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Cautiva(Pixies#2)_Carrie Jones (Español)

Cautiva(Pixies#2)_Carrie Jones (Español)

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CAPTIVATE – CARRIE JONES

1

Cautivada

CAPTIVATE – CARRIE JONES

2

Cautiva
Carrie Jones
Pixies Series # 2

CAPTIVATE – CARRIE JONES

3

Sinopsis
ara y sus amigos sabían que no había resuelto el problema del duende para siempre. Lejos de ello. Las necesidades del rey crecen más cada día que está atascado en cautiverio, mientras que su control sobre su pueblo se vuelve más débil. Eso lo hacía vulnerable. Y ahora hay un nuevo rey en la ciudad. Una guerra por el territorio es inminente, ya que el rey duende nuevo Astley, se está moviendo rápidamente. Nick casi lo mata en el bosque en el primer día, pero Zara vino a su rescate. Astley jura que él y Zara están destinados a estar juntos, que es uno de los buenos. Nick no se lo cree, aunque Zara no está tan segura - a pesar de sí misma, quiere confiar en el nuevo rey. Pero es mucho más que su relación con Nick lo que está en juego. Es su vida - y la de él.

Z

CAPTIVATE – CARRIE JONES

4

Uno
Traducido por Carlos

Tip - Duende Los Reyes Duende dejan un brillo como polvo detrás. Esto es supuestamente parte de sus almas. No estoy segura si realmente tienen almas, pero permanezco optimista. xisten personas bizarras a las que realmente les gusta la clase de Educación Física. Tú esperas que estas personas gruñan bastante y disfruten el gran arte de la sudoración. Esperas que vistan ropas de diseñador de EF1 y griten cosas como, ―Tío, vamos a romper esta alucinante cancha de voleibol.‖ Mientras yo no hago ninguna de esas cosas, juro que aún así, estoy siendo una de esas bizarras personas que aman-la-EF. Eso es porque Nick está en EF. Pero aun con el factor lindo de Nick, no estoy súper emocionada de estar en el frío y congelante gimnasio aprendiendo las reglas del Ping-Pong, hoy. Estoy muy ocupada estando preocupada. El entrenador Walsh nos ha reunido en un semicírculo alrededor de él y ya ha pasado por su completo discurso de la coordinación: ojo-mano; y ya habló sobre las complicadas reglas de servicio. Estoy acurrucada al lado de mi mejor amiga, Issie, en busca de calor. Mis dientes castañean. El entrenador Walsh casi ha terminado con su pequeña cháchara completa pero Nick aún no está aquí. No quiero preocuparme por él. Simplemente quiero que esté a salvo. Me recuesto aun más cerca de la pequeña Issie, como si ella pudiera hacerme sentir mejor. Nick podría estar roto y apaleado en alguna parte en el bosque. Podría estar sangrando y muriendo. Él podría estar… Sujeto el diminuto brazo de Issie y susurro, ―¿Dónde está él?‖ ―Simplemente se ha retrasado.‖ Ella rebota mientras trata de ser reconfortante. No se aparta. Issie luce tranquila. Está bien con el contacto
1

E

Educación Física

2 En el original.‖ susurro. mentirosa con cara de osa2.― susurro de vuelta. totalmente moribundo en el nevado suelo del bosque. 3 Pantalones cortos . ―Pero te quiero.‖ El entrenador Walsh nota que estamos hablando.‖ Is besa mi mejilla en su dulce forma amistosa. es una rima que los niños americanos cantan cuando alguien está mintiendo. El delfín me recuerda a Charlestón porque ellos nadan directamente por la Batería. El entrenador adquiere ese destello malvado en su ojo. ―No soy la única allí afuera que se siente tan indefensa. mentirosa con pantalones de fuego.T.‖ ―Simplemente me preocupo por las personas.‖ ―No estoy imaginando que está muerto. Cada vez que alguno de nosotros está retrasado imaginas que estamos muertos.// La traducción literal es mentirosa. aún. liar-liar pants-on-fire.‖ Todos empiezan a reír disimuladamente. // N. Issie. lo que significa que estoy en modo de sonrojo loco. Al lado de el guinda un corazón. Nick piensa que el modo de sonrojo loco es lindo. la semana pasada cuando él olvidó registrarse. Un diminuto delfín guinda fuera de esta. Me asusta perder el brazalete de tobillo. quien probablemente pesa más que él por cientos de libras. Ya no tienes permiso de imaginar que alguno está muerto.d. Me suelto del brazo cubierto de golpes-de-ganso de Issie. ―Eres tan mentirosa. Es la misma cosa que imaginé sobre Devyn. ―Chicas. Debería de saber su nombre pero todavía no conozco a todas las personas. ―¿Dónde está él?‖ Pregunto en una voz regular cuando el Entrenador Walsh se ha alejado.‖ girita algún idiota. Devyn y yo nos agrupamos juntos en la mitad del brillante piso del gimnasio. Lo adoro tanto. Y no se estén besando. Es de oro y de delgada cadena. lo que simplemente me recuerda el amormelodramático pero verdadero. De su silla de ruedas Devyn señala enérgicamente al tío. pero no puedo quitármelo. En muchos países la traducen así para conseguir la rima. Mi cara se vuelve caliente. Arrastro el dedo del pie de mi zapato de deportes a través de este y enderezo mis shorts3. No he estado aquí el tiempo suficiente y no soy buena recordando nombres.CAPTIVATE – CARRIE JONES 5 humano. Las cornejas dando vueltas sobre él. luego ignora a todos y comienza a poner a la gente en grupos. Me inclino y verifico mi brazalete de tobillo que Nick me dio. ―Pagaría por más besos. pero lo imagino sangrando. ―Él está bien. Una flecha de duende resaltando de su hermoso pecho. pongan atención.

y el menos probable al pánico. Los lobos son… bueno. Estoy seguro de que estará aquí en un segundo. Con sinceridad. ―Añadiré eso‖.‖ Devyn y yo hemos empezado a escribir esta guía. Ok. Hay movimiento en la puerta. Probablemente solo se ha retrasado. Nick entra sin prisa en el gimnasio y mi corazón básicamente se detiene. Él está ridículamente lindo en sus shorts y su camiseta verde-oscura de EF. están un poco de grandes y si lo miras el tiempo suficiente te das cuenta de que sus labios están un poco torcidos. Devyn deja de estirarse. probablemente solo lo postearemos anónimamente en la Internet. ―Él se ve forzado a salir fuera solo. y su atención cambia.‖ ―No le puedes decir eso. toca sus dedos del pie. El aire frío entra rápidamente. Últimamente Devyn ha estado diciéndome bastante acerca de qué es y qué no es la naturaleza de Nick. ―Él no debería salir afuera solo. Sus cejas. No son como los humanos. Zara. Ella salta arriba y abajo.‖ . ―Él simplemente está patrullando. Él es real sin embargo. Duermen juntos en masas. Un par de meses atrás no sabíamos que los duendes aun existían.‖ Issie coincide. Incluso en una silla de ruedas él ocupa muchísimo espacio. Yo he besado sus labios. exponiendo su ropa interior naranja brillante. Su camiseta de conejito se sube un poco en la espalda. pero creemos que es importante dar a las personas algunos tips útiles en el caso de que alguna vez se publique algún día. como la nariz de Devyn. Los músculos macizos en sus piernas se redefinen ellos mismos mientras camina hacia mí. Tengo un pase. He sentido su aliento en mi oreja y sé sin duda que él es real.D. cabello oscuro y ojos oscuros. lo cual es una imitación total de la cosa zombi. Ahora se siente como si capturar duendes es todo lo que hacemos. ―¿No es esa una útil sugerencia para la guía? „Cuando tratas con duendes no tengas un complejo de héroe‟.‖ Yo mascullo.‖ ―Va en contra de toda la cosa complejo-de-héroe que ustedes los tíos tienen. Es todo piel oscura. ―Siento llegar tarde.‖ Devyn estira sus altos brazos por encima de su cabeza como si estuviera extendiendo sus alas. lo que es en parte la razón de que Issie extraoficialmente lo ame. La llamamos „Cómo Sobrevivir a un Ataque de un duende‟. casi como si no pudieran ser reales. Es su naturaleza. se mueve bastante. el más analítico. incluso si es un hombre lobo. parece como si fuera a emprender el vuelo. ellos cazan pero también protegen. Agita un pase de retraso al entrenador y grita.‖ ―Lo sé. y las personas tan guapas parecen vulnerables.‖ murmuro.N. dice Devyn. El invierno en Maine no es divertido.CAPTIVATE – CARRIE JONES 6 Los ojos de Devyn permanecen en calma. Nick se convierte en un lobo. Cuidan de los suyos. ―No está simplemente en el A. Él es el más de maduro de nosotros.

Puedo oler su desodorante aunque él aún está muy lejos. Mira a Zara. ―Estás adquiriendo una cara toda derretida. Issie se pone rígida y estoy a punto de decirle que Cassidy no es competencia cuando Nick se desliza hacia nosotros. la cual es probablemente una falsificación. como Nick. Él simplemente se ríe. jalándome contra su lado. él dice. Ahora él está caminando un poquito. Él sonríe y le regresa el saludo con la mano. no creo q se refiera a una computadora. Es todo bosque.‖ Issie me dice con su voz cantarina. Él y Nick son unos atletas muy unidos. Aspiro sus feromonas y casi me mareo. Tan obvio. Él es un were. la chica con la que Dev supuestamente salió allá por el cuarto grado. ―Tenis de mesa. Puede transformarse en una forma animal –un águila– y eso lo hace curarse más rápido. lo saluda con las manos. ¿Puedes maniobrar esto. Se vuelve hacia Devyn. En el original estaba PDA que según el texto lo entendí como Personal Demostrations of Affection. Nosotros sabemos la verdad.CAPTIVATE – CARRIE JONES 7 ―No hay problema. El Amor Adolescente. Cassidy. Besa la parte superior de mi cabeza. No puedo evitarlo. ―¡Gente! ¡No hagan DPA4!‖ El entrenador Walsh se dirige hacia nosotros. Hasta el mes anterior Devyn realmente no podía levantarse. simplemente colgado hacia atrás en su silla de ruedas observando la escena. Él envuelve su brazo alrededor de mi hombro. amigo. Juro que sus feromonas tienen mi freaking nombre escrito en ellas. ¿Qué hubiera paralizado a un humano normal? Él esta superándolo. él no puede esconder qué tan impaciente está con todo lo demás.‖ El entrenador ladra. ―Ustedes cuatro.T.‖ Finjo una mirada furiosa hacia él. Me hinca en las costillas con su codo. Los doctores dicen que es un milagro. 4 N.d. ―Sí.‖ ―No soy hormonal. Hay estas cosas llamadas feromonas. Él ha conseguido cuatro paletas de ping-pong y un paquete de pelotas. Devyn?‖ Devyn asiente y trata de alcanzar sus bastones. olores que los tíos emiten para atraer a las mujeres. Instintivamente me apoyo en su sólido pecho. Los dedos de Nick aprietan alrededor de los míos por un segundo y luego me deja ir. quien está sonriendo como hombre loco. con delicadez. Devyn. La mesa lejana.‖ el Entrenador grita de regreso. ―Dev. Nick se mete en el bolsillo la nota. . sanar mejor. Tan hormonal. Algunas veces sus labios tiemblan porque él está tan frustrado.‖ Como Is miraba fijamente a Devyn con su mirada acaramelada.: Demostraciones Públicas de Afecto. Ha adquirido su mirada acaramelada. no es muy humano. Se concentran y atacan. Aún así. aire limpio y calor.

―¿Cómo rockea alguien en el ping-pong?‖ ―Simplemente observa. ―No precisamente aún. Él ha puesto la paleta en la adecuada posición de manos apretadas que el entrenador Walsh nos enseñó el otro día. ―¿Por qué estabas tan retrasado?‖ Pregunto. Así Issie golpea. sobre la mitología. ―He estado haciendo algo de investigación acerca de cómo juegan los dudens en los Mitos Escandinavos. ―Patrullaje. Nick golpea la pelota otra vez. Los tíos incluso ni lo notan.‖ ella dice con complicidad y le da a Nick otra paleta.‖ dice. ―Es una cosa interesante.‖ Is está revoloteando sus pestañas.‖ La muñeca de Nick sacude la pelota de regreso hacia Devyn. No puedes preocuparte por ello. Dev volea de regreso. sin embargo. ¿Es eso apropiado contigo?‖ ―Sip. ―Es como la vida. dónde quieres que la pelota vaya.‖ Devyn explica.CAPTIVATE – CARRIE JONES 8 Is me da una paleta y susurra. Devyn contrarresta. Muy oscuro. Se trata de propósito y dirección.‖ ―¿Están alardeando de mí?‖ Devyn pregunta. ―Lo estamos. ―Él solía rockear en el ping-pong. Zara. ―La loca coordinación mano-ojo. Dev volea. La pequeña pelota naranja fluorescente vuela de acá para allá tan rápido que realmente no la puedo ver. simplemente escucho el clock-pop de ésta en la dura mesa cuando hace contacto.‖ Juro que Issie casi se desmaya. . ―Es el ave en él.‖ Sonreí. Tienes que planear. estoy pensando acerca de un capítulo en el libro.‖ ―¿Vas a informarnos?‖ Nick sirve. ―Sí.‖ Giro mi paleta en mi mano y sacudo algunas pelusas fuera de mi clásica camiseta de U2. sin embargo.‖ ―No se trata realmente de mano-ojo. Es sobre saber dónde la bola está yendo. predecir y reaccionar.‖ Nick explica. Me aparto.

Está allí todo quieto. No está muerto.‖ ―No me digas nena. Estamos todos en peligro aquí. ―Pienso que dejaré ir esa. ―¿Estás bien?‖ Nick encuentra mi mirada y levanta sus anchos brazos como si debiera inspeccionarlo.‖ Issie trae de vuelta la pelota y se la pasa a Dev para servir. Machista. ―Conoces las reglas. Rebota de regreso al otro lado. Ésta brinca fuera de la mesa y al lado. pero rebota y se lanza bajo las otras mesas y se mantiene rodando a través del brillante piso del gimnasio. Issie cruza sus brazos delante de su pecho y mira al piso.CAPTIVATE – CARRIE JONES 9 ―Sabemos eso.‖ Nick dijo. ―Cassidy te envió una nota. ―¿No llamaste por ayuda?‖ Nick dice todo calmado y tranquilo.‖ . Aparto el pelo fuera de mi cara así realmente lo puedo examinar. Issie corre para recuperarla. ―fue demasiada rápido. aunque no es técnicamente su saque porque él perdió el voleo. ―Te encontraste con un duende y no me llamaste. ―Tuve un pequeño encuentro. no sólo para ti.‖ ella dice. ―Lo que me hizo tardar.‖ dice Issie. Llamas por ayuda si vas a estar retrasado. Esa es la regla para todos.‖ Nick golpea la pelota un poco demasiado duro y ésta destella sobre la mesa y golpea la pared en el lado contrario del gimnasio cerca de Cassidy. Pregunto.‖ Devyn lo mete en el bolsillo. nena. Se acomoda hacia bajo en la mesa como si ella realmente fuera a obtener una oportunidad para golpear la pelota.‖ dije en broma pero no realmente. Nick aparta la mirada. ―Por supuesto. mi voz chillando con frustración. Era un duende. ajusta sus bastones.‖ Todos nosotros lo miramos. Devyn pierde la pelota. ―¿De qué están hablando chicos?‖ Ella pregunta.‖ le digo. y se apoya adelante un poco pero aun así sirve la pelota perfectamente en una diagonal a través de la mesa. Rebota delante de mí. Está atemorizada de que a Dev le pueda gustar Cassidy. Ella es realmente bonita y todo.‖ Is dice. ―Me encargué de ello. ―Pero llegaste tarde.‖ Nick finalmente dice. pero no está hecha de la impresionante forma que Issie lo está. ―Gracias. pero incluso realmente no la registro hasta que Nick la golpea por mí. su voz pierde toda su felicidad. Su frente se arruga.

―Toma dos segundos enviar un mensaje. amo esa palabra.‖ Devyn dice. como si ya no lo supiéramos.‖ Devyn le asegura a ella. Nick tiene que dejar de tomar riesgos innecesarios y yo tengo que hacerle ver eso. ―No necesitaba ayuda. ignorándolos a ambos. Wow.‖ Is murmura.‖ Ella pierde la pelota.‖ insisto. Choco la cadera de Nick con la mía antes de que retornemos a nuestras adecuadas posiciones de ping-pong.‖ él dice con delicadeza. ―Tal vez iré por esa pelota.CAPTIVATE – CARRIE JONES 10 ―Oh-oh. ―Siempre estás actuando como el héroe y vas a conseguir que te lastimen. ―Aún así. ―Estaban en clases. el protocolo es que detectas uno. llamas por respaldos. Yo tenía sala de estudios. pero no puedo predecir su dirección. Lo que tiene importancia es que estamos acorralando algunos duendes perdidos que lideran en nuestra área. pero ahora no es el momento. ―Oops. y menos hacerla ir donde yo quiero. ¡Oops! Comencé ya.‖ Issie dice.‖ Devyn lo hace. Vuelvo enseguida. ―Lo siento. Sus ojos son amables pero su voz no pierde el tono serio.‖ Is regresa con la pelota. O si no podría ir a enseñar todo sobre ustedes acerca de cómo usan los hombres el término ‗nena‘ en una manera negativa porque ellos no pueden encargarse del apoderamiento del nacimiento natural y ser celosos. ―Yo saco.‖ ―Siempre hay tiempo. pero ese es el protocolo. ―No había tiempo. ―¿Todo el conflicto ha terminado?‖ Asiento pero eso no es totalmente cierto.‖ Dev sugirió ese término. Pongo mis ojos en blanco en ironía mientras él y Devyn asumen el control del juego otra vez. No me puedo detener a mí misma de agregar suavemente. ―Gano esta discusión. Tú sacas. Seriamente.‖ él murmura. Ella le sonríe. Voy a golpearla pero Nick la toma en lugar de ello. Estamos en EF. Los tomamos y los metemos en una casa grande que hemos . Trato de entender donde está yendo la pelota.‖ ―Todo el conflicto ha terminado. No es que tenga importancia.‖ Nick se detiene y me mira. ―No pelear o cualquier cosa.‖ ―Is tiene algunos asuntos mayores de conflicto-evitación.‖ Nick dice. Él se vuelve para confrontarme otra vez.

también. que es como un hechizo mágico que impide a las personas ver lo que está realmente allí. El rey y la mayor parte de su pueblo local están todavía atrapados allí. La sociedad duende es de tipo jerárquica. Eran peligrosos. La casa está en el bosque y oculta por un encanto.CAPTIVATE – CARRIE JONES 11 rodeado con hierro. Estaban matando a los niños hasta que los detuvimos. pero no sé de qué otra forma hacerlo. ¿Tenían estas necesidades –y esas necesidades? Andaban fuera de control porque su rey andaba fuera de control. pero alguna que otra vez otro duende viene de lejos. . No estoy realmente tranquila atrapándolos de esa manera. Simplemente sabemos que tenemos que detenerlos. No sabemos por qué.

mermelada o chocolate. lo cual está muy mal porque ella siempre es súper amable conmigo y los demás. Hay un grupo de chicas alrededor del computador de una chica. Aunque ocasionalmente usen tutús. déjame. No es fácil. . E 5 Bagels: Panecillos rellenos de crema. Un chico con ropa oscura está inclinado sobre su pantalla.‖ ―No hay problema. ―Gracias.‖ Pequeñas chispas de electricidad saltan alborotadas y Devyn dice. soltando risitas. Creo que están tomando fotos. Muchas de las cosas en la Web son sobre Campanilla y un viejo grupo de Indie rock de Boston. ¿y quién no? n vez de tomar un verdadero almuerzo en la cafetería. El computador cliquea. Saludo con la mano a la bibliotecaria. Yo lo recojo. y después pusimos nuestras laptops en una de las mesas pulidas de madera. pero gritar esta en contra de las normas.‖ La biblioteca esta medio llena de personas. Devyn se golpea fuertemente la cabeza contra ella cuando conecta el cable de su computadora en el enchufe. Nadie está susurrando. Deja caer el cable. En serio. cuyo nombre nunca puedo recordar. Dev y yo estamos aquí para investigar para nuestro libro sobre duendes.CAPTIVATE – CARRIE JONES 12 Dos Traducido por Daniela Tip .Duende Los Duendes no son como Campanilla. Otros dos chicos están tecleando frenéticamente en sus pantallas pero no se en qué están trabajando o jugando. Devyn y yo cogemos unos bagels5 y nos encaminamos a la biblioteca a hacer algunas investigaciones. La madera es tan clara que es casi amarilla. ―Ouch‖. ―Aquí. ―¿Por qué todos mis links son sobre gatos y bandas de rock?‖ le pregunto.

―Déjame ver eso. ―Bien. ‗Encuéntrame al lado de la poesía. ―Está aquí. La mayoría de ellos han sido de personas que les gusta mucho las novelas de fantasía. ―También lo es patrullar.‘‖ Levanto la mirada.‖ Él se detiene antes de meterse el bagel en la boca. ―¿Nick?‖ Devyn pregunta.‖ ―No es cierto. ―De todas formas eres mejor investigador que yo.‖ Mi celular vibra. Ninguno de ellos han sido duendes reales. pero no lo que necesitamos. tratando de acordarme donde están los libros de poesía. Sonrió. No puedo evitarlo. ¿cierto?‖ ―Sip. Mira alrededor de su pantalla y parte un bagel.‖ Devyn empieza a reír.‖ . ―Investigar es activo. Tal vez ella. buscando.‖ ―Lo dudo.‖ Él pone los ojos en blanco. En el último mes hemos visto cerca de veinte blogs que tienen que ver con duendes.‖ anuncio mientras presiono el botón que recupera el mensaje. bebé? ―¡Cállate! Dice. la paciencia me ha mostrado que este sitio es sobre una mujer que está tratando de obtener un doctorado.CAPTIVATE – CARRIE JONES 13 ―Sé paciente‖. Pruebo con otro sitio y lo ojeo.‖ ―Tu no lo sabes‖.‖ Bufo. Ser más activa. Los ojos de Devyn se iluminan. ―Estoy cansada de esto. lo cual es genial. te amo. ―es mucho tiempo. ―¿Cuanto hace desde la última vez que te vio? ¿Cinco minutos?‖ ―Cinco minutos.‖ le digo. es realmente una. Tampoco puedo evitarlo. quiere retirarse a Escocia y tiene este tipo de imágenes movibles de mujeres trabajando mientras usan faldas cortas‖. ―Estás echándome. Quiero hacer algo. ―¿Que dice.

La luz alumbra a través de una ventana uniformemente espaciada y es esa clase de luz perfectamente dorada que hace que todo parezca como un gran y feliz resplandor.‖ Le replico. café y bagels.‖ ―Mandón. Vale. Por un segundo quiero ser la pared. ―Electricidad estática.‖ ―Buena idea.CAPTIVATE – CARRIE JONES 14 Empiezo a caminar hacia la pared más lejana y después volteo hacia Devyn. Mi celular vibra otra vez. A veces tienes que usar un taburete. Hay muchas pilas aquí.‖ Se agacha y recoge una pequeña maleta negra que no reconozco. Siéntate en la toalla.‖ dice. y creo (pero no estoy segura) que los libros de poesía están al final de la esquina a la izquierda.‖ Cojo una toalla azul brillante con el diseño de una ola en ella. Está apoyado contra un gran radiador gris. ―Busca invasión duende. Miro el mensaje. ―Un segundo. como si me estuviera besando. Su boca se mueve cuando lo dice. ―Hey.‖ Camino rápidamente y paso el escritorio de circulación. impaciente. Realmente es una biblioteca asombrosa para una secundaria. donde la bibliotecaria está hablando de citación de la fuente o algo y me agacho bajo una de las filas de ficción Ca-Cz. ―Dame. me inclino sobre la mesa y susurro.‖ murmura. Su boca es una línea sexi. Nuestros dedos se tocan. Hay demasiados de ellos ahora. Saca una toalla de playa y comienza a extenderla en el suelo. Nick me sonríe. Se mueve despacio. ―Mentí. Su grueso saco negro se frota contra la pared. Después giro a la derecha.‖ le sonrío de vuelta. cariño. Ambos sentimos un shock pero ninguno se aleja. Me inclino. . es por más de un segundo. déjame ayudar. ‗¿Vienes?‘ Le respondo: ‗Si.‘ La biblioteca huele como a libros viejos y nuevos. No es normal. Él levanta un dedo. pero me siento de todas formas. ―Creí que te estabas saltando el almuerzo para salir a patrullar con Issie. Llegan hasta el techo. Doy un paso doblando la esquina. ―Hey.

molestándome. Estirando mi espalda de forma que mis labios casi tocan los suyos.‖ ―Lo sé.‖ interrumpo. ―Entonces. Me acerco de forma que mis manos se apoyan en la toalla y mi cara está mucho más cerca de la suya.‖ ―¿Quieres ir?‖ Lo pienso por cerca de medio segundo. ―¿Y te pegarás a mi y nos moveremos muy lento juntos y después tu mano . pero abro la bolsita.‖ Trago. ―Somos totalmente traviesos. digo. La muerdo. ―Sabes que se supone que no podemos comer aquí atrás. se derrite en mi lengua.‖ Se sienta conmigo y antes de que mi corazón oscile demasiado saca una galleta y la levanta hacia mi boca. Todavía miro fijamente sus labios. ―¿Te pondrás un traje‖? El asiente. ¡Galletas! Me inclino hacia delante. ―¿Son de…?‖ ―Chocolate con chispitas de mantequilla de maní. ―¿Y bailaremos lento?‖ Él asiente otra vez.‖ ―El Baile de Invierno.‖ termina por mí.‖ ―¿Cómo lo sabes?‖ ―Me lo dijiste una vez. Su labio inferior se dobla hacia dentro de su boca por un segundo. ―¡Amo estas! Mi mamá siempre las hacía. ―Hay anuncios por todas partes.‖ Muerde mi galleta.‖ ―Cierto.CAPTIVATE – CARRIE JONES 15 ―Tu eres igual de mandona. apenas desaparece y después se vuelve. Él desliza la galleta dentro un poquito. Él se ríe y saca una gran bolsa Ziploc con algo oscuro y redondo.‖ ―Absolutamente. hay este baile anual en un par de semanas. Él susurra. Algo dentro de mi pecho se calienta con una agradable clase de calor.‖ le concedo. ―¿La quieres?‖ Abro mis labios.

y sus labios tocan los míos en un beso inmortal.‖ Cruzo las piernas y le sonrío. ¿Y tu quieres saber por qué te amo?‖ ―¿Por qué soy excelente preparando galletas?‖ rompe su galleta por la mitad y la pone es su boca.‖ Suspiro.‖ Atrapo la galleta con mi mano izquierda. ―¿Eso es lo que quieres?‖ me pregunta cuando finalmente nos separamos. mueve sus dedos hacia mi pelo.‖ ―Y si te prometo que eso pasará. ―Pero no es todo. Sus labios son suaves y duros al mismo tiempo. por cómo quieres a Issie y a Devyn. 6 Borona: Migaja. ―Buenas razones.CAPTIVATE – CARRIE JONES 16 apretará la parte de atrás de mi cabeza y tus dedos se enredaran en mi pelo y entonces…‖ Él no asiente. No te voy a atormentar. Son tiernos esos besos. ―También te amo. después sonríe y cruza los brazos enfrente de él. ―Eres una molestia.‖ Admito. Todo dentro de mí se acelera. . ¿cierto?‖ Me lanza otra galleta. ―Es parte de la razón.‖ Una borona6 cae en sus jeans. Tomo aire profundamente y después levanto mis labios al nivel de su oreja.‖ Él se agacha y besa mi frente y después cada uno de mis párpados. ¿irás al baile conmigo?‖ Me siento sobre mis talones.‖ ―Soy tan. ―Eso y si prometes que no iras a patrullar solo. Zara. Son luz y verdaderos. tan feliz. La limpio por él mientras dice. por lo testarudo que eres. Solo inclina su cabeza hacia abajo. ―Eso es lo que quiero.‖ Se congela por un segundo. Y lo soy. Le doy un mordisco a mi propia galleta. ―Estás haciendo que tenga que esperar ¿cierto?‖ ―Esta bien. y libros y galletas. Trago. Solo somos él y yo. un verdadero dolor de…‖ ―Pero por eso es que me amas. ―Por eso y porque me das una excusa para preparar galletas. ―Te amo por la forma en que te preocupas por todos. Su respiración se entremezcla con la mía.

Todo es árboles. Cada vez que mis pies golpean el suelo. Pienso en como todos en el universo parecen saberlo excepto Devyn. Aún así. Mi mamá me mandó aquí porque yo no podía manejar la muerte de mi padrastro. La escuela había cancelado la práctica por un tiempo por que Jay Dahlberg y el chico Beardsley habían sido secuestrados por duendes. Nunca lo he visto en primavera. Los oscuros nudos donde debían estar los miembros me recuerdan a bocas gritando.CAPTIVATE – CARRIE JONES 17 El resto del día transcurre sin muchos eventos. Saco mi celular y marco 9-1-1 pero no llamo. por lo menos en invierno. Nadie sabia que habían sido los duendes. Hay cerca de seis mil residentes a lo largo de todo el año y el océano es una fría amenaza que ruge más allá de la península. desviándose por encima de la colina detrás de la fuente del edificio Bedford. aún en la dura nieve de Maine que ha sido aplastada por automóviles de nieve. Pero correr en la nieve. Ahora las ramas desnudas de los árboles se ven como brazos ahogados estirándose por ayuda. Miro y miro fijamente la corteza y veo formas de espíritus en ella. y continúo siguiendo el rastro. solo unos pocos de nosotros sabemos que fue lo que pasó realmente. Bedford no es nada como Charleston. ¿en serio? ¿Qué les diría? . no es tan genial como correr en las calles de Charleston. Y ahí es cuando lo oigo. Aún ahora. mi ciudad natal. Estoy pensando sobre que será mejor que a Devyn no le guste Cassidy porque él e Issie son uno para el otro. zigzagueo pasando los árboles que marcan la pista. aún en invierno. tierra y frío. El sonido es ahogado pero definitivamente es humano. ―Mierda‖ Paro. Fue muy duro adaptarme. Porque. solo sabían que los chicos habían estado desapareciendo en el bosque. oigo la risa de mi padrastro. Nick trabaja en el hospital después de clases e Issie y Devyn están en un club de Francés. Escucho. todos los demás piensan que fue un asesino en serie. donde es cálido y huele a flores. Mrphh… Una pequeña sensación de arañas sobre mi piel me recorre. Nos dejan salir a correr otra vez por que ya no están desapareciendo niños. por lo que yo suelo ir a correr sola.

Mrupph. Si. Me muevo silenciosamente a través de la crujiente blancura. Es paranoia. mirando hacia arriba a las ramas de los árboles para asegurarme de que nada está esperando para saltar sobre mí y atacar. Nick. Adiós. Mmrph. ―Estoy cerca de BBS a lado de las vías. Es como. Porque el rey duende está atrapado en una casa al otro lado del pueblo. pero la falta de paranoia es peligroso para la salud. girando lentamente en círculo. lo que significa… ―Me estoy imaginando cosas.‖ anuncio. Me agacho y toco la nieve. mm. corriendo. probablemente este muerta o algo. Si. Duh. Bien. Una de ellas cruje como si simplemente la presión fuera demasiada y quisiera romperse de una vez y caer como plomo a la tierra. Bien. Los celulares no están permitidos en el hospital. Conozco ese sentimiento. Pero no puede ser. Si no llamo otra vez. solo un poco. No hay ninguna. Los reyes duende dejan escarcha dorada a su paso. lo que significa que probablemente es alguien en problemas. Creo…que oigo algo. Es una voz ahogada. Marco el número de Nick. No me estoy imaginando cosas. Cierto. Es Zara. Voy a ir a revisar. Soy yo. El viento sopla a través de las ramas desnudas de los árboles. Brilla. El sonido viene de la izquierda. ―Hey. Exploro el bosque buscando pistas. Mi cabeza da un tirón hacia arriba. lo se. Por lo menos no hay marcas de pisadas. cuidadosa. bueno…creo que significa que el rey duende está cerca. Está trabajando por lo que no contesta. Es una voz. Suena su correo de voz. buscando depredadores. Hay polvo.CAPTIVATE – CARRIE JONES 18 Hola operadora. ¡Mrmph! El sonido es urgente y se lo que es. Bien.‖ Mrmph.‖ Susurro. ¿Los duendes normales? No mucho. . Estoy cerca a las vías del tren justo después de BBS y creo que oigo algo y tengo esta rara sensación en la piel. pero algo atrae mi mirada.

Mi estómago se revuelve. Mis dedos se recogen. ―Necesito saber si todavía estás en peligro. Philemafobia o pjilematofobia.‖ Me siento mal arrancando la cinta de él. A menos que él sea un duende. una mancha de negrura al lado de sus botas de cuero.‖ Su voz es baja y tiene un ligero acento que no reconozco. grandes y pesados copos de nieve del tamaño de mi pulgar. si él es uno… Bien. Relajo mis dedos y los alzo. Albuminurofobia. corro hacia él. ―Esto puede doler.‖ . ¿o si? La respuesta: Tal vez.” Su voz es desesperada y concuerda con la mirada en sus ojos. probablemente si es uno de ellos. Genufobia. Caen en el suelo cerca a sus pies. Trabajo en el alambre. miedo a besar. ―Ponte tus guantes y después desátame. ¿O tú eres el duende? Necesito saber. Es rubio. Es lo mío. Me quito los guantes. Me alejo de un salto. Casi irlandés. pero lo hago. supongo. Empieza a nevarnos encima. pero Nick simplemente no lo ataría y lo dejaría aquí. Tal vez él es el que Nick se encontró. Es un hombre. ―Mrrphh…Mrr…. Ella viene por…‖ ―¿Fueron los duendes? ¿Ellos te hicieron esto? Vi la escarcha.. Duende o no. Los duendes casi lo han asesinado. Lo único que lo mantiene erguido es el alambre y lo que queda de su voluntad. Tiene una cinta sobre su boca y su cuerpo está envuelto con un alambre de púas.CAPTIVATE – CARRIE JONES 19 Empiezo a pensar sobre fobias. protegiéndose. De alguna forma sé que es lo que quiere que haga. Las recito para ponerme menos nerviosa. pero no importa.‖ La culpabilidad me corroe. Sale en medio de una rapidez pegajosa. Sé que son malos pero ver a uno tan herido. Los ojos del hombre me ruegan. ―Por favor. pero es tan frío que escose mi piel. Está atado a un gran pino. Casi no. Meto mi uña alrededor del borde y tiro. miedo a las rodillas. He caminado cerca de veinte pies cuando ubico la fuente del sonido. miedo a enfermarse de los riñones. Se ve como si estuviera a punto de morir. No está ayudando.

no dejes que me lleve. El hombre detrás de mí da un grito de asombro. Tiempo fuera. ―Por favor. ―No lo hagas.‖ Cojo los guantes de la nieve. esperando la muerte. entonces…‖ Estoy tirando del alambre cuando su voz se corta. ―¿Qué? Ella es…no estoy preparado para morir. Él es un duende. Una mujer esta parada en frente de mí.‖ . lo sé. Y si. De alguna forma levanto mis propios endebles brazos. ―Tu sabes que tengo que llevarte conmigo. ―Espera un segundo. ¿Ok? Ella sonríe. Sería horrible estar aquí. Da un paso hacia adelante.‖ ―No planeo hacerlo. poniéndomelos otra vez. ―¡Cuidado!‖ se las arregla para gritar. Sus ojos centellean. Giro de redondo.CAPTIVATE – CARRIE JONES 20 Cada palabra que pronuncia parece suponer un esfuerzo increíble.‖ La mujer solo sonríe y da otro paso más hacia adelante. Mi temperamento se revela. ―¿Estás intentando detenerme. pero puede ser algo más. pero si ella viene. Sus manos son esbeltas y delicadas pero de alguna forma se ven absolutamente mortales. ―Es mi deber sagrado llevar a los guerreros caídos conmigo. como esa espeluznante e intensa mirada en sus ojos. Ella es pequeña pero hermosa. Sus labios se mueven tan lentamente. con un largo y flotante cabello negro y piel oscura. pero no puedo simplemente dejar que se muera acá.‖ él susurra mientras yo retrocedo. volviendo mi voz un poco amarga.‖ ―No vas a morir. ―Si prometes no hacerme daño. Hay algo amenazante sobre ella. Algo en mi corazón me duele por él. pequeña?‖ ―¿Disculpa? ¿Acabas de llamarme pequeña? ¿Y tú que eres? Como. ¿cuatro pies de alta?‖ le pregunto. ―No lo haré. puede ser porque ella tiene este peto acorazado sobre su aterciopelado vestido verde oscuro. El otro está apenas a medio camino.‖ No estoy segura de cómo voy a mantener esa promesa.‖ Su voz es fuerte. te prometo que no te dejaré morir. Un guante se cae. amarrada a un árbol. guerrero. Creo que doy un grito ahogado.

Sin embargo soy buena con los nudos. ―¿Te atreves a mencionar su nombre. Sus ojos miran fijamente los míos.‖ 7 Halfling: Mitad ser mítico. La mujer silba. ―Claro que soy humana. como si esta mujer no tuviera pequeños colmillos asomándose entre sus labios. con los humanos. fríos y duros.‖ Sus rasgos forman una máscara de disgusto. Me corta la piel. Ella me mira acusadoramente. ―Eres una Halfling 7. No retiro mi mejilla. ―¿El nombre de quién? ¿Odín?‖ Finalmente el nudo se deshace. mitad humano. como si mi corazón no estuviera latiendo ciento ochenta latidos por minuto ni nada. y creo que él mencionó esa palabra anteriormente. apoyándose en mi lado. Los árboles a nuestro alrededor se balancean con el viento. . Devyn ha estado contándome sobre mitos. Él lucha para mantenerse erguido. y después olfatea el aire.‖ Sus ojos se estrechan un poco.CAPTIVATE – CARRIE JONES 21 ―¿Contigo a donde?‖ Tomo el guante y me alejo un paso para seguir trabajando en el alambre otra vez. Tiro del alambre y el hombre duende cae hacia adelante. humana?‖ dice. Lo hago de forma muy casual. y desvío mi mirada de ella y en cambio miro fijamente al chico cautivo. Yo salto y lo cojo. Copos de nieve caen en sus pestañas. con toda esa confianza y amenaza.‖ El pinchazo de su garra parece resonar a través de todo mi cuerpo. ―No…en lo absoluto. Mis dos brazos están envueltos alrededor de su pecho. ¿cierto? ¿El dios Odín? ¿Es ese?‖ Ella se apresura hacia adelante. La nieve cruje bajo nosotros. o viceversa.‖ Lucho para mantener al chico firme. Tiene garras en donde deberían estar los dedos. ―No eres humana. ―¿Valhalla? ¿Cómo en toda esa cosa de la mitología nórdica? Es nórdica. ―Valhalla. Se les llama así a los hijos de seres míticos.‖ Busco en mi cerebro. La información no se concreta totalmente y continúo. El mundo es frío y gris y sin color. No mostraré miedo. Es un nudo. El vértigo me amenaza pero lucho para mantenerlo bajo control. Continúo trabajando en el alambre. Se siente como si algo fundamental ha cambiado de puesto. ―Eres débil e indefensa frente a alguien como él. Una me rasguña la piel de mi mejilla.

‖ ―No por mucho tiempo. El hombre duende gime suavemente. Él es vulnerable. hasta mis huesos. El frío se cuela por mis pies. ―Si.‖ Ella pone una mirada en su rostro que rivalizaría con la de una súper modelo arrogante que ha firmado un contrato de cinco millones de dólares. Todavía estoy vivo. Una insoportable blancura nos cubre mientras la nieve cae de un cielo nublado.‖ Ella alza una ceja. Trato de pensar en una respuesta. Sigo hablando. ―¿Y por qué no?‖ Un cono de pino se cae sobre la nieve. Me estabilizo.‖ ―No tienes ninguna fuerza. Mi nariz respira rápidamente. Se ve muy extraño con todos sus ásperos bordes marrones rodeados de suave blancura. ―Lo que sea. me necesita. También me gustaría reflexionar qué está pasando. ―Le voy a dar atención médica apropiada y él va a estar perfectamente bien. . Tendría que soltar al chico para sacarlo.‖ ―¿Atención médica apropiada?‖ ella resopla. Duende o no. Halfling? Míralo fijamente. ―Apenas puedes soportar su peso. ―¿Sabes que él es un.‖ Una cruel sonrisa atraviesa sus rasgos.CAPTIVATE – CARRIE JONES 22 El hombre se pone un poco rígido y empieza a temblar. como si se estuviera preguntando qué diablos pasa aquí. El sonido está lleno de tristeza. El hombre habla. El viento silba a través de los miembros de los árboles. Lo apoyo un poco contra la dura y arrugada corteza del árbol. ―Porque no he caído.‖ La miro fijamente. Inhalo.‖ ―No me llames Halfling. y pienso sobre el cuchillo escondido entre mi media.‖ Ella cruza sus brazos sobre su pecho. Mi mente está trabajando tiempo extra tratando de descubrir cómo hacerlo de forma casual. Su lengua salta hacia afuera para capturar un copo de nieve.‖ Tomo aliento profundamente. El mundo espera en silencio. ―Mi punto es que no puedes llevártelo. trato de ignorar las garras y los colmillos. por mucho. dolor y desesperación.‖ Ella tiene razón. Nuestros pies se resbalan en la nieve mientras trato de mantenerlo erguido. pero estoy demasiado ocupada tratando de mantenerme en pie. ―No lo voy a dejar aquí. Estamos tan solos aquí afuera.

‖ Sus palabras salen tiesas de entre sus dientes. La amenaza vuelve sus ojos rojos. Yo. No sé qué pensar sobre ella. es bastante obvio que está tratando de protegerme de ella.‖ Espero. Ella asiente con su cabeza hacia mí y se levanta. Simplemente me quedo ahí temblando. . ―Dejaré que te quedes con éste porque podría sobrevivir ahora que tu estás aquí. Ella sube su mano. Tengo trabajo que hacer aquí. ―Hay una posibilidad de que el pueda vivir ahora porque tu interferiste. Astillas diminutas se rompen y se pegan a la nieve. Sus alas de cisne se extienden y ella se eleva hacia el aire para encontrarse con la blancura del cielo. de frío o de miedo. casi sonriendo. habrá otros guerreros pronto. una tormenta en espera. En vez de ser hermosa. duras y feroces. Tú tendrás que decidir si eso es algo bueno o no. y aunque él apenas es capaz de mantenerse en pie. ―Ya veo. ―Lo juro.‖ ella dice.‖ ella clama.CAPTIVATE – CARRIE JONES 23 Ella dice. Me golpea en el hombro y después cae el resto del camino hacia el suelo. ¿Puedes sentirlo?‖ Mientras lo dice creo que puedo sentirlo. pero la mujer no se balancea. ―Lo que le ofrecemos es una recompensa. Morir. levantándose en el viento. No sé qué decir o hacer. ―No estoy listo para morir.‖ Empiezo a protestar.‖ Plumas brotan de su espalda. ―También. quedándose atrás. una baja amenaza. Puedo. El viento sopla fuerte y terriblemente contra todos nosotros. ―Tu boca está abierta. ―No le haré daño a la Halfling. elegantes y relucientes como las de un cisne. El viento riza su pelo rubio. o de los dos.‖ Otro cono de pino se suelta de la rama de un árbol y cae del cielo. Halfling. No. Ahí es cuando me doy cuenta que las plumas en su espalda son alas. La nieve se arremolina a nuestro alrededor. Después de su muerte él peleará al lado de Odín en la batalla más grande de todas. La muerte está viniendo. Es difícil para mí sostenernos a ambos. Me tambaleo un poco. pero de negro azabache. es aterrorizante. Los brazos del hombre me rodean la cintura. no un castigo. Está en el viento. Su pelo se levanta en espirales detrás de ella.‖ Ella dice.

―Lo siento. cuadrada y rasguñada. Sus ojos se encuentran con los míos.‖ Después se desmaya. Me salgo de debajo de él. Sus labios se mueven. . El movimiento lo hace hacer una mueca de dolor y después gemir. preocupada de que esté completamente loco. loca y exhausta. Él cae encima de mí. Empieza a reír. se levanta para frotar donde su pelo toca su frente. Wow…wow…eso estuvo cerca.CAPTIVATE – CARRIE JONES 24 Me tambaleo de lado y caigo. una risa suave. Aunque…‖ el se interrumpe a sí mismo y empieza a reír otra vez. Perdón. Después asiente. Una mano temblorosa. ―¿Vas a estar bien?‖ Él sacude la cabeza. ―Gracias. Genial.

Él debe estar congelándose. como-un malvadodía. E . Parpadeo para alejar el agua. aunque tu seas alguien muy malo. ―No. ―Tengo que esconderme. ¿Cierto? Mucho peor. Ella no es simplemente una EMT. Los segundos se extienden en dos o tres minutos. Ninguna ayuda‖.Duende Los Duendes no son buenos. La carne esta dentada y rota. Los copos de nieve caen en mis ojos.CAPTIVATE – CARRIE JONES 25 Tres Traducido por Glad Tip . l viento sopla fuerte y terriblemente. presiono el número de la abuela. el enojo ondea a través de mí. ella también es una were-tigre. El olor de la sangre es cobrizo y metálico. Ato los brazos e intento aplicarle presión. No malos. el parpadea y sus ojos comienzan abrirse. pero son espeluznantes. El móvil timbra solo una vez. Son malos. Tengo que hacer algo inteligente. Él— es muy joven. ―¿Qué estás haciendo?‖ Digo. No tengo la menor idea. grandes y sangrantes. derritiéndose instantáneamente. No lleva puesto un abrigo. No lo se. Sus labios están resecos. como aquellas películas que te dan miedo. Encuentro una gran abertura: Una gran mordida en su estómago. y reviso al chico buscando heridas. Miro hacia el cielo blanco en busca de la mujer. ―Yo solo estoy pidiendo ayuda‖. mi abrigo el cual me quito y lo envuelvo alrededor de su estómago. Esta exuda sangre que—roja y profundamente azulada. solo un irlandés suéter oscuro y pantalones vaqueros. No hay nada a mi alcance con el que pueda envolver la herida con excepción. lo sé. Un segundo después. o tal vez es porque así sangran los duendes o algo por el estilo. Curioso. probablemente un par de años mayor que yo—si es que los duendes envejecen. Ella ha desaparecido. Hasta que me cure‖. Su mano sujeta la mía y el teléfono se desconecta. Sacando rápidamente mi teléfono. algo que no conlleve solo clavar los ojos en un chico que yace sobre la nieve. Ella es muy buena atendiendo grandes heridas. puede que sea porque esta mezclándose con las fibras oscuras de su suéter.

Él gime. Sí‖. Comenzamos a andar en un andar aleatorio a través del . Es mi abuela regresándome la llamada. y da un gemido y yo repentinamente me siento muy mal por él. ―Eres medio duende. Él gime. presionando mi mano en contra de su herida. Soy medio duende. ―No puedo dejarte morir‖. ―Lo siento. ―Si estuviera a punto de morir Thruth me habría tomado‖. Él levanta una de sus cejas y olfatea. ¿verdad?‖ ―No…‖. ―y eso significa que no estás en posición de tomar esta decisión‖.CAPTIVATE – CARRIE JONES 26 ―Estas volviendo a hablar en frases‖. Él se pone de pie. mientras soy débil‖. Estas muy mal herido. ―No al hospital. ―No podrán ayudarme‖. y no te hare daño. comienzo a decir. Paso mi mano por mi pelo. ¿Está bien?‖ ―OK‖ le digo. Es cierto——‖ Él pierde el hilo de la frase. Trago saliva. ―Bueno. ―Te necesito para mantener mi balance. Necesito sacarte de aquí. ―Por favor‖. Él se encoge demasiado. ¿Te duele?‖ ―Un poco‖. insisto‖. Mi habitación‖. Necesito buscar ayuda para ti. pero se las arregla para darme una mirada. Y yo pongo mi brazo alrededor de su cintura. ―¿Thruth?‖ ―La Valquiria‖. lo cual es una cosa muy buena. Él es mucho más ligero que Nick. La nieve cubre sus pantalones vaqueros oscuros. mientras el pasa su brazo sobre mi hombro. Mi móvil deja de timbrar. ―Por favor. Él niega con la cabeza. Mátame. olvidando que esta completamente ensangrentada. ―No tengo idea de lo qué es una valquiria‖. Él tose una risa amarga. ―Eres un duende. Nadie más puede saber que estoy aquí. ―Deberías ir a un hospital. Lo siento‖ murmuro hacia él ―No soy mala. Necesito llevarte a un hospital o algo por el estilo‖. explico. ―Esa no es una buena idea‖. Mi teléfono empieza a timbrar. ―Oh.

―Porque su rey era débil‖. metiéndose en nuestro pelo. . ―No te preocupes. me doy cuenta que no estoy completamente en desacuerdo con el. pero eso no significa que tenga que hacer lo que me ordenas‖. ―¿Eres un rey?‖ Le pregunto otra vez. o un rey?‖ Él niega con la cabeza. el cuál. por favor‖. borrando nuestras huellas. pero finalmente llegamos al estacionamiento. el vehículo estándar de la población masculina de Bedford. Este emite un pitido. cristalizándola. La nieve sigue cayendo. cubriéndonos. Rebusco en mi bolsillo en busca de mi llave y finalmente logro abrir mi Subaru. Yoko. ―¿El rumor es cierto?‖ ―¿Qué rumor?‖ ―Alguien nos esta atrapando‖. Él niega con la cabeza y tose. El frío llena mi nariz. Les torturaban‖. No le respondo. ¿eres un duende normal. Cojeamos más cerca a mi coche. El viento sopla un poco. esta casi vacio. ―Ya te lo dije‖ ―Sé lo que me has dicho. Trago saliva. ―Me matarán‖. Yo retrocedo. ―Ellos estaban matando personas. Sin embargo. ―Tengo que llevarte a un hospital‖. Mi coche no esta demasiado lejos‖. ―Se que no eres humano. Él asiente y murmura algo. Él tose y tropieza un poco. insisto. el cual esta estacionado junto a un gran camión negro.CAPTIVATE – CARRIE JONES 27 bosque. Gotas de sudor bajan por su frente. ―Tenemos un sitio donde solemos poner a los duendes‖. Mi corazón palpita lentamente debido a él. él gruñe. ―No más preguntas. Es un largo camino. Y yo. ―Eso es una barbaridad‖. Él parece haber recobrado un poquito de su fuerza. Sus ojos se encuentran con los míos. Intento explicarle. afortunadamente.

aunque está herido. Quiero decir. posiblemente un rey. el esta herido.CAPTIVATE – CARRIE JONES 28 ―Si no estaría lastimado ahora mismo. ―¿Quién. Solamente a los enemigos. ―Bien. Algo dentro de mí se presiona. Es injusto‖. ―te llevare a la casa‖. Realmente me esfuerzo en calmarme. Estoy bajo control. El chico duende observa mi cara buscando una reacción. Su cara se retuerce en el dolor y después se estabiliza. una vez más. realmente mal. ―No puedo ir hacia allá en este estado‖. Me obligo a enfocarme. yo tiemblo. No todos los duendes—no todos nosotros—somos como los de aquí. Debo de estar enfermándome de la gripe. No tengo ni idea de qué hacer con él ahora mismo. Él agarra mi brazo. Está muy mal. Retuerzo mi muñeca alejándola de su mano y abro la puerta del lado del pasajero de mi coche. Su mano presiona firmemente mi brazo lo suficientemente fuerte. Él sonríe y yo resisto el deseo de gritar. Su mano sujeta firmemente mi muñeca. te pediría que me llevaras con ellos‖. ―Un lobo‖. buscando. Sus cejas bajan y el enfoca su atención en mí. Digo lo obvio. . Su voz se vuelve aterrorizada y alta. ―No debes de hacerlo‖. Te. ―¿Quién te mordió?‖ ―¿Qué?‖ Sus ojos me examinan. ―Tu piel esta azul‖. ―No puedo dejar que mates gente‖. Mordió?‖ Su boca se endurece. ―Es por el frio‖. sin embargo sigue siendo un duende. El afirma. pero el afirmamiento de mi sospecha no me hace sentirme menos enferma. Después el examina mi cara. por un segundo. No puedes juzgar a todos nosotros por tu experiencia con unos cuantos. ―Yo no mato personas. ―Un lobo. Le susurro. Lo juro. Esto no es bueno. Algo en mi interior se retuerce. y no pregunta. Yo estaba en lo correcto. El mundo parece moverse. pero tu estas lastimado”. Él es un duende herido. ¿huh?‖ ―Le conoces‖.

―Quiero decir. No estoy segura de si el. Después de que cierro su puerta. pero algo dentro de mí se retuerce. alguna vez ha hecho cosas malas. no es bueno que estés herido. Ya que este iría hacia la derecha sobre su herida. Nick es más blanquinegro cuando él mira las cosas como el bien y el mal. Él se encoge de miedo cuando entra en el asiento del pasajero. espeluznantes y dementes? Abro mi puerta. claro. ¿Cual es su crimen? Todo lo que sé es que él nació siendo duende. ¿Estoy condenando a toda una raza simplemente por lo que sucedió aquí? ¿En realidad son todos ruines. No estoy segura de si es porque le duele o porque el coche esta hecho de acero y hierro. Pero omito la idea y comienzo a cerrar la puerta. Lo cual no era malo. Me siento y me abrocho mi cinturón de seguridad. Él lo hace.CAPTIVATE – CARRIE JONES 29 ―Sí. comienzo a decir. ―Siento mucho que estés herido‖. Los duendes no son buenos con el acero y el hierro. especialmente ya que eres—‖ Algo parpadea en la esquina de mi ojo y una mano sujeta firmemente mi hombro. No estoy segura de si el. rodeo el coche para llegar al otro extremo de Yoko y compruebo mi reloj. ¿Yo? Yo estaba entre las aéreas grises. Por un segundo considero cuidadosamente si debo ponerle el cinturón de seguridad. No habría una herida en el estómago de este chico si el tuviera alguna duda. Nick no tendría ninguna duda. porque de un momento a otro me siento mareada. Solemos salir y comer pizza mientras acaricio su pelaje. Eso simplemente nos hacia diferentes. Sus ojos están cerrados. ―Entra en el coche‖. Tenia que estarle doliendo demasiado. Él esta inclinado en el asiento. El mundo repentinamente se vuelve oscuro. yo soy novia de uno. Debo estar algo deshidratada. Conozco un lobo‖. Debería ser capaz de llevarlo a la casa de los duendes y estar de regreso antes de que Issie terminara con el francés. obviamente. me giro y miro por encima de mi hombro derecho para poder salir del lugar. ―Mira hacia tus pies‖. Por supuesto que conozco un lobo. . merece estar allí. Miro hacia el chico duende. Su boca entreabierta. Pongo la llave en la ignición para encender a Yoko.

pero el motor está apagado. Zara. adormilamiento. Sus ojos de conejo estaban frenéticamente grandes. ―¡Zara!‖ Gritó. ¿Estás bien? ¿Estás bien? Creí que estabas muerta‖. ―¡Devyn! ¡Date prisa!‖ Tiró de la puerta para abrirla y se inclinó hacia dentro. Por fortuna ellos usan ropa. ―¡Zara! ¡Abre la puerta!‖ Abrí la puerta. Casi esta azul. Groggy 8. a los duendes no les gusta estar desnudos.‖ me las arreglé para decir.CAPTIVATE – CARRIE JONES 30 Cuatro Traducido por Kmila Corregido por Ryan Archer Tip . ―Él debió haber apagado el motor. El aire frió se precipitó por la puerta abierta mientras ella me miraba fijamente. ―No estoy muerta.‖ dije. Espera.Duende A pesar de lo que dice el folclore.‖ ella termino de hablar. Tu auto está a mitad de camino fuera del espacio permitido. ¿Él? ¿Quién es él? ¿Nick?‖ Ella se acercó a mi nariz. frotando mis ojos con las manos. 8 Groggy: Sensación de mareo. . Estaba casi arrastrándose por encima de mí. no quiero restarte autonomía ni a ti ni a tus decisiones pero esto es peligroso. C uando desperté estaba sola en el auto e Issie estaba golpeando la ventana. ―Tu piel luce graciosa. ―Oh por Dios. Esto evita una gran cantidad de cargos por exhibición indecente y congelación. Su pequeño puño golpeo duramente contra la ventana. aun tratando de tener el control de lo que estaba pasando. ―Pero me siento muerta. El pelo—que no llevaba debajo de su gorro de rayas con los colores del arcoíris—volaba con el viento.‖ ―¡Este no es un buen lugar para dormir! Oh por Dios.

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Había estado hundida en el asiento delantero y ahí fue donde quedó una vergonzosa mancha de baba en la tapicería gris oscura. Me senté. ―Oh, ese maldito chico duende.‖ Jadeó. ―¿Qué dijiste?‖ Él tenía que haberme aturdido de alguna manera. No sé cómo. Me toqué el hombro pero no había nada ahí. No había señales de dolor. No había sangre. Había una mancha de sangre en la manija de la puerta del acompañante, pero eso era todo. Era el único signo de que alguien había estado aquí. Devyn apareció con Cassidy detrás de él. Su mano enguantada estaba sobre su silla de ruedas como si fuera de ella. Su rostro se llenó de preocupación. ―¿Zara? ¿Qué pasó?‖ Lo miré con los ojos grandes y contemplé la cara preocupada de Cassidy. Sus trenzas se balancearon con el viento. ―Nada. Yo… yo solo me siento algo adormilada― ―Ella piso él freno para estacionarse. El auto rodó.‖ Issie me cubrió. Los ojos de Cassidy se redujeron. Ella es bien parecida y algo oscura. Ella es mucho más alta que Is, y mucho más glamorosa, también, y, parecía, mucho más inteligente. ―No estamos en una pendiente.‖ ―Oh, ¡conoces la gravedad!‖ Issie metió la pata. ―Siempre está sobre ti, ¿cierto?‖ Ella le dio un codazo a Devyn tan fuerte en el hombro que su silla de ruedas se movió hacia un lado. Cassidy lo atrapó. Sus ojos hicieron contacto con los de ella y dijo, ―Gracias.‖ Las cosas parecían ir en cámara lenta, no sabía si era porque estaba un poco mareada o por Issie. Ella miró a Devyn. Él seguía mirando a Cassidy. Cassidy le sonrió con adoración. Mierda. ―¿Estás segura de que nada te pasó, Zara?‖ Preguntó Devyn, una vez que el logró mirarnos de nuevo a nosotras. Estaba claro que cada una de sus

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palabras tenía un doble sentido. Sin embargo, no había manera de que le pudiera decir la verdad, con Cassidy justo aquí. Así que usé el código que habíamos desarrollado. ―Fui tinked 9.‖ ―¿Qué es tinked?‖ Preguntó Cassidy. Ella tiró de la manga de su chaqueta. Por un segundo ninguno de nosotros dijo nada. ‗Tinked‘ es la palabra clave para ‗Tinker Bell‘, que es el nombre en código para interacción sorpresiva con duendes. Devyn mintió con autoridad, con esa voz profesional que tiene. ―Cansado. Fatigado. Agotado. Un estado de extrema extenuación.‖ Cassidy le sonrió. ―Oh, yo siempre estoy tinked después de una de las pruebas del Sr. Burn. ¿Tú también Zara? Ese hombre es malvado. Yo creo que la biología debería ser divertida.‖ Asentí con la cabeza bruscamente ya que el mundo se volvía confuso de nuevo. Issie se inclinó hacia delante. ―Casi te ves azul, Zara. Estás más pálida de lo normal.‖ ―Sí,‖ me las arreglé para decir, ―Esa prueba me mató.‖ Por un segundo todos estuvieron callados e incómodos. Cassidy se hizo cargo, y rasguñó sus jeans. Luego dijo, ―Bueno, Devyn, ¿estás listo para irte?‖ ―Yo…uh…‖ Se agitó nerviosamente con la carpeta en su regazo. Era el libro con el que estábamos trabajando. ―Sí, Cassidy me llevará a casa.‖ ―Sheesh, tío. Lo haces sonar casi como una disculpa.‖ Cassidy estiró sus largos brazos por sobre su cabeza. Arregló su bufanda y le dio a Issie una extraña e inquisitiva mirada. Luego se rascó la piel donde la bufanda acababa de tocar y bromeó, ―¿Acaso ir a casa conmigo es tan malo?‖ ―No,‖ tartamudeó. ―Yo no…no quería decir eso.‖ Él no miraba a Issie. Su cara parecía una bola triturada. Por un momento me olvidé del chico duende. El sufrimiento de Issie eliminó todo lo demás. ―Llámame más tarde, Zara,‖ dijo mientras él y Cassidy se dirigían al auto.

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Tinked: Diminutivo de TINKERBELL: Campanilla, personaje de Peter Pan.

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Issie se colocó en el asiento de pasajero de mi auto. ―¿Estás bien para manejar?‖ ―Sí.‖ ―Entonces maneja,‖ ordenó. ―Tan rápido como sea legalmente posible así podremos alejarnos de aquí.‖ Encendí a Yoko, dirigiéndome de vuelta a la vía para alejarnos del estacionamiento, y pasé sobre algo que crujía horriblemente mientras las llantas pasaban por encima. Empujé la puerta para abrirla un poco y eché una ojeada. Era una lata de gaseosa tirada, aplanada ahora. Cerré la puerta y tan pronto como el auto estaba en marcha me estiré y corrí el mechón de pelo fuera de la cara de Issie. ―Is, ¿quieres…?‖ Comencé. ―No. No vamos a hablar de ello. Mi necesidad de un amor o lo que sea no es importante. Lo importantes es que tú estabas desmayada en el auto. Así que habla. Habla ahora.‖ Puso sus brazos enfrente de su pecho. ―Pero…― ―En serio, Zara. Sólo dime qué paso.‖ Lo hice.

