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MI CAMINO DE SANTIAGO

Marcos Mayorga Noval 1998

DEDICATORIA

Dedicado especialmente a todas aquellas personas que, por uno u otro motivo, quisieron haber hecho el Camino de Santiago, en algn momento de su vida y por causas ajenas a su voluntad, no vieron o no pueden ver cumplidos sus deseos. Por vosotros, amigos lectores peregrinos, he procurado contar, con toda clase de pequeos detalles, mis vivencias personales, con todas mis equivocaciones; algunas seran las mismas y otras parecidas, a las que hubierais vivido. Tambin, a Valentn y sus compaeros de la residencia de Peaflor de Hornija; a las nias de Alcazarn; a Ricardo Conde, de Villaln de Campos; a mi familia y a cuantos estuvieron conmigo fsica y espiritualmente, durante la realizacin
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de Mi Camino. PRLOGO Santiago, Apstol de Cristo, estuvo en Espaa predicando su palabra; corran tiempos difciles y caera decapitado por orden del Emperador Herodes Agripa; sus discpulos recogieron su cadver y decidieron trasladarlo a Espaa, a la que con tanta ilusin se haba entregado. Lo enterraron en algn recndito lugar en donde quedara oculto durante largo tiempo. En el transcurso de los primeros aos del siglo noveno, el Obispo de Iria Flavia, Teodorico, encontr el lugar del enterramiento, coincidente con el de un antiguo cementerio romano, siendo a partir de estas fechas, cuando se empez a denominar a este lugar Campus Stellae. El Monarca Alfonso II El Casto, realizara posteriormente una visita al lugar, e hizo levantar all una pequea baslica, que pronto aumentara de tamao, en la poca de Alfonso III. Como reguero de plvora, corre de boca en boca la noticia del descubrimiento a lo largo y ancho de la Cristiandad, dando lugar, a un movimiento ingente de personas, para visitar el lugar, donde se encontraban los restos de Santiago. Desde Francia, entraran los peregrinos en Espaa, atravesando los Pirineos por Somport, Jaca o Roncesvalles e ir a caer a Puente la Reina. Logroo, Njera, Santo Domingo de la Calzada, Burgos, Castrojeriz, Carrin, Sahagn, etc., sern puntos de paso secular, en el Camino para llegar a Santiago. Pero los peregrinos, no solo llegaban desde allende la frontera, sino tambin, desde cualquier punto desde donde se encontrase; no todos recorran el camino tradicional y pasaban por Puente la Reina; prueba de ello, quedan como testimonio en piedra, los innumerables cruceros que se encuentran a todo lo largo y ancho de Castilla, y muchas otras regiones de la geografa peninsular. No hay un solo radio de superficie de la tierra, con centro en Santiago, que no haya estado bajo la huella espiritual y de los pies de un peregrino. Mi Camino, desde Tres Cantos, entroncaba precisamente en Sahagn y queriendo unirme a la tan dilatada corriente histrica de peregrinos, promet al Seor, despus de retirado de mis obligaciones profesionales, efectuar a pie, mi particular e individual peregrinacin a Santiago. Quise hacerlo entonces, dado que en aquellos momentos me encontraba bien de salud y en buena forma fsica y aunque me hubiese gustado hacerlo compartido, pues no es bueno ir solo por la vida, no tuve tal oportunidad; ante la imposibilidad de encontrar a nadie que se identificase con mi idea, decid cumplir con mi promesa. Mis aos haban suscitado las dudas tanto a mi mujer como a mis padres, preguntndose si estaba en mis cabales; emprender la tarea, para mi no dejaba de tener la menor importancia, no me costaba ningn sacrificio. Mi itinerario iba a seguir sensiblemente el marcado por la Asociacin de Amigos del Camino de Santiago de Madrid, que tan amablemente me explic D. Manuel Jimnez y al que yo prest la mayor atencin. Calcul que me llevar de veinticinco o treinta jornadas de marcha, debido al peso que debo de llevar y a las temperaturas que supona iban a reinar por toda Espaa.

Mi preparacin para acometer este proyecto, fue cuajando con el paso de los tiempos y por tanto, en estos momentos, tena la perspectiva de sentir e imaginar el Camino a vista de pjaro, cual trayectos se me estuviesen dibujando con distancias de un plano a escala reducida, marcndome las pequeas metas que deba de cubrir, e imaginndome situaciones de distancia, que en otros momentos de mi vida tuve que hacer y que debido a mis aos mozos consideraba paseos mas o menos largos. Por otra parte, procur inhibirme de cualquier comentario que llegara hasta mi consciente y que, an proviniendo de personas queridas que lo hacan con el mejor de los deseos, pudieran influir en mi propsito de llevar a cabo el plan previsto. Es decir, estaba preparado y tena la completa seguridad que iba a poder llevarlo a cabo. Mi preparacin fsica, estaba a tono con la misin que me haba propuesto. Me sobraban algunos kilos, fruto de mi falta de ejercicio, a causa del cuidado que con el tobillo izquierdo, lesionado, deba de tener. No obstante, estaban mis msculos acostumbrados a la carrera y a las grandes caminatas. Me haba hecho ya varias veces el recorrido cargado con la mochila, aunque con menor peso, Tres Cantos - Pico de San Pedro, que me llevaba por jornada ocho horas de movimiento. Durante muchos meses, estuve corriendo un par de horas por el Parque Central de Tres Cantos y tambin me recorr el permetro interior del Parque del Retiro de forma habitual. Es decir no iba a hacer ninguna machada. Lo que si me preocupaba y de forma muy especial era el equipo que haba de llevar a mis espaldas y sobre todo, el peso. Tambin era motivo de especial cuidado la eleccin del calzado, que debera soportar las inclemencias del tiempo y reuniese determinadas cualidades como, la impermeabilidad entre otras. Me propuse no cargar con mas de veinte y dos o veinte y tres kilogramos; toda carga superior a esta, supondra un esfuerzo aadido que no podra controlar, al menos eso me pareca, quizs esto, formase tambin parte de mi preparacin psicolgica. Mas tarde, lo reducira sensiblemente. En la eleccin de la mochila puse un cuidado especial. Debera, ante todo, disponer de determinados compartimentos para llevar la tienda y disponer de algn alojamiento para colocar el saco de dormir, no llevar este ltimo en la parte exterior, evitara que se mojase en caso de una lluvia intensa y continuada. Por otra parte, no deba de ser muy grande, pues no iba a llevar un equipo demasiado amplio, tal se tratase de efectuar una marcha de montaa. Estudiadas de esta manera las cosas, recorr varios establecimientos comerciales, hasta que di con el tipo de mochila, que mas se ajustaba a mis pretensiones y que adems me resultaba mas econmica en comparacin con todas las que haba visto hasta ese momento. Tena cintas de sujecin a ambos lados; dispuse, por un lado, la tienda de campaa, tipo igloo y por el otro, la esterilla de aislamiento del suelo, junto a un colchn de aire, enrollado. En el alojamiento inferior, colocara el saco de dormir, envuelto en una bolsa de plstico para asegurarme su total permeabilidad; consegu hacerme con uno que pesaba un kilogramo y se ajustaba a la previsible climatologa que habra de llevar, durante todo el recorrido. Respecto a la tienda que haba de utilizar, mi objetivo, fue el de encontrar en el mercado una que fuese lo mas pequea posible, a poder ser de una sola plaza o dos, donde poder instalarme y que al mismo tiempo tuviese cabida para la mochila y dems utensilios. Me hice con una de tipo igloo, que resultaba ser de rpida instalacin, a la vez dotada de una gran sencillez y sobre todo ello poco peso, dos kilogramos. Era inevitable que, dado el largo camino que me aguardaba, los agentes meteorolgicos iban a incidir de una forma notable sobre mi constitucin fsica, y tena asumido que si no llevaba un buen traje de agua las cosas no iban a resultar muy sencillas. As que, me hice con un chubasquero, compuesto de chupita con capucha y

