonso Cerón protagonizaron lo que se ha venido a llamar el primer campeonato mundial oficioso entre las figuras más importantes de los dos grandes potencias de aquel entonces noble juego. Leonardo de Cutri contra todo pronóstico fue el vencedor absoluto del torneo derrotando en la final a Ruy López. Felipe II entregó unos magníficos trofeos a los italianos, además de substanciosos premios en metálico. En 1561 Ruy López sacó a la luz una obra trascendental para el desarrollo futuro del juego: Libro de la invención liberal y arte del juego del ajedrez. En él ciertas normas conceden a Ruy López la paternidad de lo que se ha venido a llamar "guerra psicológica" alrededor del juego. Así por ejemplo en el libro puede leerse: "La primera recomendación es que cuando uno se pone a jugar, si fuera día claro y sol, procure que el contrincante tenga el sol de cara para que lo ciegue, y si fuera oscuro, ·y se jugara con lumbre, debe hacer que la tenga a la mano derecha; para que le perturbe la vista y la mano derecha de aquél al mover las piezas le haga sombra de modo que no vea bien donde las juega." Lo cual aunque totalmente legal no es un tanto a favor de la nobleza en el juego por parte del capellán. Cierto día se hallaba jugando en el salón de palacio Ruy López con su soberano Felipe II, el monarca sentado en un sillón y el clérigo arrodillado delante de aquél sobre unos cojines: los cortesanos permanecían silenciosos en un extremo del salón. El rey estaba inquieto y de vez en cuando se volvía a mirar hacia la puerta de entrada. Se abrió ésta al fin y apareció en ella el verdugo. -"Y bien -le preguntó Felipe II-. ¿Está todo dispuesto? -Señor, el reo se resiste a la ejecución. -¿Cómo es eso? -Porque en calidad de noble quiere que se le corte la cabeza, y como magnate pide ser auxiliado por un obispo.

y como aún faltaba mucho para la hora de las tres. pues. pero que haya terminado todo a las tres. pues todos eran más o menos aficionados al juego: Tan absortos se hallaban jugadores y espectadores que pasó el tiempo y las tres sonaron en el reloj de la iglesia de la fortaleza cuando la partida se hallaba en el punto culminante. -Señor. ayer murió el de Zamora y anteayer se ausentó el de Palencia. Al escuchar la última campanada. y vete a asistir al reo.''Al que intente impedírmelo le parto la cabeza". se alzó y se dirigió directamente a la cárcel para reconciliar al sentenciado. proposición que fue aceptada. pidiéndose al momento un juego. Creyendo Felipe II al tocar las tres. El conde metió la mano en su bolsa que llevaba siempre colgada a la . El rey quedó un momento pensativo y dirigiéndose después a Ruy López le dijo: . el alcaide de la prisión y hasta el verdugo rodearon a los jugadores interesándose por la partida. tanto el jefe de la guardia como el verdugo intentaron interrumpir el juego a fin de emprender el camino para la ejecución. Empezado éste. en un momento de vacilación de los presentes. otro remedio que dejar terminar la partida y como si fuera un presagio favorable ganó el duque de Medina Sidonia. dijo al conde de .. que todo estaría concluido. ex favorito de Felipe II. que no era otro que su amigo íntimo el duque de Medina Sicionia."Levántate.. Una vez finalizada se encaminaron al lugar de la ejecución. el duque propuso a Ruy López matar el tiempo jugando una partida de ajedrez. hágase como él desea. obispo de Zamora. pero como el duque quisiera terminarlo. Pronto estuvo hecha la ~econciliación quedando confesor y reo en conversación amigable. los guardianes. en este momento en la corte no hay ningún obispo. fijadas como término para la ejecución. (aquí la fuente histórica de la leyenda omite el nombre) que había reemplazado al de Medina Sidonia en el favor del rey: -"Dame el decreto referente al crimen y castigo del difunto duque para que lo archive". con todo el dolor de su corazón. Ruy López. No hubo. arrebató el hacha destinada a cumplir la sentencia exclamó con arrogancia: .56 FRANCESC LLUÍS CARDONA -Concedido.

Por fortuna gracias a la duración de la partida de ajedrez.. El ajedrez había salvado una vida inocente. Francia se colocó a la cabeza de las naciones ajedrecistas. además de ser excelentes jugadores. sino el plan de conspiración por el que había sido acusado el de Medina Sicionia. situación que conservó y fortaleció la centuria . con su decadencia en el campo del ajedrez. pero con las prisas sacó de ella. con la lista de los conjurados y en la que el conde figuraba como jefe de todos ellos. Francia en el siglo XVIII. En el siglo XVII los italianos se hicieron con la supremacía absoluta en el arte de jugar.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 57 cintura. La mayoría de ellos. En general. que deja mayor tiempo para dedicarse a la práctica del juego. El ajedrez en elsiglo XVIII. Felipe II al comprobar con horror la verdad. no el decreto solicitado. el Greco.. testimonios del juego brillante desarrollado en su época. Carrera. Este fenómeno no se da sólo en España. Hay quien ha explicado esta circunstancia haciendo observar que la supremacía política lleva con ella también la económica. arrestó en el acto al conde y ordenó que con celeridad se llegasen al lugar de la ejecución. el emisario real llegó en el momento en que el verdugo alzaba la fatídica hacha. el país o países que han ostentado la supremacía política en una época determinada también han sido los que han aportado los más geniales a los campeones de ajedrez.. además de los ya mencionados fueron personajes destacados Gianuto. aunque desconfiando que pudiera salvar la vida a un inocente. como este último. Inglaterra y Alemania en el siglo XIX.. con la que poco antes el duque había amenazado para obligar a terminar la partida . lo cierto es que el ajedrez actúa como espejo de cultura de los pueblos más avanzados. Es curioso resaltar la relación que existe entre la decadencia española del siglo XVII en el terreno político. Supremacía de Francia Ya a fines del siglo XVII y al compás de las victorias de Luis XIV y de su esplendorosa corte de Versalles. Sea como fuere. etc. Salvio. Rusia y Estados Unidos en el siglo XX . desplazaron por completó a los españoles. nos dejaron magníficos tratados.

escribió varios tratados sobre el ajedrez de entre las que destaca "Análisis del juego de ajedrez".58 FRANCESC LLUÍS CARDONA siguiente. En el café de la Régence sus triunfos se sucedieron ininterrumpidamente asombrando por la facilidad y maestría con que conducía sus partidas contra la figura más destacadas del momento del tablero cuadriculado. Stamma había creado un sistema de anotación para el juego que lleva su nombre y que es conocida también como algebraica. (denominado así por haber abierto sus puestas bajo la regencia de Luis XV por el duque de Orleans). Fue el primero en dar importancia a los peones -los peones son el alma del ajedrez. Cierto día apareció por el café un atractivo joven. Philidor nació en Dreux en 1726. Autor como músico-compositor de óperas. natural de Siria y hasta entonces invencible. ajedrecístico de su vencedor. Sus ideas han quedado reflejadas en al obra Cien partidas desesperadas. Durante el siglo XVIII acudieron a él los empolvados caballeros de pelucas y casacas y la fama del café alcanzó todos los rincones del mundo civilizado. quien en la calle de la Ancienne Comédie de París constituyó uno de los más famosos círculos ajedrecistas de todos los tiempos: el de Café de la Régence. Su forma de abrir la partida (apertura) era también original y se denominó Gambito de dama o de Aleppo (que era la ciudad en donde había nacido). su maestro fue Kemur de Le Gallo Legal inventor de un célebre mate que llevaba su nombre.dos restantes: 1830 y 1848. Fue un tal Procope de origen siciliano. En principio y a diferencia de Inglaterra en donde las revoluciones de 1648 y 1688 habían dado a la burguesía el predominio en todos los órdenes de la vida. . Su nombre: Franrois Danican Philidor. músico de profesión que se había hecho célebre por haber derrotado en Londres al famoso jugador árabe Felipe Stamma. publicadas entre 1735 y 1745 y son la colección más importante de partidas y problemas salida a la luz hasta la llegada en el firmamento.solía decir y en su obra efectúa siempre un análisis sistemático de las partidas. en Francia el ajedrez continuó siendo un juego eminentemente aristocrático y sólo el pensamiento ilustrado de los filósofos y enciclopedistas fueron poco a poco extendiendo el juego a las restantes clases sociales comenzando por la burguesía intelectual que terminaría siendo la clase que desplazarían a la nobeza del poder al compás de la famosa Revolución de 1789 y de las .

Robespierre y tantos otros que iban asiduamente a jugar una partida la sazonaban con agrias discusiones sobre el gravísimo momento que atravesaba el país. uno de los padres de la independencia norteamericana y consumado ajedrecista. Dan ton. donde continuaron sus torneos . Sin embargo. El Café de la Régence continuaba siendo frecuentado no sólo por ajedrecistas o personajes franceses importantes aficionados al juego. El ajedrez romántico A fines del siglo XVIII el espíritu racionalista y frío de la Ilustración se batía en retirada ante formas nuevas del pensamiento que comenzaban a emerger. maestro de Le Bourdonais. Lolli y Ponziani. ! 45 adversarios simultáneamente. . dejó la práctica del ajedrez cuando su discípulo le derrotó implacablemente. sino por gentes venidas de otro lado del Atlántico como Benjamín Franklin. Liberado. En 1789 la tormenta revolucionaria alcanzó el Café y al dificultar la celebración apacible de las partidas. Deschapelles fue un militar napoleónico hecho prisionero precisamente en la batalla de Bailén (1808) cuando el ejército francés fue vencido por primera vez por los españoles. es decir. y los que adoptaron las técnicas del gran jugador francés. Como consecuencia de las actuaciones de Philidor y de sus teorías los ajedrecistas se alinearon en dos bandos. los jugadores trasladaron los utensilios a la plaza de palais Royal. como su compatriota Alexandre Deschape/les que a la muerte de su maestro recogió el entonces simbólico cetro de mejor jugador del mundo. En nuestra época la figura más famosa de esta especialidad fue la del argentino de origen polaco Miguel Najdorf quien en 1947 jugó a la ciega en la ciudad brasileña de Sao Paolo contra . fue ascendido a general en 1815.. tampoco allí pudieron estar tranquilos porque políticos como Mirabeau. los que permanecieron fieles a la escuela tradicional hispano-italiana continuada por Ercole del Río. especialidad en la que habían brillado anteriormente los citados Ruy López y Paolo Boi. sin ver el tablero.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 59 Campeón oficioso del mundo de 1745 y 1795 lo fue también como jugador a la ciega. .

existe este epitafio: "Adiós. adiós.60 FRANCESC LLUÍS CARDONA Los jugadores tuvieron entonces que mudarse esta w::z al Café Militar. quizá el mejor jugador irlandés de todos los tiempos. entretenía frecuentemente su ocio en el famosos café frente al tablero cuadriculado. Su atrevido método de sacrificar piezas y peones para obtener un fuerte ataque le había conducido al éxito. El propio Napoleón. tu cuerpo fue roto como esta columna Tu genio y tus escritos te sobrevivirán. regresaron tranquilamente al Régence. esposo mío bienamado. El ya citado Oeschapelles y el propio Napoleón fueron precursores de este nuevo y a la vez viejo estilo de juego. Sin embargo. Los historiadores afirman que en las fulgurantes campañas que catapultarían a Bonaparte hacia el Imperio. quizás intentaría plasmar e:n él los movimientos tácticos de sus brillantes batallas. 26 derrotas y 13 tablas. recordara con nostalgia la gloria de épocas pasadas! Al compás de la revalorización de las actitudes heroicas y los valores medievales que trajeron el Romanticismo. llevaba siempre consigo un tablero portátit que además de utilizarlo como distracción. Por fin . en medio del océano. La Bourdonnais se consagró así como campeón oficioso del mundo hasta 1840. donde abrieron una nueva etapa de esplendor. cerca de Argel. Volvieron a desempolvarse los autores hispano-italianos con sus juegos arriesgado e individualista mucho menos seguro en cuanto al resultado final. has cumplido tu misión aquí abajo. en el cementerio del castillo de Hydra. pero más espectacular y atractivo. tras la caída de Robespierre en 1794. en ajedrez se reaccionó contra los principios posicionales de las escuelas de Philidor que había encerrado el juego en unas normas demasiado rígidas. en la calle Saint-Honoré. . el triunfo del espíritu romántico en ajedrez se produjo con el match entre el discípulo de Deschapelles La Bourdonnais y el británico MacDonnell. Y ¡qué gran consuelo encontraría_ en el ajedrez cuando desterrado en la isla africana de Santa Elena. cuando sus ocupaciones públicas se lo permitían. El match se saldó a favor del francés por 46 victorias. Sobre la losa de mármol de una sepultura rematada por una columna rota.

). Una vez más abrirá de nuevo sus puertas con la llegada al poder de Luis Napoleón (Napoleón III). Y en su honor centenares de voces sonoras repitieron ¡bravo! como si de la mejor jugada se tratase. la revolución de 1848 obligó al cierre del Café de la Régence a donde hasta entonces había acudido también un gran número de novelistas y poetas: Víctor Hugo. quizá su mayor victoria la conseguiría como actor espontáneo frente a sus compatriotas que se disponían a asaltar el Palacio de las Tullerías durante la Revolución de 1848. Saint Amant improvisó con tanto brío su discurso al pueblo que entonces no sucedió como el 1O de agosto de 1792 y las manos dispuestas a destruirlo todo. Stanley . pero éste le derrotó en el match de revancha celebrado en París a fines del año citado. ." Nada tan romántico como este recuerdo. Sin embargo. pero ya no será el único y . Acto seguido la multitud se retiró ordenadamente. brilló por las múltiples facetas su talento: se interesó por" temas tan variados como los vinos de Burdeos o la Geografía de América a los que dedicó varias obras. portavoz del Café de la Régence y no se arrendró por la derrota ante Staunton. aplaudieron al famoso ajedrecista en aquella ocasión Gobernador de palacio. Sin embargo. la gloria de Francia y la libertad de los pueblos Hasta pronto en nuestra eterna reunión. A los 19 años fue secretario del Gobernador de la Guayana.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 61 Te llevas a la tumba el modelo y el ejemplo de quienes sólo tuvieron una ambición. Teophile Gautier. G. Sainr Amant... Sainr Amant fue director del periódico Le Pafamede. muy al contrario París y Nueva York serían el escenario de nuevos éxitos (contra Shulterz. En 1843 realizó una visita a Inglaterra y venció a los mejores jugadores británicos entre ellos a Staunton. que tras la muerte de La Bourdonnais en 1840 quedó a la cabeza de los ajedrecistas franceses. Lowenthal. como otros jugadores de su época. Balzac.. El héroe tan amado por su esposa fue Pierre Charles Furmer Saint Amant. Alejandro Dumas padre .

su ciudad natal (en la actual ciudad polaca con el nombre de Wroclaw) delante de Kieseritzky. El torneo comenzó el27 de mayo de 1851 a las once de la mañana. El confort no era extraordinario. ni tampoco para acordarse. valorado en doscientas libras. No había sitio junto al jugador para la persona encargada de anotar los movimientos. Los bordes de los tablero sobrepasaban los lados de las mesa. la partida Staunton-Horwitz duró desde las 11 de la mañana hasta las 1O de la noche sin interrupción. las partidas aplazadas debían continuarse al día siguiente. Szen y Staunton. reflexionando la jugada. Paralelo al desarrollo de la Exposición Universal celebrado en Londres en 1851 tuvo lugar el I Torneo Internacional de Maestros. hasta media hora. el gran Stauton se sentaba con los dos pulgares en los bolsillos del chaleco y permanecía inmóvil ante el tablero. Anderssen sacrificó la dama y las tres torres para dar mate a su adversario con sólo tres piezas menores. porque éstos no se conformaron ya con verse reducidos entre sus cuatro paredes y se dedicaron a viajar de una lado para otro. primero en su género (la tiranía monopolizadora del Café parisino pasó a la historia). pro ejemplo. Las mesas y las sillas resultaban pequeñas y bajas. los jugadores aceptaban voluntariamente continuarlas después de la sesión (así. Pero a veces. Las ocho parejas de contrincantes jugaban en el local del Club Saint George. Tieso como una vela. Kieseritzky conservaba en el momento de recibir el mate la totalidad de las piezas en el tablero.62 FRANCESC LLUÍS CARDONA exclusivo centro de reunión para los ajedrecistas famosos. este último considerado gran favorito por la afición inglesa La partida entre Anderssen y Kieseritzky es conocida como el nombre de La inmortal por su belleza extraordinaria. Pero los ingleses no sufrían en absoluto estos inconvenientes. fue ganado por el alemán AdolfAnderssen profesor de matemáticas en Breslau. Durante el match Williams-Staunton las partidas duraron . Hay que resaltar que el torneo se jugó sin reloj (los relojes de doble esfera fueron inventados treinta años después por un relojero de la ciudad de Manchester y fueron empleados por primera vez en el Gran Torneo de Londres de 1883) por ello algunos jugadores se aprovecharon de esta circunstancia. Contra todo pronóstico el primer premio. El reglamento exigía una sesión ininterrumpida durante ocho horas seguidas.

su madre lo encontró muerto en el baño víctima de una hemorragia cerebral. todavía en plena juventud. como la que tuvo lugar en una partida contra el duque de Brunswick y el conde Ysouard mientras en un palco de la Ópera de París asistían a la representación de Norma. Con todo. para hacer lo propio seguidamente con los campeones norteamericanos. En la actualidad se halla fuera de toda duda que fue el mejor jugador mundial de su tiempo. Morphy les derrotó a todos incluido Anderssen. A los 21 años se embarcó para Europa. Al igual que Bobby Fischer. le han concedido el justo título de "el último romántico". Morphy fue recibido en honor de multitudes. pero sus combinaciones y espectaculares ataques son de una belleza inigualable. Con Morphy el romanticismo empieza a dar paso a la nueva escuela Posicional. el 10 de junio de 1884. abandonó decepcionado la práctica del ajedrez. desde muy pequeño destacó en el juego y a los doce años derrotó al húngaro Lowenthal emigrado a los EEUU. y al no tener contrincantes de talla hizo una oferta pública de conceder la ventaja de peón y salida a quien quisiera jugar con él.fV/ITOLOGÍA DEL AJEDREZ 63 a veces 20 horas. había nacido en Nueva Orleans (Luisiana) . Después del torneo de Londres de 18 51 tuvo lugar el reinado meteórico del joven norteamericano Paul Morphy (1837-1884). . pero sus actuaciones como abogado fueron menos brillantes que como ajedrecistas. pero no pudo enfrentarse a Stauton porque considerando éste la talla de su rival tuvo miedo de que le arrebatara el cetro de jugador n° 1 que todavía ostentaba. debido a la lentitud del primero. Nadie aceptó el reto y Paul Morphy. A su vuelta a Estados unidos. la técnica de Morphy y su desgraciada muerte. deseoso de medirse con los maestros del viejo mundo. Se consagró a su carrera de leyes. hijo de un español y de una francesa. Aquejado de manías persecutorias.

pero en la propia ciudad del Támesis. Con Steinitz la manifestación del juego-arte que había reflejado el Romanticismo. se acaba para siempre y surge la concepción del juego como ciencia en la que lo importante no es la belleza. padre del ajedrez-ciencia Desapareciendo Morphy. Steinitz aportó tantas y tan profundas ideas al juego. sino la exactitud. en el ajedrez se pasó del juego abierto al cerrado y posicional. Esta confrontación fue posteriormente considerada para algunos como la primera disputa del título mundial de la época contemporánea. Se inaugura así la época de las aperturas de dama y de las largas maniobras iniciales con el objeto de construir una posición sólida y la organización de una defensa activa. sufrió un gran descalabro ante un joven rival llamado Wilhelm Steinitz.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 65 CAPÍTULO VII EL AJEDREZ EN LA ÉPOCA CONTEMPORÁNEA Wilhelm Steinitz. Y así como en los campos de batalla de las grandes cargas de la caballería en campo abierto se pasa a la guerra de trincheras. Stei- . Ese último año intentó continuar en tan privilegiada posición. según otros historiadores del ajedrez. Wilhelm Steinirz nació en Praga en el seno de una familia judía. escenario de sus mejores triunfos. Tras abandonar los estudios de ingeniería se dedicó al ajedrez como profesional. el alemán AdolfAnderssen tras su victoria en el torneo de Londres de 1851 ostentó la supremacía mundial entre 18 59 y 1866. Steini"tz ganó el match a Anderssen por 8 a 6 y demostró que nada tenían que hacer los alegres ataques de la heroica caballería de su adversario ante sus estratégicos bunkers y carros blindados. que son muchos los teóricos y comentaristas que le califican de padre del ajedrez de nuestra época. Sin embargo.

a los veintiséis. Lasker pensaba que el título era de su propiedad particular e impuso sus exigencias para la organización de campeonatos. Aprendió a jugar al ajedrez a la edad de diez años y en 1894. Desgraciadamente. ésta reglamento la selección de candidatos. fundador de la moderna escuela rusa. Durante esta época la superioridad centroeuropea fue evidente. Siguiendo las enseñanzas de Steinitz se forjó una nueva generación de jóvenes ajedrecistas entre la que sobresalió Enmanuel Lasker. Lasker fue aventajado matemático y filósofo. en 1890 frente al húngaro. escribiendo varios tratados teóricos que han sido traducidos a diversos idiomas. Steinitz defendió con éxito su título tres veces. pero en el match decisivo. nacionalizado británico Gunsbergy en 1892 otra vez contra Chigorin. Con el fin de evitar las querellas que la arbitrariedad produjo y para que no se repitieran. Tarrasch fue un excelente divulgador de los principios fundamentales de la Escuela Moderna alemana. notable pianista y afamado políglota. . doctor en medicina por la Universidad de Breslau.66 FRANCESC LLUÍS CARDONA nitz no obtuvo el título mundial hasta que midió sus fuerzas de 1886 con el alemán Hermann Hohannes Zukertort. nacido en una pequeña localidad cerca de Berlín. Desde el reconocimiento del título de campeón del mundo los medios ajedrecísticos habían empezado a preocuparse por la designación de los pretendientes dignos de tan elevado puesto. pues no terminaría hasta que en 1921 cediera el cetro al cubano José Raúl Capablanca. Su "eterno rival" fue el médico también alemán Siegbert Tarrasch quien como finalista del denominado Torneo de Candidatos le disputó el título mundial con adversa suerte. ante la sorpresa general. sólo alcanzó un discreto tercer lugar). Steinitz le derrotó en roda línea. el hasta entonces desconocido Lasker batió al veterano Steinitz. y como tal fue el fundador además de la escuela psicológica que tan extraordinario desarrollo tendría después entre los soviéticos. En 1889 frente a Michail Chingorin. lo que preludiaba el más largo reinado como campeón. Entre estos destacó meteóricamente el norteamericano Pillsbury vencedor del torneo de Hastings (en el que Lasker recién considerado campeón. Por torneos el balance de victorias era favorable a Zukertort. a partir de la constitución de la PIDE (Federación Internacional des Echecs = Federación Internacional de Ajedrez) en París en 1924.

en el denominado segundo Torneo de Campeones celebrado en Ostende (Bélgica) en 1907 que equivalía al segundo de Candidatos. que éste con los presentes aceptaron su intervención. A Tarrasch uno de los mejores pedagogos del ajedrez se le atribuye la siguiente frase: "El ajedrez como el amor o como la música poseen el poder de hacer feliz al hombre". Al poco tiempo. Marshal. Tarrasch terminó por retirarse. Burn y Chigorin. Durante la primera mitad de match.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 67 Tan interesante resultado y la confusión que originó. Tarrasch y Steinitz. un torneo entre los cinco campeones: Pillsbury. Tarrasch se tomó cumplida revancha y quedó el primero por delante de importantes jugadores como Shelechter. pero luego su juego decayó verticalmente y el resultado final fue: 1° Lasker 6 puntos. 3° Steinitz 5. Sin embargo. Lasker. observando cómo jugaba su padre con un amigo. no pudo aguantarse más y exclamó: "Tú no puedes hacer eso. vas a perder la partida. quedando asombrados de la exactitud de sus análisis. Un genio cubano con raíces catalanas: José Raúl Capablanca En 1921 el que parecía invencible Lasker fue derrotado en La Habana por un joven estudiante de QuJmica de aquella ciudad: José Raúl Capablanca. el pequeño Raúl que seguía con creciente interés el curso de una partida en la que se hallaba inmerso su progenitor y ante un movimiento en falso hecho por aquel. algunos lazos familiares con Cataluña (las relaciones de los catalanes con Cuba fueron intensísimas durante el siglo XIX) aprendió a jugar al ajedrez a la edad de cinco años. los cuales dieron la . el joven Pillsbury destacó nuevamente y pareció que iba a emular la brillante carrera de su malogrado compatriota Morphy. apenas dos meses después del torneo británico. quien consiguió así el tÍtulo mundial sobre su adversario con 1O victorias. espoleó el Club de Ajedrez de San Petersburgo a organizar en la capital rusa en 1894. Chigorin. 4 derrotas y 1O tablas. Cuentan que Capablanca. al que últimamente han descubierto. 2° Chigorin 5 y medio. Lasker ratificó así su tÍtulo de campeón absoluto." Como era natural nadie hizo caso del niño. Janowski. al parecer. pero al cumplirse lo que había previsto y tal fue la terquedad por querer demostrar la causa del error de su padre.

Raulito la enseñó con todas sus variantes diciendo que sí él hubiera jugado. Raúl jugaba con su padre y con los amigos de éste y a todos les derrotaba sin esfuerzo alguno. lamentándose de que un maestro de la talla de Steinitz no viera una jugada al parecer facilísima. aunque sin éxito. En 1904 fue enviado a Estados Unidos para perfeccionar sus conocimientos de inglés y asistir a la universidad de Columbia a los estudios de ingeniería Química. hubiera ganado la partida. al llegar a la jugada que el comentarista señalaba como buena. uno de los mejores jugadores del mundo y que el año 1905 había disputado a Lasker el último título. su pasión favorita. el comentarista Andrés Clemente Vázquez puso de manifiesto en una revista la causas de su error. Contra todo pronóstico. ya adulto. Sea como fuere Capablanca tuvo la satisfacción de enfrentarse a éste en la primera ronda y no sólo obtuvo la victoria. Las esperanzas que los aficionados se habían forjado sobre el "niño prodigio". A partir de entonces. Sean verídicas o no estas anécdotas lo cierto es que Capablanca a la edad de ocho años empezó a frecuentar el club de la capital cubana. que pronto abandonó para dedicarse a la práctica del deporte y por último del ajedrez. sino que fue considerada la partida más brillante del torneo.68 FRANCESC LLUÍS CARDONA razón al niño. Marshall. evidenciando enseguida dotes excepcionales que le convirtieron en campeón de Cuba a los trece años al derrotar en un match a Juan Corzo. Por aquel tiempo se celebraba en La Habana el match por el Campeonato el Mundo. se materializaron cuando en 1909 se enfrentó al campeón de Estado Unidos Frank J. En 1911 Capablanca tuvo ocasión de visitar España gracias al torneo de San Sebastián que por entonces gozaba de ser una de los más fuertes a escala mundial. catorce empates y sólo una derrota. El padre de Capablanca al llegar a su casa reconstruyó en el tablero la famosa partida en presencia de sus amigos y de su hijo. Corría entonces el año 190 l. que el célebre Steinitz defendía contra el brillante jugador ruso Chigorin. · . Capablanca le derrotó por ocho victorias. Por cierto que al parecer el gran maestro ruso Bernstein se opuso a que el joven cubano participara en el torneo por considerarlo todavía inexperto. Y habiendo cierto día perdido el primero una hermosa partida. para asombro de todos .

Después de ocho años sin conocer la derrota tuvo su primer fracaso en 1924 en Nueva York.fvl!TOLOGÍA DEL AJEDREZ 69 Además de esta sabrosa venganza. 5° Spielmann 8 y 6° Marshall 6 puntos. Capablanca se desquitó de forma brillante de los últimos fracasos en el torneo de Nueva York de 1927 realizado a cuatro vueltas entre los jugadores que entonces eran considerados como de los mejores del mundo. Ante el triunfo tan fácil de Capablanca se confió. y ya con el título en el bolsillo volvió a sonreíde el éxito en Londres en 1922. Capablanca se clasificó en tercera posición. si puede simplificar el juego. El estilo de Capablanca era de una sencillez a veces exasperante. ya que faltaban nombres tan importantes como el inefable Lasker. La composición del torneo suscitó algunas críticas. Al año siguiente en Moscú. Genewski y Werlinski. Bogoljubov y Reti. aunque Capablanca tuvo como pequeño consuelo el que fue el único que infligió una derrota en el torneo al veterano maestro. llegaba a la última fase de la partida sólo con algunos peones y piezas con las que demostrar que era un artista de la exactitud. Capablanca continuó en las horas bajas y sufrió sendos descalabros a manos de los soviéticos Bogoljubov. Rubinstein. Capablanca obtuvo el primer puesto en San Sebastián y la entrada por la puerta grande entre los inmortales del tablero. 2° Alekhine 11 y medio. Por fin en 1921 y en la propia Habana derrotó al "incombustible" Lasker. En 1913 ingresó en el cuerpo diplomático cubano e inició una gira por Estados Unidos realizando exhibiciones y partidas con extraordinario éxito en torneos que la Primera Guerra Mundial interrumpió. Si puede tomar una pieza lo hace. el soviético Alekhine era el destinatario para medir sus fuerzas con él por el título mundial y le había superado ampliamente ¿por qué había que temerle? Pero 1927 y . 3° Nimzowitch 10 y medio. el primero ganó el torneo seguido. La escuela rusa llamaba ya con fuerza al Olimpo del Ajedrez. lo simplifica: De este modo. donde le venció el checo Reti y fue superado con la clasificación por su viejo rival Lasker que logró el primer puesto. La clasificación fue la siguiente: 1° Capablanca 14 puntos. 4° Vidmar 10. ¡cómo no! de Lasker.