Luego de que dejé a Issie, Devyn llamó, demandando saber que había pasado. ―Es difícil de explicar por teléfono,‖ le dije. ―¿No puedo simplemente ir?‖ Luego me di cuenta. Nunca había estado en la casa de Devyn. Ni siquiera sabía donde vivía. Hubo un gran silencio y luego él dijo, ―No.‖ Puse a Yoko en mi aparcamiento, miré las lindas tejas de madera del Cabo donde mi abuela Betty y yo vivíamos. Lucía tan dulce, tan normal; no como un lugar que había sido saqueado por un rey duende. Devyn había estado cientos de veces aquí, trabajando en nuestro libro de duendes, pasando el rato, investigando. Algo me endureció el estómago. ¿Qué pasa con él? Saliendo con Cassidy, rechazando a Is, nunca me invitaba a mí. No pude mantener la dureza de mi voz.

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―¿Por qué? ¿Está Cassidy ahí?‖ ―No.‖ Ahora era mi turno de silencio. Estacioné a Yoko pero no la apagué. Quería aprovechar el calentador. Parte de mi quería preguntarle qué pasaba con Cassidy. De repente ella está todo el tiempo con él como si fuera un personaje importante en nuestras vidas. Quería darle una paliza por la manera en que trataba a Issie, cómo cada vez que Issie lo ve con Cassidy su corazón se rompe un poquito. En vez de eso dije. ―¿Por qué no?‖ ―Simplemente este no es un buen momento,‖ dijo. ―Lo siento, Zara.‖ Me sentí rechazada. Le conté qué pasó tan rápido como pude. Cuando terminé, descansé la cabeza en el volante. Olía a kétchup por alguna razón. ―Eso es fascinante,‖ se detuvo. ―Esto implica una mitología detrás de weres y shifters, ¿sabes? Eso significa que estaba en lo correcto al empezar a investigar estos mitos nórdicos.‖ ―Sí. ¿Puedes usar estas locas habilidades tuyas para investigar y enfocarte en Valhalla y Valkirias? No puedo creer que exista este tipo totalmente diferente de seres mágicos y nosotros no sepamos nada, Devyn. Me estresa.‖ Levanté mi cabeza del volante. Afuera todo es blanco, frío e infructuoso. El viento golpeaba las copas de los árboles haciéndolas rascar el cielo. ―¿Le puedes decir a Nick? ¿Acerca de lo que pasó?‖ ―Sí, Zara. Le diré que dejaste ir a un duende.‖ Suspiró tan fuerte que lo escuché a través del teléfono. ―Gracias.‖ ―Él sabe que eres blanda, Zara. No te preocupes. No estará enojado por mucho.‖ ―¿Tú crees?‖ Abrí la puerta, escaneando el lugar en busca de alguna señal de duendes. ―Lo sé. Yo me preocupo de eso. Wow. Valkirias y Valhalla. Ni siquiera puedo imaginar lo que esto significa…‖ Colgó el teléfono mascullando y ni siquiera dijo adiós. Cerré la puerta del auto detrás de mí y crucé rápidamente el camino hacia el porche. Subí los escalones de a dos y metí la llave en la puerta. No miré detrás de mí. Nunca lo hacía. Siempre estoy demasiado asustada como

Estaba muriendo y yo no podía permitir que eso pasara. yo… no sé. Había una página sobre eso y luego links sobre unas mujeres fisicoculturistas antes de encontrar algo acerca de la mitología nórdica. el salón de Odín. me fui antes de tiempo. Sus ojos se detuvieron en mí. tengo locas habilidades para la investigación. ok. ―No estoy enojado. Después de una hora de tarea busqué Valkiria en google. Eres alguien que simplemente no puede dejar a alguien morir. que peligros pueden haber escondiéndose detrás de los árboles. lo que conseguí es que los Valkirias llevaban a los guerreros muertos a Valhalla. No estaba cien por ciento segura de que él fuera un duende.‖ ―¡Bien!‖ ―Solo estoy frustrado. Zara. Cerró la puerta detrás de él y se dirigió a la sala de estar. y cuando esa mujer Valkiria llegó.CAPTIVATE – CARRIE JONES 35 para ver que hay ahí afuera. Probablemente Dev estaría haciendo lo mismo en su casa. como Noruega. Se quitó de un tirón su chaqueta y la colocó en el perchero al final de la escalera. o algo más como el Cielo. el que es el cabeza de los dioses. Sí. Miré hacia abajo y dijo: ―No estoy enojado contigo. no es Betty. ―¡Hey. esperando. hablando mientras caminaba. La puerta de la casa se abrió.‖ . Básicamente. Nunca debí dejarlo ahí. Él olía como el bosque. La mano de Nick tomó la parte posterior de mi cabeza. Ahora está perdido de nuevo y eso apesta. La primera cosa que apareció fue una película de Hitler del 2008 protagonizada por Tom Cruise. No pude dejar que se lo llevara‖.‖ dijo la voz de Nick.‖ Acercó su boca y susurró. Betty!‖ ―Nop. Es parte de porqué te quiero tanto. ―No puedes estar enojado conmigo. Lo que no puedo imaginar es si este lugar es un lugar real en la Tierra. Puse mi laptop en la mesa del café junto a unos viejos libros de Stephen King que mi padrastro solía leer y salté hacia él. pero daba lo mismo… No puedo dejar de intentar aprender cosas. No levante la mirada de la pantalla. pero tú… tú sabes cómo eres.

Nuestros labios se encontraron y él fue dulce y tierno. Él agarró mi mano y la besó. ―Eres tan buena conmigo. Sonrió y cerró los ojos.‖ murmuré. Seguí mirando cosas sobre Valkirias hasta que oí un golpeteo en la ventana. Golpeó la ventana de nuevo y dejó caer el papel antes de irse volando. De hecho. ―Tenemos que ir a buscarlo ahora. Había sido llamada por un duende vía pájaro. No tenía ninguna opción. Era un petirrojo.‖ . Si él podía llamarme a través de un pájaro.‖ Nos sentamos en el sofá y nos besamos un poco más. ¿podría llamar a alguien más? ¿Tal vez ser rescatado? ―Esto no es bueno. La escritura era minúscula y casi caligráfica: “Tu lobo está en peligro. No tenía opción. Obvio que no. Desenrollé el papel. Sus manos se movieron por mi pelo. ―Eres complicada. Me incliné. sobre el brazo del sillón. Sus largas piernas colgaban de un lado. no había movimiento en ninguna parte. Chicos.‖ ―Lo sé. Ni se quejaba en su sueño. Suspiré de felicidad y me aplasté contra él. Me las arreglé para llegar a mi laptop y ponerla en el sofá al lado mío. si Nick estaba en peligro.” Guardé la nota en el bolsillo y arrastré los pies de vuelta a la casa. No había señal del petirrojo. Si quieres saber porqué tendrás que liberarme. ―Para nada bueno. Toqué sus párpados. No traigas al were. y luego se durmió.‖ Se dejó caer y puso su cabeza en mi regazo. luego la soltó. Era pequeño y estaba enrollado.‖ murmuró. ¿Pájaro? El pánico me llenaba. Lo siento. sin embargo. Pasé mis dedos sobre su frente y la delicada piel de sus párpados. Él papel estaba en el banco del porche. Dos días. Había un papel colgando de su pico. Miré alrededor. Me alejé de Nick con tanta suavidad como pude y caminé de puntillas a través del salón para abrir la puerta principal.CAPTIVATE – CARRIE JONES 36 Sus labios perdieron su forma recta y se suavizaron.

no podemos depender de Nick por siempre‖ dije. ―No estoy segura de si esto es inteligente‖ dijo Is. Is y yo tratábamos de ahuyentar la locura. Es por eso que tenemos a Nick. En lugar de eso. en medio de los caminos arbolados. ―Está bien. Tenemos que confiar en nosotras mismas para hacer lo correcto‖ ―Uh-huh‖ ella dijo. planee-contraté la ayuda de Issie. Desde la parte trasera de la camioneta vino la voz de un hombre cansado. Is. No se lo conté a Nick a pesar de que quería.Duende Los duendes son gobernados por reyes-y por necesidades. D os días después. creo. ―¿Podemos estar seguros si las cosas son inteligentes?‖ dije filosóficamente. Resulta que ellos puedes usar aves. La voz volvió ―No estoy del todo cómodo atado en un vehículo de hierro y con el motor de acero‖ . ¡no te desataremos!‖ grité.‖ ―Necesito ser buena en eso. esperaba algo de alivio al volver aquí ¿Van a desatarme? ¿O van a continuar con su simulacro de secuestro? Esa fue mi idea para que me liberaran‖ ―¡No!. Toma precaución extrema. La nota me colmó la paciencia.CAPTIVATE – CARRIE JONES 37 Cinco Traducido por Crystal Corregido por Laumoon Tip . no muy convencida. Luego puse mi mano sobre mi boca. No eres buena para las cosas difíciles. ―Por mucho que me guste el parloteo sobre la inseguridad de las adolescentes americanas. ―Tenemos que ser confidentes. ―Eso quería decir ¿no?‖ Issie asintió.

él ―Entonces ¿Por qué no le has usado para algo bueno. Y técnicamente no estamos secuestrándolo porque ya lo teníamos prisionero. más bosques. Ya que ese chico era un tipo diferente y este duende. No iba a sentirme culpable. poblado por personas (buenas y malas) y animales (salvajes y domésticos). Me inclino hacia Is y le susurro ―Me siento culpable‖ Ella me dio golpes falsos ―No lo tienes permitido‖ ―Dime como controlas al pájaro‖ le grité al duende. Algunos de nosotros somos capaces de hacerlo‖ contestó. solamente bosques. y nos explica que la mayoría de la gente no sabe enviar notas en los pájaros. Lo sé. El pájaro no era mi prioridad. Resulta que el había enviado al pájaro por lo menos cinco veces antes de que yo finalmente lo vi. Realmente no es . Y sería ignorado. Estaba pensando la generalización masiva basada sólo en mi propia evidencia anecdótica. de todos modos. Yo sabia que el había hecho algunas cosas malas. como para que alguien aleje el hierro que rodea la casa?‖ le pregunté. Explico a Is. ―¡Zara!‖ Issie suspiró ―No le des ideas‖ El suspira. aun. moviéndome rápido sobre las direccional para señalar que estoy por salirme del camino aun cuando no hay ningún signo de coches en ninguna parte. La casa duende esta escondida muy profundamente allí.CAPTIVATE – CARRIE JONES 38 ―Esa es una gran indirecta‖ Issie gritó ―Y no estamos captándola. No hay una tonelada de aves por aquí.‖ ―Ellos no son persona. tratando de dejar el proceso de las cosas. no es asi. Y luego está el hecho de que es invierno en Maine. La mayor parte de mi vida pensé que el mundo era normal. Son Duendes. redondo. ―Es que no es cool secuestrar personas. Esta vez aceptó ser atado y puesto en la parte trasera del coche ¿No?‖ Issie explicó su lógica ―Es un acuerdo mutuo y no un secuestro del todo‖ ―Bueno. pero ahora resulta que el mundo. bosques. El papel era diminuto. fuerte. Volvimos a la carretera. ―Hablo con él. Sr. pero pensando en lo que el otro duende me había dicho. el duende que habíamos sacado de la casa y que ahora mismo estaba en la parte posterior de Yoko. bueno‖ contesto no muy convencida. este duende. Duende‖ Sujete el volante con la mano derecha.

Eso esta muy bien‖ ―No tuvimos elección‖ dijo Issie mordiéndose las uñas ―No una elección del todo‖ ―¿Y estamos hablando con él ahora? ¿Solo por qué nos ha convocado?‖ ―No teníamos opción sobre eso.‖ ―No. . mientras el mundo parecía seguir girando. yo caí por uno de sus bordes.‖ Pasé mis manos sobre mi cara. Sabes de sus narices‖. Está bien. Es cuando aprendí sobre necesidad. No hay tiendas de descuentos aquí. La madera se arrastra detrás de nosotros. el dolor y la inseguridad.CAPTIVATE – CARRIE JONES 39 redondo. ―Tú te ofreciste voluntariamente‖ Ella medio sonrió. Sin ánimo de ofender‖. tampoco‖ Esa era solución. ―Les hemos atrapado‖ le digo a Is. ―Estoy un poco loca. ―Tal vez. Fue entonces cuando me enteré de los duendes y de los cambiadores de forma ‗Weres‟. tratando de convencerme a mi misma ―Así que la gente puede estar segura. Pero últimamente he empezado a preguntarme si es la correcta. Buen punto. Me pongo el sombrero tejido que mi mamá me mandó de American Eagle. soy peor piloto que tú‖. Es una locura. Issie traga mientras yo apagó a Yoko. si. estropean la nieve. Te quiero. Grandes muelles de cemento sobresalen de la parte posterior del edificio. No hay centros comerciales. ―Pero ellos nunca suelen entrar en mi coche. Además. Aparqué el coche detrás de Hannaford‘s la cadena de tiendas comestibles de Maine. Un feo contenedor verde cubre el estruendo de la brisa. solo debimos de haberle llevado a tu casa. ¿verdad?‖ ―Eso es porque nadie voluntariamente da un paseo en tu coche porque eres una mala conductora de invierno. es plano. Las huellas de mis llantas. Además. ―¿Ellos no lo olerán en tu coche?‖ ―Buen punto. El gran lugar para pasar el rato es en realidad la tienda de comestibles. Nick o la abuela le hubieran olido allí. Hay bordes desde donde se puede caer y este mes de octubre cuando me mudé a Maine.

. ―¡No hables!‖ le grito. No hay un camino. por la noche. ―Está bien. ¿lo captas?‖ ―Crees que no te importa lo que yo haga. Duende Hombre-Malo‖ ―Nos dejó atarle‖ argumenté ―Cierto‖ Issie dejó ir mi brazo ―Pero tal vez el pensó que le creeríamos‖ Me adelanto y presiono el mango con pestillo que esta por debajo de la parte media de la puerta. ―Si hablas te llevare de nuevo a esa casa y te encerrare de nuevo.‖ el dice.‖ Ninguna se movió. la palabra no tiene importancia. Issie y yo le cosimos algo de hierro. mirando el fondo de mi Subaru. Mientras sujeta con su mano la manga de mi chaqueta. Pero no confió en él ya que es el Sr. No sabe por donde ir.‖ El viento sopla nieve suelta en el aparcamiento trasero de manera aleatoria.‖ vino la voz de la parte trasera del coche. una vieja manta acolchada de color rojo. Por suerte. estaba lleno de pequeños hierros.. ―Chicas. Después del hierro. Está cubierto de la suciedad de la carretera. Allí estábamos. No sé cómo llamarle a eso. Tomo una respiración profunda ―Dijo que Nick estaba en peligro‖ ―Puede estar mintiendo‖ ―Puede no hacerlo‖ ―Cierto. Ahí. se mueve y se instala.CAPTIVATE – CARRIE JONES 40 ―Vamos solo hagámoslo‖ le digo. La parte posterior del Subaru lentamente se abre. lo haré‖ abro mi puerta y me apresuro hacia atrás del coche. ―Él tiene razón. estaba envuelto con alambre alrededor de los pies y las manos. Apenas se mueve y se instala. ―Sí. La acción la tiene. . La mano de Issie se mueve hacia la manija de la puerta. Issie hace lo mismo. ―No tenemos que hacer esto‖ Issie suspira. las dos juntas. Arena y fango oscuro de sobre la placa. había una manta.

―Voy a tener que acercarme y doblar la manta hacia atrás. ―El no escapó cuando estábamos manejando‖ ―Cierto.‖ Issie deja de saltar. sus rasgos angulares y masculinos.CAPTIVATE – CARRIE JONES 41 ―¿Crees que esto es suficiente para sostenerlo?‖ preguntó Issie. haciendo que se vea menos humano de lo habitual. saltando para mantenerse caliente en el frío. Casi tengo ganas de tocarle. Ahora las líneas azules bajo su piel. Asiento hacia él. ―Princesa‖ él suspiró. Ahora su cara era pálida como los pies de invierno. y eso básicamente era mi culpa. No dejaba de pensar en que iba a saltar y estrangularnos‖ ―¡Yo también!‖ ―¿En serio? Estabas actuando tan valiente. ―Uh-huh. El viento sopló de nuevo.‖ Issie echó sus brazos alrededor de su pecho. Solía ser tan guapo con su espeso y negro cabello.. de calmarle de alguna manera. No puedo... Los remolinos de nieve.‖ Extiendo la mano y tiro del borde de la manta. Pequeñas líneas de color azul parece trazarse justo debajo de la superficie de su piel. pero no lo hago. pero ahora. Ahora sus ojos se encorvan en su cara. ―Papá‖ . declaraban su extrañeza. El traqueteo de los contenedores. con aquellos ojos que se centraban tan intensamente en todo. Él parecía estar a punto de morir. doblándola hacia atrás lo suficiente como para mostrar su blanca y tensa cara. Mi estómago se divide en un lugar distante. Sus agrietados labios se subieron en una media sonrisa. Se lo que es.

no te ofendas. pero ni Devyn (cuyos padres son psiquiatras y son weres) ni yo. Es racional tener miedo a los duendes. ¡Por favor! Quiero decir. ―Tu no tiene que temer de mí. Luego. ―¿Además. tu ni siquiera apareces en escena por cuanto? ¿Dieciséis años? Eso es una pobre excusa.Issie susurró. Y yo diría que en mi caso este miedo no es irracional. que es un miedo a su padrastro. ―Yo no soy tu enemigo‖ Issie no hizo caso de eso. No la cosa que tú usas para desarrugar la ropa. ―Dadophobia.CAPTIVATE – CARRIE JONES 42 Seis Traducido por Mekare Corregido por xxeduchisxx Tip .Duende Si tienes que luchar contra duendes. En serio. ―Tío. yo no creo que este sea el momento de…‖ Él la cortó. tu trataste de secuestrarla usando a su madre de carnada para que viniera a ti. Issie dio un paso un poco hacia adelante. ―¿Qué?‖ . Los ojos de mi padre brillaron. ―Dadophobia‖. cariño. uchas personas sufren de vitricofobia. Ella estaba medio escondida detrás de mí. Zara‖ Yo no respondí. Es una palabra que acabo de crear‖ ―Zara. podemos encontrar el nombre para el temor hacia el padre biológico. trataste de convertir a su mamá en un duende. Eso es algo que haría un padre incumplidor aquí‖ M . ya que mi padre biológico es un duende. pero tú no eres el padre del año aquí‖. Al igual que metal.dije. recuerda utilizar armas con algún tipo de hierro.

el dijo. Y ahora. ―No fue mi culpa que yo no estuviese allí.. tratando de aflojar sus dedos. casi jadeando –―Tu madre se fue contigo. Los duendes habían estado a su alrededor. ―¿El hierro en el coche te molesta?‖ Pregunté.. Es el caos. Issie la arrebató de nuevo hacia su pecho y comenzó a frotársela.. ―Él es realmente muy fuerte‖ Un camión hizo explosión y Issie y yo saltamos. ―Pero la necesidad se volvió demasiado grande. Pero él utilizó esos mismos dedos para agarrar el antebrazo de Issie.‖ Yo lo señale. De alguna forma yo sabía que él estaba pensando en la casa grande donde nosotros los atrapamos a todos hace unos meses. Tú lo sabes. Él ignoró la pregunta. Ahí fue cuando me di cuenta del cable de acero colgando de su muñeca. pero era muy fuerte.. Pensé en cómo ellos habían atado a Jay Dahlberg a una cama. Yo salté hacia adelante. Ella te escondió lejos.CAPTIVATE – CARRIE JONES 43 Su mano brotó de debajo de la manta y agarró su muñeca. ―Eso no fue culpa mía‖ Ella chilló de dolor.. El miedo lo hizo enloquecer... Estaba perdiendo el control. Zara. Esa fue la única manera de mantener el orden. Había marcas de quemaduras en la punta de sus dedos.. pero hizo una mueca como si tuviese dolor. sin molestarse en ocultar la esperanza en mi voz.. ―La estoy dejando ir‖ Cada uno de sus dedos soltó su muñeca. uno por uno.. como si estuviéramos en un altar. ―Sé que piensas que soy un monstruo..‖ .Cuando eras una niña.. ahora.‖. pero si lo fuera yo nunca la hubiera dejado ir la primera vez. Él podía estar débil. Y ahora. El era fuerte. No tienes idea de lo horrible que las cosas se han convertido‖. a mí alrededor. Había habido marcas de mordida en todos sus miembros de donde ellos habían tomado su sangre. Yo gruñí. ―Sólo después de años sin una reina. Yo nunca hubiera dejado que vivieran sus vidas‖ Él tragó. ―Porque eres un rey duende loco que drena la sangre de los individuos y los tortura‖ ―Sólo cuando estoy sin reina‖ protestó. Él no movió sus manos y piernas. Y sólo porque mi gente estaba inquieta. Sé que tu madre también lo cree. ―Déjala o juro…‖ ―Muy bien‖ Su voz estaba tranquila.

Todos ellos han sido exploradores.‖ . Tu respondes al poder‖ él dijo. un poquito en los bordes. Me encontré con los ojos de mi padre. ―Ya están viniendo‖ le dije a él. ni pensamientos sobre la muerte de humanos o la tortura. ―¡Yo tengo un compañero!‖ Me estremecí ante la palabra y corrigiéndome a mi misma. ―Un novio. El viento parecía amoldarse a algo sólido por un momento. Él es un tipo de hombre héroe. ―él es un animal‖ Me giré sobre él. ―Algunos ya han estado aquí. La esperanza surgió en mi corazón. ningún remordimiento. Tal vez aquel duende tenía razón. pequeños remolinos y a la deriva contra nosotros. No es un último recurso para ellos. Los hemos puesto en la casa contigo‖ Él suspiro. ¿Sabes la diferencia.CAPTIVATE – CARRIE JONES 44 ―¿Y ahora?‖ ―No todos los duendes son como yo. A continuación. Él se burló. ―Él es un hombre. este se dejo ir. ―¿Por qué? ¿Por qué mi piel hace eso?‖ ―Es porque tú estás buscando un compañero. se inclinaban hacia arriba. Teníamos la misma forma de ojos. No es un animal. Zara? Tu piel reacciona a aquellos de nosotros que son reyes o los que tienen el potencial de serlo‖ ―El sentimiento de arañas‖ Issie jadeo. No nos hemos apareado‖. ―¿Qué estás diciendo?‖ ―Están viniendo‖ ―¿Viniendo a dónde?‖ ―Viniendo aquí‖ Issie me miraba con ojos asustados. No todos los reyes son como yo. Es un hecho cotidiano‖ ¿El duende que tiré del árbol? Él dijo lo contrario. ―Me refiero a la mayoría de los que no tienen piedad.‖ ―¿Qué quieres decir?‖. ―Ninguno de ellos han sido reyes.

Él gruñó en la palabra un poco. no va a estar preocupado por tu bienestar o Nick. Zara. Le pregunté a él ―¿Por qué vienen?‖ ―Porque ellos saben que estoy perdiendo. ―¿Qué? ¿Qué tiene esto que ver con Nick? ¿Quiero decir. así que estará directamente en la línea de fuego.CAPTIVATE – CARRIE JONES 45 ―No es que haya nada malo con los animales. Eso es todo‖ Él negó con su cabeza..‖ Escuché lo que él estaba diciendo. Sus labios se movieron por un segundo como si estuviera tratando de averiguar las palabras antes de tiempo y luego dijo: ―Cuando otro duende o duendes vengan. Es una palabra pasada de moda para novio‖ expliqué con impaciencia. ―tu beau‖ ―¿Beau? ― Issie interrumpió. y los pájaros.. Mi pueblo tiene hambre. logrando que todos resoplaran. Al igual que tu vas a la cárcel por menos de un año si matas a un perro. Cualquiera puede matar las aves a menos que estén en la lista de especies protegidas‖. y seguí tratando de avanzar.. ―Tu novio/beau es también el protector autoproclamado de la ciudad y de ti.‖ Toda la cosa de Nick protegiéndome me volvía loca.‖ ―Lo que sea. El rey duende no se preocupará por la muerte de unos. ―Yo no entiendo por qué siempre están en la parte inferior de la jerarquía. siempre divaga cuando está nerviosa. Yo podía protegerme. con Nick más que cualquier otro?‖ ―Ese…‖. Puse mis manos en los bolsillos. Es por eso que todo esto ocurrió. Los ojos de mi padre estaban enojados. Van a ir con él y va a ser un caos.. Tú sabes eso.. Van a contratar humanos para derribar los barrotes que ustedes han hecho. Todo el mundo quiere a más gente para gobernar. su rey. Sin una reina. ―Beau.. pero matas a una persona y estas en la cárcel para siempre. más territorio‖. si eso quieren. pero esto no era el por qué lo traje aquí.. Él sólo va a estar yendo tras los premios.‖ Issie dijo. Ellos nos liberan. Ellos saben que debo estar débil. Y Nick es el mayor obstáculo para ti. ―Nosotros sólo vamos a detenerlos. Yo la ignoré.. ―Uno de ellos encontrará la casa. y mi pueblo. yo no los puedo controlar.‖ .

CAPTIVATE – CARRIE JONES 46 ―¿Los? ¿Has dicho premios. ―¿En serio? ¿Cómo puedes decir eso?‖ Estaba siendo sarcástica. probablemente. Sus ojos estaban vacíos. mi territorio. El mal sabor de aquella media mentira en mi boca de alguna manera me daba ganas de vomitar. Mi cabello volaba loco en mi cara. ―Y realmente representativo del dogma masculino que ha persistido en mantenernos subyugadas‖ ―Exactamente‖ Sus ojos cayeron. una reina poderosa‖ . ―Estás enfadada‖ dijo mi padre. que no tienen un líder. No me importaba. ―Solo no me gusta que la gente piense en mí como un premio. ―¿Y esos son?‖ pregunté. Sólo los malos. Cuando fuimos capaces de ponernos derechas de nuevo. Algunos. ―Sí. Los weres lo sienten. ―Zara eres humana. el inicio‖ Issie dijo. ―Mis duendes. Algunos de nosotros estamos en el lado del bien. como yo. o los que tienen un líder que es cruel o débil. Plural. ―No todos los duendes torturan. Ella preguntaba lentamente como si le llevase cuarenta y dos cursos de vida conseguir salir la pregunta de su boca dentro del aire congelado. Los duendes lo sienten. y tú‖ Las ráfagas de viento volvieron.‖ Mi estomago se encogió. Pero hueles diferente a los humanos. El de Issie también. como en plural?‖ Issie preguntó. Yo traté de meter mi pelo en el cuello de mi abrigo. los desamparados. ―Las llamas saliendo de tus ojos son. lo hicimos. Eso es sexista‖. empujando a Issie y a mí hacia él. ―Ella podría ser poderosa. Él se movió bajo la manta. Algunos en el lado del mal. Zara. Y si te vuelves…‖ ―¡Nunca me convertiré!‖ Grité. o sin una reina. Tu sangre es la mitad de la mía‖ ―Soy un humano. Yo confundida dije. ―Sexista y repugnante‖ Issie añadió. Yo apoyé mis manos sobre el coche. dolidos. Premios‖. se encuentran en el medio debido a las circunstancias y el destino‖ Mi padre no parpadeó. ―Es mi culpa.

Nos miramos el uno al otro. y aún así te deje. Pero no lo era.. con queso se enrolló en mi tobillo y se pegó allí. ―¿Puedo sentarme?‖ Preguntó mi padre. Era espeluznante.. ―Te deje sobrevivir. ‖Sí‖ Ella me miró fijamente. El viento retorcía el cabello alrededor de su cara. Podría haber estado sentado hace un millón de años. Tiraban de ti. Él empujó hacia atrás y lentamente llevó a su cuerpo para arriba. Vi que nos estaban atrapando allí y la dejé escapar a través de los cables al mismo tiempo que me hice el distraído por ti. sobrevivir. Estaba fuera de mi mente debido a la necesidad. Traté de explicarme.CAPTIVATE – CARRIE JONES 47 En cierto modo miré a este hombre ‗Duende‘ quién es mi padre biológico. ―Por si acaso‖ El medio sonrió. apoyado contra el asiento. fuera de mi mente queriendo a tu madre. mezclándose con el aire y la disipación de entonces. Un viejo envoltorio de una McDonald's cuarto de libra. Eso tiene que darte cierta seguridad de que yo no estoy en contra tuya‖ . Se ve casi humano y casi inocente. Ella no lo notaba. Mi cabeza se elevo hacia arriba tan fuerte que algo crujió en mi cuello. Piensa en cómo sujetó tu muñeca‖ ―Eso es lo que estoy pensando‖ Su boca se convirtió en una línea firme y se aflojó que añadir. ―Por un momento pensé que estabas siendo maternal‖ ―Paternal sería más apropiado‖ dije. ―Mis trucos son mucho más interesantes‖ ―Puedes sentarte‖ dije. mi hija. Me agaché y lo agarré. El lo pidió. Su voz estaba infinitamente cansada. Lo alcancé y envolví la manta alrededor de sus piernas. Sus ojos eran fascinantes. ―No‖ Issie dijo al mismo tiempo que yo dije. Él estaba todo agachado sobre la alfombra gris en la parte trasera de mi coche. ‖Creo que esto es un truco‖ ―No es un truco‖ el dijo. ―Issie. ―Tu sobreviviste antes porque te deje‖ dijo. Un hoyuelo aparecía en el lado izquierdo de la boca. Su aliento salía en una nube fría. ―¿Qué?‖ Él estaba tranquilo. Dejé a tu novio sobrevivir. No podía dejar que ese pedazo fuera rondando por el mundo para siempre. aunque tratara de ser malvada o tonta.. de verdad.

―Sólo un mensaje de texto‖ Mi padre nos ignoró y continúo. Mis manos se convirtieron en puños. ―Y tu no eres un hombre joven. Puedo comer y luego te protegeré a ti. entonces los otros.‖ La piel en su ojo temblaba. ―Geesh. lo sabes‖ ―Zara. Algo en mi abrigo comenzó a vibrar y luego lo escuché: Nick y mi canción. ―Sé que piensas que soy un monstruo.‖ Issie sopló el aire de su boca. ―Eso es algo bueno‖ Mi padre se quedó mirándola a los ojos. mucho peores‖ ―Entonces. Zara..CAPTIVATE – CARRIE JONES 48 ―Entonces. Quiero decir que si tú puedes encontrar una mujer extraña que en realidad quiera ser una reina duende. . ―Déjame libre‖ ―No puedo hacer eso‖ Mis ojos encontraron los suyos.. Me estremecí. aún si ello es para protegernos‖ ―Entonces necesito una reina‖ Su cuerpo se puso rígido casi como si él fuera a derrumbarse. ¿cómo es que tú no estas loco ahora?‖ Issie preguntó. Esa es la única manera en que puedo ser lo suficientemente fuerte para luchar. con las manos en sus caderas. Pero tú no vas a tomar a mamá. Y a lo mejor lo soy. ellos son peores. No hay muchas posibilidades.. a tu lobo y mi derecho a gobernar‖ ―No puedo permitir que tu sólo vayas a torturar a un pobre chico. ¿qué se supone que debo hacer? ―Le pregunté. ―Mierda‖ Issie puso grandes ojos. mi pueblo. Lindo. muy bien. ―¿Es él?‖ Saqué el teléfono de mi bolsillo. No. ―Pues no. Tu no eres alguien que puede sangrar‖ Escalofriante tensión cargo el aire. sé que si mis necesidades no son atendidas. Ni siquiera está aquí. Sus ojos eran feroces y tristes y cansados. ―Tengo que alimentarme. ―No estoy siendo insultada‖ dije. Sin embargo. tratando de darme un beso duendecillo o algo así?‖ ―Tu no estás destinada a ser mi reina‖ él dijo eso con total naturalidad. ―¿Huh? ¿Cómo es que tú no estás arremetiendo contra mí.

―Eww. Issie y yo sonreímos como si tuvieramos yeso en la cara y devolvimos el saludo. ―¿Valkirias?‖ Esta vez mi padre se río. El Sr. pero puse un dedo sobre mis labios para impedir que dijera nada. ―¿Qué sabes del Valhalla?‖ ―Esa en la sala mitológica de Odín‖ el respondió. Te lo aseguro‖ ―¿Qué pasa con las Valkirias?‖ Interrumpí. Saqué el coche del aparcamiento. Soy un rey‖ Issie golpeo el camión cerrándolo.. renunciando y dándose por vencido. Él poco a poco cerró sus ojos.CAPTIVATE – CARRIE JONES 49 ―Esos no son opciones. La suciedad entro en contacto con nuestros pantalones vaqueros. ―Dios nórdico‖. ―¿Así que no es real?‖ ―Por supuesto que no‖ él se burló ―Me gustaría que repensaras tus suposiciones acerca de mí y me liberes Zara. ―Tenemos que llevarlo de regreso. deteniéndome en uno de los dos semáforos de nuestra ciudad. uno de mis maestros.. se detuvo a mi lado y agito la mano. ‖Mitos‖. Issie empezó a hablar. subiendo la calefacción. abrazándome. Burns. ―Eso no es por lo que estás temblando‖ Issie envolvió su brazo sobre mis hombros.‖ dije. Estaba estudiándome. ―Gracias‖ Pero yo no había terminado con él todavía. cortando sus palabras. ―¿Odín?― Issie pregunto. Issie‖ Ella se rió y abrió la puerta de pasajeros. Una vez que encendí el coche grite a la parte de atrás. . La luz se puso verde. ―Estás temblando‖ ―Es el frío.‖ Issie dijo. ―La suciedad‖ ―Muy difícil. y las chaquetas. ―No puedo creer que llegue a ser la única fuerte‖ El viento nos golpeaba contra el coche. Torturar chicos y convertir a mi mamá no son opciones‖ ―Soy el único lo suficientemente poderoso como para detener a otro rey. ¿no te parece? ¡Tenemos que dejar que esto se asiente y pensar sobre ello!‖ Me obligué a asentir y comencé a situarme en la parte trasera del coche y la cara de mi padre.

―No es como si creyera totalmente en él. pero aunque sé que puedo contar con ustedes. Las dos estamos temblando. Agarre el volante un poco más firme. ―Estoy preocupada de que no voy a ser capaz de mantenerlo a salvo. cambié el Yoko a reversa. como si todo fuera culpa mía o mi crédito‖ ―Tu no eres tan mala como Nick‖. Ya había renunciado a su trabajo y todo. Zara White‖ ―¿Lo prometes?― Pregunté mientras el aire frío se precipitaba por la puerta de pasajeros. Esto me gano el respeto masivo de Issie. ―Ya lo sé. Los caminos estaban resbaladizos. Ella encendió la radio. ―El destino del mundo no depende de ti.CAPTIVATE – CARRIE JONES 50 ―Yo no sé por qué nos preocupamos por él‖ le dije a Issie. Cuando fuimos por él. pero ella se mudaría aquí. pero estoy súper preocupada por Nick‖ dije. ―Lo prometo‖. supongo. pensando en . Una vez que me fui comprobé la recepción y llamé a mi mamá mientras manejaba. pero cuando eres un tipo de persona CEO tienes en tu contrato que tienes que dar una cierta cantidad de notificación entre los días que te das de baja y el día en que realmente tienes que irte. Ella todavía estaba en Charleston. no todo depende de ti. Después de entrar a tropel de vuelta el coche nos alejamos rápidamente. quien dijo que yo era digna del Gran Tazón. cariño. De vuelta en la casa de Issie. Ella sonrío tomando el filo de sus palabras. Esperando una dirección.‖ Ella ladeo su cabeza ―Zara. él trato de correr. Me vi obligada a hacerle frente y arrastrarlo dentro del perímetro de acero de la casa. pero ninguno de las dos hablaba. ―Yo tampoco‖. pero mantuve mi pie en el freno. yo todavía siento que esta en mí de alguna manera. Issie salió y agarro la parte superior de la puerta para ella poder cerrarla. Yo salí de allí preguntándome si las promesas significan nada en absoluto. Todos somos parte de esto. En este momento. Si te equivocas en eso. ¿de acuerdo? no estás sola‖ ―Correcto‖. la empresa para la que trabaja puede imponer sanciones financieras o demandarte. lista para partir.

Pienso en él como una especie de monje tibetano cruzado con un tipo de 7-Eleven a pesar de que tiene treinta. tratar de sobrevivir la secundaria. . Pobre Yoko. que solo estoy imaginando cosas. o quizás no le habíamos asegurado lo suficiente en la casa. estaba contenta de que ella todavía estaba allá. se forman sombras en el bosque. niebla‖ le anuncio. creo. De todos modos. Pero echaba de menos sus abrazos. Me dije que estaba bien. Odiaba eso. por el momento. no es algo de su material más reciente. sus poderosos trajes y su olor a mamá. La niebla de invierno se arrastra alrededor de los troncos de los árboles. Pero. ¿verdad? Eso era todo lo que podíamos hacer en la vida: intentar hacer lo correcto. Yoda solía hablar con una total voz dura y se supone que debe estar filosóficamente centrado en las cosas buenas. Tal vez el escapo. Enciendo la radio. así que no debía jugar con el teléfono. Los cuales lucen como personas. intentar conducir sobre traicioneras carreteras de hielo. Tal vez solo era algún residuo de haber estado con mi padre durante tanto tiempo. que básicamente garantizaba que mis tímpanos dejarán de funcionar. danzando algún baile irlandés. ¿verdad? Cierto. El teléfono suena y se va al correo de voz. Para terminar a la foto le añado un gato verde. ya que ahora estaba en veintitrés. No hay intentos‘. envolviéndolos y a cualquier otra cosa que podría estar escondida en el lado de la carretera. algo atrozmente aburrido. y subo el volumen de la radio a veintidós. Es gris. A veces todo lo que puedes hacer es intentarlo. esto es lo que dice Yoda: ‗Lo hagas o no.CAPTIVATE – CARRIE JONES 51 lo que mi padre acaba de decir. Conducir no era fácil. Trate de orientarme y no hacer una bóveda con los bancos de nieve elevados los cuales se atrincheraban a un lado de la carretera. Balbuceé un mensaje y colgué el teléfono. Escucho a Bono contar acerca de la pérdida y la necesidad y la esperanza. sus neumáticos trataban de agarrar la carretera helada. Es U2 excelente. Al menos lo intentaba. Es peligroso. Por un lado de la carretera. esperando. A veces uno simplemente no puede hacerlo. Mi piel empezó a sentir como si miles de arañas se arrastraran sobre ella. sólo intentarlo. Es probable que esté en una reunión sobre el reclutamiento médico o algo así. Devyn siempre citaba a Yoda desde una de las películas originales de Star Wars. ―No te estoy mirando a ti.

Oh por favor. Oprimo el número de marcación rápida dos. no dejes que él este esperándome a mí. me dirijo a la radio otra vez y luego tomo una curva.‖ Sostuve el teléfono entre mi hombro y la cabeza y puse ambas manos en el volante. ―Sí..‖ ―-Uh-oh―. Hay un hombre rubio de pie en medio del camino.. esperando. Muévete. Abro mi teléfono.‖ Sigue conduciendo Zara. Suena y suena. Oky-doky-Pinocchi. ―¿El rey duende está cerca de ti para que tu piel se sienta como si arañas se arrastraran sobre ella?‖. . No quiero a Nick en peligro. Devyn esta aquí. ¿Estás bien?‖ ―Sí. Estoy apenas a medio camino cuando piso el freno. ―Tengo la sensación de…‖ ―¿La sensación de duendes?‖ ―Sí.CAPTIVATE – CARRIE JONES 52 ―Mierda‖. ¡Llama a Nick ahora mismo!‖ Hago clic en el teléfono de nuevo y pienso por un segundo. De cara al futuro. Ella murmura algo lejos del teléfono y añade: ―Ella tiene la sensación contonearse‖ ―¿Me odiarías si te pidiera que vinieras?‖ ―Vamos a estar ahí. ―¿Estás bien?‖ ―Estoy bien. ella me pregunta. Poniendo el teléfono lejos. ―¿Issie?‖ ―¿Zara?‖ Su voz sonaba apagada y no estaba segura de por qué sonaba casi como si hubiera estado llorando.

Los alambres arden. ¿El árbol? Mi cabeza rebota hacia atrás y hacia delante. Unas manos me alcanzan mientras grito y me muevo. Trato de respirar profundamente. Todo mi pecho me duele. Claro. Tendré fracturas graves. El olor a ácido golpea mi nariz. Él no es Nick. Y .‖ ―Tienes puesto el cinturón de seguridad. desviado. ―¡Nick!‖ Grito su nombre sin pensarlo.‖ ¿Cinturón de seguridad? ¿Qué es un cinturón de seguridad? Mi cerebro no puede pensar en nada. Los frenos gritan también. No puedo ver. Huele peor ahora. La puerta se abre. El mundo es plástico y dolor. o hacia delante y hacia atrás. Empujo la bolsa de aire. Concéntrate. ―¡Sal! ¡Sal de ahí!‖ Me grita la voz de un hombre. ¿Si lo golpeo? No será bueno. Se desliza hacia la izquierda y después hacia la derecha. atascada. El aire frío se apresura adentro. hacia un árbol. El tronco del árbol es enorme y más grueso que mi carro.CAPTIVATE – CARRIE JONES 53 Siete Traducido por Daniela Definición Duende-lado: estar perdido. Voy a golpearlo. Por supuesto que no es Nick. Más a quemado. ―No me puedo mover. La bolsa de aire choca contra mi cara y mi pecho. ―¡No!‖ Mi voz está gritando la palabra pero no puedo oírla realmente. El carro choca contra algo grande y duro. Estoy presionando más fuertemente los frenos.‖ dice el hombre. ―¿Nick?‖ ―Pretendo ayudarte. No sé. confundido. oko patina fuera de control. No puedo respirar. necesito concentrarme.

―No puedo alcanzarlo. tóxico y contaminante. sal. Las llamas salen disparadas del capo. Sus dedos también. ¡sal. ¿El cinturón de seguridad? ¿Cómo puede él rasgar el cinturón de seguridad? Unas manos me están jalando fuera del carro. el que estaba herido. Yoko es una masa confusa de acero. Me las arreglo para girar la cabeza lo suficiente para mirar pero mi cuello está todo tieso y lento. El joven. hacia el frío. El humo es pesado y oscuro. Hay toda clase de sonidos metálicos que vienen desde la dirección del carro. Debería haber tomado mis píldoras. La voz del duende se vuelve más urgente y aguda. Mis dedos empujan el cinturón de seguridad. pero mi brazo no esta funcionando bien. El tipo en la carretera.‖ No me muevo aunque todo en mi interior está chillando. solo quédate quieta para que pueda ayudarte. Él gime y cae de espaldas en la nieve.‖ ¿Desabrochar? ¿Cinturón de seguridad? Cierto. Por favor. Es un duende. El dolor cambia de mi brazo hacia mi pecho.‖ El asiente y se para. No es Nick. ―¿Eres capaz de caminar?‖ .CAPTIVATE – CARRIE JONES 54 ―Desabróchalo. el caucho y los químicos quemándose. Es el mismo brazo que el Ian-el duende fracturó cuando me secuestró y trató de convertirme. ―¡Fuego!‖ ―¿Yoko? ¿Yoko está ardiendo?‖ ―El carro está ardiendo. odio el hierro. ―Puede explotar. Mis manos se estiran alrededor de mi cintura.‖ digo. juzgando por el dolor subiendo vertiginosamente hacia mi hombro.‖ dice. Me caigo sobre él. Se siente roto o esquinzado otra vez. La puerta esta completamente abierta. Pero hay calor presionando mi espalda. corre! Algo se está rasgando. ―Los carros pueden explotar. Mi nariz me quema por el olor a metal caliente.‖ Trato de alcanzarlo también y liberarme. El vidrio se rompe y cae en la carretera. sonando como si estuviera dormida o como si seriamente hubiera perdido puntos de mi coeficiente intelectual o algo. ―Maldición.

hacerlo mejor. ―¡¿Qué?! ¡Esto no es culpa de la tecnología. Está aplastada contra un árbol gigante. esto es tu culpa!‖ Le grito. medio grita. Antes de que sepa lo que está haciendo el chico duende me coge y me acerca a él. ―Estas herido. El capó esta hecho pedazos y envuelto alrededor del tronco. Llamas naranjas y negras saltan fuera del cuerpo de Yoko. ―Tu estómago. ―Estabas en la carretera.‖ . Él me alza sobre su hombro y empieza a caminar rápidamente por el banco de nieve. El sonido explota en mis oídos.‖ De repente mi cabeza se aclara y estoy furiosa. ―Tenemos que apagar el fuego.CAPTIVATE – CARRIE JONES 55 ―Yo… no se. solo desearía poder arreglarlo de alguna forma.‖ Se agacha y me levanta en sus brazos. Tu hiciste que me estrellara. pero no sé por qué me esta cuidando. amarga y sucia. Su chaqueta está en mi boca. Mi carro…‖ Explota. ¿Es normal? ¿Es normal pensar? ―¡Por esto es que odio la tecnología!‖ medio murmura. ―¿Qué dirá tu novio sobre eso?‖ Cae sentado sobre el suelo. de forma que su espalda está encarando el carro. No sé si el dolor es mental o físico. Mi cadera golpea la dura y compacta nieve. Forcejeo para tener más espacio para mirar.‖ doy un grito ahogado. Y mi tarea.‖ Más vidrio se rompe. ―Es ridículamente peligrosa. Y mi iPod. Mi celular está ahí dentro. Oh…‖ Ni siquiera puedo empezar a respirar. ―¿De repente te estás preocupando por un duende?‖ se ríe. como si estuviera protegiéndonos del impacto. Sabe como a lana. Forcejeo para sentarme. lo cual esta muy bien de su parte. por qué… ―Oh Dios. Te herirás más. Sus manos se envuelven alrededor de mi cabeza y él gira. tosiendo. Me deslizo de su hombro. ¿Las primeras cosas sobre las que pienso? Mi celular. Yo… Esa es una buena pregunta. Mi cabeza palpita. Mi cuello no se siente como si quisiera sostener mi cabeza. Es un duro y horrible sonido lleno de dolor. Y mi portátil. Él sonríe maliciosamente. Sus pies apenas tocan el suelo. Estamos a la distancia de un campo de fútbol lejos de Yoko. Por eso giré bruscamente en primer lugar.

Aproveché la oportunidad para irme. ¿Suavemente? ―Si tengo. Bien parecida pero peligrosa. en mi carro. Estoy herida…‖ Él parece pensarlo y después asiente. ―Ha habido un accidente de carro en la Ruta 3 cerca de una milla después del Bedford Convenience Store. Un poco de sangre está filtrándose a través de su camiseta gris que está bajo su chaqueta abierta. ―Por favor. El carro se incendió. Una persona está herida. Puedo ver por qué Nick casi lo mata. Me arrastro hacia atrás y me encojo de dolor. Entonces tendrán mi número.CAPTIVATE – CARRIE JONES 56 Él se burla. Casi salvaje. Es una sonrisa perversa. No sé como llegó ahí. ―Perdiste la consciencia. ―¿Tienes un celular?‖ le pregunto.‖ Sonríe. Nick…. ―¿Tratabas de matarme?‖ Él no responde.‖ . De todas formas.‖ Arranca un pedazo de cinturón de seguridad rascado de su pierna.‖ Trato de no alejarme. Dejo de moverme y trato de controlar mi ira. ―Lo siento. escapaste…. ¿Puedes arreglártelas para sentarte?‖ ―Gracias. Él hace algo. ―Me noqueaste antes. tratando de mantener mi brazo estable. Listo.‖ Caigo de nuevo en la nieve mientras él trata de poner su brazo a mí alrededor para sostenerme. pero no mortalmente. He llamado al 9-1-1. ―¿Por qué estabas en la carretera?‖ demando. Se queda atrapado bajo mi cuerpo.‖ Entonces habla por el teléfono. El toca suavemente mi mejilla. por lo menos a los bomberos. ―Estoy bloqueando el número.‖ Apaga el celular y me mira fijamente.la advertencia de mi padre hace eco en mi oído. tengo que llamar a alguien. de forma realmente penosa. ―Aún te ves muy débil. Ahí está. Agradable pero no amable. pero no puedo dejarte usarlo. Su nariz realmente se contrae.

Libera su brazo despacio para que no me duela demasiado. sus ojos. Él se ve tan normal. tratando de confundirme. pero aprecio que hayas preguntado y gracias por haberme salvado ese día. pero es un encanto. ―No sé tu nombre.‖ dice al mismo tiempo. El encanto lo hace ver humano. Lo estudio.‖ Él sube una ceja y cambia de posición. ―Tu estómago…. No es así como se ve realmente.CAPTIVATE – CARRIE JONES 57 ―Me disculpo.‖ Suavemente presiona sus dedos contra mi brazo. ―Tendré que irme en unos segundos. No estoy al cien por ciento todavía. ―No creo que sea por eso.‖ No se lo digo. ―Estás herida. ―No me siento bien.‖ ―Ya está sanando. alejándose de nuevo mientras se mueve. Sus ojos son plateados como los de todos los duendes. Sus ojos son de un hermoso verde profundo. También te estás poniendo un poco azul.‖ Asiento como si tuviera sentido. Trato de enfocarme en su cara. ―¿Por qué estabas en la carretera?‖ ―Te estaba esperando. ―Debería saber tu nombre ahora que nos hemos rescatado mutuamente. No lo tiene. En vez de eso le pregunto otra vez. Es parte de la magia.‖ ―Estás en shock. No quiero que él haga lo que mi padre hizo y empiece a susurrármelo cuando estoy en el bosque. ese pelo rubio rizado al viento. ―¿Por qué me estabas esperando en la carretera?‖ .‖ ―¿Estás herido?‖ le pregunto. como las copas de los pinos. No sabía que los duendes realmente pudieran pedir perdón. ¿Estarás bien tu sola?‖ ―¿Pequeña?‖ La rabia me inunda de nuevo. Trato de ver al duende bajo esa buena apariencia. Él parece escuchar el bosque.‖ ―Hace frío. pequeña.‖ La nieve me da una sacudida eléctrica en la piel de mi palma desnuda.‖ Me mira de soslayo.

‖ Toso y después me las arreglo.‖ Suena tan sincero.‖ Sus ojos miran fijamente los míos por un minuto. Ahora. como si realmente quisiera ayudar. Doy una respiración profunda y mis costillas me pican dolorosamente. ―¿Mi lobo? ¿Cómo sabes eso?‖ ―Su olor está todo encima de ti. Hace que quiera consolarlo… casi. como a brócoli cocinándose o algo así. ―Tienes que prometer que no le harás daño a mis amigos. Su cara está solo a unos centímetros.‖ ―No.‖ ―Eso no va a pasar.‖ lo presiono.‖ Él retrocede como si el olor fuera malo. Creo que tienes tus costillas amoratadas.CAPTIVATE – CARRIE JONES 58 ―Quiero que me lleves hasta ellos.‖ Deja caer su mano desde la parte de atrás de mi cabeza y después se para y palmea mi hombro como lo haría una madre. Paso saliva ruidosamente. pero deja a mis amigos en paz. ―No respires profundamente. . como si pudiera ver el pequeño niño que era.‖ ―¿A quienes? ¿Los otros duendes?‖ ―Si.‖ ―Nunca te haré daño. ―Cuéntame sobre la Valquiria. Hazme daño si quieres. Él pone su mano detrás de mi cabeza. ―Tu lobo ya casi está aquí.‖ Estamos muy cerca.‖ le digo. Hace eso solo un par de veces antes de decir. pero estarás bien. ―Lo haré algún día. Mi pecho quema. ―Odio dejarte. Por un segundo se ve casi dulce y joven.

Él estaba…. Las personas no se pertenecen unas a otras.estaba en el medio de la carretera. ―¡Zara!‖ La voz de Nick me trae de vuelta a la realidad. El mismo…el que liberé. cariño. Estoy sola en el banco de nieve. ―Solo quería sostenerte. Apuesto a que ya lo descubrió todo.‖ . Solo me duele un poco. Se oyen sirenas en la distancia.‖ jadeo. Grito por el dolor. ―Puedo sentarme. Él huele como a calidez. Había un árbol.‖ Se inclina y me acuna contra su chaqueta. la pone bajo mis piernas.‖ Me las arreglo para decir. Los árboles se balancean con el viento. Figúrate.‖ Pero él ya se ha ido.‖ El se pone tieso. y después se deja caer en la nieve para que yo pueda recostarme sobre él. ―¿Qué paso? ¿Qué te hizo?‖ Su voz se vuelve helada. ―Maté a Yoko. especias y un poco a antiséptico del hospital.CAPTIVATE – CARRIE JONES 59 Forcejeo para acercarme a él. Frené demasiado rápido y el carro patinó. ―¿A qué te refieres con mi lobo?‖ Mi padre me advirtió sobre esto. Hay una pizca de polvo de duende en ella. Él está inclinado sobre mí. solo lo suficiente.‖ ―Lo siento tanto. Se ve tan cálido.‖ ―¿Tienes frío? Estás un poquito azul.‖ ―No fue tu culpa. Se quita rápidamente su chaqueta. Es una lucha. ―Lo siento tanto. simplemente se fundió en la niebla. ―¿Qué pasó? ¿Resbalaste sobre el hielo?‖ ―Había un duende. Alargo mi mano buena para poder tocarlo. Las sirenas se acercan. Siento haberte herido. ―¿Cariño?‖ ―Mi brazo. ―¿Te besó?‖ ―Nada.‖ Su cara está llena de shock y preocupación. ―Oh…oh. el idiota. Quiero su calidez.‖ Me vuelve a dejar suavemente en el suelo. cariño.‖ Se balancea hacia delante y hacia atrás. No me pertenece. ―Y mi pecho. Los duendes son así: astutos e inteligentes. y bloquea la escena. Yoko es un desastre ardiente. ―Él no es mío. Mis ojos se abren. Él afloja su abrazo de inmediato.‖ ―Estoy bien. No son perfectamente malos.‖ Trato de sentarme. Sólo una mano se queda en la nieve como apoyo.

aunque él está temblando de la ira.‖ Nick gruñe.‖ Nick toma una respiración irregular y puedo sentir como un poco de la tensión deja su cuerpo. Probablemente solo te dejó porque estabas demasiado herida como para besarte y convertirte.‖ empiezo a explicar. Yo soy la que se resbala en direcciones locas porque yo soy la que hace cosas peligrosas y después no lo admite. Uno de ellos camina por la carretera hacia nosotros.‖ ―¿Él llamó? ¿El duende?‖ Nick me interrumpe. Su mano grande descansa en mi cuello.CAPTIVATE – CARRIE JONES 60 ―Quédate ahí. ¿cierto? Claro que no.‖ .‖ ―Eso no es cierto.‖ Nick gime. Desabrocha mi chaqueta y tira de mi camiseta para correr bajo mi cuello un poquito y dice. ―Él no te salvo. ―No es tu culpa. ―Tienes muchas contusiones. Creo que quiere dejarlos salir. ―aún así no me arrepiento de haberlo liberado. Los bomberos saltan fuera del camión. Estoy muy cansada para eso.‖ Él me gira de forma que estoy prácticamente acostada sobre su regazo.‖ Hago un gesto en dirección a Yoko. Se siente muy bien. aunque lo dejé ir y ahora pasó todo esto. ―¿Puedo abrir tu chaqueta?‖ ―Sip. transportando mangueras. y él empieza a besarme la cara con esos pequeños y suaves besitos. ¿Todas esas sirenas son por ti? ¿Llamaste al 9-1-1? ―Él lo hizo. Un camión de bomberos se para al lado de mi carro. Quiere saber donde están los otros duendes. Noto que no patina. Él te hizo chocar. No quiero discutir. Mi teléfono esta allá dentro. Su espalda se tensa y endereza su cabeza. ―Él me salvo. Pero no puede durar. Habría muerto.‖ Me acerco más hacia él y envuelvo mi brazo bueno alrededor de su cuello. ―También mi portátil y mi portátil y…. Me sacó del carro antes de que se incendiara. ―Nick. De repente me siento a salvo.‖ Nick me examina para ver los daños. ―Todo esto es mi culpa. Palpita a través de él. Y está bien. Al mismo tiempo sus dedos suben y empiezan a acariciar mi mejilla.

―¿Fuiste lanzada?‖ No entiendo. No puedo decir ‗trato‘. pero no puedo prometérselo. y esta vez su voz es mucho más suave. Aunque has aprendido de la mejor. No hay abrazos de su parte por ahora. ―Especialmente con los duendes. Tienes que aprender a no ser tan amable.‖ ―Zara. ¿Trato?‖ Asiento. ¿O consciente?‖ ―Gracioso. ―Dejaré de ser amable cuando tu dejes de correr riesgos.‖ Abro mi boca para hablar.yo.‖ Sacude la cabeza pero ambos sabemos que lo digo en serio y que ninguno de los dos va a ceder. Ella es toda negocios. Ella me calla con un dedo. hablando por su radio y arrastrando su maleta EMT.‖ . Solo un destello en sus ojos delata alguna emoción. ―¿Cómo llegaste todo el camino hasta acá entonces?‖ ―Yo…. Las arrugas en las esquinas de sus ojos se vuelven más profundas.‖ Ella empieza a sonreír y después se pone profesional otra vez. ―Las pupilas se ven bien.‖ Me da un beso en la frente para quitarle hierro a sus palabras.‖ me explica. ―Dime tu nombre.CAPTIVATE – CARRIE JONES 61 ―¿Y eso habría sido algo malo?‖ Nick salta. En vez de eso digo. La abuela Betty salta de la ambulancia y camina fuertemente sobre la nieve. El viento azota su pelo gris recto sobre su cabeza.. Zara. por lo menos ahora. ―¿Fuiste lanzada?‖ ―No. Ella se inclina hacia mí. señorita. ―Del vehículo.‖ Sus ojos se achican de la forma en como lo hacen cuando ella está tratando de entender algo. Deja caer su cabeza hacia atrás por un segundo y cierra sus ojos antes de hablar de nuevo. Buen sarcasmo. ―Eres demasiado buena para tu propio bien.‖ ―¿En qué estado te encuentras?‖ ―Maine. se cierne sobre mi cara y revisa mis ojos.

‖ insisto mientras ellos me levantan. ―¿Tu la moviste. este tipo alto. Arrugo la nariz hacia él. Zara! ¿Los duendes hicieron esto?‖ suelta Is.‖ ―Los bomberos no son ‗gente‘. ―Discúlpame. ―¿Duendes?‖ ―El grupo de rock. Sus botas resuenan contra la nieve. ―¿Puedo ir en la ambulancia con ella?‖ pregunta. ―La gente me esta mirando. Betty lo piensa cerca de un segundo. El que me fracture.‖ dice Betty justo cuando Issie y Devyn llegan. y su trabajo es mirar. Aunque no está tan mal. ―Zara escucha música demasiado fuerte. puedes venir Nick. Nick?‖ Nick sacude la cabeza suavemente.‖ Betty me pone un horrible cuello. ―¿Donde te duele?‖ ―Mi brazo. ―Vamos a moverla. ―No.‖ Le explico a Betty mientras ella dirige al otro EMT. Él la mira fijamente.‖ ella ordena. ―Puedo caminar. La cabeza de Keith se levanta de un salto y su boca se queda abierta. Y estoy justo aquí. ¿te rompiste la cadera?‖ . ―¡Oh diablos. Mi pecho. Si.‖ le dice Betty a Nick. Ellos sacan una camilla. Ella fue sacada hasta aquí. Sip. luchando para pararme. Zara es hip.‖ la cubre Betty. Nick me da una mirada compasiva.‖ me quejo. ―Muy de la vieja escuela.‖ dice Is. tratando de cubrirse. Issie sale volando del carro y se apresura hacia nosotros. creo que es para no hacerme mucho daño. Mi cabeza y mi cuello.‖ Betty asiente rápidamente y cambia de equipos. Keith. Pero hip.‖ repito. ―No voy a correr ningún riesgo. Diablos Zara. lo que lo hace sonreír. dura y sin sentido. Son profesionales. quien tiene el pelo de una estrella de cine y una muy mala barbilla. Los duendes son uno de los viejos grupos alternativos de 1980‘s.‖ ―Muy retro. Yo no soy ‗ella‘. ―No estaba aquí cuando paso.CAPTIVATE – CARRIE JONES 62 Debo tomarme mucho tiempo porque ella me interrumpe. ―No me fracture el cuello. Y puedo caminar. Casi se ve como si estuviera a punto de reír.

mi niña.‖ murmura Betty mientras me levantan hacia la parte de atrás de la ambulancia. Ella es una heroína. No te preocupes. Estoy sobre mi espalda. solo tratando de mantener a todos a salvo.‖ Sonrío y aprieto su mano por un segundo antes de soltarla. ―Is. es la menor de mis preocupaciones. el remolino de agua a través de las mangueras. abuela.‖ Dice. Betty murmura de forma que solo yo puedo oírla. Issie. ―Y tal vez da un paso atrás para que ellos puedan poner a Zara en la ambulancia. y me aman. respira profundo. Tanta gente ha estado en esta ambulancia muriendo. No contusiones graves. Algunos de ellos los ha salvado Betty. Estoy bien. y luego el sonido del metal chocando contra el metal. Sus labios son suaves y secos. los suministros necesarios para mantener a las personas vivas y estables hasta llegar al hospital. Todo es un espacio apretado e instrumentos. Las lágrimas se filtran de mis ojos. ―Te seguiremos todo el camino. ¿cierto?‖ Trato de asentir pero es difícil con el cuello. Ella se desliza dentro a mi lado. mirando fijamente sus rostros. Algunos bomberos empiezan a gritar. Ella se estira y coge mi mano. Se inclina y besa mi mejilla. ―Vas a hacer que me de un infarto.‖ Ella se ríe por lo bajo. derrotando tantos duendes el solo y sin quejarse nunca.‖ ―Gracias a Dios por estos pequeños milagros. pero yo tengo a dos justo aquí. ―No hay cadera rota. Hay un fuerte golpeteo al lado de los restos de Yoko. Estaremos justo detrás de ti.‖ ―¿Respirar profundo?‖ ―Inhala y exhala.‖ ―Respira. ―Me dirás exactamente que fue lo que paso. Agacha su cabeza para caber. cajones llenos de medicinas y jeringas.‖ ―El carro. .‖ ―¡Ella se va a ir en la ambulancia!‖ exclama Issie. Al momento que Keith entra al asiento del conductor. ―Siento lo del carro.‖ dice Nick calmadamente. Nick salta adentro también. También lo es Nick. La luz es tan fluorescentemente brillante que puedo distinguir cada uno de los pelos de las cejas de Nick.CAPTIVATE – CARRIE JONES 63 Las manos de Nick aterrizan en el hombro de Issie. Después hace algo muy anti-Betty. Un héroe puede ser cualquiera. Nick cambia su peso y continúa hablándole a Issie como si nada más estuviera pasando. ¿Está bien? No te preocupes.