pantaln, impermeable. Conjeturas de distinto orden me hicieron pensar en los rayos del astro rey, pues como es natural, no querran perderse la fiesta, y por ello, eleg como prenda de cabeza un sombrero de tela estilo Indiana Jhons, (I. J.) al que tuve que acoplarle un cordn sujeta - gafas, para evitar que el viento que se formara al paso de los vehculos pesados en la carretera lo desalojaran de mi cabeza; a la vez la cubriran de la lluvia. Las jornadas habran de ser largas, cansadas y sudorosas, los altos horarios, seran numerosos y por tanto deba de disponer de una prenda a la que haba de dar un uso continuo para evitar el enfriamiento durante los primeros y siguientes momentos de los altos de comida y en los altos intermedios. Deba de ser una prenda que tena que estar en lugar de fcil acceso en la mochila, de buen material trmico; eleg por tanto un chaquetilla de las utilizadas para esquiar y que coloqu en la parte superior del saco. En muchas ocasiones, tendra que condimentar mi propia comida y hacer de vez en cuando un cafetillo caliente, es por ello que estuve mirando que infiernillo podra ir mejor para mis pretensiones. En un gran establecimiento, de la localidad de Alcobendas, consegu hacerme con el mas manejable y de pocas dimensiones, desmontable de la bombonita a gas; su acoplamiento dentro de la mochila fue el mas idneo. Evidentemente, no seran pocas las ocasiones en que me viera obligado a la necesidad de luz para hacer mis faenas. principalmente en los finales de largas jornadas, y sobre todo si quera trabajar a gusto dentro de la tienda, cuando cayese la noche o simplemente quisiera leer un rato, mientras me encontrase acostado en el interior del saco. En principio, me hice con una vela, de esas que estn dentro de un recipiente de plstico y que normalmente se utilizan para las ofrendas religiosas. Despus de la experiencia con ella, en las tres primeras jornadas de la primera etapa, me di cuenta que debera tener especial cuidado, pues resultaba en extremo peligroso una llama en el interior, teniendo en cuenta el material de que estaba rodeado, por eso cambie y me hice con una que se encontraba totalmente dentro de un recipiente de cristal, de base bastante ancha y con la boca superior mas estrecha, con lo que la estabilidad en el suelo de la tienda quedaba garantizada, iluminando satisfactoriamente su interior a travs del cristal. No aconsejo la utilizacin de velas en la tienda, es extremadamente peligroso; una buena linterna es lo apropiado. Por supuesto, que en mi equipo inclu una linterna con sus correspondientes pilas, con ello garantizaba mis desplazamientos por los lugares prximos a la tienda en zonas de poca iluminacin, tanto en los campings como all donde fuese necesario. Indudablemente, quien mas iban a sentir el largo kilometraje, ni que decir tiene que seran los pies, a los que haba de dar un atencin y continuado cuidado. En el botiqun del equipo, aparte de las tijeras, tiritas, esparadrapo, algodn y mercromina, inclu, un rollo de esparadrapo de 5 por 5 cms., que utilizara especialmente para enrollar mi tobillo diariamente, con una doble pasada, con lo que conseguira, como comprob posteriormente que no me hiciese una mala jugada. Tambin, una pequea tira, la adosara a la parte del taln de Aquiles, con lo cual evitaba la formacin de cualquier rozadura y su posterior ampolla. Tambin inclu, algunos antigripales y otras zarandajas. Imprescindibles van a ser la pomada natusn y un tubo mediano de vaselina, para prevenir cualquier tipo de rozaduras entre las piernas, tetillas y otras zonas de fcil exposicin a este tipo de lesiones. El material y tiles de aseo, los coloqu en una bolsa para estos menesteres. Como la ropa de repuesto, slips y calcetines, as como la nica toalla que llevaba, se ensuciaran rpidamente, tendra la necesidad de lavarla, por lo que me hice con una pastilla de jabn de lavar ropa; llevaba tambin imperdibles y alguna pinza para colgarla detrs de la mochila, mientras realizaba los recorridos.

Poco material para cocinar inclu en el equipo, limitndome a una sartn que serva al mismo tiempo como asador y que se acoplaba perfectamente al interior de la mochila, una taza de porcelana y la base de la cantimplora, juntamente con una cuchara un tenedor y una navaja todo uso, completaban este utensilio. Ropa de repuesto era poca, me limit a tres pares de calcetines de lanilla, un par de pauelos tres slips, uno de ellos lo corte por la base con el fin de evitar rozaduras en la parte interior de los muslos, ( no dio resultado), un niki de manga corta y una chaquetilla de lana. Un pantaln de chandal y unas zapatillas de deporte completara este ajuar. Para facilitar el anclaje de la tienda, por medio de las clavijas, introduje en la mochila un pequeo martillo que me sera de gran utilidad. Llev conmigo una casete de msica, que me regalaron en cierta ocasin y de la que guardo un grato recuerdo; una pequea radio que me regal mi hermano Julio iba a distraer de vez en cuando mis pocos momentos de ocio. El documento nacional de identidad, algn talonario de recetas y consultas, as como una fotocopia de la tarjeta de mi sociedad mdica, algn dinero y la tarjeta de crdito, juntamente con un plano del recorrido y de carreteras e incluyendo una agenda que utilizaba como diario del Camino, un bolgrafo, completaran toda la documentacin que llevara encima. Saba que el recorrido hasta Sahagn lo iba a hacer por caminos pocos transitados y de alguna manera, solitarios durante tiempos largos del recorrido; me daba perfecta cuenta de que tena que llevar un medio de enlace por estos motivos. El telfono mvil fue de gran ayuda, el constante enlace con mi familia me servira en algunos momentos de soledad. La brjula, va a ser un elemento imprescindible para consultar direcciones en situaciones poco claras, siempre con la ayuda de un plano para estar en todo momento situado en cualquier momento del Camino. Llevara unos pantalones vaqueros, que tanto nos gusta a los de mi generacin y, a los que rememorando viejas usanzas, le hice un par de dobletes a estilo de los mayorales; una camisa de manga larga a cuadradillos, y cinturn de cuero ancho que me apropi de uno de mis dos hijos; el ya descrito sombrero I. J., mis descritas botas chirucas, un reloj de pulsera regalo de mi mujer. En el cuello una cadena con una medalla de la Virgen de Sonsoles, iba a hacerme compaa muy ntima, durante todo el trayecto. No poda faltar alguna sea de identidad de la peregrinacin: de orden interno, un pequeo evangelio que consegu con ocasin de un viaje a Lerma y de orden externo, con la colocacin en el exterior de la mochila sin ostentacin, de la valva de una vieira, sujeta con un bordn con los colores de la bandera de Espaa. Y as, con la confianza de que el Seor Santiago, me permita llevar a buen puerto mi pensamiento, emprendo el Camino, un da ni de mucho fro ni de mucho calor, iniciando mis JORNADAS PEREGRINAS 1.- TRES CANTOS MANZANARES DEL REAL Al fin, tras dos semanas de espera, por culpa de una afeccin pulmonar, se decide el mdico a darme el visto bueno para emprender el Camino. Y, como no hay mal que por bien no venga, este tiempo de reposo forzado me vali

para completar de manera exhaustiva mi equipo; me hice con un colchn a inflar de liviano peso y de una plancha anti humedad tambin muy ligera, complet el material sanitario con esparadrapo. Tambin compr unas zapatillas que me serviran para el descanso de final de jornada. Me haba acostado nervioso e intranquilo, debido a la empresa que me haba propuesto, pensaba en muchas cosas; un nervioso responsable, que me impeda de algn modo conciliar un temprano sueo. Me preguntaba o me haca conjeturas, sobre los posibles contratiempos que me pudiesen surgir y si mis pies me iban a responder durante las largas jornadas, me preocupaba principalmente mi tobillo izquierdo y si por culpa del mismo tendra que renunciar a efectuar lo planeado. Me preocupaba el saber que mi familia tambin lo hiciese, al saber que iba a estar durante el trayecto solo por esos mundos de Dios. Di varias vueltas por esto en la cama, como se dice, mas que un garbanzo en la boca de un viejo, hasta que el sueo me venci. El reloj electrnico y la claridad del da, me animaron a levantarme rpidamente, en busca de tan ansiada salida. Mi mochila estaba preparando en el pasillo, encima, la concha, smbolo de los peregrinos a Santiago y que ya haba llevado hasta la plaza del Obradoiro, hace ya algunos aos.
Me prepar los pies contra las rozaduras, un esparadrapo de cinco por cinco centmetros lo coloqu en ambos talones de Aquiles, tena no obstante, confianza en el trabajo de los artesanos con las botas chirucas que haba adquirido. Despus de colocarme cuidadosamente los calcetines de lanilla, me trajo Sole un buen desayuno de caf con leche que me servira para soportar el inicio de la marcha.

De igual modo, me prepar un buen bocadillo de filete de carne, que envolvi en papel de plata y juntamente con cuatro naranjas, lo met en la parte superior de la mochila. Estaba preparado para salir de casa, me dio quince mil pesetas para hacer frente a los gastos de estos primeros das y dos talonarios en blanco por si tena la necesidad de disponer de mas dinero, lo met en la cartera que dispuse en un bolsillo interior y discreto en la mochila, cargndomela por primera vez a mis espaldas. Carlos y el abuelo estaban acostados en sus respectivas habitaciones y me desped de ellos, a continuacin le di un beso a Sole y llam al ascensor que, mientras suba al piso aprovech ella para darme las ltimas recomendaciones. Mi reloj marcaba las ocho treinta de la maana. Un amigo me haba dirigido das previos a mi partida, hasta la Asociacin de Amigos del Camino de Santiago en Madrid y fueron ellos los que me facilitaron la Acreditacin del Peregrino, as como una descripcin del itinerario que debera de seguir hasta llegar hasta Sahagn, donde enlazara con el Camino de Santiago que viene de Roncesvalles. Acomod la mochila y dando un ligero toque para colocar mi sombrero I. J., emprend la marcha; haca sol. Tom la salida en direccin a Colmenar Viejo, y por el parque de Bomberos seguir la va del ferrocarril a Burgos; mi paso no era ligero, sent rpidamente el peso de la carga, a la que no estaba acostumbrado desde hace mucho tiempo, el sudor empez a hacer su aparicin cuando haba recorrido los primeros cinco kilmetros. El tobillo izquierdo, me daba ciertos avisos y se notaba que no le gustaba nada el trato que haba de recibir de aqu en adelante, mxime, cuando antes de llegar a la altura de Colmenar tom la carretera N-601, en direccin hacia el camping de Soto del Real y que se encuentra a cinco kilmetros antes de llegar a Manzanares del Real. Mientras suba la cuesta de la soleada carretera que lleva a tomar la direccin a mi lugar de descanso, vea como de entre las casas de Colmenar, sobresala majestuosa la torre de la Iglesia de la localidad, antigua, de tiempos de cuando el Real de Manzanares, imperturbable, presidiendo todo el ambiente, y otra construccin, moderna, la nueva plaza de toros, el coso de Colmenar radiante, joven, desafiante, siempre me recuerda al Yiyo.