. catalán system e incluso la catalana sin más. Por cierto. ganador del torneo de Moscú delante de los nuevos valores y del eterno Lasker. Por primera vez en la historia. Con ocasión de aquel torneo. Capablanca comienza a soñar con un nuevo encuentro de revancha con Alekhine. Petrossian. también llamada gambito catalán. iniciando así la carrera más gloriosa quizá que nación alguna haya realizado en el palmarés del tablero escaqueado. aunque no llegaron a enfrentarse en el encuentro individual. 1936 fue el último gran año de Capablanca. etc. Su actuación sería inmejorable pues no perdió una sola partida y alcanzó la mejor puntuación de su tablero. el match no era para el título mundial que el ruso retenía una y otra vez el concederle la revancha. Como ex campeón. aunque. en donde tuvo el placer de encontrarse también con Alekhine y derrotarle. se espoleó a los participantes a encontrar esta nueva apertura que llevara el nombre del país anfitrión: Su anhelo se vio coronado por el éxito y ya en la primera parida Tartakower que se enfrentaba al campeón de Italia Monticelli consiguió el deseo de Armengol. A continuación se adjudicó el de Margare y el de Notingham.70 FRANCESC LLUÍS CARDONA Buenos Aires serían el Warerloo del genial cubano que perdió por el convinceme tanteó de 6 derrotas. nueve empates y sólo 3 victorias. el judío austro-polaco Tartakower creó la denominada apertura catalana. Korchnoi. quien una y otra vez. imitando a Lasker. desgraciadamente. Este triunfo será para Capapblanca como su canto del cisne pues desilusionado con la salud quebrantada. Sucedió que el aficionado catalán Francesc Armengol promocionó un curioso concurso intentando que Cataluña tuviera su propia apertura al igual que Sicilia. India. El último torneo importante que jugó fue la Olimpiada de Buenos Aires en 1939. se fue apagando lentamente. el título mundial pasaba a manos de un ruso. Francia o España ideada o utilizada por Ruy López. La apertura catalana fue pues un hecho siendo utilizadas también en el futuro por grandes figuras como Botvinnik. Capablanca desengañado participó entonces en múltiples torneos con variado éxito. buscó excusas para evitar el desquite. superando a Alkhine. que en el celebrado en Barcelona con motivo de la Exposición Internacional de 1929 ganado por Capablanca.

la consagración de éste en el primer puesto del estrellara mundial correrá a cargo de un entusiasta admirador del propio Chingorin: Alexander Alekhine. el ajedrez pasó a segundo plano. Los rusos entran en escena Mijail Chigorin (o Tschigorin) es considerando en la segunda mirad del siglo XIX como fundador de la moderna escuela rusa. a la vez. En su carrera ajedrecista disputó un rotal de 583 partidas oficiales. en justicia. en el mismo hospital en que expirara. Su mejor profesor fue su propia madre y a los dieciséis años consiguió el título de maestro culminando su brillante trayectoria a los veintitrés años con el de gran maestro internacional. como uno de los grandes genios ajedrecísticos de todos los tiempos y su aparición fue decisiva para el posterior desarrollo del ajedrez. manuales de lógica aplicada al tablero. Capablanca convencido de que era imposible enfrentarse a Alekhine por el título mundial falleció en Nueva York. Niño prodigio también. Escribió algunos libros sobre la teoría ajedrecista en los que refleja su profunda y. simplicísima visión de la jugada. Alekhine nació en Moscú en 1892 en el seno de una familia rica de rancia estirpe aristocrática. El torneo de ajedrez de Rusia de 1914 celebrado en San Petesburgo. con el balance de 302 victorias. aprendió a jugar cuando apenas contaba siete años. su gran rival y amigo Enmanuel Lasker. de la misma forma que resulta innegable su influencia en la mayoría de grandes figuras rusas posteriores. De entre ellos: sobresalen: Mi teoría del ajedrez y Fundamentos del ajedrez.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 71 Con el estallido de la Segunda Guerra Mundial. sin dejar su pasión por el tablero cuadriculado. 243 empares y sólo 35 derrotas. Ya entonces había ganado el torneo de aficionados de su país y se había fogueado en algunos internacionales. de un ataque de apoplejía el 8 de marzo de 1942. Fue conocido en el ambiente ajedrecístico como el "infalible" y "la máquina pensante". Sin embargo. Son por encima de todo. Paralelamente comenzó la carrera de abogado. despuntando hechuras de gran campeón. un año antes. la fastuosa capital de los zares que pronto iba a cambiar su nombre por el de . Capablanca debe ser considerado.

lo perdió frente al holandés Max Euwe que sería después presidente de la FIDE (Federación Inernacional de Ajedrez) al parecer. Herido en el campo de batalla fue capturado por los alemanes. su severa autodisciplina le hizo superar el bache y . Poseedor de una gran capacidad creadora pretendió llevar el noble juego a la categoría de arte. Alekhine defendió su título contra Bogoljubov (ruso de nacimiento como él y nacionalizado después alemán) por dos veces (Munich 1929 y Berlín 1934) acompañándole el éxito. concediendo esencial atención a la belleza del desarrollo en contra del resultado de la partida. se lo llevó Alekhine. Alekhine se incorporó al frente como miembro de la Cruz Roja. pues ambos quedaron empatados con idéntica puntuación en el primer puesto. La primera Guerra Mundial abrió un paréntesis en su carrera ajedrecista. Los éxitos cosechados en diversos torneos internacionales lo catapultaron para medirse en 1927 en Bueno Aires con el campeón absoluto Capablanca y ya hemos visto como el franco-ruso arrebató el entorchado mundial al cubano contra todo pronóstico. tanto que en los círculos ajedrecísticos de París decían en plan bromista que se trataba de la viuda de Philidor. pero en 1921. país en el que tras una estancia en España había fijado su residencia. sin ningún tipo preocupación económica.con renovada moral recuperó el título frente al propio Euwe. Alekhine conservaría el preciado galardón hasta su inesperada muerte en 1946 en la localidad de Estoril. Permaneció en su patria durante la Revolución soviética y los años subsiguientes de guerra civil. si bien pudo ser rescatado y recibió una medalla al valor. en Amsterdam.72 FRANCESC LLUÍS CARDONA Leningrado. En su larga vida como profesional desarrolló una intensa y fructífera actividad que influyó profundamente en las generaciones posteriores a la Segunda Guerra Mun- . emigró a Suiza para establecerse finalmente en París en 1925 y adquirir poco después la nacionalidad francesa. Portugal. tan sólo dos años más tarde. Sin embargo. mermadas sus facultades por su excesiva afición a la bebida. abrumado por los graves acontecimientos que sufría el país. Pero como era una dama muy rica. si bien hubo de compartirlo con Ninzowitch. Se casó con una viuda ml!cho mayor que él. Pero en 1935. Alekhine pudo dedicarse por completo al ajedrez.

Compartió con Capablanca el triunfo en el torneo de Nottingham de 1936. Tras un largo esrudio de la cuestión. planteó el grave problema de su reemplazamiento. Botvinnik fue consagrado así como campeón del mundo. Su aportación a la teoría ha sido abundantísima y de ella sobresale la defensa que lleva su nombre. 4. La poca generosidad rehuyendo continuamente la revancha solicitada por Capablanca y el que entre 1937 y 1946. ¿cómo no?. 10 1/2: 5° Euwe. fechas en que ostentó el título absoluto por segunda vez. la FIDE decidió que los jugadores considerandos más fuertes disputaran el tÍtulo. ya que se daba la circunstancia de que el campeón moría "en ejercicio de sus funciones". 2° Smyslov. Mihael Botvinnik nació también en San Petersburgo en 1911. Por eso. Como tantos otros. el ataque cardíaco que puso fin a la vida de Alekhine en 1946. Con dieciséis años obtuvo la categoría de maestro y a los veinte ganó el campeonato absoluto de la URSS. 14 puntos. 11: 3° y 4° Keres y Reshevsky. como "niño prodigio" y a los catorce años sorprendió a los aficionados al batir a Capablanca en el curso de unas simultáneas. Después se enfrentó a muy pocos rivales de categoría hasta que en 1951 le llegó la hora de defender su título en Moscú frente a su compatriota David Bronstein que retuvo por haber finalizado el match con empate a 12 puntos (cinco partidas ganadas cada uno y 14 en tablas). Sólo se puede poner una objeción a su brillante carrera.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 73 dial. tuviera lugar también (1939-1945) la segunda Guerra Mundial que impidió en gran manera la celebración de un match ajedrecístico en la cúspide. uno de los más grandes jugadores mediada la década de los treinta declinó la participación alegando que su actitud profesional como psicoanalista no le permitía hallarse en forma idónea. Así el torneo quedó reducido a cinco candidatos. . se reveló. la ya mencionada segunda guerra mundial estableció un forzado paréntesis en su carrera ajedrecística y ya hemos explicado cómo se coronó campeón del mundo en 1948. Reuben Fine. Esto tuvo lugar durante la primavera de 1948 parte en La Haya y parte en Moscú y arrojó el siguiente resultado sobre 20 puntos (un punto por partida ganada y media las tablas): 1° Botvinnik. el gran maestro norteamericano.

Otro soviético Mijail Talle venció en 1960 y una vez más Borvinnik en la revancha logró recuperar el galardón. Por fin en 1957 y por tercera vez en la capital soviética. se lo arrebató. Fischer nació el 9 de marzo de 1943 en Chicago. Sus padres era de origen judío y poco después de su nacimiento se separaron. conservó su título hasta que tras una primera tentativa fallida en 1966. Hasta en. Borvinnik se fue retirando de las competiciones para dedicarse a su profesión como ingeniero electrónico. Un paréntesis al dominio ruso: el norteamericano Bobby Fischer En 1972. el que sorprendentemente se lo arrebatara. sino que se trataba nada menos que de un norteamericano: Robert James Fischer (más conocido por su diminutivo Bobby Fischer) . por primera en muchos años el aspirante al cetro mundial no era un soviético. pero el año siguiente volvió a manos de Botvinnik.74 FRANCESC LLUÍS CARDONA Volvió a defender su título en 1954 nuevamente en Moscú frenta al también soviético Vassily Smyslov y otra vez el encuentro acabó en empate por lo que según las normas de la FIDE. El futuro cam- . Como hemos visto a partir de 1948 el título mundial quedó ya reglamentado y se disputó periódicamente. y a partir de 1970 centró sus esfuerzos en la programación de ordenadores para la práctica del ajedrez. Petrosian con sus auténticas murallas defensivas lo que no le restó belleza y originalidad a su juego puesto que con gran precisión atacaba en el momento más conveniente en los dos flancos del enemigo al mismo tiempo. de padres armenios. En 1961 . Smyslov consiguió el campeonato. el gobierno soviético en reconocimiento de los méritos contraídos elevando en la cúspide el pabellón de su país y plasmándolo en diversas obras le concedió las más altas distinción soviética otorgada a un ajedrecista: la Orden de Lenin. si el tanteo refleja este resultado el campeón retiene el título: Borvinnik continuó pues en posesión del cetro supremo. otro compatriota: Boris Spassky en 1969 bien que por el apretado de 12 1/2 a. Tuvo que ser el soviético Tigran Petrosian. el ajedrez estaban predestinadas a enfrentarse las dos grandes superpotencias mundiales. 10 1/2.

no teniendo ya más contrincantes de valía de su edad. en 1949. A partir de entonces su valor . seis años mayor que él. Se trasladaron a California. conocido mecenas norteamericano en busca de "futuros cerebros". Cierro día. se pasaban casi todo el día so los ya que su madre apenas podía atenderlos a causa de su trabajo. compró varios juegos acompañados de las correspondientes explicaciones: entre ellos se encontraba un ajedrez.UU. salvo l~s horas de escuela. Con el folleto y atendiendo las orientaciones de su hermano. le hizo desistir de la idea. Fischer tenía enronces ocho años y sus conocimientos ajedrecísticos eran todavía rudimentarios. por lo que fue derrotado con facilidad. hasta el año 1955 Fischer se había limitado a competir con otros jugadores de su edad en pruebas informales. permanecieron bajo custodia de su madre.UU. La nueva paliza recibida por Fischer le hicieron vacilar sobre la conveniencia en dejar la práctica del juego. pero en febrero del citado año. Joan con unos ahorros realizados. Herman Helms. logró un meritorio tercer lugar en el campeonato social del Club. Este fracaso no le desanimó y poco después Bobby pudo inscribirse en el Brooklyn Chess Club en donde realizó grandes progresos con extraordinaria rapidez. Sin embargo. al año siguieme se desquitó y en Filadelfia consiguió el campeonato Junior de EE. una animosa mujer que con gran esfuerzo se consagró a la rarea de sacar a delante sus dos hijos. Fue entonces cuando un directivo del mismo le inscribió en el campeonato para aficionados de EE. pero el presidente de su club. Nueva York. dándose cuenta de las innatas dotes del muchacho. Carmine Nigro. Fischer se entusiasmó por el nuevo juego cuando apenas contaba seis años: pronto superó a Joan y en ronces comenzó a jugar con otros muchachos del barrio a los que terminó por vencer también sin dificultad.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 75 peón y su hermana Joan. le recomendó que llevara a Bobby a enfrentarse al maestro internacional Max Pavey en la serie de simultáneas que éste tenía programado jugar en una importante librería de Nueva York. después a Arizona y finalmente a Brooklyn. que se jugó en Nueva York. Ambos niños. su madre envió una nota a un periódico solicitando ponerse en contacto con muchachos que desearan jugar al ajedrez con su hijo. Gracias a su tenacidad.

su carácter engreído y egocéntrico. en especial.76 FRANCESC LLUÍS CARDONA fue en alza y a sus trece años fue invitado al torneo Rosenwald de Nueva York en el que intervenían jugadores de rodas las edades. venció sin perder partida y con un punto de ventaja sobre su inmediato seguidor. Samuel Herman Reshevsky. casi le provocaron la ruina en su fulgurante carrera pues la propia federación de su país le advirtió con la descalificación al sufrir desplante tras desplante de su gran jugador. y hasta la FIDE entró en colisión con Fischer que se había autoproclamado en una revista como el mejor jugador de todos los tiempos. galardón que nadie había conseguido a su edad. se enfrentó a Boris Spassky en Reykjavik. Los expertos estudiaron sus partidas y no pudieron evitar conceder a Fischer el apelativo de genio. Y desde luego. que fue considerada por su brillantez como la mejor del torneo y tuvo el honor de ser publicada en todas las revistas más o menos especializadas del mundo. El orgulloso norteamericano derrotó al soviético por un contundente 12 1/2 a 8 1/2. Fischer no participó más en prueba oficial alguna y se negó a poner en juego su corona al no llegar . la capital de Islandia. causó gran impacto. A los catorce años era ya campeón absoluto de su país y dos años escasos después. Y como los genios tienen también a veces grandes contradicciones. junto a la crudeza despreciativa de sus apreciaciones sobre otros jugadores. en una confrontación que recibió con todo merecimiento el apelativo del match del siglo. La consagración definitiva de Bobby Fischer llegó el año 1957 cuando tras revalidar el campeonato Junior de su país se proclamó triunfador de los Open y cerrado norteamericanos. En este último. lo demostró puesto que en el verano de 1972 tras imponerse en el torneo de candidatos sucesivamente a Taimanov. el gran maestro de origen polaco nacionalizado norteamericano. obtuvo la categoría de Gran Maestro internacional al quedar quinto en la Internacional de Portoroz (1958). El primer puesto fue para Reshevsky y aunque Fischer se clasificó solamente en octava posición. Larsen y Perrosian. en la partida que ganó Donald Byrne. Sus súbitos cambios de humor. además de ganarle la antipatía de sus rivales. obteniendo el título.

Desde . de nuevo un soviético. Méritos no le faltaban. Korchnoi había sido vencido por Kárpov como también lo fueron Polugaievski y el propio Spassky. en el Torneo de Candidatos para decidir quién debería competir contra Fischer. Ya en 1973. por una serie de disputas legales sobre la viabilidad de arrebatarle el título. Tony Miles. Los rusos nuevamente en el podio Sin enfrentarse al anterior campeón. En 1968 se proclamó campeón juvenil del mundo . respondió así a la pregunta de si estaría de acuerdo en viajar a Rusia para enfrentarse al campeón: "¿Es que usted quiere verme en la cárcel?" Cuando se exilió en 197 6 acababa de compartir con uno de los mejores jugadores británicos de la última época. Desde entonces a la leyenda de Fischer obsesionado. porque después defendió con éxito por dos veces 1978 en Baguio (Filipinas) y 1981 en Meraba (Italia) su cetro frente a un ex compatriota Viktor Korchonoi. quien por diferencias con el gobierno soviético renunció a su nacionalidad y se trasformó en aprátida. Kaspárov alcanzó la puntuación de 12 a ll tras la disputa de la vigésimotercera partida de las 24 que comprendía el match de desquite por el título. Ambos ajedrecistas que jugaron una cifra sin precedentes de tres series y noventa y seis partidas entre sí. ex campeón mundial. aprendió a jugar al ajedrez a muy corta edad: su biografía oficial habla de a los cinco años. En una entrevista con Korchnoi. La primera mitad del encuentro se disputó en Londres en los meses de julio y agosto de 1986 para proseguir tras unos días de descanso. al entrenamiento con el aspirante y ex campeón Kárpov en una serie de veinticuatro partidas. Anatoly Kárpov subió al podio como vencedor absoluto por descalificación de aquel.MfTOLOpíA DEL AJEDREZ 77 a un acuerdo con la FIDE sobre las condiciones en que debía hacerlo. gracias. Fischer ~erminó desposeído de su título que pasó en 1975 al aspirante. se le ha añadido la incógnita de si todavía es realmente el mejor jugador de todas las épocas. Anatoly Kárpov. en especial. el triunfo en el torneo internacional de Amsterdam. Por lo que respecta a Kaspárov. como la mayoría de los grandes jugadores. antes de disputar el título a Kárpov.

de 36.78 FRANCESC LLUÍS C~RDONA septiembre de 1984 acordaron donar 900. la presión de las últimas jornadas pudo más con la resistencia de Anatoli Kárpov. compatriota y aspirante Anatoli Kárpov. le bastaba lograr tablas para recuperar el título.su alegría por la conservación del preciado galardón ante el abandono de su contrincante en la jugada 64 de la partida 24. El resultado final de 12 a 12.000 dólares del premio a las víctimas del desastre nuclear acontecido en abril de 1986 en 1~ central nuclear de Chernobyl (Ucrania). un campeonato emocionante hasta el final-aunque la calidad de las partidas dejaran mucho que desear.33 de la tarde. diríamos en términos futbolísticos. pero sin alcanzar una ventaja insalvable. desarrollándose con pequeñas alternativas a favor de uno u otro jugadores. colocando el marcador con un punto por encima de Kaspárov: 12 a 11. última del match. el campeón expresó con un pequeño gesto -que poco después se haría más ostensible. El match se inició el 12 de octubre y duró 69 días. La partida había quedado aplazada en la víspera con un peón de ventaja para Kásparov que no garantizaba la victoria porque todas las piezas se . Sin embargo. En 1987 Kaspárov retuvo su título en Sevilla La bella ciudad andaluza a orillas del Guadalquivir fue el maravilloso escenario escogido para un nuevo campeonato mundial en el que se enfrentaron por tercera vez Garry Kaspárov. El sábado 19 de diciembre de 1987 a la 7. de 24 años que defendía su título y su gran rival.y pasó a la historia del apasionante deporte mental por ser el primer jugador que consiguió el título (en su caso lo retuvo) por medio de una victoria en el último encuentro del match. Pero en la decisiva partida. sin humillaciones. el "témpano" que de esa forma renovaba su título hasta 1990. cuatro victorias para cada jugador y 16 tablas favorecía al campeón según el reglamento oficial de.los cam. Kárpov había sido derrotado con honor y sólo el reglamento le hacían inaccesible a un cetro que en justicia se merecían por igual los dos más grandes jugadores de ajedrez de la última década Garry Kaspárov ganó en el último minuto.peonatos que todavía estipula que el empate será para aquél. La penúltima partida se la adjudicó brillantemente Kárpov.

el 30% para el comité soviético para el deporte.MITOLO~ÍA DEL AJEDREZ 79 hallabaJil situadas en el mismo flanco. Kárpov puso un broche de oro al encuentro al estrechar cordialmente la mano de su rival en señal de abandono y permanecer después junto a él analizando algunas . la Federación Internacional con la finalidad de fomentar el ajedrez en el Tercer Mundo (países en vías de desarrollo). confirmando el gran espíritu deportivo que ha caracterizado su carrera. "el nuevo Alejín" del ajedrez (recordando al gran Alekhine) ofreció el dificilísimo triunfo en homenaje a su padre Harri Weinstein. Kaspárov llegó al escenario con la lección bien aprendida y exploqó al máximo los recursos técnico. aparentemente. puesto en pie y con muestra de indescriptible emoción. lo que. Su pasión por el ajedrez no excluye su dedicación y afición a otros deportes. no ha negado nunca que fue sumadre. un ingeniero soviético de origen judío fallecido en accidente de automóvil cuando Garry contaba siete años de edad. denominado cariñosamente por su maestro y asesor Mijail Botvinik. Garry Kimovich Kaspárov. la armenia Clara Kasparova. El aspirante podía haber continuado unos movimientos. Sin embargo. natación. fútbol y hockey sobre hielo. Aunque Garry manifesta que si hubiera vivido su padre.v ariantes mientras el público. por lo que se colocó bajo la protección del sistema soviético que le proporcionó los medios necesarios para desarrollar su extraordinario talento. cosa que dejó una profunda huella en la fuerte personalidad del azerbayano. Practica atletismo. Sus innatas facultades para el juego fueron descubiertas con prontitud. la primera que le inculcó el amor por el ajedrez. hubiera llegado antes a campeón del mundo. abandono de Kárpov tras 64 movimientos y ocho horas de juego entre las dos sesiones. Es además una persona inquieta por la cultura y posee amplios conocimientos de . que ofrecía la posición hasta forzar el. siguió aplaudiendo y aclamando al joven Kaspárov con los simpáticos gritos de: ¡bravo torero! Los dos jugadores recibieron sólo unos veinte millones de pesetas cada uno. tras deducir de los 122 millones brutos que les correspondían el 20% para. etc. otorgaba posibili~ades de tablas a Kárpov. las altas deducciones de impuestos para Hacienda.

. Kaspárov posee una complexión atlética y unas facciones marcada que agrandan su figura y le hacen representar más edad de la que tiene. El título de su autobiografía Hijo del cambio refleja su rebeldía ante la tradicional situación conservadora de la Federación Internacional que dirigió como un patrimonio el filipino Florencia Campomanes y fue paralela a las ansias de apertura y renovación de su inmenso país preconizadas por su máximo dirigente Mihail Gorbachov y su famosa Perestroika. Kaspárov se refirió a su preparación física como factor fundamental de su triunfo: "Me ha ayudado mucho. Físicamente." Por su parte. por el momento. A pesar de su aparente sobriedad. en ocasiones saca a relucir la parte más infantil de su carácter como cuando desbordó de alegría tras su v1ctona por tercera vez. favoris tos consiste en un juego de preguntas y respuestas sobre cualquier!tema de historia universal. el subcampeón manifestó: "Ha ganado el que mejor ha controlado sus nervios. Ahora soy el campeón con todos los derechos. la superioridad ajedrecística de la URSS parecía incontestable. Por fin podré disfrutar del título durante tres años y pensar en otras cosas." Sea como fuere.80 FRANCESC LLUÍS C~RDONA filología e historia hasta el punto de que uno de sus pasatiempo.

Por otra parte. .E) desposeyó a Kaspárov del título mundial y designo como aspirantes a Kárpov y al neerlandés Jan Timman (nacido en Amsterdam en 1951).5. En 1992. quien precisamente había perdido ante Short en el Torneo de El Escorial de 1993.S propició la aparición de varios países que modificaron de forma sustancial la geografía del ajedrez mundial. que encabeza el campeón del mundo G. se situaría en el puesto 80 de la clasificación masculina.D. Kárpov y Timman. J. vencedor del torneo de Amsterdam de 1990 y que había alcanzado el título de Gran Maestro a los 19 años (nacido en Leigh en 1965).MITOLOG}f.I. Sin embargo. superando al mítico Fischer y además como mujer sobresalió de la escasa presencia de miembros de su sexo en los torneos. En 1992 se clasificó en el torneo de candidatos eliminando sucesivamente a Speelman. En 1993 Kaspárov debía poner de nuevo su título mundial en juego ante el británico Nigel Short. el hindú Anand. Gelfand. DEL AJEDREZ 81 CAPÍTULO VIII LOS ÚLTIMOS TIEMPOS El desmembramiento de la U. Así por ejemplo.11. En la semifinal disputada en Linares (1992) Short se desembarazó de su último obstáculo. En estos últimos años hay que destacar también el surgimiento de una serie de jugadores de élire cada vez más jóvenes. la primera jugadora mundial con un ELO 2570 (clasificación por puntos según el rendimiento en los torneos). jugadores del primera fila que antes no podían salir de su país. Kaspárov quien volvió a ganar a su eterno rival Kárpov en el tercer campeonato del mundo celebrado en Nueva York-Lyon (1990) por 12.5.R. se produjeron fuertes discrepancias y la Federación Internacional de Ajedrez (F. Polgar. la húngara Judit Polgart que fue Gran Maestro antes de cumplir los 15 años.S. a partir de entonces pudieron hacerlo.

ya hemos explicado como Kárpov conservó su título de campeón .5 y en 1998.A. tras celebrarse un circuito de seis torneos punruables.5). En 1993 se proclamó campeón mundial de la nueva Asociación Profesional de Ajedrez (P.5 a 8. al derrotar al indio Anand (10-7). Salónica (1988). En la categoría femenina. Kárpov re~ultó vencedor de Tirmman por un aplastante 12. Moscú (1994). Rusia) que había sustituido al corrupto Campomanes y la nueva PCA (Prosessional Chess Association) .7.tARDONA En la final compartida entre Amsterdam y Jakarta. Finalmente en 1991 cayó ante la china Xíe Jun (nacida en Beijín en 1970) por el tanteo de 8. En 1995 revalidó este título en Nueva York.5 a 7. al ganar el indio Anand por 5 a 3. norteamericano de origen ruso por 10. que se disputa cada año y tiene su origen en Londres en 1937 con dieciséis equipos participantes. Kaspárov. Novi Sad (1990) en las que la hegemonía de la URSS fue patente para dar paso después a la de Rusia y los países de la CEI: Manila (1992). en el que participaban los 24 mejores jugadores del mundo.5 . A pesar de ellos. no reconoció la arbitraria posesión de su título. Otras figuras destacadas son Ivanchuk (Ucrania).5. En junio de 1996.) que se separó de la Federación Internacional (F. el prolongado reinado de la georgiana Nona Gaprindashvilli finalizó en 1978 al ser derrotada por su compatriota Maia Chiburdanize (nacida en Kutaísi en 1961) quien durante más de una década mantuvo su corona frente a sus también compatriotas Alexandria (1981). C.5. Levitina (1984) e Ioselani (1986) y la rusaAjmilovskaia (1988) . Éste revalidarí~ su título al superar en 1996 a Kamsky. Dibay (1986).6. El ajedrez es el único "deporte" que celebra unas Olimpíadas al margen de los tradicionales Juegos Olímpicos.I. Famosas fueron las de Lucerna (1982). Gelfand (Rusia).D. etc.82 FRANCESC LLUÍS <. Se trata de un verdadero campeonato mundial por naciones a cuatro tableros de cuatro jugadores por equipo.5. tras múltiples problemas de organización y disensiones entre la FIDE (Federación de organización de Ajedrez) dirigida desde 1995 por Kirsan Iljunzhinov (Kamina. La Copa del Mundo de 1989 fue ganada con gran autoridad por Kaspárov. Salónica (1984). al vencer en Londres al citado Short (12.E.). Armenia (1996). Shivov (Letonia). Barelev (Rusia). Ereván.

CLASIFICACIONES CAMPEONES MUNDIALES DE AjEDREZ Campeones oficiosos Ruy López Leonardo Greco Philidor Deschapelles La Bourdonnais Stauton Morphy Andersen 1570-1575 1575-1587 1622-1634 1745-1795 1815-1820 1820-1840 1841-1858 1858-1862 1862-1966 Campeones oficiales España Italia Italia Francia Francia Francia Inglaterra Estados Unidos Alemania Steinitz Lasker Capablanca Alekhine Euwe 1866-1894 1894-1921 1921-1927 1927-1935 1935-1937 Austria( Checos!. entre ellos Kaspárov y Kárpov. Ganó Kaspárov por delante de Anand y Kárpov sólo fue el quinto.) Alemania Cuba Rusia/Francia Holanda . A fines) del mismo año. pequeño país del norte del Cáucaso cuyo presidente Iljunzhinov fue nombrado presidente de la FIDE. El encuentro se disputó en Elista.MfTOLOGiA DEL AJEDREZ 83 del mundo versión FIDE batiendo a Gata Kamsky. reunió a los seis mejores jugadores del mundo. capital de Calmuquin. el torneo de Las Palmas. La situación de la FIDE continuó estancada y la PCA empezó a sufrir problemas financieros.

1996..Steinitz 5 Nueva York Lasker-Marshall 8 7 Berlín Lasker-Tarrasch 8 5 París Lasker-Janosvsky 2 7 Viena Lasker-Schlechter 1 8 París Lasker-Janovsky 8 3 Perdidas 6 1866 1870 1872 1876 1888 1889 1890 1892 1894 1896 1907 1090 1909 1910 1910 o o 5 6 4 8 5 2 o 3 1 1 o .84 FRANCESC LLUÍS (:ARDONA Alekhine Borvinnik Smyslov Borvinnik Tal Borvinnik Petrosian Spassky Fischer Kárpov Kaspárov Kárpov 1937-1946 1948-1957 1957-1958 1958-1960 1960-1961 1961-1963 1963-.... URSS URSS URSS URSS URSS URSS URSS Estados Unidos URSS URSS Rusia ENCUENTROS DECISIVOS PARA EL CAMPEONATO MUNDIAL DESDE EL REINADO DE STEINITZ Ganados Tablas Londres Steinitz-Anderssen 8 6 Londres Steinitz-Blackurne 1 5 Londres Steinitz-Zuckertort 4 7 Londres Steinitz-Blackburne 4 7 Nueva York Steinitz-Zuckertort 10 5 La Habana Steinitz-Chigorin ' 1 10 Nueva York Steinitz-Gunsberg 6 9 10 La Habana Steinitz-Chigorin 5 10 Nueva York Lasker-Steinitz 4 10 Moscú Lasker. Rusia /Francia. 1993.1998 .1968 1968-1972 1972-1975 1975-1985 1985 .

5 Elista (Rusia) Kárpov-Kamsky 10.5-8. Siegbert Tarrasch y Frank James Marshall. Alexandre Alekhine. 3 derrotas. A estos se aña- . Moscú Kaspárov-Kárpov (Puntuación 13-11) Londres-Leningrado Kaspárov-Kárpov (Puntuación 12-11) Sevilla Kaspárov-Kárpov (Puntuación 12-12) Amsterdam-Yakarta Kaspárov-Tumman 12.Botvinnik 5 15 2 Moscú Spassky-Pretrosian 6 13 4 Reiviavik Fischer-Spassky 7 11 3 Al negarse a disputar su título Fischer fue desposeído del mismo Kárpov. Fueron éstos: Emmanuel Lasker.5* Lausana Kárpov-Anand 5-3 * 6 victorias. La denominación "Gran Maestro" se creó en Rusia en 1914 para clasificar a los mejores jugadores de ajedrez de la época. pero los criterios nos se fijaron hasta 1958.Capablanca 6 Munich Alekhine-Bogoljubow 8 Berlín Alekhine. DEL AJEDREZ 85 1921 1927 1929 1934 La Habana Capablanca-Lasker 4 Buenos Aires Aleskhine.5-7. José Raúl Capa blanca.Bogoljubow 11 Amsrerdam Euwe.MITOLOGÍA. tablas. 9. A partir de 1950 se dio carácter oficial a los títulos de "Gran Maestro" y "Maestro".Alekhine 9 Rotterdam Alekhine-Euwe 1 10 25 15 9 13 13 o 3 3 5 1951 1954 1957 1958 1960 1961 1963 1969 1972 1975 y pasó a 1985 1986 1987 1993 1996 1998 Moscú Borvinnik-Bronstein 5 14 6 Moscú Botvinnik-Smyslov 7 10 7 Moscú Smyslov-Botvinnik 6 13 3 Moscú Borvinnik-Smyslov 7 11 5 Moscú Tal-Botvinnik 6 13 2 Moscú Borvinnik-Tal 10 6 5 Moscú Perrosian.