‖ ―¿Gracias a Dios qué? Él pregunta. ―Bueno. porque tu tiendes a…. gracias a Dios. Mi mano encuentra la muñeca de Nick y la cojo por su parte más gruesa.Un par de costillas ligeramente amoratadas pero no fracturadas. Es un trabajo excelente. la compasión es solo una buena excusa para comprar tarjetas de felicitación y poner ojos de perdón y secretamente regocijarse sobre no ser la persona cuya mierda está expuesta para que el mundo la vea.‖ ―Salir herida. Es difícil hacer ver bien un collarín.‖ Él se inclina y me da un beso en la nariz. Su mano lentamente frota arriba y abajo en el lugar donde mi hombro encuentra mi brazo.‖ Nick ríe.‖ Sugiere Betty. esa eres tú. y . Pero no es fácil. Es el mejor trabajo de todo el universo. La anciana también conocida como tu abuela.CAPTIVATE – CARRIE JONES 64 Nick se inclina y besa mis párpados. estoy justo aquí. especialmente si todavía vamos a ir a ese baile. ―Que no tengo que utilizar un collarín. .‖ Inclino mi cabeza de forma que nuestros labios se encuentran.Una muñeca esquinzada.‖ Dice Betty. ―Si alguien pudiera hacerlo. Zara. poniéndose una camiseta de franela y unos pantalones gruesos. ―Ustedes. ―Sabes. Yo.‖ dice Betty. La abuela se cambia a su atuendo de civil en el hospital. no me malinterpretes. La cuenta del hospital revela: . Estoy en medio del asiento recostándome contra Nick y apretando mis muslos contra los de él. ―¿Meterse en problemas? ¿Desmayarse? ¿Fracturarse los brazos?‖ ―Todo lo anterior. ¿Dónde están los modales del acompañante? ¿Dónde está la compasión?‖ ―Zara. y después nos lleva a casa en su camioneta. .Una pequeña tensión en el cuello que no requiere collarín. hormonales. es un trabajo de tiempo completo. Hace que me den unos escalofríos agradables. ―Amarte. yo soy la paciente aquí.

―Tienes una alta opinión sobre ti mismo. trata de resistir lo irresistible. ―Entiendes eso.‖ Betty dice deliberadamente mientras la camioneta golpea contra un bache. Nos paramos en la entrada. No puedes ver que hay ahí. ―¿Duro? Te diré lo que es duro. recostándome otra vez contra él.. ―Pero eso significa que soy el irresistible. es la justicia. El cielo está oscuro. Su pequeña buena acción puso a un duende en libertad. ¿no Sr.‖ me defiende Nick. Él es simplemente irresistible. y ella casi muere por eso. ―Pero Zara dijo y entonces…. ―¿Qué significa eso?‖ ―Ella dijo que resistiera lo irresistible. ―¡Perdón! No quise empujarte. . Es ser noble. Es ser la mártir. ―Eso es duro. Zara? Pudiste haber muerto hoy‖ Mis costillas magulladas remarcaron su punto. Colt?‖ Él empieza a tartamudear.‖ Ella dobla una esquina y aunque está enojada conmigo la toma muy despacio para que yo no rebote por ahí demasiado. ―Bueno.‖ le explico. posiblemente un rey. Nick.‖ ―Espera. Luego se endurece y sé lo que viene ahora.‖ ella dice. Los árboles son solo pedazos de sombras. juzgando por lo rápido que sanó. su voz suavizándose por un segundo. Betty. Todo está oscuro.‖ ―No solo me refería a ti. Le contamos sobre el chico duende que liberé. El endurecimiento de voz significa el Regaño Oficial de Abuela.‖ digo. Todas las ventanas en la casa están a oscuras.‖ dice Nick.‖ Betty comienza a reírse de nuevo. ¿verdad. Es sobre acabar con el dolor de otros y olvidarse de ella o de la situación general‖.y tu dijiste….CAPTIVATE – CARRIE JONES 65 ―Lo siento. No puedes saber quien podría estar observando. ―Para Zara lo irresistible no es solo tu.

y logro sentarme. Eso significaba. por lo que no le hace interesante‖. Usualmente. Ella es tan fuerte y buena. lo que más parece que sus dedos están teniendo una lucha en mi espalda. La Cookie Monster. ―¿Quieres contármela?‖ ―Abue. Es como ver las presentaciones del Powerpoint de las vacaciones de alguien en St. la mejor abuela. ―Sí‖. Las luces están encendidas en mi habitación. ―Estabas teniendo otra pesadilla‖. ―¿Qué? ¿Qué es eso? ¿Duendes?‖ Ella tiene presionados mis hombros. y es tan diferente de la fortaleza de Betty. Sus manos masajean mi espalda. Puedes oír la playa. Mi voz es un caos frenético. Los Muppets no matan. pero poco a poco afloja su agarre. Betty me sacude. ―¿Otra vez?‖ Las había tenido cada noche. ¡Zara! ¡Cariño! ¡Despierta maldita sea!‖. pero logro abrirlos. Después ella misma se calma. y otros adorables Muppets también son azules. ― Despierta. Croix o algo por el estilo. alejando mi pelo. No los confundas. Me dejo caer sobre las almohadas. Sus ojos se entrecierran mientras me examina. a nadie le gusta escuchar los sueños de otras personas. ―¿La recuerdas?‖ Su mano toca mi frente.Duende El verdadero color de la piel de un duende es azul. pero no la puedes sentir. Grover.CAPTIVATE – CARRIE JONES 66 Ocho Traducido por Glad Tip . ¿Huh? Mis párpados revolotean. y golpeo la parte superior de su pijama de franela. La cual es suave. después del accidente. que ya era una semana con muchas pesadillas. Muevo mi mano inconscientemente tratando de quitarme su agarre. . Mi pecho me duele debido al movimiento.

Me sucede todo el tiempo‖. Allí. y Kisimusi Dhlamini. como si mi sangre estuviera tratando de salirse de mis venas. El corredor era igual al de la gran mansión de los duendes donde habíamos atrapado a mi padre y al resto de ellos. esta la imagen de una vela envuelta en un alambre de púas. mi duda. Entonces Nick gritaba. Algo me sujetaba. hasta que vayamos a Bangor y compremos un reemplazo. Entonces empecé a gritar. Gandhi Mudzinga. donde el rubio duende me esperaba. Después se endereza y camina rígidamente sobre el piso de madera dura hacia la puerta de mi dormitorio y solo vacila cuando esta cerca al interruptor. su carne. Ella se inclina y besa mi frente. Por un segundo creí que era a él a quien yo buscaba. corriendo hacia alguien. Le digo. Ni siquiera se les ha permitido asistir a un juicio. Se trata de Fidelis Chiramba. La luz es buena‖. solo para darme cuenta que el estaba rodeado por duendes. pero yo no le hacia caso. cariño. Abro mi correo electrónico para leer algo sobre la Acción Urgente de la Amnistía Internacional. odiaba los sueños. ¿Y cuándo lo hacia? Bam. Ardían alrededor de mis pies y yo solo las atravesaba corriendo. quienes se alimentaban de él. Y ahí fue cuando Betty me despertó. Nick gritaba mi nombre desde fondo de las escaleras. ―No. Eso era todo. Fin del sueño. Pero entonces ignoré mi necesidad y comencé a regresar en dirección a Nick. una llama que permanece encendida. desgarrando su ropa. ―No importa. aunque todos ellos tienen problemas médicos muy severos. Envió un correo electrónico al gobierno de Zimbawe y me doy cuenta que ya es hora de prepararme para la escuela. la cuál ella me deja usar. yo solo corría mas y mas hacia las llamas. adentrándome en el fuego. pero repentinamente me di cuenta de que no era él. me llamaban y me invitaban a adentrarme más en la casa. Las llamas eran tan tentadoras. Yo dudaba.CAPTIVATE – CARRIE JONES 67 "Siento haberte despertado‖. ―¿Quieres que apague esto?‖ Mi pulso se acelera. La puerta se cierra con un clic y yo dirijo mi mirada fija arriba hacia el póster de la Amnistía Internacional que está por sobre mi cama. subiendo las escaleras de una casa. quienes están en una cárcel en Zimbawe simplemente por ser activistas políticos. Golpeando contra mi piel. Así que salgo de la cama para usar el portátil de la abuela. Y eso me volvía loca. Había llamas en mi sueño. Yo giré. . Cada parte de mí necesitaba subir esas escaleras. y esa era la peor parte del sueño. ¿Cómo es que me hacia sentirme culpable cuando ni siquiera era real? La preocupación no me deja dormir. Hombre.

y sigue cronológicamente hasta su colección de cuentos. Mi aliento empaña la ventana. En la cubierta está ese monstruo escondido en la parte . pequeñas notas acerca de las cosas. pero esos no estaban aquí. El hecho de que Betty y mi madre no tuvieran idea alguna sobre el Valhalla o las Valkirias no significaba que el no lo supiera. "Y me rehúso a dejar que el otro chico duende vaya allí‖. y lo que quería. esto me parece aburrido. Hojee a través de todos ellos. "Él esta encerrado‖. Perder a alguien que amas te afecta demasiado. Mi padrastro había escrito en los bordes de una vieja novela de Stephen King hace mucho tiempo. Uso las puntas de mis dedos para alejar la niebla. Hay otros libros aquí y se que debo revisarlos también. Le doy la espalda al bosque y decido tomar una ducha. profundo de dolor. el centelleo travieso de sus ojos. Carrie. Stephen King escribió una buena cantidad de libros después de eso. le anuncio a la ventana. buscando la letra de mi padre en los márgenes. que fue publicado en 1993. Saco una colección de cuentos de H. las Pesadillas y Alucinaciones. Ese sentimiento se entierra en tu interior y se convierte en un gran hueco. un hombre. Probablemente estaban en nuestra casa en Charlestón. un día completamente nuevo. Me dedico solo al capitulo de ‗Mantenerse a salvo de un Duende‘. si aun lo pueden ver. Un tiempo después. A veces el solo hecho de ver una página con su letra formaba un nudo en mi estómago. Sacudo mi cabeza. y por un segundo me parece que algo se mueve entre los troncos. hojeando las páginas. Es cuando estoy vistiéndome que llega a mí una idea. Deslizo el libro empastado en su lugar. e imagino la ancha cara de Nick. pero se que no puedo llegar tarde a la escuela. incluso cuando. en vez de hacer eso.P. El bosque oscila un poco más y por un segundo yo también me contorneo con ellos. Tiemblo. Examino rápidamente los libros y no encuentro nada. y si su vela de esperanza aun se mantiene viva. Tal vez el sabia algo más. Intento sonar más ruda. Corro hacia su viejo dormitorio y busco entre la vieja estantería de libros. "Me rehusó absolutamente". la línea de su barbilla. Me pregunto cómo es que los monjes en cautiverio ven el cielo. Entonces levanto las persianas. El bosque a lo lejos del camino de acceso se bambolea con el viento. El estante superior inicia con el primer libro de King. señales de su existencia. confundida. mareada. Lovecraft. oficialmente dejes el luto. El cielo es un azul brillante. empiezo a trabajar en el manual de duendes.CAPTIVATE – CARRIE JONES 68 Pero. Casi todos son de Stephen King. antes de que finalmente me dijera quién era. Me recuerda a mi padre siempre desapareciendo entre los arboles. No quiero que ese hueco se haga más grande. Y yo no queria volver a perder a nadie. y el nos advertía acerca de los duendes. No puedes hacerle desaparecer mágicamente.

―No hay nada por que preocuparse‖. El metal golpea el metal. Tengo frío instantáneamente mientras me asomo a la ventana. Lo esta. El segundo es más largo: "Baa Ebbed Fly Tight Vigor Trolls11‖. ¡Solo es una BROMA! O algo así. por eso no se ha traducido. Lanzo la cuchara dentro del fregadero. El primero es: "Leave Risk Sixty10". Betty ha dejado una nota en la refrigeradora: Buen día. En el piso de abajo. Toma tu medicina para el dolor. anuncio. Encuentro un par de frases en el margen. Doblo el libro debajo de mi brazo y lo llevo escaleras abajo conmigo y digo en voz alta hacia la habitación. Allí afuera no hay nada. Odiaba los sonidos metálicos. Papá‖. 10 11 Anagrama que más adelante descubriremos su significado. La levanto y me pongo de pie. Tengo que estabilizarme colocando una mano en la refrigeradora.CAPTIVATE – CARRIE JONES 69 lejana de esa horrenda caverna que va directamente al infierno. mareada. La caverna está debajo de una lápida. sólo sombras. ―Estupendo. Anagrama (igual que el anterior) . ―Espeluznante‖. murmuro. Dejo caer mi cuchara al piso. No lo vendas en la escuela. ―Demonios‖. Gracias. El refrigerador zumba. Este sabe insípidamente en mi boca. Reviso si la pulsera de mi tobillo esta todavía asegurado. Y esa es la única respuesta que consigo. Todos mis órganos parecen estremecerse dentro de mí. Intento alejar mi miedo y tomar algunas bocanadas de Chocolate.

Jill y Stephanie están sujetando sus manos y lucen muchísimo como personas madrugadoras. nena. pero ninguno de ellos tiene que preocuparse que su otra mitad sea asesinado por duendes. ―Sip. Algunas veces tener una muñeca ligeramente torcida es bueno. . Camino más cerca de Nick. Repentinamente hay aire caliente que proviene desde el calentador y 12 N El Mohawk o el Mohican es un peinado que consiste en el afeitar cualquier lado de la cabeza. ―Tienes suerte de ser tan linda. dejando una tira de pelo perceptiblemente más larga. quiénes están llegando y ambos están en nuestra clase de arte. sin embargo. Esta sanando bien. lo cual es bonito porque significa que logramos pasar más tiempo juntos y logro asegurarme de que él no ha sido asesinado por algunos malvados reyes duende.‖ Saludo con las manos a Paul y Callie. sin embargo. Alcanzamos las puertas de cristal al frente de la escuela secundaria. Los tortolitos están todos alrededor de nosotros. pongo mi brazo bueno alrededor de su cintura. desperezándonos y bostezando. ―¿Tienes que llevar a casa todos tus libros cada noche?‖ Él pregunta. de moda en los mediados de los años sesenta. Él se inclina de tal manera que puede susurrar en mi oreja.Duende Los ojos de un duende se vuelven un poco chiquitos en los extremos. transportando mi nueva mochila de libros sobre su hombro desde el último muerto una muerte fogosa. lo cual es realmente dulce en una forma retro.‖ Le sonrío. Él la abre para mí. básicamente. La verdad es.CAPTIVATE – CARRIE JONES 70 Nueve Traducido por Carlos Tip . que ninguno de nosotros es del todo bueno en la mañana y ambos pasamos el paseo entero del coche gruñendo. Tienen iguales Mohawks 12 verde muerto. Están tan enamorados. Los Mohawks fueron de breve duración. La tablilla está dañada y está simplemente envuelta ahora. ick me ha conducido hacia la escuela durante la última semana. Él estaciona su MINI y agarra mi mochila por mí. reyes o normales… o no. pero populares.

‖ dice Issie.‖ 13 Vaqueros o pantalones vaqueros. ―Sí. y está tan feliz. ―Amo tus jeans13. ―¡No es de extrañar! ¿Condujiste tú mismo?‖ ―Nop. Las personas se dispersan fuera del camino. jugueteando con su brillante broche rosado. ―Con razón no querías un aventón hoy. ―¿Qué piensas.‖ ―Gracias. Zara?‖ Dándole su abrazadera le digo. Ella continúa dándole palmadas en la espalda. Is. ¿pero verlo? ¿realmente verlo sin su silla? La emoción es de un buen infarto. Sabíamos que esto vendría. Lindos. ―¡Issie! ¡Devyn!‖ Grito. Quise asombrarlos a todos. ―Estamos tan retrasados.‖ dice Jill. .CAPTIVATE – CARRIE JONES 71 mucho ruido. Los brazos de Nick se envuelven alrededor de Devyn y lo mece alrededor formando un gran círculo con la fuerza de su abrazo. Se abalanza directamente dentro del abrazo grupal. Él continúa sujetando la puerta de manera que Paul y Callie y Jill y Stephanie puedan pasar también. ―¡Él no tiene su silla de ruedas! ¡Zara. La mano muerta de Nick se cierra alrededor de mi antebrazo.‖ Devyn me sonríe. ¡Él está libre de su silla de ruedas –ahora simplemente tiene las abrazaderas de metal las cuales se conectan a sus antebrazos! Cassidy está de pie al lado de él. Devyn da la vuelta y saluda con las manos.‖ ―¡Correcto!‖ Cassidy interrumpe. sonriendo. Ella grita. Issie salta sobre ello mientras se acerca corriendo. Una de las abrazaderas de Devyn se cae de su brazo y golpea la rampa. Ella me da una señal de aprobación. ―Ella… ¿ella te trajo?‖ Issie chisporrotea. Cassidy me trajo. Su transparente blusa se bambolea con el movimiento. ―pienso que ésta es una de las cosas más bellas que jamás he visto en mi vida entera. Recojo la abrazadera mientras troto arriba de la rampa. él no tiene su silla de ruedas del todo!‖ Él me suelta y salta sobre el pasamano de la rampa.‖ digo mientras veo a Issie yendo a gran velocidad a la rampa del segundo piso hacia Devyn.

Es a causa de esta niña Megan. Las lágrimas brotan por mis ojos y no estoy segura de por qué. Cassidy despeja su garganta y le da su propio abrazo pequeño. Es casi escalofriante.‖ dice sobre su hombro. Eso me detiene. Por un pequeñito momento sus hombros se relajan y él sonríe. calmando su rascadura. ―Todos nosotros estamos retrasados. y hago una lista.‖ Todos nosotros vamos hacia nuestro primer período. .‖ Issie se apoya contra la pared. ―Sabía que esto ocurriría. Luego le susurraba algo a su amiga Brittney. Pienso que es solo que no quiero que Devyn jamás se vuelva a lastimar. pero cambia rápidamente antes de que pueda decir algo. No es porque el cuarto entero huele al perfume lila de nuestra profesora y mi nariz siempre queda instantáneamente viciada. todavía se siente como si ella estuviera. Megan solía sentarse delante de mí y de vez en cuando se giraba y resplandecía. ―Estoy tan emocionada por ti. Exhalo. Ella aparta la mirada. Por un pequeñito momento Nick no habla acerca de proteger.CAPTIVATE – CARRIE JONES 72 Y lo es.‖ La forma en que ella lo dice me detiene en seco. tanto en el borde de mi pluma. ―¿Cómo qué?‖ Devyn simplemente sonríe. Dev.‖ Devyn dice. duendes y dolor. No quiero que cualquiera de nosotros jamás se vuelva a lastimar. y ellas se reían como brujas.‖ dice Devyn. Si bien ella ya no está aquí. y es en ese mismo momento en que me percato qué tan duro es todo de esto para él. Su mano está en su garganta. La clase de español solía ser mi parte menos favorita del día. ―Ahora finalmente puedo empezar a hacer las cosas que quiero hacer. Se apartan y Cassidy empieza a rascarse detrás de su cuello. ―Gracias. Devyn! Hazme saber si necesitas un aventón a casa. ―¡Felicitaciones.

Los duendes te llamarán por tu nombre y trataran de que consigas perderte en el bosque. 3. Empiezo a traducir otra vez. ¿qué acerca de los derechos de los duendes? Son una clase de humanos. Barrie y la novela posterior Peter y Wendy. usan garras y dientes. Los duendes son grandes peleadores. no es una lista tan larga y me siento un poquito mejor aunque los delitos incluyen asesinato. ¿qué haces cuando el mundo no tiene ni idea de que existen? No logro progresar con el libro así que arranco una hoja de papel nueva y empiezo a trabajar en el Manual del Duende. Betty mató a Ian porque él trató de volverme un duende besándome. 8. ¿Si crees que los duendes son como Tinker Bell 15? Piensas mal. lo cual está bien porque ella no era simplemente una cruel idiota. 2. me preocupo por los Derechos Humanos. 3. cómo hay una historia de violencia que existe y que no sé cómo tratar con eso. 14 Amnistía Internacional (AI) es una organización no gubernamental (ONG) humanitaria que trabaja para promover los derechos humanos en el marco de la Declaración Universal de los Derechos Humanos y otros tratados internacionales. Los duendes no duermen en jarras de vidrio ni llevan varitas mágicas. Los duendes pueden ir a la escuela o trabajar contigo. . 6. es un personaje ficticio en la obra de J. 2. 5. Doblo la lista y la meto en la parte trasera de La Casa de los Espíritus. así que la Sra. Los duendes tienen necesidades.M. 4. No tenemos idea. pero realmente pienso en cómo mi abuela ha matado. cayendo tan bajo. al igual que numerosas adaptaciones incluyendo el ampliamente conocido filme animado de Disney Peter Pan. Nix falsificó sus papeles de transferencia. Nunca dejes a un duende besarte. TOP DE LAS DIEZ COSAS PARA RECORDAR CUANDO TRATAS CON DUENDES 10. Ok. falsificación. 9. Los duendes odian el hierro y el acero. 7. Y. 15 Conocida como Campanilla o Campanita. Jamás. Fundada en 1961 por el abogado británico Peter Benenson. Pero.CAPTIVATE – CARRIE JONES 73 COSAS ILEGALES QUE HEMOS HECHO Y POR QUÉ 1. No son humanos. 1. y secuestro en masa. Estoy en la Amnistía Internacional 14. garabateando en una entrada que escribiré en el laptop de la Abue de Devyn más tarde. Atrapamos a todos los duendes en una casa porque habrían continuado matando. Los duendes no permanecen como Peter Pan. Megan desapareció. Digo. ella era una duende. Los duendes pueden lucir como humanos.

―Estamos retrasados.‖ 16 Español original.4‖ Ella golpea ligeramente su dedo sobre mi página medio vacía para el énfasis. Lo juro. Ella arquea una ceja. Y eso me gusta.‖ digo. Trato de pensar en algo que decir y sólo puedo salir con lo siento. empujamos y finalmente cada uno obtiene su propio espacio personal mientras tratamos de alcanzar nuestra siguiente clase. Me golpeo la cabeza con mi mano y el libro cae cerrado. solo que simplemente no siento pesar por no prestar atención.‖ digo. Confirmado como culpable. pero lo haré. ―La Sra. ―Estas asustada por el…‖ él no dice la última palabra porque hay personas alrededor. sonriendo dulcemente. Lo siento. Lo siento. Lo siento. como un montón de ganado en el salvaje oeste marchando de un corral a otro. Ella está justo por mi escritorio. medio patinador. porque los duendes existen y eso hace que mi existencia ponga a mis amigos en peligro.4‖ trato de corregirme a mí misma. tratando de calmarme. ―Lo siento. ―Usted no traduce el libro.4‖ Lo siento. Estaba mirando por la ventana. por todo. ―Usted está mirando por la ventana. . Alguien agarra mi codo bueno. ―¿Nena? ¿Qué pasa?‖ Su cara es una bola preocupada de lindo. Lo siento. ―Sí… sí. Chocamos. ―Está bien. pero no puedo. Mete sus manos en los bolsillos de sus pantalones de carga. Brittney ríe tontamente. Nix nos dará una nota. si.4‖ No estaba traduciendo. Aparto un pedazo de pelaje de perro fuera de su camisa azul oscuro. Digo. Hoy. El momento en que la clase termina todos se levantan de un salto y escapan dentro del pasillo. Sus ojos son tan hermosamente cafés. ―No lo hemos encontrado aún. Lo jalo bruscamente fuera gritando.CAPTIVATE – CARRIE JONES 74 ―¿Zara? ¿Estas atendiendo?16‖ Mi profesora de español me divisa.‖ La campana timbra. tratando de apartar la mirada. él tiene una clase de look medio atleta. Su pelo café oscuro está arriba en una alta cola de caballo. Estoy nerviosa. Él se encoge de hombros un poco.

Me encojo de hombros. No me mira a mí. ―¿Qué no estás diciéndome?‖ ―Nada. Lo somos.‖ Sonreímos de regreso mientras se va corriendo bajando las escaleras. tipo de medio suspiro ruidoso.CAPTIVATE – CARRIE JONES 75 Él tira de mi mano y me arrastra dentro del hueco de la escalera. Hay un charco grande de lodo en el piso justo a la izquierda de mis pies. ¿estás preocupada por el duende?‖ Él pregunta otra vez. Se detiene abruptamente cuando nos ve. la risa de los turistas desprendiéndose de los cruceros vistiendo sus trajes que hacen juego y sus paquetes de bolsas. mostrarle el Battery.‖ Mi voz es un quieto aliento en el hueco de la escalera. contra el feo gris viciado del hueco de la escalera. observar a los delfines juguetear en el río. Me sobresalto. Él gime un poquito.‖ . ―Entonces. agarrando el pasamanos en busca de balance. Nick da un salto justo detrás de mí.‖ ―Somos un buen equipo. ―Sip. Jadea y se tambalea bajando un escalón. Cassidy pasa de prisa. y su boca cae abierta. un medio gruñido. ―¿Estás bien?‖ le pregunto. Cierro mis ojos en contra las oscilantes luces fluorescentes. Ella sonríe. Todo bien. Callie pasa a gran velocidad cerca de nosotros. sus largas piernas tomando las escaleras dos escalones a la vez. Cuando los abre estos están llenos con tristeza. Me gustaría llevar a Nick alrededor de Charlestón.‖ Por un momento ningún de nosotros dice algo. Ella cierra sus ojos por un largo segundo. Sí. ―Los tiernos tortolitos. así no tengo que contestar.‖ ―Sí. sólo a Nick. Su Mohawk ondea desde nuestro sistema de calefacción muy-también-poderoso forzado aire caliente. ―¿Zara? ¿Estás preocupada?‖ ―Un poco. Nos sentamos sobre el rellano por lo alto de la escalera.‖ ―¿Zara? Trabajamos mejor cuando somos un equipo. comprando tantas canastas de hierbas aromáticas mientras se colocan sus bufandas. en condición de abalanzarme alrededor y atraparla. Simplemente sobresaltada.

Un latido.‖ ―Tengo ese efecto en las mujeres. siguiendo la línea de mi mandíbula. El blanco de la nieve combinado con las luces fluorescentes que la hacen ridículamente brillante aquí dentro. Le devuelvo el beso.‖ logro decir.‖ dice todo socarrón. Su corazón late bajo esta. lo cual no es algo bueno. Él amablemente levanta mi cabeza hacia arriba así puedo confrontarlo. Ella estaba mirándote. ¿en serio?‖ Me doy vuelta y trato de arquear las cejas a él. ―Lo juro. más oscuros que su rico color moreno normal. Mi mano se aplana contra su pecho. Otro. Un constante ritmo de vida. Él sonríe y se inclina. ―Las hago tambalearse y escaparse. duro.CAPTIVATE – CARRIE JONES 76 Se escabulle en silencio mascullando frases en fragmentos. ―Eso fue extraño. ―¿Lo juras?‖ Susurro. La punta de sus dedos se mueven de mi oreja hacia mi barbilla. besándome. cosas normales-hormonales. ―No me perderás nunca. las puertas de entrada y salida en un lado. ―No quiero perderte nunca. El resto de las paredes son ventanas y una salida de incendio de emergencia. y luego agacho mi cabeza.‖ dice. Espero que ella esté bien.‖ Su voz es ronca. Cuando finalmente se suelta sus ojos son suaves y llenados de pasión. Algo dentro de mí duele con necesidad. ―Eres demasiado. doy golpecitos a la escalera al lado de mí para que Nick se siente también. largo y bueno. querer y todas esas cosas. .‖ ―Oh.‖ La cafetería de la escuela es una habitación moldeada en octágono con el mostrador del almuerzo y la cocina en tres lados. Me vuelvo a sentar. todas esas cosas humanas. pero incluso aquellas palabras susurradas son un trago que amenazan en jalarme hacia un oscuro hueco de pérdida. de comodidad. desesperación y… Los dedos de Nick acarician mi piel.

Es una de las pocas personas que siempre vienen a mis reuniones de Amnistía Internacional los miércoles y por consiguiente la amo aun si ocasionalmente maldice a los dictadores cuando escribe. ―Cállese. Deja caer su banana. Gisell Brown.‖ Ella sacude su cabeza y sus rastas 18 vuelan por todas partes. dice. ―No. Todos nosotros no podemos ser perfectos. Entonces no voy a odiarla en tu nombre.‖ Giselle salta hacia atrás. quien está detrás de mí. Un peinado a base de rastas requiere dedicación. La agarro antes de que golpee el piso. Vienen en platos de cartón con cuchillos plásticos. Pensé que ustedes dos eran algo. No lo somos. andando a tientas.‖ Ella me sonríe y luego arruga su nariz. Estoy tan arrepentida. ―Eso no es trasero. ―Huele como a trasero aquí dentro. un dictador es una buena elección. Somos simplemente amigos.‖ Issie hace un poco de ruido mientras toma su bandeja y desliza su tarjeta de identificación de pago a través de la máquina. ―¡Oh! ¡Oh! No quise decir eso cruelmente. dando como resultado un pan denso con una cubierta exterior ligeramente crujiente. Y si vas a maldecir a alguien. Las rastas son especialmente populares entre la población de raza negra.CAPTIVATE – CARRIE JONES 77 Is y yo tenemos bagels17 en la fila del almuerzo. No. Pienso que esto huele a trasero también. ―¿Qué quieres decir?‖ ―Ella está toda sobre él.‖ La señora del almuerzo levanta la vista de sus deberes administrativos y parpadea. Está llevando encima una camiseta teñida-anudada que dice Muerta Agradecida. 18 Son cada una de las trenzas que forman un tipo de peinado característico de los rastafaris. eso es la col. Giselle se inclina hacia Issie y dice. tiempo e higiene. 19 Marca de pluma (esferográfico) . realmente…‖ La señora del almuerzo apunta una pluma blanca Bic 19 a Giselle. En algunos países los llaman roscos/as. Su red de cabello se menea a la izquierda un poco.‖ 17 Es un pan elaborado tradicionalmente de harina de trigo y que suele tener un agujero en el centro. Antes de ser horneado se cocina en agua brevemente. Lo que sea.‖ ―Oh. ―¿Qué pasa con Devyn y Cassidy?‖ Issie se congela. El plato de cartón que Issie está sujetando se sacude. ―he estado protestando sobre eso por siempre.‖ Giselle explica. Estoy realmente. ―No es ambientalmente amistoso.

―Gag20. ―¿Qué pasa?‖ ―Nada. por todo la mesa y nuestros platos. Él toma un trago de Gatorade. ―Hey. ¿Recuerda cuántas citas consiguió Jay Dahlberg cuando regresó de ser secuestrado?‖ Él no agrega por duendes porque no tiene que hacerlo. ―A ellas les gustan los milagros. ―Giselle simplemente le dijo a la señora del almuerzo que esto huele como a trasero. 20 Sonido hecho por una arcada.‖ Abro mi bagel con una mano. ―No lo quise decir cruelmente‖ ella insiste.‖ Ella trata de secar la humedad con su manga. Todos hablan de ti.‖ dice Devyn.‖ le digo y beso su mejilla. Nick esparce queso crema en mi bagel para mí porque es difícil hacerlo con una mano.CAPTIVATE – CARRIE JONES 78 Deslizo mi tarjeta completamente y me encamino a la mesa con Issie. nena. Ella se deja caer pesadamente a sí misma en una mesa con Callie y algunos otros chicos que están en arte y teatro. Su aliento huele a pepperoni. Nick le da servilletas mientras me levanto de un salto y agarro algo más.‖ Nick le bromea y apunta su cuchillo de plástico a Devyn. ―Eres el novio más amable jamás conocido. El agua se escurre fuera de la mesa. Es una pequeña de cuatro-asientos con la parte superior de un rosado vomito. ―Todas las chicas. Me deslizo en el asiento contiguo a Nick.‖ Nick gesticula hacia las chicas que ríen tontamente detrás de ellos. ―Simplemente estás celoso. todavía sacudiendo su cabeza. Es sexy. Issie hace un ruido de chillido jadeante y deja caer su botella de agua. . ―¡Oops! ¡Oops! Perdón. ―¿En serio?‖ Devyn hace esta cosa cursi y realmente falsa de menear las cejas así que luce como algún sórdido perro porno.‖ me dice y me besa.‖ ―¿Estrella de la escuela?‖ Devyn pregunta. Nick y Dev ya están masticando su pizza. ―Lo que es ridículo porque eres la estrella de la escuela ahora que la silla de ruedas se ha ido completamente. y cae sobre el piso. La tapa no estaba colocada y se rego en todas partes.‖ Issie dice justo mientras Giselle camina detrás de ella. Necesitas sujetar el bagel y todo.

Devyn. Sus ojos son duros. . ―¿amor?‖ Es como si todo el aire y todo el ruido hubiera salido de la cafetería. La boca de Issie. llega y cierra amablemente la boca de ella. ―No puedo. Ella está totalmente enamorada de ti. Nick agarra la repugnante aglomeración de servilletas empapadas fuera de la mesa y dice. ―Mejor que no te guste Cassidy. está bien.‖ Me levanto. ―¡Bésala! ¡Bésala! ¡Bésala! ¡Bésala!‖ La cara de Issie se vuelve de un rojo brillante. yo y todos los demás somos simplemente testigos silenciosos de la película que son Devyn e Issie.‖ él dice. se drena completamente de color. obviamente decepcionados. ―Tío. Nick empieza a sonreír súper grande y sé que probablemente estoy sonriendo de la misma manera. ―Issie. Ella susurra la palabra.‖ Devyn sacude su cabeza. a diferencia de la de Issie.‖ Is dice. ―No me gusta Cassidy. ―¡Bésala!‖ Callie grita. tocando la parte inferior de su barbilla. Todo el mundo está hablando de eso. ―¡Bésala!‖ Un par de personas empiezan a cantarle. Sus manos todavía se están tocando. Nick. ha caído en una atontada O. frenéticamente secando las cosas. amor. ―Lo siento tanto. La cara de Devyn. Las personas empiezan a murmurar y suspirar. hombre. Devyn suelta su mano. ―Entonces deja de flirtear con ella.CAPTIVATE – CARRIE JONES 79 ―Soy tan torpe. ―Tienes que hacerlo. Sale volando de la cafetería tan rápido que por un segundo pienso que ella es la tiene algo de sangre de duende.‖ dice Nick. sin embargo.‖ Devyn agarra su mano en la de él. porque juro que te mataré. Ella grita de verdad y se levanta.‖ Me toma un segundo responder.‖ Ella se congela.‖ ―¿Cassidy?‖ Su voz está entumecida. Sus ojos se encuentran.

‖ ―No me digas a mí que tome un respiro. Devyn. estás flirteando encima de una freaking tormenta. Voy a comprobar a Issie. o al menos dile que la amas o juro. Devyn.‖ Devyn limpia su cabello. realmente muy popular.CAPTIVATE – CARRIE JONES 80 ―¿Flirtear?‖ Devyn mira a Nick. y nos miramos furiosamente el uno al otro. ―No tengo la más vaga idea de cómo flirtear. Está dándote aventones a la escuela. 2KOOL4SKOOL=Too cool for school. Ella está justo aquí y te ama. Flirtear. probablemente por ayuda. Señalo a Devyn. ―Puedes ser tan autoritario a veces. Hay estos grandes ruidos de sorber viniendo de atrás del cubículo del baño que tiene las palabras 2KOOL4SKOOL21 rayadas en este y entonces trazó lo que parece hecho con pluma negra sharpie22. Soy un nerd.‖ anuncio. ―Mejor deja de ser un idiota y bésala pronto.‖ empieza a decir. tomate un respiro. ―Sí. Siempre estás hablando de ella y chateando con ella.‖ pregunto. Ese tiene que ser el grafiti más ridículo que jamás haya visto. según el país) para la escuela.‖ dice Nick. . ignorándonos. voy a romper tu espalda y te dispare con una flecha la próxima vez. ―Bien. 21 Es un graffiti americano.‖ digo. Encuentro a Issie en el baño que está en el pasillo fuera de la cafetería. Me alejo de allí pero no antes de escuchar a Nick levantándose y a Devyn diciendo en esa gran voz confundida. ―Suenas celosa. Estás siempre con ella. que significa Demasiado cool (guay o chévere.‖ ―Cassidy me necesita….‖ ―Zara.‖ protesto. No tenemos habilidades sociales. ―Simplemente trato de entender a Cassidy. ¿Te gusta esta chica Cassidy o qué?‖ Nick dice. y eso es todo lo que escucho porque estoy muy ocupada cerrando de golpe la puerta de la cafetería.‖ Él aparta la mirada primero. Así que. 22 Es una marca de marcadores americana. ―¿Por qué? ¿Por qué es tan fascinante? Siempre se está rascando. ―Y tienes a Issie.‖ No puedo creerle. ―¿Pensé que ella era una pacifista?‖ ―No en lo que se refiere a sus amigos. Sabes que ella te ama.

―¿Quieres que tu primer beso sea en la cafetería de la escuela secundaria con un centenar de miradas cachondas rumiando. absolutamente te besaría.‖ ella solloza.‖ Ella frota su nariz con el dorso de sus dedos.‖ ―Oh.‖ ―Él no me besará. una bi o algo por el estilo.CAPTIVATE – CARRIE JONES 81 Inhalo un gran aliento y doy un golpe en la puerta del cubículo. ―¿En serio?‖ . ―¿Estabas parada en el inodoro?‖ Pregunto. ―Entonces. un gay. Sus pies caen en el piso.‖ Ella sorbe por su nariz. Sus ojos están rojos.‖ Retrocedo así puedo mirar la puerta del baño.. Si fuera un tío.‖ Su voz sale enfurruñada de las grietas entre la puerta y el marco de metal. Sus brillantes zapatos rojos se tambalean en los filos. ¿o si? ¿Es Cassidy más besable que yo?‖ ―Issie. ―Oh. No hay pies. observando y animándote?‖ ―¿Rumiando?‖ ―Significa masticar.Y creo que no me importa si hay una audiencia porque significaría que a él realmente le gusto y piensa que soy besable.‖ ―No. ―No estoy aquí. ―Simplemente quiero–– realmente quiero tener un primer beso. querida.‖ Ella mira hacia mí. ―¿Issie?‖ Después de un segundo su voz sale baja y agobiada. probablemente debería enloquecer porque el inodoro me está respondiendo. las suelas se encaran la una a la otra. ―¿Is?‖ Ella sorbe por la nariz. Ella abre la puerta lentamente exponiendo una muy triste. Su nariz está chorreando. ―¡Issie!‖ Mantengo mi mano en su hombro pero me aparto. ¿huh? Un poco de demasiadas locuras dolorosas para Zara hoy. ―¿No soy besable? No soy besable. La agarro con mi brazo y trato de abrazarla lateralmente. así puedo mirar hacia su cara llorosa. ¿sabes?.. muy manchada cara de Issie-Ha-Estado-Llorando. eres totalmente besable.

‖ ―No le gusto. Zara. ultra-nerd o algo parecido. sorbiendo. Wow. Porque llamaste y yo… yo… nosotros simplemente no hemos hablado de eso otra vez. La uso para secar la cara manchada de Issie. ¿por qué no le gusto?‖ ―¡Issie!‖ Resisto la urgencia de sacudirla. ―No sabes lo que a él no le gusta. Ningún tío llama a un chica amor a menos que a él le guste ella.‖ Ella tropieza lejos hacia los espejos.‖ Después de mucho convencimiento finalmente logré que Is se dirigiera de regreso a la mesa. y a él no le gusto. que me gustaba ¿y sabes qué dijo?‖ Ella no me dio oportunidad de contestar.‖ ―Eso no tiene sentido. ―Hey. nunca le pregunté sobre eso. ―Dijo que: ‗actualmente no sé qué hacer con esa información‘. Incluso después del accidente.‖ continúa.‖ Devyn dice de regreso en una voz igualmente queda. ―Hey. ―Él te llamó: ‗amor‘. No lo puedo entender. Issie. ¡Mira mis labios!‖ Los empuja. ―Oh. Durante el camino entero en la cafetería se rehúso a levantar la vista y en cierto modo simplemente se deslizo en su asiento. Ella había sonado como si estuviera llorando. ―porque simplemente le dije a Devyn que me gustaba. es tan baja y susurra suavemente. ―¡Son demasiado delgados! Apenas hasta cuentan como labios. Estoy hecha un desastre. ¿qué está mal conmigo? ¿Cómo puedo ser una amiga tan horrible? ―Estaba llorando.‖ Trato de ingerirlo. ―¿Te dijo el por qué?‖ ―No.CAPTIVATE – CARRIE JONES 82 ―Lo juro. valiente.‖ Consigo una toalla de papel café y la doblo un par de veces así que es un cuadrado y luego la mantengo bajo un poco de agua fría.‖ Agarro otra toalla de papel y limpio sus mejillas.‖ Su voz es apenas reconocible. Él simplemente está siendo machista. ¿Recuerdas cuándo me llamaste justo antes del accidente?‖ Lo recuerdo. Por un segundo está tranquila y luego vuelve. . tratando de quitarle todas las lágrimas que corrían. ―Entonces. hombre… mírame. Cassidy tiene labios mucho mejores. Finalmente le había dicho que me gustaba y él simplemente me dejo ir completamente como si no fuera nada.

sal gruesa.‖ digo. ―No es bueno para ti. las espaldas encorvadas.‖ dice Nick.24‖ Ambos nos damos el uno al otro miradas desesperadas. o de todo al mismo tiempo. salen de bolsas plásticas congeladas y cuando no son descongelados pueden pasar como armas mortales.‖ ―No puede continuar mintiéndote a ti misma que estás a salvo. sí. 24 L. Alejo el pensamiento con una maldición.Bean es un empresa estadounidense de venta por correspondencia. Escojo una pasa de mi bagel. El rubio chico duende surge aleatoriamente en mi cabeza. simplemente puedo dejarlo inconsciente por horas con el poder de un bagel con todo23 congelado.CAPTIVATE – CARRIE JONES 83 ―Entonces‖ Nick busca algo que decir. realmente podría ser algo bueno. especializada en vestuario y equipamiento recreativo en exteriores. ―Bueno. L.‖ ―Sí deberías. Casi mueres la semana pasada. y recuerdo cómo me sujetó cuando Yoko explotó.‖ ―No ha habido señales de más duendes nuevos tampoco. con sede en Freeport. volviendo sus dedos puntiagudos mientras ellos expulsan el enojo de sus inquietudes y preocupaciones. nena. es anticuado y machista. comino.‖ bromeo en forzado buen humor que es totalmente falso. ―En vez de continuar nuestras lecciones con ballestas. Devyn dice. Bean. ―¿Piensas que en todas las cafeterías de escuela secundaria sirven bagels?‖ ―Pues. ―Comprobé la casa esta mañana. las manos volviéndose puños. . con los codos en la mesa.‖ ―Tendré que recordar eso la próxima vez. ―Pienso que tienen que.‖ respondo. tomate. Issie y Devyn simplemente parecen miserables.‖ 23 Así se llaman a los bagels que pueden estar cubiertos de semillas de sésamo o adormidera. queso. Maine. cebollas o ajos secos.‖ Nick chasquea un nudillo. y quiero decir. protegemos nuestras hembras‖. ―Tal vez han dejado de venir. ―O tal vez se están volviendo más listos.‖ dice Nick. No había polvo en alguna parte. muesli. ventas por internet y retail. No había nada. espadas y cuchillos deberías cambiar a bagels y botas L. pero hay algo un poquito lindo sobre cómo se agachan. ―En vez de atar a un duende en un árbol cuando no tengo tiempo lo traigo de vuelta a la casa.‖ dice Nick. salvado. Simplemente después de un par de minutos de horrible conversación forzada.L. Nick y Dev vuelven a entrar en modo ―somos machos. porque no sólo son carbohidratos y por consiguiente califican como comida.

algo más. ―¿Zara? ¿Qué? ¿Qué es nena?‖ ―Algo… uh… alguna… cosa….‖ ―¿Nick?‖ Su cuerpo se estremece otra vez. los cuchillos plásticos. Su mano atrapa lo mía.‖ respondo. no lo hice. No los puedo aislar. Sus manos están en mis rodillas y él mira dentro de mis ojos. Alguien me agarra por la cintura y me jala de regreso a mi posición sentada. suave y compasiva. Sus dedos se estiran.‖ Me las arreglo. Me pongo de pie. los vacíos envases de queso crema.‖ Levanto mi cabeza. Eso no es seguro tampoco. ―Está bien.‖ Issie dice. Me quedo mirando. algo diferente. tratando de calmarme. Su cuerpo se estremece. blancos y delicados. Las personas lo están notando. ―No. me quedo mirando y obtengo este extraño sentimiento. Estoy sentada lateralmente en la silla y Nick está acuclillado en el piso frente a mí. ―¿Hueles algo?‖ Devyn inhala profundamente. ―Arañas.CAPTIVATE – CARRIE JONES 84 ―No. me quedo mirando. Luego cambia en modo comandante. Su cara es preocupada. el borde de bosque. Manos estables. También hay muchos olores aquí dentro. Los miro por un segundo. regreso. la botella de plástico. Simplemente quedé herida –no fatalmente herida. ―¿Y qué hay de ti? Siempre estás allí afuera cazando solo. . ―Siento… siento… ah…‖ no puedo sacar las palabras. Manos grandes.‖ él ladra. El mundo se tambalea. ―No lo veo. Ella pone sus manos encima de la parte superior de la fea mesa de la cafetería. ―Devyn. Es la misma ventana a través de la cual una vez dije que mi padre duende estaba parado y apuntándome. manteniéndose allí cerca de los platos de cartón sujetando medio bagel comido.‖ Un gruñido bajo sale de la garganta de Nick. casi como el-sentidoarácnido de cuando los duendes están cerca. Mis piernas se tambalean. Las manos de Nick. Zara. No hay nada allí ahora. se quedan mirando. miro fuera de la gran ventana que muestra un campo. ―Yo tampoco.‖ Él se pone de pie y examina la cafetería. pálidos contra la malva parte superior de la mesa. antes de que supiera que era mi padre. Siento arañas. pero alguna otra cosa también.‖ Issie me patea bajo la mesa.

Nick todavía se está estremeciendo como si se estuviera congelando. Está bien. se apoya contra la pared.‖ 25 Lillian Vernon es una Corporación Americana de mercaderías por catalogo y comerciante online que vende cosas domésticas.‖ Pongo mis manos en cualquier lado de su cara. . Mantengo mis manos en su cara y digo.‖ Me pongo de pie. Nadie está en peligro. Estoy. Tal parece que se está muriendo de sed. cariño. caminando rápidamente a través de la cafetería. No hay duendes. Simplemente lo sé. ―Está cambiando.‖ Issie insiste. Una vez que salimos de la cafetería Nick se detiene. Todos están a salvo.. y dice. ―Eso simplemente no pasa.. ―No vas a cambiar.‖ insisto. Escucha: Yo. y productos y accesorios de moda para adolescentes. no a Issie. Él estaba aquí. Nick traga con fuerza y mueve sus labios.‖ declaro lo obvio.‖ Alguna estudiante de primer año llevando un enorme bolso Lillian Vernon25 rosado pasa caminando y se queda mirando. ―Tiene que haber una razón. Las manos de Nick alcanzan a tocar la mía.‖ ―Correcto. totalmente fuera de carácter. Inclina la cabeza.‖ Issie y Devyn nos alcanzan.‖ ―Pero no lo viste. arrastro a Nick hacia el baño. Lo sé. Esa es la razón. ¿estás bien? ¿Quieren que consiga a la enfermera?‖ Issie le asegura a la simpática estudiante de primer año de que todo está bien y le ordena que siga su camino mientras Devyn y yo tratamos de conseguir que Nick se calme. Su voz es una súplica que iguala a sus ojos. No. ―No. ―No tengo que verlo. Me mira. ―No puedes cambiar aquí. pero dice. ―Ese duende rubio.‖ Devyn dice. Mírame.CAPTIVATE – CARRIE JONES 85 ―Oh mierda. ―Pienso que ha conseguido controlarse. ―Ey. Él estaba en la cafetería. Cambies. Cambies. A salvo.‖ Devyn dice.‖ ―El cambia cuando las personas están en peligro. ―Zara. y se estremece. tratando de controlarse a sí mismo. pero ¿cuál es el peligro?‖ Devyn pregunta. ―Alguien estaba en peligro.‖ Issie sale volando de su silla y Devyn sale en busca de nosotros pero soy tan rápida que no puede continuar.

Duende Los duendes son como los gatos. si el rubio duendecillo estaba en la cafetería.CAPTIVATE – CARRIE JONES 86 Diez Traducido por Crystal Corregido por Laumoon Tip . Cocoa Puffs. de la manera en que hago cuando miento ―Si ¿Porqué?‖ Mis dedos jalaron el cierre de mi chamarra. Su falda tocó mis jeans ya que ella estaba muy cerca. Tenemos que averiguar lo que está pasando con la cosa Valkyria. Cassidy esbozó una media sonrisa y luego me miro. Sabíamos eso. pero les gusta asustar a sus presas antes de matarlas. Además. y tal vez cazar al rey duende antes de que nos case" ―Esto no tiene sentido‖ Devyn sacó su abrigo de su casillero. La campana sonó pero Cassidy se quedó ahí ―Porqué casi parece como si te estuvieras tornando azul‖ ―¿Qué?‖ Mi pregunta hizo eco en el pasillo. Me di cuenta de que estaba temblando. un plan que hacer después. Ella apareció de la nada. ―Hey. Is y Dev me miraron fijamente. Fijé la mirada en el interior de mi casillero por un segundo y dije "El patrullaje ya no es suficiente. lo juro. No ha habido ninguna nueva exploración de duendes en el área después de un flujo constante durante semanas. ecidimos que necesitábamos dejar la escuela y reagruparnos. ―¿Zara? ¿Estás bien?‖ Asentí vigorosamente. Ellos creen que es divertido. No son llamados Muffin o Mr. Nick. La boca de Nick D . Sus caras estaban más pálidas que de costumbre. esto ha levantado el juego un poco. Las cosas no estaban bien. ¿Dónde han estado chicos?‖ Preguntó Cassidy. Sus pupilas se hicieron grandes.

―Es hermoso‖ Issie. Se puso en cuclillas a mi lado y me frotó el hombro que no estaba en el radiador. mi espalda presionaba los radiadores demasiado calientes que cubrían las paredes debajo de las ventanas. ―Aun eres bonita.‖ ―Ser bonita no es de lo que estoy preocupada: No me veo humana. Nick la está llevando a la enfermería. azul. ―Te ves bien‖ Issie lanzó. Sip. susurró. Y todas mis venas transportaban mi sangre que era luminosa. No podía leerlos. Era como si todas mis venas fueran visibles a través de la capa superficial de mi piel. una línea recta. Te llamo luego. no temas. ―Me veo como un duende‖ Estuvimos ahí por un minuto ―¿Está empeorando?‖ pregunté .CAPTIVATE – CARRIE JONES 87 estaba dura. Luego se extendió y tiró de mi chaqueta exponiendo mi brazo desnudo. quien nos mantenía al tanto. En serio. Me jaló lejos de Cassidy y me llevó por el pasillo en un duro caminar. como la mano de una madre. Sus ojos estaban oscuros. ―Oh wow. tiñendo toda mi piel. No temas Cassidy. Devyn trato de tranquilizar a Cassidy ―Si. Mi cuerpo se desplomó contra el suelo. ―Es raro‖ jalé mi camiseta abajo ―¿Está pasándole a mi cara también?‖ Nick asintió.‖ Nick siguió llevándome por el pasillo y dije ―Espera ¿Qué está pasando?‖ El masticó su labio. me veo…me veo‖ No pude conseguir palabras. ―¡No la dejes desmayarse!‖ gritó Issie ―No voy a desmayarme‖ Mi voz sonó plana así que miré mi piel.‖ Sacudi mi cabeza como sus movimientos de la mano en círculos diminutos. ―¿Qué? ¿Qué? ―seguí diciendo pero nadie respondió. de la coloración del cielo.

―Ven. Ella lo hace alrededor del gran mostrador y alarga la mano. ten un pase y sal de aquí‖ La secretaria de nuestra escuela. Zara. El otro. con el pelo delgado y una enorme y feliz sonrisa. Lleva pisos sensibles y pone cosas de goma en ellos cuando camina por el estacionamiento de su Sedán Chevy. Las pasa a su alrededor. la señora Nix. Y es solo tu piel. ―Oh. ―Ven‖ dijo la brusca voz de Nick ―Vamos a la oficina.‖ ―¿Progresión?‖ Busqué en mi cabeza y en mis manos. Sus dedos tocan suavemente mi brazo. Ella es redondeada. es una de las amigas de mi abuela.CAPTIVATE – CARRIE JONES 88 Issie sacudió su cabeza. pero no le miré. pero Devyn es toda honestidad sobre los sentimientos y dice ―Parece que la progresión se ha detenido. ¿Estoy aun azul?‖ . en concreto un oso. Algo suave se puso en mi contra. Ella huela a rosas. Um. me levanta. aunque ella grita y da pasos hacia atrás cuando me ve. No hay nada parecido a un oso sobre ella ahora. Ella es una were. toma las galletas‖ Nick medio sonríe y tomó el plato de las galletas. no tus ojos o tus dientes. Un paso. Mastico ―Es realmente bueno. siéntate aquí‖ Me empuja hacia una silla de plástico amarilla ―Nick. Tiene los tobillos gruesos y usa sudaderas con imágenes de gatitos esponjados en relieve. El brazo de Nick se mueve de manera protectora alrededor de mi hombro y ella da un paso adelante. Ella es la clase de secretaria pasada de moda quien hornea galletas y las pone en el mostrador para que los niños las tomen. cariño‖ ella susurró ―¿Qué está pasándote?‖ Sacudo mi cabeza ―No lo sé‖ Me caigo hacia delante y Nick me deja ir con la señora Nix para darme un gran abrazo.

‖ Issie extendió un poco mas de maquillaje en la barbilla. ―Ninguno‖ Pero estuve inconsciente por un rato en mi carro… ―Me enteraría si lo hacen ¿No?‖ ―Por supuesto que sí. ¿verdad? A menos que traiga algo de maquillaje escondido en chaqueta. Te desmayarías.. Señor Colt‖ dijo ―Woa. ―Ahí‖ ella agarró algo compacto ―Maquillaje. Ella le dice a Dev que conteste y pusiera a quien quiera que fuera en espera en lo que ella busca en su enorme bolso. va a tener que ir a la farmacia. ―Es mejor que ese azul‖ él dice. se un amor y trae mi monedero‖ Nick fue a la habitación de al lado y regresó con el bolso de la señora Nix. apoyado en. mirando más de cerca.‖ incluso la voz de la señora Nix se apago y la oficina de repente fue demasiado silenciosa.CAPTIVATE – CARRIE JONES 89 ―No es tan malo‖ dijo la señora Nix ―Nick. Rápido‖ susurró Dev Sus ojos café eran igual a los míos pero con obvia preocupación ―Ninguno te ha besado ¿No?‖ ―¿Duendes?‖ susurré. solo si sobreviviste.. teniendo otra galleta y. . ―Tienes mejor aspecto‖ ―Ella se ve de color naranja‖ dijo Dev. El pensamiento me abrumó. eso es un alivio. Sus dedos se movían con movimientos rápidos y suaves. Issie. Ella finalmente se rompe y dice:‖Bueno. ―¡Devyn!‖ Issie le fulmina con la mirada. ayúdame a poner esto en su cara‖ ―Está muy oscuro‖ dijo Nick ―Bueno. ―No‖ sacudí mi cabeza y miré a Issie para confirmar. El teléfono suena. Ella asintió. Y despertarías de nuevo.

No creo que te estés convirtiendo en un duende‖.‖Hermoso‖ susurra.‖ ―Pero . ―Te prometo que vas a un ser humano al cien por ciento.‖ Todos intercambiamos una mirada porque Issie también hacia eso. Preocupes.‖ Todos viajamos juntos en el coche de Issie.‖ Me obligo a mirar a Nick. La señora Nix se dirige a nosotros. Él asiente con la cabeza. sólo nos escribe todas las notas y los archiva lejos rápido como un destello. Te. No tengo ninguna duda.‖Mucho mejor. Preocupes. Ella encuentra mis ojos cuándo ha terminado y dice ―No. Me apoyo en él. con los ojos brillantes. Te. Zara. Estaría todo mal y mis dientes se vería como dientes de tiburón y ¿si tuviera esas necesidades?‖ Su mano sube directamente mientras trato de no maldecir. Nick pone su cadera contra la mía. Ella limpia sus manos el uno contra el otro. Estoy seguro que esto es un golpe de suerte al azar y no significa lo que tú piensas que significa. Nick conduce. Y siempre tenia una línea blanca en la barbilla.‖ Trago con fuerza y me apoyo contra el mostrador. Se ponía toda la base y no lo frotaba. ―Ahora sólo se parece a esa foto de mi madre en los años ochenta. ―No. La señora Nix se inclina hacia atrás para inspeccionar la cara. Yo no sería yo. . ―¿Lo jura? Porque no creo que pueda soportarlo.― ―Quiero decir. ―¿Quieren ser dimitidos?‖ Ella ni siquiera espera la respuesta. Él es un mentiroso. ―¿Usted no piensa que soy…?‖ Levanta la mano para evitar mis palabras.CAPTIVATE – CARRIE JONES 90 ―Es cierto‖ Issie está de acuerdo. Su MINI es demasiado pequeño para todos nosotros más las muletas de Devyn. No. Zara. Su boca forma las palabras.

‖ Issie interrumpió. ―Vas a estar bien.. después le regresamos al mismo lugar. Él cierra de golpe tras el volante. ―¿Qué es. Yo no quiero. . ―Sí. Is interrumpe de nuevo. Nick . ―Esto es una locura. Zara.. ¿verdad?‖ Me las arreglo para poner mirar hacia Nick ―No. Y lo envolvimos realmente bien en esta manta que tiene costuras de hierro en el interior‖ agrego. Nosotras. Porque estoy en el coche y estoy mal..‖ ―¿Zara?‖ La voz de Nick es casi una advertencia.Nosotras.. Yo me machaco un poco más en mi asiento. Él odiaba el auto debido al acero y el hierro en el. ―El otro día Issie y yo . Zara. entonces?‖ ―Um. ―Y en el coche. nena. eh.sacamos a mi padre de la casa‖ ―Aunque.. ―Nick?‖ Vuelvo a intentarlo. ¿Por qué? Oh.. ―No es eso‖ Dev se da la vuelta en su asiento para mirar a nosotros. enojado y angustiado.. Espera. ―Um.CAPTIVATE – CARRIE JONES 91 Is y yo nos sentamos en la parte de atrás y Nick se abra el otro extremo y le da las llaves a Dev. pero debo. Vamos a llevar a Betty para que resuelva esto. Me siento como que nos estamos perdiendo piezas del rompecabezas. tú no tienes dolor de cabeza ni nada.‖ El saca el coche del aparcamiento..‖ Me trago..‖ ―Dile‖ Issie dice. Issie me aprieta la mano más fuerte. Te lo juro. eh.. ¿verdad?‖ ―¡Zara!‖ Voz de Nick es un rugido.