Haba hecho ya el primer alto naranjero, me haba tapiado un par de naranjas, cuando enfil la carretera por la parte oriental del pantano de Santillana. El pantano estaba a rebosar y me par encima del puente para observar las carpas que animaban esta parte de la presa, al mismo tiempo que un helicptero se posaba en los alrededores, seguramente haciendo prcticas de entrenamiento y alguna que otra bandada de cigeas emprenda el vuelo al sentir mi presencia, desde los prados aledaos de la carretera. Realmente, estas circunstancias al paso de mi andar peregrino eran las nicas que hacan que no fuera tan solitario y me fueran haciendo compaa durante el Camino; las reses dejaban de mordisquear el pastizal y levantando la cabeza se quedaban mirndome con una curiosidad que en mas de una ocasin, hacan que me parase, para contestar tratando de imitar el sonido que ellas me ofrecan con sus mugidos, causa de algn traspi que estuvo a punto de hacerme caer, a causa del desequilibrio que me produjo el peso de la mochila, suscitando an an mas la curiosidad de estos animales, al verme en situacin tan embarazosa. Eran las trece treinta cuando llegu a la puerta del Camping y meta de esta jornada, pues no quera, por ser el primer da forzar la distancia a recorrer y adems por ser el nico sitio donde podra durante esta primera noche estar acompaado. Salud a unos militares que estaban en la entrada haciendo algn ejercicio y despus de llamar a Sole por el mvil me introduje por la entrada que lleva a recepcin con el fin de instalarme. Crea yo, que estuviese abierto el establecimiento y no era as, pues una seora que me recibi me recomendaba que fuese al otro que estaba en Manzanares. Menos mal que, enterndome que estaba su marido trabajando all mismo, con motivo de la prxima apertura, tuve ocasin de explicarle el motivo de querer acampar en el lugar, puesto que el que me recomendaba su esposa estaba en la Pedriza y quedaba bastante lejos de mi ruta, amn de la distancia aadida que habra de recorrer. Al fin, me dej acampar al lado de la casa de recepcin y tuve la suerte de que poco despus, llegaran tres matrimonios holandeses que se pusieron al lado de mi tienda, cosa que me tranquiliz bastante, pues no habra de pasar la noche en solitario. Me asign el hombre un trozo de seto, donde coga perfectamente mi pequea tienda igloo, coloqu la plancha anti humedad, infl el colchn y coloqu el saco de dormir encima dispuesto para el descanso. Comenc antes por quitarme las chirucas y ponerme las zapatillas, para a continuacin sentarme en la puerta de la tienda en un da que ya empezaba a nublarse demasiado y comenc a dar cuenta del bocadillo que me haba preparado Sole por la maana. Durante la tarde, estuve hablando, a travs del mvil, con mi padre y estuve dando una vuelta por el interior de las instalaciones vacas y repletas de remolques caravana; al lado, retozando en los prados, reses y caballos con sus cras, mugan y relinchaban de vez en cuando. Poco a poco cay la tarde y se hizo el silencio de la noche, alterado solamente por el golpeteo del viento sobre la tela de la tienda y me fui quedando dormido mientras por la radio escuchaba los sucesos cotidianos. 2.- MANZANARES EL REAL CERCEDILLA La noche estaba fra, la senta a pesar de los dos sacos de dormir que llevaba, si bien es verdad que estaban ya muy utilizados despus de muchos aos de uso y crea yo que me iban a servir an, fue una de las cosas que no me plante bien. No obstante no pas mal la noche. Otra de las cosas de las que me arrepent, fue el haber puesto encima del saco la sabana isotrmica; cuando me quise dar cuenta tena el saco mojado por el exterior a causa de la falta de transpiracin. A las ocho de la maana, me despert definitivamente e inmediatamente, me
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dispuse a cuidar mis pies, pues en su buena puesta a punto, me iba la bondad del Camino. Alrededor de mi tobillo coloqu un esparadrapo ancho que cre me servira para sujetar de algn modo la articulacin, aunque creo que la sujecin con la chiruca iba a influir de nanera muy positiva para que fuese aguantando el ritmo. Comenc por desalojar los brtulos del interior de la tienda, mientras los holandeses hacan lo propio y a los que salud mas tarde camino de los aseos. El da amaneci soleado cosa que me satisfizo, corra una ligera brisa que iba a favorecerme durante el trayecto que tena proyectado hacer en esta jornada. A la vuelta del aseo, continu con la preparacin de la mochila, mientras en el infiernillo me preparaba un buen caf con leche, a base de leche condensada que llevaba en un tubo con el aspecto de pasta dentfrica y una bolsita de nescaf. Despus de despedirme de los holandeses y de pagar en recepcin el importe de mi estancia, solicit que me pusieran el sello del establecimiento en la primera casilla de la Acreditacin del Peregrino. No encontr el tampn y por ello el hombre tan solo estamp su firma. Estaba entonces el Camino de Madrid a Sahagn en paales, haca pocos aos que se est haciendo Camino a Santiago por estos itinerarios y por lo tanto la falta de albergues de acogida al Peregrino era evidente. Al no haber albergues, tampoco haba hospitaleros que posean el sello que de una manera oficial den fe de tu paso por ellos. A las diez de la maana estaba saliendo del Camping Fresneda, camino de Cercedilla, me esperaba una calurosa jornada. Me adentraba en la sierra de Guadarrama, la sierra de Madrid, de cielos velazqueos, cigeas, toros de lidia, vacas de leche y revuelos de palomas, donde el granizo y el cantueso los vea campear por los verdes valles, donde de vez en cuando casas diseminadas de infinidad de madrileos pasaban sus temporadas de descanso. Los holandeses, me pasaron en la carretera haciendo sonar el claxon de sus vehculos, mientras me saludaban con la mano; ya en la plaza del pueblo de Manzanares el Real, me tom un cafetillo y compr un poco de pan y unas naranjas. A la salida, par en una fuente de agua fresca para llenar la cantimplora y aprovechar para llamar a Sole por el mvil. Inmediatamente gir a la derecha, para pasar por la Ermita de la Virgen del Puerto y apreciar por otro lado el frescor y claridad de las aguas del ro Manzanares, donde se afanaban en la pesca algunos muy tempraneros; paraje selvtico, donde se encuentra la piscifactora y su escuela de pesca. A travs de unos chalets llegaba hasta la entrada del parque de la Pedriza, fue la primera vez que vea las flechas amarillas de sealizacin del Camino. En aquella ermita, a travs de una pequea venta de la puerta principal y cristal astillado, fruto de una gamberrada de mal gusto, me qued observando por unos momentos la imagen de la Virgen en su interior, para continuar, dirigindome al pueblo de Matalpino, cuando mi reloj sealaba las dos de la tarde. Senta como las almohadillas de la mochila no hacan ya demasiado efecto y las cintas se clavaban en las clavculas y hombros de forma insistente, mientras el sudor, lo senta debajo de la ropa y sus gotas empapaban el sombrero. Solo vi vacas en el Camino, que como siempre me miraban llenas de curiosidad. El Camino se haca costoso y largo, adems una larga cuesta iba haciendo que el sudor aflorase con mas ahnco. En el borde del Camino, al cobijo de una buena sombra, un vaquero sentado al lado de la cuneta, observaba como su caballo mordisqueaba la hierba cercana; me salud indicndome la distancia que me quedaba al pueblo y le di las gracias por ello, continuando a buen ritmo subiendo la cuesta que discurra al lado de un riachuelo que por aqu son todos de agua clara. No entr en el pueblo, pues mi destino sera Navacerrada, as que me qued al lado