M.) CAMPEONES DE ESPAÑA DE LA ÉPOCA CONTEMPORÁNEA Manuel Golmayo Rey Ardid Sanz Antonio Medina Arturo Pomar Pérez Román Torán Jesús Díez del Corral Lladó Fernández Visier Juan Manuel Bellón Palacios F. Fraguela A. De la Villa Alfonso Romero Miguel Illescas 1902-30 1930-42 1943 i 1944-45-47-49-52-63-64 1946-50-57-58-59-62-66 1948-54-60 1951-53 1955-65 1956-61 1967 1968-1972 1969-1971-1974-1977-1982 1970 1973 1975 1976-1984-1986 1978-1979-1981 1980 1983 1985 1987 1988 . Martín Manuel Rivas Juan Mario Gómez Jorge García Padrón J.86 FRANCESC LLUi~ CARDONA dieron los de Gran Maestro Internacional y Maestro Internacional Femenino (M. Sanz J .I.F.

invitado por el soberano. Al parecer el origen de esta manifestación verdaderamente popular se hallaba en el amor despertado por la hermosa hija del gobernador Leo nora Parisio en el corazón de dos jóvenes hidalgos. que de esta forma y sin violencia se llevó la mano de la bella joven. Los reyes eran por un lado el gran emperador Akbar de la India y por el otro un Rajá . así como soldados de a pie y criados que hacían el papel de peones. vestidos a la usanza medieval. Como piezas utilizaron elefantes.atural del Emperador Carlos I y por lo tanto hermano por parte de padre de Felipe II. el generalísimo don Juan de Austria. Los dos rivales. El acontecimiento atraía a visitantes que podían admirar entusiasmados la vistosidad de los personajes que protagonizaban las piezas. con carácter anual. camellos montados por esforzados paladines.MITOLOGÍA¡DEL AJEDREZ 87 CAPÍTULO IX CURIOSIDADES. en un duelo a espada. En la ciudad italiana de Marostica se reprodujo desde el12 de septiembre de 1554. El vencedor fue Rinald. que hacía las veces de adversario. . ya por entonces casi olvidadas. prefirieron atender la recomendación del padre de Leonora y hacerlo en un duelo de ajedrez. hizo representar en el Escorial una partida de ajedrez viviente. y durante varios siglos. en lugar de resolver sus problemas como normalmente se hacía. Rinald de Angarano y Viveri de Vallrana. LEYENDAS Y ANÉCDOTAS SOBRE EL AJEDREZ EL ajedrez viviente Ya en el siglo XVI se jugó en la India una partida de ajedrez viviente sobre un tablero gigante construido para ello. una partida de ajedrez viviente. El 1571 y para festejar la victoria de Lepanto sobre los turcos. caballos. hijo Q.

que era un empedernido jugador de ajedrez. la de Weiss-Pollock (que se había jugado en 1889) y la segunda del genial Morphy en la que se dio ventaja de la Torre de Dama. La partida se desarrolló con toda normalidad y los figurantes aceptaron sin rechistar el ser eliminados del juego cuando eran capturados. Todos vistieron los trajes más apropiados a la pieza que representaban. en el Palacio de Bellas Artes. Portablero se acondicionó un gran terreno en una pradera cerca de la ciudad de Carlsbad (en la actualidad pertenece a la República Checa) en la que se colocaron grandes paños blancos y negros . agudos clarines rasgaron el aire y al son de una marcha marcial. también gran aficionado al ajedrez y que entonces se encontraba en Carlsbad. blancos los unos y negros los otros. Tras muchas jugadas y altibajos del juego. éstas reciben el nombre de "simultáneas". Las simuLtáneas y eL ajedrez a La ciega Cuando un jugador juega con varios a la vez. Las figuras se reclutaron entre el séquito del elector y el del duque de Saveaburg. Generalmente juega con las blancas y en la mayoría de las ocasiones es un maestro y sus adversarios son mucho más débiles.88 FRANCESC LLUÍS CARDONA En el año 1682 tuvo lugar en Alemania otra de las primeras partidas de ajedrez de las que tenemos noticia en Europa con figuras vivas. El organizador de tan singular partida fue el fastuoso elector de Sajonia. Las simultáneas son un . En España una de las primeras sesiones tuvo lugar en Barcelona en el año 1904. Una sesión de ajedrez viviente es pues una auténtica representación teatral en la que se requiere para que el desarrollo de la misma sea lo más perfecto posible un director artístico que se ocupe de todo lo que se refiera al adorno del escenario y a los trajes de los protagonistas. De pronto. el equipo del elector de Sajonia salió vencedor. hicieron su entrada los contendientes con una seriedad que asombró a todos los presentes. Una partida famosa fue la dirigida por Capablanca contra Steiner celebrada en los Ángeles el año 1933. conocido como Jorge III. cada uno de ellos con su tablero respectivo. En ella se reprodujeron dos partidas.

Sin embargo. Supongo que os resultará sorprendente pensar como un jugador. esta forma o modalidad de jugar al ajedrez alcanza su mayor espectacularidad cuando el maestro lo hace a la ciega. con . El maestro. aunque en ocasiones también se emplea para no eternizar las partidas. tercera jugada. las simultáneas se juegan sin reloj. en los tiempos modernos. Tras Philidor.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 89 medio muy eficaz de fomentar la afición del ajedrez entre la juventud. luego en el segundo. por excepcional que sea. tercero. puede recordar de forma inmediata y ordenada rodas las jugadas. fue el gran maestro Phili"dor quien atrajo su atención hacia esta singular forma de jugar y en 1783 la practicó con éxito contra tres contnncantes. hizo una tablas y no perdió ni una. etc. Veamos ahora como se desarrolla una sesión de este tipo. El encuentro duró desde las dos de la tarde a las dos de la madrugada. destacado jugador también norteamericano. Sin embargo. etc. El gran Capablanca jugó en cierra ocasión contra ciento tres tableros: ganó ciento dos partidas. fue el extraordinario Morphy el que en 1858 salió vencedor de ocho adversarios en París. que en general utiliza las blancas. A continuación escucha la respuesta de cada uno de los adversarios y sigue el mismo proceso en la segunda. tanto propias como de sus contrincantes. ya que así tiene la oportunidad de medir sus fuerzas con un gran maestro y a veces hasta la suerte de hacerlo con uncampeón del mundo. disputó con bastante éxito una partida contra veinte jugadores y en 1902 en Hannover hizo lo propio con veintiuno y eso que los adversarios tenían categoría de maestros. con los ojos vendados. indica la primera jugada en el primer tablero. quien lo hizo contra tres adversarios a la vez. en cuyo caso el número de contrincantes es menor. Pillsbury. es decir. un tal Bizzeca hacia el año 1266. Éstas se le transmiten de viva voz generalmente por medio de la notación algebraica. hasta el último. Parece ser que el primero que practicó esta modalidad o por lo menos el primero del que tenemos noticia fue un florentino. En general. A veces se solicita tiempo muerto y el maestro demuestra entonces sus cualidades repitiendo todas las jugadas de alguna partida al término de las cuales el público asombrado le premia con el más cerrado de los aplausos. A fines del siglo XIX.

en proporción con la actualidad. A fines del siglo XVII comerciantes venecianos y croatas se aficionaron extraordinariamente a este sistema de juego. se halla en decadencia. sin embargo. Una partida de ajedrez postal se desarrolla enviando cada jugada por correo mediante el sistema de anotación prefijado. 7 perdidas y 11 tablas. hizo tablas en tres y sólo perdió tres. El genial Nekhine en febrero de 1925 jugó en París contra veintiocho adversarios. Casi rodos los grandes maestros han disputado partidas a ciegas: Zuckertort. el ajedrez propiamente postal o por correo. Para que los adversarios sintieran el gusanillo de ganar al maestro se estipuló un premio de diez francos para los vencedores y de cinco para lo que consiguieran tablas. después nacionalizado norteamericano. nacionales e incluso internacionales. . Se tienen noticias de que ya Enrique I rey de Inglaterra disputó una partida de este tipo contra el soberano francés Luis VI a comienzos del siglo XII. en la que se pueden enviar imágenes instantáneas a cualquier parte del globo. empató 5 y sólo perdió dos . Ganó 22 partidas. Suponemos.. algunos de los cuales serían después grandes maestros. Nos imaginamos que contarían con una o dos embarcaciones especializadas en este menester llevando el singular correo a través del Canal de La Mancha. por citar algunos. Este éxito lo repitió en San Francisco en 1960: de 56 partidas.. . que debían ser comerciantes que pudieran permitirse el lujo de destinar cierta cantidad de este pasatiempo. el correo era muy caro y como en cada ida y venida. Lasker.. puesto que entonces.90 FRANCESC LLUÍS CARDONA una interrupción de media hora para cenar. El ajedrez postal En la actualidad. El resultado global no fue tan brillante: 3 partidas ganadas. pero en otros tiempos no fue así y dieron origen incluso a revistas especializadas que promocionaron competiciones oficiales regionales. Nekhine . ganó 50 y empató las 6 restantes en un tiempo de nueve horas y media. En 1951 el belga de origen polaco Koltanowsky. disputó cincuenta partidas simultáneas a ciegas a la velocidad de diez segundos por jugada: ganó 43 . Najdorf. solamente se podía anotar un movimiento .

MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 91 El Rey de Prusia Federico el Grande fue un extraordinario aficionado al ajedrez. O'Kelly. Partidas rápidas Denominadas también partida de ping-pong o relámpago (en alemán Blitz). por ejemplo.participantes: Tal. París-Londres (1834-1836) y Budapest-París (1843-1846). . Petrosian. el ajedrez postal varió de soporte físico de las jugadas efectuadas. Como hemos mencionado. A esta siguieron pronto encuentros que ya han llegado hasta nosotros entre Edimburgo-Londres (1824-1828). Kevitz. Los relojes utilizados son en general normales y se fijan de tres a cinco minutos como el tiempo total de reflexión para cada uno de los dos adversarios. Liverpool-Manchester (18251826). Lo propio había hecho el gran maestro Philidor. el procedimiento técnico del juego es el mismo. Keres. Nimzovich. pero en el fondo. En la actualidad y para avisar o poner más nervioso a los jugadores se utilizan metrónomos que emiten una señal acústica cada diez segundos. El que rebase primero este límite perderá sino ha provocado el abandono o ha dado jaque mate a su contrincante. es especial del ferrocarril. hasta el punto de utilizar sus correos reales en el juego contra los ministros y gobernadores de las provincias de su reino e incluso contra la zarina Catalina II de Rusia. La primera partida postal que se conserva se celebró en 1804 entre unos oficiales del ejército holandés de las ciudades de La Haya y Breda. Los grandes progresos en los transportes. el excéntrico Fisher ganó en Herceg Novi (Yugoslavia) un match de ajedrez rápido y dado la calidad de los. contribuyeron decisivamente al auge de esta modalidad. Perrosian. Berliner y un larguísimo etcétera. Korchnoi. Con la llegada del telégrafo. con las simultáneas casi todos los grandes jugadores han realizado también espectaculares partidas de ajedrez-postal: Alekhine. Como su nombre indica. este ajedrez rápido ha de durar muy poco. Tal Reshevsky y nuestro Arturo Pomar. se cuentan entre los mejores especialistas de este género tan "electrizante". el teléfono y la radio. incluso con las transmisiones más sofisticadas. En 1970. vía satélite. aunque más modestamente.

Todo en vano. las artes. etc. Jorge III de Inglaterra. Meissonier. Enrique IV de Francia.. El ajedrez en la historia En la primera parte hemos mencionado numerosas personalidades de las letras. Torres Quevedo . Saussure. personajes religiosos o de la Iglesia: San Francisco de Sales. Urbano VIII. Rimsky-Korsakov. León X. Dos horas después hemos logrado acorralarle en el cementerio de los judíos en Frankfurt. Madrazo . Smylov. Poe. Alfonxo XIII. aficionados al noble juego.. la política y la Iglesia.. Felipe II. etc. Ivan el Terrible de Rusia. las ciencias. Soberanos y políticos: Bismarck. Carlos XII de Suecia. Músicos como Mendelssohn. ha organizado una defensa impresionante que hemos perdido lo mejor de nuestras piezas. Lenin.. Franklin. Luis XIII y Luis XIV de Francia. He intentado restablecer la situación a fin de recuperar tiempo y elevar la moral de mis fuerzas. León XIII. Pero al intentar el jaque mate envolviéndole con nuestra caballería. Ibsen. Bagdad y soberanos de Córdoba. he estado a punto de caer prisionero. Filósofos y pensadores como Leibniz. Ramón y Caja!. Schumann. Bá !mes ..000. Lincoln. Oppenheimer. Prokofiev. después de matarme dos caballo. Marx. El ajedrez y Federico 11 de Prusia "Mis peones en perfecto orden de combate han tomado contacto con el enemigo esta mañana a las once. Musset..000 hombres sólo fue restan 2. Rousseau. fue considerado campeón mundial oficioso de su especialidad. Engels. Finalmente. Santa Teresa de Jesús. Pintores: Daumier. Larra. Napoleón del Grande y Napoleón III. Fernando el Católico. la mayoría de Califas de Damasco. Navokov. los Papas Inocencio X. Fidel Castro. Goerhe. Científicos: Euler. incluso yo por tres veces. etc. etc. Entre los escritores citaremos a Balzac. La lista sería interminable.. Reschvsky. De mis efectivos de 48. Unamuno. Federico el Grande de Prusia. Voltaire. reina el caos en torno mío . Leverrier.92 FRANCESC LLUÍS CARDONA Bronstein.. Nuestra pérdida es muy considerable. Roberpierre. Al escribir esto. el reformador Martín Lutero .

En provecho de su única hija María Teresa dictó una ley que derogaba la Ley Sálica y la proclamaba heredera. Solía decir. Sus príncipes imitaron a la perfección el "Despotismo Ilustrado" -absolutismo monárquico llevado a las últimas consecuencias-. un tesoro repleto y un alma ávida"-. Berlín. En pleno siglo XVIII. observando en su corte la más estricta etiqueta francesa. tuvieron su Versalles. Poseía cultura y erudición. llenaba su espíritu de férrea voluntad y disciplina. A una previa estrategia tan bien montada. Austria. hasta los más insignificantes. después del reinado del omnipotente Luis XIV. la moda de "lo francés" llegó a todos los rincones de Europa. Todos. patrimonio de la época. ha sucedido el más espantoso fracaso . Uno de estos príncipes. con ministros. cortesanos y jardines. ell2 de agosto de 1759. Federico II. desmembrada en Westfalia (1648). Carlos IV no tenía hijos que pudieran sucederle. mostraba evidentes síntomas de decadencia. . el imperio vecino. reclamó la rica región de Silesia. No tengo recursos y estoy a punto de abandonarlo todo. fue servil a esta regla general. Los estados estaban repletos de funcionarios y literatos que se expresaban en francés. Todos los monarcas europeos aprobaron su decisión excepto Federico II que. Alemania. No sobreviviré a la pérdida de mi Patria. a cambio de ello. mientras el pueblo gemía bajo pesadas cargas. heredadas de su padre a costa de muchos sacrificios. con teatros y bailes. a la vez. Gracias a ello. ¡Adiós para siempre!" FEDERICO (Carta de Federico el Grande al ministro conde Finckenstein enlatarde de la batalla de Kumersdorf. pero. su reino de Prusia llegó pronto a codearse con las grandes potencias europeas.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 93 y pido que incluso Berlín piense en defenderse. -"Tengo un ejército fresco. Archivo Secreto del Estado) . era distinto.

La disciplina y táctica prusiana basada en un adecuado "despliege de S!JcS piezas". Aunque perdía Silesia. pasaba sus horas de asueto fumando su pipa y practicando con sus grandes generales tan noble juego. Ocho años después estallaba de nuevo el conflicto. Además de leer a los clásicos y a los tratadistas militares. forzada por las circunstancias. ya Emperatriz. Su jugada era magistral y el acuerdo angloprusiano fue un hecho. busco un peón de brega fiel que parara los pies a Francia en el Continente. disparando a la orden de mando. se alió con Austria. como una máquina viviente. en la práctica. Para hacer frente al ambicioso monarca. ¿Quién mejor que el tosco soldado prusiano? Por su parte Federico JI observó con aguda visión de los hechos las ventajas que le reportaría unirse al coloso británico en lugar de seguir la política anterior de alianza con Francia. el monarca prusiano entró en acción. María Teresa se avino a firmar la paz (1748). Él mismo las organizaba y estudiaba sobre el plano con su Estado Mayor. La caballería austríaca fue rechazada. Inglaterra que ambicionaba el Imperio Colonial Francés de la India y el Canadá. habían hecho triunfar. mientras los demás soberanos discutían pomposamente los acuerdos en los majestuosos salones. su enemiga tradicional y con la inmensa Rusia. Así llegaba a querer demostrar complicados problemas de estrategia por el desarrollo de una apertura o una arriesgada jugada.94 FRANCESC LLUÍS CARDONA No bien hubo muerto Carlos IV. envió sus tropas a Silesia con el fin de contener la fulminante ofensiva que había desencadenado Federico II. era un ejército acampado en un lugar crucial de Europa. María Teresa. las ideas concebidas por la luminosa mente de Federico II y ensayadas en el campo de instrucción y sobre el planQ y el tablero. Ambos ejércitos chocaron en Mollwitz (1741). Federico II culminaba la preparación militar de su pueblo con grandes marchas y maniobras. más que una nación. La infantería prusiana avanzó impertérrita. . La paz no satisfizo a nadie. Prusia. Cada año. Francia. Federico II consideraba a Europa como un gran tablero de ajedrez en donde ganaría la partida el que mejor disposición hiciera de sus piezas sobre el terreno. conservaba intactos el resto de sus dominios.

Con el príncipe de Brunswick la misma situación bélica que entonces se le presentaba. María Teresa quedó sola y. ¡Tantas veces lo había ensayado en el tablero! Había intentado dar "jaque a la reina"."los peones".MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 95 Lograda esta sensacional "reversión de las alianzas". . pero todos sus ataques se estrellaron ante la inesperada defensa enemiga .avanzó. los enemigos se dispusieron para la contienda en el enorme tablero de ajedrez europeo. la varonil María Teresa y a punto estuvo en que fuera ella quien le diera el mate. Pero entonces fue la suerte quien se alió con Prusia: En 1762. siendo la primera guerra a escala mundial. Federico II había desarrollado el día anterior sobre el tablero. Federico II. Federico II jugó como siempre primero. Antes de que los ejércitos de la coalición pudieran reunirse se lanzó a vencerlos por separado (batallas de Rosbach y Leuthen. al encuentro del enemigo desalojándole de sus primeras posiciones y acorralándole en el cementerio judío. Hasta entonces el victorioso monarca había combatido al enemigo por separado."perdiendo lo mejor de sus piezas"Federico II. no le quedó otro remedio que dar . Pedro III se proclamó Zar de Rusia y como era amigo y ferviente admirador de Federico II firmó inmediatamente la paz. apesadumbrado escribió el desenlace a Berlín: Su ejército destrozado. una vez más. La infantería prusiana . después de estudiar la complicada se lanzó al ataque. No comprendía cómo había podido fallarle el ataque. pero el 12 de agosto de 1759 rusos y austríacos consiguieron reunirse en Kunersdorf. 1757). junto a Frankfurt del Oder. Paralelamente se lucharía en ultramar. De la carta escrita posteriormente se desprende el desarrollo adverso de la lucha. Federico II usó entonces de la caballería para asestar el golpe mortal . vencida Francia. . el ejercito austro-ruso se hizo fuerte en el cementerio. Pero al lograr el éxito inicial lo arriesgo rodo a una prudente ofensiva.. Pasado el momento de pánico. el "jaque mate". Nada podía fallarle. su propia moral rota.

Frente al tablero con sus acompañantes. debió soñar con los días gloriosos de Marengo y Austerlitz. Se cuenta que antes de alcanzar el poder y cuando fue perseguido entre 1792 y 1795 por los diferentes gobiernos acusándolo de conspirador o traidor se refugió muchas veces en el Café de la Régence de París frecuentado por los mejores ajedrecistas del momento. Café de la Regencia". lo impulsaba rigurosamente y no vacilaba en sostenerlo con el sacrificio de piezas y peones. cuando al dictar sus memorias. el cónsul. el ajedrez y el billar fueron su única distracción y consuelo.. En este café se conservó hasta hace poco una mesa con una inscripción: "Mesa en la que Napoleón. En marzo de 1817.. Al igual que hacía con sus tropas en cuanto conseguía establecer un ataque cualquiera. Napoleón no pudo disimular su contrariedad. Galante con las señoras. Lady Malcom logró vencerle. Lady Malcon cedió a la petición del . La pérdida de Silesia fue compensada por la incorporación de la provincia polaca de la Galitzia . es decir. el águila caída napoleónica sumido en sombríos pensamientos.96 FRANCESC LLUÍS CARDONA por terminado el conflicto. pero reponiéndose con la mejor de las sonrisas colocó de nuevo las piezas e instó a su gentil enemiga a que le concediera la revancha. A veces su situación era muy desesperada. la partida había terminado en tablas-. la pequeña roca perdida en el Atlántico a donde fue desterrado después de la derrota de Waterloo en 1815. Napoleón era muy fuerte al ajedrez. pero el gran Bonaparte salía casi siempre airoso de ellas. -Entre Prusia y Austria. sentía como un reto contra él si alguna dama conseguía ganarle. cuando el general ya era amo de Francia. Sin embargo. Napoleón Bonaparte y el ajedrez Napoleón Bonaparte fue uno de los personajes históricos más empedernidos del juego del ajedrez. en la esperanza de encontrar una combinación brillante para lanzar la ofensiva definitiva y obtener la victoria. jugó al ajedrez. fue en la desolada isla de Santa Elena. más carceleros que amigos dirigidos por el implacable Hudson Lowe. no gustándole el juego defensivo.

De la actividad ajedrecística de Napoleón en Santa Elena conservamos una bella y emocionante partida jugada contra el mariscal Bertrand. A continuación lisonjeó a su acompañante por su destreza. P3AD 7. P4D 4. que le fue ftel hasta su muerte. D8A++! AxT A2R RxA RlD Se cuenta que cierto día Napoleón recibió e11 Santa Elena un artístico ajedrez que le regaló alguien que se hallaba en deuda con él. P4R 2. RlT lO.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 97 emperador y éste a su vez con gran alegría obtuvo el triunfo.AxPA+ 11. P4A! 9. A4AD 6. D3C P4R C3AD CxP PxC A4AD D2R D4R PxP+ PxP RlD PxT (=D) A2R P4TD Aquí Napoleón anunció mate en cinco jugadas: 14. 0-0 8. A través de ella comprobamos hasta qué grado de alto estilo combativo e impetuoso había llegado el Gran Corso. AxC 13. CxC 5. En el interior de las piezas se encontraban pequeños pergaminos que en forma de . D7A+ 18. PxD 12. C3AR 3. AxA+ 17. A5C+ 16. T8A+ 15. He aquí el desarrollo de la partida: Napoleón-Mariscal Berrrand (Apertura Gambito Escocés) l.

. rey de Nápoles. se remataban con un león. se sentaba al borde del lecho . los jóvenes hegelianos de la Universidad de Berlín. de las que entonces .. en la cúspide de su poder como Emperador. la reina Sofía. El rey negro es Jorge III de Inglaterra y la dama negra la mujer de éste. Incluso como jugador de ajedrez. Así lo testimonian sus biógrafos: ''A veces jugaba al ajedrez con el juez hasta muy entrada la noche y al terminar la partida. Los caballos de ambos bandos son soldados de caballería. Los alfiles franceses eran mariscales y los ingleses . un ajedrez en el que el Emperador (el rey blanco) acompañaba a la Emperatriz María Luisa (la dama blanca). Napoleón.98 FRANCESC LLUÍS CARDONA rompecabezas que contenían un plan para evadirse de la isla que el gran Corso. el general Murar. cansado y muy envejecido no llegó nunca a realizar. las partidas que disputaba no tenían nada de innovador o revolucionario. quien lo cedió finalmente a la embajada de Austria en Estambul. Las torres francesas son columnas triunfales coronadas por el águila imperial y las torres del adversario. demostraba su prudencia manteniéndose a la defensiva hasta el momento en que podía atacar con todas las garantías de éxito". Marx maduró su juego tras la Revolución de 1848. que se hallan en poder de sumisión. regaló a su cuñado. KariMarx Se aficionó de joven al ajedrez mientras preparaba su tesis sobre Epicuro. Sin embargo. Por el contrario. Los peones blancos simbolizaban soldados franceses con el arma apoyada en el suelo en posición de descanso y los negros. que simbolizan torres escocesas. Abraham Lincoin Carismático presidente de los Estados Unidos (1809-1865). Este juego labrado en magnífico marfil pasó a manos de la familia Bonaparte y después al conde De Prokesch. generales. Marx prefería jugar con aperturas normales. fue buen jugador de ajedrez. soldados que vestían la típica falda escocesa. Sus contrincantes eran los futuros correligionarios de la Liga de los Comunistas.

Entendía el juego. cuando la famosa "banda de los cuatro" tomó el poder. los cambios políticos del inmenso país fueron muy beneficiosos para el ajedrez y el actualidad China es una gran potencia. gran maestro teórico y pedagogo. discípulo de Schopenhauer. especialmente en el ajedrez femenino. En vida de Marx. inventando en el siglo XVII por un aficionado italiano. los ajedrecistas que jugaban partidas en la calle eran multados o detenidos. Walter Holzhausen. curiosamente sólo ha dado. Pero excepto estas dos grandes figuras. mientras Mao Zedong agonizaba. no obstante. sobre la que volveremos más tarde. Philippe Klett. afirmaba que era muy bueno y que era incontestable la aplicación en el juego de la dialéctica del gran pensador materialista. un campeón del mundo de ajedrez: Emmanuel Lasker (1868-1941). los quemaban en la plaza del pueblo. Johann Berger que puso su acento en la estética del juego. el mejor jugador de aquellos días. más que como lucha intelectual. La policía entraba en sus casas para registrar los sótanos. estudiosa de la estrategia y del perfeccionamiento en las construcción de las variantes. Staunton. si encontraban libros de ajedrez. Sin embargo. Lasker conservó su título entre 1894 y 1921 luchando entre otros contra su compatriota Siegbert Tarrasch (1862-1934). pero en el masculino se está colocando también en primera fila y es que basada en su potencial demográfico . y una Escuela alemana moderna con Fritz Kohnlein. por ejemplo. Este gambito está ya en desuso porque las blancas sacrifican un caballo y aunque obtienen un fortísimo ataque. y a pesar del desglose entre una Escuela alemana antigua con Conrad Breyer. En China. Heinrich Rübesamen. el "gambito Muzio". ¿Influyó el Nazismo. poco más. que de forma demoledora no dejó pensar a las conciencias? Así lo expondría el malogrado Stefan Zweig en su famosa obra El jugador de Ajedrez (1942). Así utilizaba. como lucha de dos voluntades. la ventaja de las negras puede resultar a la postre definitiva.f\1/TOLOGÍA DEL AJEDREZ 99 eran más corrientes. tierra de pensadores y filósofos. por el momento. El ajedrez en cuarentena Alemania.

las aguas volvieron relativamente a su cauce e Irán solicitó y obtuvo su readmisión en la FIDE. totalmente prohibido por la ley islámica. en la actualidad estadounidense. siendo normalmente la madre la que enseñaba las primeras reglas.000 jugadores censados. entre ellos.Con el ajedrez se descuida el rezo cinco veces al día. El ajedrez y la inspiración literaria Desde los orígenes del ajedrez. Las nuevas autoridades argumentaron para ello tres motivos fundamentales: 1°.. provoca el desequilibrio mental". "es vida". acabará triunfando. Esperemos que en un día lo más cercano posible las cosas varíen. perseguido o en la clandestinidad. La consecuencia inmediata a esta declaraciones fue la huida masiva de los ajedrecisras persas profesionales. 2°. Desde entonces las 28 provincias afganas contaron con federaciones locales que agruparon hasta 15. destruye su pensamiento religioso y cuando se practica demasiado. puesto que el ajedrez era muy popular en el martirizado país y se aprendía en todos los hogares desde los cinco años. ya hemos visto una y otra vez. además "aumenta la agresividad y estimula el odio hacia el adversario". sus dos grandes figuras. En 1987 el entonces ministro de Educación Vasharmallo había implantado como asignatura en todos los centros de enseñanza con el argumento de que ningún otro juego desarrollaba tantas cualidades. El ajedrez va en contra de la ley islámica. El último de los países donde ha sido prohibido el ajedrez ha sido en el Afganistán. declaró el imán Jomeini en 1979. prohibe cualquier tipo de símbolos que representan figuras humanas y de animales. el ajedrez.100 FRANCESC LLUÍS CARDONA y su espíritu creador. Según el profeta fundamentalista "el ajedrez convierte al ser humano en malvado. Así pues.Se tiende a tomar alcohol.-El Islam más radical . 3°. nacionalizado francés. Tras la muerte del ayatollah. como dijera el espectacular y excéntrico Bobby Fischer. Sharif. libertad. y Shirazi. su influencia y relación con la literatura y la historia. . China puede ser con toda probabilidad la potencia indiscutible del siglo XXI. caído en su mayor parte bajo el horror talibán.

En el Siglo de la Luces. . Sin embargo. corona la octava fila como Dama. Entonces se despierta. se describe una partida de ajedrez viviente que termina de forma que todos los que en él intervienen gustan de las delicias del amor. Montesquieu (Cartas persas. Pero la culminación con centro de interés del ajedrez en un escritor la consiguió el tantas veces mencionado Stefan Zweig en 1942 con El jugador de ajedrez. Hay que llegar hasta el siglo XIX para que el ajedrez se convierta en un auténtico argumento literario. Lesage (La maleta encontrada.fv/ITOLOGÍA DEL AJEDREZ 101 A comienzos del siglo XIII se escribió Merlín y Arturo: el Grial y el reino. se interesó igualmente por el juego escaqueado y en la segunda parte o continuación de Alicia en el País de las Maravillas. 1797). en el Quinto Libro de Pantagruel de Rabelais (1564). el escritor ruso nacionalizado norteamericano Vladimir Nabokov (1899-1977) compuso La defensa Loujine en donde describió el proceso mental del ajedrez desde el punto de vista narrativo del jugador que termina suicidándose. donde existe un capítulo titulado "Perceval en el castillo del tablero" en donde el famoso caballero sin tacha disputa tres partidas con suerte adversa. También se hacen eco del café. Madame de Sevigné nos refiere su pasión por este juego. 1839) desenmascara la superchería del supuesto autómata. A él volveremos a hacer referencia. En 1930. También en dicha centuria El ajedrez enamorado de autor anónimo y el famoso Roman de la Rose comparan el arte amatorio con un combate. 1740). La profundidad psicológica argumental es extraordinaria. Diderot situará la acción del Sobrino de Rameau (1762) en el café de la Régence. acerba crítica de la dictadura nazi contra el poder y la violencia a través de la metáfora del juego. el famoso centro ajedrecístico. maestro de la lógica matemática. aunque primero sea un relato corto del malogrado Edgar Allan Poe que en sus Historias extraordinarias (El jugador de Maezel. Ya en el Renacimiento. Lewis Carrol. 1721). Restif de la Bretonne (El señor Nicolds o El corazón humano al descubierto. el ajedrez sólo despierta en Montaigne (1580) el odio y la incomprensión. al estilo de El Proceso de Kafka. A través del espejo (1872). el que luego sería autor de Lolita. obra atribuida a Robert de Boron. Alicia peón blanco. Después.

Mitologías ajedrecísticas. Es corriente que en la literatura policíaca aparezcan personajes jugando al ajedrez que simbolizan los asesinos con sus coartadas o sus víctimas. no saben que la mano señalada del jugador gobierna su destino. Jorge Luis Borges escribió: "Tenue rey. siendo lo más parecido al siempre deseado por aquellos "crimen perfecto". Pero el ejemplo más curioso es Una feliz solución de R. A. sesgo alfil. entre ellos Crónicas de Ajedrez. Así asistimos a una partida en donde las blancas y negras. una auténtica historia fósil de la humanidad. Donay (1976). EL gambito de Las estreLLas de Gérard Klein ( 1971). En EL alfil asesino de Van Dine. en The Adventure of the Retired Colourman (1927). que se publicó en la antología Revelación. así como en sus reglas. En Murphy (1938) Samuel Beckett exploró la dimensión demencial del juego. . El controvertido dramaturgo Fernando Arrabal ha escrito varios libros sobre dicho juego. y entre la segunda EL tablero prodigioso de Padgett Lewis (1951). partiendo de nada. también fue conquistada por la temática del ajedrez. Conan Doyle se refirió también al ajedrez influido por Poe. adaptada al cine norteamericano con el título de Uncovered (1994). tal como el autor nos tiene acostumbrados. llegan a ninguna parte. todo ello. el juego de ajedrez ocupa un importante lugar para la resolución del caso. Dios mueve al jugador. EL tablero de La creación de D. Allen. torre directa y peón ladino.Sayers. EL maestro y el escorpión (1991) de Patrick Séry y La variante Lüneburg de Paolo Maurensig (1995). encarnizada reina. Finalmente. Los cuatro grandes de Agacha Christie (1967) y La tabla de FLandes de Arturo Pérez-Reverte (1993) que participa de los dos géneros. Locos por el ajedrez de Serge Rezvani (1997) refleja cuanto de mitología hay en dicho juego. la pieza''.102 FRANCESC LLUÍS CARDONA Metáfora que continuará en la época presente con La partida nunca acaba en tabLas de Icchokas Meras (1979). Misterio y Horror deD. Arrabal sobre Fischer. El padre de Sherlock Holmes. Destacaremos entre la primera Gambito de cabaLLo de William Faulkner (1951). La literatura del género policíaco y la de la ciencia ficción. y éste. Éxitos y derrotas sobre el tablero. La ciudad es un tablero de John Brunner (1965). También el jugador es prisionero.