―¿Qué estaban ustedes dos pensando?‖ Issie agarra mi mano con más fuerza.‖El machismo es una mierda. Entonces algo cambio en sus ojos. de mí. Los neumáticos o varillas o algo ahí abajo dan chillidos de protesta. Trago aire pero no miro lejos. Él agarra mi dedo en su mano gigantesca. Él está nervioso. hombre. Nick tira el coche al lado de la carretera. como si estuviera decepcionado de nosotras. Dev con voz suave y cansado. Algo en su mandíbula tira.CAPTIVATE – CARRIE JONES 92 Dev agarra el volante. Nick no presta atención. Sus ojos son más oscuros que nunca. . ―¿Averiguar qué. Su agarre disminuye con más ligereza. ―Yo lo tengo‖ dice Devyn. ―Estábamos pensando que –― Esta vez soy yo la que interrumpe. Issie suelta este suspiro masivo y se arroja atrás contra el asiento de coche. ―Sabes qué. Se frena en seco y se da vuelta para mirarme. Él se queda girado como el silbido de coches por nosotros. pero todos hacemos cosas peligrosas.‖ Dev dice. ― ―Y teníamos que saber algunas cosas‖ Issie agrega. señor yo soy el jefe de todo el mundo‖ Dev bufa. No hago caso de él y su discurso enfático. Nuestras vidas son peligrosas. ―Tienes razón‖ dice finalmente. ―Lo sé. ―¿Y lo hiciste?‖ Nick pregunta. ―Cálmate. Ella murmura algo que suena como ―Odio el conflicto‖ Nick roda sus ojos en su dirección por un segundo antes de centrarse en mí otra vez. que es una manera totalmente irrespetuosa para manejar vehículos. Su voz sigue siendo paternal y dura.‖ Asiento con la cabeza. Issie y yo podemos ser a veces demasiado astutas‖ Me solté la mano de Issie así que puede apuntar a él. ―Pero era increíblemente peligroso. y sus hombros caen un poco. Issie?‖ ―Cual es el peligro‖ ella dice.

pero mierda. Los pelos de mis brazos se erizaron y vibran. porque yo soy medio duende y hija del rey. Me reclamaría como un premio. acerca de cómo otros duendes vendrían porque él estaba débil y ellos reclamarían este territorio. sin embargo. mientras entramos en el estacionamiento de ambulancias. ―Porque. ―No puedo creer que él te haya utilizado de esa manera. ― ―Ya lo creo que soy una amenaza‖ Nick gruñe. supuestamente. ―Lo hicimos‖ Nick frena de nuevo en la carretera para que yo pueda explicarles lo que había sucedido. y él no iba a preocuparse por la gente. ChicoPregunta—hacia preguntas sin detenerse. Zara‖ Nick le cierra la puerta y le brinda apoyo a Dev. pero luego sus músculos de la cara se vuelven rígidos de nuevo. aquí en nuestra ciudad. asustándote para conseguir una especie de paseo feliz y enfermizo. ―Él siempre va de macho‖ Is agrega. lucho con las palabras. Mientras a mi se me escpa un susurro hacia Is ―¿Qué dice Nick sobre sus padres?‖ . Devyn. y por un momento los trinquetes de tensión bajan. mientras él abre la puerta. ―¿Por qué me pone en peligro?‖ Nick pregunta. El gran camión de Betty está aparcado tan lejos de la puerta de entrada como puede. Le contamos lo que mi padre nos dijo. ―Él va de macho otra vez‖ dice Dev con total indiferencia... tu padre a exagerando. ―Porque tú y yo somos algo y tú eres una amenaza. Otro rey duende iba a pedir el mando. ha sido el Sr. mientras nos dirigíamos a la sede de los EMT. Pensé que mis padres eran malos. Te ha manipulado por completo. El coche entero parece temblar con su energía. Siempre soy un macho‖ dice Nick. Es la primera pregunta que él ha hecho en todo este tiempo. ―Debe ser la cosa lobo. que en realidad se extiende desde Nueva Inglaterra y el este de Canadá.CAPTIVATE – CARRIE JONES 93 ―Sí‖ digo en voz baja. ‖ No sé cómo decirlo. ―Lo cual te pone en peligro‖ Finalmente digo.‖ ―No voy de macho. A ella le gustaba caminar.

Creo que estas cada vez mejor. ¿qué?‖ Estoy casi silbando. ―¿Todos ustedes quieren algo de beber? ¿O simplemente a Betty?‖ . ―Sí. demasiada energía dentro de él no tiene a dónde ir. ―Te digo después‖ Ella asiente con la cabeza hacia los chicos. Él salta. mira quién está aquí. El sistema de trabajo.‖ Mis dedos tocan el borde de su coche sucio. Levanto mis dedos lejos. sólo pequeñas líneas. Un camión de dieciocho ruedas llevaba agua de manantial Primaveral de Polonia e iba por el camino. Tenemos una nota‖ dice Nick. ―Sí. Ella susurra de nuevo ―¿Él no te ha dicho?‖ ―Decirme. pero realmente no se puede decir por el maquillaje. ―Bueno. Hace aproximadamente un año tres personas de Myanmar dieron un poco de agua a los monjes que caminaban en la calle protestando por los derechos y los abusos. ―Debería haberlo sabido. Dev estaba de pie. metal monstruoso y nos sonríe. ¿verdad?‖ Josie asiente con la cabeza hacia la cafetera.‖ Nos dirigimos al edificio y una vez dentro de la oficina. ―¿Zara? ¿Estás ahí?‖ Is me toma por el brazo. esperando. haciendo marcas sobre el. examino la suciedad. Durante un segundo lamente no poder mágicamente transportar aquel camión hacia aquellos monjes. Uno se enrolla para formar un charco de barro helado. ¿Sigo siendo azul?‖ Me mira ―Un poco.CAPTIVATE – CARRIE JONES 94 La cara de Issie luce sorprendida. Durante un segundo lamento no poder mágicamente explicarle al gobierno de Myanmar acerca de los duendes y demostrarles lo terroríficos que son. ¿Han salido con algún permiso de la escuela o debo llamar a uno de los diputados para llevar a todos por cargos de absentismo escolar?‖ ―Permiso. Josie se levanta de su viejo escritorio. ―¿Estas mintiendo porque eres mi mejor amiga y no quieres asustarme?‖ Ella le sonríe a mis líneas. El gobierno dijo que el dar agua era un acto de apoyar al terrorismo. Guijarros bajo nuestros pies. Lo siento.

¿Eres un Señor Cara de Papa. La voz de mi abuela cruje sobre el intercomunicador. Le doy un beso en la mejilla. Él agarra una taza y la pone bajo el gran y azul pote del agua.CAPTIVATE – CARRIE JONES 95 ‖Tomaré un poco de agua‖ Devyn dice. Es un tipo bueno de escalofrío. ―Hueles a coco. Me hace temblar. o una figura de acción de Wolverine? ¡No! ¡Espera! Un transformer. Is agrega ―y sus amigos. Josie presiona un botón y dice:‖Betty. ―Estás celoso‖ gruñe Nick. ―Gracias‖ le digo. ―Gracias. ―En cualquier momento‖ Su mano toca la parte baja de mi espalda muy ligeramente.‖ ―Mi crema hidratante‖ dice. y también pueden abrir la puerta a la sala de descanso donde los técnicos sanitarios pasan el tiempo cuando no está atendiendo una llamada.‖ ―Cállate‖ Nick y yo hacemos contacto visual.‖ ―Diles que vengan aquí.‖ ordena. Él sonríe. Josie‖ digo. Yo me libero de Is así ella y Dev pueden estar un poco más cerca. ―Sí Chico-juguete. ―¿Quién es?‖ ―Zara. ―¿Qué tal si tu chico-juguete me da un beso?‖ Nick lo hace. un grupo entero de ellos‖. Él abre la puerta y la sostiene allí para que todos nosotros podamos pasar. ―¿Estás bien?‖ . aspirando el olor de él mientras camino cerca a él. El se da cuenta. tienes visitantes. su hermoso chico-juguete‖-Josie mueve las cejas y Nick comienza a ruborizarse al lado de mí mientras. Nick me abraza. ―Chico-juguete‖ Dev se burla mientras caminamos el estrecho pasillo a la sala de atrás. Dev suelta una risa de aquellas en las que también participa su nariz que lo hace lucir de una manera absolutamente muy geek.

Is y Dev ya están en la sala.CAPTIVATE – CARRIE JONES 96 ―Sí‖ Inclino mi cabeza hacia él. ―Como una roca.. ― Las feas luces amarillas donde están Mike y Betty. Mike está sentado en el sofá destartalado marrón viendo CNN. Ella solía ser presidente de la compañía de seguros. vamos a entrar y ver a Betty. Devyn! Mírate ya estas de pie de nuevo. No quiero que te preocupes. Estoy segura que si ella seguía siendo la director general ya tendría un nuevo coche y un nuevo ordenador portátil. La TV zumba escándalos sobre el sexo y políticos. distraído.‖ Trago con fuerza. Presiona mis labios. Su pulgar roza mi piel. mezcla de poliéster-que tiene que llevar.‖ Ella sonríe y aprieta un botón. ―¿Huyendo de la escuela?‖ .. La inclinación de la cinta baja. les hace lucir amarillos. Estamos solos. lento y ligero y resistente a la vez. mientras coge un poco de cinta adhesiva que envuelve alrededor del brazo del sofá. Eso era lamentable. Zara. Y lo siento me siento tan machista‖. Él susurra bajo ―No es necesario ser valiente conmigo. Siento mucho haber ido con mi padre. ―Tengo treinta segundos antes de llegar a las quinientas calorías. Adivinen mi pulso‖ ―¿Estable?‖ Nick pregunta. ―¡Bien. metiendo los extremos blancos más claramente en los pantalones azules horrible. Está caminando en la caminadora con una copia de The Economist extendidas delante de ella. Intenta ponerse su camisa de uniforme. Hay una caja de Dunkin 'Donuts en el centro de la mesa a la izquierda de la sala. como si tuvieran algún tipo de enfermedad de hígado. Esa es una bendición para los ojos doloridos‖ Su pelo gris rebota con fuerza a cada paso que da mientras nos sonríe. Se retiró antes de que ellos comenzaran a hacer ochocientos millones de dólares al año. ―Vamos. Ese es el punto de una relación. Betty está haciendo lo que mejor sabe hacer..‖ El toca suavemente mi mejilla. ¿no? Tenemos que decirnos las cosas. Dejas ver algunas cosas que nadie más sabe o ha visto. Nick me toma del brazo y suavemente tira de mí hacia el pasillo. ―Lo sé. ―Yo no quiero. Él asiente como si estuviera tratando de contener una emoción grande.

Betty toma un trago de su botella de agua. sólo que más delgado. antes de mirar hacia a Mike. Ella pone sus grandes manos sobre mis hombros y se inclina un poco para mirar fijamente en mis ojos. ―Realmente azul‖ Issie subraya. ―Por supuesto. pero yo no puedo hacer que funcione. con un poco de pánico. Betty salta en la acción. La puerta se balancea detrás de él. Era una orden. lo sé. pero un poco demasiado bebé-dulce para mí. tráeme el kit detrás de los abrigos‖ ordena. Ella entrecierra los ojos en nosotros. Nick se encuentra a mi lado. ―Mike‖ dice en voz más alta. Ella utilizaba ese mismo tono para hacerme hacer la colada. ―Zara se siente un poco azul‖ Él pone un poco de presión extra en las palabras ‗siente‘ y ‗azul‘. Dev e Is devuelven el saludo. Después nos saluda. En el momento en que se ha ido. Pero cuando Betty pregunta cosas como esa. ―Azul. Créanme. ―Sí‖ Vuelve la cabeza para mirarnos. Mike señala un dedo como si me estuviera apuntando con un arma. ―Devyn. ¿eh? ¿Deprimida?‖ La huelo. como un espantapájaros. . Es muy bonito y todo. Su brazo se envuelve alrededor de mi cintura. Su desodorante está trabajando horas extras. No hay elección cuando ella habla así. Necesito más café de todos modos‖ Mike se levanta y se estira.CAPTIVATE – CARRIE JONES 97 Trato de sonreír. Él es bastante alto como Nick. ―¿Esta bien si te pido que vayas a ayudar a Josie por un minuto mientras hablo con mi nieta aquí?‖ Betty pregunta. es más bien una orden. Betty espera fuera de la caminadora.

―Quítate el abrigo.‖ Me estremezco. mirándola "¿No notaran que es rara? ¿Mala o algo así? ― ―Avísenme cuando hayan terminado‖ Issie dice. ―No puedo soportarlo. ―¿Por qué me sacaras una muestra de sangre?‖ Betty sumerge la aguja en la parte inferior de mi codo ―Para ver si te has convertido. No me gusta la sangre y las agujas. alejando su diminuta mano. ―Lo sé‖ ―Era peor antes‖ dice Nick. ―¿Te sacaran sangre?‖ ―Claro‖ digo. Yo las enrollo. Betty saca una aguja y un frasco en la cual almacena la sangre. ―Enrolle sus mangas‖ Betty insiste. Sus ojos se encuentran con mis ojos. Zara‖ Betty abre el equipo y lo cierra de golpe dejándolo abierto. Incluso no me gusta la palabra‖ . ―Eres azul‖ dice.CAPTIVATE – CARRIE JONES 98 Dev agarra el cuadro de la alarma roja que se ve como algo que arrastra señuelos de pesca en todo. Su voz suena aturdida ‖Nunca he visto nada como esto‖ Issie agarra mi mano. ―Quédate quieta‖ dice mientras la muestra se llena. Nick me ayuda con mi abrigo. Ella es quien cambia de color ahora. Se detiene por un segundo. Está pálida y luciendo como si estuviera a punto de desmayarse. ―¿puedes hacer pruebas con mi sangre?‖ le pregunto. sólo tiene símbolos médicos en ella.

‖ ―¿Hacia dónde?‖ le pregunto. Pero. pero se han vuelto un poco locos por esto. pon un poco de gasa en eso.‖ ―Lo son. Celosos‖ ―Son gente brillante‖ Issie interrumpe ―Sí.‖ ―Siempre estás tratando de ser tan valiente. ―Esto no duele. Están en línea 24/7 investigando ya que ni siquiera sabían que existían duendes hasta este otoño‖. ―Mis padres‖ Dev contesta. mis padres se han convertido en un poco.. Um. ―Porque me están protegiendo. duendes. Han convertido el sótano entero en un laboratorio. ―Pensé que tus padres eran psiquiatras. ― Ella tapa el vial y se gira hacia nosotros. ―Son un tipo de expertos.‖ . que está sentado en una silla plegable de metal con esa mirada introspectiva sorprendentemente en su rostro. Una ligera presión. ―Otros. Zara. No tienes que serlo. Mucho.. tienen algunos campos secundarios en los que trabajan‖ ―¿Como qué?‖ ―Criptozoología. ―Ya que fui atacado. Bajo mis mangas. bueno. ―Voy a enviar esta para algunas pruebas. y otros‖ Trago.CAPTIVATE – CARRIE JONES 99 Sujeto su mano. ―Nick.‖ Yo no comprendo.‖ Él asiente con la cabeza.‖ Betty saca la aguja. ―Y ¿por qué nadie me dijo esto antes?‖ Todos miran a Devyn. Investigación médica sobre las diferencias de sangre por así decirlo.

CAPTIVATE – CARRIE JONES 100 Me resisto a la tentación de preguntar por qué y solo me dedico a esperar.‖ Ella se gira hacia mí e Issie. ― ―Y me tomó muchos años acercarme‖ dice Nick. Abue?‖ Ella se inclina y mira detenidamente en mis ojos. Ella escucha todo antes de decir nada y cuando lo hace. ella sacude la cabeza. Dev‖ Lentamente estiro las piernas delante de ellos. Sin ánimo de ofender. de verdad‖. Me recuesto contra el pecho de Nick. Sus manos fuertes descansan sobre mis hombros. Se siente sólido y bien. No se puede confiar en los duendes‖ ―¿Así que no puedes confiar en mí?‖ le pregunto. Me hacían sentir como la chica nueva a la que aun no tenían confianza. El se levanta y dice: ―Mis padres no son precisamente la gente más normal y mi casa es una pocilga. . Sintiéndome muy excluida. Una parte de mí quiere poner mala cara sobre ello pero me animo y digo: ―¿Cómo esta mi piel. Issie dice. Además ya está desapareciendo‖ ―Si. ―Ya sabes lo contrario de mierda. Solo es cuestión de maquillaje. ―¿Puedes decirle?‖ Pregunto El envuelve un brazo a mí alrededor y le dice acerca de la extraña sensación que tenía. y suelta mis hombros. ―Fue en séptimo grado. como si no perteneciera al grupo. ―Fuiste quien primero me dio una paliza. Le dice como Issie y yo sacamos a mi papá de la casa (y le regresamos) y también le conto sobre el otro duende. ―Esto es malo. ― ―Más allá de una pocilga. ―No suelo llevar a nadie a casa a excepción de Nick. ―¿Cuando empezó?‖ ella pregunta. Éramos amigos desde la guardería‖ Trague con fuerza. ―Nadie va a entrar en pánico por esto. te has decolorado mucho‖.‖ Devyn sonríe. ―No puedo creer que ustedes dos lo hicieran. Nick contesta.

. pero finalmente lo logro. No todos son malos. O bien es el dolor y las medicinas‖ ―Ellos están alterando su estado de ánimo‖ Dev está de acuerdo. y salgo corriendo del estacionamiento hacia el borde fangoso donde se . la cierro de golpe detrás de mí. ―Si nadie dice nada. ―Es por qué está siendo toda insolente. ―¿Qué? Sólo porque no quieras creerlo.CAPTIVATE – CARRIE JONES 101 ―Tú no eres un duende. Excepto Is. Quito el mecanismo de bloqueo en medio de la perilla. Eres humana. ―Zara ― ―Solo. significa que tu…‖ Sus brazos llegan a mí.. Te recuerdo escapando. No lo hagas. ―Zara. El mío. Me acuerdo de cómo actuaste cuando te enteraste de quién era mi padre. Soy el monstruo aquí. Ella se mueve un paso más cerca de mí. cariño?‖ Issie pregunta. Estoy enojada porque nadie me está escuchando‖ Mis manos se han convertido en dos puños. Este no es su problema. ―Bueno. ―Yo no soy insolente. Este es mi problema. Mis dedos hurgan y tiemblan. Lo digo porque mi piel ya es de color azul‖. Lo que sea. ―Ella sólo está triste‖ dice Is. piensa en lo que estas diciendo‖ ―Tu también lo crees. El frío entra precipitadamente ―Solo me estoy yendo ¿sí? Solo me estoy yendo‖ Salgo precipitadamente por la puerta. no significa que no sea cierto. Nick. ¿de acuerdo?‖ Grito. Mi estómago amenaza con eliminar a un agujero a través de mi piel y sale del cuerpo en señal de protesta. ‖ Betty empieza a reírse. pero sus manos son dos puños.‖ Hace resonar su botiquín médico mientras le cierra. Está cerrada. Di.‖ Miro a todos ellos. Agarro el pomo de la puerta de salida de emergencia y la giro. doy un paso atrás.‖ la voz de Nick es una advertencia.‖Zara. Sé cómo odias a los duendes y si soy un duende. ―¿A dónde vas. ―No‖ Doy un tirón abriendo la puerta. obviamente.

Huyo. no tengo a donde ir. pero la verdad es que. Antes de que la puerta se cierre oigo decir a mi abuela. tropiezo debido al barro. . que chapotea en mis jeans.CAPTIVATE – CARRIE JONES 102 encuentra el bosque. pero sigo corriendo hacia los bosques. Siempre ha sido así desde que…‖ Y salgo huyendo. Ella necesita estar sola. ―Solo dejarla ir.

el olor corporal. la piedad en sus ojos y la mirada de Nick. pero ese conocimiento no me hace detenerme mientras trato de huir de mi abuela. Ya sabes. Ninguna ardilla gorjea ni chilla. ahora mismo. no crujen por el peso de la nieve y el hielo. Olfatofobia es el miedo de olores. No hay ruido. Recuerdo que su cuerpo T . ¡Lo sé! Lo sé. Yo si. para mí. Ya no escucho nada. Solo puedo oler la vieja madera mojada de pino. En general. Ningún ave canta. no tengo esa fobia. Afortunadamente. Jay no recuerda nada de eso. que suele soplar a través de las altas ramas de los abetos y los pinos. Ni siquiera el viento. Jay Dahlberg fue torturado y desangrado y mordido cuando le encontré en un dormitorio del segundo piso de la mansión de mi padre. a través de la espesa nieve y el barro. Tampoco un nombre para la falta de sonido. pálidos y marrones. Me preocupa estar perdiendo mi humanidad. Sus delgados troncos. No los escuches.Duende Los duendes susurran tu nombre y tratarán de que te pierdas—usualmente en el bosque. mis amigos. Mis pies me llevan lo suficientemente lejos. He visto lo que ocurre después. Tanto. ¿Por qué no hay ningún nombre para el miedo de la ausencia de las cosas? ¿Por qué hay ningún nombre para la falta de humanidad? Porque. ese es mi miedo. engo la madurez emocional de un niño de dos años de edad. Ya que nunca más vas a regresar. Inhalo y exhalo. El miedo a los sonidos es acusticofobia. que ya no oigo los autos. Así que corro lo mejor que puedo.CAPTIVATE – CARRIE JONES 103 Once Traducido por Glad Tip . Que soy capaz de leer. es el olor al miedo. Ninguno. Nada. es mejor evitar el contacto con voces incorpóreas. Eso no es normal. en el bosque. No hay ningún nombre—de los que se—para el miedo a la falta de olor. Bromidrosifobia es el miedo al olor de uno mismo. Sin embargo. ni hacen todos esos ruidos que las ardillas hacen.

como un cantante de música country. Y algo diferente: dolor. El no sonríe mientras veo su cara. no tu otra vez". "no estaría asustada. Camino. Recuerdo el olor de su miedo que lo impregnaba todo. Las impresiones de nieve van borrándose. Sus manos me agarran. No hay lugar para mi voz. Todo parece verde. dice una voz. ―¿Qué forma prefieres?‖ ¿Qué forma? Eso me toma un segundo. dejándome mirarle. a la ambulancia. marrón. cuando sucede: Arañas arrastrándose por mi piel. Los duendes le hicieron eso. Sólo está allí. profunda. Sus ojos verdes lucen profundamente sabios bajo su frente. Me doblo en dos. ―Oh Dios. "Incluso tus gemidos son preciosos". Mi garganta se cierra. Y al parecer. Mis huellas muestran el camino de regreso al estacionamiento. "Humano" "Humano será".CAPTIVATE – CARRIE JONES 104 temblaba y se sacudía mientras trataba de ayudarle a bajar el largo tramo de escaleras de mármol. ¿Lo soy? Aparto las imágenes de mi cabeza y me detengo. pero la verdad es que no hay mucho que entender: yo no quiero que mi rostro se vuelva azul. Los árboles me rodean. casi atrapando mis palabras. Los sentimientos se intensifican. Mi mano se presiona contra mi estómago. Me contoneo hacia el árbol. pero son sorprendentemente suaves. Sus . ronca pero melodiosa. soy una de ellos. si no estuvieras escondido". mirando fijamente mis huellas oscuras imprimidas en la nieve. Él es alto con una frente ancha y oscura. Me alejo rápidamente de él. Me apoyo contra un tronco del árbol para ayudarme a permanecer de pie. La nieve va desapareciendo. ¿Duende o humano? Eso es lo que significa. a la realidad. me apoyo contra un árbol alrededor de media hora. Sus labios son anchos y robustos como el resto de él. Su pelo es corto y rubio. Es de un hombre. "No debería de sorprenderme‖. Mi mano resbala de los toscos bordes del tronco. "Suenas asustada". gris y blanco. Y es allí. Le contesto con dificultad. Yo conozco esa voz. tratando de entender porque escape. me estabilizan.

y retrocedo un paso. ¿Una rama? ¿Podría romper una rama? ¿Pero en realidad necesito un arma? Él me había salvado. "Eres el otro rey. ―Hace frío aquí en Maine. Luce como de mi edad y se ve bien. significa que el debió de haber molestado a alguien‖. Él luce igual a como lucia cuando me sacó del coche. Soleado. e intento pensar. Su voz parece coincidir con su gesto. poniéndome contra el árbol. Me tomaría aproximadamente tres minutos correr de regreso al estacionamiento. comiendo bagels26 de esta gente". no te gusta este lugar. Si tu padre se ha quedado con este territorio. ―No lo creo. pasa sus manos sobre su pelo. Estás aquí porque tienes que estar. incluso los maestros lo amarían. como un chico cualquiera de la escuela secundaria. Lenta y calculadoramente.CAPTIVATE – CARRIE JONES 105 manos tienen enormes nudillos como si fuera un boxeador y su trabajo fuera golpear paredes. pero más fuerte. Trato de ganar tiempo. "Puedes irte de aquí". 26 Bagels: Panecillos . "¿ya sabes quién soy?" Él suspira. y cambia de tema. Él frunce la cara como si todo le desagradará. Parecía completamente curado. Igual que yo‖. Te gusta descansar en un caliente y soleado porche. Mis dientes rechinan. ―A ti también. le sugiero. soy el rey. "¿Por qué piensas eso?" Logro decir. He investigado. ¿cierto? Charlestón. ―¿Ves?‖ Él dice. más alto en cierta forma. ¿verdad?‖ ―En realidad. ―Yo elegí estar aquí‖. Él eleva una ceja. ¿pero para qué? Él me atraparía. Pero estas atrapada aquí. Sacudo mi cabeza. "Te atraparía. Buscando armas. Eres una chica sureña. Miro a ambos lados." él dice. desde que tu padre ya no desempeña sus deberes". ―¿Leyendo pensamientos?‖ ―Adivinando‖.

―Lo siento.CAPTIVATE – CARRIE JONES 106 Miro hacia sus ojos. Bufo. completamente cautivador como cuando ves que un descapotable en la carretera se volcó y hay bolsas con cadáveres. princesa. Para que lo sepas. ya lo dije. . Mis pies están empapados. ¿verdad?‖ Le digo. pero ten en cuenta que tu padre fue débil. ―Promesa de duende‖. luce alarmantemente feroz. Su aliento choca contra mi pelo. Luciendo divertido. Comienzo a andar. que no deberíamos de reinar de esa manera‖. Que parecen ser profundos y fascinantes. como un Velcro o algo por el estilo. Sus súbditos apenas pudieron controlarse. que si me detengo—justo ahora—el se chocaría contra mí. ya he sido secuestrada antes. Sé todo acerca de las promesas de los duendes‖. ¿Ya dije profundos? Sí. Detente Zara. pero sin embargo las miras. Se supone. No puedes evitarlo. ¿Realmente hicieron eso?‖ Su voz pierde su calidad hipnótica y parece sigilosamente curiosa. ―¿En serio?‖ Me alejo de él bruscamente. ―Por supuesto. Espera. ―Sé que no has tenido buenas experiencias con nosotros. congelados. La nieve invade mis zapatillas. ―MM-hmm. repentinamente. que estoy segura. Él sujeta mi hombro y me hace girarme. ¿No llamas por su nombre a las personas que se pierden en el bosque?‖ ―Eso es arcaico. ―Porque no quiero ser secuestrada‖. "Promesa de duende. Parecen tirar de mi. Su boca se mueve fuerte y rápida con sus palabras. Me estremezco. porque esta muy cerca a mí. que no quieres mirar. ―¿Me dejaras ir?‖ Pregunto y muevo mi cabeza hacia las ambulancias y la estación. Él camina justo detrás de mí. como si fuera un terrible torbellino. ―Nada de secuestros. Tanto. pero no me parecen confiables‖. Ok. ―No secuestros‖. Él parece muy joven en comparación con mi padre. Él levanta su mano. Vale. Pero no es así. No soy la clase de duende que hace que las personas se pierdan y luego las atrapa‖. demasiado joven para ser un rey.

Estoy muy mareada. Me tambaleo de nuevo. pero él no me escucha. Nos atraemos‖. pero es muy claro ahora‖. ―No es que sea algo positivo. Un momento después él dice. sino que también eres descendiente de un rey. Yo amo a Nick‖. protesto. Y aun hueles como humana. ―¿Me estoy convirtiendo en algo como tú?‖ Él camina a grandes pasos a través del bosque. ―No me siento atraída por ti. ―¿Me estoy convirtiendo?‖ Susurro. y no estaba del todo seguro.CAPTIVATE – CARRIE JONES 107 Él me mira. ―Pienso que hay algo en mi sangre que evoca la tuya.T: Recordemos que Zara. Apenas lo noté cuando te vi la primera vez. ―Nick‖. Tienes que ser besada. ―Eso es porque es tu padre. cuando estoy cerca de mi padre‖. es mitad humana. Le dejo pensar. girando un poco cuando los árboles están demasiado cerca. ―Sólo haré lo que tenga que hacer. ―Te estas poniendo azul. El viento repentinamente sopla. No hay tantos medios-duende27 como tu. desfalleciendo. Sus brazos me cogen. Me sobresalto. y casi suena preocupada. No es que-um-sientas atracción por él. ―Yo no me vuelvo azul. Intentaré averiguar‖. Tus ojos parecen desorbitados‖. ―No. Gimo debido al movimiento. . Y no solo es eso. ―¿Queee?‖ ―¿Qué te sucede?‖ Él termina. sin control. El mundo se mece de un lado hacia el otro. imprevistamente. la evoca. Es fuerte y elegante. Zara‖. Su voz se hace más profunda. Me carga. tu piel. ―Te matare si le lastimas‖. No lo creo. Zara. Tienes un antecedente‖. Niego con la cabeza. ―No puedes evitarlo‖. Permanece en silencio por un momento. Él dice eso torpemente con ningún tipo de seguridad. ―No‖. Él me jala en contra él como si no pesara nada. y mitad duende. ―Dije que no‖. ―¿Quieres que te lleve de regreso?‖. no de esa manera‖. 27 N. Mi presencia saca a relucir tu sangre duende. Sin embargo no estoy del todo seguro. él murmura. ―El lobo—¿ese es su nombre?‖ ―No le hagas daño‖. Él deja de caminar por un momento. ―Lo que importa ahora eres tú. Pero creo que estas reaccionando a mí.

insisto. Tiemblo. Me despierto en el coche de Issie. Mis manos son casi totalmente azules. y tomar su poder. en serio. sin mostrar sus dientes. Permanece simplemente fuera de la puerta. Su boca se eleva y forma una sonrisa. ―No trates de levantarte aún. La puerta trasera esta abierta. No todos somos así‖ . golpeando su pecho para darle énfasis.‖ le digo. ―Y no lastimes a Nick‖. sentándome derecha. ―No puedo prometer eso. ―Eso nunca ocurrirá. Él dice. señalándole. ―Yo no soy como los demás. pero prometo no besarte a menos que tu no lo quieras‖. le digo. arrugando su cara en algo que parece feliz. Él extiende la mano y toca mi cara. Creo que deberías de entrar cuando dejes de estar tan azul‖. solo con la punta de sus dedos en contra de mi mejilla. agitándose. ―¿Es por eso que estoy temblando?‖. que esta doblado y embarrado. ―Imagino que debo de darte las gracias por traerme aquí y no convertirme. No lo soy. pero tampoco no tan triste. e intentó convertirme. Creo que si permanezco cerca a ti. estoy en el suelo del asiento trasero.CAPTIVATE – CARRIE JONES 108 Mi mente parpadea. que esta de pie. igual que el. así como sus puños. ―También odio los autos. media traviesa. Él me guiña el ojo como un completo idiota. Posa su mano en mi brazo. Su mandíbula se aprieta. ―No te lleve al interior. causo un shock en tu apariencia humana‖. ―Ok‖ Él se ríe y yo giro mi cabeza. Él me había secuestrado. meciendo mis piernas para salir afuera. mirando mis manos. golpeando de nuevo el viejo examen. Todos nosotros lo hacemos‖. Parecen ser una propagación del material de mi chaqueta. e intentando no temblar. para así poder derrotar mi padre. Su cara se vuelve sombría. ―Esa no es la manera en la que jugaré‖ ―Jugar‖ Mi mano avanza lentamente a través de la tapicería del coche. ―Promételo. Promete que no vas a besarme‖. El chico duende tiembla. o comerme o cualquier otra cosa‖. rompiéndole un poco más. fuera del coche. y recuerdo cuando Ian intentó besarme. Mi mano pelea con uno de los viejos exámenes de francés de Issie. Las presiono y agito. Te desmayaste. ―No vas a besarme‖. porque no estoy de humor para un baño de sangre. Y eso es lo último que veo: Mi piel azul. como una especie de duende conquistador.

Elevo mi cabeza. ―¿Qué? ¿Qué quieres decir? Por supuesto que debo de preocuparme por ti". Su cara cambia de nuevo y puedo vislumbrar un tinte azul debajo de su piel. El examen cae fuera del coche en un helado charco de lodo. Mi voz es débil pero le detiene. Finalmente le digo. dientes perfectos son revelados. hombros rectos. Mis pies tocan el suelo. Él da la vuelta. ―Si habría querido matarte. todo poder bajo la piel y sus palabras. ―Como tu padre‖. parece comprensivo y preocupado. ―¿Astley?‖ Él alza sus hombros y sonríe. Su cara se transforma en algo bello. Niego con la cabeza. ―¡Hey!. Él se mueve solo un poco y mis dedos se desprenden de sus muñecas. ―¿Qué quiere decir? ¿Significa algo?‖ . no lo dañes‖. ―No deberías de preocuparte por mí‖. Incluso a mi padre. Le doblo en cuadrados. simplemente para tener algo que hacer con mis manos. desafortunadamente‖. luciendo diferente. y sujeto sus muñecas. Agarro el examen. ―No tenemos oportunidad de escoger nuestros propios nombres. ya estarías muerta‖. muy blancos. ¿tienes un nombre?‖ Le llamo. ―Astley‖. Me hace recordar a uno de esos antiguos boxeadores.CAPTIVATE – CARRIE JONES 109 ―¿Cómo quién?‖ le pregunto. de la misma manera que Nick _ cambia de cara. para que no este tan arrugado y desgastado. ―Continuas diciendo eso‖ ―Porque tu aun no me crees‖. deliberadamente. El se aleja. No le entiendo. Esta vez él tiene una enorme sonrisa para mí. Hay algo en el. e intento suavizarlo un poco. No lo sé. y repito lo que me ha dicho. ―No entiendo lo que tratas de decirme‖ Sus manos presionan mis rodillas. ¿ok?. ―No le hagas daño a nadie.

Me recuesto sobre la tapicería del coche y observo como mi piel gradualmente vuelve a ser normal. Casi. Él se gira y desaparece en el bosque como si nunca hubiera estado aquí. como si nada hubiera ocurrido.CAPTIVATE – CARRIE JONES 110 ―Estrella‖. ―nunca besare a nadie. excepto a Nick‖. ―¡Espera! ¿Puedes contarme sobre las valquirias?‖ Grito hacia él. Pero no hay respuesta. ―Nunca te besaré‖. nadie me escucha. susurro. . Por supuesto.

Nick me mira. Me apeo del auto de Issie. de no ser parte de una ‗pareja‘. No los entendía. Ni de cerca. e tenido amigos que se quedaron en Charlestón quienes fueron completamente anuptafobicos28. absolutamente cien por ciento aterrados.Duende Los duendes no sólo comen polen y miel. real.CAPTIVATE – CARRIE JONES 111 Doce Traducido por Carmen Tip . Ustedes saben. Su voz es ronca. me tambaleo un poco. Me obligo a seguir y vuelvo sigilosamente hacia la estación. Me estabilizo a mí misma y la suciedad se introduce en las puntas de mis dedos. miedo a quedarse soltero . Están tan asustados de terminar solos que son capaces de salir con alguien que tenga pulso o cualquier cosa que respire simplemente para asegurarse de no quedar solteros y solos. que nunca podría oír las palabras ―te amo‖ y tener a alguien verdadero. Quería abofetearlos pacíficamente y decirles que salir con el futbolista—que inhalaba pegamento con su madre y que también se acostaba con la chica de la banda que se saca las costras del codo—no es mejor que estar solo. especialmente cuando su aliento siempre. Pero ahora que he conocido a Nick. aterrorizados. que nunca podría ser abrazada por unos sólidos brazos y aspirar el olor a jabón y sentir la fuerza y el olor a árboles. ―¿Te encuentras bien?‖ ―Sí. Sus pupilas parecen cambiar un poco–volviéndose más ovaladas–como un lobo. Nunca he sido así. La puerta se abre repentinamente justo cuando estoy a punto de sujetar la manija. ―Está bien. El auto de Issie necesita un lavado. Tiemblo.‖ Trago saliva. H 28 anuptafobia. puedo comprender el miedo. Tú…tú…tú tienes mucho con que lidiar‖. siempre olerá a salsa para ensalada de queso azul. gracias. ―Lo siento me comporte como la reina del drama‖. Mis pies encuentran lugares firmes para estar de pie pero aun así. No puedo descifrar su expresión facial del todo y odio eso. El pensar que nunca podría besar a alguien otra vez.

―Duh. Está congelado. ¿Cierto Nick?‖ Nick pone nuevamente su brazo a mí alrededor y se detiene. sin saber si acercarse o retroceder. ―Psicología 101‖ añade. ―Ella se avergüenza. que es. no en las cosas espeluznantes de duendes‖. Todos olemos. ―Mierda‖ ―¿Qué? ¿Qué sucede?‖ Issie pregunta.‖ Ella huele mi cabello. Me sujeta firmemente aun más cerca. Su voz es como un buen trozo de dolor. ―¿Zara?‖ Yo trago. ―Ella huele‖ Nick dice. Dev se acerca más. Zara.CAPTIVATE – CARRIE JONES 112 Él extiende su mano pero Issie lo empuja apartándolo. ―Deberías de haberla tomado. A eso se le llama feromonas o perfume.‖ Issie me conduce hacia el coche. ―Bien. el porque amo a Issie. ―Issie. No te preocupes. pero tus emociones son normales. y Dev sale afuera también y explica. Es una A asegurada.‖ Me da un empellón. perfectamente normales. y se acerca furtivamente hacia mí.‖ le explica Dev. ―Zara huele a Acondicionador de Almendra y Miel con una pequeña mezcla de la loción diaria para el cuerpo—de mango. Sus fosas nasales se mueven. Todavía te amamos. ¿Eso quiere decir que ella se está convirtiendo?‖ . ―Oh‖ me las arreglaré. ¿Estoy en lo correcto?‖ Apenas logré asentir con la cabeza. Está bien avergonzarse. Issie todavía no lo entiende. Está bien estar afectada por esto. Únicamente la miro. y dice con su monótona voz. ―¡Oh!‖ exclama Issie. ―Betty tuvo una llamada. pero tienes que valorarte por tus rasgos positivos. en serio.‖ Es la primera vez que noto que la ambulancia falta. ―Oh. ―Vamos a llevarte a tu casa. ella huele a duende.

―Porque no nos protegemos del frio y te contaré lo que pasó. pero él sonríe y no se molesta en arreglarse el cabello.‖ Nick acelera tan rápidamente que los árboles son una mancha borrosa para nosotros y les digo lo que me sucedió con Astley. ―Él es un genio.‖ Dev dice. ¿Ok?‖ Los ojos de Dev y Nick se encuentran. ―Ella huele como al hombre del bosque. ―¿Y por qué ustedes nunca olieron a Ian o Megan? Eran duendes.CAPTIVATE – CARRIE JONES 113 Nick no quiere mirarla. Es ridículo. ―¿Astley? Eso significa ‗estrella‘‖ Devyn anuncia desde el asiento delantero. Se le acerca y alborota el cabello rizado de Dev. ―¿Estas saliendo con duendes?‖ Sus palabras me pegan en mi intestino como balas. Esos ojos dorados se estrellan en mí.‖ ―¡Zara! ¿Qué está mal contigo?‖ Devyn pregunta. ―¿Qué?‖ le pregunto. ―Vale. ―es que una buena cantidad de no duendes usan jabón Dove. Sólo retengo cosas. eres un genio‖ indica Nick.‖ Amablemente me aparto a mi misma de Issie y abro la puerta lateral del pasajero. mi hombre. Pero él no es un torturador. y soy yo la que esta ocultando información. ―No soy un genio. No él. Ese es el primer indicio que Nick no va a explotar. en verdad. Devyn. Da un suspiro. ―Ahora lo sé. ―No‖ respondo. ―¿Cómo sabes eso?‖ Issie se inclina hacia adelante. Es simplemente Dev. ―Porque no sabia a qué olían para entonces‖ Nick explica. . en su mayor parte cosas inútiles.‖ ―El problema. Es obvio que está tratando de tranquilizarse a sí mismo.‖ Dice Devyn.‖ Nick me relumbra. Ojalá supiera lo que están pensando. como el puño de un torturador. pero finalmente Nick asiente con la cabeza y al menos su mano confía en mí lo suficiente como para cepillar el pelo lejos de mi cara. Soy yo. entonces recapacita y retrocede. El olor no es una apuesta segura. Huelen a jabón Dove. El jabón Dove.

Estiro mi cuello y levanto mi cabeza. Sé que es difícil para ella estar en el coche con Devyn porque quiere que él la invite al baile y se siente extraña por toda la situación con Cassidy. el rey del que se habló. Sus palabras caen en la vacuidad. No hay nada que me haga sentir humillado. mientras se sujeta del respaldar. Nos apeamos del coche también. Sus palabras salen despacio. ―Polvo de oro. ―Oh. él es el padre de Zara. ―Por supuesto que te dije todo.‖ Dev golpea a Nick en el brazo. bien! Excepto que tú e Is no nos dijeron lo de la pequeña excursión con tu papá‖ respondió sarcásticamente. ―Puede ser tu nombre de superhéroe‖ replico. ―¿Saben? ¿Por qué él así… no les parece como que él estaba tratando de decir algo pero sin decirlo? ¿No nos has dicho todo. Sentimientos arácnidos‖ ―¿Me pregunto por qué es tan insistente en que él no se parece al padre de Zara?‖ Devyn pregunta. Nick bufa. intentando hacerlo mejor. intentando no golpearse. Subimos colinas y rodeamos curvas y en ese momento Nick da un frenazo. Él contempla el cielo. ―¿Hombre de Agudeza Lingüística?‖ repetí. Condujimos en un silencio embarazoso. ―¿Qué hay a continuación?‖ ―Cállate. ―¿Yo? no lo sé‖ responde Dev. ¿qué crees que signifique todo esto?‖ Nick pregunta mientras jala bruscamente al coche rodeando una curva muy cerrada. ―Santa…‖ Nick salta fuera del coche. ―¿Qué es eso?‖ Issie grita. La tensión de Issie era bastante densa. Hombre de Agudeza Lingüística. ―Saque sobresaliente en mi SAT de Lectura Crítica.CAPTIVATE – CARRIE JONES 114 ―Entonces.‖ le explica Issie. Issie se repliega en si misma. Hay algún tipo de .‖ ―Siéntete orgulloso. Mi cabeza rebota en el reposacabezas. Pasamos los árboles y los camiones de tala forestal. es…‖ Devyn desvió su mirada hacia ella. ―Bien. Zara?‖ Él voltea y nuestras miradas se encuentran.‖ ―¡Bien. Is y yo nos bamboleamos en el asiento trasero. Estoy molesta.‖ Son alegrías falsas.

Manteniendo sus manos en los ductos de calefacción. Las nubes son altas y parecen anunciar tormenta. Ve adónde se dirige‖ le pido. nada acerca del amor o la prueba de ciencia o de pieles azules. con la mirada fija por un segundo y luego exclamo. ―¿Devyn? ¿Puedes cambiar?‖ Él asiente con la cabeza. Issie viene a mi lado del coche y Devyn comienza a lanzar su ropa sobre este. Piensan que podría ser el porqué no hemos visto tantos en la última semana. ―Es la valquiria‖ susurro. nos cuenta lo que vio: Una mujer con alas de cisne.‖ Devyn y Nick teorizan diciendo que es bueno que la valquiria está aquí porque si ella esta atrapando duendes. ―¡Mantente a salvo!‖ le grita Issie. Sujetando a un duende femenino en sus brazos.CAPTIVATE – CARRIE JONES 115 vuelo gracioso en lo alto. ―Ella tiene a alguien. y no estoy tan segura. Él levanta vuelo. una súper águila grande que se desliza sobre sus alas aleteando enérgica y fuertemente en el blanco y frio cielo. ―¡No salgas herido. y se estremece de frio. ―La perdí. ¿Y yo? La he visto de cerca.‖Creo que sí. Síguela. Subimos la calefacción y esperamos. con gigantescas alas. Afortunadamente. entonces habrá menos duendes con los que debemos tratar. no pasa mucho tiempo antes de que Devyn este de regreso.‖ ―Bien. Devyn se agacha súbitamente. No tarda y se convierte en un pájaro. Ninguno de nosotros habla de nada. Nada acerca de duendes o bailes. .‖ Permanecemos ahí.‖ Pasa una mano temblorosa sobre su cabeza. Issie se apoya en mí y la empujo rápidamente hacia el coche. ―No puedo creer que la perdí. Él se vuelve humano a un lado del coche. Ella entró en las nubes y luego desapareció. Nick coge las ropas de Devyn y entra también. Se parece a dos figuras moviéndose juntas. Hombre de Agudeza Lingüística!‖ Él sólo se eleva y se aleja. inténtalo. se viste.

‖ Nick dice juguetonamente. Él comienza a alejarse.‖ Devyn lo toma. Debería ser: An Evil Sexy Skirt. Revelar Chiste Sesenta. Es casi como domar a un caballo. Desahogar Equipos de Ivy. ―Probablemente estás en lo correcto.‖ dice Issie. Lo único que puedo sacar de la parte superior de mi cabeza es A Evil Sexy Skirt. ―Veamos lo que obtenemos.‖ Hay 14. Estamos de regreso en mi casa y les muestro el libro que encontré escaleras arriba y lo que mi padre escribió en ellos. ―Creo que son anagramas. Todos nosotros nos apretujamos alrededor de la laptop mientras ella empieza a leerlos en voz alta. pero toco su brazo y él exhala lentamente. nena.‖ Nick gruñe. ―¿Leave Risk Sixty? ¿Baa Ebbed Fly Tight Vigor Trolls?29 Esas no son las mejores pistas. Relative Xis Sky.// Traducción: ¿Deja el riesgo sesenta?¿La bala decaída vuela con el vigor apremiante de los troles? 30 Traducción: Una Mala Falda Sexy. “Relatives XI Sky. Parientes Seis Cielo. Leaver Ski Sixty. La noche no es el momento adecuado para cazar duendes.683 resultados.‖ Lo atizo directamente por encima de la trabilla del cinturón y paso el libro a Devyn. Quédate dentro. 31 Traducción: Parientes Cielo XI. Parientes del Cielo XI.CAPTIVATE – CARRIE JONES 116 Trece Traducido por Carlos Tip . abriendo la laptop de Betty. Reveal Ski Sixty…”31 ―Esto no está funcionando. Relaxes Kits Ivy. Relative Six Sky.30‖ ―Hay un servidor de anagramas en la Red. .Duende Los duendes son más fuertes en la noche. Desahogar Chiste de Ivy. lo cual no es gramaticalmente correcto. Dejar Chiste Sesenta. Déjame pensar.‖ Ella llega al sitio y teclea adentro: ―Leave Risk Sixty. ―Lo siento. 29 No están traducidos porque son anagramas y necesito las letras de cada una después. Relaxes Skit Ivy. ― Sencillamente es la cosa más friki que jamás he visto.‖ dice Issie.

y viendo lo que he visto. abre un documento en blanco. condonaciones. deseo poder hacer más por los derechos humanos.‖ No nos rendimos. Nick sale patrullando con Is de respaldo. Simplemente investiga. perdones. No te rindas. seamos realistas. ―Las valquirias existen. Y no los muestra todos. .‖ ―Basura. Sus labios hacen este extraño tipo de medio ruido de frambuesa. pero podría ser importante.‖ digo. Podría no tener nada que ver con algo. ¿qué hará Nick y Devyn si soy duende ahora porque. Eso tiene todas las letras de Valkyrie. 32 La Junta Estatal de Perdones y Libertad Condicional es una parte de la rama ejecutiva del gobierno de Georgia. son bastante intolerantes en contra de los duendes. con innovadoras y respetadas autoridades del parlamento.‖ Así que esto es lo que estoy haciendo. enviando mails con información adelantada. En servicio continuo desde su creación por la ley constitucional en 1943. En la parte trasera de mi cabeza están estas preocupaciones tronando alrededor. (existe)‖ Devyn dice. No hay manera de acceder a los otros. pero no llegamos a ningún lado tampoco. En vez de ovillarme con un espejo y doblarme toda fetal. ―Has pensado en esto una y otra vez. cuando mi abuela se pavonea a través de la puerta. Todavía queda el otro.‖ me ordeno a mí misma. ―No. Eventualmente Devyn va a casa para investigar y darle a sus padres mi sangre. estrujada con la laptop de mi Abue buscando en google ‗cómo no volverse duende‘.‖ Leave Risk Sixty ―Entonces eso deja –oh. estáticas. toda con uniforme. Eso no es tan útil. ―Hay también demasiados resultados.‖ ―No nos rendiremos. sólo los primeros cien. valiente y audaz –toda diferente a mí.CAPTIVATE – CARRIE JONES 117 Devyn está de acuerdo. (Valquiria) ¿no? Issie.‖ Mis esperanzas parecen quedarse en nada. conmutaciones y para restaurar los derechos políticos y civiles. Nick aprieta mi mano. escribo cartas a Georgia Board of Pardons and Parole32. realmente no los puedo culpar?. insistentes: ¿qué resultado tendrá la prueba de sangre?. ―Leave Risk Sixty. autorizada para conceder una palabra de honor. exist. ―No pienses. La hago escribir: Leave Risk Sixty Luego tachamos las letras en: ―Valkyrie. Es auto-indulgente. ¿por qué el chico duende en el bosque fue bueno conmigo?. el Consejo de Georgia es uno de los más experimentados de USA. indultos. toda alta.‖ Ella lo hace.

CAPTIVATE – CARRIE JONES 118 ―Hey. Enchufo el cordón de corriente para recargar la laptop y luego encuentro a mi abuela.‖ Cierro la laptop.‖ Ella hace un falso. Acabo de llegar a casa. ―¿Zara?‖ ―Hey. flores. ¿Aún…Cuál es la palabra? ¿Emo?‖ ―Emo es una palabra despectiva. ―¿Por qué? ¿Porque es una abreviatura para emocional? Nada hay de malo con ser emocional. tú lo sabes. lo contesto. dirigiendo mi mano a través de la fría. ―Eres una abuela tan linda. Mi teléfono celular timbra cuando estoy en la ducha y desde que soy una esclava total a la tecnología. ―No. pateando la puerta cerrándola detrás de ella. exagerado olfateo y luego una sobreactuada mímica de grosería.‖ El teléfono timbra.‖ ―¿Qué estás haciendo?‖ Mi brazo bueno chorrea agua golpeando encima de la pequeña alfombra que está justo en frente del inodoro. delfines rompiendo la superficie del agua. Las imágenes de Astley destellan en mi cabeza. Josie. ―Linda. aire caliente. todavía hablando por teléfono.. Ahondando el color.‖ ―¿Estás tomando una ducha?‖ . Hay muchas buenas emociones allí afuera. blanca superficie. Despidiéndose. ―Tengo una cita esta noche con un hombre lobo que odia a los duendes. ―¿Hola?‖ Espero.‖ dice.‖ susurro. ―¿Aún malhumorada?.‖ Ella agita las manos escaleras arriba. ―Um. ¿Qué pasa?‖ Abue pregunta.‖ me recupero. Abue lo agarra. quien se ha metido en la cocina. Nick. ―Voy a tomar una ducha. Las saco a la fuerza pensando en Charlestón. Tengo que oler a humana. Ella se ríe.

Esto me vuelve loca. Yo no digo nada. Yo no digo nada. Él se ríe.‖ ―Prometiste que nunca mencionarías eso‖ dice todo molesto en burla. 33 Comida para perros que vende una compañía norteamericana. agarro una toalla. Estoy desnuda. Veo las toallas y finalmente digo. ―Realmente.‖ Me salgo de la ducha. Esta misma compañía fueron los creadores de las Scoobygalletas. ―Ya no estoy azul. . mala seudo-humana Zara. ―No confías en mí del todo. impresionantemente. siempre te estás quejando de las completas cosas machistas del perro alfa.‖ Aunque la ducha está haciendo tanto ruido puedo oír su aliento salir rápidamente. Él sabe que estoy desnuda. No me importa.‖ Él no dice nada. Mala seudo-ecologista.‖ ―Dice las cosas de un novio perfecto. Él no dice nada.‖ él contesta demasiado rápido. Correcto. Ah-hah. ¿lo estás?. ―Digo las cosas de un novio perfecto.‖ él dice.‖ Él carraspea. ¿cierto?‖ ―Lo hago.‖ ―¿Eso es porque estás roja?‖ ―¿Huh? ¿Cómo sabes que estoy roja?‖ ―Porque te estás ruborizando. El agua salpica caliente contra mi tobillo. Mal Zara. ―No estás realmente de pie en la ducha con el teléfono celular. El desagüe succiona el agua hacia abajo. Estoy desperdiciando el agua. porque eso es peligroso. Su aliento es tan fuerte que lo puedo oír sobre el agua. sí. pero ¿qué hay de lo que hago? Digo. está eso y tu completo amor secreto por los snausages33.‖ ―Bueno.CAPTIVATE – CARRIE JONES 119 ―Sí. asombrosamente te amo.‖ Él se ríe. ―Sabes. Presiono mis labios juntos por un segundo y arruino el ambiente. exasperado. ―Sip. el cual está todavía bajo el chorro de ésta.

Lo imagino sujetando con fuerza su caliente estómago mientras se ríe. Está sobre mi computadora tan malditamente mucho que sus dedos están enroscados en estado perpetuo de tecleo.‖ Atravieso rápidamente el cuarto y beso su mejilla. Ni siquiera golpea la puerta. aplastándolo con el paño de secar platos. you are just fresh. Aquí es donde los perros. No estén de regreso muy tarde. limpia sus manos en un brillante paño amarillo de secar platos. prometí nunca mencionar el asunto completo de la boca de incendios34. hacen sus “necesidades” xD 35 En el original. Y todavía vas a ese baile conmigo‖. ―Eres un caramelo. es un juego de palabras. Deje el oficio de lavar los platos por todo el asunto del brazo herido. simplemente entra directo como si viviera aquí o algo así. también?‖ ―Lo intentaré. ―Y tú eres simplemente fresco.‖ ―¡Zara!‖ Él sufre una crisis nerviosa.‖ él advierte. ―Diviértanse.‖ 34 La boca de incendios es esa especie de bomba roja que los bomberos usan para colocar las mangueras de incendio y sustraer de allí el agua. pero aún está riéndose fuertemente.‖ Ella da un paso en la sala de estar. ―¿Piensas que puedes obligar a Dev pedírselo a Issie. Secuéstrala un rato. sonríe. ―A pesar de tu naturaleza vil aún tenemos una cita esta noche. Cierro mis ojos. ―O el ladrido hacia la aspiradora.‖ Nick me recoge más tarde. ―Ahora márchense. 35‖ ella se ríe. lo cual prácticamente él hace. ―Estoy secuestrando a su nieta. ya saben. dándole a ella un gran beso excesivamente exagerado. Ella está en la cocina limpiando los platos de la cena.‖ él grita hacia Betty.‖ Nick atraviesa la sala de estar y hace lo mismo.‖ ―No vayas hacia allá. que también quiere decir: eres simplemente insolente. La agarra hacia arriba en este gran abrazo lobuno y la hace girar alrededor. Ella palmea la mía y dice. . ¡Puntuación! ―Bien.‖ ―Estupendo.CAPTIVATE – CARRIE JONES 120 ―No.

‖ ―¿Quieres que vaya por ellos?‖ Sacudo mi cabeza pero él salta fuera del MINI de cualquier manera. Su mano va a la parte más baja de mi espalda. Nick llega y lo hace por mí. Además. Espero que cosas salten fuera de la oscuridad y lo muerdan. escucho… Nada. Murmuro de regreso. Sus labios se abren un poquito. salta arriba de las escaleras. sangre y pelea. Sin mencionar que tengo una prueba de Español. ―¿Dónde están tus mitones36?‖ murmura. Trato de colocar mi hebilla y mi mano está tan fría que realmente no la puedo cerrar. Me instalo. . Es simplemente su boca y mi boca. Es como si centenares de arañas hormiguean-desagradablemente sobre mí. Sujeto la agarradera de la puerta. Mi piel cambió de color. La puerta a la casa se abre y Nick regresa rápidamente al MINI. Mi coche estalló. Sus dedos tocan mis dedos. 36 Especie de guante de punto. Secuestré a mi papá. Definitivamente no es un buen ruido. Sus labios son bellos. Algo grita. que solo cubre desde la muñeca inclusive hasta la mitad del pulgar y el nacimiento de los demás dedos. Es un ruido de dolor. ―Olvídalos.CAPTIVATE – CARRIE JONES 121 Saltamos al MINI Cooper de Nick. Me inclino arriba y hacia adentro. aferro el frío metal en mis dedos. ―Un segundo. no es completamente humano. Ha sido una par de semanas duras. todo el asunto de la muñeca herida lo hace difícil.‖ ―¡Nick!‖ ―No dedos congelados para mi novia. Está fuertemente allí. Muevo mi cuerpo hacia él. Espero miedo. No es completamente animal. sólido. se derriten y hormiguean. y desaparece. el cual huele débilmente a perro. El mundo entero se va. un merecido proyecto de arte y no tengo nada que vestir para el baile excepto camisetas y el baile es semi-formal. Su aliento golpea mis labios. descanso mi espalda contra la fría tapicería del Cooper y cierro mis ojos por un segundo. Soplo sobre mis manos y me estremezco porque… ¿Por qué este sentimiento? ¿Hormigueo arácnido? Estoy sintiéndole de nuevo.‖ Él sonríe abiertamente y corre a la casa. Estoy mirando… estoy mirando hacia sus labios. ―¿Astley?‖ Susurro dentro de la oscuridad. Todos mis órganos internos se arremolinan. Accidentalmente salvé a un duende. No está terriblemente cerca. No hay respuesta. Debería besarlo.

Nick se inclina otra vez y susurra en mi oreja. Yergue su cabeza. mis favoritos. ―Te amo. siento el calor. me mira. Está solo reciclando aire frío vagando hacia atrás y adelante desde el motor hacia la cabina. y pone en marcha el calentador. Una niebla entra arrastrándose. Esta vez salgo disparada detrás de él. ―Sí. Él cierra de golpe la puerta. escuchando. Mucho mejor. sonríe. no alguna cosa hibrida.‖ Digo eso de regreso y es la verdad más grande que conozco.‖ .‖ Él se inclina y besa mi nariz. escondiendo secretos. ―Te amo. y me da mis mullidos mitones azul pálido. ―Allí. Tiro de su brazo. Empujo mis manos en mis mitones.‖ Él sonríe súper ampliamente.CAPTIVATE – CARRIE JONES 122 Nada ocurre. escondiendo todo en neblina. también. Los bosques son tan oscuros. ―¿De verdad?‖ ―De verdad. El motor no está calentado lo suficiente aún así solo está realmente soplando aire medio-frío. ―¿Zara? ¿Estás bien?‖ Él pregunta. vagando. trato de volverme alguien normal. ―Creí escuchar un grito. presiona el botón de arranque.‖ Trepamos de regreso adentro y ambos tomamos un aliento.‖ Él yergue su cabeza un poco.‖ Se yergue de golpe y sale del coche otra vez. ―Probablemente lo imaginé. Regresemos al coche. hacia nosotros y hacia afuera.‖ dice finalmente.‖ Agarro su mano en mi mitón. ―No escucho nada. ―¿Estás segura?‖ ―Estoy segura‖ ―¿Ningún sentido arácnido?‖ ―Uno pequeño tal vez.

―Sep. y me encuentro con él en la parte frontal del MINI "Creo que el campeonato de bolos es ummmm…". Esa es una parte de la verdad. Nuestros dedos se entrelazan otra vez y me siento atrapada. Estar en público no te mantendrá a salvo. ―No soy una diva.Duende Los duendes no necesitan una invitación para aparecerse en lugares públicos como boleras o cafeterías. Yo creo que piensas. Él presiona el botón del llavero. Retrocedo de un salto. ―No creo que soy demasiado buena para un campeonato de bolos en Maine o cualquier otra parte. muchas gracias‖. Él asiente. Tengo un esguince en mi muñeca y una monstruosa magulladura en todo mi pecho‖. Porque aun siento 37 T Downeast Maine: Campeonato de bolos en Maine.CAPTIVATE – CARRIE JONES 123 Catorce Traducido por Glad Tip . Bufo y sujeto su mano. El aire frío entra en una ráfaga. le digo. ―¿Estas llevándome a jugar bolos?‖ Él asiente otra vez y una sonrisa mentecata se propaga a través de su cara. ratamos de mantenernos del todo dentro del coche y tratamos de no pensar en el azul duende o de mujeres llevando gente. y buena. pegajosa. Pienso en cómo amar a alguien puede hacer a tu corazón sentirse como una especie de helado brownie. ―¿Un boliche?‖ le digo. dulce. mejor. Suelto su mano. mientras vuela por los cielos. cierro la puerta. . ―A veces eres una diva‖. Sólo pienso en mi mano tocando su mano. caliente. que eres demasiado buena para una fecha de Downeast Maine37‖. conectada. ―Yo puedo hacer de esto algo romántico‖. El sube por la colina hacia el Este y se estaciona. tratando de abrir bruscamente la puerta.

CAPTIVATE – CARRIE JONES 124 que todo es peligroso. ―Odio ser malísima en las cosas‖. ¿verdad?‖ Riéndome. bueno yo probablemente sea malísima. Intento no pisar los parches de hielo. ―Si. Las luces alternantes brillan intermitentemente a través de todo el campo y la música de retro de los años ochenta se escucha a alto volumen. por alguna mujer guerrera que podría bajar en picada desde el oscuro cielo y podría llevarnos lejos. al menos estas consciente de eso. ―Eso es bueno para ti. ―Bueno. mientras entro en el lugar. Una bola de discoteca cuelga del techo. Toco su brazo. Además. Eso lo dice alguien quien no es malo en nada‖. tu sabes. Hay un letrero de luces de neón señalando la cancha de boliche. ―¡Me encanta!‖ . tengo la muñeca desguinzada". Issie alquilando los zapatos en un largo mostrador. Él abre bruscamente la puerta de metal. claro. Issie y Devyn y una montón de personas de la escuela están allí. y zigzagueo a su alrededor. ―Yo te ayudare. ―Es completamente verdad. Le contesto. ya. ―¿Qué te parece?‖ Nick susurra. ―¿Y?‖ ―Así que. Sera entretenido‖. Caminamos por el estacionamiento. Por no ser condescendiente‖. doy un paso dentro de la cancha de boliche. ―¿Nick?‖ ―Si‖ ―En serio. ―No es cierto‖. Trato de probar mi punto. si bien sé que si me caigo Nick me atrapará. y que podríamos ser atacados de un momento al otro. Te mantiene siendo humilde‖. yo nunca he…umm…jugado boliche antes‖. Cassidy ya esta jugando los bolos. Él me empuja hacia las puertas de vidrio y agarra el mango metal. Él se inclina y besa mi frente. Está increíblemente mal hecho y luce del tipo retro. Nombra algo en lo que seas malísimo‖ ―Estando tranquilo.