de la carretera, encima de una gran piedra, donde me com un trozo de salchichn que haba comprado en un chiringuito esta misma maana, poco antes de encontrarme con un buen ciclista, que tan perfectamente me indic el buen Camino. Un par de naranjas completaran el gape para continuar la marcha, despus de calentar de nuevo mis msculos que ya se haban enfriado. Eran las dos de la tarde cuando emprend de nuevo el Camino, segua subiendo, mis msculos ya magullados sentan como la fuerza del peso de la mochila iban haciendo su trabajo en hombros y clavculas, por ello no era conveniente las grandes paradas; volver a empezar siempre era sufrir un poco antes de recuperar el ritmo. Me diriga hacia Navacerrada; me guiaban las flechas amarillas del Camino. Por fin, entr entre las primeras casas del pueblo hasta llegar a una hermosa fuente, al menos eso me pareci, mas que nada por sus formidables chorros de agua fresca que lanzaban a la pileta. Aprovech para descansar de la subida y llenar la cantimplora. Retomando la marcha, ya en la plaza del Ayuntamiento pregunt a una seora por la calle de Abel que me llevara en una empinada cuesta hasta la carretera que haba de tomar para llegar a Cercedilla. Las flechas seguan amarillas me indicaban el Camino. La carretera discurra cuesta abajo, pero an faltaban varios kilmetros para llegar la final de la jornada y las trabillas las senta mas sobre mis carnes; cada cierto tiempo me paraba para tomar un sorbo de agua de la cantimplora y el volver a cargar en cada corto descanso la mochila supona un esfuerzo. Cuando vi el escudo nobiliario de la villa de Cercedilla, municipio europeo, tambin vi que un cartel anunciaba la prohibicin de acampar en todo el Municipio, con lo que, desde este momento, supe que esta noche no podra hacer uso de la tienda. Por ello, entr en el primer bar que encontr abierto y pregunt por la posibilidad de algn alojamiento, necesitaba asearme y cuidar mis rozaduras, sobre todo las de la entrepiernas. Me llevaron las gestiones hacia un hostal, donde la seora, me ense una habitacin que no cog a causa de lo caro que me pareci. Mis pasos me llevaron a otro, cerca de la estacin de ferrocarril, donde me qued instalado y donde me di un buen bao. Me acomod en una de las mesas de la sala del bar, apoy el codo izquierdo sobre la mesa y tranquilamente empec a dar cuenta de un suculento bocadillo de filete de ternera, que me prepararon en la barra, acompaado por un botelln de cerveza, mientras, algunos trabajadores que evidentemente haba finalizado su jornada laboral, se apostaban en sillas prximos a mi mesa. Delante de mi, una pareja, ella con una suelta y gran cabellera rubia, que le llegaba cerca de la cintura, la dejaba caer por detrs del respaldo de la silla de madera. Otros, salvo los que se hallaban en una gran butaca alargada frente al televisor, se encontraban en diferentes posturas apoyados o al lado de la barra mirando atentamente cuanto suceda en el terreno de juego viendo el televisort. Marc el R. Madrid y fue como un resorte que a todos agitase al mismo tiempo; se oy un estruendoso gooool y la alegra fue unnime, a la rubia de pronto la vi bailando en medio del saln y saltaba como si de una jotera aragonesa se tratase. Despus de ello me sub a la habitacin 101, donde despus de lavar los calcetines que haba utilizado y echarme pomada en las rozaduras, me ech en la cama. Extraando un poco el lugar de descanso, poco a poco, me venci el sueo. 3.- CERCEDILLA SEGOVIA Saba que esta jornada iba a ser dura, me despert pensando en ella, en el tiempo que me llevara; habra de pasar el puerto de la Fuenfria y la climatologa de la noche pasada me ofreca alguna duda. Despus de pagar y despedirme de la seora del hostal, comenc

despacio la cuesta que toma la carretera paralela a la va frrea que sube a la urbanizacin de Los Camorritos, pas por delante de la iglesia de San Sebastin. Un tren me adelanta con no demasiada velocidad y con gran jolgorio y algaraba llaman mi atencin un grupo de chavales jvenes que suban, a no se donde, montados en l. Pronto me introduje por la senda marcada con las flechas del Camino, subiendo entre pinares y dejando atrs los ltimos chalets, donde de repente, en una de las esquinas estaba pintada la imagen de Santiago, llevndome una agradable sorpresa, aumentando la toma de conciencia del espritu del Camino. Un poco mas arriba, un pastor me pregunt por su ganado, casualmente lo haba visto metros atrs y as se lo indiqu. El da amenazaba lluvia y saba que tarde o temprano tendra que hacer uso del traje de agua. Poco a poco, iba ganando altura entre los pino albar. Despus de un descanso, me encontr con unos profesores con un grupo de alumnos jvenes subiendo por la pista forestal, les salud y uno de ellos les indic este es un seor montaero, indudablemente no saba que lo que era en realidad era un peregrino camino de Santiago. No me par y segu mi Camino, hasta encontrarme con otros grupos que procedan del chalet de Pealara; alguno de ellos me seal la calzada romana. Segu por ella hasta dar de bruces con el puente romano del Descalzo, que estuve observando, para volver a retomar el Camino. De nuevo, en la pradera llamada de los Corralillos, los chavales se interesaron por lo que llevaba y a donde iba, alguno me pregunt si llevaba brjula, le asent ensendosela y sorprendindome al intentar que se la regalase. Otros, me preguntaron por mi nombre. Segua subiendo, ahora con paso mas corto y pausado porque la remontada era muy fuerte, hasta llegar la puerto de la Fuenfra, tuve que hacer alguna parada que otra y en una de ellas me encontr que un Sargento joven del Ejrcito, bajaba en compaa de un o dos nios y me pregunt por los dems, se lo dije y sigui la bajada, dndome una envidia atroz ya que en ese momento me gustara ir en sentido contrario. Estaba ahora cerca ya del puerto, pero an me quedaban unos cuantos metros, me par en una hermosa fuente para echar un sorbete y llenar la cantimplora de agua, cuando de pronto, apareci de nuevo el Sargento y se par para hablar conmigo, me dej que viera su plano y me indic el lugar en donde me encontraba exactamente; despus de desearme suerte, desapareci a continuacin por las alturas, con la agilidad de un gamo, perdida para mi ya haca mucho tiempo. Continu caminando por la pista forestal, pasando por el Mirador de la Reina y en el mismo collado me dispuse a hacerme un caf caliente; me haca falta. La lluvia daba los primeros avisos, presentndome arriba unas nubes muy negras y pronto me vi obligado a colocarme el traje de agua e impermeabilizar la mochila. Ahora la lluvia empezaba a arreciar, pronto comenc el descenso hacia Segovia, los truenos eran fortsimos y los rayos frecuentes, cada vez caa mas agua, y el granizo hizo su aparicin; la pista era un riachuelo y yo haca esfuerzos en no pisar encima de los charcos para mantener los pies sin humedad. Bajando en estas condiciones, me senta bastante solo, pero marchaba contento; de pronto, delante de mi aparecieron dos vacas empapadas, que no poda adelantar bien porque se asustaban de mi presencia o porque se asustaban de los relmpagos y de los truenos. No se cuantos kilmetros estuve soportando la tromba de agua que me estaba cayendo encima, pero tengo que decir, que la botas respondieron perfectamente cumpliendo con su labor de aislarme los pies del agua y el traje chubasquero impidi juntamente con mi I. J. que se metiera agua en la ropa; poco a poco fue cesando la lluvia los truenos y los rayos y all, a mi derecha pude apreciar bajo la claridad de los primeros rayos de sol que vea en Segovia, los tejados de un pueblo lejano.

Pronto me quit el traje de agua para colocarlo encima de la mochila y se secase mientras caminaba, el tiempo no estaba muy catlico y quizs tuviese que utilizarlo de nuevo. Eran las seis de la tarde, haba ya visto la silueta diluida de la catedral de Segovia y eso animaba mi Camino, estaba en medio de una inmensa pradera descansando de la ya larga jornada, an me quedaban unas horas mas de cansancio. Una vez desmochilado, en aquella fuente que haban denominado de San Pedro los que la remozaron en 1985, tom unos sorbetes de agua muy fresca y muy rica, mientras admiraba la inmensidad del valle donde pastaba el ganado; en ese momento recib con alegra la llamada de Sole, a la que cont la bondad del paisaje. De nuevo en marcha ya renqueando, tena la seguridad de llegar a buen puerto; no obstante, me preocupaba la situacin en la Capital del camping, pues de ello dependa un esfuerzo aadido o no. De nuevo las nubes me amenazaron en la llanura, ya en franca direccin hacia la Capital del Acueducto. El chubasquero y de nuevo la total impermiabilizacin me iban a acompaar soportando la lluvia hasta prcticamente la zona urbanizada, donde le pregunt a un hombre la situacin del camping; eran ya mas de las ocho de la tarde. Estaba realmente agotado pero, la presencia de las personas en la calle, haca que me envalentonara y fuese erguido con mi mochila como si de un paseo triunfal se tratase. Afortunadamente el camping no se encontraba lejos del lugar y llegu a l sobre las nueve de la noche, donde despus de pasar por las formalidades necesarias en recepcin, mont la tienda, compr algo para cenar, hice un cafetillo con leche, y me met en el saco, para despus de plasmar algunos apuntes de la jornada en mi diario, dormir plcidamente Me levant descansado, encend el infiernillo a gas dentro de la tienda con muchas precauciones, tena el pantaln algo hmedo y lo colgu de alguna manera en el techo de la tienda, para que se terminase de secar, desde luego sin quitar un ojo del infiernillo y separando todo de sus alrededores. Terminada esta operacin fui a asearme a los servicios del camping, mientras cargaba el mvil me rasuraba al lado de dos o tres extranjeros. Despus, completara con calma la mochila y tras despedirme sal del establecimiento pensando en le camino recorrido, en la belleza del paisaje que haba dejado atrs, en aquella ardilla que me sali jugueteando alrededor de un grueso rbol, mirando insistentemente con rpidos y continuados movimientos cortos de su pequea cabeza, en el aroma del tomillo que tanto me recordaba las largas jornadas de caza, en compaa de mi padre, en aquellos aos de mocedad, y en la gran pluma de guila que me encontr en el camino, ahora adosado a mi sombrero y que iba a jugar un papel potico literario, en cierto momento de una de mis jornadas peregrinas. 4.- SEGOVIA - ARMUA Cruzaba Segovia en direccin al Acueducto, a estas horas muy solitaria, el suelo estaba mojado y un frescor de clima urbano acompaaba mi caminar, de vez en cuando estudiantes camino de su centro de estudios se cruzaban a mi paso, alguno indiscreto, al verme, comentaba entre sorprendido y gracioso el recuerdo de alguna pelcula, y a medida que me aproximaba a la plaza principal el trasiego era mas notable. Llegu hasta la plaza del Azoguejo, despus de recorrer la calle Jos Zorrilla y San Francisco, continu por la calle de Cervantes y Juan Bravo hasta llegar a la plaza Mayor donde esta la Catedral. Quise entrar, no para visitarla detenidamente, sino para orar unos breves momentos frente al Altar Mayor, Cuando estaba camino de la entrada, otro que andaba delante de mi y al que yo evidentemente inspiraba curiosidad, un tanto por la hora tan temprana, como por la pinta que llevaba, no hacia mas que volver indiscretamente la cabeza hacia atrs. Lo que yo no