Se trata de A Carne of Chess (Una partida de ajedrez) y su autor es Thomas Middleton. el Peón de Rey es el conde de Middlessex Lionel Cranfiel. hijo del Rey. pero fue descubierta. temerosos del control que puediera ejercer Madrid. El tema es la tentativa por parte del Gobierno español de controlar la política británica aprovechándose del pacifismo de su rey Jacobo I. rivales por el dominio de los mares. rival de la protestante inglesa. un gran contemporáneo de Shakespeare. después de romper su compromiso matrimonial con una princesa española. Por eso el autor fue a parar con sus huesos a la cárcel durante algún tiempo. Poco después. En 1588 Inglaterra había derrotado a la Armada Invencible española gracias a la política agresiva de la soberana británica Isabel I. una Torre es el duque de Buckingham. El Rey blanco es el soberano inglés Jacobo I. Los personajes de Una partida de ajedrez son las piezas del tablero: los ingleses son las blancas (es decir. aventurero y ministro del rey inglés que no le importaba traicionar los ideales de su patria con tal de continuar en su privilegiado puesto. ya en el siglo XVII no poseía un carácter guerrero y algunos nobles se aprovecharon de su debilidad para realizar la conspiración de la pólvora (querían volar el Parlamento). acusando a Madrid de apoyar dicha conspiración. El Rey negro es Felipe IV de España. "los malos") . Este acercamiento entre ambas potencias molestaba a los nobles ingleses. regresaba de España el príncipe heredero Carlos. la Iglesia católica de Roma. un Caballo es Carlos.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 103 El ajedrez y el teatro A comienzos del siglo XVII se escribió en Inglaterra una curiosa obra dramática en la que el ajedrez es el protagonista. pero su sucesor Jacobo I. en este caso "los buenos") y los españoles son las negras (o sea. quien tenía la convicción de que la paz en Europa se aseguraba con una alianza entre Inglaterra y España. Esta pieza tuvo un éxito extraordinario por parte del público debido a que bajo una envoltura ajedrecística se escondía una crítica de la política del momento. una Torre negra es el conde-duque . la Reina. la Reina representa la Iglesia protestante de Inglaterra. Un Alfil es el arzobispo de Abbot (recordemos que en inglés el Alfil es el Bishop=obispo).

Nuestro caballero se enfrenta con la Muerte. una antiutopía futurista de Ridley Scott. jaque al asesino. preciso en sus planes y en la elaboración de los mismos. jugando una partida de ajedrez y en esta confrontación se plantea el eterno problema del hombre. omnipotente ministro del monarca hispano. según palabras del propio autor. rodada en 1992 en los EE UU y Christopher Lambert en el papel estelar. el mate más noble de todos. En Blade Runner (1982). del famoso director sueco Ingrnar Bergrnan. y al final de la partida descubre que ha jugado contra el mismísimo Diablo. del alemán Carl Schenkel. El segundo ejemplo. He aquí dos significativos ejemplos. se desarrolla en una de las primeras películas de James Bond: Desde Rusia con amor. Este símbolo se une al de la tenacidad y voluntad de vencer. El protagonista es un caballero que al regresar de las Cruzadas (es decir. El ajedrez y el cine El cine se ha ocupado varias veces del juego del ajedrez. En ella se trata de utilizar el símbolo del jugador de ajedrez como hombre frío. el embajador español en Londres. calculador. Obra cargada de símbolos corno nos tiene acostumbrados este difícil realizador. El séptimo sello (1958). la peste y el hambre provocan millares de muertos. de luchar contra los turcos que en aquella época medieval dominaban Jerusalén y la Tierra Santa). de la muerte. bien de forma accidental. de esta vida y del más allá. logrando así la victoria final. uno más antiguo y otro más actual. quiere dar un sentido a la vida que no ha encontrado en una guerra al fin y al cabo. El Caballo blanco da jaque mate al Rey negro. un Alfil es el padre general de la orden de los jesuitas que practicaba una política a favor de España y un Caballo es el conde de Gondornar. aparece una partida de ajedrez que ayuda al líder de los rebeldes repli- . bien corno parte fundamental del filme . mediante el procedimiento de jaque mate a la descubierta. El cine policíaco se halla lleno de referencias al juego de ajedrez. en films como La Dama de las once de Jean Devaivre (1947). por ejemplo. Por los caminos de Europa. muy propios del ajedrecista.104 FRANCESC LLUÍS CARDONA de Olivares.

-ultraperfeccionados robots sublevados por desear saber "cuanto les queda de vida''. Toda su vida la dedicará a buscar nuevos procedimientos para derrotar a aquel. Thomas Rosenmund. Tras ella se esconde una complicidad con un equipo de diseñadores. la publicidad se ha convertido quizás para muchos en el medio de comunicación más importante. realizadores. Entre los símbolos utilizados en las campañas publicitarias el ajedrez y todo lo que comporta: el tablero. la prensa y la televisión se nos incita machaconamente a consumir aquel producto. las piezas. hasta el momento. Son muchas las firmas comerciales que a lo largo de su historia han utilizado y continúan haciéndolo símbolos ajedrecísticos como soporte de . pero cuando lo consigue es ya viejo y se halla internado en un manicomiO. pero es derrotado por el campeón del mundo. Junto a ello la significación sociológica de rango. ninguna película ha superado en su objetivo de presentación del ajedrez. En El tablero de la pasión (1978) del alemán Wólfgang Petersen.fvi!TOLOGÍA DEL AJEDREZ 105 cantes. la psicología de juego han desempeñado un papel destacado. etc. sacrificios y misterios incluidos como En busca de Bobby Fischer (1993). inadaptado y semi salvaje con final trágico. del americano Steven Zillian.Batty a introducirse en casa de Tyrell. el ruso Koruga. del belga Yves Hanchar. con niño prodigio incluido. ingeniero informático inventa un programa de ajedrez. adptación del libro de Fred Waitzkin. ¡lástima que sea poco conocida entre nosotros! La publicidad y el ajedrez En nuestra época de la sociedad de consumo. intrigas. fotógrafos. A través de la radio . También la locura es elleit motiv de La partida de ajedrez (1994). el industrial "creador" de los robots. dibujantes . Sin embargo. calidad o categoría y la psicología han tenido también un lugar destacado. Tanto el tablero con las piezas o la conjunción de ambos elementos poseen un valor artístico indudable que no ha pasado desapercibido para los creadores.

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su publicidad. Así empresas financieras, fábricas de artículos de lujo, laboratorios farmacéuticos, industrias variadas, etc. Veamos algunos slogans: "Las piezas están en su mano, ¡utilícelas!" Toda acción comercial-el juego de vender- posee una gran similitud con el juego del ajedrez. En ambos la inteligencia, la astucia, los conocimientos y las buenas jugadas determinan el éxito (De las recomendaciones a un buen vendedor). "La fuerza poderosa de un regalo de empresa, usado como promoción de ventas, se asemeja en ajedrez al arrollador juego de la torre". "El jaque mate es la jugada final de una buena venta". Finalmente, la figura del propio campeón mundial Kaspárov apareció una y otra vez exultante por la alegría del último triunfo aliado de un popular personaje anunciador de una tónica. El ajedrez ha dado un gran impulso a la promoción turística de diversas localidades gracias a la instauración de periódicos torneos a los que paulativamente se han ido incorporando nuevas localidades: Carlsbad, Baden Baden, Venecia, San Remo, París, Hastings, Dubrovnik, Mar del Plata (Buenos Aires), Viena, Londres, Berlín, Zurich, Palma de Mallorca, Las Palmas, Madrid, Lugano, Niza, Reikyavick, La Habana, etc.

El ajedrez y la Mitología
El ser humano, preocupado por su destino y por el misterio del universo, en una palabra, por el quiénes somos, de dónde venimos y a dónde vamos, quiso trasladar a su microcosmos la rivalidad de los dioses, las luchas entre las tinieblas y la luz, entre los dioses y los titanes, entre el bien y el mal. El ser humano intuía que los dioses, fuerzas misteriosas inalcanzables, escogieron la Tierra para zanjar sus rivalidades; los seres humanos no eran más que marionetas movidas por aquellos seres superiores: desde el individuo más pobre y desvalido, hasta el mismo rey. El ser humano trasladó toda esta cosmogonía a su escala: quería ser dios y mover sus propias marionetas. La tierra sería un cuadrado; en toda su extensión alternarían pequeñas casillas generalmente blancas y negras (o verdes y rojas), y en ellas, frente a frente, la humanidad de las tinieblas,

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desde el peón al rey, se batiría con la humanidad de las luces. Los dioses, en este caso, los hombres, moverían magistralmente a sus vasallos de madera o de marfil para conseguir la victoria final. Así, el tablero de ajedrez se convirtió en "el campo de acción de los poderes cósmicos". En las civilizaciones orientales (China, India) el cuadrado fue considerado, preferentemente, como símbolo de la Tierra ... y el tablero de ajedrez cuadrado. El cuadrado pasó a ser símbolo de todo lo que significara organización-construcción. Los cuatro elementos (aire, tierra, agua, fuego), las cuatro estaciones, las cuatro edades de la vida, los cuatro puntos cardinales señalados como en los tableros chino y birmano por las diagonales, suministran orden y fijeza al mundo.

EL ajedrez y La pintura
Ya nos referimos a los supuestos vestigios de símbolos de ajedreces primitivos (o de juegos parecidos) hallados en Mesopotamia y Egipto. El mundo oriental continuó esta tradición ajedrecística en pintura, aunque fue en la Edad Media occidental la época en que la temática del ajedrez en la pintura y especialmente en la miniatura, adquirió mayor predicamento. Entre las representaciones son sin duda las de Alfonso X El Sabio las que nos dan a conocer con mayor detalle la significación y las peculiaridades del ajedrez medieval (Biblioteca del Monasterio de El Escorial). París Bordone (1500-1571), discípulo de Tiziano pintó una Partida de ajedrez en la que dos jugadores que miran al espectador se encuentran frente a un tablero de ajedrez en el que sólo quedan dos peones. Uno de los personajes inicia una jugada. Con el pulgar y el índice coge suavemente uno de los peones. A la izquierda, unas galerías arqueadas sirven de fondo, mientras que a la derecha, otros personajes juegan a cartas en un jardín. Un embaldosado cuadriculado, fantásticamente quebrado en su unión con el jardín, sirve como elemento de transición entre el primer plano y el fondo . El tablero está colocado sobre un tapiz, puesto a su vez sobre el borde inferior derecho del embaldosado con lo que parece más pequeño de lo

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que es en realidad. Los personajes presentan un valor funcional, manteniendo con el embaldosado, la misma relación que los peones con las C<\sillas del tablero. Es como si una mano invisible fuera a mover las dos figuras sobre el embaldosado: la verdadera jugada de ajedrez. Karl von Mander (1548-1606). Fue más un recopilador de biografías a lo Vasari. Pero sus jugadores de ajedrez (¿Jonson, Shakespeare?) definen una partida rápida de simples aficionados que consideran al ajedrez un pasatiempo. Sin embargo, quien quizás ha sabido expresar en una tela la faceta más humana del juego más humano, ha sido Honoré Daumier (1808-1879) en su obra Los jugadores de ajedrez (París, Perit Palais). Los jugadores inrentan conseguir la victoria y ponen todo su empeño en ello. Son dos seres ante su destino, ante su existencia. El tablero se halla dispuesto en una mesa circular con tapete verde. Los cubistas con Juan Gris a la cabeza van a dar un giro radical a la representación desde que en 1915 éste pintara TabLero verde y negro. Opuestos a los más radicales, entre los que se encontraban también Picasso y Braque, se halla el grupo más moderado comandado por los hermanos Duchamp, en especial Maree!, que pintó a sus otros dos hermanos Gastan y Raymond jugando al ajedrez. Maree! formó incluso parte en 1924 del equipo de ajedrez que representó a Francia. A partir de un lienzo donde figura una corona de rey que contiene un tablero construido por medio de un juego de curvas. Duchamp realizó el cartel anunciador del Campeonato de Francia de 1925 (se clasificó en sexto lugar). Gastan (llamado también Jacques) Duchamp presenta el procedimiento de descomposición constructiva: EL tabLero de ajedrez (1919). Más actual, Maria Vieria da Silva nos presenta temas como Jaque Mate (1950), EL tabLero de ajedrez (1962), La partida de ajedrez (1983) ... También son interesantes las referencias del op art al tablero que recuerdan o tiene su origen en la decoración medieval ajedrezada o el embaldosado que culminará en Jan Van der Meer de Utrech (¿1639-1692?).

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Refranes y sentencias ajedrecísticas
-El ajedrez es el juego más noble ... con intención doble. -Recuerda que los que no juegan en concursos, también tienen sus recursos. -¡Da siempre jaque! Puede ser mate. -El mejor sacrificio es el de las piezas del adversario. -La diferencia entre el ajedrez y el amor es considerable. En amor el que no vence pierde. En ajedrez por suerte hay tablas. -Era una señorita tan entusiasta del ajedrez que acabó haciéndose monja de la orden religiosa de las Damas Negras. -Aquella Dama era tan coqueta que no comía para conservar la línea. -El ajedrez tiene mucho de antropófago porque en él nada más hacemos que comernos las Dama, los alfiles, etc. Lo único que deberíamos comer serían los caballos y sólo en caso de apuro. -Aquel Rey era tan celoso que no quería enrocar para seguir aliado de su Dama. -Aquel Rey recibió tantos jaques que acabó por salirse de sus "casillas". -Los dos alfiles nunca pueden ser amigos. ¡Como no se pueden ver! -Los caballos más que caballos son camaleones porque en cada jugada cambian de color. -¡Que divertido sería un torneo de ajedrez entre fabricantes de harina y carboneros! -En las carreras de automóviles el que da la salida y el final de la carrera debería ser un ajedrecista a causa de la bandera que usa. -Los caballos de carreras viven en cuadras. Los del ajedrez en cuadros. -La mayoría de peones camineros debería jugar al ajedrez. -Los redactores de la famosa agencia periodística Alfil deben ser aficionados al ajedrez. -Había una vez un republicano fanático que no jugaba nunca al ajedrez para no tener que defender al Rey. -Los peones que avanzan doblados deben tener reuma. -¿Cómo perdió esta partida? ¿Táctica equivocada?-No, ¡estrategia profunda! Es mi futuro suegro.

-Tres ajedrecistas = un comentarista entrometido. numérica. Las piezas se representan por la letra inicial de su nombre en letra mayúscula. debería inventarse para conservar la emoción la esperanza. -Si un error no existiera.110 FRANCESC LLUÍS CARDONA -Un ajedrecista= un solucionista de problemas. -Aquel peón se cansó tanto de llegar a la octava fila que pidió un caballo. -Nunca se ha ganado una partida abandonándola. pero si les dan jaque al descubierto pierden la partida. de izquierda a derecha. Notación de La partida Se denomina así el gran conjunto de signos que se utilizan para señalar las piezas. -Los peones deben tener la boca torcida porque siempre comen de lado. desde el bando de las blancas e inversamente desde el lado de las piezas negras y se designan de este modo: Torre de Dama = TD Caballo de Dama = CD . etc. -Dos ajedrecistas =una partida. telegráfica. algebraica. Explicaremos la descriptiva por ser la más sencilla y por ello la que se ha utilizado más corrientemente hasta hoy y hemos empleado en este libro. -Los ladrones saben practicar aperturas y tomar las piezas. las casillas. -El ajedrez continúa vivo. las jugadas. Así: Rey= R Dama= O Torre= T Alfil= A Caballo= C Peón= P El tablero se divide en ocho columnas. Existen varios tipos: descriptiva. gracias a los errores que se cometen jugándolo. el vencedor es quien hace la jugada siguiente al último error. etc. -En el ajedrez.

La roma o captura se anota con un signo X. CxP cuando el caballo toma a un peón adversario. El jaque se expresa con una cruz(+) y el jaque mate con dos(++). El denominado enroque corto o de flanco de Rey se anota: 0-0 y el largo o de flanco de Dama 0-0-0 (De ellos. hablaremos después). . así se dice por ejemplo.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 111 Alfil de Dama = AD Dama= O Rey= R Alfil de Rey = AR Caballo de Rey = CR Torre de Rey= TR También el tablero se divide en ocho filas que van de izquierda a derecha y son designadas con los números de 1 al 8 empezando por la primera de las blancas para el juego de estas piezas y por la primera de las negras para el juego de las mismas.

un cambio o un avance de Peón.112 FRANCESC LLUÍS CARDONA EL Ajedrez y los números Teniendo en cuenta que según el reglamento vigente. La partida d~ mayor duración fue la disputada entre K. TxT DxPT 10. DxA+ TxD 8. PxP DxP 3. encontrada por Lloyd en 1866. TxPA TxA 14. al menos.mpezó en 1859 y terminó en 1875. DxC DxpP+ 11. el número máximo de jugadas que puede tener una partida de ajedrez es 5. deben evitarse la triple repetición de la posición y las secuencias de cincuenta movimientos en las cuales no se realice. RxT RxT . D2A DxPC 4. Brenzinger. TxA+ RxT 15. permite eliminar todas las piezas peones a excepción de los reyes es de 17. Brenzingen. nortt~americano: e. es la siguiente: l. El promedio de tiempo empleado para cada jugada fue de dos meses. TxPC TxC 13. Lógicamente. P4AD P4D 2. DxPA DxC 5. Se considera que el maestro que ha jugado el mayor número de partidas (unas 40. TxP TxP+ 17. DxPC DxPT 6. se jugó por correspondencia.000) ha sido etinglés Blackburne. El movimiento que tardó más tiempo para ser realizado fue uno de la partida anterior: 7 meses. a partir de la posición inicial.E. alemán y F. DxC D4R 7.899. TxP TxP 16. El número de jugadas que. La solución. del siglo XIX. RxD TxA 12. TxP DxPC 9.

361 : 225.686. Este número es superior a la cantidad de palabras pronunciadas por toda la humanidad desde que existen las lenguas. Para dos caballos. Existen 3 .544. Para dos torres. 168.568. Existen 728 maneras distintas de colocar dos damas del mismo color de modo que se protejan mutuamente. el número es 448.000.000. En la final de Rey y Torre contra Rey. Para dos alfiles l. Para dos torres el número es 1. En la final de Rey y Dama contra Rey.534.612 maneras distintas de colocar dos reyes de modo que no se amenacen entre sí. existen 216 posiciones de mate. 3.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 113 Quizás la partida de torneo en la que el cambio se ha producido más tardíamente ha sido la Chajes-Grünfeld.000.829. .000 posiciones diferentes. Para dos alfiles. a cada uno de los cuales suceden otros 20 del oponente. Para dos caballos. al cabo de sólo diez movimientos de blancas y negras se puede considerar la astronómica cifra de 169. según cálculo aproximado del científico inglés Mason.312. en la que la primera captura tuvo lugar en el movimiento 57 (ganó el blanco en 121 jugadas). celebrada en 1923. 280. Existen 988 maneras distintas de colocar dos damas del mismo color de modo que no se protejan mutuamente.656.518. existen 364 posiciones de mate. Existen 393 maneras distintas para que el Rey se traslade de IR a SR en 7 movimientos. 736.000.100.327 x 10 33 maneras distintas de colocar las 32 piezas (se trata de un número de 52 cifras). Suponiendo que cada posición admita unos veinte movimientos. Existen 7.

que por medio de un mecanismo interior. llamada el Turco por el vestido y turbante que llevaba su figura. Si posee la forma de un ser humano e imita alguno de sus movimientos. Con este ambiente no es de extrañar los intentos para construir un autómata que pudiera competir dignamente con el hombre en el juego de ajedrez. de forma de hombre o humana). 2) Máquina que imita la figura·y los movimientos de un ser animado. es decir. se deja dirigir por cualquiera. Sin embargo.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 115 CAPÍTULO X EL AJEDREZ: DE LOS AUTÓMATAS A LAS COMPUTADORAS Según el Diccionario de la Real Academia Española. se le puede llamar androide (palabra derivada también del griego compuesta del vocablo andros = hombre y oide. fue en los siglos XVIII y XIX al compás de los progresos de relojería y del desarrollo de la revolución industrial cuando tuvieron lugar realmente las primeras experiencias interesantes con autómatas. efectuaba su primer movi- . Así el flautista de Vaucanon (1738). imita los movimientos de un ser animado. 3) En sentido figurado. Corría el año 1769 cuando la primera máquina. el escribiente de Knaus (1760) y el Psycho de Maskeline (1975) que resolvía operaciones aritméticas sencillas y podía jugar a las cartas. A nosotros nos interesa una definición mixta compuesta por las dos primeras: la máquina. el vocablo autómata es un palabra de origen griego compuesta de autos = uno mismo y maiomai =verbo que quiere decir lanzarse. originando con ello tres significados: 1) Aparato con un mecanismo que le impone ciertos movimientos. persona estúpida o excesivamente débil que. En este campo creativo tan apasionante. no teniendo voluntad propia. oídos= forma. la tradición nos habla de un ensayo de autómata ya en el siglo XIII conocido como el portero perteneciente a San Alberto Magno.

ruedas y manivelas que cuidaban su funcionamiento. el genial novelista norteamericano. hilos . Su fama se extendió por roda Europa en cuyas principales capitales hizo demostraciones con interés cada vez más creciente. en cuya parte superior estaba colocado el tablero de ajedrez. Mientras jugaba era claramente perceptible el ruido que producía su complicado mecanismo. el Turco tomaba las piezas con su mano izquierda y las colocaba en la casilla adecuada. el Turco fue comprado por Maelzel. de fuerzas magnéticas y estaría ayudado por algún espectador que se comunicaría con él por este medio. Ni Napoleón Bonaparte con roda su astucia pudieron derrotar al famoso Turco. incluso fue sometido a investigación por distintos comités científicos. un ingeniero húngaro. arrojándolas al suelo.116 FRANCESC LLUÍS CARDONA miento ante un asombrado público en el que figuraba la propia emperatriz María Teresa de Austria y la mayor parte de sus cortesanos. Se hicieron numerosas tentativas para descifrar su enigma. Más tarde. interesado por el funcionamienro del autómata fue uno de los primeros en lanzar la idea de que el ingenio era una solemne superchería y hasta le dedicó una de sus narraciones: El jugador de ajedrez de Maelzel y no se equivocaba . Iniciado el juego. para efectuar las jugadas. y si el contrario realizaba un movimiento irregular.. Edgard Allan Poe. Antes de cada partida se abría la caja y se mostraba a los curiosos e incrédulos los engranajes. El "autómata'' ni siquiera respetó a las cabezas coronadas como el emperador José II o la zarina Catalina II de Rusia. el "autómata" se quedaba inmóvil negándose a continuar la partida. un músico de Baviera que lo exhibió en las ciudades más importantes de América. Algunos suponían que debía valerse. Durante una exhibición efectuada en Filadelfia un periodista norteamericano observó ciertos rumores y agitaciones en el interior del arma- . Sea como fuere. El Turco aparecía sentado ante un caja de considerables dimensiones. Se cuenta que durante la estancia del Emperador francés en Viena en 1809 la máquina se atrevió a ganarle tres veces. Entonces Napoleón perdió el dominio de sí mismo y con un gesto de rabia tras su tercer fracaso barrió todas las piezas del tablero que utilizaba el autómata. El autor de tan espectacular ingenio era el barón Wolfgang von Kempelen. la mayoría terminaba por admirar el genio de su constructor.. pero todo fue inútil.

en 63 jugadas. Realizó exhibiciones públicas ante Bird. no podemos regatearle nuestra admiración por su genialidad. el resultado de la partida quedaría en tablas.. Descubierto el secreto. este autómata electromecánico da mate al rey negro adversario. fue adquirido como curiosidad histórica por el Chinese Museum de Filadelfia y desgraciadamente resultó destruido por un incendio el5 de julio de 1854. uno de los más célebres campeones del momento . cuando un gracioso de entre el público se le ocurrió gritar ¡fUego!. Se halla en el departamento de construcción de máquinas de la Universidad Politécnica de Madrid. que lo vistió a la usanza egipcia y fue exhibido también con gran éxito en Europa y América hasta que en 1929 también fue destruido por un incendio. Napoleón había sido derrotado por el austríaco Johann Allgaier. fue construido en 1868 por el inglés Charles Arrhur Hooper. fue además un precursor de la acústica ya que llegaba a articular alguna palabras imitando la voz humana. confirmándose lo que se sospechaba: era un ajedrecista camuflado. El tercero de la serie de pseudo-autómatas (falsos autómatas). El periodista fue más ligero y lo detuvo. Al parecer. camuflado entonces dentro del Turco. Ajeeb. Según las vigentes reglas de la FIDE. Esta máquina maravillosa todavía existe y funciona. con su rey y torre propios. al que no se le puede negar el ingenio de su constructor. fabricante de miembros ortopédicos. Sin truco alguno de intervención humana. el Turco. No obstante y teniendo en cuanta la época en que vivió Torres Quevedo. La gloria de la fabricación de una máquina de ajedrez que fUncionó en la realidad se la llevaría el genial ingeniero español Leonardo Torres Quevedo hacia el año 1890. y vio claramente como un individuo salía del interior del autómata y trataba de escapar a toda prisa del supuesto peligro. fue creado en 1878 por Charles Godfrey Gumpel. Blacburne y otros prestigiosos jugadores y estuvo manejado probablemente por el gran maestro Isidor Gunsberg.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 117 rio.. otro supuesto autómata. Mefisto. El "robot de sobremesa'' anuncia jaque y mate por medio de . pues desde el punto de vista de la ciencia moderna.

y las que lo hacen con un número limitado de piezas y número ilimitado de movimientos. etc. Estos ingenios automáticos se puede clasificar en dos grupos: máquinas de gran capacidad resolutiva y máquinas de reducida capacidad. Hoy interesa perfeccionar el complejo mundo tecnológico más que la apariencia humana de la máquina y eso se ha logrado a través de la cibernética con el mundo de las computadoras y ordenadores.118 FRANCESC LLUÍS CARDONA un altavoz. basándose en un principio no muy diferente del primitivo gramófono. el ataque al rey enemigo. se trata de encontrar cómo el cerebro humano. no se pueden equivocar) y entre ellas se hallan las que pueden operar con un número ilimitado de piezas y un número limitado de movimientos (como máximo 5 ó 6). La historia de los ordenadores que juegan a ajedrez empieza en 1949 gracias a un trabajo del húngaro Nemes y sigue en 1950 con un importantísimo estudio de Shannon. entre las que se encuentra la máquina de Torres Quevedo. Las primeras de gran capacidad resolutiva: son de una gran precisión. son muchos los científicos que les conceden un gran valor por permitir la posibilidad de investigar el análisis del proceso de pensamiento hombre. No faltan quienes creen que se debería abandonar las investigaciones en este campo por considerar que no conducen a nada constructivo y ocasionan mucho gasto. cuestión ésta muy relacionada con las técnicas de aprendizaje modernas y con los problemas de la traducción automática. En la actualidad. selecciona sólo unas cuantas por medios conceptuales y decide sobre ellas por vía del cálculo. . Las segundas son máquinas de reducida capacidad: operan con un reducido número de posibilidades y son capaces de tomar decisiones sin necesidad de efectuar un análisis exhaustivo de la opciones existentes. la construcción de autómatas del ajedrez ha perdido interés científico. ante una gran cantidad de lecciones. Sin embargo. Todas estas máquinas operan con programas elaborados por el hombre que toma como conceptos fundamentales el conocimiento del valor de las piezas. la conservación del material propio. a éste siguieron trabajos de Allan Turing y Kister en 1951. prácticamente infalibles (es decir. En todo caso.

una partida normal le llevaba unas 10 horas. la dama 1O. El primer programa escrito directamente por una computadora lo realizó la máquina "MADM" instalado en la Universidad de Manchester. En esa época no existía ninguna computadora apropiada al propósito. Era un IBM a válvulas que pesaba 30 toneladas. MANIAC 1 fue el primer "monstruo" que tuvieron a su disposición para tales menesteres. Curiosamente a la tercera partida. pero no muy buen jugador de ajedrez. La imprecisión del programa en las tres fases de la partida provocaron indefectiblemente una y otra vez el triunfo del ser humano sobre la supuesta máquina. propiedad del centro de investigación de Los Álamos. La capacidad de la MADM era de 256 palabras de memoria principal y 16 k de memoria externa (lb 1024 palabras y 1 palabra= 64 bits siendo el bit la unidad de información mínima teórica para la computadora porque en la práctica son 8 bits que reciben el nombre de byte. sino con los bloques de ocho bits. los norteamericanos entraron por primera vez en el campo del ajedrez informatizado. una secretaria inexperta y por ciento bastante intimidada fue derrotada por el artefacto . gracias a las investigaciones del doctor Dietrich Günter de origen alemán. el caballo 3 y el peón l. Paralelamente. la torre 5. Era el año 1951. el alfil 3'5. licenciado por la Universidad de Edimburgo. La MANIAC 1 era lentÍsima de movimientos. es decir. Esta era Alick Glennie. ya que la máquina no trabaja de bit en bit. En realidad fue el propio A.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 119 Fue en 1952 cuando Turing hizo que su programa de ajedrez Turo- champ jugase por primera vez contra una persona. Turing quien efectuó sobre el papel los cálculos necesarios tratando de simular el juego de una computadora a través de un primer borrador de programa. de 26 años de edad. el mismo lugar en el que por entonces se estaba desarrollando la bomba de Hidrógeno. Con esta capacidad semejante a la de un microprocesador se llegaba justo a la resolución de los problemas de mate en dos y a poder programar movimientos como el enroque. No se podía pensar todavía en conseguir un juego correcto. etc. El rey recibía la considerable valoración de 1000 puntos. la promoción de un peón. con los bytes).

aunque. Nada significaba que de vez en cuando algún que otro aficionado primerizo fuera derrotado por la máquina. había conducido a una especie de punto muerto. los miembros del Carnegie lnstitute ofTechnology no cayeron en él y así Herbert Simon. Durante el período 1958-1969 los sabios se afanaron en encontrar máquinas más rápidas y con mayor capacidad de memoria. para ello había que profundizar en el pensamiento humano y abordar el misterio de la creación intelectual. el Massachussets Institute ofTechnology puso a punto el Machack VI que iba a hacerse célebre como MIT bajo la . De esta etapa "arcaica" sobresalen a partir de 1957los trabajos de Bernstein y Roberts. Según Simón y sus colaboradores. de una calidad semejante a la de sus rivales. chocaban con extraordinarias dificultades técnicas como por ejemplo los sistemas de entrada y salida de la computadora. su futuro era bastante descorazonador. Aunque el pesimismo se había generalizado. pero todavía faltaba mucho camino por recorrer.120 FRANCESC LLUÍS CARDONA en 23 jugadas. Allan Newell y Clifford Shaw continuaron investigando. etc. Mientras ésta máquina no pudiera vencer como mínimo a un maestro. cibernéticos. La febril actividad de matemáticos. un programa de ajedrez era el primer paso hacia la obtención de una "inteligencia artificial". psicólogos. en la elaboración de programas de ajedrez más complicados no se adelantó casi nada. Así dio con el programa NSS. Sin embargo. del que ostentaban una especie de supremacía y así la Academia de Ciencias de la URSS experimentó en Moscú con computadoras de origen soviético la "URAL 1" y la "URAL 2". Para el programa se necesitaban 8000 tarjetas perforadas! y cada movimiento tenía que ser introducido en la computadora por medio de una lectora de tarjetas y lentas operaciones. Lo primero se consiguió con la sustitución de las válvulas electrónicas por los transistores sensiblemente más rápidos. En estas circunstancias.. ¡Por primera vez una computadora "de peso" había vencido a un ser humano! Por aquellos años (década de 1950) la Unión Soviética no podía permitir que los norteamericanos se les adelantasen en cualquier campo científico y menos en el del ajedrez.