―Uh-huh‖. ―No se rían‖. en otro carril. Nick empieza a reírse. . esta hecha de pìno liviano. como árboles. Asegurándome que el pestillo de mi tobillera este asegurado. Primero. si eres zurda‖. Más bolas truenan por las vías de madera. Cassidy!‖ Devyn grita. Afortunadamente. Jugar a los bolos es malo. mientras ambos tratan no reír histéricamente. ―Ok. le digo a Issie antes de ir a mi siguiente turno. hacia la izquierda mientras va haciendo sonidos metálicos todo el tiempo. Issie los señala. me dice Nick. digo.CAPTIVATE – CARRIE JONES 125 Y el ‗encanto‘ no dura mucho tiempo. Eso no me ayuda. y creo que también debería de haber una palabra para el miedo a jugar bolos. La mano Dev cubre su boca y sus hombros se agitan. ―¡Chuza!‖ ―¡Buen trabajo. la alineación y todo eso. Se pone de pie y agarra una pelota cualquiera. menta y pastel. Me aterroriza perderlo. Más pinos caen. Y eso le hace más ligera y otras cosas. Él huele tan bien. ―¿Por qué no hace lo que se supone que debe de hacer?‖ Grito mientras me giro. Una bola de boliche tumba todos los pinos. hay un nombre para el miedo al dolor intestinal (defecaloesiophia). Jugar a los bolos es definitivamente una fobia digna. Cassidy grita. del deposito. lo cuál Dev me repitió sin parar durante mi curso intensivo. y es una clase de mini-bola que suelen usar en New England. Issie comienza a tratar de atar sus zapatos. ―Esa cosa no permanece en el carril‖. moviendo lentamente sus cordones. cuando lances la pelota con tu mano derecha tienes que poner tu pie izquierdo al frente. no las dobles‖. ―He desarrollado una fobia a los boliches‖. doblándose en dos. Trato de pensar en la física. Sujeto la bola en mí mano. ―Tienes que lanzar directamente‖. Nuestros dedos se tocan. Él toma mi brazo bueno y lo mece a cámara lenta. La molesta mini-bola de color oscuro se sale completamente del curso. Algo eléctrico pasa entre ellos. dice Nick. Y en sentido contrario. ―Tienes que conservar tu muñeca y tu palma rígidas. porque—está bien—afrontémoslo. Él pone la bola en mi mano. Inhalo por la nariz. Si.

Escondo mi cara detrás de mis manos y corro hacia Issie. intentémoslo. Bufo también. no parecen chicas maduras‖. La pelota se mueve pesadamente a través del aire y hace algunos ruidos secos en su recorrido. ―Las bolas no comen. Él esta justo detrás de mí. ―Muy bien. meciendo mi brazo por mí. ―Ustedes dos. ―¿Tumbe alguno. ―Me gusta ese tipo. Le doy un par de golpes amistosos en el brazo. Issie comienza a bufar. ―Ella ya no hará lanzamientos‖ ―Ella no es buena para los bolos". por lo menos?‖ ―No cariño. ―Ok. y con mejor magia‖. puedes dañar el piso‖ el asistente de bolos. La gente me mira. ―¿Sabes lo que me gusta de los dioses escandinavos?‖ Él pregunta al azar. Zara‖. Odin quien era el Dios principal y no es porque el era el más sexi o más fuerte. ―Creo que es tu turno‖. . El era el más sabio. ―Lo siento. Y la suelto. ―No son bolas enormes‖. Luego recuerdo. ¡ya no hagas lanzamientos!. ―Solo estoy bromeando‖. ―Son enormes‖. Nick le dice a Dev. ―¿Y eso que tiene que ver con los bolos?‖ Pregunto mientras Issie consigue una bola sórdida fantástica. Dev está de acuerdo. ―La trayectoria lo es todo‖. Intento no temblar. pacientemente esperando su turno. Estoy tan enfocada en el calor que emana de él que estoy a punto de girarme y abrazarle. Suéltala. El calor estremece mis tendones y ligamentos. Me dejo caer en un asiento y cruzo mis brazos sobre mi pecho. ¿Recuerdan?‖ Dev se sonroja. Zara‖. Lo siento‖. Estoy lesionada. te ayudare‖ Nick dice. obviamente pensando que soy una completa tonta. Es agradable escuchar vuestras opiniones.CAPTIVATE – CARRIE JONES 126 Los dedos de Nick rozan constantemente contra mi piel. pero muy tarde. pero. Él tiene una bola en su regazo. Dev gime. Chasquea. Suelta la bola. grita detrás del mostrador. ―¡Tu!. dice Dev. cuando aun estoy tratando de recuperarme.

―¿Zara? ¡Hey!‖ ―Hola. No me mal interpreten. aparentemente. ―Si…solo que…los vi hoy en la escuela. de nuevo‖ Devyn esta en lo correcto. pero…este…no se como decirlo…tu e Issie son así‖. ¿Por qué?‖ Pregunto mientras ella comienza a menear sus manos en el aire para secarlas. murmuro al oído de Nick. lo cual es muy valiente de mi parte. Ella tropieza en torno a sus palabras. me ayudo a comprender eso. ―Estar en esta silla de ruedas. Ella entrecierra sus ojos hacia mí un par de veces. ―¡Tienes suerte! No me mires de esa manera. Prefiero perder mis piernas a mi cerebro. Tengo que orinar pero espero que ella diga más. no siempre domina". ¿Algo ocurrió en el almuerzo?‖ ―Todo esta bien‖. Ella junta dos de sus dedos. ―Es maravillosamente normal‖ A mitad de la noche. ―¡Tu eres!‖ Ella dice. ella grita. No importa si soy una mala jugadora de bolos. cierra el agua.CAPTIVATE – CARRIE JONES 127 ―Porque en el gran esquema de las cosas_lo físico. ―Once lanzamientos a la canaleta‖ ―Esto es tan normal‖. No debería de sentirme triste por haber lanzado diez bolas a la canaleta. Solo que. me dirijo hacia el cuarto de baño de chicas a solas. Intento ser simpática porque en realidad no tengo ninguna razón para odiarla. y dice. ya que sinceramente. Sé que te mudaste desde Charleston y todo. Asiento. ―¡Once!‖. Estoy feliz de que estén de regreso. Cassidy está allí lavándose las manos en el fregadero azul. ella es una amenaza para el posible amor de Is y Devyn. ―Honestamente ustedes son una linda pareja‖. Issie era peor que yo. Devyn dice. le digo. rascando su cuello. . ―¿Todo bien con Nick?‖ ―Sí. Cassidy‖.

Agarro la manija de la puerta y miro fuera de la diminuta ventana que esta en el lado contrario del cuarto. ―Además. y niega con la cabeza. Es como un guardaespaldas―. ―Sí. Él siempre esta mirándote y sonriéndote. y el obviamente te tiene a ti. O no lo se. Y después. claro‖. entonces? ―Y eres inteligente. Toco su brazo con mi mano libre. Cassidy termina de echarse su brillo para los labios. Zara. porque somos solitarios‖. Estoy completamente segura que no necesito ayuda. Estoy bien‖. Es simplemente un rectángulo oscuro. pero no como una nerd. Eres es tan dulce. ya que ella solo sonríe. de que la mitad del tiempo. ¿Es que por qué me ama? ¿Por qué alguien puede protegerme. junto a Dev_ustedes son una pandilla de cuatro‖. el cual parece una imitación del de Kate Spade. y lanza el tubo en la parte trasera de su bolso. Por un segundo me pregunto si ella es un duende. ―Ella es mi mejor amiga‖. No tengo idea alguna de si ella me esta hablando de su gusto por Devyn o de algo en general. Eres una excelente corredora‖. ―Tienes una vida. Tu sabes ¿Esperando a salir de aquí o algo por el estilo? ¿Encontrar a alguien? ¿Algo? Ser algo‖. y soy la única que no sabe que decir. Supongo que tarde demasiado tiempo en contestarle. pero es como si tu vida ya ha comenzado y el resto de nosotros solo estamos esperando. ―¿Qué _ solitarios?‖ ―Las personas no suelen comprendernos‖. ¿sabes? Tu tienes a Nick. se relame los labios. Necesito una vida‖. tu podrías…pues…abrirte a los demás‖. ―Lo que sea. ―Obviamente soy un idiota. ―Tengo la impresión. Ella bufa. Ya sabes. ―Devyn es una de las pocas personas que realmente—me entiende. Un guardaespaldas. a lo mejor esta es una especie de talk show. Ella mira mi mano. ―¿Es algo serio? ¿Algo con lo que necesites ayuda?‖ ―Oh. Cassidy‖. Ella sigue hablando. escondo quien soy‖ ―Se a lo que te refieres‖ ―¿En serio?‖ Estira sus largos brazos por encima de su cabeza. Me recuerda a un gato despertándose. ―Pues bien. ―Y eso me pone celosa. que aun esta sujetando la . tal vez todo lo que te estoy diciendo son tonterías. pero sabía que Devyn y Nick ya la hubieran sentido. me pregunto si ella es gay.CAPTIVATE – CARRIE JONES 128 Asiento y trato de responderle enfáticamente.

―Apenas he llegado. La porcelana blanca. Después refriego mi cara. jalo algunas toallas. Sus músculos son más voluminosos. Le presiono de nuevo. ―¿Zara?‖ ―¿Qué?‖ . wow. Sus zapatos apenas hacen ruido aunque él luce pesado. ―Obviamente‖. Da un paso en mi dirección. Estoy tan azul. Él me observa. y giro. ―Aparición al azar. mis manos forman dos puños. antes de que pueda responderle. Aun no has ido a orinar. agrietada en algunos lugares. Trato de abrir las puertas. Pero no me importa. Es muy frio. Lo siento mucho. Cuida de Nick. Astley está colgando a través de la ventana que ahora esta abierta. y las pongo bajo el grifo. Azul otra vez. y después me lavo las manos. nadie notaria como eres. casi puedo sentir a las arañas recorriéndola. feo. pero no puedo. Espeluznante‖. Parece como si se mantuviera creciendo. Él cae al piso. En verdad le puedo ver tragando. Mi piel tiembla. y ya estas azul‖. Mi trasero golpea las puertas tratando de apoyarme en algo. ―Oh. Le doy la espalda. una voz por encima de mí dice. ―Hermoso‖. Casi tan grande como Nick. ¿Ok?‖ Ella sale por la puerta rápidamente. Mi frente toca el espejo. Es allí. El jabón huele a vómito. ―Ojala. Él traga. Clavo los ojos en el fregadero. Podrías ocultarlo‖ ―No soy un duende‖. Sus dedos rozan mi hombro y yo salto. apoyo mi cadera en contra del fregadero. Me inclino hacia adelante. cuando levanto mi mirada y me veo en el espejo. Grito. Yo soy azul. ―Luces azul de nuevo‖. no hubieras venido‖ ―Si fueras un duende. que casi parezco parte de las puertas del aseo. mojándolas. también. La froto y pongo mi mano debajo del agua. ―Eso no va a funcionar‖. Así es que hago lo que debo de hacer en el baño. Enciendo el agua y golpeo ruidosamente el dispensador de jabón para lograr que funcione. ―¡Vete!‖ le ordeno. le gruño. Una pequeña llovizna de jabón líquido de rosado rosa se filtra. ¿No es genial?. clavo los ojos en el monstruo en el espejo.CAPTIVATE – CARRIE JONES 129 manija de la puerta.

Él sujeta mi mano. ―¿Cómo puedo calmarme? Soy azul. Tomo un gran respiro y pregunto. en lo más profundo de ti. ―¿A todos los duendes?‖ ―¿Le puedes culpar?‖ ―Si. puedo. Y mi novio odia a los duendes‖. ¿Por qué estás aquí en el cuarto de baño de las chicas. ―Cierto‖ en cierta forma quiero creerle. Y a tu abuela‖ ―¿Advertirles de que?‖ ―Otro rey ha llegado‖ . profundos.CAPTIVATE – CARRIE JONES 130 ―¿Siempre eres tan nerviosa?‖ ―No. Quiero decir ahora mismo. No lo somos. Adviérteles a tus amigos. ―¿Por qué estás aquí?‖ ―No empecemos de nuevo‖ Él suspira. Sus ojos son obscuros. ―Necesitas calmarte‖. No lo se‖. también. sabes eso‖ Él suelta mi mano. Y creo que en alguna parte. Necesitas ser precavida. Mi mano roza mi cara violentamente. ―Quería advertirte‖ ―¿Advertirme?‖ ―Cosas peligrosas están ocurriendo. Intenta quedarte en el interior. Debes permanecer en grupos. conmigo?‖ Él muerde sus labios antes de hablar. ―No. Intento disolver la cólera y el miedo que parecen envolverme. No todos somos malos‖. Zara. ―En serio. Sí.

el peligro y luego te marcharás para que mi cara deje de ser azul. ―Él está aquí. un granuja.CAPTIVATE – CARRIE JONES 131 Quince Traducido por Carmen Tip . ―Parecía que ibas a caer. ―¿Cuántos de ustedes hay allí afuera? ¡Hombre! Esto se parece a una maldita plaga de duendes. a diferencia de los tiburones pueden respirar fuera del agua. apartándome.‖ Su mano cae. lo cual tiene poco sentido ya que converso con otros tipos todo el tiempo. Me.‖ ―¿Quieres ayudarme? Me dirás sobre los otros reyes. Simplemente cuéntame sobre el rey. sin apoyo de nuestra federación. ―No lo hagas‖ insisto. Su rostro se suaviza. ¿Qué?. Es vicioso. Estaba tratando de ayudarte.‖ Se acerca un paso. Ya que tengo la impresión de que estoy engañando a Nick tan solo por habla con él. El movimiento giratorio continuó aún después de haberme detenido.‖ ―¿Federación?‖ ― . Desafortunadamente. también. ―Creo que te provoco el mareo.‖ Él se encoge de miedo y levanta sus manos sin sujetar nada. Toques. Tal vez. Mi voz aumenta unos decibeles con la histeria pero no la puedo detener.Duende Los duendes tienen dientes como los tiburones. Y eleva una de sus manos como si fuese a tocar mi mejilla. ―Cuéntame sobre la valquiria también.‖ ―No lo sé.‖ Él sujeta mis brazos. ¿de acuerdo?‖ Me balanceo y apoyo mi cadera contra el fregadero para estabilizarme.‖ Mi cabeza que daba vueltas parecía estar de acuerdo. ¿otro rey?‖ Me giro alejándome del espejo para afrontarle. Me alejo bruscamente. ―No. ―Por favor.

Las tuberías parecían estar conectadas. el otro rey lo hará. ―El rey ha enviado a otros exploradores a revisar el terreno también. Para hacerlo necesito derrocar al Rey. ―Es complicado. Es simplemente cuestión de quien llega primero.‖ ―¿Por qué no lo matas entonces? ¿Y después vas por su territorio?‖ ―No soy lo suficientemente fuerte para hacer eso. intentando entender. ―Por derrocarlo. no hay otra opción. Zara. ―No puedes detener esto. La frialdad es tan real que cruza la barrera de mis pantalones y estremece mi piel. mantenernos a salvo de los humanos y a los humanos a salvo de nosotros. Necesito la fuerza de tu padre. Y algunos de nosotros queremos más poder‖ ―¿Cómo este pícaro?‖ termino. Tengo que liberar a mi gente pero también necesito controlar el territorio. ―Él luchará en mi contra por el territorio de tu padre. ¿te refieres a matarlo?‖ Él asiente. pero algunas veces las cosas se ponen difíciles. Perdí a uno de los míos ya. Lo encarcelaste junto con algunos de mis exploradores.‖ Su cara se endurece.CAPTIVATE – CARRIE JONES 132 ―La Federación de Duendes. Cada reino está aliado en una federación. la cual es regida por un parlamento de reyes.‖ El fregadero está frío al contacto con mi cadera. Hago mi pregunta lentamente. ―Zara. Ella era un médico. Ya ha sido sancionado. Simplemente la verdad. .‖ Él rechaza la idea. ―No puedo dejar que le mates.‖ Sus ojos se entristecieron. Es de esperar que sea de corta duración. Él es mucho. y no todos estamos a favor de la federación. Si no lo hago. Él no es incluso como tu padre. ¿Y honestamente? ¿Crees que el asesinato es un peor destino que lo está pasando en esa casa en estos momentos?‖ No contesto.‖ No hay emoción en mis palabras. Tu padre está débil. ―Y Zara–él no es como yo. mucho peor.‖ ―Números‖ susurro entre dientes. Tú lo encarcelaste. Ya ha comenzado. ―No estoy segura de cómo sentirme sobre esto. Intentamos mantener las cosas en orden. Necesito números.‖ El cuarto se estremece porque alguien uso el sanitario en el baño de chicos.

Eso es a lo que refería cuando dije que todos los duendes no son lo mismo. mis manos azules. me dejarías besarte. ―Bien. Respingo hacia atrás. Todos tenemos un papel que desempeñar‖ me dice. ―Déjame explicarte. otros con la luz. ―¿No crees que todo el mundo piensa que están del lado del bien? ¿Cómo esa mujer valquiria?‖ ―Ella no esta de ningún lado. Tu lobo aún estará al lado del bien. le doy la espalda. ―¿Entonces que debo hacer?‖ le pregunto.‖ Casi se burlaba. A los weres especialmente les falta organización.‖ ―¿Estás diciendo que mi padre esta del lado de la oscuridad?‖ Tenia sentido. como quieras llamarlo. luego él deja caer su mano. pero él no esta comprometido del todo. y abro el agua.‖ ―Tu estas loco‖ le respondo. y entonces estarías bajo la protección de cualquier federación. Los duendes no son únicamente buenos o malos de la misma forma que la gente no es simplemente buena o mala. tropas. Es oscuro‖ – su voz se vuelva amarga – ―Siempre es difícil conseguir números. ―Tu rostro revela ese destino. si fuera decisión mía. El agua sigue corriendo. Las cinco razas de faes luminosas tienen diferencias y desviaciones. pero pienso que no lo crees más. me mostrarías donde mantienes a los duendes.CAPTIVATE – CARRIE JONES 133 ―Él es fuerte. Él casi se ríe. ―Digo que tu papá se inclina a la oscuridad.‖ toca mi hombro. como tu.‖ sonríe. como si esto fuera atractivo o algo por el estilo. Se precipita hacia mis manos. Saldríamos de aquí e iríamos a mi casa. Sale por el grifo. Me acuerdo de respirar.‖ ―¿Pero estas del lado del bien?‖ Trago. ―Y yo estoy del lado del bien. ―No saldría contigo ni en un millón de años. Me gira para mirarlo de frente. Así que muchos de nosotros no estamos comprometidos. Regresa hacia los compartimientos y se apoya contra ellos. .‖ ―Puedes mantenerte diciéndolo. No se puede confiar en los duendes. Algunas se ponen del lado de la oscuridad. Eso no era tan difícil de entender. Nota: ¿Apoyar contra los cubículos en los baños públicos? Nunca es atractivo. Sale velozmente.‖ Estamos quietos durante un segundo. volteándome y cerrando el grifo. Dudo que tu lobo aún conozca de la federación.

es una disciplina que consiste en desplazarse de un punto a otro lo más fluidamente posible.‖ Su cara se entristece y entonces salta por encima de la pared de la ventana. ―Bueno. usando principalmente las habilidades del cuerpo humano. pero no puedo. Jalé mi brazo cerca de mi pecho y lo sostuve allí con mi otra mano. ―Sería peligroso. ¿pero en serio? ¡Y no puedo salir al callejón porque estoy azul! 38 Parkour. ¿Podría defenderme con qué? ¿Las toallas de papel? ¿Un rollo del papel higiénico? Este papel es bastante rígido. parkour-style38.CAPTIVATE – CARRIE JONES 134 Me dio por la vía equivocada. Me giro hacia los espejos. Apoyo mi frente contra el vidrio frío.‖ No está funcionando en realidad. Aún estoy azul. Estoy de pie allí. . ―… ¿deberíamos mis amigos y yo…. ―Respira profundamente‖ murmuro entre dientes. simplemente apoya un pie en la pared. Eso quiere decir que cualquier cosa puede hacerlo. ―Podrías venir conmigo. El azul no es mi magia. Él te rastrearía. Si fuera capaz de tejer un encanto podría ocultarlo. Zara. desapareciendo en el aire. no del todo humano. decidido. Tengo que irme.‖ ―Pensé que esa sería tu respuesta. ―Toma respiraciones profundas. ¿Por qué querría quedarme aquí contigo por tanto tiempo?‖ Se enderezó a si mismo.‖ Todo mi aliento se esconde en mi interior. e intento calmarme. Me estremezco y busco armas. deberíamos marcharnos?‖ ―Él te encontraría eventualmente. un gran. La ventana se cierne allí.‖ mueve su cara lo suficiente como para verle el perfil: Duro. y sale disparado de la ventana. Lo que sea. también conocido como l'art du déplacement (en español: el arte del desplazamiento). también. Es suya – del rey –de ellos.‖ ―Escucha. Sé lo que quiere decir con el ir con él. no es como si alguien hubiera venido a decírselo. Las paredes del cuarto de baño se acercan a mí. Podría protegerte. ―No podría.‖ El comenzó a trepar y salir por la ventana pero yo sujeté su manga. Mi aliento regresa. oscuro cuadrado de peligro. de todos modos. Él pasó a través de esa ventana.

Esa es una frase de la vida de una socia. Le doy a Enviar.‖ Me da una gran sonrisa. así que vuelvo a escribirle diciendo: ¿Por favor? Ella llega al aseo cinco segundos más tarde. ―Bien. Luego me percato que lo había mandado en tono mandón. ―Estas azul nuevamente. balanceando sus brazos mientras intenta mantener el equilibrio. el cual es rosado. ―¿Qué sucede? ¿Necesitas ayuda? Recibí tu…‖ Su frase se interrumpe mientras ella patina sobre un poco de agua que hay en el suelo.‖ ―Ajá.CAPTIVATE – CARRIE JONES 135 Un gemido escapa de mis labios. con lunares. Estoy bien con eso. ¡Voila!‖ Ella los extrae expertamente de un paquete con etiqueta adhesiva del Wal Mart. La sujeto con mi brazo bueno.‖ ―Lo sé. ―Sé que soy una socia y nunca consigo en verdad tener grandes planes o ni nada por el estilo porque ese no es mi papel–― ―Tu no eres una compañera‖ la interrumpo.‖ ―¿Lo tienes?‖ ―MM-hmm. . Tan pronto como sea posible. ―¡Oh!‖ Ella jadea. ¿de acuerdo?‖ ―Pero –― ―Ningún pero. Me muevo hacia delante intentando sujetarle y evitar que caiga en el lavabo.‖ Mi voz es una mezcla de niñita asustada con la frustración de una chica grande. y totalmente lindo.‖ Sus ojos resplandecen con una luz malvada y se aparta de mí. Estoy totalmente de acuerdo con eso. ―Los compañeros de aventuras normalmente consiguen sobrevivir. tengo un gran plan. La boca abierta de Issie demuestra su preocupación.‖ Ella saca un paquete de su bolso demasiado grande. Le envió un mensaje de texto a Issie: Ven a los baños. La puerta se abre repentinamente contra la pared de concreto. ―No puedes ir por ahí azul. ―¿Zara? ¿Duh?‖ Se apunta a su misma en el pecho. ―Soy la humana torpe en nuestra pandilla de cuatro. y no tienen todos esos grandes dilemas morales que los héroes siempre experimentan.

tonta.‖ Ella espera.‖ examina los colores. Señala sus mejillas. ―¿Lo tomo como que te gusta?‖ ―¡Es brillante!‖ Ella me da una sonrisa aun más grande y rasga el paquete. ―¿Lo entiendes?‖ agita el paquete frente a mí.‖ Agarro el verde. Estos son demasiados gruesos para ser crayones. Es pintura facial. ―No. Será el tema de la noche.CAPTIVATE – CARRIE JONES 136 ―¿Crayones?‖ le pregunto. ―Lo haremos como si fuese intencional. ―Hecho. ¡Lo preví por si acaso esto ocurría otra vez!‖ Doy saltos y luego la abrazo. ―Estas ahorcándome‖ me dice mientras la dejo ir. ―¿Ves? ¿Los socios en la aventura? Brillante. Ella es tan diminuta para abrazar. O como Astley. ―Creo que me gustaría ser verde. La miro fijamente. No como Nick en absoluto.‖ . Pintaré mi cara también y luego pintaremos la de todos los demás.

Se van a casa y finalmente Betty le da permiso a Nick para que pase la noche como invitado en nuestra casa a las tres de la mañana. Su cuerpo es tan caliente. Gimo y me alejo lentamente de Nick.Duende Los duendes pueden ser irritantemente crípticos.CAPTIVATE – CARRIE JONES 137 Dieciseis Traducido por Glad Tip . tan completamente segura. Issie se la pasa actuando que es feliz. mi abuela está en casa. completamente vestidos. Es mi hombro el que me despierta. Devyn investiga en Internet sobre las valquirias y esa mujer Thruth mientras simultáneamente le envía mensajes instantáneos a Cassidy. ―…es estupenda". Él extiende su mano y sus dedos rosan la línea de mi pulsera-tobillo. como cuándo era una niña y mi padrastro me cubría con las sabanas al acostarme. le digo. ella ya está levantada y ausente pensando en los desayunos de Sylvia. él habla entre dientes contra mi pelo mientras nos acurrucamos en el sofá. Dev. Él se despierta inmediatamente. Él D . ―Parece—que ya es hora de levantarse‖. donde sirven la comida que a ella le gusta o en su ambulancia. y Nick votan que sí. obviamente porque aun no hemos tenido sexo real y. "Tu abuela…". Froto un lado de mi cara contra su pecho y por un segundo me siento muy segura. Is y yo estamos indecisas. espués de jugar a los bolos. bueno. plegando mis piernas contra mi pecho. Le he usado como almohada de alguna forma y ahora mi mano derecha y mis dedos están adormecidos y el mismo hombro esta duro y no quiere moverse. Betty. ―MM-hmm‖. Me acurruco contra su camiseta gris. para acariciarme con la nariz. y estiro mi hombro. Su brazo se extiende a mí alrededor. En la mañana. él-es caliente. No hables con ellos. Nos quedamos dormidos allí. Te confundirán y se reirán como lo hacen los villanos de la película y los maestros de física. y me acerca a el. incluso antes de bostezar y desperezarse. lo cuatro (más la abuela Betty) platicamos sobre la maldita advertencia de Astley y ellos creen que simplemente es una gran manipulación. acurrucados.

él dijo. o ellos iban a matarnos‖. Sus dedos dan un golpecito al delfín en mi pulsera para el tobillo.CAPTIVATE – CARRIE JONES 138 solía poner una barrera de almohadas a mí alrededor porque me daban miedo los monstruos que venían por la noche. Él se cubre la boca y se levanta para sentarse. ¿Fuiste el primero en atacar?‖ . ―No lo sabes en realidad. el duende. ―Fue malvado‖. depende de nosotros mismos sentirnos seguros. ―Incluso con mi aliento de perro‖. "Nada". Pero en realidad. Nick. Me estremezco. Zara. ¿En qué estas pensando?‖ Él murmura contra mi pelo. ―Él me habría matado‖. ―Ni siquiera para mantener a alguien más a salvo‖. Desperezándose. ―No creo en la muerte‖. ―Pero se que aun te sientes culpable por encerrarle a él y al resto de los monstruos en esa casa. ―Estaba pensando en que eres lindo y desalineado por las mañanas‖. ¿Recuerdas?. Él sonríe. Aunque sabía que no vendrían. ―En realidad. se que es un falso sentido de seguridad. ―Goauf‖. Lo odio‖. ¿verdad?‖ No le contesto. La vida no es como las películas de terror donde existen las damiselas en apuros. Jamás. Era eso. "La Amnistía. porque él era un duende. Y los intentos de Nick de mantenerme a salvo sólo me hacia más vulnerable. Porque finalmente. ―Eso fue horrible‖. y volteo el sofá porque estaba tan disgustado porque no le dejé entrar a mi cuarto‖. "No. Solo asumiste que sí. Cuando él irrumpió aquí. "Mentirosa". ¿en que estabas pensando?‖ ―Estaba pensando en mi padre‖ ―¿Cuál?‖ ―El único. no si él estaba cerca a mí. Así era como me sentía con Nick. y no voy a dar marcha atrás con eso. "No teníamos otra opción. Odio el hecho de que estuviste a punto de matar a ese duende. agrega.

―Sí‖. Este contiene el huevo. . y se levanta del sofá. ―¿No lo son? El Quiché40 no es para hombres.CAPTIVATE – CARRIE JONES 139 Él no me contesta y baja la mirada. o frutas según el gusto de quien lo prepara. hecha con huevos. puede ser combinada con muchas verduras. Yo vuelvo a colocar el envase en la nevera. Porque tienen forma de pastel. El arándano y la manzana son…‖. Pero sus ojos me examinan. a grandes pasos. ―¿Son qué?‖ ―No son para hombres‖ ―¿Qué?‖ ―El jugo de naranja es para hombres‖ ―¿El jugo de naranja es más viril que el jugo de manzana?‖ Él toca el borde del envase y retrocede. 40 Quiché: Tarta salada. Tal vez deberíamos de freírlos‖. eso es tonto. Él sonríe otra vez. y de una variedad grande. fingiendo que aun no he notado sus manos calmadas. Los huevos cocidos me parecen mejor. ―De arándano y manzana‖. ―¿Jugo de naranja?‖ Saco un envase plástico. ―¿Quieres desayunar?‖ ―¿Tienes frituras?‖ Hay papas en una bolsa sobre el mostrador. ―Si‖. Provenientes de Finlandia. estirando sus pantorrillas. acercándose hacia mí. esta patata tiene el centro dorado. listos para ser rotos. Y rompo un huevo en una de las tazas del escalfador. Ya tienes los huevos cocidos‖ ―¿Y?‖ ―¿Cómo es que los huevos cocidos son viriles?‖ Él inclina su cabeza. lo cual quiere decir que estoy en lo correcto. Una caja de huevos esta felizmente esperando. Pongo agua en la cacerola para cocer los huevos. ―Oh. Es de plástico oscuro. no sé. ―En realidad Nick. lo sé. me pongo de pie y caminando lentamente me dirijo a la cocina. del tipo Yukon Gold39. Satisfecha. Cierro el grifo. luciendo confusos. Él frunce el ceño con preocupación falsa. me quedo con la mirada en su interior. evita que 39 Yukon Gold: Es una variedad de patatas conocida como la Finn Amarilla. ―¿Huevos cocidos?‖ Abro el refrigerador. Aunque los huevos fritos son probablemente más viriles. Suele saber mejor al horno o cocida.

Él se mueve detrás de mí. ―Nunca dejaré que te pase nada‖. Y así podremos tener todo bajo control. ―Yo también‖. A lo que solemos llamarles preocupación‖. Después del desayuno. ―Zara. ―¿En serio?‖ Su tono es lacónico. ―Moriré antes de que alguien vuelva a lastimarte. ―Sí. . ¿verdad?‖ Él se ríe. lo que he visto cien millones de veces: dientes gruñendo desde las ventanas. Él comienza a inclinarse hacia mí para un beso. Odiaba ir a alimentarlos porque sabia lo que iba a ver. siempre tienes presentimientos. Yo no quiero convertirme en eso. Lo juro por Dios. me detengo y elevo mi cabeza desde su pecho así puedo contemplarle. Nick gruñe contra mi pelo. embarazoso. Entonces suelto lo que llevo dentro. nos dirigimos hacia ellos. y le traigo más cerca a mí. pupilas que no transmiten bondad sino una necesidad—la necesidad pura—sólo necesidad. e intento asegurarme de que no estamos siendo seguidos. Su mano avanza lentamente por mi columna vertebral. ―¿Qué?‖ "Prefiero morir antes de que alguien te lastime a ti o a Issie o a Dev o a mi Abuela—‖. entonces le abrazo tan fuerte como puedo.CAPTIVATE – CARRIE JONES 140 se resbale en todas partes. ―Tengo un mal presentimiento‖. moriré‖. y le digo. ojos salvajes de cualquiera de los weres observándonos. Zara. ―Esta lista esta poniéndose cada vez más larga y melodramática. Sacaremos a mi padre. Me giro. Y encerraremos a los nuevos que están viniendo. también‖.―Creo que lo mejor es que huyamos‖. ―Les combatiremos. Así es‖. movimientos sensuales y retorcidos.

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Durante todo el camino, presiono fuertemente mi cinturón de seguridad, excepto que mi cabeza esta descansando sobre el hombro de Nick. Él mantiene su brazo a mí alrededor, conduciendo con una mano. "El chico-duende Astley me da pena‖, le digo, tocando el velocímetro circular en medio de la consola con mi dedo índice. Me gusta cómo la línea indica exactamente lo rápido que vas, todo lo que tienes que hacer es mirar. ―¿Cómo?‖ dice Nick. "Él—simplemente…hace que me pregunte si todo lo que estamos haciendo esta bien, y él es…no sé que—pero es quien causa que yo me vuelva azul‖. ―Sólo porque el te dijo que lo era‖. ―Sí‖ ―¿Y crees todo lo que él te dice?‖ Dejo caer mi dedo. ―Se que…‖ ―Confías en los demás con demasiada facilidad, Zara‖. ―Y tu desconfías con demasiada facilidad, señor‖. Sus hombros se relajan. ―Así es. Estoy trabajando en ello, sin embargo‖. Dejamos muchos arboles atrás. Así como también dejamos atrás una casa blanca que esta despintándose, y tiene trampas para langosta en el frente. Estamos adentrándonos cada vez más en el bosque. Los dedos de Nick se mueven lentamente por mi brazo. La tela de mi abrigo hace un ruido suave de cepillado. Mi móvil timbra. Es Devyn. ―Tengo noticias para ti‖, él dice. La recepción es bastante mala aquí afuera y los restallidos telefónicos parecen enloquecidos. Cruzo mis dedos. ―¿Qué?‖ ―No tienes atributos de duende en tu sangre‖. ―¿Ninguno?‖ Presiono mi mano fuertemente contra la rodilla de Nick. La mezclilla es áspera y dura debajo de mi mano. Devyn ni siquiera hace una pausa. ―No. Ninguno en absoluto‖. Lanzo un grito. Devyn se ríe y se queja de que le he lastimado sus oídos. Le corto y le digo a Nick las noticias. Su sonrisa es la más grande que alguna vez he visto y él eleva su puño en el aire, festejando. Me besa aunque sigue manejando al timón. ―¡Eso es tan fantástico!‖ ―¡Lo sé!‖ Ahora mismo, siento que estoy saltando más que Issie. ―No puedo creerlo‖.

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―Pues…yo si puedo‖. Él me mira con orgullo. Su mano llega a un lado de mi cara. Su dedo roza mi mejilla. ―Estoy tan feliz por ti, nena‖. La felicidad relaja mis músculos. No recordaba lo estresante que había sido; Qué tan tensos estaban mis hombros. Era como si me hubieran dado un buen masaje. Presiono la mano de Nick en la mía. ―Estoy muy feliz también‖. Nos detenemos en la carretera secundaria y nos estacionamos. Hay una moto-nieve escondida detrás de un montón de árboles. Nick y yo la montamos, poniendo los cascos sobre nuestras cabezas. El motor truena a la vida. Y nos adentramos al bosque. Me presiono contra la cintura de Nick. ―Sujétate, ¿ok?‖ Él dice. No le contesto. Serpenteamos por algunos árboles, siguiendo la pista. El bosque está calmado y tranquilo, quieto, lleno con luz blanca. Cuando entramos en el claro Nick finalmente baja la velocidad y sacude la moto-nieve haciendo eco de toda mi felicidad de ser totalmente humana, y siento como si estuviéramos volando. La voz de Nick atraviesa el silencio. "Santa…" Salto de la moto-nieve. ―¡Esto a sido derribado!‖. La barricada de metal que habíamos construido alrededor de la casa lucia como si un tornado habría pasado por encima. Destellos repentinos de metal brillan a través de la nieve. Las varas y rieles estaban en el suelo. El alambre de púas retorcido como las colas de serpientes; moviéndose con el viento como si llevaran el compás de alguna horrible canción silenciosa. La casa todavía estaba allí, alta y desesperada. La platería y el alambre que habíamos puesto sobre las ventanas, todas habían sido destrozados, rotos, lanzados hacia un lado. Los metales estaban retorcidos, probando que no habíamos sido capaces de mantenerlos aquí por algo más de tiempo. Ya no más. Me estremezco. El viento susurra en mi oído algunas advertencias. ¿Mi padre seguía aquí? ¿Estaba muerto? ¿Había algunos duendes todavía en el interior? Antes de si quiera saber lo que estoy haciendo, corro en la nieve hacia nuestra barricada rota. Nick me alcanza en dos segundos, me agarra por el hombro. "Zara, no vayas allí‖. ―¿Qué?‖ Aquí había habido una batalla. Probablemente había ocurrido anoche. ―Nick, mi padre a lo mejor sigue allí‖. "Siempre andas diciendo que él no es tu padre". Él me mira fijamente. "No podemos dejar que muera allí dentro‖.

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"Por supuesto que podemos". Él se detiene y olfatea el aire. Parece haber susurros en la casa grande, susurros que están más allá de nuestra audición. Una contraventana cae al suelo junto a un brazo. Salto. Nick no se mueve. ―¿Qué?‖ demando. ―Huelo sangre‖. Él dice toda la palabra lentamente, quedamente, como un maleficio. ―¿Qué clase de sangre?‖ ―Duende‖. No sé cómo lo hago pero logro separarme de él. Giro y me abalanzo hacia la puerta principal de la blanca casa victoriana. La puerta cuelga abierta, fuera de sus goznes. Aunque me cuesta entrar, logro hacerlo para luego detenerme. Nick está justo detrás de mí. "¡Oh no…‖. Susurro. Él me jala contra su pecho, pero ya lo he visto. Ya he visto y se queda atorado dentro de mi cerebro como el pánico y el terror, como una mala imagen de una película de terror que no podré olvidar: cuerpos retorcidos en el mármol, la sangre salpicada en las paredes como arterias que han sido cortadas, brazos cortados en medio del piso que no están conectados a nada, ojos abiertos, boca abiertas en gritos silenciosos. Me alejo de Nick y me quedo con la mirada fija. Entonces entro en movimiento. Conteniendo el aliento voy de un cadáver hacia otro. ―Zara, ¿qué estás haciendo?‖ ―Buscando a mi padre‖. Sus ojos se están llenos de dolor pero lucen vivos, vacíos, pero en movimiento. Me pregunto si mis ojos lucen de ese mismo modo también, o si son como los ojos de un duende muerto, arrugado en el piso. ―Tengo que ver si él… Nick‖. Su boca se cierra y me dice. ―Buscare contigo‖. ―No tienes que hacerlo‖. Subo por la gran escalera arqueada, un paso más allá veo a un duende rubio, un varón, joven…que no es Astley. Su garganta ha sido cortada totalmente. Algo sube desde mi estómago y choca contra mi lengua. Trato de estabilizarme apegándome a la barandilla pero también allí hay sangre. Hay sangre en todas partes. Mi mano se presiona en contra de mis labios. Nick se mueve rebasándome. ―Iré primero. Saca tu cuchillo‖.

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Con la misma mano que sujeta mi cuchillo, sujeto la parte trasera de su chaqueta, le sigo subiendo las escaleras. Alcanzamos la cumbre. No hay ninguna luz en el corredor que nos muestre ambas direcciones. ―¿Puedes oler algo?‖ Susurro. ―Muerte. Huelo muerte‖. Él toma mi mano. ―¿Alguien ha sobrevivido?‖ Susurro. ―Siento como si por mi piel corren miles de arañas‖. Él toma aire. La calefacción está encendida aquí dentro, pero aun así me estremezco. ―¿Nick?‖ Él asiente lentamente, me da una seña para que me mueva detrás de él un poco más. No lo hago. Suelto su chaqueta, pero me quedo junto a él mientras nos abrimos paso por el pasillo. Mis botas aplastan algo. Espero que sea sangre, o agua…derramada de una botella de Poland Spring que alguien dejó caer desde una puerta de algún dormitorio. Todo esto me recuerda a cuando mi padrastro murió, a tan solo unos minutos después de que fuéramos a correr. Él había dejado caer una botella en el piso de nuestra cocina. Nick me hace señas para que yo guarde silencio, llevando un dedo a sus labios. Él da un paso dentro del dormitorio. Levanto mis cejas. La luz está encendida aquí dentro, pero no hay nadie a la vista. No hay ningún cuerpo en el piso. La cama, estaba rebosante de raso y terciopelo de las sábanas, no incluía moños. El pasillo es oscuro, espeluznante, teñido con los olores de sangre y la pasada carnicería. Nick frunce el ceño y hace un movimiento con la mano, diciéndome que me quede. Sacudo la cabeza y le sigo de cualquier manera. Sus ojos se encuentran con los míos. Sus ojos me imploran. Mis ojos parecen implorar de regreso, porque él asiente lentamente y toma mi mano entra la suya. Nuestras manos empuñan juntas el cuchillo. Damos otro paso adentro. Hay dos grandes puertas de madera fuera de la habitación, más allá de la cama. Asiento con la cabeza hacia las puertas lejanas y todo el cuerpo de Nick se estremece. Su mano atrapada entre la mía, tiembla también para luego relajarse y presionar de regreso. Él iba a cambiar. Suelta mi mano mientras los espasmos regresan, entonces es que lo siento, por simplemente un segundo, sus dedos se acortan y se transforman en algo extraño, algo más pequeño, algo con pelo. Me da miedo siquiera susurrar. Retrocedo contra la pared. Mientras las costuras de los pantalones de Nick se rompen en rasgones. No miraré. No miraré. Mientras él cambia es vulnerable. Yo también soy vulnerable. Me quedo con la mirada fija en el cuarto, buscando amenazas, para poder protegerle. Nick gruñe desde algún lugar en el piso. Si bien sé que él no va a lastimarme, algo dentro de mi estómago se revuelve. Obviamente, habíamos sido descubiertos. Chasqueo mis dedos para obligarlo a acercarse a mí, y sé que recibiré una buena reprimenda más adelante. Él odia cuando le trato como a un perro. Pero él se pone de pie y se presiona en contra de mí.

Me giro para salir corriendo. Su cuello esta cortado profundamente y sangra demasiado. Ellos rompen una ventana y se van por allí. listos. Pero algo gime desde el cuarto de baño. Ya casi estas lista‖. Esta a punto de saltar. luchando. Él contesta con un gruñido bajo. de pelo oscuro como yo. Sus ojos miran fijamente la puerta recluida. mantenerle a salvo. Zara…‖. Ya vuelvo‖. si yo_‖. . És otro y exuda mucho poder. tratando de buscar algún collar o algo que me permita detenerlo. ―¿Qué?‖ Trato de llegar a él. Sus músculos ondean. Mi padre tropieza contra la puerta. Sus dientes están al descubierto. y tiendo mi mano. Ellos están en el suelo. Él sonríe. Ambos se mueven tan rápidamente que son solo un borrón. Él aparta la mirada. Adviértele a tu madre por mí. La puerta se abre repentinamente. Las mandíbulas de Nick chasquean mientras el duende abre su boca para mostrar sus dientes. ―Quédate aquí. ―Se precavida. Nick salta sobre la cama y hacia el duende. No puedo saltar. para ayudar a Nick. Trato de correr hacia la ventana. Ambos se reúnen en el aire. quien también ha saltado. ―No por mucho tiempo. Hay coágulos de sangre en su pelo oscuro. pálido. Voy a estar bien. El pelaje se mezcla con la carne. ―Vete. Sus ojos se encuentran con los míos.CAPTIVATE – CARRIE JONES 145 ―¿Qué sucede?‖ Susurro. Nick! Quédate‖. ―Probablemente quieras ver a tu padre‖. Me quedo sin aliento. Es demasiado lejos. su voz se quiebra. És alto. Mi corazón cae. ―¡Nick!‖ Mi voz es un grito. Él no es mi padre. ―Ah. sin embargo. Él se relame los labios con una lengua ensangrentada. El pelo por debajo de mis dedos se ha ido. ¿o debería de decir…princesa? ¿Aun eres humana?‖ Dice el duende de pie allí. para atacar algo. Los músculos de la espalda de Nick se tensan. ―¡No. ―Zara‖. No quiero ver mis brazos o mis manos. Solo le miro fijamente hacia sus ojos. La fuerza de los saltos los manda hacia los lados. le pongo encima de la cama a pesar de que todo lo que quiero es bajar. No es Astley. hacer un millón de cosas al mismo tiempo. Mis dedos pasan por su cuello. Mira ese tono azul precioso. más viejo que nosotros. Asiento con la cabeza. Zara. Empujo mi mano libre entre su pesado pelaje entre su espalda.

―¡No!‖ Corro. Sus ojos son salvajes e indomesticados. Su mano llega hasta su cabeza. ¿huh? ¿Por qué no lo tomas de una vez?‖ . El miedo me alcanza. degradante. ―Regresaré por lo que es mío‖. ―Recordaré esto‖. ―¿Me oyes? No vas a lastimarle más‖. Salgo al patio. Quiero lastimarle y esta voz que sale de mí. ―¿Por qué te vas ahora?. ―¡Basta ya con esa mierda de princesa!‖ Levanto la vara de nuevo. ―¡Nick!‖ La palabra escapa de mi boca antes de que me de cuenta. Eso es todo lo que el rey necesita. Elevo la vara mucho más alto. burlona. me muevo al frente de la forma derrumbada de Nick. Una marca gigante de quemadura se muestra en contra de su pálida piel. ―Te daré más para recordar si lo deseas‖. El lobo brinca. Sus ojos se amplían. mis pies crujiendo en ella. ―Princesa‖. Pero no quiero que él se vaya. ¡Que miedo!‖. El duende alza la esquina de su boca en una sonrisa lenta. El duende araña el pecho de Nick. lanzándolo al suelo. lo hace más difícil. Las garras brillan intermitentemente donde las uñas deberían de estar. ―Qué divertido. Los alocados dientes afilados barren en contra del pelaje de Nick. El duende se ríe y se abalanza en nuestra dirección a pesar de que su brazo esta sangrando. Mi muñeca distendida late pero la adrenalina me mantiene en marcha. rasgándole el cuello. Los dientes de Nick se cierran en torno al brazo del duende. dice. le he dado en la cabeza entonces él retrocede. ―No vas a lastimarle‖. y él voltea en mi dirección por un segundo. Él hace un diminuto ruido de lobo. y por un segundo no la reconozco a pesar de que esta sale de mi boca. Él sonríe—arrogantemente. hierro en una mano. Ambos están sangrando y sin aliento. a mi padre. Agarro una vara y me pongo a mí misma entre el duende y Nick. Él da un paso hacia atrás y sube sus manos en señal de rendición. por un segundo. El rey duende de pelo oscuro sonríe. ―Oh. El cuerpo de Nick se retuerce en espasmos y la sangre sale a borbotones de su cuello. pero no es suficiente.CAPTIVATE – CARRIE JONES 146 Bajo corriendo las escaleras tan rápido que parece que estoy volando. donde el lobo y el duende se apartan. Un sonido metálico se produce. La cola de Nick se mueve junto a mí. perfecta. para luego lanzar resoplidos de aliento. La vara luce estable entre mis manos. una espeluznante chica humana. Y me recuerda. Mi voz es estable también. Corro por la nieve. Elevo la vara y la lanzo en su dirección. Un cuchillo en la otra‖. pero también lo hace su sonrisa.

Le tranquilizo mientras esta tendido por encima de la nieve. No hay movimiento en cualquier parte. Cambio de posición. ―Te lo prometo‖. Sus ojos se abren lentamente. agarro mi móvil. y velozmente le marco a Issie. Este hace que ellos parezcan que tienen piel de personas. Solo muerte. Su lengua se extiende y suavemente lame mi mejilla. dejándose caer en la inconsciencia. Para poder sacar a Nick tengo que regresar a la casa y encontrar algo con lo que pueda arrastrarle. y la presiono contra su herida en el cuello. Él cierra sus ojos otra vez. Él parpadea hacia el cielo y desaparece. Nunca antes le había llamado Papá. ―Voy a sacarte de aquí. Una lágrima cae por encima de su nariz. No te apresures‖. ―¡No fue mi intención lastimarte!‖ Le digo. rodeando sus brazos. no pude mantenerte a salvo‖ le susurro.‖ le susurro. y me dejo caer a mí misma junto a él. En su muerte su piel es de un azul claro cubierto con puntos diminutos que parecen hiedras cruzando sus venas más oscuras. Ningún gemido. Las estúpidas montañas de granito y las malas torres de teléfonos lo hacen imposible. Disfruto del melodrama. ―Lo siento‖.CAPTIVATE – CARRIE JONES 147 Su cabeza se inclina ligeramente hacia mí. porque no soy lo suficientemente fuerte como para llevarle hasta la moto-nieve. pero por supuesto no hay señal. irregularmente. trato de levantar el pesado cuerpo de lobo de Nick entre mis brazos. ―¿Papá?‖ Grito subiendo las escaleras que están cubiertas de una alfombra roja adornada meticulosamente y duendes muertos. . intentando jalar a Nick por encima de mi regazo y así ejercer presión sobre sus heridas. Él trata de elevar su cabeza. Dejo caer la vara. elevando el mentón ligeramente en dirección a mí. Cuando los duendes mueren pierden su glamour. al menos una de ellas debía de estar hecha pedazos. Su pecho se mueve de arriba hacia abajo. Me quito mi chaqueta. ―Nunca quise que nadie te lastimará‖. ―Me complace más dejarte aquí observando como tu lobo va a morir. Toco sus costillas. Doy un paso dentro de la casa y escucho. exótica. Él está sangrando desde su oído y cuello. Y estaré de regreso por ti. Era hermoso de una manera severa. Son grandes y cafés y están llenos de reproche. atravesando sus rostros. Es mi lágrima. y la moto-nieve no puede traspasar los barrotes de hierro ni los alambres retorcidos. ―Lo siento mucho. Nick hace un suave ruido de dolor y eso rompe mi corazón. Para poder sacar a Nick de aquí tengo pasar por encima de varios cuerpos. Nada. pero esta vuelve a caer.

―Aguanta‖. lo sujeto fuertemente y comienzo a arrastrarle lentamente. Te lo juro‖." mascullo. Aristóteles escribió. Te sacaré de aquí‖. Él me contempla con sus ojos marrones adoloridos. Subo las escaleras corriendo. ―Ésta es la única vida que tenemos. . Hundo mi mano en su pelaje y trenzo mis dedos entre el. le digo de cualquier manera. así que vas a estar bien‖. Yo se eso. No sé qué pensar de eso. duendes con dientes afilados. Mi corazón parece ser una caja de tambores. me habían parecido tan lejanos. ‗Hacemos la guerra para que podamos vivir en paz‘. No lo sé en absoluto. apenas lloriquea. ahora. Sin embargo. pero es difícil. ―Estarás bien‖. El fracaso me duele con vergüenza mientras trato de ponerle sobre la manta. Todas las guerras. "Otra nominación para el Papá del Año aquí mismo‖. aporreando horrendamente duro. más de lo que usualmente soy. Yo lo se.CAPTIVATE – CARRIE JONES 148 ―¿Rey duende?‖ Grito otra vez. Él gruñe. Agarro el edredón de la cama y lo cuelgo por sobre mis hombros. mujeres con alas negras. solo un poco de una manera agradable. procurando evitar pisar extremidades azuladas. mientras le acaricio profundamente. Nick sigue desplomado sobre la nieve en su forma de lobo y sigue sangrando. ―Aguanta. Trabajo metódicamente aunque se que mi cara debe de estar en blanco por el miedo. Estamos destinados a estar juntos. Nada otra vez. Mis dedos están congelados y adormecidos y hacen que me mueva torpemente. Cuando le tengo sobre el edredón. todos los peligros que siempre han ocurrido. le digo a Nick. el peligro estaba justo aquí. y sangre. Me abro paso por la fuerza hasta el corredor y el dormitorio. Logro fabricar un tipo de trineo con el edredón y algunas varas atadas fijadas a la moto-nieve con algunas cadenas. susurro. intento tirar de él lo más suavemente posible. ―¿Estas bien?‖ Le pregunto pero él no me contesta. ―Estoy tratando ser amable. Él se ha ido. para bajar corriendo las escaleras y salir afuera. Sus ojos se cierran y abren. es desconcertante. pero al final funcionan. ―Lo siento‖. "Estupendo. La superficie de su cuerpo se levanta en busca de algo de aire. Todo el tiempo escaneo el cielo en busca de depredadores. Colocando el edredón en el suelo.

No había nada que yo pudiera hacer para cambiar eso. le susurro y eso es una orden. para después intentar averiguar dónde esta mi padre y cómo podemos detener el nuevo chico duende. porque la guerra recién estaba comenzando. Ese conocimiento se presiona en contra de mis costillas como un peso horrible. Todo esto era mi culpa. O por lo menos parte de mi culpa.CAPTIVATE – CARRIE JONES 149 ―No voy a perderte‖. Antes de subir al trineo e irme. muy evidente—que él estará de regreso. Así es que sólo enciendo la moto-nieve y acelero al máximo. Pero sé que la mitad de ese campo no es alguna escena idílica de nieve rodeando pinos y bla. bla. me tomo un segundo y giro mi mirada hacia la casa de duendes. Todos estaban muertos y Nick estaba muy herido. mirando una vez más hacia atrás para asegurarme si Nick esta seguro. yo sé que la mitad de ese campo esta lleno de sangre y muerte. bla. no sólo para él sino también para mí. Y lo hace. Es todo lo que quedaba de los seres que yo había atrapado allí. protegido por un viejo encanto que lo esconde de los ojos humanos. que parece succionar toda la esperanza de mí interior. Porque es obvio—muy. Es invisible otra vez. No. Lo hace. e intento mover mi estúpido móvil para conseguir recepción y así llamar a Issie y Betty y obtener ayuda para Nick. .

¿Es Zara?‖ ―Sip.CAPTIVATE – CARRIE JONES 150 Diecisiete Traducido por Ginnytash Tip . La sangre le cubre la chaqueta que le puse. Es solo que…esto es malo. Le devuelvo el gruñido. y vuelvo corriendo a donde esta Nick. ―¿Mi Abue está bien?‖ ―Ella está bien. Zara‖. Apenas respira. ―Lo sé. Su—‖Él cuelga. ―Espera. lo sé. Habla el Oficial Clark. Solo mátalo. Suena y suena. . ―¿Abue?‖ -Suelto tan pronto como escucho un clic. presiono la marcación rápida. ―¿Esta ahí Betty?‖ ―Um. Hemos tenido…Bueno. Detengo la moto de nieve.. Sí‖. Está bien‖. ―Nop.‖ –El Oficial Clark se aclara la garganta. Haré que te llame‖.Duende No dudes en matar un duende. Compruebo como esta Nick. M e lleva como media hora pero al final llego a la recepción. casi se me cae el móvil. empapando su ropa. ―Hola. Me tengo que ir. Refunfuño para que luche y entonces llamo a Issie. Zara. ―Las cosas andan mal ahora.Miro fijamente el cielo grisáceo asomándose por encima de los árboles como si fuera a arreglar las cosas. – Su voz suena aburrida pero familiar. Una ardilla brinca haciendo cabriolas a lo largo de una rama como si fuera un emperador loco. ha habido un accidente.‖ ―¿Qué?‖ -Me giro bruscamente. Hace un ruido extraño. La están atendiendo.

No puedo controlarla. Vuelvo a llamar pero nadie contesta. ―Issie‖. verdad?― ―¿Qué autobús? ¡Issie. pero es algo. a través de mi miedo. ―Zara. Y los duendes—están muertos y algunos se han ido‖. Muevo las . ―¿Issie? ¿Issie?‖ Los ojos de Nick pestañean un poquito. Su piel ha perdido todo el color. ―¿Zara?‖ – Su voz me despierta. ¿Puedo llamarte después?‖ La voz de Dev parece distraída. Arranco la cinta adhesiva que lo mantiene en su lugar y lo sostengo con mi brazo bueno. realmente herido. Nick esta…‖ Pero él se ha ido. No es la mejor arma. toco su forma dormida con la palma de mi mano. Sus hermosos labios de lobo se mueven solo un poco. Podría haber más duendes pasando el rato en el bosque. Tenemos un problema. escaneando el cielo en busca de enemigos. esperando el momento perfecto para atacar. Lamento gritarlo de inmediato. Podían haberme visto atravesando despacio el bosque con la moto nieve.CAPTIVATE – CARRIE JONES 151 Trago con fuerza. aquí Dev. tocando su cara. A un lado de la moto nieve hay un atizador para fuego. en realidad a sacudirse. ―No puedes volverme a llamar. Un gran problema. ―¡Mierda!‖ – La palabra sale exasperada. Dejo caer el atizador en la nieve y caigo de rodillas. aliviada. Issie acaba de desmayarse. A través de mi preocupación. Él está herido. Se está volviendo humano. Voy y me pongo de rodillas junto a Nick. – ―Es Nick. ―¿Qué quieres decir? ¿No estaban en el autobús. puedo verle intentando desesperadamente de resistir. ―¿Qué?‖ Mi mano que está tocando su piel empieza a temblar. solidificándome en algo más. Esta hecho de hierro. ―¡No!‖ Chillo hacia el teléfono. escucha! Había otros duendes. Atacaron a Nick y—― Paro porque se escucha como si Issie hubiera dejado caer el teléfono. ―¿Nick?‖ – Mi voz es un susurro. haber visto a Nick tumbado detrás de mí. fuerte y haciéndose eco. Después corro de vuelta hacia donde esta Nick.

Algo dentro de mí se agita salvaje. – Susurra. tienes que quedarte conmigo. Lágrimas. Esta ardiendo ―No vas a morir‖. No me giro.‖ Detrás de mi llega la voz de una mujer. Pero su cara está lejos de ser la de un feliz ángel. Me parte el alma. Casi me quema. Vamos a llegar a esta calle e iré a buscar una ambulancia y estarás bien. ―Él no puede. por un segundo. . cariño. Sé quién es.tú….CAPTIVATE – CARRIE JONES 152 mantas para poder ver sus heridas. ―Tienes que quedarte inmóvil. no es horriblemente. Ella brilla. ―No. ― ―¿Vale? Tengo que hacerte volver.Algo húmedo cae de mi cara y golpea su mejilla. La Valkiria. Tienes que quedarte quieto. cariño. Pestañea y su cuerpo se queda inmóvil. Parece como si fuera una gran batalla pero al final consigue abrir de nuevo los ojos. – Sus ojos son. No la quiero mirar.insisto. ― Sus ojos se cierran. ―Siempre te amaré. .‖ ―Siempre nos amaremos el uno al otro‖. ¿vale?‖ ―Me estoy muriendo‖. No importa el qué.‖ El aire se mueve detrás de mí. Empeoraras‖. ―Aléjate de nosotros. ―Vas a estar a salvo.‖ Mi cuerpo entero se estremece. ―No….te preocupes….. Es más como un frío cuchillo. ―¿Nick?‖. Beso su frente. Me inclino hacia abajo y presiono mis labios contra los suyos. Lo cubro de nuevo ―¿Cariño?‖ Él gime. Aprieto mi mano contra su hombro.‖ Sus labios se mueven bajo los míos. ―Te estoy consiguiendo ayuda.siempre… ― Sostengo su cabeza con mi mano y la alzo. Esta magullado y sangrando por todas partes. . Thruth. Te protegeré. Sus alas son enormes. ‖¡Mantente despierto! Nick. Se agita. los ojos fuertes e intensos de Nick. verdad‖. ―Te amo‖. Lo juro.digo. Sus ojos se cierran. Salta por encima de nosotros y aterriza al otro lado de Nick.

― . Doy un paso hacia atrás lo suficiente para que el talón del pie roce su brazo. ―Él no se va a morir. Mis dedos se cierran fuertemente alrededor del frio hierro. Suplico. La desesperación llena mi cabeza. Por un segundo una emoción benévola sacude sus facciones.CAPTIVATE – CARRIE JONES 153 ―No puedes salvar a este guerrero‖. Yo—yo solo no…no puedo perderle. una chica humana. Las alas de Thruth me recuerdan a la oscuridad.‖ Alguien solloza. Pronto. Tendrá que atravesarme para cogerle. ―¿Lo dejarías morir aquí. Quiero estar tocándolo de alguna manera. Se está muriendo y no puedo salvarle. Esta tan pálido y apenas respira. La nieve se bate hacia mis ojos. estás equivocada. Intento tenderle el atizador. en vez de continuar su existencia como un guerrero para siempre en las altas esferas de Valhalla?‖. Solo eres una chica. mi corazón. Cada palabra es una sentencia de muerte que me niego a escuchar. Cada palabra rebana en mi estomago. y me pregunto si ella de alguna manera lo está haciendo. No estoy tocando a Nick. se burla de mí. típico de los humanos‖. Mi cuerpo se encoge por la mitad y entonces me las arreglo para ponerme de nuevo derecha. sí que lo hará. ―Por favor. Su cuerpo es como un caparazón.‖ Algo dentro de mí se rompe. Soy yo.‖ El viento cambia a nuestro alrededor. Mis manos tiemblan y mis dedos aflojan su agarre en el metal.dice.‖ . ― ―Siempre hay elección‖. atrapando el viento. fría y frágil. vacío y sin vida. como un abrigo colgado en una percha.Insisto. ―No dejaré que te lo lleves. al contrario de un corazón enamorado. No se mueve. Ella asiente. Agarro el atizador y lo paso con cuidado por encima de Nick para enfrentarla. Llévame a mí también. ―Eres tan avariciosa y egoísta. ―Sí. Nick se está muriendo. ―Tú no eres una guerrera. asegurándome de que está ahí. Dice. ―No. . No siempre hay elección. ―Entonces mátame. ― Ella sacude su cabeza. Su cabello se ondea detrás de ella. ― ―No tienes elección. Sus ojos se endurecen.