me figuraba en ningn momento que me encontraba en presencia de un sabelotodo, pues, antes de que yo entrara en el templo, se volvi definitivamente y muy solemne, me sealo entre un gesto mitad de disgusto, mitad autoritario, que me quitara el sombrero I. J. con la pluma que llevaba. Sobre mis pasos, me acord entonces de lo que me deca el Evangelio en mi lectura breve de maana, tambin de Santiago. Entr en el templo; cuando introduje los dedos para recoger el agua bendita, para persignarme, me encontr con el desagradable hecho de encontrar la pila seca. Me qued orando unos momentos, naturalmente con el I. J. en la mano. Dejaba as la ltima Catedral construida en Espaa en estilo gtico. Continu por las callejas de casas antiguas, por la calle de Daoz, calle de Sandoval hasta alcanzar el paseo de Santa Cruz, calles estrechas de poca medieval con portales histricos; pasando por debajo de un arco muy antiguo donde en la parte superior se encontraba una talla en piedra de la Virgen Mara. Algunos coches, suban hacia el centro por estos recnditos lugares, donde a duras penas podan coincidir al paso ellos y las personas; no se haban inventado las aceras, y ahora era ya tarde para tratar de arreglar la situacin para los dos. Discurriendo ladera oeste por el paseo de Santa Cruz, dejaba a mi izquierda el imponente Alczar segoviano, de all por el siglo XII, bajando por una ancha escalinata que permita ir disfrutando del gran lienzo de la muralla que rodea la ciudad, y observando como, encima de la roca, pareca navegando aquel colosal edificio, anclada su proa, cual navo, entre el Eresma y el Clamores que, a travs de los siglos, haba abierto profundos barrancos llenos de huertos y alamedas, formando un corredor singular en contraste con los campos colindantes. Hasta l baj, atravesando por el puente el Eresma, y a continuacin, comenzar una subida hacia Zamarramala, no sin antes dejar atrs la visin de la Iglesia de la Veracruz que fue fundada por los Caballeros Templarios en el siglo XIII, a imitacin a la del Santo Sepulcro de la Ciudad Santa de Jerusaln, pudiendo apreciar a mi paso la forma exterior poligonal con tres bsides; en su interior se encuentra un trozo de la Cruz de Cristo. Segu subiendo lentamente, pues la cuesta se las traa, y tras echar una ltima vista a la maravillosa ciudad que dejaba atrs, me encontr con la Ermita de San Roque que da entrada al pueblo de Zamarramala; llegu hasta su plaza, donde me sent un ratito en uno de sus bancos centrales, para retomar de nuevo el andar. Estaba muy solitario y los dos o tres vecinos que me vieron, se quedaron un poco sorprendidos de mi presencia andante por el lugar, empec a darme cuenta que a pesar de que llevaba encima de la mochila la concha de Peregrino, no estaban acostumbrados a identificar estas posturas por estos derroteros, y lo comprobara en forma mas fehaciente, en ciertas ocasiones hasta llegar a Sahagn. Me diriga ahora, hacia el pueblo de Valseca, ovejas encerradas con grandes mastines que ladraban mi presencia solitaria, haciendo valer la propiedad de sus amos, era el saludo al pasar por los ahora largos kilmetros de recorrido flanqueados por extensiones de cultivo de cereal, en un da nublado que agradeca mi marcha. Alguna perdiz sali al paso cuando ya divisaba la torre de la iglesia. Cruc el pueblo y salud a un par de sus vecinos. A la salida me par para retomar fuerzas y comer un par de naranjas; el camino ahora continuaba hacia la localidad de Los Huertos donde aprovech un bar abierto para tomar un vaso de leche que me sirvi un chiquita joven, a la que no vi muy comunicativa, le resultaba un tanto extraa mi presencia, mxime cuando al poco entr un hombre maduro, apartando las cortinas a tiras de la entrada y preguntarle algo que me hizo pensar que entr a curiosear mi llegada. Con un adios y un gracias me desped sin mas, comenzaba a entrar por unos caminos embarrados, difciles de andar. Al momento de salir de este pueblo, tuve que

rectificar la direccin y dar un pequeo rodeo por no meterme en los campos de cultivo, completamente humedecidos por la lluvia cada la noche anterior. Un camino me llevara despus de pasar por delante de la Ermita de Nuestra Seora a cruzar la va del ferrocarril Segovia Medina del Campo, para seguir andando por un camino lateral a ella, demasiado enlodado como para no ir lo suficientemente contento y estar deseando dejarlo de una vez. Las flechas del Camino, me llevaron hasta un cercado con lo que tuve que salvar la valla metlica y seguir exactamente por la va tomando precauciones, pues an no saba yo que estaba en desuso, a pesar de ver los rales por encima un tanto oxidados, no me fiaba un pimiento de la llegada de algn tren inesperado. Llegu hasta un apeadero que, se me antojaba, haba servido en tiempos como punto de carga de madera de esta Tierra de Pinares, extensiones que se perdan entre las provincias de Segovia y Valladolid y que me iban a hacer pasar largas horas de soledad, metido en los bosques donde los gruesos troncos, se vean heridos con los tajos por donde sangraba la resina, cayendo en las pequeas macetas adosadas. En este punto, pude comprobar, como el paso del camino haba prcticamente enterrado las vas; el paso continuado de personas y animales, sobre una lnea de ferrocarril moderna, ai las haba dejado, pues como luego me dira alguno, haba estado electrificada y como se estaban llevando el cableado de cobre de forma furtiva optaron por desmantelar el trayecto. De nuevo atraves el ro Eresma y lo tendra que hacer algunas otras veces mas. Cuando entr en un gran pinar, las flechas amarillas del Camino no supieron o no acert yo a verlas y me indujeron a un gran error de direccin, con lo que la marcha se iba a prolongar por todo el da de forma muy penosa. Tal es as, que al cabo de unas horas de caminar en solitario por los bosques, me encontr con un seor pululando por las orillas del mismo, al que, inmediatamente le pegu unas voces para que me esperase ya que se iba en sentido contrario al que yo llevaba; me mir y extraado, volva a emprender el camino, as dos o tres veces, escamado el hombre de mi presencia por lugares tan inhspitos; consegu al fin hacer que se parase y me esperara, no obstante, recelaba mucho hasta que de algn modo acercndome, al mismo tiempo que le hablaba, logr su confianza una vez haberle dado la mano en seal de amistad. Me dijo entonces el lugar donde me encontraba, indicndome el camino que haba de seguir. Yo le hice el caso justo y necesario, pues me di perfecta cuenta que no andaba muy orientado en cuanto a las distancias y direcciones, tal vez porque, aunque, como me cont, era de Yanguas del Eresma, donde estaba ahora al cuidado de su madre de avanzada edad, viva en Madrid, y por ello un urbanita distanciado haca mucho tiempo de las sendas y veredas, amigo de las carreteras; incluso me aconsej vadear el ro Eresma y quera llevarme con lpara cruzarlo; le dije que tenamos un puente cerca, as que despus de dialogar un rato e incluso ofrecerse aquel hombre a sus setenta aos acompaarme en otra ocasin, nos despedimos tan amigos y como si nos conocisemos de toda la vida, pues en tan corto periodo de tiempo, nos habamos contado unas cuantas cosas de la vida familiar. La marcha, a lo largo de la va, que de nuevo retom, me hizo perjurar que nunca mas, mientras pudiese, hara tal cosa; durante algunos kilmetros no haba mas remedio que posar los pies de traviesa en traviesa y esto era frustrante. Me encontr de nuevo con algn pastor, con grandes rebaos de ovejas y con uno de ellos me sent un rato a dialogar. Me ofreci dos tragos de vino, de buen vino, que llevaba en su curada bota, y cuyo cordn me fij era exactamente igual al que llevaba mi concha de Pergrino; se me pareca al actor Antony Quin a los treinta y tantos aos. Me dese suerte y me vaticin que me faltaban an mas de quince kilmetros por la va, para llegar a la siguiente