Por el momento. mientras que las más modernas alcanzaban 2000. declaraba que se estaba en el camino de conseguir un máquina que al igual que un jugador humano pensara imperfectamente y cometiera errores similares a los de los grandes maestros inmortales. En 1973 Botvinnik.0 que fue sucesivamente modernizada. pese a la amenaza de mate no resistió la tentación de "comer" un peón adversario. aunque la técnica de los finales dejaba mucho que desear. Ambos publicaron en 1968 sus experiencias en una obra titulada . Fue entonces cuando el doctor Hubert Dreyfus le desafió alegando que hasta un niño de diez años podía derrotar a una computadora. los trabajos más perfectos eran los llevados a cabo conjuntamente por el ex campeón mundial Botvinnik y el matemático Butenko. que además es ingeniero electrónico. la primera Chess 3. de forma que en un período de nueve años pasó de una fuerza de juego mediana a la categoría de campeón mundial de los programas ajedrecísticos. California. En una de las partidas el ordenador norteamericano. Adjudicando una puntuación simbólica. En 1967 se celebró el primer match "en la cumbre" a cuatro partidas entre el ordenador de la Universidad de Stanford (Palo Alto. Lo malo fue cuando analizada la partida jugada por los expertos llegaron a la conclusión de que ambos había cometido tantos errores que evidenciaba que tanto el uno como el otro sabían jugar mediocremente al ajedrez. ajedrez y planes de largo alcance. EE UU) y el Instituto de Física Teórica y Experimental de Moscú. Ganó el soviético por tres a uno. Las computadoras se comunicaron por vía telefónica y el tiempo de reflexión no se limitó a 3 minutos por movimiento según se ha establecido actualmente. Su bravata tuvo un justo castigo pues que la MIT venció limpiamente.Computadoras.0 tenía de 1200 a 1500 puntos. Por aquel entonces los norteamericanos habían lanzado el modelo de computadora Chess 3. Un maestro tiene 2300 puntos y el campeón mundial Kaspárov de 2700 ./VIITOLOGÍA DEL AJEDREZ 121 dirección del profesor Richard Greenblatt. que ha quedado ya como clásico en este campo. Pero la MIT poseía ciertos progresos en relación con sus predecesoras en especial por lo que se refería a la apertura y el medio juego.

manifestó: "El dominio del ajedrez de computadoras corresponde ahora a los programas norteamericanos. Holanda. ¡Por primera vez una computadora ganaba una partida a un maestro internacional en condiciones de torneo! .). URSS y EE. Levy tuvo que ceder un punto ante Chess 4. pudo retener las 1250 libras. gracias a su mayor profundidad de evaluación de los finales. Por desgracia se repitió la historia del torneo de Estocolmo pero a la inversa. Chess 4.6 no tuvo efecto porque Kaissa cayó mucho antes frente al programa Duchess de la Universidad de Duque (EE. y la confrontación en el torneo Kaissa-Chess 4. Los creadores de Chess no se desanimaron y durante cuatro afíos perfeccionaron el modelo y aguardaron la revancha que se produjo en el segundo campeonato mundial celebrado en Toronto (Canadá) en agosto del año 1977.122 FRANCESC LLUÍS CARDONA a 300. El8 de agosto de 1977 se celebró extraoficialmente la anhelada partida.6. mientras que en el ajedrez humano ganan con mucho los soviéticos". Inglaterra. Suecia. Suiza. el escocés David Levy.UU.6 fue el nuevo campeón entre los 16 mejores programas mundiales de Alemania Federal.UU. el material que intervino en el torneo valía unos 100 millones de dólares. caso no previsto en la apuesta. la Chess 4. pero como la partida se jugaba en una serie de simultáneas. Sorprendentemente.6 superó a Kaissa sobre todo.E. fue eliminado por su compatriota Chaos de la Universidad de Michigan y la final tan esperada Chess-Kaissa no pudo producirse. El director del torneo de Toronto. Sin embargo. Elo. Chess 4. hasta que en 1977 cuando sólo faltaban dos años para que venciera el plazo de la arriesgada apuesta.7 terminó por derrotarle. Este sistema de puntuación fue ideado por el eminente profesor de física norteamericano de origen húngaro A. Canadá. Duante nueve años Levy hizo polvo cualquier programa. En 1968 Levy había hecho una apuesta retando a todas las computadoras de forma que si durante diez años alguna le vencía tenía que pagar 1250 libras esterlinas. en 1962. Sólo en equipo físico. El primer campeonato mundial de computadoras se celebró en Estocolmo en 1974 y fue ganado por el programa de ajedrez soviético Kaissa. en el match final realizado en Toronto entre agosto y septiembre de 1978. el modelo más perfecto Chess de entonces.

.8 demostró su fortaleza y el propio Levy en la jugada 89. entre programas. desarrollado y ensayado bajo la dirección de Botvinnik en el Instituto de Investigaciones Electrónicas de Moscú. emplazado en Arden Hill.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 123 Pronto la Chess 4.8 examinar más de 700.. Tan impresionantes características técnicas fueron pulverizadas por Korchnoi con una facilidad equivalente a una diferencia de dos categorías como mínimo. Belle dejó pronto anticuada a Chess 4.. equivalente a una distancia de 80. En enero de 1979 inició su actuación al ser conectado vía satélite con Bruselas y Hamburgo. ¿Todavía? El programa soviético "pioner". En diciembre de 1978 iniciaban su asombrosa carrera comercial las computadoras domésticas de ajedrez que en la actualidad pueden adquirirse en cualquier tienda de electrónica o en los grandes almacenes y que tanto los escolares como oficinistas o técnicos han hecho imprescindibles en nuestra época. pese a llevar la dama de ventaja. La Chess 4. el brazo movió las piezas sobre el tablero durante cuatro horas y con precisión milimétrica. En esta exhibición se realizó también la presentación mundial de un brazo-robot electrónico fabricado en Alemania. la competencia se hizo también cada vez más dura.. la máquina de ajedrez no .8 estaba respaldado por el superordenador Cyber 176. Controlado por un microprocesador.retó en marzo de 1979 a la Chess 4. parece ser actualmente el único que actúa con los mismos métodos de un maestro ajedrecista. Su velocidad interna era de unos 18 millones de instrucciones elementales por segundo. respiró cuando el brazo tendido del robot le sugirió que aceptara unas honrosas tablas. el hombre aprende.000 posiciones en los 180 segundos de que disponía como promedio para cada movimiento en partidas de torneo. . El tablero electrónico de Chess 4.8 a una partida de dos horas y media para los cuarenta movimientos. Por otra parte. Minneapolis (Minnesota). 7 . Cada movimiento tardaba casi cuatro segundos en cubrir la vía cósmica desde las oficinas centrales de EE UU hasta los estudios de la televisión en Wandsbek (Hamburgo).000 kilómetros.8 fue un hecho. El apátrida Víctor Korchnoi -subcampeón mundial de 1978. lo cual permitÍa a Chess 4.

fácil manejo y transporte. reloj de partida. baterías para funcionar con independencia de la red electrónica.124 FRANCESC LLUÍS CARDONA El corazón de la computadora doméstica es un microprocesador similar a la unidad central de proceso de una gran computadora. lavadora. Japón y Alemania va a la cabeza en su fabricación.5 puntos para la computadora y 2. También en los catálogos de videojuegos existen versiones de juegos de tablero que se visualizan en la pantalla del televisor. Rusia. existen otras que pueden soportar varios programas. voz incorporada. el mundo de la medicina. motivo por el cual han invadido todos los campos de la vida cotidiana. Los microprocesadores tiene la ventaja de poder programarse. etc. Sin embargo. magnetófono o el propio automóvil. impresoras electrónicas para registrar la partida en una bobina de papel. etc. memoria electrónica para poder retener la posición de una partida interrumpida.. En la actualidad los microprocesadores de ajedrez se han incorporado al propio tablero y la máquina contesta no al tocar su teclado por notación algebraica. sino al simple contacto de la piezas por parte del jugador humano (por medio de los tableros con sensores). desde las computadoras personales para el trabajo o el ocio hasta cualquier electrodoméstico: receptor de televisión. La anotación final fue de 3. En mayo de 1997 la computadora ''Deep Blue" de IBM apabulló al campeón Gary Kaspárov al ganarle la serie de seis partidas. posee diversos niveles de juego. Éste se retiró entonces visiblemente contrariado y en la conferencia de prensa posterior criticó a la empresa IBM por buscar sólo el lucimiento personal de la victoria y no el avance específicamente tecnológico. la capacidad ni la rapidez de una computadora grande.UU. incluso los que son capaces de idear sus propietarios. Existen máquinas diseñadas especialmente para la enseñanza y el entrenamiento del ajedrez además de permitir lógicamente partidas con un oponente humano y la posibilidad de adaptarse a otras modalidades del ajedrez o a otros juegos estratégicos mediante simple recambio de los módulos que soportan el programa. el microprocesador ha sido programado expresamente para el juego. sólo que míniarurizada en forma de uno o varios circuitos integrados. No posee. EE.5 para Kaspárov. de momento . pero tiene una gran flexibilidad. así en el caso de la minicomputadora de ajedrez. En el primer .

Además no se asusta. El "Deep Blue" ha llegado a trazar su estrategia hasta 74 jugadas por adelantado y los ingenieros de IBM continúan perfeccionándolo. no en sus enemigos. lo adapte a las nuevas situaciones! Sea como fuere. parece que la concepción de un mundo robotizado no está lejos. También cuando aparecieron las máquinas con la revolución industrial cundió el pánico y los obreros iniciaron una sistemática destrucción de ellas hasta que comprobaron que con ello sólo agravaban el problema social. Lo propio sucederá con las computadoras ¿o es que por muchos automóviles que hayan. Puede correr y estudiar juegos durante las 24 horas del día sin necesidad de dormir. . subieron considerablemente en Wall Street.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 125 torneo celebrado en Filadelfia en 1996 había sido Kaspárov el que derrotara a la máquina. Finalmente. Sus ingenieros pueden cometer errores fatales como perder los discos del software. Además. las acciones de IBM con motivo de su último triunfo. pero entonces nos podemos preguntar ¿qué futuro tiene el ajedrez? ¿llegará un día en que la computadora será invencible y perderemos el interés por las partidas? No lo creemos.. No posee aptitudes para reconocer cualquier situación anómala que el ser humano reconocería. Su velocidad facilita el examen de 200 millones de posiciones por segundo en el tablero. las computadoras comienzan a extender la enseñanza del juego como antes los humanos no podían haberse imaginado. a menos que . no siempre puede adaptarse a cambios súbitos en la estrategia. Sea como fuere. ni se emociona ni se distrae con tácticas psicológicas. Pero no puede defenderse de los cambios de posición y ritmo intuitivos que pueda ofrecer su adversario. la gente ha dejado de ir a pie? Cuando sea corriente el jugar con computadoras lo que más desearemos será medirnos con un contrincante humano y además terminaremos por aprender de ellas. El hombre ha creado la computadora ¿qué importa que llegue un momento en que aprenda de su propio hijo? El mejor jugador humano podrá ser el mejor discípulo de una computadora y ambos se ayudarán mutuamente. que lo mejor era buscar la manera de transformarlas en sus aliados. . ¡el ser humano lo vuelva a programar.

campeón del mundo en 1993 consiguió por fin superar la barrera y colocarse en 2. Entre las mujeres. Kárpov.820.785 puntos se acercó a ella en enero de 1972.800 puntos fue inalcanzable durante muchos años. después subió a 2. Como experto en informática y en la relación entre ésta y el ajedrez. ¡Seamos optimistas! La barrera Elo de 2. soló Bobby Fischer. Kaspárov.126 FRANCESC LLUÍS CARDONA De nosotros depende que es mundo feliz de que nos habla la ciencia ficción sea realmente un mundo feliz para nuestros hijos y nuestros nietos .665 puntos (décimo puesto total en la clasificación mundial) mientras el campeón español Illescas ha logrado hasta el momento 2. Kaspárov. con 2.805 puntos. la campeona húngara Judit Polgar ha llegado a los 2. . Krammik (el más joven representante de la todavía fortísima "armada rusa") y Kaspárov. El exclusivo grupo de jugadores que han rebasado los 2. tal como nosotros soñamos y que nos termine por devorar.605 puntos.780 puntos está compuesto hasta la actualidad por Fischer. colaboró en la confección del programa "Deep Blue" que derrotó por primera vez aG .

CxC C2R 30. P3A 4. A30 P4CO 5. C3AO C3A 25. 03A 13. P3T . 03X P3A A40 3. ASCR 33. T01R R1T TxA C2-C1 15. C4TR 020 29. AxP PxP 22. 35. tiempo suficiente para que la nave espacial pasara de la órbita 141 a la 143. PxA ASR 2. AxC+ OxT 34. P4AD PxP 20. jugaron una partida con el astronauta Gorbatko y el general Kamanin que se encontraban en el centro terrestre de control. C3A 0-0 9. OxT 17. A3R A30 ASA PxA 7. 0-0 ASCR 27. A4A 010 12. 04T P3CR 24. P4CR A3C 31. PxP 14. A20 TxT 8. AxA 26. P3TR A4AR 28. ASR +P3A CxP 32. TxT C40 10. P3R P4R 21. PxP C3AO 23. He aquí el desarrollo del histórico encuentro: l. A3R ASC AxC =TABLAS¡¡ 18. C4A 6. La partida duró nada menos que seis horas. T8R+ 16. PSC 030 PxC 11. P4D P4D 19.fVIITOLOGÍA DEL AJEDREZ 127 CAPÍTULO XI EL AJEDREZ DE LA ERA ESPACIAL Y VARIANTES SOBRE UN MISMO TEMA El bautismo del ajedrez espacial tuvo lugar simbólicamente el 9 de junio de 1970 cuando los astronautas soviéticos Nikolajev y Sevastianov a bordo de la nave espacial Soyuv 9. C2C T01R R1C.

la segunda tiene de diez. modificaciones del tablero tradicional. la imaginación se desbordó proponiendo nuevas reglas.. incluido el enroque y la captura al paso. lo que añada una columna más por cada lado de seis casillas. La única modificación es la del tablero.128 FRANCESC LLUÍS CARDONA ¿Está próxima la transmisión de una partida entre jugadores situados en la tierra y el planeta Marte . o algún otro planeta? ¿Cuál será la próxima maravilla que nos depararán la ciencia y la técnica con respecto al ajedrez? Sin embargo. 3°) Las reglas del juego son las del ajedrez ordinario. ya que mientras la primera línea de ambos jugadores tiene las ocho casillas tradicionales. Debemos destacar la extraordinaria agilidad que las dos nuevas piezas dan al desarrollo de la partida. EL ajedrez de Pietro Carrera Ya en el siglo XVII el abogado italiano gran aficionado al ajedrez Pietro Carrera (1571-1647) propuso las siguientes modificaciones: 1°) Un tablero de 10 x 8 casillas. Veamos a continuación algunos de los ejemplos más curiosos. comenzando por lo que exigen modificaciones del tablero. así como la introducción de piezas nuevas. Las reglas no cambian en lo referente al movimiento de las piezas. EL ajedrez dobLe pasilLo Creado por Morley. las piezas y peones conservan su número y posición usuales.. El ajedrez a cuatro bandas Inventado por el británico Frere en 1858 utiliza un tablero de 160 casillas. . 2°) La instrucción de dos peones y dos piezas más por bando: La campeona con los movimientos de la torre más los del caballo y el Centauro que se mueve como el alfil y el caballo juntos. muchas veces de movimientos compuestos: de torre y caballo por ejemplo o de alfil y caballo. ya desde los tiempos medievales. Esto provoca en especial unos finales todavía más espectaculares.

el resto de las piezas del ajedrez es convencional. Cada bando tiene dos reyes. El desarrollo del juego ofrece espectaculares partidas y como dato curioso puede darse la posibilidad de un jaque simultáneo a los dos reyes. El ajedrez de Hayward Se trata de una variante del anterior ideada por el inglés Hayward en 1927. Las 32 piezas se consideran como un solo conjunto y a cada movimiento los jugadores desplazan cualquiera de ellas. El tablero es de 10 x 10 casillas. La marcha de las piezas es el tradicional. . Sin embargo. así como existe la posibilidad de cambiar en cualquier momento de ataque. De todas formas. Cada juego lleva un color formando dos un equipo. dos damas y diez peones. ora contra el otro. Así el de las piezas blancas y negras contra las verdes y rojas. pero se suprime el enroque. ora contra un rey. La partida se desarrolla sobre un tablero de 16 x 12 casillas poseyendo cada adversario dos juegos usuales de piezas. el juego se complica puesto que cada jugador dispone de dos juegos completos que sitúa en la parte inferior y superior uno y a los lados (derecho e izquierdo el otro). es necesaria una doble defensa.fVIITOLOGÍA DEL AJEDREZ 129 excepto para los peones que han de desplazarse una sola casilla a la vez. aporta una idea sobresaliente: al disponer cada bando de dos reyes y terminarse la partida con el mate sólo de uno de ellos. La partida termina dando mate a los dos reyes de un equipo. el juego adolece de grandes defectos: un tablero demasiado grande. un número de piezas desmesurado y partidas larguísimas. Cuando un Rey se halla en jaque. el bando aliado puede emplear su turno de juego para apartarlo de la amenaza. Los peones se sitúan inicialmente en la 3a casilla. El objetivo es dar mate a uno de los reyes enemigos. El genial Capablanca disputó en 1929 en Londres un match a cuatro partidas con el gran maestro húngaro Maroczy utilizando este sistema. El ajedrez gemelo de Parton Tomando como base el ajedrez de Hayward se intentan superar sus inconvenientes. Ideal para jugar por parejas. Sin embargo.

Bermúdez. antes de la 15a jugada. Basándose en esa concepción tradicional. Los dos aviones llevan delante un tanque. a su base de partida o bien quedando estacionado en la casilla que produjo la baja. actúa desde el comienzo del juego. regresando en la misma jugada. pendiente éste la partida si no lo da. He aquí las reglas por las que se rigen estas "superpiezas". Es decir. los derechos inherentes a una dama o reina. pudiendo tomar cualquier pieza. no protegidas por pieza. como si fuera la dama que volara hasta el sitio en que pudiera darlo como tal (dama). Podrá también tomar cualquier pieza. cuando se elimine algún tanque o dama. pero exponiéndose a la pérdida del aparato y no podrá ser eliminado por otro avión hasta después de transcurrida la 15a jugada. cuando un jugador declare mate dentro de las cinco jugadas subsiguientes. el coronel de Ingenieros del ejército uruguayo J. O bien. M. que cada jugador dispone además de su juego normal de dos aviones y dos tanques. quedando . 1a) El avión como arma de gran poder ofensivo. peón o tanque. propusó en 1938 una espectacular variante en la que a cada bando se le agregan dos aviones colocados a derecha e izquierda en la primera casilla de un tablero de 10 x 10 (el resto de piezas es convencional) pudiendo utilizarse un tablero de dama. 4a) El avión puede dar pues. tanque o peón protegidos. pero adaptándola a los tiempos modernos. 2a) Sin embargo. si así lo desea. o cuando queda estacionado sin protección. O también. o cuando las piezas o peones estén protegidos y toma. 3a) El avión tiene. tanque o peón.130 FRANCESC LLUÍS CARDONA El ajedrez del coronel Bermúdez A lo largo de la Historia se ha comparado frecuentemente el ajedrez con la guerra por la similitudes que tiene en cuanto dos ejércitos se hallan en lucha sobre un campo (el tablero) debiendo cada jugador elaborar su estrategia y su táctica. si así se desea. podrá entonces eliminarse los aviones si se desea. además de su acción ofensiva aérea. jaque o mate. cuando da jaque y sólo cambiando los aviones se evita el mate.

significa Avión. tanque. pero ambos son clasificados más exactamente -en especial el avión. Ga) El tanque o carro de combate se trata de otra nueva arma poderosa cuya actuación puede efectuarse desde los inicios de la partida. tanque o avión enemigo no protegido por otra pieza ya que la protección de los peones. 12a) Abreviaturas: Av. Podrá remontar vuelo llamado de observación. puede transformarse en otra pieza que desee su jefe. 11 a) Los peones pueden avanzar hasta tres casillas y después una. que pueden ser de rey o de reina igual que las otras piezas. Ta. comportándose como si fuera una dama. como prevención al enemigo o ruido inevitable que captura éste. como las otras piezas. exploración o reconocimiento. es decir. Sa) Cuando llega a la décima. Cualquier peón que llegue a la décima casilla se transforma en la pieza que desee su jefe. quedará estacionado en la casilla que ha tomado. quedará estacionado en la casilla en que las haya producido. pero avanzando únicamente hasta tres casillas. 7a) Puede dar jaque al rey y mate dentro de su radio de acción. Protege a otra pieza o peón en igual forma si fuera dama. . al simbolizar éstos la infantería. y después de la 15a jugada también la protege por el aire. o bien regresando en la misma jugada a su base de partida. Dentro de ese radio de acción puede tomar cualquier pieza.. como el ajedrez tradicional. Y cada vez que remonta vuelo.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 131 estacionado allí si lo desea. podrá tomar un tanque o avión.. piezas o tanques protegidas. el jugador imitará un voz sumamente baja el zumbido del aparato. o bien continuar como tanque. avanza una casilla. y en todos los casos de bajas. Sa) Cuando un avión toma peones. peón. puede avanzar hasta dos más en la jugada siguiente. no es suficiente ante el tanque y éste podrá a su vez eliminar a su adversario sin ser tomado por el peón o "infante" incapaz de destruir al tanque. desde el sitio en que se encuentra en el tablero. en su primera jugada. no protegidos en la forma corriente del juego. 9a) El tanque puede eliminar a otro tanque o avión enemigo. Cuando un peón. ajustándose a las reglas indicadas.con Superpiezas. con lo cual perderá una jugada o hará un tiempo de espera. lOa) El Rey. protegiendo a sus compañeros en este radio de acción como si fuera la dama.

puede ser cualquiera mientras exista simetría en su colocación atendiendo a las siguientes reglas: 1) El blanco sitúa una cualquiera sobre una de las casi- . por la disposición inicial de las piezas y por la marcha de los peones. El primero contiene piezas correspondientes a la batalla aérea: bombarderos. el finlandés De Vasa (1954) y el soviético Shafran (1957). Según los expertos. se han de introducir tres alfiles para controlar cada uno un tercio de las casillas. Veamos ahora los juegos de ajedrez más sencillos en los que el tablero convencional no se modifica sino que se basan en el cambio de la posición inicial de las piezas o en la introducción o supresión de jugadas. ya que parte de la base de que si el tablero es hexagonal se han de utilizar también casillas hexagonales al igual que en tablero cuadrado las casillas son cuadradas. Torre. el mejor de los proyectos es el de Glinski por ser el más sencillo y el que esta concebido de forma más lógica. Sin embargo. lo que mengua algo su valor relativo. Se interesaron por este tipo de ajedrez: el británico Baskerville (1929). Rey y Dama. Consiste en dos tableros ensamblados. puestos de observación distante.132 FRANCESC LLUÍS CARDONA El ajedrez hexagonal Denominado también ajedrez tricolor por comportar la existencia de casillas de tres colores. la cantidad de las piezas y su marcha son idénticos para las cuatro variantes pero el número de direcciones de las figuras se ve incrementado en un cincuenta por ciento con respecto al juego convencional. El ajedrez tridimensional o espacial Se trata de una derivación o desarrollo del juego del coronel Bermúdez siendo natural que su mayor aceptación se ofrezca en América del Sur. el polaco Gliniski (1949). Alfil. De esta forma. EL ajedrez de Brünnev La disposición de las piezas: Caballo. En el segundo tablero se mueven las fuerzas terrestres. etc. Los cuatro proyectos se diferencian por la forma del tablero. uno superior y otro inferior.

Naturalmente. corno su nombre indica. Existen dos variantes. EL gana-pierde Es uno de los más extendidos juegos de ajedrez ami-clásico por su sencillez. tanto ofensiva como defensiva. podrá enrocar con una torre a su derecha. Modificación tan sencilla provoca alteraciones en el desarrollo de la partida. puede colocarse entre un Alfil contrario y una dama de su bando para evitar la captura de ésta. En la otra. se trata de obligar al contrario a dar mate. no existe el mate. más simple. Así. seguidamente el blanco ejecuta tres y el ne- . salvo indicación contraria. el que sale primero tiene una gran ventaja. 3) se continúa alternativamente del mismo modo. EL ajedrez escocés Igual que el convencional. que no existen. con lo que el bando que recibe el mate gana el juego. automáticamente desaparece el jaque). el Rey actúa con los mismos movimientos que las piezas y peones convencionales y corno es obligatorio comer. lógicamente. que se sustituye por el siguiente: El blanco realiza el primer movimiento y el negro responde con dos. se mantiene en segunda fila. por ejemplo. Una. EL ajedrez sin jaque En él todas las reglas permanecen excepto la que anuncia su título: salvo en el caso de mate. podrá enrocar con una torre situada a su izquierda. Y al rey se le da una gran capacidad. El enroque se conserva aunque. salvo en lo del orden alternativo por bando. 2) el negro coloca simétricamente una pieza del mismo valor más otra de su elección sobre una de las casillas libres. Los mayores inconvenientes de este tipo de ajedrez es que los alfiles pueden ser del mismo color y que la ventaja de salida es muy notable. ¡El primero que se queda sin ninguna pieza o peón gana!. puedes quedarte sin él (por lo tanto.fvi!TOLOGÍA DEL AJEDREZ 133 !las de la primera fila. y si se encuentra en el flanco izquierdo. hasta terminar todas la piezas. 3) Los peones. es diferente del normal: si el Rey se halla en el flanco derecho.

puesto que desde la segunda jugada. siempre un paso. De esta forma. Con el fin tl e atenuar la ventaja inicial. para colocarse en ahogado. Borowsky recomendaba una y otra vez su práctica. Según el maestro Znosko Borowsky el juego es muy apasionante. permaneciendo intocable el mate. facultativamente podrán hacerlo en diagonal dos. es decir. si se encuentra en 2AR puede eliminar una pieza que este en 3AR). Los jaques son válidos y cuando se da uno. El ajedrez marsellés Se puede jugar siguiendo dos variantes. Daos cuenta de que naturalmente el jaque únicamente se puede dar en la segunda de las jugadas de turno. hasta la cuarta fila. en el que participaron cuarenta y cinco jugadores de once países. La segunda variante se denomina marsellés sin jaque. El ajedrez Berolina Denominado así por la localidad natal de su inventor. el Rey puede ejecutar una sola. y así sucesivamente. a través de su especialista Boyer. ya existe peligro de mate. Francia. El Peón captura en columna (así pues. La primera popularizada a partir de 1925 consiste en el que con un ajedrez convencional cada bando realiza alternativamente dos jugadas (con la misma o distinta pieza). se reducen las posibilidades de tablas. la secuencia de movimientos a realizar se interrumpe y se vuelve a contar. el blanco sólo efectúa un movimiento en el primer rumo de juego.134 FRANCESC LLUÍS CARDONA gro cuatro. La única diferencia del convencional radica en el movimiento de éstos. Así el Rey puede estar situado impunemente bajo la acción de una pieza adversaria. natural de Berolinia (junto a Berlín) quien lo ideó en 1926. por ejemplo. pueden colocarse rápida- . patrocinó extraordinariamente este tipo de juego a partir de 1960 llegando su propia federación a organizar en 1962. aumentando las de combinar. Ante un mate en dos jugadas. a excepción de en la segunda casilla inicial que. que avanzarán en diagonal. ya que las torres. un torneo internacional. porque esa característica es la más destacada. el alemán Nebermam.

Así pues. El ajedrez bicolor Variante del anterior. acordados de antemano. al parecer en Suiza. bien como se quiera. además. 2°) Rey y Dama ha de separarse por lo que en la posición inicial se intercambian la colocación de la Dama y del Caballo de Dama. Las piezas puede colocarse en la primera fila bien de forma normal. Caballo de Dama y Dama han de intercambiarse y el enroque queda también eliminado.MITOLOGiA DEL AJEDREZ 135 mente en acción . Las características más importantes del juego son: 1°) no es posible el enroque (porque el Rey sería jaqueado por su torres). en él no cabe la captura entre piezas del mismo bando. la captura de una pieza por otra de su bando. Es posible. Naturalmente. El ajedrez pantalla Las piezas y los peones son los del ajedrez tradicional. en el que el Rey no puede hallarse en ningún momento bajo la acción de su propias piezas. en la posición inicial. el Rey no puede hallarse bajo la acción de ninguna de la piezas del tablero. Además. 3°) las pequeñas diferencias de material carecen prácticamente de importancia en el final. el Peón sale fortalecido poseyendo una mayor capacidad de escapatoria siendo necesaria la presencia de dos guardianes para que ésta no se produzca. Se saca la pantalla y se continúa como un ajedrez normal. se conoce también por su nombre alemán Kriegspiel por ser los prusianos los que lo popularizaron . con sus nuevos movimientos. El ajedrez bicaptura Curioso juego ensayado en 1958. En medio del tablero se coloca una pantalla que impide ver los movimientos del adversario y los nuestros por aquel. Entonces se efectúan unos cuantos movimientos. El juego de la guerra Inventado hacia 181 O.

no puede ver el de su adversario y ha de situar las piezas y peones de tal forma que se tengan en cuenta los movimientos propios y las capturas del adversario. sin que estos las vean. indica alternativamente: "Las blancas han jugado" y "Las negras han jugado". Según algunos tratadistas es el más genuino juego a la ciega. Pero aquí. si no puede. Un contendiente puede preguntar al arbitro: ¿alguno de mis peones puede capturar? Si éste dice que sí. se intenta deducir la posición contraria a partir de los datos que cada uno va consiguiendo. En realidad se trata de una ampliación de las reglas del ajedrez pantalla. El árbitro que reproduce en el tercer tablero las jugadas de los dos adversarios. continúa ensayando o bien abandona el intento y realiza otra jugada. Lo propio hará cuando se produzca una captura señalando: el negro captura en 6D. al igual que la dirección (fila. cada contrincante posee un tablero. Los propios ingleses lo introdujeron en sus academias militares como elemento para la enseñanza de la estrategia. . hace una prueba y si acierta realiza la captura. menciona la palabra Imposible para señalar que una jugada no puede ser realizada. columna.136 FRANCESC LLUÍS CARDONA a partir de su victoria bélica sobre Francia en 1870. el juego exige tres tableros. Sin embargo. También indicará cuando se da jaque. pero no señala el movimiento realizado. diagonal) a lo largo de la que se da.

corre.. Claro que si esto sucediera. con ral de que la tensión no se haga imposible de controlar como en la Edad Media en la que algún príncipe o señor feudal pereció víctima de los golpes propinados por el adversario con sus piezas . el jefe de un ejérciro no ve todas las fuerzas enemigas e ignora muchas veces dónde se encuentran. si los milirares y políticos prefirieran sentarse frente a frente junto al tablero cuadriculado blanco y negro. alfil. En el ajedrez. espoleta. roda agresividad puede diluirse en inofensivo movimienro. Sin embargo. y discutir sus diferencias jugada tras jugada. dama. El objetivo fundamental que se persigue en la gue- . ni la población civil. De todas formas existen notables diferencias con lo que realmente sucede en un campo de batalla o en una contienda bélica. sólo padecería la agresión el jugador. dos ejérciros están en lucha simbólicamente sobre un tablero y cada jugador debe elaborar una estrategia y una táctica para derrotar al contrario. En primer lugar es muy difícil que en una guerra moderna se enfrenren en principio dos ejérciros exactamente iguales. no los pobres soldados. dispositivo o dar una orden de destrucción del adversario. no puede negarse que en el ajedrez. Por otra parte. como en la guerra. caballo o peón. Sea como fuere. Esro se contradice con los que afirman que el ajedrez es modelo de depone pacífico y racional. variantes como el Juego de la guerra y el Ajedrez del coronel Bermúdez corroboran todavía más esta afirmación.. a base de mover rey. sería mucho mejor que accionar cualquier garillo.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 137 CAPÍTULO XII EL AJEDREZ Y LA GUERRA Si en el ajedrez tradicional las relaciones con la guerra han sido puesras frecuenremenre en evidencia.

mientras que los movimientos de las tropas son en general colectivos y algunas fuerzas se quedan de reserva sin presentarse en el teatro de la lucha. En ajedrez el adversario busca reforzar su dispositivo de defensa y proteger dicho punto considerado débil. mientras que en la realidad hay infinidad de accidente geográficos y obstáculos a vencer. . En el ajedrez la acción no puede ser colectiva. A pesar de estas diferencias. dos peones enfrentados "cara a cara''). lograremos crearle una nueva dificultad que aprovecharemos para lanzarle un nuevo asalto. los jugadores y expertos del ajedrez siempre han asimilado en mayor o menor grado una partida a una batalla. ni unas líneas de comunicación por donde lleguen abastecimientos y municiones. El principio de coordinación de fuerzas es fundamental en el arte militar. Por otra parte. todas ellas se presentan al iniciarse la partida. no solamente la del jefe supremo (jaque mate) como ocurre en el ajedrez. Basta recordar las anécdotas sobre los orígenes del propio juego. ¿Cómo explicarse que en un campo de batalla se encuentren juntas dos piezas enemigas y no haya posibilidad de acción de la una sobre la otra? (por ejemplo. los inventores de juegos no tradicionales han querido frecuentemente introducir nuevas reglas y diseños para acercar más el ajedrez a la guerra. logrando coordinar todas las piezas con movimientos de mutuo apoyo. Desde el punto de vista bélico el juego de las damas simboliza mejor aquella meta. El terreno simbolizado por el tablero tradicional es siempre igual y exacto. La comparación de las piezas con las diferentes armas ha sido realizada muchas veces. el mate del adversario (evitando que éste haga lo propio). En el ajedrez tiene como fin el lograr un objetivo determinado. Además. En nuestro juego no existe un verdadero frente.138 FRANCESC LLUÍS CARDONA rra es la destrucción completa de todo el ejército adversario. pero si nuestro plan de ataque es correcto. Esta coordinación podrá realizarse mediante la concentración sobre un objetivo bien determinado. Pero lo más interesante es que incluso los grandes principios de la estrategia del arre militar se encuentran también en el noble ¡uego. buscando preferentemente un punto débil. sino que se ha de mover cada vez una sola pieza.

MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 139 En el ajedrez existe también una estrategia sin acción de fuerza. entre otros) . del francés Turena. En el plan estratégico general todavía son válidos los dos principios: bien de concentración de fuerzas y cuya acción va "del fuerte al fuerte". según la llamada escuela dinámica racional. no olvidemos. para obtener la decisión en el principal escenario de la lucha evitando la dispersión de fuerzas (táctica seguida por Napoleón en su apogeo por el mariscal prusiano Moltke y por el generalísimo francés Foch. desarrollo rápido de las fuerzas. bien de obtener la decisión provocando la dispersión de las fuerzas adversarias para que la acción vaya del "fuerte al débil" según la escuela de las combinaciones. que existe una estrategia psicológica encaminada a minar la moral del adversario retando las operaciones hasta el momento preciso para asestar el golpe definitivo. no esperando nunca que nos lo imponga el enemigo (salvo que se ceda terreno como trampa o celada y para fines tácticos). El paralelismo entre el ajedrez y el desarrollo del combate se manifiesta también en algunos otros puntos estratégicos básicos: 1°) Conocimiento del terreno y de los puntos neurálgicos (es decir. escogiendo la línea de acción más imprevisible y obteniéndose la decisión en escenarios secundarios (táctica de Napoleón en las campañas de Italia. Tomada la iniciativa se pasa ya a la ofensiva para imponer la batalla como se desea. basada en el disimulo y hasta en el sacrificio. su ocupación o su control. La lucha por el centro. 2°) Una vez conocido y controlado el terreno. etc). Finalmente. son los temas comunes a todas las aperturas. "La amenaza latente es más fuerte que la ejecución" manifestaba el gran pedagogo y maestro alemán Tarrasch (1862-1934). También en el ajedrez las estrategias pueden encuadrarse en dos escuelas: las de los jugadores posicionales (primera opción militar que hemos explicado) y la de los tácticos (segunda). Para ganar tiempo para el ataque se pone como cebo al adversario un peón (es lo que se denomina en las aperturas gambito) e incluso una pieza. . En el ajedrez la noción del terreno es simple y no cambia: el centro estratégico son las cuatro casillas centrales. más vitales e importantes). como sucede asimismo en el campo de batalla.

Es el período en que Napoleón desplegó todo su ingenio tanto en el campo real como en el cuadriculado. tengamos la mente despierta para cambiar en cualquier momento nuestros planes según lo que nos juegue el adversario. a la vez tenderemos a realizar nuestros ataques siempre con la mayor economía de medios. el buen jugador de ajedrez debe saber hacer lo propio adaptándose a situaciones nuevas". La acción menos costosa es la que persigue dos o tres objetivos a un mismo tiempo.140 FRANCESC LLUÍS CARDONA En el ajedrez sucede lo propio. 4°) Si un plan de ataque que se tenga por óptimo se ha de basar en el perfecto conocimiento de los puntos fuertes y débiles tanto del adversario como de los propios y en los medios necesarios para su ejecución. etc. Debemos descubrir cuál es la casilla más fuerte para instalar en ella un punto de apoyo. puede producir grandes estragos en nuestro contrincante hasta llegar a la deseada coronación de un peón o hasta el jaque mate. . posibilidades de avance y de retirada. para establecer su plan. calcular el tiempo y el sacrificio que esto nos va a costar. El apoyo mutuo de dos piezas (sin que el adversario pueda amenazarlas con una sola) o de dos peones o una pieza o un peón. Pero si debemos buscar la concentración y buena disposición sobre el tablero con el principio fundamental del apoyo mutuo para asestar al adversario golpe tras golpe imparable. Ocupado o controlado el centro estamos en condiciones de desplegar rápidamente nuestras piezas para no dar tiempo al adversario a que haga lo propio con comodidad y ventaja. Napoleón decía: ''Al igual que los grandes generales saben cambiar los planes de combate en el campo de batalla según las circunstancias. de idéntica forma. el jugador de ajedrez. 3°) Concentración y economía de fuerzas. Si el mejor arte militar es patrimonio del jefe que consigue que en el frente se encuentren dos de sus soldados contra uno enemigo. la disposición de las mismas. en el ajedrez se ha de buscar lo mismo. No sacrificaremos las piezas sin ton ni son para lograr un pobre beneficio a menos que no tengamos más remedio o que estemos seguros de que con ello lograremos una mejor ventaja posicional o hayamos preparado una trampa a nuestro enemigo. ha de tener en cuenta el equilibrio de fuerzas. Por otra parte. la ocupación de las líneas.

al igual que sucede en la realidad sólo son principios teóricos directores. intentaremos la contraofensiva. 7°) Los militares no sólo hacen intervenir la masa de reserva cuando la situación les es adversa. sino que un buen estratega ha de contar con ella para la decisión y explotación del éxito. Es el principio que convirtió a Prusia en la gran potencia mundial militar de fines del siglo XIX y le llevó a vencer Austria y a humillar a Napoleón III de Francia. Pero. Federico II.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 141 5°) Si controlamos el centro del tablero nos será fácil (como sucede en la lucha real) la fijación frontal de las fuerzas enemigas para lanzar eficazmente un ataque lateral contra ellas. por los flancos. La defensa pasiva es funesta. En ajedrez frecuentemente es la torre de dama la pieza que al final juega él papel decisivo. Es decir. siempre manifestaba: "Los flancos (es decir. el gran rey de Prusia. Una vez reagrupadas nuestras fuerzas. 8°) En la defensa hay que saber aprovechar los errores del adversario para contraatacar y recuperar la iniciativa. No te podemos ofrecer recetas infalibles para ganar partidas como en el arte de . Si nuestros flancos están cubiertos podemos lanzar un ataque imparable contra los del enemigo con la esperanza de una victoria segura".se encuentran simbólicamente desarrollados sobre el tablero. Pero sólo debemos acudir a este recurso cuando consideremos que con ello la dispersión y hasta el despiste del contrario sean un hecho y podamos aprovechar al máximo nuestras posibilidades atacantes. En ajedrez si se quiere dispersión del enemigo es probable que sea necesario el sacrificio de alguna de nuestras piezas o peones. Hay que aliviar nuestra posición de agobio ante el ataque del contrario lo antes posible por medio de cambios (en este caso sí que es conveniente despejar de piezas el sector amenazado) equilibrados y siempre los precisos. Vemos pues como los principios estratégicos y tácticos fundamentales extraídos del estudio de las campañas de las grandes figuras militares sobresalientes -grandes jugadores y aficionados al ajedrez además. Máximas que son válidas también para el ajedrez. las alas) son el punto más débil de un ejército al igual que ocurre en el tablero de ajedrez. El mejor ataque es la mejor defensa. 6°) Hay que aprovechar la dispersión del enemigo o provocarla mediante simulaciones o acciones dispersas.

. debemos de ceder una parte de posibilidades a los movimientos imprevisibles del adversario. la suerte ha jugado también a veces en una buena dosis a favor o en contra de uno de los contendientes. porque "la fortuna ayuda a los audaces" y hay que buscar también "la suerte de los campeones". La historia de las batallas es una cadena de hechos concretos que debemos tomar de ejemplo. En el campo de batalla. al igual que el análisis de las partidas célebres pueden servirnos como modelo.142 FRANCESC LLUÍS CARDONA la guerra. tampoco las hay para obtener el triunfo. En el ajedrez no es posible eliminar tampoco completamente el azar. Por muy estudiada que tengamos una apertura o el desarrollo total del juego.

son inferiores a las que realizaron al llegar a la plenitud de su vida. Muy al contrario de los falsos que tanto han surgido en España. los cuales. cinco o seis años por el hecho de saber mover las piezas son exhibidos en público con afán de publicidad o dinero y sus progresos son casi mínimos son falsos prodigios. desgraciadamente. más abundantes que los verdaderos. os habréis dado cuenta de que casi todas las grandes figuras del ajedrez se iniciaron a temprana edad. Pero ¿qué es un auténtico niño prodigio? Es un ajedrecista de corta edad que juega con cierta técnica (inhabitual para sus años) y su valía es reconocida por los especialistas. La prensa era invitada a presenciar el . sin propagandas de ninguna clase. gracias a conseguir mover las piezas con soltura fueron presentados por sus padres o familiares en sesiones públicas simultáneas preparadas con anterioridad escogiendo como adversarios otros muchachos de su misma edad mucho más inferiores en cuanto a la capacidad de asimilar el juego. ya a los cinco o seis años.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 143 CAPÍTULO XIII LOS NIÑOS PRODIGIO EN EL JUEGO DEL AJEDREZ Si habéis leído con atención los capítulos correspondientes a la historia de este bello juego y en especial. Por lo cual fueron consideradas ya como auténticos niños prodigio. Los niños que a la edad de cuatro. El ajedrez y la música son quizás las actividades humanas en las que se dan en mayor número esta clase de niños. Los auténticos niños prodigio se transformaron después en consagrados maestros contribuyendo a popularizar extraordinariamente el ajedrez. Pero os quiero advertir de algo que frecuentemente pasa desapercibido cuando se narra su biografía y es que las partidas desarrolladas por Capablanca o Fischer o las piezas compuestas por Mozart o Mendelsshon con ser buenas todas. a partir de la época moderna.

Bernstein (72 años) sobre Najdorf (44 años) primer premio de Belleza del Torneo de Montevideo 1954 y de Tartakower (68 años) sobre Molnar en el Torneo de Otoño de París. Primero porque será testimonio de haber llegado a la dorada Tercera Edad. más importante todavía es conseguir la categoría respetable de viejo prodigio. bien dirigidos y aconsejados probablemente hubieran podido llegar a ser excelentes jugadores.144 FRANCESC LLUÍS CARDONA espectáculo y cuando alguno de los contrincantes ponía inconscientemente en aprieto al niño prodigio en cuestión. • •• El norteamericano Paul Morphy. La fama del pequeño Paul comenzó a extenderse fuera de su familia y amigos. lo importante es alcanzar un buen nivel de juego y de afición que llegue al máximo de vuestras facultades. Veamos ahora algunos ejemplos de verdaderos niño prodigio. Thomas (66 años) sobre Wood en el de Harrogate 1947. No hay que desanimarse por no haber sido niño prodigio y mucho menos de los de "pacotilla". aunque su auténtico maestro fue su tío Ernest. de Lasker (66 años) sobre Pire (27 años) en el de Moscú 1935. segundo porque si seguimos jugando al ajedrez con dedicación y aprovechamiento reflejará que nuestras facultades mentales están maduras pero intactas y con plenitud intelectual. pero su padre sólo le permitía jugar unas partidas los domin- . el último romántico del ajedrez. Tomado así. el ajedrez se transforma en un espectáculo sin valor alguno con el agravante de que la mayoría de estos niños. Ahí están los triunfos de Blacburne a sus 72 años sobre Nimzowitch que tenía 27 en el torneo de San Petersburgo de 1914. por citar algunos casos. de Sir G. el organizador de la comedia invitaba al atrevido a ceder tablas con el fin de no hacer fracasar la manifestación ajedrecística.A. de Mieses (80 años) sobre Christoffel (24 años) en el Torneo de Hastings 1945-46. que era tenido como uno de los mejores jugadores de su ciudad natal de Nueva Orleans. al que Morphy derrotó. aprendió de su padre las primeras nociones del tablero cuando apenas tenía diez años. deTarrasch (70 años) en el de Munich 1932.

de París. • • • Vamos a trasladarnos ahora con la imaginación a una simpática isla del Trópico en la que se sigue hablando español. Habrá que llamar al médico". El duro oficial se ríe de la extraña pétición de su hijo. pero te acuestas enseguida que terminemos". Ya Ernest Morphy. La Regence. además de graduarse con abogado. Su consagración como "niño prodigio" le llegaría en 1850 cuando enfrentado al destacado jugador húngaro Lowenthal (1810-1876) hizo tablas en una primera partida y ante el asombro de los presentes triunfó en la segunda. mientras preocupado piensa: "Al niño le ocurre algo anormal.MITOLOGiA DEL AJEDREZ 145 gos y días de fiesta. juguemos. Pronto le llegaría su consagración como Gran Maestro. Allí cuenta la leyenda que en aquel exuberante escenario. Los espectaculares progresos profesionales del muchacho corrieron pareja con los realizados en el ajedrez y a los 12 años ya ganó una serie de partidas al maestro francés Eugene Rousseau establecido en EE UU. dándose cuenta de las posibilidades de su sobrino se había apresurado a enviar a la más famosa revista de ajedrez de la época. un niño entre los cuatro y cinco años se atreve a retar a su padre -todo un teniente del ejército. Gracias a ello. pero es que en la época que colocamos nuestro relato todavía pertenecía a España. Debe sufrir una insolación. Así terminaron las actuaciones de Paul Morphy como "niño prodigio" . concretamente hacia el año 1892. quien no comprendía . Morphy pudo seguir también sus estudios y a los veinte años transformarse en un experto políglota.a jugar una partida de ajedrez. estudiada por los expertos con asombro. La perplejidad del militar no tuvo límites cuando José Raul Capablanca y Graupera derrotó rápidamente a su progenitor. Lowenthal se rindió ante el inteligente muchacho (quien ya de mayor le volvería a vencer en un torneo) y siempre le mostró una admiración sin límites hasta el punto de que en 1860 publicó un libro en el que recogía y analizaba las mejores partidas del joven y genial amigo. una de la primeras partidas victoriosas de su joven pariente con Rousseau. pero acepta advirtiéndole: "Bueno.

Sexto hijo de un matrimonio judío ortodoxo extremadamente religioso que le inculcó con gran esmero sus creencias hasta el punto de que el futuro gran maestro no jugó una sola partida en sábado por ser el día santo de los judíos.146 FRANCESC LLUÍS CARDONA cómo el pequeño había asimilado tan maravillosamente los conocimientos ajedrecísticos con tan solo hallarse en la habitación en la que jugaba su padre. La foto dio la vuelta al mundo y los amantes de lo sensacional se entusiasmaron. el nuevo astro del ajedrez había cumplido trece años. Si al parecer este relato por lo infrecuente pertenece probablemente al mundo de la fantasía. La prensa completó la reseña afirmando que el pequeño Samuel Reshevsky. emigrado con sus padres a Norteamérica. . En la mayoría de los periódicos americanos y europeos aparece la foto de un niño de unos siete u ocho años vestido con traje marinero enfrentándose en una sesión de juego de simultáneas a treinta o cuarenta hombre maduros y con barbas. La carrera de Raúl Capablanca como niño prodigio había tocado a su fin y no tendría auténtica continuidad hasta sus veinte años. hace poco que los cañones han dejado de tronar en los campos de batalla. obtenía el triunfo en casi todas las partidas y rompía en llanto cuando excepcionalmente era derrotado en alguna. El "niño-prodigio" había nacido en la pequeña población polaca de Ozierkov el26 de noviembre de 1911. de origen polaco-judío. pero lo único cierto es que Capablanca se convirtió en campeón de la nueva nación de Cuba al derrotar en un match a Juan Corzo en el año 1901. ••• Nos encontramos ahora a fines de 1918. tal como el propio Capablanca manifestó en 1920. Hay quien dice que el pequeño Raúl a los ocho años asombraba ya a todos por su capacidad de maniobra frente al tablero en el club de la Habana. algo debió existir fuera de lo normal para que se forjara la leyenda. La leyenda finaliza narrando cómo el precoz niño fue sometido a un reconocimiento médico por uno de los mejores neurólogos de La Habana quien descubrió en el futuro campeón del mundo una capacidad mental extraordinaria. una vez finalizados en parte sus estudios.

Pero dejemos al propio Reshevsky que nos lo cuente en su autobiografía. Por aquellos días la capital polaca se hallaba ocupada por las tropas alemanas en el curso de la Primera Guerra Mundial. mientras en cultura general. sus padres lo llevaron a Varsovia para presentarle al gran maestro Akiba Rubinstein (18821961). La fama del niño prodigio había llegado hasta el cuartel general prusiano y su gobernador invitó a Reshevsky a competir con él. de retención de memoria y de iniciativa se le pusieron por delante. El resultado fue sorprendente: Samuel resolvió con facilidad cuantos problemas de reflexión. pero yo entiendo más de ajedrez". al haber carecido de medios la familia. de los que necesitásteis" y acto seguido le mostró con hechos lo que afirmaba. Pronto comenzó a ganar a sus mayores y su aldea natal no hubo nadie que quisiera medirse con el pequeño por temor a caer en el ridículo. . Finalizada la guerra. pero yo le he ganado! Puede entender mucho de armas. Llenos de entusiasmo y de temor sus padres. decidieron comprensiblemente aprovechar las extraordinarias facultades del muchacho para ganar algún dinero y así viajaron con él por las principales ciudades europeas alcanzando los más espectaculares triunfos en simultáneas. dejaba muchísimo que desear. yo hubiera conseguido la victori~ en dos movimientos menos. Tras un corta estancia en Lodz. la partida que ganasteis al campeón del mundo Lasker. sus padres. ciudad que gozaba de un gran prestigio ajedrecístico y recién cumplidos los seis años. El jovencísimo polaco con gran satisfacción por parte de sus compatriotas ganó la partida al jefe de los odiados invasores y hasta se atrevió a manifestarle: "Excelencia ¡Usted puede matarnos. fue el padre de Reshevsky el que le enseñó a edad muy temprana el movimiento de las piezas.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 147 Como tantos otros. El niño dejó a un lado los juguetes convencionales y se entregó por completo a su nueva distracción. lo llevaron a un eminente profesor de psicología berlinés para que lo examinara. Rubinstein se dio perfecta cuenta de que se hallaba frente a un futuro extraordinario jugador y cuál no sería su sorpresa cuando el muchachito le dijo: "Maestro. sumidos en la miseria. Sin embargo. quien jugó una partida con el sorprendente muchacho al que derrotó a pesar de realizar una demostración a la ciega.

me hacía preguntas. en situación económica más holgada gracias a la habilidad del pequeño Samuel. no perdió ni una sola partida. como cariñosamente se le conoció a partir de que iniciara su sorprendente carrera. empatando con Bernstein y obteniendo tan sólo el triunfo sobre su compatriota Janowsky en una partida que.148 FRANCESC LLUÍS CARDONA "Donde quiera que fuese. pues de las veinte partidas jugadas simultáneamente contra los futuros estrategas de la Unión. Durante cuatro años constituí un motivo de curiosidad pública: la gente me miraba con asombro. grandes multitudes se turnaban para verme jugar. cediendo sólo unas tablas. En 1922 pudo participar por primera vez en un torneo de maestros que se celebró en Nueva York. que por ello vamos a presentar a un niño prodigio español. Fue entonces cuando sus padres. Obtuvo solamente un discreto tercer lugar ente seis participantes. y los fotógrafos tenían siempre sus cámaras apuntadas hacia mi pequeña persona". junto con el empate del español Arturo Pomar en el Torneo Internacional de Gijón en 1944 frente a Alekhine. ha sido considerada como una de las más grandes realizaciones de los "niños prodigio". clasificado tras Lasker y Bigelow a los que no pudo vencer. los doctores me medían el cráneo y me sometían al psicoanálisis. Su presentación en la Academia Militar de West Point fue sonada. A finales de 1920 se trasladó con sus padres a Estados Unidos y realizó una gira por el coloso norteamericano. decidieron que completase sus aptitudes con una educación acorde con su inteligencia ¡El niño que había ganado a maestros del ajedrez casi hubo de aprender a leer y a escribir! • • • El desarrollo del genial Bobby Fischer como niño prodigio del ajedrez se halla suficientemente expuesto en el apartado sobre la historia. los periodistas me entrevistaban y escribían fantásticos relatos acerca de mi futuro. gracias al cual se volvió a despertar en España la afición por el juego. Nos referimos a Arturo Pomar. adormecida tras la época de Ruy López y sus seguidores. o Arturito. trataba de acariciarme. .

se avino a darle clases para fortalecer su preparación. los progresos de Pomar. obteniendo notables clasificacio- . Al año siguiente alcanzó un honroso subcampeonato de Baleares por detrás del doctor Ticoulat. Gracias a estas enseñanzas. con sólo tres victorias. Arturito superó las eliminatorias y se clasificó para la fase final . fue relegado al último puesto. Meses después. cuando consiguió tablas nada menos que con el campeón mundial Alekhine en una disputadísima partida que fue difundida por periódicos y revistas a los lugares más alejados del mundo. Tan entusiasmado quedó Alekhine con el muchacho que. La consagración definitiva le llegó dos meses después en el I Torneo Internacional de Gijón. Público y prensa se pusieron desde el primer momento a su lado de forma que cuando salía derrotado en una partida los espectadores y aficionados sentían la desgracia como suya. se clasificó en onceavo lugar por delante de jugadores de clase como el gran maestro alemán Samisch (1896-1975). quizás por cansancio. Después. logró sólo el sexto puesto. 1944 fue el año en que Arturito Pomar obtuvo el primer triunfo con el primer puesto en el campeonato de Baleares. fueron en aumento. cedió su lugar al pequeño Arturo y así inició la fama como niño prodigio fuera de su ámbito natal. puesto muy prometedor si consideramos su edad. muy pronto llegó a ganarles fácilmente. pero su calidad de juego convenció a los expertos de que Arrurito era un campeón en potencia. y como es natural. quedando delante del profesor Ticoulat. también (cosa por lo visto necesaria para llegar a ser "niño prodigio"). se clasificó segundo.fue inscrito en el torneo de su hermosa isla quedando en un discreto quinto lugar. en las eliminatorias para el campeonato de España. La imagen de Arturito con su pantalón corto y sus padres junto a él difundida por las rotativas llegó a todos los rincones de España. que fijó su residencia en Madrid. Pero en la final. en Madrid. en el Torneo Internacional de Madrid Pomar. Cuando tenía once años -concretamente en 1942. aprovechando su estancia en España. En esta fase./11/TOLOGÍA DEL AJEDREZ 149 Arturito Pomar nació en Palma de Mallorca en 1 de septiembre de ·1931 y aprendió a jugar al ajedrez con su padre y con su abuelo. pero como éste renunció a presentarse al campeonato de España a punto de celebrarse en Madrid.

58.150 FRANCESC LLUÍS CARDONA nes tanto en torneos nacionales como internacionales. nadie lanzó la campanas al vuelo. al año siguiente. triunfó en el campeonato del Estado de Río Grande do Su!. . Clasificado en segundo lugar. había ganado el campeonato de Brasil. así como unas tablas con el doctor Bernstein (1882-1962). lo que le dio opción para intervenir en una semifinal del campeonato de Brasil. Broadbent. logró el quinto puesto con triunfo sobre Prins. 59. de 73 años. Fairhust y Stone. el campeonato de España en Santander. cuando había dejado de ser "niño prodigio". en el Torneo de la Victoria de Londres. A los ocho años se trasladó con sus padres a Pelotas y allí.::ontando con un nivel de ajedrez nada despreciable. logró de este modo su pasaporte para disputar la final. participó en el citado campeonato y lo ganó brillantemente superando en dos puntos al veterano doctor Joao de Souza Mendes. "Mequinho" había nacido el23 de enero de 1952 en Santa Cruz do Sul. Estado brasileño de Río Grande do Sul y cuentan las crónicas que empezó a jugar al ajedrez a los seis años y a los siete sorprendía ya con sus victorias sobre los aficionados experimentados de su ciudad natal. que la había conseguido siete veces. no se hallaba a la altura de las grandes potencias e incluso estaba situado por debajo de algunos países sudamericanos. primero en toda la historia del ajedrez español que consiguió tan preciado galardón. Brasil. 62 y 66. Y así. 57. por eso cuando en el año 1965 saltó la noticia de que un muchacho de trece años. proeza que repitió los años 1950. List. Miembro del equipo Olímpico español derrotó en las dos partidas disputadas a la gran esperanza portuguesa Ribeiro en el primer encuentro Portugal-España en Estoril (1945). Al año siguiente. aún c. a los catorce años consiguió en 1946. • •• ¿Se han acabado los "niños prodigio"? Los aficionados se encuentran un poco cansados del alud de falsas promesas exhibidos como títeres de feria y que de mayores no cuajan en nada positivo. Henrique Da Costa Mecking (apodado cariñosamente "Mequinho"). pero se había transformado en Maestro Internacional (1950) y Gran Maestro (1962). tras las intervenciones públicas en las simultáneas de rigor. Finalmente.

A los quince años recibió el tÍtulo de Maestro Internacional y a los veinte fue consagrado como Gran Maestro. hijo del dueño de un café de Belgrado que a los siete años triunfó con el tablero. Spassky. En su novela El jugador de Ajedrez.fvl!TOLOGÍA DEL AJEDREZ 151 En 1966. . pero de mayor cayó en el olvido? ¿o del gran maestro Bora Kostich? En la actualidad los estudiosos dicen que el norteamericano Bobby Fischer es el que más recuerda al retrato realizado por Stefan Zweig . prueba de que su actuación como "niño prodigio" no había sido una de tantas fantasías creadas por la propaganda. en el VI Torneo Zonal Sudamericano. Alberto Foguelman y Osear Panno. consiguió empatar para el primer lugar junto con Julio Bolbochan. Alekhine. en la localidad de Termas de Río Hondo. Tal. En el desempate realizado en Buenos Aires en 1967 Mecking quedó en primer lugar imbatido. Kárpov y Kaspárov tuvieron también grandes aptitudes para el ajedrez a temprana edad que confirmaron al ser mayores. celebrado en la Argentina. Botvinnik. provincia de Santiago de Estero. al igual que para la música o para las matemáticas puede manifestarse muy pronto... ¿Se trata en la realidad del serbio Milorad Boshich. Stefan Zweig traza el modelo más acabado de "niño prodigio" bajo el supuesto Mirko Chentovich. El talento para este juego.

conocer los defectos y virtudes de nuestros opone mes relacionados con el juego tic. pero también una búsqueda de la exteriorización de su verdadera naturaleza.ne mucha importancia". es decir. es decir. del carácter e inclinaciones del individuo durante el desarrollo de la partida. ¿Cuál es el retrato robot de un campeón de ajedrez según los últimos estudios de Psicología? l. Lasker no se cansaba de repetir: "En el tablero compiten hombres y no piezas de madera. Buen estado de salud porque de todos es conocido que una dolencia o salud deficiente impide la concentración necesaria para desarrollar cualquier actividad en la que como en el caso del ajedrez se necesita tanta.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 153 CAPÍTULO XIV EL AJEDREZ Y LA PSICOLOGÍA Si tomamos como definición de Psicología el estudio del comportamiento humano y éste es la expresión de nuestra personalidad realizada libremente sin que nadie ni nada (alcohol. También a la inversa puede suceder que el ajedrez actúe como terapia. Es decir. Es un recreo. drogas) nos obligue a cambiar nuestras decisiones. . por eso. su psicología. fue el primero en apreciar que tras las piezas de ajedrez está el individuo con su carácter y que no se pueden comprender los secretos de la lucha ajedrecística si se prescinde de la psicología. campeón del mundo de 1894 a 1921. el ajedrez es uno de los procedimientos de manifestación total de jugador. Emmanuel Lasker (1868-1941). pero si queremos salir airosos de las partidas es imprescindible que intentemos es tudiar el porqué del comportamiento de nuestros adversarios. como procedimiento antidolor. Nos ayuda a conocernos. pues concentrados en el juego podemos distraernos tanto que no nos acordaremos de la dolencia.

La serenidad desarma al contrario. 5. Como consecuencia del apartado anterior. evitando cualquier tipo de distracción que puede costar cara. advertirá enseguida el fraude. Sabemos que en todas las actividades de la vida. . Cuando la partida es de campeonato y el reloj inexorable marca el tiempo para cada jugada. los buenos campeones han sabido aprovechar la falta de tiempo de sus adversarios que les obliga a jugar sin la suficiente tranquilidad y detenimiento. facultad de distribuir la atención entre objetos sin lazo de unión aparente y sensibilidad para captar situaciones en movimiento. Examinados los niños prodigio por expertos en psicología. Cuanto mayor sea éste. Un grado relativamente alto de desarrollo intelectual. Gran capacidad de abstracción. de jugar simultáneamente en varios tableros. Con serenidad podremos aprovechar cualquier descuido o jugada precipitada efectuada por éste.154 FRANCESC LLUÍS CARDONA 2. Nervios sólidos y como consecuencia extraordinario dominio de sí mismo. 3. arrojaron (prescindiendo de si lo habían cultivado o no) un coeficiente intelectual bastante alto. pero a la vez. le cambiáis la posición de una pieza en un tablero. es decir. 4. la tranquilidad y el tener los nervios templados son fundamentales para la consecución de cualquier objetivo. de jugar también con los ojos vendados. de concentración. lo cual no es obstáculo para que ésta no contribuya a un mayor desarrollo de las facultades mentales. el gran maestro tiene mucha retentiva específica. se jugará mejor al ajedrez de una forma científica. Sólo así se estará dispuesto a montar una estrategia que comprenda varias jugadas ligadas con finalidad de victoria y a la vez desmontar las del adversario. Algunos psicólogos han descubierto que los grandes campeones que se han sometido a pruebas de inteligencia han conseguido una puntuación intelectual situada en una franja media-alta. En ajedrez es imprescindible. Es capaz de reconstruir partidas celebradas muchos años atrás. Si en una sesión de simultáneas ofrecida por un gran maestro. La práctica normal del ajedrez no exige una inteligencia privilegiada.