Utilizo mi mano herida para intentar agarrar mejor. -dice. suplico y me niego a aceptarlo. Sus hombros se mueven un poco y ella se acerca. Atrapan el viento y se alza. cada pluma. Un pie. Acerques‖. Puedo verlo todo en Thruth. Te. Otro. ―No me vas a distraer‖. Su brazo me tira a un lado. ―¡No!‖ Grito la palabra como si fuera una maldición. ―No te lo puedes llevar‖. Mis uñas arañan su piel. Se levanta del suelo. Su voz suena frustrada. Todo está despejado. El viento se detiene. ―O serás la primera‖. Señala detrás de mí. No caeré en eso. . No me giro. ―El tiempo de tu guerrero ha llegado. ―Pequeña. ―Me vuelvo azul.Soy medio duende. ―¡Suéltame. Eso es de duendes. ―¡No!‖ Nos estamos elevando. ―¡No!‖. ―Por favor…. y me giro hacia ella. Llévame. cada pelo.CAPTIVATE – CARRIE JONES 154 Ella no se mueve. tu padre es un duende. susceptible a la magia de los duendes. tal vez destinada a ser un duende. chica! Los humanos no pueden entrar en Valhalla‖. ¡No soy humana!‖ Frenéticamente empujo el atizador hacia ella. Necesito darme prisa antes que ambas lo perdamos‖. ¡Si tienes que llevártelo a él. Algo dentro de mí se arma de valor. como una oración. Sus labios tiemblan casi como si estuviera a punto de sonreír. Aún así. sin obstáculos por los cristales de nieve que caen. los duendes se acercan‖. Nunca has matado‖. ―No. ―Suéltame‖. Ella suspira. Olfatea el aire. Tú sigues siendo humana. llévame a mí también!‖ ―No. Ella no cree que sea para nada una amenaza. Me armo de valor contra ella y la encaró con el atizador. pero eres una chica—solo una chica‖.mi pie deja el suelo. Muevo el atizador y lo apunto hacia ella. le agarro del tobillo justo cuando ella coge en brazos a Nick. Ella sangra. Sus alas se tensan y se reajustan encima de nosotros. Su postura cambia. llevándome con ella. ―Tú no has sido una guerrera. Embistiéndola. Me pasa rozando como si fuera un cachorrito.

Miro hacia arriba. Mi pie golpea primero. suplicando. Lo susurré. ―No. ―Lo siento‖. ―No‖. Se han ido. Él no es útil para nadie muerto y podrido en la tierra. Mis dedos tiemblan con la tensión de mantener mi peso. ―Déjale ir‖. pero casi no me desplomo. Estamos a seis pies del suelo. Mi brazo herido cuelga inútilmente. ¿Dónde está tu honor?‖ ―¡Él es mío!‖ grito. borrando todo en mí. Permanezco en el suelo. Estos dan unos espasmos. pero es suficiente: me caigo. No tengo miedo a las alturas. Nono. ―Lo amo‖.‖ Todo en mi interior se queda vacío como el cielo. Maldita sea. Solo tengo miedo de perder a Nick. Mis rodillas se doblan. ―Puedo cuidar de él. Maldita sea. No. Por favor…‖ Ella agita su pierna. Nononononononono…. . susurra. Su talón da de lleno a mis dedos. ―Necesitamos al lobo para la batalla. ―Eres peor que un perro. Ahora suéltame. Nos elevamos más. Agita su pierna de nuevo. No logre gritar la palabra. Solo está este grandísimo agujero que crece desde mi estómago y que cada vez se hace más y más grande. Por favor. Lo susurré una y otra vez hasta que se volvió una especie de canto alocado. Nick. Mis dedos se resbalan. Ruego. Nick se ha ido. No me importa. La dura fría línea de este está justo a la izquierda de mi columna vertebral. Es solo por un segundo que pierdo mi agarre. El choque de la gravedad y el contacto hacen un ruido sordo todo el camino hasta llegar a mi cabeza. después un segundo después me dejo caer hacia donde está el extremo del atizador. ―Lo necesito‖. No le pude salvar.‖ Ella me golpea con el pie que tiene libre.CAPTIVATE – CARRIE JONES 155 ―No te lo puedes llevar‖. No se pudo quedar conmigo.

y no viendo nada. Mi mano se extiende por debajo de mi espalda. Sus dedos jamás se enredarán en mi pelo. Nunca voy a sentir sus labios presionarse contra los míos. Su cuerpo sangrante y roto. También tengo que girar la cabeza para poder verlo. Su glamour se había ido. El vestido de diseñador esta hecho jirones.CAPTIVATE – CARRIE JONES 156 Dieciocho Traducido por Anelisse Corregido por Loredana Tip . S 41 42 Tomarle el pelo: Bromear.Duende Los duendes no se preocupan por tu pérdida. Él es más alto. una sudadera con capucha verde y blanco. mirando. Alimento o bocadillos de perros.. y dientes. e ha ido. pantalones de viento. dice alguien. Ambos me miran. mirando fijamente hacia el cielo blanco. . Su voz gruñona profunda ya no resonara en mis oídos. pero permanezco acostada. piel azul. Olvídate también de las tarjetas de simpatía. Otro se acerca por la derecha. Ella era todo ojos plateados. Viste ropa deportiva. es por su glamour. encontrando el atizador de hierro. Paso un rato en el suelo. Prefieren morderte. su hermoso cuerpo. Hace frío en la nieve. ―Ella está herida‖. Esta sangrando por la pierna y el brazo. está en algún lugar dónde yo no puedo alcanzarlo. No te van a enviar flores o sostener tu mano. Mis dedos se envuelven alrededor de ella. moviéndose por un instinto que no tenía nada que ver con mi corazón. No tiene ni abrigo ni zapatos. Algo se mueve fuera de los árboles. Nunca seré capaz de tomarle el pelo41 sobre Snausages42 o grifos de incendios. Giro la cabeza hacia la izquierda. mirando. Era un duende. Tienen ojeras bajo sus ojos.. hambrientos.

que era la sorpresa. Él se gira de nuevo hacia mí. vamos a darte un dolor totalmente nuevo en que pensar‖ Unos gritos de cuervo se oyen en la copa del árbol. Era un fin para mí. Era culpa de ellos. golpeándome en la mejilla. Ellos se acercaron a mí. El odio dentro de mí es frío. ―Debe de ser difícil perder algo tan apestoso. Creían que estaba herida y no lo estaba. Por ellos había perdido a Nick. ―Pobre cosa indefensa‖ El agujero en mi interior se hace aún más grande. atormentando a sus presas. Tan dulce. por causa de los duendes. no es suficiente tortura?‖. ―Es cierto‖ Él abre la boca y se inclina hacia adelante. Actuaban como los gatos. Qué divertido‖ se ríe la mujer ―Podríamos torturarla‖ ―¿La caída del cielo mientras su lobo era llevado.. peludo y caliente‖ dice el tipo. El hombre abre la boca. La mujer era casi como nosotros. se burla. Pensé. ―¿Tal vez al estilo vampiro?‖ . Saltando hacia adelante trata de sujetar mi cabeza.CAPTIVATE – CARRIE JONES 157 ―Herida será más fácil de matar‖ se dicen entre si. Tenia que atacar primero al hombre. gracias a este. pero el dolor parece aminorarse solo un poco. Muevo mi cabeza para dejar al descubierto mi cuello. Yo sabía lo rápidos que podían ser. Si me sentaba verían el atizador.Se pregunta él. ella está llorando. Nick era el único que podía llamarme nena. pero los bordes del mismo adquieren algo oscuro y feroz. pobre nena‖. Y de todos modos. ella está temblando. dice la mujer con una falsa voz compasiva. Su glamour de repente se había ido y sus dientes son como clavos. Nada es suficiente‖ silba la mujer. ―Ella perdió a su niño lobo‖. No te preocupes. su mano se extiende y me seca las mejillas. ―¿Por qué tiene el brazo de esa manera? Tal vez este roto. El dolor no durará demasiado tiempo. ―Oh. Sus manos están a ambos lados de mi cabeza. ―Ella nos encarceló. pero cojea escabulléndose demasiado lejos. El hielo gotea de sus palabras. ―Y nos gusta ahora es más fácil‖ Calculo mis opciones. Sus ojos brillan. Su tacto es duro.. puntiagudos y mortales. pero estos eran lentos. ―Oh. El cordón de su sudadera con capucha cuelga hacia abajo.. Perdiendo mi única ventaja. Creo que es odio.

Su postura tensa. Esta era mi señal. Mis piernas lo patean y mi brazo salió de detrás de mi espalda. todo lo que sentía. Sus ojos bombearon y se cerraron. Yo no quiero esto. Sus manos presionan mi cara. Su cabello largo y negro fluía con el viento. ella escupió las palabras. Una rápida mirada me asegura de que el hombre duende no se mueve. Sus dientes se acercan. ―Él es un héroe. forcé las palabras a salir. pequeña princesa‖. ―Mi padre es un monstruo‖ ―¿Monstruo? ¿Por qué? ¿Debido a que admitió el dolor que causo? ¿Por que admitió que nos gusta? En lugar de pretender que somos una especie de héroes guerreros como tu lobo‖ se burló ella. ¿Sabes cuántas veces he querido matar a tu padre con sus preocupaciones sin fin? Pero yo no podía—oh no—no pude hacerlo porque es nuestro rey‖ Ella sería hermosa si no fuera un duende.CAPTIVATE – CARRIE JONES 158 Por un segundo no contesto. Ella iba a saltar hacia mí. ―Correcto‖. La mujer sigue mi mirada. Estaba más allá de cualquier cosa. ―Bonita sorpresa. Estaba más allá de buenas remontadas. ―Él no está muerto. Tú no tienes la suficiente fuerza para matarnos. porque no tienes las agallas para hacer lo que tienes que hacer. El atizador se estrelló en su cabeza. Los ecos del nombre de Nick resonaban dentro de mí y eso es todo lo que escuchaba en este momento. Eres débil como tu padre. ¿ves? Su pecho se levanta. él silba de nuevo. ―Sólo cógela‖ ordena la mujer ―Apúrate si vas a ir primero‖ ―Cállate‖. Moví mis caderas hacia arriba. Aterriza a mi lado y gime. él protege a las personas de las cosas como tú‖ . Bien. ―Estás atrapada por los monstruos‖. la mujer salta hacia adelante. tal vez podría ser mejor. Estoy en automático. El duende se inclina. Las risas de la duende me llenaron de rabia. ¿verdad? Sólo nos atraparás. Es posible que simplemente lo mejor sea darme por vencida‘ Y sí. Mis dedos se tensan alrededor del atizador. obviamente demasiado herida para el movimiento rápido. ―Será tan bueno probarte‖. Por un segundo pienso ‗Tal vez es mejor así. para enloquecernos poco a poco con la necesidad. Rodé lejos y me levanté. Pero no es así. No era un buen regreso.

Yo soy malvada‖. ya que pasó a través de su piel. Cambié el atizador de manera de que la lengüeta estuviera hacia afuera y la metí tan duramente como pude. Tú encubres tu maldad. ella salta. ―Puedo oler al duende en tu interior‖ ―No soy cómo tú‖. Se había girado. le gruño. Sus manos buscaron mi cuello. Todos caemos hoy. No lo eres. Y sonríe. Sus ojos aún no estaban muy enfocados. ―No. Haciéndolo de nuevo. con la máscara del bien. Moviéndome en cámara lenta. Se escuche un sonido enfermo de succión. Su boca formó una O. He matado. pero estaría bien si lo dejaba.CAPTIVATE – CARRIE JONES 159 ―Y tú‖ Ella huele. En su lugar. Las uñas largas me arañaron. tu violencia. Su rostro sonrió y luego hizo una mueca. Ella cayó. echo un vistazo al otro duende—el hombre. levanté el atizador. ―Y esto es por mí‖. He matado algo. . La golpeé en el pecho. incrustándoselo. ―Esto es por Nick‖ le di un empujón. Tiré el atizador y di un paso atrás. Ella ya no respira.

―No puedo hacer esto‖. Estoy sola. Sus llaves. sangre sobre el abrigo alrededor de mi muñeca. No sé cuánto tiempo paso. susurro. No hay sonidos de coches o viento o animales. Simplemente lo pierdo. Se trata de una suplica. pero no creo que nadie las escuche. Dejo las manchas de sangre allí para que pudran y se vuelvan costra y se endurezcan. Metallophobia. No me importa. Sin Nick. Probablemente hay sangre en mi cara. Sólo sé que Nick se ha ido como mi padre.CAPTIVATE – CARRIE JONES 160 Diecinueve Traducido por Carol (Lilith) Los duendes le tienen miedo al metal. Nick. Estoy murmurando palabras a mí misma. a Nick. El mundo está quieto. ―Por supuesto que puedes‖. No puedo hacer esto. Limpio mi cara con la mano buena. No sé nada. llego al mini de Nick. ―No puedo‖. ―¡Dios!‖ sollozo la palabra entre mis manos y no estoy jurando. Subo de nuevo en la moto de nieve. Apago el trineo y sollozo y sollozo y sollozo sobre la estúpida moto de nieve. sin Nick. Su chaqueta de cuero no está H . una suplica real y entonces lo pierdo. Él está allí. Conduzco a la carretera. Incluso los árboles están quietos y solitarios. tratando de deshacerme de las lágrimas. Están siempre en el bolsillo. Estoy murmurando palabras en voz baja a mí misma—o a este que soy yo pero no soy yo. a Dios. Sin. ay sangre sobre en mis manos. sangre sobre mis pantalones vaqueros. Mi cabeza se levanta y muevo mi cuerpo lo suficiente para verlo. la nieve ondula hacia abajo a su alrededor.

Los copos de nieve se encrespan camino a la tierra. Aterrizan. Su nariz brilla. uno tras otro. Todo este poder atrapado y contenido. Y la estúpida Valkyria se lo llevó‖. ―Zara‖. El m-m-mató a Nick. Lucho contra él. ―Le hizo daño a mi padre. sin embargo‖. acumulándose. de significados. No me hace caso y me arrastra en sus brazos. Empiezo a perder el equilibrio. Astley mira todo. No tiene ninguna textura. Copos de nieve caen en su pelo y se pegan. ―¿Cómo puedo estar bien?‖ Tengo hipo. Los vaqueros no están sucios. ―No estas bien‖.CAPTIVATE – CARRIE JONES 161 rota o rasgada. en la distancia algo grita. Por supuesto que tiene razón pero no me atrevo a decirle nada. El suave cuero se arruga sobre mi cara. El mundo a mi alrededor da vueltas. No hay heridas. a la espera de algo por venir. Suena al algún tipo de emoción.‖ Lucho durante un segundo y luego me rindo. en realidad? Ni siquiera estoy callando sobre algo. dice. ―Puedo oler a otro rey en ti—no tu padre‖. La gente sigue muriendo alrededor mío. Me domino. ―No lo hiciste Zara. Inhalo. el aire frío se abre camino hasta acabar en mi cara. Inclina la cabeza mientras nos miramos el uno al otro. Imágenes se fijan en el aire. transformando el rubio a negro. Tiene razón.. creo que eso es todo. dejado de preocuparme por lo que va a pasarme. listo para ser explotado. Tú lo hiciste todo. Mantiene su mano levantada. de explicaciones. entonces extiende su mano. ―Puedo estar de pie por mí misma. Sus ojos brillan con el reflejo de la nieve. ¿Preocupado? Sí. Exhalo. ―Debes dejar de mentirte a ti misma.. abarcando las cosas. Tenía que explotar‖. ahora. Primero mi padrastro. A lo lejos. porque lo peor ha pasado ya. Es simplemente elegante y huele a vaca muerta. Astley avanza tan rápido que apenas lo noto y me atrapa contra el. ―Él estaba allí‖. No estaba en la casa en absoluto. Las lágrimas son de hielo contra mis mejillas.. Ya he terminado de buscar el significado. . ―No vine a ti‖. ¿Qué sentido tiene.

―Cierra los ojos si lo necesitas‖. le pregunto a Astley. pero antes de que pueda enfocar hemos pasado. ―¿Qué quieres decir. tan rápido. creo. El viento azota contra mi mejilla. son las luces intermitentes de los vehículos de rescate. ¿Por qué es eso?‖ ―Es la tierra que nos llama de nuevo. No lo hago. Deja caer mis rodillas y me presiona contra él. Simplemente nadie me da respuestas. El mundo a nuestros pies se desdibuja. La abuela esta allí. Mis ojos beben de la fuerza fría de ello. Sus palabras son suaves al oído. Mi garganta se cierra. ―¿Qué es?‖ pregunto. Sangre. Cuando me secuestro. Ladea la cabeza y escucha el viento y el bosque de la misma manera que Nick solía hacerlo. ―Esta no es la primera vez que vuelo‖. con mintiéndome a mí misma?‖ Olfatea el aire.‖ No respondo. Flashes de dientes. Los árboles se funden unos con otros. Sus dedos se adaptan donde sostienen mis rodillas. Vamos. ―¿Eres más fuertes que el otro?‖ . Has tenido un shock. No pasará mucho tiempo‖. Siempre tengo que llegar a ellas. Ese debe ser el accidente. los dos brazos alrededor de mi cintura. En su lugar aprieta sus brazos a mí alrededor. ―Dime. Puedo oler su muerte. Viajamos en el bosque. No puedo responder. Los ojos de Astley cambian. Tu también. Quiero ver. Olía como hongos cuando sucedió. sólo una masa de color blanco. Hay un gran autobús inclinado sobre su lado. Rasgando la piel. ―¿Tu padre?‖ ―Sí. dice en voz más baja. sobre la Ruta 3. Zara. Las imágenes de Nick y el duende fuerzan su camino en mi cabeza. Tener a alguien que sabe sobre Nick hace que sea aún más real y no quiero que sea más real. Finalmente puedo encontrar mi voz. Temblando. A lo lejos. Vamos a ir a un lugar seguro. ―No te asustes‖. ―Oh. Me empuja contra su pecho. una tragedia.CAPTIVATE – CARRIE JONES 162 No me dan respuestas. ¿Qué es?‖ ―Muerte‖. ―¿Hueles algo?‖ No responde. Su voz es pesada con tristeza. dice. y nos elevamos en el aire. La horrible voz del duende y su sonrisa.

‖ No respondo.. Lo empujo hacia atrás y digo: ―Creo que es culpa mía también‖ No responde por un momento y luego dice: ―Sabes. eso es lo que yo pensaba también. La mitad de mi esta encima de él. No soy el mejor en aterrizajes. La luz brilla en la nieve. Un sollozo amenaza con llegar a mi garganta. Estoy demasiado cansada.. pero nada es bueno y hermoso y seguro. Se sentía como eterno. explica. ―No puedo dejarte entrar‖. pero sin tocarme. Se ve bien y hermosa y segura. Cierra los ojos por un breve segundo. imagino. aterrizaremos. Protejo mis ojos con la mano. cuando te conocí y cuando me enteré de la situación. Astley me sigue hasta la puerta. Camino lentamente por las escaleras del porche. Inserta mi llave y lo gira para mí. Trago fuerte. Busco a tientas el pomo de la puerta. dispuesto a cogerme si me caigo. pero ahora. saltando hasta sus pies. A pesar de que el frio pica inclino mi cabeza y exploro el cielo en busca de Nick a medida que comenzamos a bajar. ―Espero que sí. . Camino al interior.CAPTIVATE – CARRIE JONES 163 Sus brazos se aprietan. ―Aquí. La casa donde Nick y yo dormimos y nos besamos e hizo el desayuno. Mantiene su brazo alrededor de mí. ―Todos tenemos nuestras debilidades‖. Estoy demasiado distraído‖. Las manos de Astley cambian.. No tenías muchas opciones. Mis palabras salen lentamente. No fue hace mucho tiempo. ―Oh‖. Se sonroja y luego sonríe. Inclina la cabeza. Es demasiado brillante. Tu padre debió haber sido tratado por su propia clase hace mucho tiempo‖ No sé cómo responder.‖ Un golpe sordo es el aterrizaje y caemos sobre su trasero. ―Espera. Miro fijamente a casa. No puedo creer que encontrara la casa primero. Algún día tendrá que ser. ―En realidad no lo eres‖. El sol se asoma detrás de una nube. Nada debería ser tan brillante. ―No confías en mí. demasiado triste para responder. Se ve tan tranquila y normal. ¿verdad? No hemos manejado bien las cosas. Nunca me perdonaré por eso. Estamos cerca de mi casa. Parece que nada hubiera sucedido. déjame‖. Ruedo fuera de él.

lejos de niños en los columpios. dejarle respirar profundamente en mi. Doy la vuelta. no en su MINI que sigue estacionado al lado de la carretera. La venganza: ése es el tipo de sentimiento que pertenece a un lugar seguro. Se libero a través del mío. dice. eso era como un eufemismo.‖ ―Tienes que hacerlo‖. Llama si me necesitas‖. Cierra mis dedos alrededor de él. simplemente lo quiero aquí conmigo en este momento. y dando un paso al interior. Por un instante ninguno de los dos no movemos. porque no tiene sentido. un recibo de Holiday Inn. de venganza. pero no puedo oler nada. No tengo la energía para encogerme de hombros. respirar profundamente en el. no esta trabajando en el hospital. no esta cazando en el bosque. Aunque él no este aquí.‖ Estuve a punto de reír. pero no la bloqueo. Cierro la puerta tras de mí. pero aún nada. lejos de la humanidad. Es una extraña regla de duendes. para siempre. ―No te necesitare‖. Sé lo que se siente. también. Por un instante el mundo parece pararse muerto todavía. lejos de madres abrazando bebés. una de las muchas. las huellas de neumáticos del MINI se habían ido. Detrás de él. Todos los duendes se alborotan ya que son finalmente libres. cubiertas por la nieve. Él no está aquí. Su voz me detiene. Escribe un número en él y lo pone en mi mano. Me quedo en el sofá. aunque quiero enredar mis dedos en su pelo oscuro. ―No dejes entrar a nadie aquí. aislado del resto del mundo. digo. algo que haya quedado de la noche anterior. El aleja las manos de mis hombros y saca un pedazo de papel de su bolsillo. Olfateo una almohada sobre mi cara. mirando el papel. Van probablemente en busca de alimento. tratando de captar el olor de Nick en alguna parte. Su mano se desliza hacia arriba en el brazo y me sujeta por los hombros. ―Zara‖. Es peligroso ahora. El deseo debe ser fuerte a través de sus cuerpos débiles.CAPTIVATE – CARRIE JONES 164 Empiezo a entrar. todo el tiempo. La mano de Astley agarra mi brazo. presiono mi rostro contra la tela roja. ―No puedo dejarte así. . y respiro profundamente. no esta en cualquier sitio. ―pero gracias‖. El único duende que puede entrar aquí es el que ya ha sido invitado y es mi padre. ―Fuerza‖. No hay ningún Nick: no en donde estoy sentada. ―Mi celular. Eres apenas capaz de comunicarte. Mi nariz no es muy buena.

Así que mi muerte no será una gran pérdida y matare a tantos de esos hijos de puta como me sea posible. Simplemente no puedo. por lo que habrá menos para hacer daño a la abuela y a Issie. y a Devyn. en silencio como los muertos. Nunca lo abrazare de nuevo. Nunca lo oleré otra vez. De alguna manera. Nunca le besare de nuevo. Puedo enviarle un mensaje idéntico a Betty. y a mi mamá. Los duendes han escapado.CAPTIVATE – CARRIE JONES 165 Me incorporo y escribo un mensaje a Issie. . No en un mensaje. Abro. No hay nada que esperar. Está lleno de cosas con hierro forjado. A causa de los duendes. Es pesada en contra de mi pierna. De alguna manera. Salgo y me dirijo al bosque. Lo dejo ahí. No tengo idea de cuánto tiempo pasa. mis pies caminan hacia la cocina y a la puerta del sótano. La envaino y la fijo a mi cinturón con la gran hebilla con el signo de la paz. Mis dedos agarran una espada. Mis dedos se envuelven alrededor de la perilla y la giro. su papel romántico. No soy más que un caparazón. Me muevo por la casa. Debes llamar. Mis pies hacen ruidos mientras golpean la madera. Nunca he sido la mejor luchadora. Este es mi plan. Mi teléfono celular de alguna manera se sale de mis dedos y cae en el sofá. Mi historia ha perdido a su protagonista masculino. No hay poder en mi elección. Nick dice que es porque me falta el impulso de matar. Tenemos un armario de armas aquí. No pasa nada. mi cuerpo se levanta del sofá donde dormía. No hay camas de flores y vallas blancas para nosotros. Espero. No puedo hablarle de Nick. Mis manos empujan abriendo la tapa del armario de metal. bajo las escaleras. Voy a vengarlo y a morir haciéndolo. Los duendes mataron a Nick. La culpa es mía también.

Eso es lo que quería. De alguna manera todavía tengo mis botas. duras verbalizaciones de las verdades de los pájaros. as nubes de la tormenta se habían ido. debido a la cubierta de las agujas de pino sobre mí. El brillante cielo azul se burla de mí mientras cruzo el césped. Hay sangre en una costra. Idiotas ―Zara…‖ 43 L N. La nieve es un poco menos profunda aquí.Duende Fingir que no existen. alta y clara. Ellas cogen la mayor parte de la nieve entre sus ramas. No sé exactamente como sucede esto. Esta vez la voz es masculina. viniendo de la izquierda. Todos sentimos el peso 43. de los cuervos graznándose las noticias unos a otros. creo. ―Zara… ven a mí…‖. Ellos están tratando de que yo me pierda. no funciona. No importa. No me había dado cuenta de eso. Lo que quiero es una pelea. . o pienso que quería. Pongo mis pies en la nieve. ignoro el cielo y entro entre los árboles. No me había dado cuenta. pero no cojo mi espada. haciendo caso omiso de la sangre. Les pesa. del Traductor: Todos estamos abrumados. Me paseo por el bosque. Ardillas que chillan nerviosas cuando paso. escucho los sonidos de invierno. como la de las cantantes de jazz que Betty escucha cada noche en su ipod. Dejo de caminar. ―Zara…‖ Es una voz baja y ronca de mujer.CAPTIVATE – CARRIE JONES 166 Veinte Traducido por Neriisa Corregido por Loredana Tip . La sensación de miedo hace que un cosquilleo recorra la parte de atrás de mi cuello. Los duendes no siempre dejan rastro. No me importan los cómos. no importa nada ¿verdad? Camine durante diez minutos antes de que alguien me llamara por mi nombre.

―Princesa…‖ ella sonríe. Su pelo es de color rojo salvaje. Mi espada espera pesada en mi mano. y uno de los duendes tira de mi cabeza hacia atrás. Su boca es una trampa gruñendo. es blando como la mantequilla. Una de ellas está cerca de una de las raíces de un pino. Ella suelta una maldición. ¿No se dieron cuenta de la espalda que cuelga de mi cinturón? ¿O es que son tan despreocupados que no les importa? ¿Parezco una amenaza tan pequeña? Sigo las voces. Bla. No digo nada. Doy otro paso hacia delante y ahí está un duende. ―Todo lo que hacen los duendes es hablar‖. Lleva una bata sobre un pijama para gatos. hombres altos y delgados. Bla. simplemente saco mi espada. Sin embargo. detrás. Dice otro. Antes de que puedan hacer nada me lanzo hacia mi izquierda blandiendo mi espada. fuera de control. Es extraño. Ahora vienen de todos lados. ―Vamos a hacer esto lentamente‖. pero no estoy lo suficientemente cerca y la pelirroja la aleja de mis manos. ―Una decisión razonable‖. una rama se rompe. Puedo coger mi espada. Le clavo la espada en el estomago a un duendecillo. Su piel se quema. No siento nada. . alrededor mío. Bla. Y emite un olor a ácido increíble. “Zara…” “Princesa…” “Zara…” Los cuervos y las ardillas se han quedado completamente en silencio. Más respiraciones a mi espalda. yo no lo siento. pero funciona. lo cual es ridículo. Ellos estocan a la vez. A mi izquierda. Lo reconozco como uno de mi padre. ―Es tan aburrido‖. Oigo las risas del duende pelirrojo y alguien detrás de mí dice: ―¿La mato ahora? ¿o dejamos que vea como matamos a sus amigos?‖ Parecen creer en eso por un momento. A mi derecha dos duendes más aparecen.CAPTIVATE – CARRIE JONES 167 Sacudo la cabeza. pero cierto. enfrente. Se ha vuelto más frio. Tres duendes más aparecen: una mujer y dos hombres. por encima. formando una nube en el aire. Por un momento nadie se mueve y después un chico a mi derecha dice: ―Yo voto por herirla y después la hagamos ver‖. ―Atenla‖ ordena. Yo sacudo mi cabeza. Mi respiración salió al exterior.

Yo pongo mi cara sobre su pecho. ―Maldita sea‖ -Murmura Astley. La otra está tratando de proteger nuestras caras de las ramas. Lo abrazo. El tiene un brazo alrededor de mi cintura. así tal vez pueda traerlo de vuelta. tratando de permanecer en el suelo. la lucha. Se gira. Tengo que llegar hasta el Valhalla de alguna manera. bajo el verdadero cielo.digo. Una pila de cuero. Los duendes están debajo de nosotros. No queremos. ―Zara todos tenemos a quien rescatar y todos tenemos que ser rescatados‖. Una fina capa de nieve cubre el asfalto. y finalmente aterriza torpemente en el callejón detrás del café de Martha y el estudio de danza Riverside. por encima de la línea de los árboles y el cielo.Dice en el momento que estamos sobre los arboles. ―Yo no necesito ser rescatada. Agujas de pino rasgan la ropa. y luego está despejado. ―Háblame de la Valkiria‖. ¡O pelea conmigo!. ―¿Qué diablos crees que estás haciendo?‖. Los ladrillos de la pared posterior están cayéndose. la mujer llevándose lejos a Nick. Lo hago. tejanos y pelo rubio. Solo dame un arma y déjame abajo. Una flecha pasa cerca. la casa del duende. falla por centímetros. para conseguir un mejor agarre. .CAPTIVATE – CARRIE JONES 168 Tienen una cuerda de nylon azul. pero podemos‖. ―¿Qué te pasa? ¿Estás tratando de matarte?‖ Mis manos golpean su pecho. El se lanza al aire. Él se pone en pie antes de que yo pueda saber que pasa.-―Claro que puedes. Déjame ir‖. me arranca de los brazos de los dos duendes y grita: ―Sujétate‖. ―No puedo vivir sin Nick‖. –Insisto. es distante y frio. Se niega a hablar más ya que estamos volando. El mundo a nuestros pies. Soplo fuera de mi algo de moralidad y me obligo a mi misma a recordar los acontecimientos de esta mañana. Algo cae a través de las ramas y aterriza justo enfrente de mí. Su brazo baja para unirse con el otro alrededor de mi cintura. El se queja. Los toco de todos modos. Nos remontamos en el espacio de la nada sobre los arboles. Todos vivimos con nuestras pérdidas.

la gente vera que estoy empapada en nieve. Busco una razón: ―No puedo ir a un restaurante así‖. Un restaurante debe ser seguro‖. No lo sé. ―Estoy azul‖ .CAPTIVATE – CARRIE JONES 169 ―¿Por qué estamos aquí?‖ – pregunto. Me da su chaqueta para que oculte algo de la suciedad y la sangre de mi camisa. La emoción nubla su cara. Sus manos se mueven rápidamente y hace una cola caballo. estoy lo suficientemente hambriento como para ser valiente. pero soy aun joven. Se mete la camisa inmaculada con gestos rápidos y dice: ―Porque tengo hambre. los cortes…‖ ―Todo estará bien. Yo trago y digo: ―yo también lo siento mucho‖.digo. –Le digo. ―No. Zara‖. Empezamos a caminar y yo también recuerdo. – Dos de sus dedos tocan suavemente mi cara. El me empuja en el restaurante antes de que pueda objetar mucho. ―Lo sé y lo siento mucho‖. Si bien. ―¿Cómo puedes controlarlas?‖ ―Soy un rey. Tienes ramas en él y sangre seca en la cara‖. ―Vamos a arreglarte el cabello. El frota con un poco de nieve los restos de sangre de mi cara y los arañazos con sangre seca de mis manos. Me toma por el codo –―Claro que puedes‖. Me inventare una historia‖. ―Mi padre murió hace poco y yo soy nuevo en esto. Corro tras él y le agarro de la manga de su chaqueta. ―Mi papá – mi padrastro – murió hace poco también‖. . El empieza a caminar alrededor del edificio. El quita algunas ramas de mi pelo y mi ropa y las deja caer al suelo.– El me mira y mira de reojo. El hambre y la necesidad pueden distorsionar el juicio‖. Y las necesidades que se apoderan de otros reyes aun no me afectan hasta dentro de un par de años‖. ―¿Y qué?‖ Me seco las manos en los pantalones y aprieto mi hebilla de la paz. : ―Es demasiado público.: ―¿No tienes necesidades?‖ ―Las tengo‖.

A través de la sala una niña. ámense unos a otros ahora que pueden. Esto es lo menos que puedo hacer hoy‖. en este momento. Caminamos sobre las baldosas blancas y negras. Todo es tan frágil. Quiero gritarles que disfruten de eso. Espero. Él me sonríe y me entrega un menú. ―Me gusta este lugar‖ –dice. una pareja engancha sus piernas por debajo de la mesa. ―Me encantan los panqueques‖. que se mantengan uno cerca del otro. Pongo los codos sobre la mesa y bajo mi cabeza. pasando por los cubículos de color rojo oscuro y carteles con imágenes de grandes estrellas de cine que fueron muy conocidos hace medio siglo. El me da una servilleta de papel.CAPTIVATE – CARRIE JONES 170 El gran cartel marrón en la parte frontal dice que encontremos asiento nosotros mismos. Zara. tratando de proteger mi piel del resto del mundo. Aprovecho la servilleta. ―No tengo nada de dinero‖. ¿De verdad no te comunicas? Es preocupante‖. Zara. ―Yo estaba ocupado buscándote. que se encuentra bajo una foto de John Wayne con su traje de Vaquero. Agarra el agitador de azúcar y lo mueve en círculos a través del cristal. buscando la seguridad. Se agarra a su cintura y se acerca más. Parece un problema tonto. ―Bueno si‖. Ajusto la servilleta en el regazo. Levanta una ceja. tú eres la prioridad‖. El se desliza dentro de un cubículo en la pared del fondo. y la coloco sobre mi regazo y lo intento. ―Y porque creo que estas destinada a ser mi reina‖. ―Trata de hablar. Para mí. En otra mesa. Lo dice con tal dureza que me sobresalta. Es lo que Nick haría‖. ―Es difícil imaginar a los duendes viniendo aquí y comiendo como todo el mundo‖. Lo miró. ―Yo no soy Nick‖. Entrelazando sus dedos. ―Será un regalo. ―¿Porqué soy tu prioridad?‖ ―Porqué no estás segura‖. Ella le susurra algo al oído. pero lo digo. . acaba su torta y se da la vuelta para subirse al regazo de su padre. ―Como es que no persigues a los duendes malos. ―Obviamente‖.

cariño‖. ―Que tan diferente es ahora. Astley le devuelve una sonrisa. Echo de menos a Nick. Él empieza a girar el envase de azúcar de nuevo. contándote sobre la guerra. ¿Lo entiendes? Durante este tiempo. ―Déjame ir por unas toallas y tal vez un poco de pintura más suave‖. Martha se ríe con una sonrisa sofocada. la dueña.CAPTIVATE – CARRIE JONES 171 Los duendes y su obsesión por las reinas. Lo puedo ver ahora. por un momento se aclara la garganta y dice: ―Me permites empezar. Me recuerda a un globo de nieve. ―Yo nunca estuve segura. La gente empieza a actuar sin moral‖. lo hemos intentado todo‖. Ni siquiera puedo hablar. ―Es que no es tan malo‖. Agarro el paquete de azúcar tratando que la gente no nos vea. la camarera se acerca con agua. ―Lo siento. Hijos matan a sus padres. Ella tiene una pequeña y dulce brecha entre sus dientes delanteros. Wow. ¿Sabes lo que eso significa para ti?‖ ―¿Indecible horror y mal?‖ Suspira y antes de que pueda preguntarle. ―Un matiz mucho más ligero‖. . cariño‖. ¿está bien? Sobre lo que está escrito es lo más grande‖. tú aun estas en estado de shock. pero real. Estoy tan cansada de ello. estas azul. ―Oh‖. Es la leyenda. En realidad es Martha. porque su boca cuelga abierta. ―Quiero hablar acerca de la Valkiria‖. Insisto ―La guerra es uno de los motivos por los que ella está aquí. Dice Astley. Astley explica. Eso es lo que es tan diferente. ―Pobrecita. Todo en mi interior esta hueco. Ella guiña un ojo. ―Así que ahora estas atascado buscando algo similar al monstruo de las galletas‖. Marta se ríe y saca el lápiz y cuaderno de tomar nota. Crees que te puedas enfocar‖. Pone el envase boca abajo. La guerra se llama Ragnarok u ocaso de los Dioses. Asiento con la cabeza. ―Zara. Frank está aquí. ―Pintura de cara‖. Tu padre y sus duendes están sueltos. ¿Qué hay de diferente ahora?‖ Deja de girar el azúcar. quien es Frank. Después de que ella se ha ido. ―Es que no sale como queríamos. hermanos pelean con hermanos.

Frota sus dedos sobre mi mano que aun esta agarrada a la copa. ―Por favor no hables de él‖. Pero realmente creo que tú deberías saber sobre esto. ¿Tú no piensas en tu lobo como un héroe?‖ Cierro los ojos. Aclarando su garganta. ―¿Por qué hiciste eso?‖ El se sonroja. El sumerge la punta de su dedo en el agua con hielo. Zara. Un invierno de tres largos años sin verano. banda y Summer – La cual. y mira hacia otro lado. Maine. ―No estoy seguro de que se pueda detener‖. ―Quiero decir este lugar.‖ Abro los ojos y sé que mi mirada es feroz. no lo es‖. Muy bien. Y esas son las dos caras. El dolor envuelve su brazo alrededor de mi pecho apretándolo fuerte. la guerra. todo el pueblo morirá. las fuerzas del bien. sucede después de que el peor de los inviernos. ―No. la definitiva‖. ―Ya lo sé. hablan sobre un accidente de autobús.‖ ―No importa.―La leyenda dice que Ragnarok. el continua. que está en lo alto de la costa a unos 45 minutos. Insisto ―No voy a dejar que eso suceda‖. Y luego la guerra—. Siento un calor eléctrico y una sacudida de nuevo. Capto algunas palabras como: Horrible. ―Pido disculpas de nuevo. Lo siento. Ellos no son lo suficientemente fuertes. Aun sin saberlo las hadas ya han escogido un lado. Piensa en cuantos hay. Bedfor.‖ ―Yo también. Toman y murmuran. Ellos están aquí. ―Por lo tanto. Odio no saber las cosas..‖ . ―Que no son malos en absoluto‖ ―Es cierto. es otro instituto estatal. la guerra más horrible. ―Lo intento‖. ―Él es el único motivo por el que estoy aquí. pero tengo que hacerlo. héroes‖. Somos iguales en eso‖. Los hijos de Odin. Yo realmente siento no poder tener más tiempo. Prefiero saber. Tomo un poco de agua. El resto de las personas del restaurante. Fimbulvetr.‖ Estamos en silencio. ―No pude evitarlo. Él es parte de la razón por la que estás aquí. Es un faro para las hadas. Su voz se apaga. creo que se nos llama. porque este es el lugar de la batalla final‖. pero no me importa.CAPTIVATE – CARRIE JONES 172 La gente murmura en otras mesas. toma un trago y continúa. los duendes y los lobos.

no? ¿O ya no lo deseas?‖ ―Prefiero no hacerlo esta vez‖. antes de que comience‖. Yo miro el resto de los cubículos. Él nos ayudara a detener esto.CAPTIVATE – CARRIE JONES 173 El se deja hundir. ―¿Y quieren que Nick sea uno de esos guerreros?‖ ―Ellos lo hacen así y luego si. Él me toma del brazo. Este es el lugar‖. Es necesario que haya 800 guerreros‖. Se echa hacia atrás en el cubículo. une sus manos y hace crujir sus nudillos. He visto a Nick hacer eso mismo un millón de veces. La forma en que las luces zumban y brillan con su resplandor ambarino. ―Ella dijo que lo humanos no pueden ir al Valhalla‖. Es difícil de creer. tan normal. Este lugar parece tan seguro. cualquier cosa. él estará en Valhalla hasta la batalla‖. ―¿Por qué lo estoy haciendo para ayudar a Nick?‖ Asiente con la cabeza. ―Salvar a Nick es la única razón por lo que nunca lo haría‖. Sus pies tocan los míos bajo la mesa y sucede de nuevo la sensación cálida del cosquilleo. Así que lo hago. Entonces me pongo de pie y se me olvida susurrar. Él quiere que yo lo diga. Yo pliego mis pies bajo la mesa. Y dejo escapar. si. Ellos vienen de todos partes del mundo. menos un lugar donde se llevara a cabo la última batalla. ―Siéntate‖. ―Los héroes son llamados a la batalla. ―La gente está mirándote‖. que se llevaba a Nick porque él era un guerrero‖. Él espera. No quiero pero lo hago. El olor a tocino. ―¿Vas a besarme. extiende los brazos hacia delante de él. La gente charla. Se profetizo que en este el lugar es donde se librará la última batalla. . dice. ―Solo lo haría por qué quieres ser mi reina‖. Tenemos que ir a buscarlo. ―Para Odín y para Thor. para liberar a este lugar llamado Vigrid. ―La valkiria dijo. ―Entonces tenemos que ir allí. ―Eso no es sencillo‖. Decido cambiar el tema a lo que es ahora mismo importante para decir. Bedfor es el lugar.

llevado. ―El destino no tiene importancia‖. Que tratarías de salvar a tu abuela. pero según lo que yo sé de ti. es una mentira. ―Tengo que llamar a mi mamá. Ella está en peligro‖. siendo tragado. Zara.‖ ―¿Me estas llamando mentirosa?‖ ―No. Entonces lo haremos‖. Rasgo un poco de azúcar. Acerca de los besos‖. ―¿Qué quieres decir?‖ ―A pesar de sus necesidades. Perfecto. Estoy diciendo que eso es una mentira. ¿no?‖ Cuando no respondo él continua. Finalmente se depositan en el fondo. Lo pongo todo en la cuchara y lo veo desaparecer. El sonríe. ―¿Dime que tengo que hacer?‖ . a tu madre tal vez incluso a un extraño.CAPTIVATE – CARRIE JONES 174 El me mira estudiándome. Lo miro fijamente a los ojos. ―No te conozco desde hace mucho tiempo. casi por como estoy haciendo girar mi azúcar. ―Que a su vez. El remolino de pequeños granos da vueltas. atrapados en el movimiento del agua. ―Voy a ser rápida‖.él dice suavemente. Mi mente va mucho más rápido. es tú destino para convertirte en…‖ . Yo rompo un paquete de azúcar y lo hecho en mi agua. ―No tenemos mucho tiempo‖. hablar con mi abuela. Creo que tú harías lo mismo por cualquiera de tus amigos. ―Muy bien. Dejo que se hunda en un minuto y luego continúo. decirles lo que pasó. ―Es tú destino ser mi reina‖. ―Déjame hablar con Issie y Devyn. los duendes que estuvieron presos van a querer su venganza‖. ―Nadie le hace daño a mis amigos‖. esta vez real. ―Ella no es la única‖. debo avisarle de que papá está suelto de nuevo.

Me levanto de un salto y empiezo a correr a casa. Pero aun así. ―Puedo correr de regreso‖. le digo. El pavimento está roto luciendo mal. . si Astley estaba diciendo la verdad. Mantuve mis ojos cerrados durante todo el camino entero. pensando en Nick. D espués de que él termina de comer. gruñó Astley. aun cuando se que es peligroso y que me llevaría una vida llegar. Solo los reyes dejan un rastro brillante. y todo no era una gran treta horrible. Tal vez podría traer a Nick de vuelta. Él no tomaba mis decisiones cuando estaba aquí y no iba a empezar a hacerlo ahora. Los demás no centellan o brillan a nada parecido a eso.Duende Es un mito que los duendes brillen.CAPTIVATE – CARRIE JONES 175 Veintiuno Traducido por Narumyta Corregido por Glad Tip . Mientras yo intento que mi brazo no lo presioné demasiado fuerte. estamos aterrizando‖. En vez eso nos dirigimos al callejón nuevamente. Así que volamos a casa. Parches de hielo cubren las piezas de fealdad. ―Ellos te encontrarían‖. preguntándome como se sentiría acerca de todo esto. El aun esta recostado en la nieve. Eso sólo. me preguntaba. no me deja volver a mi casa. Quien se dejo caer en la nieve. como si pudiera hacer cualquier cosa. pero ahora había un pequeño grano de esperanza en mí y me sentía energizada. El resto de él estaba tirado y luciendo muy indigno. ¿Me seguiría amando si me transformaba? Mis cambios de humor: desde la esperanza hasta la desesperación cambiaban de ida y vuelta con cada ráfaga de viento. Uno de sus brazos esta hundido en la nieve hasta el hombro. grite mientras subía las escaleras. ―Agárrate. Tal vez ellos sufren por envidia al querer brillar. Podría encontrarle. ―¡Gracias!‖. el dice desdeñosamente cuando sugiero irme corriendo. ―No tienes idea de lo hambrientos y furiosos que están‖.

llenos de temor. El cuarto huele a dulce y limpio. Iba a ducharme y pensar y me imaginaria lo que sería ver a Nick de nuevo. Mis manos tiemblan y están sucias. Eso tenía que ser posible. Agarro el gel de ducha y lo echo en la esponja vegetal para pasarla sobre mi cuerpo hasta limpiarle. Issie esta temblando. y besar su rostro. mi piel. Finalmente me seco y cojo unos pantalones flojos y mi sudadera rosada favorita con cremalleras que decía CHARLESTON en grandes letras blancas en la parte delantera. ¿podría tener la misma alma. ―Nick‖. sentándose. con el agua goteando de mi cuerpo. tenía que serlo. Hay tantas variables. Podía jurar que casi podía hacerlo. Mis manos fueron a la puerta. Y Devyn tiene el brazo alrededor de ella. Cuando bajo a la sala me sorprendo de ver a Issie y Devyn sentados en el sofá. La luz del día no los aleja cuando están así‖. No iba a ser humana. Mis dientes. Nick no iba a querer regresar. No iba a ser yo misma nuevamente. Cierro la manija de la ducha y me quedo parada allí. probablemente iban a cambiar toda. Todo en mi esta sucio y contaminado. El agua traquetea cuesta abajo. no? Tengo que creer que si. ―¿Ya lo han escuchado?‖ . A lo mejor. Me enderezo de la puerta y me dirijo hacia el baño. ambos dijeron. la forma en que mi mente trabaja. y sacudiendo sus ropas.CAPTIVATE – CARRIE JONES 176 ―Te veré al caer la noche‖. No hay respuesta. Recostando mi espalada contra ella. dijo. Los ojos de Issie estan angustiados. Astley tal vez estaba mintiéndome. Tal vez iba a morir debido a su beso. Y es en la ducha donde realmente pienso como se sentiría un beso duende. No había otra opción. susurro su nombre. el me dice. trato de tomar respiraciones profundas. Tal vez no podría encontrar un camino hacia el Valhalla. El peso del agua presiona contra mi piel. Como seria sostenerle contra mí. alejo sus palabras y me siento en el siguiente sillón cerca de Issie. quemando. Cierro mis ojos y trato de sentirle. ―Lo sé‖. Al parecer ya habían oído hablar de Nick de alguna manera. ―Ten cuidado. Iba a ducharme para luego pensar. Iba a darme una ducha. ―Estas azul‖. Corro dentro de la casa y empujo la puerta para cerrarla. Pero. Devyn luce como si estuviera encadenado a una grieta o algo así. Ambos me miran.

―Estaba llamando por ayuda. La puerta se abrió. ―Se ha producido un a—‖ ella se detiene. pero seguí manejando‖. empezó a sollozar. me arrodillo frente a ella. Y fue entonces cuando…simplemente te diré que fue malo. Se calmó y dijo.CAPTIVATE – CARRIE JONES 177 Al mismo tiempo Issie dice: ―¿Lo que le sucedió a Nick? ¡Oh hombre!. Aun así no tenía sentido. Y los gritos. Issie lo vio.. le pregunte. ―Se ha producido un ataque. Devyn tomo el vaso de su mano y lo coloco en el suelo. Ella se dejo caer sobre el pavimento. ―El autobús se detuvo. ―Llame al 911 y dije que había un accidente y llame a Betty. ―¿Te detuviste?‖. El conductor del bus se detuvo‖. Devyn explico. ―Tengo algo de agua para ti Is‖. Devyn frota pequeños círculos en su espalda. Issie susurró. ―Sigo viéndolo una y otra vez. ―Lucia como si hubiera sido lastimada‖. ―¡Claro que ella no se detuvo!‖ Devyn gritó. Salieron del bosque. Uno se paró en mitad de la carretera. Su voz tembló. ―¿Ellos atacaron a un autobús entero?‖ ―Fue una emboscada. tratando de unir su información con la que yo había oído de Martha. Viniendo de todas partes. La mano de Issie temblaba tanto que tal vez hubiera votado el vaso. Aquellos eran los niños de la banda de verano. Devyn se levantó y camino sin bastón hacia la cocina. Nick no pertenece a la banda de verano‖. Fue en la parte larga y recta de la Ruta 3‖.. Un par de personas salieron a ayudar la duende. Mantuvo la cabeza entre sus manos. ―¿Quieres algo de agua? Déjame conseguirte un poco de agua‖. . Su cuerpo se inclina hacia adelante para esconder su cabeza entre sus manos. Sus ropas estaban sucias y hechas jirones‖. Trato de poner sus palabras juntas con lo que oí sobre mi abuela y las luces que vi sobre el camino cuando volé con Astley. Había un bus y los duendes lo atacaron‖. Frustrada. Ella miro hacia arriba y la tomo. podía escucharlos a pesar que estaba dentro de mi carro‖. ¿El no estaba en el autobús cierto? No claro que no estaba en el autobús. y sobre Betty estando en un accidente. Yo venía por el carril contrario.

El me miro y me aparto hacia un lado. Oh Zara. Había manchas en el metal brillante. Nuestro—― ―¡Issie!‖. Tomo su tiempo. Paso sus manos por su cabello. Yo…‖ Ahora era mi tiempo de perderlo. no entonces. ―Lo siento. ―Lo siento‖. ―Pero Nick no puede morir. la voz de Devyn sonó acusadora. Devyn dijo. ¿Dónde está Nick?‖ ―¿Y por que estas azul de nuevo?‖. . Devyn trato de interrumpirla. lo siento muchísimo‖. pero no quería abrazos ahora mismo. inhale aire. Solo siguió con las manos en el cabello. Nuestro macho alfa. lo sé‖ Ella lloró por un minuto y después sus lamentos se silenciaron un poco. Issie entró y abrió el grifo para llenar su vaso de agua. empezó a hipar. No lo…ella se lo llevo. Ella lo miró ―¿Qué? ¡Él lo era! ¿No tengo permiso de estar molesta?‖ Tembló. Trató de abrazarme.CAPTIVATE – CARRIE JONES 178 ―Fue tan horrible‖. sobre como no pude salvarlo. El no lo reviso. No sabía que decir. No paramos detrás del lavadero. Devyn palideció y se balanceo. ―No hay nada de que lamentarse‖. ―Shh…‖ Devyn la alivio. Cada palabra dolía en mi boca. ―Hay una posibilidad de traerlo de vuelta si me convierto en una duende‖. ―Un segundo Issie‖. frenéticamente una y otra vez como un loco. ―Espera. ―No puedo creer que no este. Su teléfono dio una alerta de mensaje. Ella gimoteo. Es nuestro héroe. Trate de explicarme. pero se los dije. ―¿Quieres decir que esta muerto?‖ ―Casi muerto. ―¿Qué está mal en ti?‖. poniendo sus brazos alrededor de ella misma. Trague fuerte. Mi boca se movió. Issie sacudió su cabeza. Les conté sobre Nick siendo llevado lejos. Dijo que no había manera de salvarlo‖. Nada salió de ella. el graznó. Yo quería planes y acción. Cerré mis ojos por un momento. ―Lo sé. ―Ni siquiera la estas consolando‖. y les conté. Eventualmente.

CAPTIVATE – CARRIE JONES 179 ―¿Qué?‖. ―Lo sé. ―Tenemos que llamar a sus padres‖. Devyn se recostó en el sofá. ―Espeluznante‖. insistí. los padre de Nick murieron‖. Estaban llenas de preocupación. Eso es lo que siempre has temido‖. ―Oh Zara. ―Es Nick‖. ―¿Qué?‖ Issie tragó. Devyn insistió. las lágrimas caían del rostro de Devyn e Issie. ―Zara. serás atada al Rey‖. Que estaba herida. Sabían eso. Y si salía bien mi cambio seria para siempre. Mientras estaba hablando. Busque sus miradas. ―Astley no es así‖. Pero mi mente ya había tomado la decisión. ―Nosotros ni siquiera sabemos que significa‖. serás un duende. Tengo que traerlo de vuelta‖. Devyn e Issie intercambiaron miradas. dije. ―Ni siquiera me importa si el llega a odiarme. La manos de Issie cogieron las mías. estuve de acuerdo. Issie cepillo su cabello fuera de su rostro y se limpió los ojos. ―El odiaría esto‖. Asentí tanto que toda la parte superior de mi cuerpo se bamboleo de arriba hacia abajo. ―Lo sé‖. ―El no haría eso‖. ―Pero—‖ Devyn empezó. solo tengo que hacerlo. ―Leí que ―¿Como su esclavo?‖. ―No lo conoces. Que podría morir si el beso salía mal. Devyn gimió. ―Podría‖. les dije. . Pero Zara ¿Cómo sabes que no te estás engañando a ti misma que—que—no es posible?‖ ―No lo hago‖. Podría estar engañándote‖. la boca de Issie cayó abierta y comencé a dar la explicación larga. Mi voz se rompió. Issie preguntó. ―Tengo que tratar. y dolor. Me miraron y me dieron todas las contras que yo ya sabía. Saben que tengo que tratar‖. Su voz filtrada con frustración. ―No me importa‖. No podía caer en lo mismo. Cuando logré terminar. Ella se levantó y dijo.

Señale a Devyn. Issie vino tras de mí. Pero—pero—mi cerebro no podía agarrarse a sí mismo a lo que ella estaba diciendo. Ella miro a Devyn por ayuda. perdí totalmente mi compostura. así que lo hicimos‖. ―¿Entonces qué les paso a sus padres?‖. ―Yo soy el amor de su vida. ―Por qué no siempre fuiste el amor de su vida y no confiaba en ti al principio. ―¡Yo no soy todos!‖ Caí sobre mis rodillas. No me hicieron sentir nada mejor. Zara. . A eso me refiero—‖. Issie empezó a explicar. ―Nosotros hemos hablado acerca de ellos—hablado acerca de ellos viniendo a casa y como se sentiría Nick cuando los tuviera aquí‖. ―Murieron en su casa. Devyn se encogió. Issie tembló como un pájaro nervioso. quedó atrapado. ―¿Pero porque? Eso no tiene sentido‖. Is palmeo mi pierna. ―El Deje que las palabras se hundieran por un segundo. Estoy seguro que quería contártelo‖. ―¿Entonces por qué me mintió?‖ Mis palabras se elevaron en un gruñido. cariño…‖. ―Bueno fue lo que él nos dijo a todos‖. ―— Supongo que soy el amor de su vida‖. Creo—Bueno. golpeando el sofá. ―¿Y después no confió lo suficiente en mí para decírmelo?‖ ―Las personas quedan atrapadas en sus mentiras‖. el te dio la misma línea que le dio a todos los demás‖. Tú eres el amor de su vida‖.CAPTIVATE – CARRIE JONES 180 ―Ellos no están muertos. ―No dulzura. ―Tú hablaste de lo mismo también‖. ―Ah. Devyn explicó. fuertes y confundidas. ―Él quería que le siguiéramos el juego. envolvió sus brazos a mi alrededor. Esa es una mentira‖. Así que. Luego Nick lo mató‖. Están en África o en alguna otra parte tomando fotos para Animal Planet o algo así‖. Cambio y atacó a su mama. está bien—La verdad es que el papa de Nick enloqueció. Subí la cremallera de mi sudadera todo el camino hasta mi cuello. ―Sin duda lo eres. Son fotógrafos. mire de uno a otro. ―La verdad es que ellos están muertos‖. furiosas. Nick diría que estaba en modo tonto. pregunte.

El hizo un obvio esfuerzo de recobrarse a sí mismo.Devyn insistió. ―Eso es malo‖. Eso—‖. Habría matado a Nick en cualquier momento. ―Tienes razón‖. le lanzo una mirada a Issie. Se supone que somos amigos. Lo siento‖. ―Porque esa es siempre la única opción ¿verdad? ¿Todo es matar o morir. pero realmente es bueno que no lo hiciera. Issie cerró sus ojos un segundo como lo hace cuando está tratando de no ser molestada y dijo. Es solo que estoy lleno de preocupación. ―El. ―¿Nick mato a su papa?‖ ―Él le disparó‖. ―¿Qué quieres decir con ‗tuvo que hacerlo‘?‖ Me moví hacia adelante. no solo a los lobos sino a todos nosotros. Issie se levantó. . Asesino‖. Lo. ―¡Devyn! ¡No la llames idiota!‖ ―Está siendo una‖. ―Tuvo que hacerlo‖. Pero golpea a los weres‖. El labio de Issie tembló. cierto? Al diablo con la ciencia y la medicina o incluso la vieja cárcel normal y la policía ¿verdad?‖ ―No tuvo opción‖. Devyn soltó.CAPTIVATE – CARRIE JONES 181 Eso me detuvo. ―¿Para los weres?‖ Hice comillas en el aire. Era una fiera. ―Pero el… ¿El lo asesinó? ¿Asesinó a su padre? ¿Y su padre asesinó a su madre?‖. Me quede allí y deje que me sostuviera. el dijo. Mi mano cubrió mi boca y me tambalee hacia atrás. ―Realmente Zara‖. Devyn explico. ―Estas siendo cruel. Aleje sus disculpas. ―No estamos seguros de porque Nick no contrajo el virus. ―Deja de ser tan idiota‖. No. ―No tuvo opción.. ―Ellos están tratando de hacer muchas cosas Is‖. ―Su padre era un lobo. Mis hombros golpearon la chimenea. ―Lo siento Zara. tampoco lo tiene Devyn ni sus padres y ahora sus padres están tratando de encontrar una cura en su monstruoso laboratorio‖. ―—pasa algunas veces. No hay cura. Es como un virus. ―No importa‖. Su padre se volvió una fiera. Devyn se rascó el cuello el cual estaba rojizo donde su camisa se encontraba con su piel. Las reglas son diferentes para nosotros Zara‖. La cara de Devyn se puso roja. como el resfriado. Tenemos que mantenernos juntos‖.

―Aun así. Parpadee fuerte un par de veces y tome un respiro profundo. ―A lo sumo. ―Tengo una posibilidad de traerlo de vuelta‖. ―¿Lo haces cierto? Por favor. aunque me haya mentido como un total idiota‖.Insistí. Sacudiendo su cabeza. ―El no se fue. ―Astley no es como mi padre‖. ¡Estoy pensando! Tú no eres el único capaz de pensar Devyn. . ―Oh Dios Zara. tú sabes eso. ―Zara—‖ ―Estoy muy enojada ¿de acuerdo Is? Siempre estamos hablando de lo mentirosos que son los duendes. ―No serás tu misma y Nick odia a los duendes‖. Tú y yo mentimos por omisión cuando no les contamos haber hablado con mi padre‖. ―Zara piensa‖. Trate de calmarme. Estos eran mis amigos después de todo. Mis elecciones tal vez no sean las tuyas. si esto no es una gran farsa. Devyn me miro. Is pregunto. Se paró y cogió su bastón. peleando‖. ¿Confías en él?‖. Nuestros valores morales tal vez no sean los mismos. susurre. No soy una idiota. ―No me digan que piense. Mi voz se torno chillona. Lo voy a traer de vuelta. ―Son mentiras por omisión pero mentiras al final de todo y la de Nick fue bien grande‖. ―Ese duende podría estar tendiéndote una trampa‖. por favor. Piensa en toda la manipulación que uso tu padre para conseguir a tu madre‖. No puedes confiar en los duendes. por favor dime que no lo haces‖. Issie protestó.CAPTIVATE – CARRIE JONES 182 Issie vino hacia mí y puso su mano en mi hombro. ―Les dijimos después‖. ―Tengo que tomar esa oportunidad de salvarle‖. ―Te necesitamos aquí. Devyn sacudió su cabeza. pero míranos. Devyn dijo. lo necesitamos para pelear y ustedes saben que puedo traerlo‖. ―Es el escenario más probable. Nick mintió—una gran mentira—Devyn nunca me dijo sobre sus padres y su casa. ―Siento mucho que él no esté Zara‖. ¡tú te convertirás en duende!. Sus manos cayeron a su costado. ―Tengo que tratar—―. Me aleje de ella. ―Puedo ir allí y regresar con el‖. pero no soy tonta‖. Devyn dijo.