estacin abandonada, quizs llegara ya de noche a tenor de las alturas del da en que me encontraba. Resignado a sufrir un poco mas, continu de traviesa en traviesa hasta recorrer dos o tres kilmetros mas. A a mi izquierda divis la torre de una iglesia que se encontraba a unos siete del lugar donde me encontraba. No lo dude, por un camino de tierra, enfil la cuesta rectilnea que me llevara a hacia ella. A la entrada del pueblo, empez a caer agua, con lo que rpidamente me coloqu encima el chubasquero, al mismo tiempo le preguntaba a un mozo que me dijo que el pueblo era Armua; le pregunt si saba de alguien que alquilase alguna habitacin, el agua caa demasiado y no saba si podra montar la tienda en estas condiciones, adems debido a lo duro que me haba resultado el camino, me hubiese gustado tener unos buenos aseos. Hasta la casa que me indic me dirig, bajo un intenso aguacero y, en esta condiciones me recibi una mujer joven embarazada en compaa de una chiquita, que me pareci deducir fuese su hija. De algn modo, al verme, no le inspir mucha confianza, pues no me dej siquiera que, mientras me hablaba, me resguardase un poco de la lluvia. A un hombre ya mayor que me estaba observando mientras gestionaba lo anterior, le pregunt ahora si conoca algn lugar para alojarme pero, evidentemente por las contestaciones que me daba, lo que menos deseaba era que me quedase en el lugar e insista que me fuese a otro que estaba a unos seis kilmetros. Me desped de l y me dirig entonces hasta la casa del Alcalde, donde me recibi una chica joven con dos nios; eran la mujer e hijos del edil municipal. Haba dejado de llover y le ped permiso para montar la tienda, en un terreno que estaba cerca de su casa, informndole al mismo tiempo de la causa que me llevaba por esos lugares. Ella, muy amable, me dijo que no haba ningn inconveniente, con lo que tras darle las gracias, mont en aquel lugar la tienda rpidamente antes de que la lluvia comenzase. Se me antojaba aquel lugar muy buclico y lleno de historia local, a juzgar por el escudo nobiliario que presida una de las casas que ahora estaba medio derruida, y como pude comprobar despus, en mi bsqueda de agua hacia la fuente del pueblo, ste tena varias casas blasonadas, as como sendos escudos en la Iglesia. Ya dentro de la tienda, escuchaba algn comentario de sorpresa, de los escasos vecinos que por la calle transitaban a sus hogares, al encontrar la tienda en tan extrao lugar, incluso alguna de ellas manifestaba que ese no era sitio adecuado para dormir una persona; yo me preguntaba cuantas maneras de pensar tenemos los humanos. Ya casi de noche se acerc al igloo el Alcalde, para ofrecerse para cuanto pudiese necesitar, incluso me dijo que tena una casa que no estaba habitada por si quera trasladarme a ella; le dije que me encontraba ya acomodado en el lugar y que le agradeca las atenciones que tanto l como su mujer me estaban ofreciendo. Desde luego me llev un buen recuerdo de estas personas. Escribiendo la jornada con la ayuda de la vela de base ancha, me fui quedando dormido, mientras los perros, aullaban de vez en cuando, en el silencio de la noche. 5.- ARMUA COCA Me levant temprano, la noche se me haba hecho un poco larga, pues el foco de luz, prximo a la tienda, que provena de un farol callejero, haca que alguna que otra vez perturbase mi sueo. No obstante, completamente despejado y desperezado empec por hacerme una buena taza de leche con nescafe, para acto seguido, desmontar la tienda y embalar todo en la mochila. Aunque haba llovido por la noche, el sol que se ofreca, sec la parte exterior del igloo y pude enrollar la tienda completamente seca. Fui a saludar a la seora del Alcalde, ya con la mochila en la espalda, para a

continuacin llegar calle abajo, hasta la plaza donde el da anterior haba llenado la cantimplora con el agua de su fuente; viendo el bar abierto, decid entrar a tomar un buen desayuno, con un donut, esa especie de rosca blanda gorda y pegajosa, al tiempo que me aseaba un poco en sus servicios. La camarera, no era otra que la seora embarazada, que al verme, se qued un poco sorprendida y me pregunt que si haba encontrado alojamiento; le respond que no haba tenido problemas gracias al equipo que llevaba encima, adems, al comentar lo de la tarde anterior, le dije que comprenda el hecho de no alquilarme una habitacin, pues era probable que no me viera con las buenas pintas con que esta maana me vea, una vez aseado, y sin estar bajo las condiciones de cansancio y bajo la lluvia con que me vio la pasada tarde noche. Haba entrado poco antes un joven que no dio ni los buenos das. Contine mi Camino y despus de recorrer en solitario, unos cuantos kilmetros, con un cielo despejado de nubes y alguna sombra de cigea que atravesaba el camino bajo mi cabeza, llegu al cabo del tiempo, a un pueblo llamado, segn pude ver en el rtulo de la estacin del sempiterno ferrocarril abandonado, que habra de acompaarme en otra ocasiones, Ortigosa de Pestao. Un viejo tren, con unos cuantos vagones en colores desgarrados por el agua diluyendo su pintura y los hierros oxidados daban pena, sera difcil que pudieran volver a recorrer nuevos caminos y pensaba en la relatividad de las cosas de este mundo, vagones que pudieran estar en uso, en una linea moderna, que iguales an lo son en muchos sitios, pero que aqu quedaron varados. Un vecino me indic el camino mas corto para dirigirme a Nieva. Despus de algn tiempo, andando bajo el ahora sofocante calor, llegu a las afueras de Nieva donde me sent, al lado de uno jubilados en la parada del autobs, otros se acercaron para curiosear, les expliqu a donde iba y alguno me empez a contar alguna historia de sus caminatas en los tiempos jvenes. Pasados algunos metros, me encontr de nuevo con las flechas amarillas del Camino y alguien me pregunt por primera vez si estaba haciendo el Camino de Santiago; me satisfizo pues ya me iba resultando raro sentir la sensacin de parecer un fugitivo. Me adentr en el monte, para seguir un camino carretero durante algn kilmetro. Atravesaba, ahora de nuevo, grandes anchuras de pinares y despus de cruzar una vez mas, mi antigua va de ferrocarril, me dispuse a preparar la comida con calma. Fue as como saqu los brtulos para ello, basada en una lata de sardinas, unas naranjas y un buen caf con leche. Hecho esto, hice un agujero con la navaja para enterrar los desperdicios. Cuando estaba en estos menesteres, pensando en la soledad del momento, entre aquellos pinares, se me apareci pululando un grillo. No lo pens y me dije: ste me tiene que hacer compaa; le atrap y lo met en la bolsita, que llevaba fuera de la mochila con el infiernillo desmontado, con un poco de hierba, esperaba que me sorprendiera de vez en cuando, con sus movimientos elitroidales. Apareci un hombre con un tractor, al que par para preguntarle la direccin de Nieva, me seal un camino que, seguramente, si le hubiese hecho caso, no me hubiese pegado de nuevo una soberana paliza por aquellos parajes. El caso es, que despus de dar un rodeo enorme entre pinares y fuera de ellos, llegu por fin a parar al pueblo donde unos chavales me saludaron montados en sus bicis; yo hice lo propio con algunos vecinos que paseaban por la carretera. Tengo que decir, en honor a la verdad, que la paliza fue tal que llegu al pueblo de Domingo Garca, donde llen la cantimplora en una fuente artesana santiaguina, al lado de un antiqusimo brocal de un pozo. Ni que decir tiene que alguno del lugar, tambin se sorprendi al verme tan cargado por el lugar y a los que de nuevo les tuve que explicar los motivos de mis andanzas.