El artista danés Widstrup hizo una serie de caricaturas en las que presenta a un ajedrecista corriendo. al disminuir el nivel de colesterol. el retrato robot de un campeón ajedrecista corresponde. levantando pesos y boxeando como medio de preparación para un torneo de ajedrez. Sube peligrosamente la tensión arterial de un campeón. en especial hacia el final de un torneo. insistimos. Por el contrario. pero honrado. Los psicólogos no han dado la respuesta: el cerebro castiga y pierde la facultad de observar todo cambio de situación. de excelente salud y todo su sistema físico y mental ha de funcionar lo mejor posible. A lo largo de estas páginas hemos considerado al ajedrez como modelo de deporte pacífico. duro e inflexible. aprovechados. se cree que previene contra la arterioesclerosis. altas contracciones musculares y hasta pérdida de peso. Los Grandes Maestros pueden llegar a sufrir en los torneos excepcionales tensiones nerviosas. pero también como juego inspirado en la guerra.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 155 pero sin destacar del nivel de las personas con estudios universitarios bien . Pero corrientemente el ajedrez es totalmente inofensivo. Entonces la agresividad reprimida llega a grados superlativos y vale todo: Aquí la psicología es decisiva hasta el punto de intentar desanimar al adversario con un respaldo de la silla más alto. fiel y seguidor de una normas. Los aficionados se preguntan por qué incluso los campeones del mundo tienen descuidos. nunca abandonarse al desánimo. La actitud extrovertida del actual campeón del mundo Gary Kaspárov sería una excepción. pero en general. las pruebas evidenciaron otros elementos mucho más útiles para el juego como: memoria especializada y capacidad de la mente para sacar consecuencias lógicas de la experiencia. generalmente a un individuo introvertido (por lo menos aparentemente o en teoría) con mayor o menor grado de comunicación social. En resumen. alto poder de análisis y retención del sentido posicional y extraordinaria facultad para combinar piezas. Widstrup se- . no es lo mismo una partida entre familia o amigos o entre grandes en un campeonato de cierta importancia y no digamos nada si lo que está en juego es el cetro mundial. El ajedrecista de competición debe gozar. disciplina y confianza en sí mismos. Por ello. esquiando.

Las reglas que lo rigen. por lo que muchos campeones fueron o son abstemios y no fuman. el hombre prisionero de esta lógica intenta salvar su vida ensayando una y otra vez hasta cincuenta partidas sin resultado positivo. pero sólo uno es el adecuado y por un exceso de la misma llega a perderse la razón. Las sesenta y cuatro casillas y las treinta y dos piezas son el escenario de una horrible pesadilla que Zweig describe en su novela con una total exactitud y sin concesiones. El apátrida Viktor Korchnoi. etc. practicando el tenis o el footing. no se debe a la práctica de éste. a la muerte y al aniq uilarnien to. remo. Algunos jugadores de alta competición practican artes marciales para aumentar su agresividad. El hombre que lo prevé todo. El alcohol ha arruinado la carrera y hasta la vida de algunos campeones que cayeron en sus garras.156 FRANCESC LLUÍS CARDONA ñala así correctamente el papel que la preparación física representa en esta juego. La lógica puede conducir al vacío y a la nada. todos los jugadores de "deporte" tan sedentario han llegado al convencimiento de que han de realizar ejercicio físico: carreras de fondo. Pillsbury. que fue aspirante al campeonato mundial. Rubinstein o el mexicano Carlos Torre (nacido en 1904) han padecido enfermedades mentales graves que les obligaron incluso a abandonar el juego. una especie de laberinto en el que se ofrecen muchos caminos. El novelista Stefan Zweig ve el juego de ajedrez corno una experiencia peligrosa llena de símbolos. compagina los peones con los guantes de boxeo. sino que entre los motivos el jue- . Esta acusación es demasiado dura. marchas. afirma Zweig. el jugador. puede caer en manos de la más completa imprevisión según lo que juegue el adversario y así el juego se transforma en un universo cerrado. aparentemente lógicas permiten infinitas jugadas posibles que se multiplican en el cerebro del jugador. Psiquiatras y psicólogos creen que si algunos grandes jugadores corno por ejemplo Morphy. El ajedrez se transforma así en un juego de azar que conduce a la locura. La adicción a la nicotina (vicio de fumar) se considera una debilidad que aumenta la moral del adversario. El alcohol y el tabaco se consideran enemigos de la práctica del ajedrez. En general. Otros ajedrecistas prefieren deportes menos violentos y lo hacen corno el excampeón Anatoli Kárpov.

vocacionales que guiaron a estos a escoger el ajedrez como diversión favorita e incluso como profesión. puesto que en ellas la mayor parte de las piezas hace que existan muchas posibilidades de elegir un movimiento determinado. etc. no es raro que las sufran los ajedrecistas excepcionales en una proporción algo mayor a la media de la población. Un jugador puede valerse en el desarrollo de una partida de la mezcla de dos estilos. artificios. trampas. etc.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 157 go. Morphy. En el modo psicológico de abordar el estudio del adversario de ajedrez Lasker elaboró detalladamente la clasificación de los estilos de juego indicando las siguientes tendencias creadoras del ajedrecista: 1) El estilo clásico en el que el plan de juego sigue una lógica basada en los principios del sentido común. Tal. 2) El estilo maquinal en el que los movimientos se realizan siguiendo unos modelos retenidos en la memoria. 5) El estilo combinatorio a base de jugadas con las que se pretende obtener una ventaja material o posicional más o menos decisiva. . es decir. Chirogin. su práctica constituye un método de autodesarrollo o autodisciplina muy útil para todos. Larsen. Bronstein. 3) El estilo sólido en el cual se procura reforzar la propia posición y se espera el error del adversario. figura en primer lugar la circunstancia de ser una actividad sumamente individualista y en tal sentido se sienten atraídas a ella las personas dotadas de gran capacidad de concentración y en general poco comunicativas. Esta imaginación se manifiesta particularmente en las posiciones de medio juego. Al primero pertenecen los ajedrecistas que poseen un juego táctico lleno de sacrificios y combinaciones de piezas gracias a un elevado desarrollo de imaginación creadora y una profunda capacidad para el cálculo. Alekhine. los temperamentos que en psicología se llaman esquizotímicos (dentro de los límites normales mentales) y como dichos temperamentos tienen una cierta propensión a padecer determinadas enfermedades psíquicas graves. Este estilo fue seguido por Andersen. En la actualidad quedan reducidos a dos fundamentales: el llamado combinatorio y el de posición. 4) El estilo que usa ardides. para engañar al contrincante. No hay que albergar pues ningún temor por aficionarnos al juego del ajedrez.

se perfecciona y se desarrolla con el tiempo y la práctica. y su predisposición psicológica a la competición.. y después rusos y de la CEI. Donde más puede advertirse esta cualidad es en los ajedrecistas jóvenes. entre otros. Él mismo manifestó: "Mediante el ajedrez. Botvinnik recomienda dejar toda actividad ajedrecística cinco días antes de la competición. Kárpov. A estos podría añadirse un tercer estilo mixto llamado universal en el que se combinan armónicamente elementos de uno y otro y en el que podría incluirse a Spassky. he cultivado mi carácter. pedagogos y médicos. Pero ¿qué entendemos por estilo ajedrecístico? Se define así el conjunto de procedimiento y formas de conocimiento usado con cierta constancia por el jugador. El estilo evoluciona. el estado óptimo de su capacidad de trabajo durante la partida. Consideran el ajedrez como una disciplina científica con sus correspondientes leyes. en el sistema de preparación y perfeccionamiento psicológico de Botvinnik destacan los siguientes momentos: estudiar la característica psicológica del oponente. Smilov.158 FRANCESC LLUÍS CARDONA El segundo lo juegan los que plantean de un modo más sereno la partida.. insistió sobre la necesidad de conocer el carácter de la personalidad del contrincante y además preveer a su vez sus movimientos y los propios fallos . Keres. Siguen los principios generales de la estrategia y el análisis de la posición se funda en deducciones lógicas. Sólo en las posiciones problemáticas podrá ponerse de manifiesto. Botvinnik. Kaspárov . Pero este depende del temperamento puesto que . En este grupo pueden considerarse Steinitz. Petrosian. siguiendo a Lasker. pero no dicen nada sobre el grado de emotividad. Capablanca. capacidad de análisis y cálculo. fisiólogos. Estos tres estilos atienden solamente a la estrategia y la táctica. Alekhine. este juego me enseña a ser equilibrado y en él puede uno llegar a ser un gran maestro si reconoce sus defectos y errores". Por su parte. Primero los grandes maestros soviéticos. Rubinstein. han intentado crear un sistema de preparación que generalice la experiencia personal de los grandes especialistas en ajedrez como los datos objetivos y científicos logrados con el esfuerzo de psicólogos.

sino los más molestos para mi adversario". Incluso muchas derrotas son justificadas por los perdedores con alusiones a elementos externos a la partida. Si de la psicología deportiva a nivel general se espera mucho. no ya para su práctica a nivel de torneo de grandes campeones sino para la propia enseñanza. no los mejores movimientos. que sirva a este fin. su estudio aplicada al ajedrez resulta ya imprescindible.la lógica. En su "Manual de ajedrez" ya el propio Lasker decía textualmente: "Si me falla . racional o no (mientras sea legal). Intentaré realizar. la psicología me ayudará. La superstición tiene también su papel en los campeonatos importantes de ajedrez. Durante una partida de los mismos todo tiene sentido para el jugador. la psicología asimismo es un campo perfectamente abonado para sus experiencias. Los deseos de ganar son tan enormes que se utiliza cualquier recurso. En este caso. .MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 159 hay grandes maestros que van entrando en juego a medida que el tiempo avanza.

tal como ya hemos expuesto). La forma del tablero normal es cuadrada y se encuentra dividido en sesenta . un maestro especialista). ambos contrincantes utilizan unas piezas. hemos visto como éste se desarrolla. y asimismo. que termina con el jaque mate al rey de uno de los adversarios o ante la imposibilidad de conseguir éste. equipos o bandos. Parece que participa de los tres atributos y por ello se le ha considerado como un juego-deporte intelectual o mental cientÍfico. Las piezas se mueven sobre un tablero. después el otro y así sucesivamente). C DEL AJEDREZ A lo largo de la Historia del Ajedrez. un solo jugador (frecuentemente. deporte o ciencia. de su Mitología y de sus Mitos o figuras principales que practicaron este apasionante juego. Denominamos partida a fa serie de jugadas que comprende la lucha hasta su desenlace final. Se llama jugada o movimiento cada movimiento de una de las piezas que realizan los jugadores alternarivamente (primero el uno. el acuerdo por ambos de tablas o empate. B. El tablero Es el escenario o campo de batalla en donde se desarrolla la lucha. para la cual. puede luchar contra dos o más adversarios (este sistema de partidas se conoce como simultáneas. También puede jugarse entre varias personas que constituyen grupos. en especial. como una lucha entre dos personas.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 161 CAPÍTULO XV A. Los tratadistas no se han puesto de acuerdo en cuanto a la catalogación del ajedrez como juego.

Como en general son blancos y negros en el lenguaje ajedrecístico se denominan respectivamente casillas blancas y negras. Los cuadros o casillas son claros y oscuros. Los tableros están constituidos de la siguiente forma: 1°) Ocho filas o líneas horizontales.162 FRANCESC LLUÍS CARDONA y cuatro cuadros a razón de ocho cuadros por lado. llamados casillas o escaques. El tablero debe colocarse teniendo siempre en cuenta que el cuadro blanco se halla a la derecha del jugador. El dibujo que representa el tablero se llama diagrama. 2°) Ocho columnas verticales .

.fVIITOLOGÍA DEL AJEDREZ 163 3°) Las diagonales de casillas blancas y las diagonales de casillas negras. el ala o flanco de Dama es el que comprende las cuatro columnas de la izquierda del jugador. Son dos (para cada jugador): de Rey y de Dama. 4°) Los flancos o alas. El flanco de Rey está comprendido por las cuatro primeras columnas de la derecha del tablero y por lo tanto.

las piezas se dividen en blancas y negras para distinguir las de uno y otro jugador y se mencionan. Las piezas son las siguientes. Corrientemente. tanto en negras como en blancas: 1 Rey 1 Dama 2 Torres 2 Alfiles 2 Caballos 8 Peones En todos los diagramas. El rey en la casilla de color distinto. pero estos no son tan utilizados. Mucha atención: La dama se coloca en la casilla que tiene su mismo color. Nombre de las piezas y colocación Cada jugador dispone de un equipo o bando de dieciséis piezas de igual calidad de material. Existen juegos en que los colores son el amarillo y el rojo.. . como BLANCAS o NEGRAS.Jas ·blancas ocupan la parte inferior del tablero ""'" y las negras la superior. en general.164 FRANCESC LLUÍS CARDONA 5°) Centro Quien ocupa las cuatro casillas del centro del tablero o las domina es el más fuerte.

2 torres '1' 1 i 8 peones 1 Rey • - 11 '\U/ _ . En el momento fijado para el inicio de la partida. ligados entre sí de manera que únicamente uno de ellos pueda funcionar cada vez.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 165 1 ~ 2 caballos Posición de salida. t 1 Reina o dama 2 alfiles La dama se coloca en 14 casi/14 que tiene su mis- mo color. el árbitro o la organización de la competición. El reloj de ajedrez se trata de un reloj doble compuesto por dos mecanismos de relojería con sus respectivas esferas horarias. Según el tipo de partida que se juega. El rey en 14 casill4 de color distinto. Cada esfera posee una especie de pequeñas bandera cuya caída indica que se ha agotado el tiempo concedido a un jugador. este tiempo puede ir de algunos minutos a varias horas según lo acuerden los jugadores. se pone en marcha el reloj del jugador que posee las piezas blancas. El reloj Su misión es limitar el tiempo de reflexión de cada jugador. .

en las partidas sencillas no es indispensable el reloj y ambos acuerdan un tiempo prudencial para cada jugada. se producen tablas o empate. Partida Se denomina así al combate sobre el tablero. al jugar primero. El juego comienza siempre con un movimiento de las piezas blancas y sigue con réplicas de las negras y las blancas. se hecha a suertes para saber quién tendrá las blancas (salvo que hubiera mutuo acuerdo). En los torneos y campeonatos es el árbitro quien determina el color de cada jugador. Así. un jugador esconderá en cada mano un peón blanco y uno negro. hasta que uno de los jugadores se halla en condiciones de hacer jaque mate al rey contrario. . Si se ofrece "revancha" o una segunda partida. de esta manera gana la partida. Movimientos de las piezas Al moverse las piezas alternativamente. En una partida amistosa. y dará a escoger al compañero. se cambia de color. jugadas Son los movimientos de piezas de una casilla a otra dentro de la partida. o cuando ambos acuerdan tal resultado. han de llevar en teoría la iniciativa. al considerarla perdida. cada jugada consta de dos partes o "medias" jugadas. Cómo se escoge el color de las piezas Las piezas blancas.166 FRANCESC LLUÍS CARDONA Como se comprenderá. ante la imposibilidad de los jugadores de dar jaque mate al contrario. la primera es la que realizan las blancas y la segunda la que llevan a cabo las negras. alternativamente. También la gana por abandono del contrario. Por último. de acuerdo con las reglas aprobadas.

excepto los peones. Es decir. . sólo una casilla en cada jugada con tal de que esta no se halle ocupada por alguna de sus propias piezas o bien pueda ser capturada por piezas enemigas. Es la pieza más importante en cuanto a valor o calidad.fVIITOLOGÍA DEL AJEDREZ 167 Todas las piezas pueden marchar en todos los sentidos: adelante o atrás. puesto que quien consiga dar mate al rey contrario ha ganado -tal como hemos explicado. El Rey Se mueve en rodas direcciones desde la casilla que ocupa a una cualquiera de las circundantes. a izquierda o a derecha. Veamos cada uno de sus mOVImientoS.la partida.

por las filas y las columnas que se cruzan en la casilla que ocupa. es decir. es la pieza que goza de mayor movilidad puesto que lo puede hacer por todas las filas.168 FRANCESC LLUÍS CARDONA La Dama Denominada también Reina. columnas y diagonales del tablero que pasan por la casilla en donde está situada pudiendo ocupar una casilla cualquiera de las mismas. Los movimientos de la Dama equivalen a los de los alfiles y las torres. . pero al mismo tiempo. Las Torres Pueden moverse por cualquier casilla en dirección vertical u horizontal.

Los cabalLos Tiene un movimiento muy espectacular. Un alfil va por casillas blancas y otro por negras. no pudiendo cambiar de color en toda la partida y siendo la única pieza que no puede atacar otra casilla de distinto color al que ocupa. . pero además.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 169 Los alfiles Corren hacia delante o hacia atrás. y esto es lo espectacular. puesto que avanzan una casilla como una torre y otra como un alfil. pero sólo en diagonal. puede saltar (de ahí su nombre) por encima de todas las piezas.

de frente. toman o capturan Todas las piezas pueden llegar a matar. después siempre una. tomar o capturar una pieza del conrrano. Sólo pueden avanzar una casilla en diagonal cuando matan o capturan. Cuando salen de su posición inicial pueden avanzar una o dos casillas en línea recta.170 FRANCESC LLUÍS CARDONA Los peones Se mueven siempre hacia delante. Las piezas matan. . es decir.

EL ALFIL Esta torre sólo puede capturar el alfil o el peón. "Pieza tocada. hay que acostumbrarse a ello). pero no el peón. pues éste no está a su alcance. . pero no el caballo. Este caballo no puede tomar ninguna de las piezas que hay en el tablero.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 171 LA TORRE LA DAMA Esta dama puede tomar cualquiera de la piezas negras. a excepción de la dama. colocándose ella en el lugar de las piezas capturadas. pieza jugada" En las competiciones (y en las partidas amistosas.era de su diagonal. si el jugador al que corresponde mover toca una pieza propia. EL CABALLO Este alfil puede tomar la torre o el caballo. pues está fo.

así como que las torres o fortalezas que deberían suponerse carentes de movimientos (a menos que no se piense en las "torres móviles" o de asalto. Sólo así podemos entender ciertas cuestiones extrañas como que "una dama vaya a la guerra" y que su capacidad de acción sea la mayor. por los romanos) puedan trasladarse con libertad y rapidez por el campo de batalla. por lo que respecta a la calidad e importancia de cada pieza. la variación ha sido menor. . Si se tocan las piezas con el objetivo de centrarlas en sus casillas. Hemos perdido la batalla. El Rey apenas ha sufrido modificaciones ya desde los comienzos de la Edad Media era prácticamente utilizado como ahora. Esta evolución fue amplia desde los orígenes y formación del juego hasta el siglo XIII (aproximadamente). De fa importancia del Rey Ya hemos explicado como el Rey es la pieza fundamental en el tablero. Del valor de fas piezas El conjunto de piezas que se mueven en el tablero ha evolucionado con el paso de los años. es imprescindible decir previamente compongo con claridad para evitar discusiones. El "Mago" del ajedrez. Veamos ahora estas por separado. Si lo perdemos se ha acabado la partida. Sin embargo. utilizadas.172 FRANCESC LLUÍS CARDONA está obligado a moverla (si ello es posible) y si toca una pieza del adversario a capturarla. en especial.

El enroque El Rey es la pieza más vital. usada todavía en la Península Malaya. En Francia y Alemania se ensayó en los tiempos medievales el atribuirle el movimiento de salto del caballo. Se pensó en dotarle de algunas características singulares de defensa. Posición antes del enroque. Se realiza en el flanco de Rey con éste y la Torre de este mismo lado. desapareció hacia el siglo XV cuando se estableció el enroque. Enroque largo. Existen dos clases de enroque. Enrocarse equivale a encerrar al Rey en el "castillo" para estar más seguro en la batalla. singularmente cuando se hallaba amenazado. El enroque corto y el enroque largo. Enroque corto. Así los movimientos anteriores se realizan con la Torre del flanco de Dama de esta forma. Es cuando el Rey se "refugia" en el lado o flanco de la dama. Posición desp ués del enroque. El enroque es la única jugada en la que se utilizan simultáneamente dos piezas: el Rey y la Torre. como podemos ver en estos dos diagramas. .MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 173 El Rey puede matar a cualquier peón o pieza excepto al Rey adversario. Esta práctica. pero tiene en la realidad unos movimientos muy cortos.

¿Cuándo no se puede enrocar? No siempre se puede realizar esta jugada (puesto que una vez hecho uno de ellos. La Dama hace jaque al rey. No puedes enrocarte porque el rey habría de atravesar la casilla atacada. No puedes en rocarteen este momento. ya no puedes volverlo a hacer. 2°) Cuando el contrario hace jaque. ni tampoco el otro). está prohibido el enroque cuando: 1°) Se ha movido el Rey o la Torre del enroque que se pretende realizar. 3°) Cuando hay una pieza propia o adversaria que está situada entre el Rey y la Torre en cuestión. . De este modo. Después del enroque.174 FRANCESC LLUÍS CARDONA Antes del enroque. 4°) No se puede enrocar si el Rey ha de atravesar una casilla que esté atacada.

La dama y el alfil. Jaque doble Cuando dos piezas amenazan a la vez al Rey se llama jaque doble. es necesario avisarlo diciendo la palabra Jaque. El Alfil hace jaque al rey. hacen jaque al rey. Ejemplo de jaque normal El Caballo hace jaque al rey. para indicarle que estaba en peligro. a la vez. .MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 175 El jaque: sus cLases Siempre que se realice una jugada que amenace en capturar al Rey adversario. La práctica de anunciarlo procede ya de los primeros tiempos del ajedrez persa y fue considerado como un acto de cortesía y respeto a su Majestad por parte de un jugador (aunque fuera enemigo).

jaque Mate Llamado también mate a secas. El rey negro puede escaparse del jaque de las tres manera indicaclas: capturantÚJ la torre con el caballo.176 FRANCESC LLUÍS CARDONA Jaque a la descubierta Se produce cuando una pieza se mueve para permitir que otra de su bando de jaque al rey adversario. El Rey adversario está en jaque y no tiene forma de escapar. 3a) Colocando una pieza entre el Rey y la pieza atacante. Las blancas avanzan el peón y hacen jaque con el alfil. 2a) Escapándose sin caer en un nuevo jaque. Formas de escapar al jaque 1a) Capturando la pieza atacante. cubriéntÚJse con la propia torre o huyentÚJ con el rey. Es la culminación de la partida. La partida está perdida para el jugador que lo recibe. .

suelen inclinar el Rey (es decir. puesto que los jugadores que se dan cuenta que pronto pueden hallarse en esta situación. Para poderlo efectuar es necesario que los dos reyes se encuentren frente a frente. sin ganador. ya que a veces resulta imposible dar mate con las piezas resultantes del tablero. En estos casos.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 177 El mate del diagrama es un Mate de Torre. . la partida finaliza en empate o Tablas. muy pocas partidas de expertos finalizan después de realizar el mate. ya que no podrán acercarse. Un tipo de tablas singulares se producen cuando por los azares de la partida los dos Reyes se quedan solos. para evitar que el rey que sufre el jaque mate tenga una casilla de huida o escape. Es decir. ni vencido. "tiran la toalla" en términos boxeísticos") en señal de rendición o abandono. En general. No siempre la partida tiene un vencedor.

Finales de rey y alfil eontra rey son también tablas. TABLAS POR J AQUE CONTINUO La dama va y vuelve repitiendo jaque sin parar. Tablas.178 FRANCESC LLUÍS CARDONA Otros tipos de tablas El rey blanco puede escaparse. El rey blanco encontrard siempre una salida de escape. . Tablas. Nunca puede ganarse con rey y caballo contra rey. También son tablas si la dama y el rey repiten tres veces seguidas la mismajugada.

.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 179 TABLAS POR REY AHOGADO El rey negro no está en jaque. en honor al anónimo pastorcillo. He aquí su desarrollo: 1.El pastor adelanta su peón de rey.Mate del Pastor: Érase una vez un rey que salió a cazar y se encontró en el monte con un pastorcillo. Desde entonces este jaque mate se llama el mate del pastor. el zagal le ganó en cuatro jugadas. Jugaron a la sombra de un árbol una partida que se ha hecho famosa. Jaques mate singulares 1. Ante el asombro del rey. queréis jugar al ajedrez conmigo? -Asintió el soberano pesando que el pobre pastorcillo sería "pan comido" para la sapiencia real. pero si le toca jugar entrará necesariamente en jaque por sí mismo.. . El mozalbete sin temor por hallarse ante el monarca le preguntó muy decidido:-¿Majestad. En este caso se dice que está ahogado y son tablas.

.. 3.180 FRANCESC LLUÍS CARDONA 2. . 4..El pastor saca enseguida su alfil.Su majestad responde lo mismo.Su majestad saca el caballo de dama para deftnder al peón de un posible ataque.

. 6.El astuto pastorcitlo coloca su dama amenazando mate.. 7.Entonces el pastor se lanzó con su dama y dio muerte al rey: ¡jaque mate.f'vl/TOLOGÍA DEL AJEDREZ 181 5.El Monarca inocente saca también su alfil.' .

Veamos como: l.El negro contesta correctamente. . 2.Mala salida del peón blanco..182 FRANCESC LLUÍS CARDONA 2.Mate del loco: Cuando las blancas juegan de forma disparatada pueden recibir mate en dos jugadas... A este mate se le llama con razón mate del loco puesto que las blancas se ha comportado como locas.

.MITOLOGiA DEL AJEDREZ 183 3.Las negras dan jaque mate con la dama.La locura de las blancas: adelantar dos casillas el peón de caballo de rey. . 4..

los franceses tradujeron el nombre como fierge y la mala transcripción transformó esta palabra en vierge. Como veremos. comprendemos como la Vierge o Sainte Vierge.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 185 CAPÍTULO XVI LAS OTRAS PIEZAS Sobre la importancia de la Dama o Reina Es la pieza más poderosa por su movimiento como tárre y alfil simultáneamente. el más distinguido de los caballeros del Rey). el "cambio de sexo" de esta pieza sería más sencillo. es decir. al parecer. hay que buscarlo en que en persa la pieza recibía el nombre de firz o forz (plural de farzin) y que a través de los árabes con el significado de visir o ministro. Sin embargo. virgen. Por la calidad vale lo mismo que nueve peones y dos torres JUntas. El origen de este nombre. . al llegar a la octava casilla era premiado y ascendido como en el juego de las damas a la categoría de Dama (femenino). En una época en que en la Edad Media el culto a la Virgen estaba muy arraigado y cuyo reflejo de la poesía de)ps trovadores esta _v~neración a la Virgen María tenía su paralelo eh el culto a las damas 'podas caballeros. Según otros estudiosos del ajedrez. p6r respeto. llegó a Alfonso X el Sabio como alforza (que recuerda la palabra• castellana a/férez. cambió su nombre en el juego por el de Dama o Reina.que era el que llevaba el estandarte o la bandera en las batallas. el Peón (masculino). El nombre actual de Dama o Reina es muy extraño si consideramos que el Rey en épocas pasadas solía partir a la guerra como general en jefe y dejaba a la esposa en casa al cuidado de la familia. es decir. impropio.

¿Cómo? Subiendo la dama a la octava línea. Jaque mate. .186 FRANCESC LLUÍS CA RDONA L A D AMA SOLA CONQUISTA AL REY En esta posición la dama puede dar mate. D AMA Y T o RRE La dama puede dar mate apoyada por la torre.

MITOLOGÍA DEL A JEDREZ 187 D AMA y ALFIL La dama puede dar mate apoyada por el alfil. Jaque mate. Jaque mate. . D AMA Y C ABALLO La dama puede da r mate apoyada por el cabailo.

POSICIÓN DE MATE CON DAMA Y REY La dama puede dar mate deftndida por el rey.188 FRANCESC LLUÍS CARDONA DAMA y PEóN La dama puede dar mate apoyada en el peón. La dama da mate mientras el rey impide la huida del rey negro. Jaque mate. .

Vale lo mismo que cinco peones. las Torres son figuras de elefantes (por influencia hindú) con una pequeña torre encima. Un ejemplo de esas tropas eran los arqueros montados sobre camellos. Cualidades de las dos Torres La Torre es la pieza más fUerte después de la Dama. Debido a su calidad a las Torres se les llama piezas mayores. El camello ha desaparecido en este caso. . puesto que este animal al galope es más ligero que el elefante.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 189 La dama de mate defendida por su rey. pero se recuerda en los vocablos enroque y enrocar. La Torres en persa recibían el nombre de rokh o roe que tanto equivalía a carro de guerra como a camello montado por un arquero. ¿quizás porque la joroba del camello con un guerrero encima hiciera pensar en una torre? En muchos juegos artísticos o de lujo. El problema es explicar cómo el vocablo rokh ha derivado en torre. La Dama da mate porque el rey negro no puede huir. En los ejércitos asiáticos de la antigüedad figuraban en las alas o flancos tropas ligeras que con gran visión táctica tenían la misión de intentar envolver al ejército enemigo.

' El rey no puede tomar la torre.190 FRANCESC LLUÍS CARDONA ToRRE Y DAMA A LA CoNQUISTA DEL REY La torre puede dar mate apoyada por la dama. defindida por la dama. Dos ToRRES Las dos torres colaboran en el mate.' El rey no puede escapar. . ¡jaques mate. ¡jaques mate.

pues el rey negro no puede escapar ni capturar la torre. .MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 191 T ORRE Y A LFIL La torre blanca puede dar mate apoyada por su alfil. La torre toma el peón y da jaque mate. T ORRE Y CABALLO La torre blanca da mate apoyada por el caballo. 1jaques mate! El rey negro no puede hacer nada.

pues le espera el peón blanco. El rey negro no puede escapar. Jaque mate. ¡Mate! .! SEGUNDO EJEMPLO Mate a la próxima. EL rey negro no puede matar la torre deftndida por el peón blanco.192 FRANCESC LLUÍS CARDONA UN EJEMPLO DE MATE CON TORRE y PEóN El blanco amenaza mate en la próxima jugada.

alegres ~.fvi/TOLOGÍA DEL AJEDREZ 193 Los dos alfiles. en inglés y portugués el alfil se denomina bishop o bispo respectivamente. El rey asiático y su forz se hallaban protegidos por poderosos combatientes montados en pesados elefantes (en persa. Recordemos que uno de los alfiles se mueve por las casillas blancas y el otro por las negras. que tanto significab'á: bufón como foco (ya que el comportamiento de los bufones lo era).¡:mpanillas. el obispo era un señor feudal más. . Lo curioso es que para lascortes medievales cristianas la figura del elefante era demasiado exótica y decidieron reemplazarla. Un alfil equivale aproximadamente a tres peones. que al frente de su ejército iba frecuentemente a la guerra. Los franceses identificaron esos adornos como los que llevaban también los bufones que divertían a los cortesanos. decorada primitivamente por una serie de cordones que colgaban terminando en unas borlas semejantes a bellotas. Por eso. Los obispos todavía hoy se cubren la cabeza en las ceremonias con la mirra. ¿qué guerreros ocuparían su lúgar? ¡Nada menos que los obispos! No nos debemos extrañar por ello si tenemos en cuenta que en la Edad Media. al igual que los caballos valen menos que las torres y la Dama. tal como se recuerdan en las enseñas cielos emblemas episcopales.en multitud de. esto es obispo.bra alfil). cuyos gorros terminaba11 . Es imposible conseguir jaque mate con un solo alfil y el Rey. unos reforzados paladines Los alfiles. Por eso prefirieron denominar al alfilfou. Por eso se les denomina piezas menores. elefante se designa como al pif de donde co~"toda claridad deriva nuestra pala.

¿Cuál es? Solución: ¡jaque mate! El rey negro no puede escapar.194 Los FRANCESC LLUÍS CARDONA DOS ALFILES EN EL MATE Las blancas dan mate en una jugada. MATE DE ALFIL Y CABALLO juegan las blancas y dan mate a la primera. Jaque 1 mate! .