La Sra. ―Mi abuela estará aquí. Seré mucho más fuerte como una duende.CAPTIVATE – CARRIE JONES 183 ―Lo sé. ―¿Has pensado en eso? Podrías herirnos o a cualquier otra persona‖. Nix. ―Y…‖ ―Y si eso pasa… a la más diminuta señal de que eso va a pasar—ustedes tendrán que matarme‖. Y yo traeré a Nick y seremos más fuertes. Issie se estremeció. dije. y peleare mejor‖. . ―Podrías ir toda loca como los que atacaron el autobús‖. pero…‖. ―He pensado en eso‖. Tartamudeé buscando razones. Devyn levantó una ceja.

Ya tengo suficiente con enfrentarme a Devyn e Issie. Ella se aclara la garganta. Ella suspira. ―No es eso.Duende Los duendes no sólo están en Inglaterra. Ya que allí. En lugar de contarle eso. Es una gran mentira. ―Supongo que esto es lo que pasa cuando el rey es débil o no muestra interés y los duendes se vuelven locos. ya sabes que esto no es tan fácil para los de su naturaleza. Tengo que darle algo de mérito por estar intentándolo‖. Le cuento lo que pasó pero evito narrarle ciertas partes sobre Nick y mi plan. al igual que aquí prácticamente no hay torres telefónicas. la humana que él decidió que debería ser su reina. mi padre biológico está hambriento y siente la necesidad llamándole y cuando esto sucede. ―Bien. Entonces explícame porque causaron ese accidente‖. Es como esperar un milagro. tiende a querer a mi muy humana y vulnerable madre. Zara. pero el tuvo cierto control sobre sí mismo y sobre los duendes que gobernaba‖ ―Estás hablando como si te gustara‖. seamos sinceros. Lo viste con Jay Dahlberg‖. Di lo que quieras acerca de tu padre. es sólo que…Él se está esforzando muchísimo para ser civilizado. Están en todas partes. ―Cuando el rey duende necesita alimentarse toma a un hombre joven y lo desangra. bueno. Porque. Odio eso. lamo a mi madre para advertirle.CAPTIVATE – CARRIE JONES 184 Veintidos Traducido por Pilar Tip . Siempre lo hace. L . porque ella está tras los límites de Maine y la recepción es horrible. intento centrarme en darle información sobre el accidente de bus y lo que puede sucederle.

Es como si le estuvieras dando el mérito a un asesino sólo por matar a gente cada pocos meses‖. ―¿Por qué?‖ ―Porque él era un héroe‖. la cual le pesa en la mano. Sus ojos ya no son iguales. ―¿No lo es?‖ La conozco también que puedo predecir lo que está haciendo. pero no puedo. ¿honestamente? Ahora que el tiempo había pasado. ―Se lo haré pagar. En este momento a cruzado sus piernas sobre sus tobillos. el que murió. ―Eres igual que tu padre‖. Miento descaradamente. Sus ojos son penetrantes. Aunque. dejo que las palabras se asienten. el que me crió. cariño‖. Quiero decirle lo que voy a hacer. ―Espero que sea verdad‖. Ella no dice nada. Coloco mi mano sobre mi estómago. ―Se los haremos pagar‖. ―Estaré bien‖. enojados y vacíos a la vez. Ella está en la cocina poniendo agua en una tetera. ―¿Vas a intentar averiguar lo que sucedió?‖. Devyn levanta su espada.CAPTIVATE – CARRIE JONES 185 ―Sí. por lo que dices… por Nick‖. pero…pero yo estoy preocupada por ti. Devyns está colocando agujas y cuchillos sobre la mesa de la cocina. ―Sé que estás preocupada por mí. ―Zara. pregunta. Se vuelve hacia Issie. Parece como si estuviese en estado de shock. Sé que se refiere a mi padrastro. Eso es lo que Issie diría. Esas armas no le servirían para luchar cuando esté en forma de águila. moviéndose como un autómata. Issie. no es lo mismo‖. Su cara está roja e hinchada de tanto llorar. Entablo contacto visual con ella a través de la habitación. y se está pasando una de sus pequeñas manos por el pelo. ninguno se sentía con ganas de batallar. Ella responde con una cita: ―‘La gente duerme tranquilamente en sus camas por la noche sólo porque afuera hay hombres rudos dispuestos a . pero podrían ayudarnos a Issie y a mí. Las cosas no parecen calmarse.

lo siento. ―Tenemos que pensar en cómo mantenerte a salvo. Después de haber colgado. se preocupa y termina por exclamar: ―¡Vamos a tener que cerrar filas!‖. solloza. ―Nunca puedes confiar en un duende‖. ―¿Crees que todos los duendes son malos?‖ ―Sí. mamá. que empieza a sollozar. El tipo de Orwell‖. ―¿Les has dicho a ambas lo de Nick? ¿O lo que vamos a hacer?‖ . creo. ―¿Zara?‖ La voz de mi madre vuelve a centrar mi atención sobre el teléfono. Salgo de la sala para regresar al salón y evitar que mi madre lo escuche.CAPTIVATE – CARRIE JONES 186 emplear la violencia‘ dijo el hombre que escribió Rebelión en la Granja. Yo sé manejarme. Me distraje‖. ―Y Betty llamó y debería estar en el hospital tan pronto como pueda. ―Lo siento. Ella grita. ―¡Genial!‖ Issie suena casi alegre pero la tristeza parece no ser capaz de mantenerla quieta. Tiene el ordenador portátil de la abuela tras él y pronto me percato de que ha estado investigando. Parecer estar bien. Si no confío en él significaría que he renunciado a Nick y eso no puedo hacerlo jamás. llamamos a la Sra. Al escuchar eso. Y no sólo lo creo. Pero yo. ―¿Y nunca confiaste en ninguno?‖ ―Cariño. le dije. Nunca. No tengo opción. Debe de resultarle difícil desplazarse sin sus muletas. Su rostro parece mucho más pálido de lo habitual. veo como la mentira ahoga a Issie. Zara‖. ¿Cómo está Nick?‖ ―Nick está bien‖. Lo sé‖. Pienso en Astley y en cómo he confiado en él. su voz se convierte en un gruñido de oso. ―Estaré allí‖. dice mi madre. ―Sí. Y mi madre está escondida‖. Cuelgo la llamada y anuncio: ―Nix ya viene‖. El vino después de que tu padrastro muriese y no lo hizo de una manera agradable. Sirve el té en las tazas. ¿Vale?‖ Su voz suena falsamente fuerte. No es falsa en absoluto. Nix y le contamos lo que ha pasado. Es real. lo creo. no. su voz se vuelve fuerte ahora. Confiaba en tu padre y mira lo que hizo. Devyn se apoya en la encimera. ―Cuida de ti misma. Te secuestró‖. tengo que confiar en uno.

―Yo podría ir‖. ―No tienes que al Valhalla. Presiono mis labios juntos y echo los hombros hacia atrás. el horror que le produce la idea la hace palidecer. dice Issie. ―¡Tú no irás!‖ ―Yo soy la que va a ir‖. ―No puedo contárselo porque entonces…‖ Él me mira con su mirada de águila. mi voz se quiebra. No puedo ayudar mucho aquí‖. No se dónde se fueron. ―Podrían retenerte‖.. Puede haber otra manera‖.insisto. No le digo el hecho de que yo ya había asesinado.. como si estuviese empezando a asimilar mi plan. ―Por supuesto que no van a retenerte‖. Su voz suena como la de un maestro o la de un tenso padre. Yo bajo la mirada y trato de reunir fuerzas. miento y digo: ―Vale. estamos peleando por ver quién es la peor luchando.dice Devyn. creo que yo soy la peor guerreando‖. ―Oh.. sino que había estado en el cielo? ¿Cómo eso?‖. Quito la bolsita de té y la pongo sobre una servilleta de papel. En lugar de eso. ―Un guerrero malherido‖. ¿Y si prefiere estar allí?‖. ―No seas ridículo‖. ―Soy la peor luchando. digo con toda la calma que me queda.CAPTIVATE – CARRIE JONES 187 ―No‖. Issie se detiene por unos segundos.Issie deja de empapar la bolsa de té y se acerca para tomar mis manos entre las suyas. ―En realidad. ―¿Y si se enfada por traerlo de vuelta?‖ ―Oh. ―No‖. pregunto. El líquido marrón se extiende sobre la superficie blanca absorbente dejando una mancha como una especie de placa. Puedo sobrevivir al cambio mejor y él es… él es mi novio‖. Pero yo tengo un duende en mí. ¿Cómo en Buffy? ¿Cuando Willow la trajo de vuelta de otra dimensión cuando ella murió y Buffy estaba triste y vacía porque no había ido al infierno. ―¿Por qué van a retenerme a mí y no a ti?‖ ―Porque tú eres un guerrero‖. Issie se gira hacia él. ―Pero bueno… digamos que él está realmente allí. ―Me sentí muy mal por Willow entonces… me refiero. Devyn asiente con la cabeza. Zara‖. se burla. ―¿Estás segura de esto?‖ ―No‖. Cojo una taza que tiene grabada la imagen de un caballo a un lado. como el mal .

Devyn se mueve hacia ella. pero lo hizo para arrancar a su mejor amiga de alguna dimensión que era un agradable cielo después de que le saliese la serpiente de la boca y todo eso. ―…te dijo parece ser verdad. No penséis en lo que estoy diciendo‖. Nix. Sus manos se alzan en el aire como si tratase de capturar las palabras adecuadas. Es agudo y fuerte. Cojo la servilleta de papel. Ella estaba jugando con los poderes del universo y todo ese rollo. Zara White. ¿por qué no me contáis por qué quieres ir a Valhalla?‖. ―¿Por qué no?‖ ―Bueno. ―Siempre la hay‖ La Sra.CAPTIVATE – CARRIE JONES 188 mayor. ―Así que… ¿es real? ¿Cómo es que nunca antes habíamos escuchado hablar de ese lugar?‖ ―Yo sólo sé de él porque mi madre lo nombró y cuando lo hizo…‖ ella se detiene. ―¿Conoces el Valhalla?‖. ―Tiene que haber otra manera‖. No puedo creer que ellos simplemente dejen ir a Nick. . Esta vez su voz se vuelve un poco más gruñona. ―Zara. me intereso. Los ojos de Devyn se encuentran con los míos. y tú. ―Pero. ¿Dónde está Nick?‖ Algo fuera grita. ―¿Dónde está Nick?‖. Ahora. ―Clásico de culto desde la década de los noventa‖. explica Devyn. no sé de qué estás hablando‖. digo. he estado investigando y todo lo que el duende…‖. Issie salta a los brazos de la Sra. estás intentando cambiar de tema. Nix aparece en nuestra cocina. calculadoramente. Me seco las manos en los pantalones. ―Era más bien como un cuento de hadas. la única información que he podido encontrar dice que las Valquirias son las que se llevan a los guerreros a ese lugar‖. ―Oh‖. ―Sí‖. Corro hacia la ventana. Yo también haría eso por vosotros. ella mira la cocina. protectoramente. Totalmente.escupe la última palabra como si se tratase de una maldición. Si el Valhalla existe es porque Odin y Thor están reclutando guerreros de cada batalla para la guerra. No te había hablado al respecto porque no era necesario. ―Me permití el lujo de entrar por mí misma. tiro de la cortina y me asomo al jardín. ¿pillas lo que quiero decir? ¿De cómo entiendo que estés asustada de sacarlo del cielo?‖. pregunta Issie. ―Es una serie de televisión‖. ―Issie. Ni siquiera estoy seguro de que puedas encontrar su camino‖.

Eran figuras que giraban en la noche. Devyn va hacia la ventana. ―Le han hecho una emboscada. Zara? ¿Por qué te has puesto así?‖. Entonces corro hacia la puerta principal. le encuentro. bailando alrededor de algo.. NO… mejor una espada‖. ―Duendes‖. Su voz está llena de alarma. Issie está retorciéndose las manos. ―Una daga.responde Devyn. Excepto la Sra.. pero ya estoy en la puerta. ¿Cómo no pude percibirle de inmediato? Doy un salto hacia atrás para separarme de la ventana. ―¿Qué?‖ ―Dadme un arma‖. Nix pone la empuñadura de una sobre mi mano. ―Santo cielo…‖ ―¿Qué es esto?‖. . ―Entonces tendré que matarle‖. ―Quedaos aquí. No lo dudo. ―Uh. ―Es Betty‖. La Sra. Está rodeada‖. ―Dadme un arma‖. Los duendes estaban dando vueltas creando una especie de danza alrededor de mi casa. grita Issie. como pisadas salvajes. ―El único que puede venir hasta aquí es mi padre‖. Intento darme cuenta de lo que está sucediendo. Alzaban los brazos hacia el cielo. ―Muchos duendes. Sus pies giraban sobre la nieve.insisto. Mi mano buena está alargada.CAPTIVATE – CARRIE JONES 189 ―¿Qué es?‖. le busco entre los duendes que bailan. Nix. Es posible que quieras cambiar‖. Ellos debieron de haberte seguido‖. ―¿Están intentando entrar?‖. oh… ¿Has entrado en modo militar. pregunta la Sra. pregunta Issie. abriéndola y saliendo al exterior. pero no tengo tiempo para hablar. ―¿Y si lo hace?‖ pregunta Devyn. respondo. Nix.

Sus dientes de tigre muerden su cuello. Incluso con todos los gritos escucho sus colmillos penetrar la carne. Una mujer. Ella salta de entre el duende muerto y gruñe. es un hombre. tratando de mantener el balance. ―¡Betty!‖ Grito advirtiéndole. l viento me golpea primero. Betty toma la oportunidad y ataca. retorciéndose en sus jeans de Wal-Mart. El cae sobre el suelo. No puedo creer que esta sea mi abuela. Mi espada guía mi camino. Estoy cayendo. Ellos gritan. Es un duende. La nieve golpea mi piel y se derrite. solo me lanzo de cabeza hacia los duendes. pero cuando lo hace es asombroso. Tres más se le acercan. Algo me golpea desde atrás. lánguido. rugiendo. Sacudo el agua de mis ojos y embisto. Ella no se suele cambiar frecuentemente. Dura solo un segundo. Ella salta sobre su espalda. El se tambalea hacia atrás solo un paso. Uno se voltea. a pesar de eso. E .CAPTIVATE – CARRIE JONES 190 Veintitres Traducido por Yosbe Definición: Héroe: quizás quieres ser un héroe cuando tú y tus amigos están siendo atacados por duendes. Recuerda. trayendo olas de nuevo que oscurecen mi visión con un blanco puro. Sus largas patas dejan la nieve otra vez mientras se voltea. los héroes mueren con frecuencia. le escucho rasgar la carne. Saco mi espada y corto todo en el aire antes de ver que es lo que me esta agarrando. escucho los huesos rompiéndose cuando ella sacude el cuerpo del duende entre sus fauces.

La cuchilla golpea. Pero ella solo se ríe. Mis pies dan una patada en un movimiento totalmente ninja que Nick nos enseño. Las cosas se mueven lentamente. Me ahogo. inmovilizando a un duende con pelo azul silvestre y algún adorno en la nariz. La señora Nix hace un ruido. Maldición. El mundo da vueltas. Trato de mantenerme de pie. La nieve se derrite en su cabello rojo. gruño. La Señora Nix. Ella la esquiva y una de sus manos agarra mi cuello. ella es fuerte. ―¿Cómo se siente ser la que es débil? ¿La que esta a punto de morir?‖ ―No lo sé‖. había tomado nuevamente una vida entre mis manos. Mi espada esta blandiéndose en el aire antes de que lo piense. Mi tercera vez. Su estómago comienza a sangrar. La retiro. El se tambalea pero no cae. Entonces me volteo. Los duendes gritan alrededor de nosotras. rodando. Pero este me embiste en respuesta. Alguien esta levantando una espada a través del aire y la pone debajo de un cuello. Me abalanzo hacia ella con mi espada. Ya había matado tres veces. Susurra. como un leñador. El peso fuerza mi hombro. y salpica por encima de su pijama de gato y bata de baño. No es mucho pero es lo suficiente para permitirme rodar fuera de su camino. La duende se lanza otra vez sobre mí. Betty gruñe. Ella toma su cabeza entre su boca. En vez de eso. y me mantengo gritando. ―Tu dime‖. El es más grande. Mancha de azul rojizo. Levanto mi espada pero no la bajo. Sus garras le rozan los ojos. Alguien esta gritando. El se ríe. Devyn vuela fuera de la casa y se precipita. Ese alguien soy yo. bajamente amenazantemente. El color se extiende a los gatos de su pijama. ―¿Cómo se siente ser la que esta atrapada?‖. Todo menos yo. Su mano en mi cuello esta cortándome el aire. Ellos caen sobre la nieve. incluso mas plateados. Su fuerza hace que mi pecho se aleje de ella y así logro romper su enganche. . ―Princesa… tenemos que agradecerte‖. Y traspasa el algodón de su bata de baño.CAPTIVATE – CARRIE JONES 191 Ella sonríe. Me volteo. Ella se cae a un lado. Una vida. levanto mi espada. Sus ojos se vuelven más salvajes. La otra mi brazo. un gran oso se estrella contra el. La sangre se derrama y se derrama. Mi espada traspasa otro estomago de duende.

me burlo. Me abalanzo hacia adelante y retiro la flecha de la piel de Betty. Retrocedo un paso. Otro muerde mi muñeca. Volteando. Ella esta sangrando en su hombro. entrecierra los ojos. Un rugido llena el aire. Mis rodillas. salvaje necesidad de proteger y vengar. Todo lo que veo es la piel blanca de su panza. Me hago camino hacia ella. Acuchillo a uno de los que esta mas cerca de mi y fallo.CAPTIVATE – CARRIE JONES 192 Son muchos. Dejo caer mi espada. El duende me suelta para huir de Denvy. La moda de imitación no es conveniente. Nada. Nuestros ojos se encuentran. ―¡Retrocede!‖ Grita Issie. La señora Nix se dispara hacia la casa. Algo se envuelve alrededor de mi muñeca. Le doy una patada y la toco. Otra flecha relampaguea a través del aire. El agarre no se afloja. El retrocede. Una flecha zumba a través del aire y apuñala un costado de Betty. Sus garras rasgan la piel. tratando de alcanzar mi espada. aplastando un completo sendero de duendes. Levanto una de mis rodillas y la estrello en contra su pecho. Me apresuro hacia Betty. Ella no esta diciendo nada. uno de ellos susurra detrás de mi. Devyn baja en picada después de que el duende me ataca. veo que aterriza—entre sus garras—hay otro duende. Mis pies iban a lamentarse perderles después. La tira al suelo. Betty esta tratando de pelear contra cuatro al mismo tiempo. ―Zara…‖. desde el bosque. El miedo me quita la respiración. Ella grita y se voltea hacia mí. Grito. Ella lanza una flecha. Pero el otro todavía esta chupando de mi muñeca. Un duende a mi derecha tira de mi brazo. Issie se mantiene en la puerta agarrando una ballesta. El dolor sube vertiginosamente a través de mi brazo. No tengo nada con que golpearla. y a ella yéndose. Ella se estremece del impacto y el dolor. Su gran garra se agita con coraje. Ahora. enfocándose. ―¡Retrocede! ¡Hay más! ¡Metete!‖ La señora Nix sube pesadamente las escaleras del porche. . Todavía estoy usando mis zapatillas. Devyn salta de cabeza y la atrapa entre su pico. Los músculos de Betty se tensan y ella salta sobre mi cabeza. Ella los deja retorciéndose y sangrando en su camino. no siento nada—solo ira y esta salvaje. El aleteo de las alas desgarra el aire que nos rodea. que esta enterrada en la nieve. grandes garras. Nos sobrepasan. Es un viejo truco y ya no iba a caer en él ahora mismo. Los duendes están acercándose. No tengo chance de ver a donde va. Su larga chaqueta negra de cuero ondea en el viento. ―Ven a mi…‖ Lo ignoro.

¿llevándome a algún lugar a salvo? Pero rescatarme no es suficiente. El esta aullando furiosamente. se encuentran con los míos. El no huele como Nick tampoco. El dolor es perturbador. ―¡Maldita seas. Un hombre duende. mas agudo. mientras toda la locura alrededor de mi se vuelve una neblina. Mi cara se aprieta en su pecho. El dolor me hace gemir. El me empuja hacia su pecho. Estoy tratando de causar un gran dolor al duende. Su pecho es más pequeño que el de Nick. El dobla su cuerpo para que yo pueda mirar abajo. Y ella se agarra de mi muñeca. ―Zara. No me importa. sus ojos plateados. ―¡Zara!‖ Es una voz masculina. El no es Nick. tratando de empujarlo. su voz es profunda y familiar. Su antebrazo golpea a la mujer duende en la cara. ―¡No!‖ Grito. Golpeo mi brazo contra su pecho. estúpido duende del demonio!‖ Alguien grita. ―¿Que va a pasar con Issie y mi abuela? Tengo que ayudarles‖. no‖. Es algo menor. empujándome hacia abajo. Estoy aferrándome a el lo mejor que puedo. El se abalanza hacia mí. . No puedo decir si soy yo o Is. Hay sangre en su boca. Es un hombre. ―Se supone que ibas a llamarme‖. Sus dedos se vuelven garras. Mira‖.CAPTIVATE – CARRIE JONES 193 ―¡Tienen a Zara!‖. Ella no me suelta. Es solo el y yo. Grita Issie. Hay manchas en sus dientes. pero estoy fallando a gran medida. Lucho contra el. Mis zapatillas no tocan más la tierra. ―Ellos estarán bien‖. Algo salvaje y azul tira a la duende lejos de mí. Es una voz un poco mas ronca. El dolor se estremece a través de mí. no es Nick. ¿Nick? No. El estaba sacándome de allí. ―Ellas ya han entrado en la casa. ―¿Astley?‖ ―Aguanta‖. sujétate!‖. Los huesos se rompen. ―¡Zara. satisfecho y se voltea hacia mí. Cada parte de mi ser siente dolor. Me lanzo de nuevo. Es Astley. Sus ojos. pero la herida de mi muñeca me lo hace difícil. ―¡Betty!‖ Una de las flechas de Issie silba en el aire pero pasa de largo. El insiste. El me atrae hacia él. ordena. Lo reconozco sin su glamour envolviéndole. Pateo al duende. El sonríe.

CAPTIVATE – CARRIE JONES 194 No puedo ver a Betty y la Sra. ―¿Quieres que te vea? Puedo hacerlo‖. ―Salvarte. Astley sonríe. No quiero ser tirada. Solo retrasaría el proceso. Los dedos de mis pies me duelen con el frio. ―No lo intentes. Sus músculos se mueven. ―No. ―Un rey. Mi muñeca todavía sangra pero el dolor agudo y punzante se ha transformado en un torpe latido. ―No bromear contigo es el favor?‖ . Me imagino a Devyn discutiendo conmigo. Cuando él me dice que me está llevando a su habitación de hotel. No puedo volar a ningún lado sin él‖. le pregunto. ―Mi móvil. Solo Devyn circulando alrededor de los duendes. No creo que pueda agarrarlo ahora‖. ―Agárrate. Él aprieta sus brazos alrededor de mí. sus ojos oscuros y condescendientes. no hace que ese latido sea mejor. Había perdido mi zapatilla izquierda en alguna parte. ¿no cuenta?‖ ―No bromees. corriendo sobre la copa de los arboles. ―Algo en tu bolsillo está vibrando‖. puedo tirarte‖. ¿Ok?‖ ―Ok‖. Echo un vistazo a la tierra debajo de nosotros. Estoy segura que podría seguirnos‖. Glamour. ―El me esta buscando‖. Te lo prometo‖. Zara. ―No te dejare caer. Estamos aterrizando‖. ―¿Me puedes hacer un favor?‖. No EL rey. La caja torácica de Astley se mueve en cuanto toma un largo respiro y luego comienza a volar más rápido. Nix. ―No puede verte. Lo pienso por un segundo y sacudo mi cabeza. que están rondando afuera otra vez. Se me debe estar permitido bromear‖. ―Soy el rey. No nos conocemos muy bien como para que bromees‖. Escondo mi cara en su pecho así no tengo q lidiar con el frio. Estamos a unos veinte metros por encima de las pequeñas agudas copas de los arboles. Sus largos dedos señalando y gesticulando. hace una pausa. Mi teléfono comienza a vibrar otra vez.

pero. Sus brazos se aprietan a mi alrededor y le digo.CAPTIVATE – CARRIE JONES 195 ―No. El favor es—¿podrías no llamarme princesa?‖ ―Pero lo eres‖. El asiente. . ―¿No quieres que te recuerde a tu padre?‖ ―Sí‖. ―lo sé. Y yo lo hago. Me estremezco. estamos aterrizando. mi padre me llama así y sabes que yo…‖ El termina por mí. ―Buena idea. Prepárate. Agárrate‖.

todos del teléfono de Issie. El movimiento es lento. Sin embargo. De inmediato vuelve a vibrar.‖ Entonces compruebo la pantalla de mi móvil. la gran pared blanca de dos pisos.‖ le explico. tal vez para disculparse por el horrible mal aterrizaje. Espero también. stley se inclina hacia adelante para tocar mi cara. Entonces mi teléfono celular vibra de nuevo. con miedo de siquiera existir. Astley se inclina hacia atrás sobre sus talones y espera. muy aturdidos. como si los dos fuéramos los sobrevivientes de un accidente. pero con miedo de movernos. ―Tu acabas de alcanzar mi bolsillo. le digo que estoy bien. Astley se agacha y lo saca por mí. no estoy segura. ¿Estás Bien? ¿Dónde estás? Cuando le contesto. Tengo cinco mensajes perdidos. incluso en un buen día. mirándonos el uno al otro para reconfortarnos. Su mano cae. miro a mí alrededor. dice. ―Tienes dulces allí. ―Me gustan. . Doy un paso para alejarme. Por un momento no dice nada. la unidad de calefacción. Con pequeñas injurias. 44 A Skittles: Bolitas de caramelo. Le echo un vistazo a la escena un poco. ―Te sonrojaste de nuevo‖. Y yo no puedo sacarle de mi bolsillo porque mi brazo está sangrando. No estoy segura de qué hacer. la nieve. Todos dicen lo mismo.‖ ―Skittles44.CAPTIVATE – CARRIE JONES 196 Veinticuatro Traducido por Gioelevicrose Tip . en el contenedor de basura.‖ Sonríe con una maliciosa sonrisa y me da el teléfono. Eso es algo íntimo. Sus dedos parecen un pequeño mamut en el teclado del teléfono. ¿Dónde estás? Eso no iba a contestárselo porque entonces tendría que hacer frente a un rescate.Duende Los Duendes pueden ser desagradables ante los peores.

―No hay certezas aquí. Hay tantas cosas que no sé acerca de ellos." Él tira de mi pierna y pone el pie en el otro zapato como si yo fuera un bebé. ―¿Te quedas aquí? " Le pregunto cuándo nos paramos detrás del contenedor de basura." Yo protesto. ―Tienes que hacerlo." Mi corazón se detiene. ―Te vas a congelar. o al menos algunos de ellos. ." Niego con la cabeza. Tenemos que apurarnos‖. haberle abrazado durante el vuelo ―Vas a sufrir una quemadura en los dedos. Soy un poco lenta debido a que tengo un pie desnudo. no me pasara." ―No." dice él. ―Puedo hacer que volemos a otro lugar mejor si quieres. Has perdido sangre.. que es un poco raro. y eso hace que mi muñeca sangre más. ―Estoy bien. Tus zapatos son demasiado grandes de todos modos. Estoy segura de que algunos hasta pueden tener puestos de trabajo." ―Tú estás lejos de estar bien. El pequeño beep resuena como un eco en el estacionamiento. pisando sobre la nieve. Está en cuclillas abajo y empujando mi pie desnudo en el zapato de cuero. camina junto a mí más allá de un grande y viejo Chevy Suburban y algunos otros coches. porque la verdad me siento mal al respecto. más allá de todos los coches en el estacionamiento que están cubiertos de nieve. Nunca esperas que los duendes fueran capaces de hacer cosas normales. dice mientras me guía hacia la puerta del vestíbulo del hotel. ―Tengo que admitir que no hay hoteles elegantes." Su abrazadora mano se presiona alrededor de mi muñeca. ―Estás temblando." me regaña. Era suficiente para mí. Intercambiamos más adelante. ―Entonces." Mi boca se abre." ―No. El llavero de alguien hace clic en un vehículo sin llave. Zara". ―Estoy bien. o de lo contrario ¿cómo es que obtenían la ropa? No lo sé. ―¿Quieres que te lleve?" ―¡No!". Sacudo la nieve de mis brazos.CAPTIVATE – CARRIE JONES 197 El está alojado en el Holiday Inn. pero supongo que lo hacen. intercambiaremos. Con sus pies descalzos y vulnerables. presionando sobre la herida. Megan e Ian habían asistido a la escuela secundaria.. ―Toma estos. El mantiene la puerta abierta para mí. Es peligroso intentar besarte ahora. pero no hay muchas opciones en tu ciudad." Se detiene y empieza a quitarse los zapatos. Él se da cuenta. tratando de detener la sangre. rompiendo mi teléfono cerrado. aunque sé que los duendes pueden manejar el frío muy bien.

Él me deja con un poco de presión extra en mi muñeca." ―Además. tratando de recuperarse. Se pone una mano temblorosa sobre su boca." Estoy de acuerdo en que pasemos más allá del salón de sofás cubiertos de rosas del hotel." ―Eso es cierto.. ―Tus dientes son de miedo‖.. estoy sangrando y estás descalzo." Yo asiento y uso mi brazo para empujar a Astley más allá del escritorio.. ¿no? Espero que el colorante anormal salga. cariño. Estamos en el pasillo de las habitaciones 125 y 127. ―Wow. Ella hace un pequeño ruido lloriqueando.." Ella me grita. Está bien." ―Oh. le digo." tartamudea." ―Así que. Echa un vistazo a mi piel." Ella chispea. ―¡Hey!" Busco su nombre con la mirada. Se pasa posiciones y toca algo pesado al suelo con las caderas. Sus pulseras tintinean unos contra otras. Él sonríe. Astley me mira con una expresión completamente divertido.. Zara". ¿Se ve raro?. ―Deidre." ―Lo sé. e-e-eres. Totalmente injusto.. porque sus manos están temblando mucho. ―Todo tonterías"." La mano de la mujer. Lo había estado guardando. ―Esta es tu elección.CAPTIVATE – CARRIE JONES 198 Al entrar en el vestíbulo. Entonces en broma tiro hacia arriba mi hombro de niña mala. Acabamos de regresar de la más salvaje fiesta de todos los tiempos. ―Tú eres. según el número en las placas de bronce en las puertas. Y muestra un montón de dientes. la mujer en la recepción nos mira y se tambalea hacia atrás.. ―No quiero tener los dientes de esa manera. Para morir. Su traje es mucho mejor que el mío. ―Pobre señora. sobre su pecho mientras me acerco al escritorio en mi extraño paso suflé. ―¿Por qué estás diciendo todas esas tonterías? " Dejo escapar un suspiro. Fue tan loca. cae a su lado. ―Hazlo que pague muy bien. ―Eso es lo que los adultos esperan escuchar de los adolescentes. ―Es tan anormal va a pagar por eso. . supongo. Astley se inclina hacia mí y susurra: ―Me olvidé de reafirmar mi glamour y tu estas azul. Su otra mano se extiende y nos señala." Nos apresuramos por el pasillo alfombrado y un par de pasos hacia donde las habitaciones comienzan en ambos lados. Wow. Tiene sus ojos abiertos como un ciervo asustado y juega un poco con su pelo largo de la parte superior. ¿estás diciendo que no quieres hacer esto?". la que ha estado señalándonos. Los dientes.

―¿Él es el rey? ¿Estás con el rey? ¿Te ha secuestrado?" ―Él me salvó". pero todo esto es una manipulación. estoy bien. Le interrumpo. no dejes que te bese". tomo mi celular de nuevo y llamo a mi abuela. entonces parece cambiar de opinión. y a mamá. El sonido es sordo.CAPTIVATE – CARRIE JONES 199 Mis piernas no se sienten estables. ¿de acuerdo?" Mi corazón salta en mi pecho. ―Te quiero. ―Dame un segundo ". tratando de conseguir un manojo de cosas. Me ordena. a Dev y a la señora Nix también. No tengo más remedio que estar bien: tengo que ser la que debe hacer esto porque soy la única responsable. ―Voy a ir a Valhalla para buscar a Nick. Puedo tomar más de esa mierda que repartieron. Empujo los pensamientos a un lado. Pero. Su voz viene de detrás de mí. Estoy aterciopelada. entonces todo dentro de mí moriría y ya nada volvería a ser igual. Nick solo me siguió allí y luego murió. ―Te quiero. pero sus ojos están mirando súper concentrados y duros. cuando empezamos a caminar por el ." ella dice. Lo sabes. pero no lo estoy haciendo bien. ¿y tú?" ―Bien. ―¡Zara! ¿Dónde diablos estás? ¿Estás bien? " ―Sí. Me apoyo contra la pared." Hago clic en el teléfono antes de que pueda entender lo que está gritando. Es como una mano metida en mi pecho con un dolor frío en carne viva. No eres lo suficientemente fuerte para hacer esto. Su voz es como un tridente pinchando a través del aire. En silencio comienzo a recitar fobias. Parecía haberse apartado del teléfono. No dejes." ―Ella está con Astley. Estoy bien. Bien. Él parpadea y se vuelve para que pueda ver mi rostro mejor. como alejar mi miedo. ¿dónde estás?‖ ―Estoy con Astley. Su voz es tranquila. Abue. Y si no hago que vuelva. Fui yo quien entro en esa casa. ―Es una decisión enorme." Tragando saliva. El teléfono suena poco antes de que ella lo coja. ―¿Estás bien?" ¿Estoy bien? La sangre de mi muñeca se filtra por entre sus dedos y gotea en el suelo. estas muy lejos de ser una niña inteligente si crees que el rey duende alguna vez va a salvarte. repito. digo en voz baja. ―Zara White. Sí. Piensa en las repercusiones a largo plazo". Entiendo lo que estás pensando. ¿verdad? " ―¡Zara!" ―Quiero a Issie.

―Estás bromeando. está de pie con un alto y delgado guardia de seguridad del hotel con un uniforme gris y que está . que él no me quiera una vez que me convierta de todos modos. ¿verdad?. Tengo que hacerlo. y él dice ―¿no te preocupa ser mi reina?" Hago una respiración profunda." ―Para los buenos chicos. ―¿El beso?" Susurra hacia mí. Te lo prometo. ¿sabes? " Él se ríe y tira para abrir una puerta en la escalera. Tengo miedo de que me estés mintiendo. Está cayendo en la alfombra. Zara. entonces voy a necesitar que sobrevivas. ―Estoy molesta". ―Me aseguraré de que sobrevivas." Él inclina la cabeza y me mira fijamente. ―Necesito que estés bien. Si vas a ser mi reina. ―Si". Deidre. ―Lo sé. Tengo miedo a la loca muerte por todo esto. ―La mayoría de gente maldice cuando están molestos." ―No soy como la mayoría de la gente. ¿de acuerdo? Estoy aterrorizada por lo que significa ser un duende." Se ríe. Desde detrás de nosotros una voz de mujer grita: ―¡Ahí están!" Ambos nos giramos. No hay movimientos obvios que demuestran que miente. un paso a la vez y si lo pienso demasiado. de ser tu reina y las repercusiones a largo plazo de lo que estoy haciendo. Estás a punto de cambiar y ¿te preocupan las manchas de sangre?" Él craquea con la cabeza y me estudia. lo que me hace sentir súper consciente de sí mismo. Lo miro fijamente a él también. Estoy tan locamente asustada. ―Sí. El beso. sus ojos plateados." Sus pupilas no parpadean. ¿verdad?" Digo de broma en voz alta. su cabello grueso y sus afilados dientes de miedo. El miedo me paraliza. Pero sólo tengo que hacer esto. para ser fuerte. puede ser que no logre traer a Nick.CAPTIVATE – CARRIE JONES 200 pasillo un poco más: ―Me siento mal por la sangre que esta goteando. ―Mira. la mujer de la recepción. su piel azul. Estoy asustada por el Valhalla. " Él toma mi codo. Tengo miedo de que todos los duendes anden sueltos. No lo miro a los ojos. ―¿Estás segura de esto?" ―¿Crees que voy a sobrevivir?" Susurro. entonces no voy a ser capaz de hacer nada. Todo ello". para ayudarme a pelear. ―Tú has dicho loco dos veces".

tal vez?‖ Astley coge mi mano y da un paso delante de mí. señor. y puedo asegurarle que él sabía lo que significaba. le susurro a Astley. y yo gimo. Mi novia se mareo un poco y…" ―¡Chico! Te dije que dejaras ir a la chica. ―No te pongas sarcástico conmigo. . ―¿Qué clase de demente eres." ―Ella está en estado de shock"." ―¿Mantenerse en donde?‖ Astley pregunta. Los voy a retener aquí". Mis dedos aprietan alrededor de Astley. ―Señalar es grosero". ―Significa: quédate quieto". La claustrofobia es el temor de… ―¿señorita?" Su voz ladra. úsalo en el guardia de seguridad. ―¿Tal vez? ¿Qué quiere decir. Es claustrofóbico. punk. ―¿Señor? ¿Puedo ayudarle?" El vigilante de seguridad tiene las pupilas en llamas. Por un instante me pregunto si hay alguien al frente. yo puedo asegurarle…" ―¡Ahora!. que vistes así?" Me señala dando un paso adelante. ―Señor. lo cual es ridículo porque somos las únicas personas en el pasillo." le susurro a Astley. ¡ve!" La boca del guardia se abre cuando le grita a Deidre. Él niega con la cabeza. llama a la policía. señorita? ¿Le ha hecho daño?‖ La sala parece repentinamente minúscula y llena con agua de colonia del guardia de seguridad." El tipo de seguridad se vuelve a Deidre. ―Tenemos que correr". ―Mantente firme. ―Usted manténgase allí. Fuimos a una fiesta de disfraces. Empieza a hacernos preguntas. dice Deidre.CAPTIVATE – CARRIE JONES 201 apuntando hacia nosotros. El tensa la espalda. ―¿Me está escuchando? Necesito que dé un paso adelante. Tal vez pueda manejar esto. ―Es una expresión. Da un paso hacia nosotros y saca su radio." le siseo. Ella se va corriendo. Miro alrededor mientras Astley empieza a hablar otra vez. Estamos bastante bien. ―¿Se encuentra bien. ―El Glamour." El guardia de seguridad causa un estruendo por el pasillo hacia nosotros. ―Anda. sus mejillas le cuelgan como si fuera un perro." El guardia de seguridad se endereza. ―Realmente.

Bueno. frenéticamente pidiendo refuerzos." Astley empieza a moverse hacia delante. ―¡Corre!" Grito y tiro los Skittles de mi bolsillo a la cara del guardia.CAPTIVATE – CARRIE JONES 202 ―Estoy tratando". de verdad. y así comienza la persecución. Se vuelve y le indico hacia la señal de salida detrás de nosotros mientras el guardia de seguridad habla en su radio. ―No soy el mejor en esto del glamour. ―Coincides con la descripción de esos dementes que fueron tras el autobús Sumner. mira a Astley. Ponte contra la pared. ¿Eres uno de ellos? No respondas. pero yo le tiro hacia atrás. silba de nuevo. . Astley realmente me escucha." El guardia se detiene justo antes de volver a levantar su radio a la boca y nos da una mirada dura.

Luce muy normal. ―Lo sé‖. hoy. y la alfombra felpuda. Otro ordinario cuarto de hotel. No había nada humano en el en lo absoluto. Él agarra una toalla blanca del cuarto de baño y se la envuelve alrededor de mi muñeca. raramente sexy. Treinta segundos después el sonido de unos pies corriendo llena el pasillo.‖ Trago en seco. pero allí era donde iba a perder mi humanidad y convertirme… convertirme en algo más.‖ ―El no es el peor de nosotros. Solo un cuarto cualquiera de hotel. ―¿Qué pasa si me vuelvo como él?‖ N .‖ dice él. ―¿Qué pasa si eres qué?‖ ―Como mi padre. Corremos de puerta en puerta hasta que nos detenemos en el cuarto 259.‖ —Ata los bordes de la toalla juntos. Aguanto mi respiración. El desliza la tarjeta y me da un tirón cerrando la puerta detrás de mí. Hay una luz de latón. Nos recostamos de la pared tapizada. fijándome en las dos camas dobles con edredones marrones en combinación. Es comúnmente mortal. un aire acondicionado.CAPTIVATE – CARRIE JONES 203 Veinticinco Traducido por Yosbe Definición: El Beso Piss: Es el esencial acto de cambiar de humano a duende. ―Ellos no han visto en que cuarto hemos entramos. inmóviles. os precipitamos corriendo a las escaleras que nos lleva hacia otro pasillo con la aburrida alfombra de hotel y papel tapiz beige. Ni un poco. ―¿Qué pasa si lo soy?‖ digo abruptamente. Recuerdo al rey que estuvo a punto de matar a Nick. ―Deberíamos estar a salvo. Hay cortinas. almohadas gemelas.

Ereutofobia. Ergofobia.CAPTIVATE – CARRIE JONES 204 El toca mi barbilla. Bueno. Lo hago cuando estoy asustada‖. ¿no?‖ . ―¿Qué estas canturreando?‖ —pregunta. Eremofobia.‖ Felinofobia. ¿no es cierto?‖ ―Lo sería. miedo a Francia. ―Gracioso. ¿Cuál era el nombre de la fobia por tener miedo en convertirte en un monstruo? ¿Cuál era el nombre de perder lo que eres por siempre? ¿De tu cuerpo cambiando tan completamente que ya no serás capas de reconocer a tu antiguo yo? Porque esa era la fobia que estaba revolviéndose en mí. Me siento en el piso.‖ ―¿Estás seguro?― ―No lo permitiré‖ El no iba a permitirlo. o a las cosas que son frías. ―No serás así. miedo a los gatos.‖ ―Si. miedo al frió. miedo a ser lo que eres. el miedo al trabajo. Francofobia. sería raro si no lo estuviese. Él estira sus piernas hasta que toca el edredón de la cama que cae entre el colchón y el box spring. ¿Quién voy a hacer si hago esto? ¿Seré cruel? ¿Más fuerte? ¿Seguiré siendo yo? ¿Si mi cuerpo cambia seguiré siendo Zara White?. Nick odiaría esto. Cruzo mis piernas y luego las alejo porque ni rodilla está tocando su pierna. Zara.‖ le digo. ―Debería escribir un libro llamado Como Sobrevivir a un Ataque de Duendes. arrancando todo pensamiento racional. toda esperanza. Frigofobia. ―Siento que estés asustada. Inclino mi cabeza hacia atrás para descansarla contra la pared. ―Fobias. Eremofobia. el miedo a ser lo que eres. el miedo a sonrojarse. Un nudo estaba formándose en mi garganta.

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―¿Gracioso por qué?‖ —Su voz suena fuerte y clara a pesar de lo cerca que estamos, a pesar de la amargura que inunda mi propia voz. ―Porque si, ya que estaría diciéndole a la gente cómo sobrevivir a mí misma.‖ Cuando el no responde levanto mi cabeza para poder verle la cara. El se sonroja. ―¿Qué pasa?‖ le pregunto. ―Estas tan asustada que estas temblando.‖ ―Pienso que debemos hacerlo,‖ —digo abruptamente. ―Solo bésame antes de que sea muy tarde para hacer lo que está bien.‖ ―¿Estás segura?‖ Lo pienso, pienso acerca de lo que iba a pasarme. Mi humanidad esfumada. Mis dientes no serian los mismos. Genufobia, miedo a las rodillas. Eremofobia, miedo a lo que eres. ―¿Me ayudaras?‖ le pregunto frenéticamente. ―¿Cuándo vuelva? Me ayudaras así no sea un monstruo como los que… los que…. Amo a Nick‖, insisto. Mi corazón se agita desesperadamente en mi pecho. Las lágrimas amenazan en la comisura de mis ojos. ―Por supuesto que lo amas,‖ el dice suavemente, pero no tanto como un susurro. Lo digo otra vez. ―Estoy haciendo esto porque amo a Nick.‖ ―Lo sé.‖ Entonces descubro mi cuello. ―Okey, lo haré.‖ El se ríe. El realmente se está riendo. ―Así no es como funciona. No somos vampiros.‖ ―Entonces, ¿Dónde tienes que besarme? Ese duende idiota lo intentó una vez. No puedo recordar que paso muy bien.‖ ―Es en tus labios. No en tu cuello.‖

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Lo recuerdo ahora. La cara de Ian acercándose más y más. El demonio en el era casi una gaseosa sustancia en el aire. Él me había roto el brazo. Quería destruirme. Expulsé el recuerdo de mi cabeza y pregunté, ―¿Dolerá?‖ ―Probablemente. Estas destinada‖ —Alguien golpea la puerta. ―Seguridad.‖ Astley se endereza, maldiciendo. ―Tenemos que escondernos.‖ Me hace un gesto para que ruede debajo de la cama. Él también lo hace. Sus ojos son grandes y encantadores. Por encima de nosotros las motas de polvo se mezclan con resortes metálicos. El golpeteo regresa. ―Seguridad.‖ Astley pone un dedo por encima de sus labios y agarra mi mano. Estamos terriblemente cerca aquí abajo y soy súper alérgica al polvo. Mi nariz se contrae. Sus ojos se ensanchan. Una tarjeta se desliza en el mecanismo de la cerradura. ―Ponnos Glamour‖, susurro frenéticamente, ―Como cuando vuelas, así nadie nos verá.‖ Él se encogió como si no pudiera creer no haber pensado en eso por el mismo y luego presiona sus ojos por un segundo. Cruzo los dedos esperando que funcione. Unas fuertes pisadas llenan el salón. Un radio de seguridad crepita. Las puertas del closet se deslizan. Las pisadas se hacen más fuertes mientras los pasos del guardia van al baño con piso de linóleo. Mi nariz explota. No puedo evitarlo. Empiezo a estornudar. Astley presiona mi nariz entre sus dedos. Mis oídos estallan. El dolor ondea a través de mis ojos. Pero no hay sonido mientras el estornudo sale de mí. Sin embargo, unos dedos aparecen al final de la cama y el polvo se alborota. Dos ojos marrones y una delgada nariz aparecen. Si él fuera a meter las manos podría tocar nuestros pies. Trate de enviarle al guardia de seguridad un mensaje telepático: No metas las manos. No metas las manos. El edredón volvió a caer en su lugar. Los pies se alejaron hacia el pasillo. La puerta se cerró de golpe. Recline mi cabeza para dejar mi nariz libre. ―Eso estuvo muy cerca.‖ Sus manos agarraron los dos lados de mi cara. ―¿Estas segura que quieres hacer esto?‖ Asiento, hago que las palabras salgan de mi boca. ―Estoy segura.‖

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―No hay vuelta atrás, Zara.‖ Sus dedos se deslizan por mis mejillas, y por entre mi cabello. ―Lo sé.‖ Sus ojos plateados están muy cerca de los míos. Su aliento rozaba la piel de mis labios, apenas por encima de mis labios, en realidad. ―¿Tu lobo se merece esto, Zara? ¿Merece que pierdas tu humanidad?‖ ―Si, el lo merece.‖ ―Cierro mis ojos, imaginándome a Nick y luego a Is, la abuela, y Devyn. E incluso me imagino a Cassidy, Callie y Giselle. ―Todos ellos lo merecen.‖ Mis palabras se quedan en el aire por un minuto. Nos deslizamos fuera de debajo de la cama y nos sentamos allí. Mis manos reposan en mi regazo. Mi muñeca sigue sangrando. Todo lo que importa es que tenía que apresurarme para hacer esto, y luego sobrevivir, sobrevivir para traer a Nick de vuelta, sobrevivir y mantener mi humanidad también. No había cabida para el fracaso. ¿Y mis miedos? Solo tenia que alejarlos. Astley huele como a hongos y a hombre. El huele como la tierra y el viento frío. Abro mis ojos por un momento, pero su cara esta tan cerca que incluso me parece borrosa. ―Voy a hacerlo ahora.‖ ―Sus labios están tan cerca de los míos que logran tocarse mientras el dice las palabras ‗voy‘ y ‗hacer‘. Empuño mis manos. La sangre parecía correr más rápido por mi muñeca. ―Relájate, Zara. Sera mucho menos peligroso si te relajas. Te lo prometo.‖ El retrocede media pulgada más o menos. Podía sentirle. El aire se mueve con él. Juro que incluso puedo sentir su anhelo, sintiéndole tratando de esperar, de ser fuerte. ―Siento que estoy engañando a Nick,‖ ―dejo escapar. ―¿Por besarme?‖ Abrí mis ojos. ―Si.‖ El tiene puesto su glamur otra vez. Es un hombre guapo otra vez. Su nariz se arruga un poco mientras me observa, tratando de descifrarme. ―¿Piensas que él va a amarte después de esto? Tu lobo es un poco intolerante.‖ ―Yo era intolerante también.‖

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―Ya no.‖ Me encojo de hombros. ―No lo sé. La intolerancia no es así de simple y fácil. No es que de repente esta allí y de repente se ha ido. Es como un germen malo esperando para echarse encima e infectarte cuando piensas que un antibiótico lo ha erradicado de tu sistema. Pero ese no es el punto. Lo que es el punto es….es…. ¡Oh! ¿Podemos solo hacerlo?‖ Sin siquiera pensarlo, alcanzo su cara y la tomo con mis manos. No soy súper poderosa porque afrontémoslo, un brazo lo tengo lastimado, el otro brazo está sangrando, pero me las arreglo para tirar de su cabeza y moverla hacia mí. Nuestros labios se encuentran. Nada pasa. Es solo un toque de labios. Mis ojos observan fijamente sus grandes ojos verde-grama. El ya no es tan borroso. No sé por qué. Comienzo a apartarme. E iba a preguntarle porque no había pasado nada. Pero no tengo chance. Sus manos, sus manos ilesas, se envuelven atrás y alrededor de mi cabeza. Y atrae mi cara más cerca a la suya. Nuestros labios se presionan uno al otro. El mundo pesa menos. Solo eran nuestros labios, nuestros labios tocándose uno con otro. Es humo. Es polvo. Es luz y tierra y viento. El mundo gira, perdiéndose capa por capa. Conocía esto. Lo conocía, pero no puedo parar. No puedo parar nada. Todo lo que se es que el beso esta pasando. Necesidad. Eso era todo lo que había. Si pudiera moverme, presionaría sus labios más cerca de los míos. Si pudiera moverme, le suplicaría que no parara. Palabras. Sus labios se mueven contra los míos, todavía besándome, pero murmurando palabras en un lenguaje de alas y dioses; el lenguaje de los duendes. Tenía que serlo. Sus dedos se deslizan en mi cabello. Todo mi cerebro zumba con palabras que no podía darles sentido. Dolor. Y luego todo cambia. Las palabras se vuelven fuego que apuñala dentro de mi cabeza. Mi piel quema con una especie de llama que parece dispararse

Sus manos se meten por debajo de mí. ―¡Astley!‖ Lanzo un grito apagado su nombre. mis músculos. Las imágenes destellan en mis ojos. ―El proceso va rápido.‖ ―¿Esto. Es un sonido triste. Los labios de Nick. Estoy adolorida. Nick. Zara. buscándome. Grito.Facil?‖ El se ríe. Marcoll con sus ojos cerrados. Siente mi mano. Soy tuyo.‖ el me tranquiliza. Estoy perdida. ―No puedo. Nick escribiendo cartas de Amnistía Internacional conmigo. Sus labios dejan mis labios y estoy sola. perdida. sus súper grandes manos haciendo que el lapicero desapareciera debajo de sus dedos. Sobrevivirás a esto. Es tuya ahora. Las manos de Astley tapan mi boca. Estamos en un hotel y la gente se dará cuenta. ―Ha comenzado. Betty quemando los espaguetis y de alguna manera despegándolos del fondo de la cacerola. Sé que me estoy retorciendo. Te lo prometo. riendo. Mi mamá cepillando mi cabello con mi peine de la princesa Barbie. Issie saltando arriba y abajo en el pasillo porque consiguió una C en su prueba física. Es mejor de esta manera. Zara.CAPTIVATE – CARRIE JONES 209 justo en mis neuronas. Me retuerzo. . Se arrastran hacia mis venas. Y consumida. perdida. ‖Voy a hacer que te desmayes ahora. Todo saldrá bien. salvajes y reales. Nick volando hacia el cielo. pero casi no puedo. No puedes gritar. Siente mi fuerza. Jadeo las palabras. mi reina. Mi mama nadando conmigo en la piscina. Mi padrastro abriendo sus brazos en un gran abrazo después de que rompí la marca de cinco minutos de milla por primera vez. hacértelo más fácil. Es como si alguien estuviera frotando tierra roja en un millón de pequeños cortes por toda mi piel.‖ ―Haz que pare. Trato de abrir mis ojos y verlo. cálidos. Solo puedo compartir mi fuerza. mis huesos.Es. Su mano descansaba en mi frente. ―Te lo prometo.Mas.‖ La última cosa que escucho es el prometiéndome que todo estará bien.‖ MI cabeza da vueltas. Los cortes van más profundos que mi propia piel. El aparta el cabello de mi frente. levantándome hacia la cama.‖ ―gimo. Estaré aquí todo el tiempo. Los hermosos ojos marrones de Nick.

CAPTIVATE – CARRIE JONES 210 La última cosa que pienso es en el nombre de Nick. Quizás me había entregado. que Devyn tendrá que matarme. tan horrible. Zara. me aferro a él. ¿Cómo será cuando despierte? No sé si sobreviviré y si lo hago…todo podría ser espantoso. Un gigante gimoteo llena mi alma. Pero luego pierdo eso también y la última cosa que pienso es en mi. Nick. Quizás haya cometido el más grande y espantoso error. una silaba que significa todo en mi mundo. mientras mi cuerpo da vueltas descendiendo lejos. . Me aferro a ese nombre. o tendré que suicidarme.

y hay un hombre rubio con aspecto cansado agarrando mi mano. Voltea los ojos—. Mi boca me duele y todo sabe a cobre. Aclaro mi garganta pero mi voz todavía sale débil—. Hay grandes y significativas discrepancias. pero no suelta mi mano.‖ ―¿Funcionó?‖ Él asiente. Este es un sentimiento familiar… hambre.‖ ―Te ves cansado.‖ N . Me toma un segundo darme cuenta de que soy yo y que los quejidos son porque mi piel se siente como si estuviera encogida y aplastada. hermosa. ―No soy hermosa. hay sangre salpicada en el rojo teléfono en la mesa de noche. el cuarto de hotel luce exactamente como un cuarto de hotel. solo que las sabanas de la cama están hechas trizas. Eso es algo bueno.‖ El sonríe—. ―Hola. o tengo idea de cuanto tiempo ha pasado cuando me levanto. Mi voz es ronca. como sangre. ―Cree lo que tengas que creer. Mi estomago gruñe y se encoje.Duende Muchos duendes esconden su apariencia a través del uso de la magia llamada glamour.‖Tuvimos éxito.‖ ―No me des saludos aduladores‖ —susurro. Astley se apoya sobre el codo.CAPTIVATE – CARRIE JONES 211 Veintiseis Traducido por Yosbe Corregido por Loredana Tip . Alguien se queja.

Están comenzando a sanar ya. y dice: ―he guardado estas.‖ ―Es normal. mis muy afilados dientes. También me has rasguñado. La tobillera que Nick me dio todavía está allí. El pánico me ataca. ―Wow. Diría que luce triste y atemorizado. ―¿Pensé que querías esto. ―Se supone que lo estoy.‖ Mientras las pone detrás de mi espalda pregunto ―¿Le hice esto a las sabanas?‖ ―Indudablemente lo hiciste. porque escucho el agua correr. Mi lengua se escapa de mis labios. Él me empuja hacia la cabecera de la cama. No mi reina. Mi estómago amenaza con explotar.Lo siento. ―Lo que no es normal es que seas capaz de sentarte ya.‖ Él me muestra las marcas de su antebrazo. Su cabello esta despeinado y sus ojos abiertos. Empiezo a rodar mis piernas a un lado de la cama.CAPTIVATE – CARRIE JONES 212 El sigue asintiendo. en el más sutil de los movimientos—.‖ El debió de abrir el grifo.‖ Todo el cuarto del hotel se ve viejo y sucio ahora. Menos de treinta horas. estable o algo así?‖ —Aclaro mi garganta otra vez.‖ —El agarra el vaso y lo pone en mis labios—. Mi corazón se suaviza. Eso es extremadamente rápido. Mis dedos parecen que tuvieran artritis de repente. No podía permitir que destruyas almohadas buenas. Me siento. poderoso. La frágil cadena no se ha roto. La mayoría de las personas están bien en cincuenta días al menos. Estiro mis piernas. Astley se encuentra en forma humana y usando una camisa gris y jeans como cualquier persona no-duende. sueno como si hubiese estado fumando por quince años. te haría más. Todos mis músculos protestan. coge algunas almohadas en el piso. ―¿Qué estás haciendo? ¡Acuéstate! ¡Quédate quieta!‖ —Astley se abalanza con un vaso de agua. Las cortinas se cierran sobre la ventana. pero es obvio que eran profundas y dolorosas.‖ ―Soy un rey duende. Se frota en mis dientes. Pensé que te haría más. El calentador resuena. Cosas explotan en mis hombros y se extienden a lo largo de mi espina dorsal.‖ ¿Su reina? ¿Qué he hecho? . ―Oh…dios…. El delfín y el corazón todavía cuelgan en mi piel. Es lo que tengo que querer. El se levanta y se va al baño. Tengo que verme. Su cara es rígida. emergiendo moderadamente aire caliente.

No está desgarrado. Ruedo lejos de el al otro lado de la cama. Te curo. Sus manos van a mi hombro. Nunca debí de creer en ti.CAPTIVATE – CARRIE JONES 213 Sorbo agua y lo observo. ―No estás lo suficientemente fuerte. ―Encontraremos una manera de llegar a Valhalla. Es un duende. ―No te he engañado. Los bajo de todas maneras y lo veo directamente. ―Un beneficio extra cuando te conviertes en rey. se avergüenza.‖ Balanceo mi peso. ―…no te mato. azul.‖ —Comienzo a farfullar.‖ ―No soy como tu padre. No es humano. ¡Se ríe! ―Dijiste: ‗demonios‘. ―¡No puedo creer que me engañaste! Eres como todos los otros duendes. Acabas de pasar por un significante cambio y…‖ ―¡No! ¿A que te refieres con que no sabes cómo llegar a Valhalla?‖ — Doy un empujón hacia un lado para alejarme de sus manos.‖ Pongo el vaso en la mesa de noche y comienzo a darle vueltas a mi brazo en el aire. Su mano se mueve como si fuese a tocar mi cabello.‖ Su boca se endurece. ―¡Mentiroso!‖ Me empiezo a levantar pero el está allí antes de que mis pies puedan tocar el suelo. pero no es real.‖ —insiste. ―¡Espera! Mis heridas se han ido. La ira pulsa a través de mí. No estamos ni siquiera seguros de cómo ir a Valhalla. ―¡¿Me dejaste cambiar y ni siquiera sabes cómo demonios llegar allí?!‖ El se ríe. y helada. Me quejo. ―Tengo que ir a salvar a Nick. pero las aparto. noto que la herida de mi muñeca se ha ido. El es todo dorado y apuesto con su glamour encima. fría. al menos. Zara. La puedo escuchar en mi voz. El luce orgulloso de mí. Su cara se apaga—.‖ . Y él me había engañado. Sé que él me empujaría si trato de pararme. ¡otra vez!‖ ―No te burles de mí. Solo te he dicho la pura verdad. Descansa por un minuto. Si…‖. Estoy muy molesta. ruedo mis piernas sobre la cama.‖ El mundo se detiene.‖ ―No todavía. ―¿Qué?‖ El no mueve sus manos. ―Te estoy pidiendo que descanses un momento. Echándole una vista a mi piel azul.