Con una paliza de mucho cuidado en mi cuerpo, aunque no lo demostrase, me sent en el taburete de un bar y ped al momento me sirviesen dos botellines de cerveza y una racin de calamares fritos que me sent de maravilla. Despus de media hora de descanso, retom mi Camino para salvar los siete kilmetros que ahora me quedaban, por carretera, a Coca. Nada mas ponerme a andar, recib la llamada de Sole que me notaba la voz entrecortada, debido a que no me par para hablar, quera llegar cuanto antes y los msculos ahora que empezaban de nuevo a calentarse, pedan no perder el ritmo de marcha. Cuando me faltaban dos para concluir esta jornada, me par a charlar con tres jubilados que se encontraban en el sombrajo de el huerto de uno de ellos, pasando la tarde. Los vi, como en otras tantas ocasiones desconfiados de aquel extrao que, tan confiadamente se paraba a hablar con ellos y volva yo a tener aquella extraa sensacin de bandolero. Estaba realmente cansado, notaba que mis rozaduras de entrepiernas, a pesar de haberme dado la pomada, me estaban haciendo mella, tanto, que las cintas de la mochila a penas ya las notaba en los hombros y sobre las clavculas. A la llegada, a la altura de la entrada a Coca, me dirig a un bar, adosado a la entrada de la muralla, donde solicit por alguien que me alquilara una habitacin. Un chaval, de los que all estaba, me indic que su ti tena alojamiento y me dio el telfono de ella; no estaba cuando la llam. Solicit algo para cenar pero el camarero, muy amable, me remiti al restaurante que estaba al frente de su establecimiento, donde ofrecan estos servicios. Cogiendo de forma penosa ya la mochila y las piernas enfriadas, mis movimientos deban de ser un poco ridculos; me acerqu lentamente, una vez cruzada la calle, hasta el sitio donde me iba a comer un suculento filete con patatas fritas y ensalada regado con vino y gaseosa. All, me cambi inmediatamente las botas chirucas por las zapatillas de deporte y cuando estaba dando cuenta de la cena, me llam mi padre por el mvil, hablando un rato con l. El camarero, llam a la seora que me ofreca alojamiento dicindole que poda ir cuando lo considerase oportuno. Dicho y hecho, muy despacito, despus de pagar, sal del restaurante con un paso renqueante, hacia la calle que estaba enfrente del castillo. Aquella buena seora me ense la habitacin de dos camas de su casa particular, donde por mobiliario haba un armario y una coqueta donde haba dos fotografas de la boda de un familiar, de las que la seora hizo intencin de retirar, la dije que no me importaba que estuviesen. Lo primero que hice fue darme un bao de agua caliente, y cuidarme las rozaduras y los pies, para despus, un poco alegrillo dicho sea de paso, pues el vinito con gaseosa haban hecho mella debido al cansancio que llevaba acumulado, meterme en la cama. Esta noche dorm como los ngeles. 6 .- COCA ALCAZAREN Me preocupaba enormemente las rozaduras que me iban maltratando, desde que prcticamente comenc en Segovia. Lo primero que hice por tanto, antes de nada, fue colocarme una serie de gasas y de esparadrapos sujetos alrededor del muslo, por lo que me qued sin el rollo de tanto que necesit. Cuando acab la operacin, ya en la habitacin, me di cuenta que haba hecho el cimbel. Inmediatamente retir toda esta parafernalia de gasas y esparadrapo, llevndome con ellos, una buena cantidad de pelamen entrepernero que me hicieron exclamar algn exabrupto. Se me ocurri afeitarme, para echarme acto seguido pomada, colocndome a continuacin un slip nuevo; de esta forma tan sencilla encontr la solucin al problema, pues me dara luego cuenta de ello. La seora, me prepar un buen desayuno con bollos y

pan tostado con mermelada, proporcionndome unas cuantas naranjas y peras que no me quera cobrar pero que las pagu, agradecindole su gesto. Me llam en ese momento Sole. Se me haba acabado el esparadrapo en la operacin descrita y como la farmacia estaba cerca, esper a que la abriesen. A las ocho y media el farmacutico as lo haca, solicitndole lo dicho y un nuevo tubo de pomada; aprovech para que me estampara su sello en la Acreditacin del Peregrino. Mientras esperaba, estuve observando el castillo palacio construido en el siglo XVI por el Arzobispo Alonso de Fonseca, cuyo panten familiar se encuentra en la Iglesia de Santa Mara, no lejos de all. Construido completamente en ladrillo, pude observar su enorme foso, siendo una verdadera joya de estilo gtico mudjar. El hijo de esta seora, trabajaba en la gasolinera por la que yo haba de pasar camino de Villeguillo; estuve hablando un rato con l sobre la direccin de este pueblo, para inmediatamente comenzar a caminar carretera adelante primero entre pinares y mas tarde entre cultivos de cereales. El sol pegaba de lo lindo, caminaba por el lado izquierdo de la calzada como es preceptivo, el ancho de la misma haca que resultase peligrosa; antes haba cruzado el Voltoya. Al cabo de mas de una hora, hice la primera parada, en uno de los bancos que estn situados en la plaza de Villeguillo, frente a su Ayuntamiento, bajo un sol de justicia, para tomar un sorbete de mi cantimplora y hablar con dos paisanos que se acercaron con el fin de curiosear un poco, nicos que vi aparte del camarero del bar que me vendi un par de vasos de leche; ya sobre el Camino, las flechas amarillas me llevaran por otro, carretero, a cruzar definitivamente la provincia de Segovia y adentrarme en la de Valladolid por el camino de los gallegos, llamado as por haber sido utilizado en tiempos por los pastores de ganados de trashumancia de aquella regin. Acomet un extenso y frondoso pinar por un buen camino donde, a parte del calor, solo tena la compaa de la sombra de alguna rapaz que vea pasar delante de mis ojos. Senta igualmente el revoloteo de alguna paloma torcaz que escapaba de alguna copa de los pino al notar mi presencia. Aquel frondoso bosque de pinos extendiendo su mancha verde, aprovechando sensiblemente los cursos del Eresma y del Adaja, me iban presentando los formidables albares, con sus rollizos troncos rectilneos y copas abundantemente englobadas; con otros zonas haba encontrado los negrales. Haba llegado el momento de dejar en libertad a mi compaero de las ltimas horas. El grillo, parece que no iba muy contento pues, no le oa resonar sus litros, le abr la cremallera de la bolsa en donde le llevaba y no se en que momento del trayecto decidi saltar desde la mochila para buscar su nuevo camino. No se si durante las horas que siguieron, que fueron muy solitarias, hice dos o tres paradas para retomar fuerzas, entre medio de ejemplares de aquella Tierra de Pinares, el caso es que al medioda, cuando seran las dos de la tarde, aprovechando la formidable sombra que me presentaba un pino veterano, me dispuse a efectuar un buen descanso, mientras descalzaba las chirucas y me recostaba sobre la plancha isotrmica, ya que el suelo y la hierba tenan bastante humedad. All, en la soledad de los llanos, nicamente distorsionados por el cerro que tena al frente llamado de La Cuesta, me dispuse para dar cuenta de una lata de mejillones, unas naranjas y una buena taza de leche con caf, calentada con mi infiernillo, lugar tan buclico dado a la inspiracin. Una vez calzado y comido, enterrados los pocos desperdicios, comenc a caminar despacio hasta un pozo de los que utilizan los agricultores para regar sus cultivos, que por medio de largos tubos apoyados en ruedas duchar las cosechas. En l, llen mi cantimplora, retomando mi Camino una vez ajustada la mochila sobre mis espaldas. Metros mas adelante, uno de aquellos que observ lo hecho, me aconsej que no bebiese

de aquel agua pues, posiblemente estuviese contaminada a causa de que era agua procedente de drenaje y aquellos campos tenan en sus tierras mucho abono. Me indic que mas adelante encontrara una granja donde haba buen agua. Efectivamente, aquel hombre no me engaaba, bajo un calor aplastante llegu hasta la granja para la que trabajaban llamada de Valviadero, en un grifo adosado a uno de los edificios, rellene la cantimplora de aquel agua, del cual un chaval, hijo del dueo, me deca que era mineral. De nuevo en el Camino y cuando llevaba recorrida una cierta distancia surgi un problema de orientacin suscitado por lo que yo entend como una mala sealizacin del Camino. Por dos veces, me met hacia donde me sealaba las flechas pero no encontraba ninguna otra referencia y llegaba hasta la misma orilla del agua, en el ro Eresma. Sin encontrar paso alguno, me meta en una maraa de hierba alta que, junto al sofoco del calor reinante a esas alturas de la tarde, haca que mis neuronas se pusieran en movimiento una y otra vez. Decid al final, haciendo caso omiso de la sealizacin que, una tercera vez intent, por medio de unas flechas pintadas en unos cuantos pinos hacerme volver sobre el mismo punto motivo del problema, tomar la direccin de la carretera general que, an sabiendo que era mas largo el Camino, lo prefer a no tener que pasar mas penalidades, llegando as despus de casi dos horas a entrar en el pueblo de Alcazarn, en Tierra de Pinares. Por la calle Real, pasando por delante de la iglesia de San Pedro, cuyo estilo romnico mudjar mereca se tomasen las medidas necesarias para su reconstruccin y restauracin, llegu hasta la plaza del Ayuntamiento presidida por la monumental iglesia de Santiago, con hermoso bside datado en el siglo XIII, en donde me dijeron aparecieron unas pinturas murales de la poca goda. Pregunt por el edil municipal, pero estaba fuera del pueblo as que avisaron al Alguacil; mientras llegaba me vi rodeado de unos cuantos nios que en la plaza estaban jugueteando y que me hicieron preguntas sobre mi equipo y sobre otras cosas por las que sentan curiosidad. El Alguacil, me ense montado en su coche dos casas donde poda pasar la noche, pero que a mi no me seducan debido a la soledad que presentaban. Cuando me seal la posibilidad de les escuelas no lo pens dos veces y al instante estbamos en el patio donde haba de montar la tienda y donde me ofreca cierta seguridad la verja que lo rodeaba. Cuando estaba en ello, llegaron los nios que se haban informado ya de donde me haba instalado y junto con alguno de los adultos del lugar, se extraaban un tanto del lugar que haba elegido para pasar la noche y mas en esas circunstancias. Estaba bastante cansado por lo que despus de asearme en los servicios del centro, hice un cafetillo caliente e inmediatamente me acost Se estaba haciendo de noche, los nios se haban ido y pareca que estaba todo en calma. De pronto, sent como me llamaban dos voces jovencitas dicindome si estaba en la tienda, la haba cerrado, no las contest. Incluso, un chaval entr en el patio una vez abierta la puerta de la verja y se acerc dando un golpe en la tela para salir corriendo, entre risitas. Saba que si daba muestras de estar en ella me iban a requerir para algo y estaba verdaderamente cansado, quera que me dejaran reposar la jornada. Oa a las chicas que estaban escribiendo algo para que yo las contestase; estuvieron mas de media hora pensando en las preguntas que me iban a hacer, hasta que al fin, con mucho sigilo, abrieron la puerta y me dejaron algo, cerca de la tienda en el mas completo silencio, para volver a cerrar la puerta de la verja y desaparecer. Cuando intu que me haba quedado solo encend la linterna y cog los papeles que me haban dejado, por temor a que la lluvia hiciese acto de presencia durante la noche,