El rey contrario se ha de encontrar en el rincón del mismo color que el alfil. . Si el alfil es de casillas blancas en la esquina de casillas blancas. por eso es también una pieza menor. en el de negras. Gracias a ello. birmano. y si el alfil es de casillas negras. es decir. etc. posee el c~ificativo de "traidor" porque es la única pieza que puede "saltar" a donde menos te esperas. o sea. amenazar dos o tres piezas a la vez. tres peones.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 195 Los traicioneros cabalLos El valor del cabalLo es equivalente al del alfil. MATE TíPICO DE ALFIL y CABALLO Fija bien en tu memoria la posición de estos dos diagramas: el rey negro condenado al rincón de la muerte. japonés. tamerlán. es una pieza que apenas ha sufrido cambio desde su invención y la mayoría de ajedreces orientales lo poseen: chaturanga. es la más adecuada para hacer dobles y triples. Sin embargo. Como se trata de un elemento de primer orden en los ejércitos hasta casi la época presente. chino.

196 FRANCESC LLUÍS CARDONA MATE DE CABALLO Y TORRE El Caballo apoya a la torre. MATE PHILIDOR En esta posición mueven blancas y dan mate. Mate a la próxima. ¡jaque mate! El rey negro no puede escapar. 1jaque mate! .

entonces. capturamos la dama.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 197 UN DOBLE DE CABALLO Este caballo salta y hace un doble de dama y rey.de caballo. El rey negro debe huir y capturamoJ'ta dama o la torre. El rey debe escapar y. UN TRIPLE DE CABALLO Con un salto . el blanco amen. .zza tres piezas negras.

. de alfil de Dama. El peón es la única pieza que captura en dirección distinta a la de su movimiento normal. Esta circunstancia se denomina promofión. J~''Caba.llo de Rey y C. Los peones son los más fuertes y sacrificados porque se encargan de abrir br~cha en. El peón "corona" Cuando un peón alcanza la octava fila se convierte en otra pieza de mayor valor: D~¡pa. de D~a. Una buena porción de los .Rey."Los peone~ son el alma del aJedrez:'. según sus intereses. . de alfil de Rey. en el ajedrez de cuatro Reyes. ¡jaque mate! . cada jugador poseía cuatro. de torre de Rey. d~/ jJeón. El blanco hace mate a la siguiente. los más sacrificados El peón considerado co~o el soldado de infantería dentro del tablero. En el de Alfonso X el Sabio habían doce..le caballo de Dama . las filas enemigas. si llega a la octava línea o primera dél enemigo.o . ¿Cómo? El peón entra en la octava línea y se convierte en dama o torre. alfil o ¡::aballo.mismos en el s:.garantía de triunfo. El gran maestr() francés Philidor no se cansab~.entr~ es. de torre de Dama. igual que en el chaturanga. Así existían los de . es la pieza más débil. ·. En la antig(iedad cada peón adoptaba la forfua de la pieza que defendía. pero puede ser la más poderosa. Existen peones en todoslos aj~dreces: el de Tamerlán tenía 14. torre.de repetir:.198 FRANCESC LLUÍS CARDONA Los peones. convers~ón.

¡jaque mate! El blanco gana pieza./VIITOLOGÍA DEL AJEDREZ 199 DoBLEPEON Es el caso en que el peón amenaza dos piezas a la vez. ¿Cómo? . ¿Cómo darías mate a la próxima jugada con las blancas? El peón corona la octava línea convirtiéndose en caballo.

adelanta normalmente una más y se coloca en la misma línea que puede alcanzar el peón contrario en su salida. Las negras tienen sus peones en primera fila . tal como indicamos en los diagramas. Entonces podremos "tomarlq al pasq". Captura o toma "al paso" Fue establecida hacia el año 1560 por el gran maestro español Ruy López y adoptada posteriormente por los demás países europeos. tras adelantar dos casillas a la salida. Posición inicial.200 FRANCESC LLUÍS CARDONA La torre o el caballo caen a manos del peón. tras el turno del adversario. . Se trata de la siguiente: Nuestro peón.

Naturalmente. Se dice que está clavada. De torre: la torre no puede moverse. porque ello implicaría el final de la partida.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 201 El peón de la columna de dama avanza dos casillas. El blanco lo captura "al paso': ¿Qué es la clavada? Cuando una pieza no puede moverse porque elÍo comportaría dejar. pues el alfil blanco mataría al rey. . al Rey o a la Dama al descubierto. la verdadera y más importante clavada es cuando el que queda descubierto es el Rey. en especial.

De caballo: el caballo negro está clavado. . JAQUE MATE CON PEON ES Mate a la siguiente.202 FRANCESC LLUÍS CARDONA De alfil: aquí el alfil blanco está clavado por la torre negra. Si se mueve perdemos la dama.

Vigilar y controla las diagonales y por lo tanto. Enrócate cuanto antes puedas.Las piezas no deben obstruirse unas a otras. 5°. no sólo en lo que tú vas a jugar.Piensa en el salto de caballo: pueden hacerte un doble (amenazar dos piezas a la vez). sino en la jugada que te responderá el otro jugador. desarrolla primero todas sacándolas de la primera línea. 2°. es decir. 6°. a excepción de las torres. Antes de mover. Escoge antes el enroque corto que el largo.Antes de mover tienes que pensar. 10°. 8°.No muevas una pieza dos veces en apertura. 4°. da primero salida a otras piezas. 3°.No toques nunca una pieza antes de estar seguro de la jugada que piensas realizar. sin que ninguna de ellas impida el libre movimiento de las otras.No saques la Dama al principio de la partida (apertura). 7°.No te fijes sólo en una parte del tablero. por lo que su colocación ha de ser todo lo armoniosa posible.Enrocarse es bueno.Apodérate del centro del tablero si quieres ganar. echa un vistazo a todas las piezas. 9°. . Consejos a un jugador de ajedrez 1°. intenta hacer tú lo mismo. los alfiles enemigos.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 203 El peón da muerte al rey negro.

204 FRANCESC LLUÍS CARDONA 11°.Piensa en un buen plan de juego (Estrategia) y realízalo luego según los buenos consejos y principios que has aprendido (Táctica).Procura "clavar" las piezas del contrario. 12°. desclávala cuanto antes. . Si te "clavan" alguna.

a la que sigue la parte media o medio juego (segunda parte) y por último está la tercera parte o fase final. ya poseen una gran ventap. la apertura está constituida por la primera jugada. limitándose de entrada a controlarlo de forma indirecta. la mayoría de aperturas se inician con el movimiento de los dos peones. Sin embargo. En teoría. El ajedrez debe aprenderse poco a poco. Justifica porqué has hecho esa o la otra jugada. distribuyen el despliegue de las piezas. . porqué re has enrocado pronto. que lafuerza y el dominio del tablero se halla en el centro o dos casillas centrales en la que tanto el Peón de Dama como el Peón de Rey. Paso a paso. existe una tendencia entre los expertos a dejar para más adelante la ocupación material del centro. Por eso. ésta le ha de servir para poder medirse con los jugadores que ya conocen esta fase inicial del juego y por ello. Sin embargo. SUS CLASES Y SECRETOS Se denomina apertura (que significa abrir juego) la jugada o conjunto de jugadas con que se inicia la partida de ajedrez. todo el juego. sin prisa. etc. Es quizás en la apertura cuando el aficionado principiante juega más alocadamente. preferimos seguir con el esquema tradicional. pero en la práctica el término es referido comúnmente a una sucesión ordenada y fija de movimientos por parte de las blancas (en contraposición a defensa como conjunto de jugadas a cargo de las negras). según las últimas tácticas. Recordemos. L AJEDREZ E 205 CAPÍTULO XVII LAS APERTURAS. La apertura es la primera parte o parte constructiva de la partida. en la actualidad. en definitiva. de entrada.MITOLOGÍA Ó. Aunque tradicionalmente se ha considerado que dominar el centro equivalía a dominar el tablero y. porqué has desplegado las piezas rápidamente. No muevas sin ton ni son. una vez más. en principio.

Es interesante dar preferencia al Caballo-Rey (CR) para poder enrocar pronto (si bien. Las mejores casillas. A2D o A2CD para el de Dama. El CR ha de llevarse en primera opción hasta la casilla 3AR o 3AD para dominar allí más casillas. en las que no haya peón propio o del adversario que impidan su rápido desplazamiento de la primera a la octava casilla. CR y TR. tras el movimiento de uno de los peones centrales. . de las ocho columnas. dominarán el centro y sus casillas más cercanas. Antes de realizar el enroque. lR. mientras que en el largo. El enroque del flanco de Rey o enroque corto es el más seguro ya que sólo han de defenderse. Sino lo hacemos así. A2R Y A2CR para el Alfil de Rey. las torres se instalarán en las columnas abiertas. más espacio.206 FRANCESC LLUÍS CARDONA Así. c. En principio. A3D. no recomendamos el enroque). son para los alfiles las posiciones de ASCD. Salvo en algunas aperturas. A3R. comprueba si tu adversario posee columnas abiertas en el mismo flanco en que deseamos enrocar. no se debe cambiar el alfil por un caballo.onviene que lo hagan los caballos por ser piezas más lentas que los alfiles. y ASCR. La torres y el enroque Por su lento desarrollo. A4AD. por ser aquel algo superior a éste. deben ser las últimas piezas en ponerse en juego. esto es. El alfil deberá ser la segunda pieza en moverse. A4AR. Se debe procurar realizar el enroque lo más rápidamente posible para que de esta forma. según la apertura. PAD y PD. a distancia. son cuatro peones que hay que vigilar de los ataques enemigos: PTD. o casos especiales. lD y lAD desde las que. la torre del flanco elegido pueda ponerse en acción con la mayor brevedad. tres de ellas: AR. puede colocarte las torres como si fueran baterías que te atacarán a distancia con gran peligro para tu Rey. Las casillas preferentes de las torres serán: lAR. en posiciones muy especiales. PCD. en segunda a 2D o 2R y muy excepcionalmente a 3TR o 3TD porque domina menos casillas y al alejarse del centro puede ser tomado por el alfil contrario.

MITOLOGÍA Df. Si la perdemos.299 formas distintas. 2. C3AR. Las mejores casillas para colocar la Dama son: 2AD. P4R. casi con roda seguridad hemos perdido la partida. 2D. Las aperturas más conocidas son: *Aperturas de Peón de Rey (PR). A. C3AD . 3D. P4R. mientras que otras dan ventaja a las negras o son cerradas.. o uno de los caballos en dos nuevas posiciones. 2R.. Clases de apertura Se calcula que las primeras cuatro jugadas de una partida de ajedrez se pueden desarrollar en 197. B. P4R.L AJEDREZ 207 La Dama Por ser la pieza de mayor valor después del Rey (y con más movimientos que éste) ha de ser junto con éste la más protegida.Alapín: l.De los cuatro caballos: l. El jugador que mueve las blancas puede optar en el primer movimiento por veinte jugadas distintas: desplazar uno de los peones en una o dos casillas. En estas últimas el blanco puede conceder esa ventaja intencionadamente incluso llegando al sacrificio de un peón (la apertura se denomina entonces de gambito). En principio no es aconsejable empezar la partida moviendo un peón lateral porque implicaría la ejecución por parte de nuestro contrincante del mate a lo loco ya explicado. Unas aperturas favorecen a las blancas o son plenamente abiertas o de ataque. 3CD o 3CR según apertura y línea desarrollada. P4R. 2. C2R Creada por el jugador ruso Simón Alapin (1856-1923). en la actualidad está en desuso.

P4R.. P4R. los siguientes consejos: 1°.. entre otros. 2. Según Ruy López. P4R. PxP. C3AR. P3AR.Con ventaja de material. tratar de encontrar otra aún mejor. A4AD. En la actualidad. jugador y teórico portugués que en 1512 había publicado un libro en italiano sobre ajedrez. 3. 3. A4AR. 4.Si se dispone de una buena jugada. 2. A4AR: 2. 3. que denominó de Damiano. no malograrla por capturar un peón. Gambito de Rey l. 3. no jugar demasiado deprisa. 2°. C3AR. P4AR.208 FRANCESC LLUÍS CARDONA C. 4°. el término de "gambito" viene del italiano gamba (pierna). P4R.Cuando se tiene ventaja decisiva. P4R.Gambito escocés l. Ruy López aplica exclusivamente dicho término a la apertura: l. siempre que éstos no sean desfavorables. XVI) l. Damiano daba. C3AR.. P4R. C3AD. de donde procede el verbo gambetteare (zancallidear). 4. P4R. 3°. P4R.. CxP. Italiana o de Ginoco Piano ("juego tranquilo") l. P4R. es lógico que este verbo con el significado de "regatear" haya pasado al fútbol.Española o Ruy López (s.. P4R. ..No efectuar movimiento alguno sin un objetivo concreto. C3AR. 2. 2. C3AD. ASCO D. provocar cambios. C3AD. P4D.

MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 209 La continuación: 4.Gambito de Dama rehusada l. P4AD. CxP. Ha sido utilizada por la mayoría de Grandes Maestros modernos. P4R. 3. 2. Vienesa l... P3D . P4D. 4. 2. P4AD. 1°. P3R. CxC. P3R.P4D. Lleva el tÍtulo de Ginoco pianissimo.Gambito de Dama aceptado l. PxP.. C3AD. P4D. 2. l. P4D. Se trata de dos excelentes aperturas que brindan magníficas posibilidades de desarrollo con buena movilidad. C3AR. C3AR. . *Aperturas de Peón Dama (PD) Las más importantes son gambitos. máxime si en la primera las negras se empecinan en defender el peón ganado. 3. *Aperturas del Peón Alfil Dama (PAD) Inglesa utilizada por Staunton a partir de 1843. 2°. C3AR. 4. A4AD . P3R.P4AD Las blancas ceden momentáneamente el centro a su rival y se lanzan al ataque en el flanco de dama aprovechando su mayor expansión.. P4D. P4R.

P4AD. Se trata de: l. A2CR. 5. A2R. P4AR. P3R. C3AD. P4D.E. Creado por el Maestro checo Richard Réti (1889-1929).. Aunque el sistema tiene buena solidez. Creada por el inglés H. 3.210 FRANCESC LLUÍS CARDONA *Otras aperturas Bird. 0-0. ClA-20. Réti. 4. Se desarrolla el ARa 30. Sus movimientos iniciales son: l.P40. Se denomina así por haber sido adoptada por el Gran Maestro S. dejando en su casilla el AD. P40. P3CR. P3R. Inventada por el malogrado jugador belga Edgar Colle (18971932). Catalana. P4A. C3AR. Fundamentalmente (aunque existen variantes) se trata de los siguientes movimientos. 3. 7. según convenga. C3AR. La dama se situará en 2R o 2AD. 2. C3AR. 3. P40. P4R. en la actualidad se considera incorrecta y poco sólida. 0-0. 4. El CD se desarrollará por 20. no es practicado en la actualidad.Tartakover (1887-1956) en el torneo internacional de 1929 en Barcelona. . Col/e. 2. P4AO. Se trata de l. A2C. 2. 5.G. Se refuerza así el PO con P3R. C3AR. 6. : 4.Bird (1830-1908). P3CR. C3AR. P3R. l. P4AD. P50. C3AR. P3D. P40. .

en principio. P4R..Si juegas con las negras no pases al ataque hasta que hayas consolidado tu posición. 2. Quizás prefieras decidirte.. por una defensa pasiva. P4D. P3AD . asimétrica. es decir. 4°. l. En resumen. P3R. y sino. P3R.El valor del tiempo de más o de la iniciativa que tienen las blancas al salir primero. controlando la gran diagonal blanca.La defensa es una respuesta de las negras y como tal viene condicionada por la acción ofensiva de las blancas que la motivan. C3AR. en la defensa debemos tener en cuenta que: 1°. . Lógicamente la Defensa está condicionada por la apertura. Se caracteriza por la jugada l. por lo que. Deftnsa Entendemos por Defensa la jugada o conjunto de jugadas con que el bando negro replica a la apertura.Es cierto que la mejor defensa es el ataque.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 211 Zaragoza. P4AD. jugando correctamente. pero antes de decidirte por contraatacar. P4D. Si la defensa reproduce las jugadas del blanco se llama simétrica. por las jugadas del blanco. P3CD. que fue estudiada y difundida en Zaragoza por el jugador José Juncosa a partir de 1919.. 3. C3AR. 3°. se va esfumando en el curso de la partida. las negras pueden desenvolverse en un plano de relativa igualdad con las blancas tan pronto como se entra en la parte media del juego. el cual terminó con victoria francesa.. Debe su nombre a un torneo celebrado entre las ciudades de París y Londres en 1834. Algunas deftnsas mds usadas *Defensas de PR Francesa l. 2P4D.. 2°. India de Dama Desarrollo del AD.. estudia a fondo la posición de tu adversario.

. P40. P3AD . P4AD. P4R. C3AD. P4D.212 FRANCESC LLUÍS CARDONA Nimzoindia Propugnada por el ruso Aron Nimzovitch (1886-1935) l. Ortodoxa Es una de las defensas más sólidas para combatir el gambito de Dama. P4AD. Philidor l.C3AR. Es una defensa ideal que conduce generalmente a la igualdad. l. P4R. 2. XVI. *Defensas del PD Eslava l. 2. P4R.XIX. P40. P4D. P40. P3R. P3R. P40. *Defensas del PAD Ideada por los jugadores Caro de Berlín y Kann de Viena en el s. ASCO. Se trata de una de las mejores de que disponen las negras. Siciliana l. resucitando una idea del s. P30 Es bastante sólida. l. 2. aunque tiene el inconveniente de reducir las posibilidades de desarrollo del AR. P4AD. P4AD y después diversas variantes. 3. P4R. 2. C3AD. P3AR. C3AR. 2. P4D. C3AR. 3.

C3AD. El medio juego y el final de la partida El "Medio Juego" es la fase de la partida comprendida entre la apertura y el final. Su función es acelerar el enroque y presionar con el PAR. Si en la fase inicial de apertura los jugadores mueven las piezas siguiendo unos esquemas conocidos. P4R. P4D. P3CR. C3AR India de Rey l. P3CR Pire S. 2. P4AD. P3D. como hemos visto. Después de las primeras escaramuzas incluidas en el desarrollo de la apertura. 2. *Otras defensas Alekhine l.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 213 *Defensas del PAR Holandesa l.. en el medio juego es cuando la partida empieza a diferenciarse de las demás y cobra carácter propio. P4AR. francesa. Son tantas las posiciones que se dan en esta fase del juego que sólo podemos dar o recordar algunos consejos para el buen desarrollo de la mis- . 3. a los que. P4R. los jugadores llegan al medio juego que es la batalla principal. P4D. se les ha dado nombre: apertura italiana. P4D. C3AD. l. C3AR. Difundida por el Gran Maestro Yugoslavo Vasja Pire a comienzas del XX. 2. Practicada en la actualidad con bastante frecuencia. P4AD. etc. C3AR.

2 . sino también intentar desarrollar mentalmente las posibles jugadas del contrincante. ofensiva y defensiva. se caractenza por: !. Ten cuidado en resguardar a estas piezas de un ataque de esta naturaleza por parte del caballo enemigo. En general. sólo se salva una. por eso es arriesgado que ambos se hallen sólo separados de una casilla estando cerca un caballo enemigo. no sólo las jugadas propias.Reducido número de piezas. Si una de las piezas es el Rey. de las cuales. sino que además se ha estudiado las posición . éste se ha de poner a salvo y deja la otra a merced del enemigo. que el adversario no nos lo provoque): -El ataque doble. el final de partida sin poder precisar en qué jugada da comienza éste o finaliza el medio juego. no sólo las piezas propias en posición de ataque. ya que su promoción y coronación significa casi siempre el término de la partida. Si en la apertura la memoria es fundamental. El más importante de los ataques dobles. golpes tácticos. Entre grandes jugadores es en esta parte cuando se resuelve la partida. que lleva al jaque mate o a las tablas. etc.Función capital de los peones. Otras jugadas recomendadas son: -La clavada -El jaque a la descubierta -El jaque doble. ahora la imaginación impone su superioridad elaborando maniobras. 3.Relevante importancia del Rey como p1eza activa. al mismo tiempo que eviten caer en las encerronas que prepare el adversario. para evitar sorpresas. acciones ofensivas y defensivas.214 FRANCESC LLUÍS CARDONA ma. Si a lo largo del desarrollo del juego se ha planeado con detenimiento. El Final de la partida es la última fase del juego o batalla definitiva. es el de Rey y Dama a un mismo tiempo. De ellas hablamos en su lugar correspondiente. Recordar que a lo largo de la parte media del juego hay que situar. Intentemos pues en ella (e inversamente. Esta la ganará generalmente quien posea una capacidad de decisión y de fantasía más ágil y activa. que afecta a dos piezas.

realizadas a lo largo de la historia. puede hallarse en condiciones de afrontar el final con éxito. Un error mínimo. al no proceder de partidas reales. A veces se consignará la solución. muchas veces extravagantes. es decir. revista o periódico en la que se dió el abandono de uno de los jugadores. combinando los planes ofensivos con la defensa del rey propio. Por eso. El final es quizás la parte más importante de la partida. o una ligera desventaja puede acarrear la derrota. bien finales denominados artísticos. A menudo. Un buen ejercicio para mejorar el estilo del juego consiste en desarrollar una partida reproducida en un libro. En la actualidad existen problemas semejantes que se pueden reproducir en la pantalla del ordenador. cuando hay igualdad de fuerzas. preparados por los especialistas a base de composiciones artificiales. pero que son ideales para que intentando resolver sus ejercicios se adquiera una mayor soltura del juego. . No hay que mirarla hasta agotar todas las posibilidades propias de razonamiento. el legendario Capablanca recomendaba siempre a los principiantes que primero aprendieran la técnica del final. tratando de anticiparse a los ataques del adversario.MITOLOGÍA DEL AJEDREZ 215 de las piezas contrarias. Habrá que intentar continuar la partida y descubrir el porqué. la lucha se decide en esta fase. Esto se logra bien analizando con detalle finales de partidas famosas o de los famosos.

1984. PAUL. Barcelona. 1998 Me LEOD. Barcelona. FINE. 1973. Hispano europea.S . W. 1976. Ajedrez Brillante. BORRELL. 1978. 1972. anécdotas. ].BIBILIOGRAFÍA 217 BIBLIOGRAFíA AGUILERA LOPEZ. Los niños prodigio del ajedrez. F. RAMON. Bruguera. Barcelona. El ajedrez. Psicología del ajedrez. Madrid. CArABLANCA. Martínez Roca. 1973. MÁXIMO. Barcelona. N. Martínez Roca. Barcelona. Ajedrez para jóvenes. curiosidades. 1975. AVERBACH. ABC de las aperturas. C. Martínez Roca. LANGFI ELD. FERNANDO. 1946. Altafulla. Barcelona. Las estratagemas en ajedrez. 1980. Barcelona. 1985. Barcelona. Martínez Roca. N.]. Barcelona. YuRJ.. Instituto Parramón. Fundamentos del ajedrez. 1988.I. Barcelona. Ajedrez y computadoras. Madrid. 1985. KRoGIUS. LAROUSSE (Ed. LoRENZO. VAS l. Larousse Ed. Barcelona. PACHMAN. PABLO. Bruguera. 1986. IBERO. Ajedrez: Enciclopedia de Temas Básicos.C. LUDEK Y KüHNMUND. MORAN. V. Fundamentos. GANZO.R. Lecturas de Ajedrez. Martínez Roca. Barcelona. CARDENAL. Diccionario de ajedrez. R. PONCE. 1986. 1984. Toray. Aguilera. Crónicas de ajedrez. Psicología del jugador de ajedrez. . REINFELD. MANUEL. Martínez Roca.V. Alfonso X El Sabio. R. ARRABAL. 1982. Barcelona. Madrid. Alianza. Tratado práctico de ajedrez. Historia. PANOV. Barcelona. Madrid.) Larousse de/Ajedrez. 1977. Martínez Roca. Obras (Antología). Historia general del ajedrez.

218 BIBLIOGRAFÍA RoBINSON.]. TARTAKOWER. Inrerner: Página de la Federación Internacional de Ajedrez: http:/ 1 www.com . Sopena.fide. Buenos Aires. Martinez Roca. 1976. S. Barcelona. La moderna partida de ajedrez. Ajedrez y matemáticas. 1952.

.. Otras teorías sobre los orígenes del ajedrez.. O OOOOOOOOOOOOHOHOOOOOOOOOOOOOOOO O 000 0000 000 0 00 0000 00 0 00000 00000000 000 0000 H • • • •• ••••••••• •• H • •• • •• •• H H H • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • • •• •••• • •• ..... ¿Conocieron el ajedrez los griegos y los romanos? .. .....iNDICE 219 ÍNDICE Introducción ..................El 1987 Kaspárov retuvo su título en Sevilla... Qué dicen las más antiguas leyendas sobre quién inventó el ajedrez ... .... ..... ......... 43 Capítulo VÍ...........-Los rusos entran en escena. .. ..... .. 65 Wilhelm Steinitz................. .-Un genio cubano con raíces catalanas: José Raúl Capablanca.... .. . 9 Capítulo II.-Ajedrez mongoL-Ajedrez de Tarmerlán. ............... ..... Capítulo III...... El ajedrez de la época contemporánea ......H .. El ajedrez en la Edad Moderna ..... . ............-El ajedrez romántico. 5 Capítulo I.................... padre del ajedrez ciencia.. ........-Un paréntesis al domino ruso: el norteamericano Bobby Fischer.. ....-El ajedrez japonés.-El ajedrez chino. Los árabes y el ajedrez .......-Los rusos nuevamente al podio. 19 El ajedrez en Egipto y Mesopotamia................. ·H········ ...... ~ -........... 33 Capítulo IV .......-El ajedrez en el siglo XVIII: Supremacía de Francia............... 53 Supremacía de las escuelas españolas e italiana............ 37 Capítulo V El ajedrez eri la Edad Media con mención espeCial de Alfonso X el Sabio de Castilla . .... Capítulo VII..H • • ••••••••• .......-Ajedrez birmano..............

..... 127 El ajedrez de Pietro Carrera. El ajedrez de la Era espacial y variantes sobre un mismo tema ..-El ajedrez pantalla.... 87 El ajedrez viviente....-El ajedrez del coronel Bermúdez...._:.......-El ajedrez de Hayward.-Karl Marx. .....-El ajedrez a cuatro bandas........ .. ........ Curiosidades.. Capítulo X.........Refranes y sentencias ajedrecísticas..-El ajedrez postaL-Partidas rápidas..........Campeones de España de la época contemporánea..-El ajedrez gemelo de Parton... ....-El ajedrez hexagonaL-El ajedrez tridimensional o espacial.-El ajedrez marsellés... ....... .. .. Los últimos tiempos ...-El ajedrez y la ptntura.-El ajedrez y el teatro....153 ..-El ajedrez en cuarentena.-El ajedrez Barolina.-Encuenrros decisivos para el campeonato mundial desde el reinado de Steitnitz. .-El ajedrez y los números.-El ajedrez en la historia.. ..... Capítulo IX....... .-El juego de la guerra...... 81 Campeones mundiales de ajedrez: oficiosos.-oficiales. . ....... leyendas y anécdotas sobre el ajedrez ...-Notación de la partida.... 137 Capítulo XIII Los niños prodigio del juego del ajedrez ......-El ajedrez sin jaque.-Las simultáneas y el ajedrez a la ciega... 143 Capítulo XIV El ajedrez y la psicología ......-El ajedrez y la inspiración literaria....-El ajedrez doble pasillo.-El ajedrez bicaptura......-Napoleón Bonaparte y el ajedrez. El ajedrez: de los autómatas a las computadoras ...Campeonato del mundo según la PCA. ..-El ajedrez escocés.El ajedrez y Federico II de Prusia.. . 115 Capítulo XI.-Abraham Lincoln... ..... .-El gana-pierde. Capítulo XII El ajedrez y la guerra ...El de Brünner... ..-El ajedrez bicolor......... .-El ajedrez yla mitología..220 ÍNDICE Capítulo VIII.

. HHHHH . H HHHHH ..-Clases de apertura.. .-¿Cuándo no se puede enrocar? ..-c-Del valor de las piezas..-Enroque corto.-El reloj..-Jaque a la descubierta..-La Dama....-¿Qué ·es la clavada? ...Defensa. unos esforzados paladines. los más sacrificados.Jugadas. 205 Las torres y el enroque.-Diversos tipos de tablas..Las tablas ....-Consejos a un jugador de ajedrez.-Los peones. HHHH.-Los peones..-Enroque largo.. pieza jugada".-El enroque...-"Pieza tocada.-El Rey.....-Las Torres.-Los traicioneros caballos. sus clases y secretos .. HH . ••••••• H ••• ··H···H··· ··HH "H"H · H ..-El jaque: sus clases.ÍNDICE 221 Capítulo XV A...-El medio juego y el final de la partida.. Capítulo XVI Las otras piezas 185 Sobre la importancia de la Dama o Reina.Cómo se escoge el color de las piezas. BIBLIOGRAFÍA 217 H . l61 El tablero. .-Los alfiles..Mate del pastor.Jaque mate con peones.-Captura o toma "al paso". Las aperturas.Jaques mate singulares. .-Jaque doble..-Cualidades de las dos torres. HH.-Partida. . . H.-Algunas defensas más usadas..-Jaque mate.. HH>HH ..-Los Caballos.B. '''"''''""'H ' " " '''''''""'"''''"'"H ..-El peón "corona".Existen tres formas de escapar del jaque. toman o capturan.-Las piezas matan..-De la importancia del Rey..Mate del loco.-La dama.-Movimienros de las piezas. . ... Capítulo XVII.Cdelajedrez.-Los dos alfiles.-Nombres de la piezas y colocación.

MITOS Y LEYENDAS DE LOS INDIOS AMERICANOS 20 . MITOLOGÍA EGIPCIA 4. LEYENDA Y MISTERIO DE LOS AZTECAS 14. MITOLOGÍAS Y LEYENDAS DE AMÉRICA Y OCEANÍA 25. MITOLOGÍAS Y LEYENDAS AFRICANAS 23. MITOLOGÍA CHINA 26. EL MAGO MERLÍN 6. MITOLOGÍA COMPARADA 8. CÉLTICA 7. EL CANTAR DE LOS NIBELUNGOS 11 . HISTORIA Y LEYENDAS DE LAS CRUZADAS 29. DIOSES Y HÉROES DE LA MITOLOGÍA 9. MITOLOGÍA GRIEGA 2. LOS GRANDES MITOS CELTAS 16. HISTORIA Y VIDA DE LOS CÉSARES 30. RELATOS MITOLÓGICOS GRIEGOS 27. MITOLOGÍA JAPONESA 5 . MITOLOGÍA DEL RIN 17. MITOLOGÍAS Y LEYENDAS EUROPEAS 24 . MITOS Y LEYENDAS DE LOS MAYAS 22. MITOLOGÍA IBÉRICA 19. IRLANDÉS Y MITOL. MITOS Y LEYENDAS DE LOS INCAS 28. MITOLOGÍA NÓRDICA 12. MITOLOGÍA DEL AJEDREZ . MITOLOGÍAS Y LEYENDAS ASIÁTICAS 21. LOS TIEMPOS MITOLÓGICOS 18.• OTROS TÍTULOS DE ESTA COLECCIÓN • 1. LOS HUGONOTES 13 . MITOLOGÍA ROMANA 3 . CICLO MITOLÓG. MITOLOGÍA HINDÚ 15 . MITOS Y LEYENDAS DE LA EDAD MEDIA 31. SERES FABULOSOS DE LA MITOLOGÍA 10.

pasando por las figuras principales.• Mitolo9ía e Historia • El ajedrez. nos revela en esta obra los más recónditos secretos del ajedrez. que r_ úne las condiciones de juego. ISBN :84-76?2-89?-2 €DÍ\. tan atractivo para algunos o denostado por otros por considerarlo demasiado complicado. su mitología y sus leyendas. H. así como unas sencillas reglas del juego que lo hará apasionante y asequible a todos. campeonatos. . e deporte. pero siempre misterioso para todos. autor en esta colección de otras mitologías.OffiUDÍ~\.ÍOll . personajes singulares que la practicaron. Doctor y Catedrático de Historia. "niños prodigio". desde sus orígenes hasta el mundo de las computadoras.S. Francesc Lluís Cardona. posee también su historia. ciencia y arte a la vez.I]J~~~ IJ~U~~ .

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