El revuelve algunas cosas por ahí un momento y vuelve con una rama de una especie de árbol. El representa un purgamiento o un renacimiento. Y el mundo tampoco lo hará. no tienes que verte como un duende. Mi gente no tiene sed de sangre. ―No es por nada. tal vez Devyn y Issie podían ayudarme a adivinarlo. Me doy asco. El mundo no está listo para nosotros. Solo que no tendrás que verlo. ―No es importante. Una resonancia. ―¿No tengo que verme a mí misma como un duende?‖ ―Serás todavía un duende.CAPTIVATE – CARRIE JONES 214 ―No puedo creer que me haya transformado en esto por nada. ―Cada uno de nosotros tiene un árbol que representa nuestra línea. Mi estomago gruñe. Ahora eres la . Luego tienes que afianzarlo de nuevo. ―Eres la hija de un duende que ha perdido su camino a la verdad. más largas. forzar el hielo en mis venas. lo cual es apropiado dado a que tú eres quien eres. Solo puedes ponerte glamour ahora. ―Aguanta esto.‖ Entiendo lo que quiere decir. mis extrañas venas de duende y obtener información de Astley. mas como garras.‖ Escucho su garantía y trato de creerle. Estarás más segura‖. El aclara su garganta. Es sorprendentemente bello. Durara un tiempo. y la deja caer. Tu árbol ahora es el abedul. Hago que se esfuerce por ello. Eres más fuerte ahora. ―Se extienden cuando peleas. Tal vez no lo necesitaba a él para llegar allí. Le da golpecitos a mis uñas.‖ El salta y se apresura al closet con sus puertas deslizantes. pero todavía estoy dándole vueltas a la cuestión de Valhalla. Zara. Tu sentido del olfato estará desarrollado. No querrás comer carne nunca. Trato de encontrar fe en lo que he hecho. porque yo no tengo sed de sangre.‖ Me echa un vistazo ―Sabes.‖ Me animo un poco.‖ Lo tomo en mis manos. Es como un sonido. lo cual es bueno. ―E incluso si no lo hacemos. corre su mano por su cabello. estabas destinada a convertirte. pero no lo presiono. así que ahora tengo que calmarme.‖ ―¿De verdad no?‖ —lo cito. pienso. mas fuertes. Las uñas son diferentes.‖ Levanto mis manos. De pronto se vuelve mucho más alto. Puedo sentir la energía viva que solía tener. Encontraremos a tu lobo.

‖ ―Muy noble‖ bromeo. por solo ser.‖ El coge un largo y oscuro cabello de la manga de su camisa y la tira en el suelo. llenando de nuevo mis pulmones con el.‖ Una ceremonia. Zara. aferrándose a mi humanidad. pero estoy seguro de que tienes que hacer esto y estoy seguro de que debemos encontrar la manera de que llegues allí. pero creo que él quiere ayudarme. Parpadeo con esfuerzo. Estoy muy molesta pero al mismo tiempo me siento cómoda. pero cuando finalmente tome aire lo aspire tan fuerte y profundo como si estuviera hambrienta por vivir. por respirar. Antes de que el pueda responder. Así es como me siento ahora. Jadeo. y pregunto.‖ . ―Lo sé. Un momento. ¿Yo bromeando con él? ¿Por qué estoy bromeando? Estoy molesta. Eso es una señal de esperanza. El abedul representa eso.‖ Aprieto la rama tan fuerte que hace un crujido. te lo juro.CAPTIVATE – CARRIE JONES 215 reina de un duende que cree en el honor. Hay una ceremonia que necesito hacer. El se sonroja. pero lo creo. Esa parte es repulsiva. así que ayúdame Zara. Aguanto la respiración. de renovación para nuestra gente. Parte de mi quiere aguantar la respiración y no dejar a esta duende ser real. Fue como tratar de suicidarme cuando era bebe. Solo confío en Nick. sintiéndome lista para salvar a Nick. El dolor terminó. Issie. Tenemos la esperanza de la raza. ―Es mi línea hereditaria. Pienso que es la manera en cómo sus ojos penetran en los míos o la manera en que sus labios se mueven tan misteriosamente cuando dice las palabras. Ella dijo que ellos tuvieron que incitarme a respirar. como que finalmente pertenezco a algún lado. ―Okey. Devyan y Betty de esa manera. No le creo un 100 por ciento. Esto sin embargo es importante. ―No estoy exactamente seguro de como llegar a Valhalla.‖ Le creo. todo mi cuerpo se tuerce del dolor. ―Pensé que habías dicho que el dolor se había terminado. No sé por qué pensar de eso. La otra parte esta respirando en grandes bocanadas de aire.‖ ―¿Pero el abedul es ya tu árbol?‖ El asiente—. ―¿Esta cosa de la ceremonia me va a doler?‖ ―No. lista para encarar lo que sea. tratando de sosegar mis pensamientos. No debo defraudarte. Nací aguantando la respiración. Es lo que dice mi mamá. Solo espera.

‖ el termina por mí. Nuestros ojos se encuentran.‖ La rama de repente se ve muy delicada. He decidido qué hacer con mi vara. Alzo la cabeza. Huelen como el dolor apresado en una calle solitaria. tú te quemas. el olor a blanqueador y a baño. Se siente como si cada decisión que hago me aleja más de Nick. Tienes que mantenerla a salvo. Su agarre no vacila. tal vez confiar en Astley con mi vida otra vez. ―Pero esta rama es tuya ahora. tú te rompes. La tradición es que el rey y la reina mantengan las suyas juntas‖. Juro que puedo oler mis palabras como si flotaran por el mundo. Debo seguir siendo Zara. La mayoría de nosotros tiene una muy elaborada salvaguardia‖. ―¿Entonces todos nosotros tenemos una rama? ¿Todos los duendes?‖ escupo la palabra. Todos los olores del cuarto son más intensos de lo que solían ser. ―¿Los duendes tienen almas?‖ susurro. un viejo olor a cigarro. Cuando el asiente continuo con mi pensamiento. Si se quema. Los químicos con imitación de limón de los edredones. Debo evitar adentrarme en el mito y la fábula y mantenerme en Zara. ―Me estas pidiendo que confié en ti con mi vida. ―Pero no es tan fácil. Su olor es muy intenso. Zara.‖ Me recuesto en la cama y cierro mis ojos. Emito un gemido. tratando de acostumbrarse al movimiento. El mundo gira. ―No lo…‖ ―Lo sé.‖ ―Cierto.‖ Trago fuerte. Debo evitar derrumbarme. ―Así que si quisiéramos matar al rey que hirió a Nick todo lo que tenemos que hacer…‖ ―Es encontrar su rama y destruirla. O bien esta piel azul brillaría con necesidad y maldad. Si ella se rompe. Las vertebras en el cuello craquean y se estiran. O bien estos dientes míos rasgarían el mundo entero. . la mezcla de Astley de setas y viento. ―¿Estas adolorida?‖ La voz de Astley me indica que él esta rondando cerca de mí. ―Ya lo has hecho. muy preciosa. El hace un ademan.CAPTIVATE – CARRIE JONES 216 ―¡Lo ha hecho!‖ Gentilmente el afloja sus dedos de la esbelta rama. No puedo creer que el hable en serio. Mis manos se contraen en contra de la suave madera.

Luego pienso acerca de cómo he matado. Estaría bien con no verme así. ― ―Incluso si eso significa herir a otros. Tratar de proteger a tu familia y amigos del daño de otras personas. ¿Te gustaría aprender cómo usar el glamour?‖ ―Sí‖. Zara. No me agito.‖ ―Algunas veces debemos hacerlo. Así como no todos los humanos son buenos. ―Okey. Observo mis dedos con las uñas que están listas para alargarse en garras y todo en mi interior se estremece con lo que he llegado a ser. ―Creo que sí. ―Actuar con honor. Ningún duende u hombre lobo.‖ Su sonrisa es forzada. tensa. El azul de mi piel parece gritarme. tratando de salvar gente. Sabes eso.‖ ―Así que no tengo por qué ser mala. ―¿Qué es ser bueno?‖ —pregunto. . Las manos de Astley me tocan el hombro ligeramente por un segundo. y me mantengo con los ojos cerrados. tratando de convencer a los líderes y dictadores de hacer las cosas bien. protesto. ―Nadie tiene porque ser malo. No tengo esa energía. Soy tan asesina como salvadora.‖ ―Todos los hombres lobos son buenos‖. Las palabras se estacan. Golpean en mi cabeza y huelen. ―No todos ellos. Sus manos alejan algunos cabellos lejos de mi cara. ¿Esas palabras? Huelen a amarillo como una vieja pena. ―¿Todavía te quieres ver?‖ Sacudo la cabeza fuertemente como un niño de tres años.‖ Me quejo nuevamente. Se ve tan fea ahora y sé que es porque Nick pensaría que es fea. Esa es una decisión fácil.‖ Pienso en todas las cartas de Amnistía que había escrito.CAPTIVATE – CARRIE JONES 217 La cama se mueve en cuanto Astley se sienta a mi lado. pongo mi vara hacia mi corazón. Tratar de alejar a los otros de ser heridos. He matado al menos tres duendes. Las palabras huelen como las cosas.

‖ ―Deberían. El desliza las puertas de vidrio hasta cerrarse. ―¿Eso es todo?‖ —susurro. El presiona un poco mi piel. ―Estoy segura.‖ La estiro hacia él. inspecciona el desastre que es su habitación de hotel.‖ El se levanta y se estira. ―eres increíblemente Abro mis ojos y veo mis manos.‖ ―Ya lo he hecho. ―Esa es la primera parte.‖ ―¡Increíble!‖. y la pone en el closet. El brillo se desvanece. . —Sonríe una pacífica. dulce sonrisa y su rostro se transforma en algo hermoso. Mi cuerpo protesta. Primero enséñame como hacer lo del glamour. El cuarto se vuelve más cálido.‖ ―¿Estás segura?‖ Sus ojos se amplían. Murmura unas palabras en un lenguaje que no entiendo y sus manos parecen brillar. temerosa de perturbar algo. El está listo para agarrarme supongo. ―Son manos humanas.‖ palmada.CAPTIVATE – CARRIE JONES 218 ―Zara. El la toma reverentemente. vernos como lo que realmente somos si quieres. Ate nuestras varas. Mis dientes se sienten normales. El se apresura. dice. con los brazos extendidos. ―Cuando eras humana ¿alguna vez cambiaste la presión de tu oído al mover tu mandíbula un poco. Tomo la decisión en ese momento. ¿Si? Eso creo.‖ ―Es bastante simple‖. vas a tener que lidiar con lo que eres. dando una impaciente pero una rápida aprendiz. Luego vemos como llegar a Valhalla. Él toca un lado de mi cara con su dedo. Me paro. Nuestros destinos están ahora unidos. el dice solemnemente. Dime qué hacer. ―Toma mi vara. El glamour te afecta también. Puedes ver a través de tu glamour y del glamour de otros duendes. ―Entonces lo que quiero que hagas…. ¿no?‖ ―¡Exactamente!‖ Su voz adquiere un tono de un profesor feliz. la carga como si fuera una especie de recién nacido. sólo apretando los músculos?‖ ―Um…déjame pensarlo. ― ―Unidos‖. Hace como un click. El olor de la miel y las setas se vuelve más amplio.‖ ―Un paso a la vez.

Así que antes de que él pueda responder mi débil pregunta me voy al baño como si no tuviera importancia si él fuera el rey duende. Comienzo a desplazarme por los textos. mis emociones estén ligadas a sus necesidades y emociones. agarro mi celular del tope del televisor. El mundo se derrumba. ―Vámonos. pienso. Está ubicado arriba del lavamanos. El baño es típico de hotel. Aparto mi mano. le estoy preguntando como si él me controlara.‖ ―¿Vamos?‖ ―Tengo que salvar a Nick‖. es mi mano la que esta temblando. chequeo los mensajes de texto y las llamadas perdidas. Todo el bendito mundo tiene metal en él y un montón de metal contiene hierro y acero. si iba a entrar en pánico iba a entrar en pánico en privado. No todo es así. Otro. Dándole las gracias. Hay un inodoro y una ducha de colores beige muy sosos. yo diciendo donde estoy. de no hacer nada estúpido hasta que Betty hable conmigo. ―Pero bien. . Las cosas en el bote de basura están aglutinadas y de color carmesí. Todo es acerca de mi regreso. No me puedo calmar. El se da cuenta y me enseña un bolso de Cadillac Mountain Sports y saca unas medias verdes con caras felices y un par de zapatos deportivos. Alguien de su gente los obtuvo mientras me transformaba. como sea. No quiero eso. Un espejo cubre la pared entera. Debía de tener un pequeño imán en el. Así que vamos. Tomo respiros profundos. Camino a través del cuarto. Hay como mil. no es el mejor. Cerré la puerta detrás de mí. ―¿Puedo tener un minuto para mí?‖ le pregunto y luego que me doy cuenta de lo que estoy haciendo. —Me equilibrio para pararme—. Me doy cuenta de repente y me sonrojo. y así y así. pienso. si mis necesidades. ―Un poco‖.CAPTIVATE – CARRIE JONES 219 ―¿Cómo te sientes? ¿Estás mareada?‖ —suelta.‖ El estado de mi ropa. El puede controlarme. tome las medias y los tenis y me los comencé a poner. maldición. y me recuesto contra la puerta. Apesta. Tomo otro respiro profundo. El grifo del lavabo es de metal. La manija dorada estaba fría y temblando. No. ¿No podía tocar nada? Los bastidores de las toallas son de un metal plateado. Las toallas blancas en el suelo tienen rayas rojas de sangre. Es del stress. El me enseñó eso. Mi cabeza da vueltas un poco más y no es por la transición a duende. Además. agarro el toallero para balancearme.

Había abollado la piedra. Le echo seguro a la puerta detrás de mí. Hay una abolladura. ¿Es si quiera mi piel? El agua solo me hace sentir un poquito mejor porque debajo de esa piel esta la piel de duende. Yo podía romper sus bisagras. —digo. Meto las manos bajo el chorro de agua tibia y empiezo a frotar la piel. No miro al espejo. parte de mi realmente quería observar. El polvo vuela por el impacto. —―¿Qué he hecho?‖ La ira me ataca. Si fuera humana estuviese rota. Lo digo otra vez. y se apodera. Astley tenía rasguños pero. supongo. Soy algo completamente diferente. Allí esta. No quiero observar. pero otra parte quiere simplemente celebrar. No le pregunté. llevándome a la rabia. Astley está en el otro extremo de la habitación. pero sé que él podría arrancar sus bisagras. Nada está roto. me digo.‖ ―No. así es como lo hice. toco el pomo de la puerta dorada. Soy increíblemente fuerte.‖ ―No te preocupes por eso Zara‖. Bueno. Simplemente…!wow! Inspecciono mi mano. agarro un trapo rojo repugnante y lo utilizo para abrir el grifo. Cautelosamente. podría haber protegido a Issie.. ―Soy realmente fuerte‖.CAPTIVATE – CARRIE JONES 220 Incluso hay una raya de sangre a través del espejo.‖ ―¿No es un problema? Okey…‖ Comienzo a cerrar la puerta. ―Me voy a la ducha‖.temblando. se lo dije. ―No es un problema. Si hubiese sido así de fuerte antes podría haber ayudado a Nick a pelear con aquel duende. No me hacia daño. seca ahora. Muevo mi mano. ―¿Qué he hecho?‖ Susurro la oración a mi misma y cada palabra toma peso. ¿Cómo podía haberlo hecho? Porque soy un duende. ―Si lo eres. Toda esta sangre es mía. Betty y Dev y a muchos más. desanimarme y cuestionar. . me refiero a fuerte de verdad. —Su rostro apenas se mueve y su tono de voz no cambia—. pero sigue siendo desagradable. desanimarse y cuestionar.. Abro la puerta y echo un vistazo. A pesar de que luzco como humana no lo soy más. Soy fuerte. Mi puño golpea el lavabo de granito. Abolle el lavamanos. pero se voltea cuando me aclaro la garganta. No soy humana. mirando por la ventana. No. ¡Wow!.

Mi felicidad se esfuma de inmediato porque sabía que podía herir a los chicos malos. me quito la ropa. mi padre… me estremezco otra vez. Dios. el agua. comienzo a implorar por agua caliente para quitar todas mis dudas y miedos. Cruzo los dedos. Tengo que serlo.CAPTIVATE – CARRIE JONES 221 Examine mis brazos. Todavía eres tú. pero esos otros duendes. Golpeo la repisa sin siquiera pensar en ello. me digo a mi misma. pero también podía herir a los chicos buenos. . Seré todavía buena. Descanso mi frente en contra de la fría pared de la ducha. como el Increíble Hulk o algo así? Astley luce estar en control de sí mismo. ¿Qué pasaría si me molesto con Devyn y lo hiero? ¿O a cualquiera? ¿Qué pasaría si no puedo controlarme a mí misma. use mi mano izquierda para tocar mis bíceps y tríceps derechos. Se siente bien pero no está funcionando muy bien. Son duros como el granito. Al entrar en la ducha. el aire. Es frío. agarro un desagradable y ensangrentado trapo y lo uso para abrir el grifo. pero se sienten peligrosos.

su rostro esta contraído de preocupación. torciendo mi cabello en una coleta luciendo casual cuando en realidad mi corazón estaba latiendo ochocientos latidos por minuto porque estoy tan nerviosamente asustada. No podía creer cuánto tiempo había estado aquí a solas con él. Crucemos los dedos por eso. Él esta pasándose un peine por el pelo rubio. O tal vez así es como los corazones de los duendes laten. no es suficiente‖ Comencé a agarrar las hojas del suelo y tratando de ponerlas en los pequeños basureros de plástico que tenían las habitaciones. ―En realidad no‖ dice ―Si nos apareamos lo estarían‖ Alzo las cejas para decirle que eso no iba a pasar y que siguiera con la cuestión más importante. ‖Zara‖ ―Mira esto‖ Pongo una hoja rota frente a su cara. voy a ser capaz de controlarme?‖ ―No todos los duendes somos monstruos con lujuria de sangre‖ ―No todos. ―¿Voy a lastimar a alguien? ¿Quiero decir. Un músculo de su ojo izquierdo esta contraído. espués de mi ducha me visto y entro en el dormitorio de la habitación del hotel.CAPTIVATE – CARRIE JONES 222 Veintisiete Traducido por Anelisse Corregido por Loredana Tip . ―¿Están mis estados de ánimo ligados a los tuyos?‖ pregunto. Soy ridículamente fuerte y he visto lo que pueden hacer D . tranquilo. o al menos eso me parece.Duende En realidad los duendes pueden controlar sus necesidades. Mi estómago tironea. ‖Lo hice. ‖Quiero saber si voy a ser mala‖ Él cruza la sala hacia mí. Se ve tan bien. ¿no? Esto parece un basurero.

. Astley. ―Te doy mi juramento‖ Las hojas en mis manos parecían muy pesadas. ―Tienes que matarme si me hago malvada. Prefiero morir que herir a las personas‖ ―No sé si seré capaz de matarte. escuchándome. ‖Y. Zara‖ susurró. Zara. Se levantó y me quito la hoja de papel.‖Eso no va a pasar conmigo‖ Lo miré a los ojos.. Eso es lo que también les dije a Devyn y Issie. Cuando Megan y Ian iban a la escuela secundaria con nosotros. sin decir nada. Ocasionalmente algunos duendes que están desunidos se conviertan en. Sus ojos se suavizan. Tendrás necesidades. Trato de doblarlas pero son indisciplinadas. Es algo íntimo. para el bien‖ . pero por lo general se los coge con mucha rapidez. Ellos… ¡no puedo ser así!‖ Sus manos me agarran por los hombros. pero no me alejo. Es cuando un rey como tu padre pierde su control. ―¿Me lo prometes?‖ Él asiente con la cabeza. ―Eso es porque su gobernante tenía cierto control sobre sus necesidades. no te dejarás ser así. ―Sé que no vas a lastimar a la gente. ―Te lo prometo. sus reflejos. ‖¿No lo crees?‖ Él deja escapar uno de mis hombros y se pone alguno de mis cabellos mojados detrás de mi oreja. sin movernos. no tenían que ir matando a todos constantemente. Implacables en sus deseos.CAPTIVATE – CARRIE JONES 223 los duendes. Mataron a Nick. Zara‖ Por un minuto nos quedamos allí. Le expliqué eso a Astley quien se sentó en la cama. y las cosas se vuelven mortales‖ Él parece estar escogiendo sus palabras cuidadosamente. Tú puedes utilizar la fuerza duende.. Eso no es lo que eres. demasiado cortantes y con la sangre endurecida que evita que obedezcan mis necesidades. más importante. pero las podrás controlar‖ ―¿Así que mis amigos estarán a salvo si estoy cerca de ellos?‖ ―Por supuesto‖ Tenia sentido. Secuestran a los chicos. ‖No lo serás‖ ―¿Cómo lo sabes?‖ ―No voy a dejarte‖ Sus dedos se mueven ligeramente pero se mantiene en control sobre mí.

La forma en que mi cerebro bulle con fuerza y mis sentidos están sobrecargados son sólo más pruebas. ¿no es cierto? Después de recuperar a Nick. pondremos a los duendes bajo control‖ le digo. mientras me dice: ―Lo sé‖ Hay un golpe en la puerta. ―Una vez que determinemos exactamente cómo recuperar al lobo. Lo que importa es que estoy a un paso más cerca de salvar a Nick. Encuentro su mirada. hay un mal que es tan denso y real que produce escalofríos en tu piel tan sólo como pensarlo. de cabello largo y negro con rastas. tal vez de unos cuarenta años. en un futuro aquellas necesidades fueran capaces de controlarse por completo para que la gente no esté en peligro. He estado fingiendo sobre lo bien que me siento. ¿Qué sé yo? Hasta hace unos días yo era un ser humano. La verdad es que siento como si mi piel se hubiera roto y vuelto a poner de nuevo torcida-mal. Sé que las cosas que la gente común solo imagina como imposible. Ahora que soy un duende es mucho más fácil.CAPTIVATE – CARRIE JONES 224 Las hojas son una prueba de mi cambio. Ellos toman su tiempo y luego atacan. No importa. al igual que Astley. Astley levanta la mirada y pasa frente a mí. . ―Todavía estoy enojada contigo por eso‖ Pasa su mano por sus ojos. el tiempo no ha llegado aún. acurrucarse en nuestras camas calientes. ―Notable. Yo me doy prisa por llegar hacia mis zapatos. ―Estamos en lucha con ellos. Él parece estar cansado. como: que hay duendes y weres e incluso valquirias existiendo en nuestro mundo. ―Un momento‖ Se mueve con pasos de gato hacia la puerta y la abre. correr con nuestros papás en las cálidas calles del sur. alta. esta vez no lo hace. y aunque siempre suele mirarme a los ojos cuando me habla. Ella murmura en voz baja ―¿Sobrevivió?‖ ―Ella lo ha hecho‖ responde Astley. Cojo el olor de ella. Deseo que. porque incluso su voz suena cansada. Tengo la información que usted solicitó‖ Da un paso hacia el hall y cierra la puerta detrás de él. pero el tiempo no es ahora. madera y a setas. Hay una hermosa mujer. Sé que las necesidades se pueden controlar por años y años dentro de los corazones de los seres vivos. que pueden tomarse su tiempo a medida que vamos a la escuela o el trabajo. sí‖ enrolla sus dedos en su jersey.

ella sólo dice: ―Es un honor conocerte. miro alrededor de la habitación. ―Parece que se están calmando un poco después del incidente del autobús escolar‖ Su voz y sus ojos son duros ―Tu padre. Por lo general. Ella es una poco más de medio pie más alta que yo. Algo están ocultando. casi como un choque. ¿qué estáis hablando?‖ pregunto. como lo ha estado haciendo. sin embargo. Lo sé porque el aire prácticamente brilla con ellos. Sus ojos brillan con lágrimas que no han logrado llegar a las mejillas. Algo eléctrico pasa entre nosotras. Voy hasta la puerta y la abro. supongo ―fácil‖ Dejo ir su mano. Le doy la mano. Astley me estudia. tratando de encontrar algún tipo de pista. Ella comienza al verme comienzo a doblarse. Ella luce como si estuviera a punto de besar mi mano en lugar de sacudirla. con una rodilla directamente en piso. él será más fuerte‖ .. ha desaparecido. Por último. pero de pie. respira y dice: ―Ella me estaba dando una información actualizada sobre la situación‖ ―¿Con los duendes?‖ Me corrijo ―Los duendes malos?‖ Él asiente con la cabeza. algo que me ayude a averiguar el siguiente paso. ―Entonces. Una mirada pasa entre ellos mientras estamos de pie en medio del hall.CAPTIVATE – CARRIE JONES 225 De pie de nuevo. ‖Él es una amenaza increíble. Es un placer conocerte‖ ―Amelie‖ Ella toma mi mano entre las suyas. No tengo más remedio que soltarle los hombros. el cambio no es tan…‖ mientras busca una palabra y la encuentra. estaban ocultando algo de mí. Astley todavía anda por ahí hablando con la mujer. Te ves muy bien. La última vez que se le vio al otro rey fue en un Wall Mart‖ Estuve a punto de ahogarme ―¿Wall Mart?‖ ―Lo sé‖ Sus ojos mostraron una mirada pícara que se desvaneció rápidamente. Si sigue atrayendo a la gente de tu padre. En cambio. ―Zara. ―¿Y. ―Mi reina‖ ―¡Oh! ¡No hagas eso!‖ La cojo por los hombros con las manos y tiro de ella hacia arriba. Zara..?‖ pregunto. doblando sus largas y elegantes piernas. pero Astley se aclara la garganta y desvía su atención.

vasos limpios y toallas de baño regulares. Si todo el peligro que se supone va a suceder. Pero ya no lo era. Me pregunto quién va a ayudarla. Quise tranquilizarme a mí misma que seguía siendo yo. finalmente ¿sucederá?. a mi mamá. ―Porque haré más fuerte a Astley‖ Empujé mi cabello detrás de las orejas. Ella nos mira y eleva una ceja. Eso era algo que siempre había hecho. a salvo? . El carrito se desbordaba con toallas de papel.CAPTIVATE – CARRIE JONES 226 ―Es por eso que contamos contigo‖ dijo Amelie. ¿quién iba a ayudar a los humanos? ¿Quién ayudaría a los que están en el fuego cruzado? ¿Quién mantendrá a Issie. si iba a haber algún tipo de guerra masiva. ‖Ya lo entenderás. Eso era familiar. papel higiénico. Las pilas parecían bastante desiguales y listas para caerse. Me detuve por el movimiento. por lo que necesitamos asegurarnos de que vuelvas‖ Al final de la sala. Pero todo eso será para cuando vuelvas del Valhalla. ¿verdad? Astley se aclara la garganta. y a la gente de la clase de español. una mujer de limpieza empuja su carro hacia una puerta. Quería ir a ayudarla. también a esta señora de la limpieza y a todos los demás.

Incluso aunque me siento bajo control. ―dice Astley.CAPTIVATE – CARRIE JONES 227 Veintiocho Traducido por Sera Corregido por Glad Tip . D . Volamos ahí de nuevo. Casi. Sería demasiado. Un beneficio de ser un duende es que el frío no importa tanto. No podía perderla a ella ni a Nick. Me reanima sólo pensar en ello. El garaje esta justo al lado de la casa y tiene esos dulces postigos verdes. También tengo miedo de mí. decirme que Nick todavía estaba vivo. ¿Duendes guays? Imposible. Dev a lo mejor ya sabía como llegar al Valhalla. Recuerda: un duende no puede entrar a tu casa a menos que sea invitado.Duende Si sospechas que alguien es un duende malvado no lo invites a quedarse en tu casa. y que no he sido engañada totalmente por Astley. Hay algo tan consolador en la casa de Issie. Apuesto a que hay narcisos. y sólo… ― Estarás bien. ¿E Issie? Issie era capaz de alentarme y darme ánimos por todo lo que había pasado. e ninguna manera podía hacer esto sin Devyn e Issie. estoy aterrorizada de algún tipo de necesidad loca dominandome. Nunca los he visto en primavera pero apuesto a que hay toneladas de flores plantadas a lo largo del camino de piedra. Es alucinante. incluso aunque estoy tan asustada de ver a Issie. tan asustada de lo que vaya a decir una vez que sepa lo que realmente he hecho. tulipanes y margaritas. Es mi mejor amiga. de aspecto americano. Así que. hago que este rey… mi rey… me lleve a casa de Issie. Debido a sus habilidades de investigación super fuertes. Los necesitaba. ya estaba acostumbrada a estar en el aire. Zara.

―¿Puedo volar? ―le pregunto a Astley. Él esta de pie sobre la entrada. Issie huele como a mariposas. Puede que intente convencer a alguna de ellas para comprometerse conmigo. ―No. Miro hacia arriba a la habitación de Issie. Hay otro olor que no puedo reconocer… lavanda. envolviendo sus brazos sobre su pecho. Me vuelvo a concentrar. lo que hace que su chaqueta se abra un poco en el cuello. ―¡Excelente! ―grita―. Hago que Astley se quede fuera. Una luz amarilla brilla desde allí. creo. Sus manos tiemblan ahí un poco demasiado antes de retirarlas. Muy largos o muy altos dependiendo de lo que necesites. Mi pie gira hacia un lado en busca de la moldura. Este tío me ha besado. Aunque puedes saltar. viento y algún tipo de almizcle. Estoy demasiado asustada para de que acabo de saltar diez pies. Es una parte de lo que nos hace diferentes. quien parece estar esperando a que me vaya antes de irse. Devyn huele como a plumas. lo que es educado. Inténtalo ―me hace señales para que salte. Doblo las rodillas y me y ruido en el alfeizar de la equilibrio y me agarro a regocijarme en el hecho ¿honestamente? Wow. No quiero tocar en ella. Hay un montón de duendes en el bosque. No sé de quién es. ―¿Saltar? ―Saltar. .CAPTIVATE – CARRIE JONES 228 ― ¿Estás leyendo mi mente de nuevo? ―pregunto mientras me tira el sombrero hasta las orejas. Dejo el aire ventana. Puedo oler a Issie y Devyn ahí dentro. pero no sé lo que significa o si significa algo en un nivel normal chico-chica…no es que tuviera realmente tiempo para pensar sobre eso ahora mismo. pero. No lo intentes todavía ―tropieza con su frase―. Sólo tus emociones. Voy a volar un poco. concentro en coger algo de impulso. La puerta delantera me espera. Grandes saltos. ―Probablemente no. Normalmente. Quizás. vainilla y narcisos amarillos. usando sus manos y elevándolas en el aire. Sé lo que significaba en un nivel transformacional. sólo los reyes pueden volar. No quiero despertar a los padres de Issie. Se quita algo de pelusa de su chaqueta de pana verde. ―Esto va a tomar al menos algunos minutos ―le digo.

Uh-huh. Cassidy está también ahí. y se aparta de la cortina. ¿Daña el plomo a los duendes? Vuelvo mi atención hacia dentro de la casa de Issie. ―Y. No. Parece sumida en sus pensamientos y está estudiando un montón de cristales como si fueran hojas baratas para los SAT 45 o algo. No la dejes entrar. ¡Cogidos de la mano! Quiero hacer un baile feliz justo aquí. Su habitación es totalmente verde y tiene un montón de conejitos de peluche sobre la cama y revistiendo el suelo. ―Ten cuidado. Mis dedos se están volviendo blancos por la fuerza del agarre. Se apresura hacia mí y su dulce cara redonda aparece en la ventana. Echo un vistazo. Estoy jadeando porque Issie está dentro con Devyn. Issie se gira y su boca se abre en una gran O. Genial. y están cogidos de la mano. lo que debe significar que hoy es la noche del baile. Además. Sus ojos se enmarañan. ―Se ha convertido. mira. Me pregunto si son de plomo. es un hada. mirándome con cautela.CAPTIVATE – CARRIE JONES 229 ―Bien. colgando del alfeizar. ¿Estoy anhelando algo? ¿Me siento fuera de control? ¿Salvaje? ¿Tengo necesidades? No. Eso es suficiente para hacerme jadear normalmente. ―¿Qué? Devyn arruga la nariz de una forma totalmente fea. Hay algunos pedazos de pintura en las contraventanas. Me pregunto si es mi polvo o es el de Astley. No. No tiene sentido. ¿Las reinas hacen polvo? ―¿Y? ―La frente de Issie se arruga. Podría herirte ―insiste. hay polvo por todo alrededor del alfeizar. ¿Por qué está Cassidy aquí? ¿Cuándo empezaron Issie y Devyn a cogerse de la mano? Tengo que descubrirlo. así que sólo lo intento. ―¡Zara! Abre la ventana. Y no. ―No sé que decirle. 45 SAT: Exámenes. pero eso no es por lo que estoy jadeando ahora. . Ambos están muy elegantes. ―Espera. Golpeo en la ventana con la rodilla porque me da miedo caerme. Devyn la agarra del hombro. Lo huelo. pero entonces miro más adentro de la habitación. pero primero tengo que probarme.

Parece tan decepcionante. ―¡De acuerdo! Entra ―Issie me hace un gesto para que salte dentro de la habitación. ―No. Les da ambos cuchillos a Cassidy e Issie. Mi casa. ―Wow. Yo decido. deja el cuchillo en la cama y se lanza hacia delante. No sabemos… ―¡Le contaste sobre los duendes! ―Me balanceo en el alfeizar e intento darle unos ojos rogantes―. así que le digo―. Sus ojos se estrechan mientras me mira―. Issie apunta hacia la alfombra. Devyn empieza a proteger de nuevo y ella se limpia su mano libre sobre la tela brillante de su vestido negro―. ―Tío. te quiero. Devyn se mete entre nosotras dos. pero eres un idiota y no eres bastante confiador. . Devyn alarga la mano sobre la cama y agarra dos cuchillos y una espada. ya sabes. ―¿Cómo te sientes? ―Dolorida.CAPTIVATE – CARRIE JONES 230 Su mano se mueve para agarrar el brazo de Issie. La cara de Issie se pone irritable. ¿De qué estoy parloteando? ―niega con la cabeza. ¡Prometido! ―Nunca. ¿Chicos? ¡Por favor! Me voy a caer. Bien. Es un duende. Aunque no me comas. Su voz es toda fuerte. Quiero abrazar a Issie pero puedo decir que todavía está nerviosa por la forma en la que da pequeños saltitos en su lugar. ―¡Es Zara! ―Exclama Issie. Devyn. Cassidy retrocede contra la pared. Toma la espada para él mismo. ―Tú eres demasiado confianzuda ―razona. Apunta la espada hacia mí. ―Puede atacarnos ―dice Cassidy. eres un idiota a veces. abrazándome. Él y Cassidy apuntan las armas hacia mí. ―Quiero decirle que se calme pero Cassidy está todavía melancólica contra la pared de atrás. Está agarrando un cristal negro bastante fuerte en la mano. probablemente para proteger a Issie o algo. ―¿Te sientes obligada a herirnos? ―Su mano sujetando la espada no tiembla. Es decir. Fuerte. Gracias. ―Me deslizo hacia dentro a través de la ventana. hacer un baile especial o algo con el fin de dejar entrar a un duende. Zara. Es el brazo que usa para abrir la ventana. ¿Es eso todo lo que toma? Estaba esperando que tuviera que murmurar algunas palabras en latín antiguo o recitar algo en celta o quizás. e Issie se está poniendo habladora otra vez. mirándome como si pudiera en realidad ver a mi yo duende.

pero abrazarla es todavía cálido. Lleva puesto una falda larga y plisada. Por un segundo nada ocurre y luego siento como si estuviera en un spa. Cassidy da unos pasos hacia delante y se desliza entre Devyn e Issie hasta que llega a mí. ―La duende Zara ―corrige Devyn―. ―Ten cuidado. ―¿Qu. Cassidy se ha movido más cerca. No su Zara. El mundo es caliente y húmedo y mi tensión arterial disminuye sobre unos cuarenta. Sonríe con una sonrisa super grande cuando me deja ir―. ―Seré capaz de decirlo. Devyn empieza a coger su brazo. Se siente como en casa. No nuestra Zara. Abro los ojos y reúno el esfuerzo suficiente para decir. ―Issie. Me recuerdan a los de Nick y eso me tranquiliza de alguna forma. No tengo ni idea de lo que va a hacer o incluso por qué lo está haciendo pero elijo quedarme en pie perfectamente quieta y dejar que pase lo que tenga que pasar. intentando no dejar mi frustración abrumarme. Ella lo aparta.CAPTIVATE – CARRIE JONES 231 ―¡Issie. cállate. Sus pulseras repiquen en sus muñecas y levanta la mano hacia mi cara. y un par de correas delgadas en negro y púrpura envolviendo su pecho. ―contesta Issie―. ―Devyn. Alarga la mano y le da a Issie su cuchillo.qu. Deja caer sus dedos y sonríe triunfantemente mientras tartamudeo. Cierro los ojos un segundo. ―No intenciones malvadas. Su alma es pura. Tanto sus manos como las yemas de sus dedos tocan mi frente. ¿Así que todavía confías en mí? ―¡Por supuesto! ―exclama Issie mientras Devyn dice categóricamente―. Las emociones son mucho más fuertes ahora que casi están solidas. No. deberías coger tu cuchillo otra vez. ¡Estoy tan feliz de que hayas vuelto! ―Me alegro de volver ―le digo y luego pregunto―. ―¿Por qué? No me va a hacer daño. no! ―Grita Devyn. Ella sonríe. Sus ojos son marrones y profundos.qué? ¿Cómo lo sabes? . ―No sé que hacer para convenceros de que no voy a haceros daño. su cuchillo listo. ―Ella tiene unos huesos delgados y frágiles. Es Zara.

Podía sentir que él y Nick eran diferentes también. ―No tanto ―explica Cassidy―. Eso es lo que pensé también. Nos abrazamos fuerte y ella se ríe. hacer un poco de magia para ver lo que la gente está haciendo. Devyn asiente. Su tataratatarabuelo era hada. . pero eso no era lo que estaba pasando en absoluto. ―Que le gustaba Devyn. ―Era cuestión de tiempo. Quiero preguntar sobre eso tanto que no sé cómo.CAPTIVATE – CARRIE JONES 232 Issie levanta las cejas. ―¿Elfo? ¿En serio? ―niego con la cabeza y entonces empiezo a reír porque es tan salvaje y guay y no de la forma que lo esperaba para nada. rodeada de conejos de peluche y cristales. Todavía tiene un agarre mortal en la espada. Guay! ―grito y me lanzo contra Is. y luego perdimos a Nick… El dolor choca de nuevo en mi pecho. ―Pero pensé… ―no término mi frase porque es demasiado embarazoso. Tan sólo estaba tan asustado de arruinar nuestra amistad. Algo va picando en mi corazón. ―Devyn y yo somos una pareja ahora ―deja escapar Issie. Quiero preguntarle por Devyn e Issie cogidos de la mano. ver el futuro a veces. duro y rápido. Va hacia atrás y se sienta en el suelo. Me vuelvo hacia Devyn. Issie la termina por mí. ―¿En serio? ¡Eso. ―Quería averiguarlo ―explica Cassidy. pero al menos no está señalándome. decir si son buenos o no. Es también por lo que ha estado saliendo con Devyn todo el tiempo ―explica Issie. Eso la hace capaz de hacer ciertas cosas. pero lo suficiente para leer a la gente. Es. ―Resulta que Cassidy es medio elfo. Sí. y pensé que a Devyn le gustaba ella. y preocupado por las interacciones lobo-hombre. ―Eso es por eso que siempre estaba mirándonos todo el tiempo. obviamente. Me hace gestos para que me una a ella y lo hago―. ―Oh ―digo porque no puedo pensar en otra cosa que decir. descansando sobre la cama. Los elfos tienen reacciones a las fibras sintéticas en la ropa humana. Tan. ―Lo sé ―se queja Devyn y se recuesta al lado de Issie―.

puede que haya duendes buenos. Estamos descubriendo cosas todo el tiempo. ―Sí ―digo―. Zara. Yo también. pero no lo sabemos seguro. . ―Que bien que no seas la Zara zombie/no comunicativa ahora. Es decir. siendo weres. Su mano repasa la parte de arriba de su pelo. Hace todo lo posible para Issie. Nuestra falta de conocimiento es ridícula. todavía paso un rato difícil confiando en ti y tu transición a pesar de la tranquilidad de Cassidy. Zara. ―Me preocupa que esto sea todo un truco. Honestamente. Hay dos chicos de octavo grado desaparecidos. En realidad hay gomina en él. bla bla bla ―dice Cassidy―. Entonces me lo dicen todo. No sabemos si podemos confiar en ellos. Me gustaba Cassidy. ―Todo se ha ido a la mierda ―dice Devyn. Ella tiene que inventarse excusas y compartir el coche con un policía para ir y venir. Pensarías que. Lo que es importante es nuestro siguiente paso y puesta al día. No sabemos nada. pero no. Es raro que ser un duende sea una mejora. Los duendes han rodeado la casa de Betty todo el tiempo. tenemos ventaja. ¿Cierto? Casi sonrío. ―Devyn se inclina hacia delante―. Me dicen que los duendes han estado salvajes. ―¿Cómo? ―indico. pero supongo que es porque estás esperando poder traer de vuelta a Nick y… ¡Lo siento! ―Issie toma un gran aliento―. Hemos estado un poco estresados desde que desapareciste. Eso no es lo importante.CAPTIVATE – CARRIE JONES 233 ―El se dio cuenta de que la vida es demasiado corta y demasiado preciosa.

pero él cree. ―Devyn mira a Is en busca de ayuda. Eso sólo sería malgastar todo el cambio-duende y quiero que signifique algo. . por lo que reuní. Ups. ―Bueno. ―No tengo pistas de lo que estás hablando ―le digo. De todos modos. Ya sabes. Interrumpo. Los cristianos adoptaron la imagen. Encontró su número y habló con él por Skype en Suecia y todo. Es el mito detrás de lo que está pasando ahora. ―¡Y no pensó que Devyn estuviera loco! ―Issie se cubrió la boca con su mano―. pero le dije la verdad. Se referencia primero en el 800 a. ―Con nuestra querida Is como excepción ―añade y acaricia su cabeza. Issie y Devyn han estado haciendo esta cosa de los mensajes por contacto visual telepático/psíquico y Devyn finalmente pierde su postura agresiva y vuelve a su ser normal idiota. Huele tan humana. Fenrir era este monstruo lobo antiguo que será asesinado por Vidar. que hablan de Satán siendo la boca de este dragón de goliat elevándose para tragarse el mundo. toda orgullosa. ―¿Estás viendo duendes? ¿O weres?‖ Y estaba bastante vacilante sobre eso. con la cosa de Valhalla. ya sabes. como que Cassidy es medio elfo. El mito dice que habrá una lucha masiva. ―¡Guay! ―asiento. Las Homilías de Vercelli.CAPTIVATE – CARRIE JONES 234 ―Como… ―se para un segundo. Él continúa. él se refirió a este antiguo libro. Is se aclara la garganta. Lo siento. lo que es simplemente tan guay. ―Así que estaba haciendo algunas investigaciones… ―empieza Issie lo interrumpe. Pero eso no traería de vuelta a Nick. Por un segundo sólo quiero esperar aquí para siempre y dejar lo que sea que tenga que pasar que pase. Ese es el mito que pasó primero. Fenrir intentará tragarse el mundo.C. ―Es el mito. Ella casi se mueve―. pensando―. tan Issie. como la Grieta del Destino. ―Encontró un profesor especializado en mitología nórdica. Cojo una de las almohadas de Issie y la abrazo a mi pecho. lo que es raro ―empieza Devyn. ―Y le estaba preguntando todas esas preguntas vagas hasta que finalmente él tan sólo soltó. Estoy impaciente por oír más. el profesor no es un duende.

Ha sido guardado durante siglos en la Biblioteca Real Danesa pero en1971 fue devuelto a Islandia. pero los eruditos especulaban que había otra. ―Sin bromas. ―Devyn se pasa la mano por el pelo. ―¿Qué? ―no lo pillo. Tan sólo lo es. Tengo toda descargada. . ―¿No hay lobos gigantes esperando bajo el instituto para tragarnos? ―digo sarcásticamente. ¿porque siempre estaba liándome con Nick? ―digo Aprieta los labios juntos. El Codex Regius fue escrito en el siglo XIII pero no se supo nada de su paradero hasta 1643 cuando llegó a las manos de Brynjólfur Sveinsson. Su nivel de escepticismo continúa. Brynjólfur atribuyó el manuscrito aSæmundr el sabio. sonriendo. ¡Sí! Señalo hacia ella. aunque esta atribución es rechazada por los eruditos modernos. ―Yo no… yo… em. ―Buena respuesta. Sin embargo. y luego dice.CAPTIVATE – CARRIE JONES 235 ―¡También está en Buffy! ―Issie empieza a hablar―. puede ser sólo una metáfora masiva para el mal tomando el control del mundo y no la boca de un lobo literal que nos comerá a todos nosotros. la Edda poética es la fuente existente más importante sobre mitología escandinava y leyendas heroicas germanas. todo esto está en el POETIC EDDA46. Cassidy estaba de acuerdo pero Devyn se impacienta. Entenderías esto totalmente si lo hicieras. Sé que esto es difícil para ti. Es difícil para todos nosotros sin Nick. 46 Poetic Edda: La Edda poética o Edda mayor es una colección de poemas escritos en nórdico antiguo preservados inicialmente en el manuscrito medieval islandés conocido como Codex Regius. ―¡Mira! Incluso volviéndose un duende no ha hecho de nuestra Zara en una verdadera creyente. El obispo Brynjólfur envió el Codex Regius como un regalo al rey danés. De todos modos. un sacerdote islandés del siglo XII. Puedes mirarlo. Sin embargo. ―Pero no creemos que eso sea exactamente lo que está ocurriendo aquí. obispo de Skálholt. el título La Edda de Sæmundar aún puede verse en ocasiones. Y pensábamos que te habíamos perdido. ―¿Por qué no ves Buffy? ―Issie pone mala cara―. Por ese entonces las versiones de la Edda de Snorri eran bien conocidas en Islandia. Zara. ―El hecho de que soy un águila es ridículo. una Edda mayor que contenía los poemas paganos que Snorri cita en su libro. y de ahí el nombre. Cuando se descubrió el Codex Regius se creyó que esta había sido probada. El instituto estaba justo en la boca del infierno y cada temporada Buffy tenía que detener el Apocalipsis y esas cosas para que Sunnydale no fuera absorbido con el resto de la Tierra siguiéndole. pero lo es. Tan sólo suena ridículo. ―Es que es ridículo. frustrado―. Junto con la Edda prosaica de Snorri Sturluson. Siempre te lo estoy suplicando. Issie le da un codazo a Devyn.

No puedo ver a los otros duendes escondiéndose en el bosque para atacar súbitamente cuando esté oscuro. y no ser callada o fría. ―Podemos averiguar si está vivo. Él la mira como un padre orgulloso o algo―. en la habitación del hotel. y lo furiosa que estoy porque ni siquiera sé si Nick está vivo. en realidad ―dice Issie. Y esta gran lucha… ¿Crees que va a pasar pronto? Devyn se aparta el pelo de la frente.CAPTIVATE – CARRIE JONES 236 Su voz se quiebra. contigo ―explica Devyn. ―Nada ―digo. Él se separa primero y continua. Necesito un minuto para prepararme. Cassidy frota su espalda. Empieza a abrazar fuerte unos de sus conejos de . ―Cassidy hizo eso por nosotros antes. salvar el mundo. lo raro que era convertirse en hada. Estoy totalmente concentrada en Cassidy―. ¿Puedes hacer esto? Ella asiente y empieza a jugar con sus cristales. Incluso aunque Cassidy está ahí suelto todo: les cuento sobre Astley. Así que todo lo que tengo que hacer es traer de regreso a Nick y entonces. poniendo su sudadera a su alrededor. pero ni siquiera estoy poniendo atención. pero puedo olerlas―. lo asustada que estaba de heriros pero lo guay que era ser tan fuerte. Sin ofender. ya sabes. ya sabes. pasando uno pequeño hacia delante y atrás entre sus dedos. ―Espero que no. ―Esto se relaciona con nosotros porque Nick fue llevado a Valhalla para ser un guerrero cuando pasa Ragnarok. creo ―dice Cassidy cuando termino. ―Astley me dijo esto. El mundo es frío y callado. Nos mostró a ti. No les cuento todos los locos y mezclados sentimientos que tengo sobre besar a Astley. Todos estamos ahí en pie durante un segundo. Vosotros chicos hablad. Issie y yo saltamos y lo abrazamos. ―Lo sé ―suspiró―. y su piel palidece como si fuera a desmayarse o algo. ―Siempre tienes que pelear contra el Apocalipsis ―dice Issie―. ―Estabas gritando ―dice Issie―. ―Odio cuando hace esto. ―Este es el gran final de la lucha mundial donde todo es destruido. ―Puedo intentarlo. incluido el cielo y el infierno ―interrumpe Cassidy. Lo entiendo ―Me aparto de Issie y voy a la ventana y miro afuera. y temblando. No puedo ver a Astley. Daba miedo porque eras tan duende. Ya sabes. sobre cuanto echo de menos a Nick.

―Sí. intentando hacer que se vayan. este ultimo par de días y estábamos tan preocupados por ti. ―Mi voz es pequeña de nuevo. ―Ella se escapó ―dice Devyn. Lo he hecho por una razón. De que te hubieras… ―¿Convertido en malvada? ―sugiero. ―Ha sido horrible ―continua Issie―. deshacerme de los sentimientos del entierro―. Ella envuelve sus brazos alrededor de mis hombros y da unas palmaditas en mi cabeza. ―Así que… ―digo. Sin remordimientos. Sé que puedo existir sin él. Trago fuertemente. sentándome recta de nuevo pero todavía cogiendo su mano. sólo un susurro frenético y desesperado―. un Peter Rabbit con un abrigo azul―. tenemos que tener cuidado. Mi respiración se corta a través de mi pecho. . He abandonado mi yo anterior para salvar a Nick. ―Sí. Todo lo que puedo hacer es asentir un poco arriba y abajo. Devyn viene a donde estoy sentada en la cama y me agarra de la mano. el otro anagrama… ¿lo descifrasteis? ―No. Cada vez que salimos. lo que tiene que pasar después. Ella asiente.CAPTIVATE – CARRIE JONES 237 peluche. quiero creer… que esta vivo. ¿sabes? Porque simplemente no quiero… No puedo imaginar existir sin el. Los duendes han estado rastreándonos. Y en realidad… no. ―Crees que está muerto. Pienso en la ceremonia por la que acabo de pasar. pero sería tan difícil. Pienso en el plan. A Issie le da hipo de la forma en que lo hace cuando está intentando no llorar. ―Estoy lista ―dice Cassidy. y eso vale la pena. Una cogió a la señora Nix. Me inclino hacia Issie. esa es la única cosa que me mantiene unida. Preocupados de que hubieras muerto…. El silencio en la habitación es insoportable. ―Quizás no deberíamos ―empieza Devyn. Me aclaro la garganta. Me presiono la mano en el estomago y acepto lo que he hecho. ¿no? Crees que has sido engañada. Probablemente haya algunos en el bosque ahora. ―Tenemos que hacerlo ―interrumpo.

Está hecha de piel.CAPTIVATE – CARRIE JONES 238 Cassidy ha limpiado una esquina del suelo de la habitación así que no hay conejos de peluche o ropa. Sus cejas son un poco demasiado grandes en su cara perfecta. . La colcha no es de edición estándar de hotel. Bizqueo en la imagen. La boca de Nick sigue moviéndose. y algo hay en la cama. La mano de Devyn libera la mía y toma un gran y desgarrador aliento. Y entonces de repente el brillo cambia. La mano de Devyn se tensa alrededor de la mía. Salpica agua alrededor del círculo y luego alarga sus largos brazos y cierra los ojos. Cassidy ya no parece estar consciente de nada. Su pelo empieza a moverse alrededor de su cara como si hubiera viento ahí. ―Es parte del proceso. centrados justo en ella. Su cuerpo tiembla como si estuviera abrumada con electricidad. Sus mejillas están hundidas como si hubiera perdido peso pero su boca está moviéndose. Un pequeño ruido de lloriqueo se escapa de la boca de Issie y entonces es como si el viento que ha estado centrado en Cassidy se moviera y nos golpeara. Ha colocado cristales en un circulo a su alrededor y parece como si hubiera puesto algo de agua en un bol de ensalada delante de ella. Ésta parece que esté hecha de troncos de árbol. creo que puedo ser yo en la habitación del hotel de nuevo. convirtiéndose en formas. ―Nos está drenando ―jadeo. Ella está llorando también. ―No puedo verla. Su boca se está moviendo. murmurando algo. El agujero que el terror hizo se llena de esperanza―. pero la cama está equivocada. ―Está vivo ―Sollozo las palabras y todos los órganos dentro de mi parece estrellarse contra otro en algún tipo de danza loca feliz. de la forma en la que es antes de una tormenta eléctrica. cargada y buscando poder. Hay una imagen de una cama. Salgo de la cama. cargado. sólo que no es sólo viento. Las líneas grises cambian. Devyn me contiene. Issie. Hay un chico familiar en esa cama. Todos mis átomos parecen zumbar y drenar y brillar de alguna forma. ―Va a estar bien ―me asegura Devyn. Mi corazón se para. Es más como una energía eléctrica. ¡Mira! Está vivo. Por un momento. El aire de repente te siente diferente. Las luces en la habitación se rompen sin nadie tocándolas y hay un brillo fantasmal justo donde está Cassidy.

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―¿Qué esta diciendo? ―pregunto y me acerco. La imagen no es perfecta. Es confusa y ni siquiera en color, pero no me importa porque es Nick, mi Nick, y está vivo. Me quedo mirando a sus labios. Aquellos labios que he besado y me he perdido cien millones de veces. Se mueven y forman una palabra: Zara. ―Estoy yendo, nene. Iré a encontrarte, lo juro. ―Doy un paso hacia el. El no me escucha. El gime dolorosamente y la imagen se estremece. Me agarro a él, pero soy empujada hacia atrás, asombrada por la magia que Cassidy está haciendo, y entonces toda la cosa se ha ido. En solo un segundo se va con un parpadeo y las luces se encienden de nuevo. EL ordenador zumba de vuelta a la vida. Nuestros teléfonos móviles pitan. En ese mismo instante Cassidy empieza a caerse hacia delante pero llego hasta ahí y la agarro antes de que golpee el suelo. La envuelvo en mis brazos, y la llevo a la cama, intentando dejarla tan gentilmente como puedo. Issie jadea. ―Eres tan fuerte. ―¡Lo se! Hay ventajas de duende. Huelo todo también y puedo saltar. ―Pongo una almohada bajo la cabeza de Cassidy y le arreglo el pelo. Parece como si hubiera perdido de repente diez libras. Nick lucía así también. Me vuelvo y me enjuago las lágrimas que todavía están bajándome por la mejilla―. Está vivo, chicos. Nick esta vivo. ¿Saben lo que eso significa? Los ojos de Devyn están humedeciéndose y empieza a contestar pero parece demasiado shockeado para ser capaz de hablar por una vez e Issie sólo me hace gestos para que sigua, para que yo lo diga, probablemente porque sabe que me muero por decirlo. Quiero gritarlo desde lo alto de una montaña y cada único y miserable cliché del universo. ―Eso significa que soy un duende por una razón. Significa que voy a encontrar a Nick y traerlo a casa ―digo. Devyn e Issie se cogen de la mano. Sus dedos se entrelazan. Me doy cuenta de ello. Creo que Cassidy se da cuenta también, porque murmura desde la cama, ―Que monos. ―Te has olvidado de una parte ―me dice Issie. No sé de lo que está hablando. Mis dedos se flexionan, largos hasta los dedos de Nick, y digo, ―¿Cuál es? Devyn termina por ella. ―Que te vamos a ayudar. ―Todos nosotros ―insiste Cassidy.

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―Todos nosotros ―repito sus palabras y me permito sonreír por primera vez en días. Toco la tobillera que Nick me dio. Todavía está ahí. No se ha roto. ―Bien. Issie comprueba su reloj. ―Vamos totalmente tarde para el baile. Cassidy jadea. ―Cierto. Devyn más o menos pone los ojos en blanco. ―Mejor que me vaya ―digo, pero Issie me agarra por el brazo. La ira fluye a través de mí, irracional y fuerte. Podría liberarme totalmente de ella. Podría estrangularla. Podría matarla. Me estremezco. Eso es lo que puedo hacer… la nueva yo. Puedo matar fácilmente. Pero no lo haré. Exhalando, la ira se disipa. ―Vienes con nosotros ―insiste Issie. ―No lo creo ―Le lanzo a Devyn uno ojos en pánico pero él sólo levanta las manos en el aire. ―Hey, estoy buscando ayuda aquí. ―Nick querría que fueses ―dice Cassidy, levantándose―. Necesitas un vestido. ¿Tienes un vestido? ¿O es todo el tiempo camisetas de antiguas bandas? ―No es bonito ―dice Issie, entrecerrando sus ojos―, pero cierto. Y no tenemos tiempo para que Zara vaya a casa a por un vestido. Habría una gran escena con Betty. No estás interesada en eso justo ahora, ¿no? ―Antes de que pueda contestar dice―, No, no lo creo. Me echo en la cama. Devyn dice, ―No creo que Nick quisiera que ella fuera sin él. ―Gracias. ―Le sonrío. ―No hay problema ―responde. ―Bueno, Nick no es su jefe y no está aquí y yo quiero que vaya ―Issie ha ido hacia su armario―. Ahora, lo que puede que no sepas sobre mí, Zara, es que cuando era estudiante de primer año tenía una cosa para los vestidos. ―Ella sólo llevaba vestidos ―Cassidy coincide. Va al armario con Issie. Empiezan a murmurar sobre colores y tallas. ―No hay lucha contra esto, ¿no? ―le pregunto a Devyn.

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Se deja caer sobre la cama a mi lado, se echa hacia atrás, y pone sus manos bajo la cabeza. ―Nop. Es más difícil que matar a un duende. Sin ofender. ―No te preocupes ―Le doy un codazo a un lado. Entonces todo el aire se escapa de mí. Soy un duende. Todo el mundo actúa como si estuviera bien y quizás lo está, pero las cosas… las cosas son diferentes. Soy diferente. Cassidy se da la vuelta sujetando un vestido verde oscuro con un escote de novia bajo con todos esos círculos adornando alrededor de la cintura. ―¿Qué tal éste? ―Está bien ―Intento sonreír. Debo haberme equivocado, porque Issie sigue, ―¿Qué está mal? ¿No te gusta el vestido? Es bonito. ―No. No es eso… Es súper bonito, Issie… ―Me esfuerzo para encontrar las palabras. Me siento. Y así lo hace Devyn―. Yo… Yo no se como va a funcionar todo esto. Soy diferente ahora. Cassidy deja el vestido sobre la silla en la mesa de Issie. Viene y se agacha delante de mí. Su mano agarra la mía. ―Lo has dicho antes: eres un duende por una razón. ―¿Cómo lo sabes? Ladea la cabeza. ―El elfo en mí. ―Esa es su excusa para todo ahora que está fuera ―explica Issie―, pero casi siempre tiene razón. ―Debes sentirte diferente, Zara ―dice Cassidy, ignorándola―. Sé que crees que todo esto es por Nick, pero no lo es. Es por ti también. Cambiaste por él, pero tú eres la que ha cambiado. Eras valiente, loca y proactiva, y Betty y Devyn han estado monumentalmente fastidiándote todo el tiempo, pero Zara, tú lo hiciste y estaba destinado a ser. Sus palabras hacen eco en mi cabeza. Siempre pienso en Nick como el valiente, pero yo también lo soy. ―Quiero que tengas razón ―digo finalmente. ―Bueno, bien. ―Me suelta las manos―. Porque lo soy. Devyn por favor saca a tu parte chico de la habitación para que podamos vestir a Zara. ―Echo. ―Sale pitando a través de la puerta, cerrándola detrás de él.

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Issie aplaude. ―Bien. Vamos a ponerte presentable, princesa duende. Mi corazón hipa mientras la oigo decir esa palabra, princesa, y es como si toda la verdad del universo se estuviera cayendo, como la caída de copos de nieve tomando el último viaje desde el cielo a la Tierra antes de resolver la realidad de lo que son en verdad. Susurro mi pregunta, mirándome a mí misma en el espejo en la pared. ―¿Crees que puedes? ―Todo es posible. ¿Verdad? ―Issie hace una pausa y responde a su propia pregunta, coge un cepillo del pelo―. Verdad. Y la cosa es… que tiene razón. Todo es posible. Soy un duende por una razón. Soy Zara… una Zara diferente, pero todavía Zara. Lo que nos pasa a todos nosotros es parte de mí y es mi trabajo, mi deber, proteger a mis amigos. Así que es lo que haré. Eso es lo que el duende en mi me hace capaz de ser. ―Ponedme presentable, chicas ―digo, levantándome―. Hacedme lucir como una reina.

Fin

Nick está muerto. Pero. Para empezar. Una guerra total parece inminente. ¿Aún querrá regresar con ella? Sobre todo por que ella no se ha convertido en cualquier duende…Ella es la reina de Astley. 47 Z Entice: Puede ser traducido como: Atraer. él ha sido llevado a un lugar mítico de guerreros conocido como el Valhalla. mientras tanto un grupo de duendes malos devastan Bedford. por lo que Zara y sus amigos tendrán que recuperarle. . seducir.CAPTIVATE – CARRIE JONES 243 Proximamente ENTICE Sinopsis 47 ara y Nick son almas gemelas. tentar. existe un pequeño problema: Zara ha sido besada por un duende. Cuando ella encuentre a Nick. bueno. destinados a estar juntos por siempre. ¿cómo llegar al Valhalla? E incluso si Zara y sus amigos descubren la forma. Pero no es así como las cosas han resultado. y los buenos necesitan a todos los guerreros que puedan encontrar. Pero eso les va ha tomar tiempo. Supuestamente. y más adolescentes desaparecen todos los días.

activoforo.CAPTIVATE – CARRIE JONES 244 Agradecimientos  BLOG ‘DARK PATIENCE’ http://darkpatience.com/  FORO ‘LUZ DE LUNA’ http://moonlight.blogspot.org  TRADUCTORES Anelisse Carlos Carmen Carol (Lilith) Crystal Daniela Ginnytash Gioelevicrose Glad Kmila Mekaret Narumyta Neriita Pilar Sera Yosbe  CORRECTORES Laumoon Loredana Ryan Archer Glad Xxeduchisxx  CORRECCIÓN GENERAL Y RECOPILACIÓN Glad  FORMATO Y DISEÑO DEL DOCUMENTO Glad LA SAGA ‘PIXIES’ SERÁ TRADUCIDA EN ‘DARK PATIENCE’ & FORO ‘LUZ DE LUNA’ ¡¡SÍGUENOS!! .

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