dejndolo encima del suelo de la tienda y quedarme dormido como los ngeles pensando en la iniciativa de las inocentes criaturas, de este Alcazarn que nos habla de los dos alczares en tiempos rabes y donde fue capturado el famoso bandolero Luis Candelas. 7.- ALCAZAREN SIMANCAS Aquella maana me levant pronto, tena que recoger mi impedimenta, antes de que llegasen los alumnos al colegio. Le los dos papeles que me haban escrito la noche anterior, cuyo contenido se lo haba ido escuchando mas o menos segn lo iban redactando. Les contest, en una hoja de mi diario que ya respondera a sus cuestiones con mas tiempo con la misma calma que ellas estuvieron redactando su misiva y que, lo hara a travs de la Direccin de su colegio; lo clav insertado a la pluma de guila que haba llevado hasta entonces en mi I. J., desde el puerto de la Fuenfria y que, ahora, encontraba su destino de esta bonita manera. En el rbol les dej tambin el bolgrafo que haban usado. Mientras en el infiernillo haca un desayuno; al marcharme dejara olvidados en los aseos del colegio la taza y la cuchara. Si hay algo que me llam la atencin de la ltima jornada fue precisamente el protagonismo de Diana e Isabel, nombres de Diosa y de Reina, y como eso, me hizo sentirme verdaderamente importante no puedo por menos de rendirlas el sencillo homenaje, de transcribir lo que decan en su inocente cuestionario. ENTREVISTA AL PEREGRINO Le gusta lo que esta haciendo?. Cunto tiempo lleva andando?. Desde donde viene andando?. Qu le ha hecho pensar en hacer este Camino?. Le gusta nuestro pueblo?. Cuntos kilmetros ha recorrido en todo su Camino?. Se acuerda de algn pueblo cercano a nuestra localidad?. Le parece cmodo dormir en tienda de campaa?. Se siente seguro durmiendo en los colegios?. Me gustara saber que opina de nuestro colegio?. Le gusta?. Cmo se llama?. Gracias. Conteste a las que quiera contestar y si no quiere contestarlas no las conteste, no es necesario, pero nos hara ilusin,; nos sorprende lo del Camino de Santiago etc. Si nos contesta muchas gracia, conteste tras el papel o deje simplemente un mensaje. Deje el papel y el boli en la verja al lado de la puerta o debajo de una piedra de la canasta. Gracias. Me llamo Isabel y la otra Diana y nuestro Colegio CRA RIO ERESMA. Es para el peridico escolar. Haca un buen da para andar y pronto sal a la carretera general, por donde haba llegado la tarde anterior. Mi destino era hoy Simancas que ya conoca por haber estado y mantenido algn contacto con el Archivo General del Reino, debido a mis investigaciones genealgicas. Mi caminar solitario vuelve de nuevo a discurrir entre pinares interminables, llenos de sombras que se agradecen a estas horas de la maana. Me voy encontrar ahora, en las inmediaciones de una granja, con una de las seas de identidad del Camino de Santiago: Un cruceiro hermoso y magnficamente conservado, de gran altura, en piedra, con las imgenes de Cristo Crucificado en la parte delantera y la Virgen Mara con el Nio Jess en sus brazos, por la posterior. Me introduje hacia el interior de aquella, para ver la posibilidad de llenar mi cantimplora, pero a pesar de mis llamadas, solo me encontr un par de mastines desconfiados y una fuente, de donde no sala agua ya que estaba desconectada de las tuberas. Continu mi Camino, pareca que la soledad y la compaa de los pinares iba a ser la tnica de las jornada. Tanto es as que cuando sal a una pista forestal asfaltada, en un tramo recto, a los dos o tres coches que intent parar, para preguntarles, me hicieron seal con las manos que nanai de la China. Tambin el nico que se par ante mis

seales, y que se trataba de un agente forestal, vi como se sorprenda con mi presencia por tan solitarios pinares. Camino, camino, pinos y pinos hasta dar con la Ermita de las Siete Iglesias, que vi desde la margen derecha del Eresma, siguiendo llegu ya sobre las dos y media a las afueras de Valdestillas, cerca de la estacin de ferrocarril, donde me indicaron un lugar para comer. Cuando entr en el bar con la mochila, se quedaron un tanto sorprendidos de mi presencia, estaba habituado a esto, era la tnica del mi Camino hasta Sahagn, igual pas, cuando hice acto de presencia en el comedor situado en los bajos del establecimiento. Con el men del da qued como un rey, a base de canelones y pollo al ajillo, me haca falta. Retomada la marcha, dejando a un lado el puente romano, que antes haba utilizado para atravesar el ro, por una larga carretera, siguiendo por un camino de tierra sensiblemente paralelo a ella, llegu hasta el pueblo de Puente Duero, donde como ya era casi habitual me encontrara unos chavales montando sus bicis y que me preguntaban de donde vena o cosas as. En una tienda compr un litro de leche y algunas naranjas y donde la seora me dijo, despus de hacerme algunas preguntas que ya tena humor. +Ya ve Vd., le dije. Atraves el magnfico puente medieval sobre el ro madre de Castilla, con una gran corriente, para seguir por su margen derecho, momento que hizo su aparicin la lluvia y me vi obligado rpidamente a colocarme el traje de agua, continuando hacia Simancas que ya intua cerca y dando cuenta del litro de leche. Ahora estaba ya pasando el Pisuerga, por el puente de los diecisiete ojos, puente de tal antigedad que por este mismo lugar ya circulaban los romanos al pasar la calzada romana que una Emrita a Cesar Augusta. En la esquina de la plaza del Ayuntamiento, encontr el bar, donde se port el que lo regentaba de forma magnfica. Me indic el lugar donde poda descansar esa noche y as fue como alquil la habitacin de un hostal prximo donde un reconfortante restaaba las fatigas de la larga y lluviosa jornada. Dormira plcidamente, despus de hacerme en la misma habitacin un caf con leche y lavar la ropa sucia que estaba acumulando. Antes me haba llamado Marcos, mi hijo, preocupado por las noticias climticas que estaban anunciando y cundo me crea en algn lugar dentro de la tienda igloo. 8 .- SIMANCAS PEAFLOR DE HORNIJA. No tena ahora prisas, me haba propuesto hacer una jornada corta, mis pies ya empezaban a notar el peso acumulado durante los continuados das de movimiento. Despus de hacer la mochila y efectuar el rito diario de esparadrapearme los pies, baj de la habitacin y me dispuse a pagar la cuenta. Volv al bar donde la tarde de ayer tan bien me atendieron y desayun, me desearon suerte para mi Camino. Lo vea ahora muy largo y rectilneo; un camino puro y duro que me llevara hasta Cigueuela, en cuya entrada una casa ostentaba en su fachada un escudo con un guila por blasn y con el lema en su bordura: Nunca se diga de Garca Arriba; sentado en un banco, enfrente del Ayuntamiento, a la vista de una pequea Ermita, bajo un relajante sol como las pocas gentes del lugar, observaban mi presencia, al tiempo que un rebao de churras con sus pastor al frente dejaban el ambiente impregnado de ese olor tan caracterstico y sonidos campanilleros, camino de los pastos de la maana. El Ayuntamiento se vea desangelado sin sus banderas y sus aledaos maltrechos por la presencia, de la fachada sin casa, de una edificacin antigua. Hasta aqu haba trado la ropa mojada sujeta con los imperdibles a la parte posterior de la mochila y ya estaba casi

seca. Mas adelante una tienda de ultramarinos me ofrecera la posibilidad de adquirir unas latas, yogures, pan y fruta con las que satisfacer mis necesidades alimenticias y donde el nio pequeo, curioso, no haca mas que hurgar en mi mochila. En el gran depsito que presida el pueblo, desde la parte mas elevada, tuve la oportunidad de llenar mi cantimplora de agua. A la salida, un hombre ya mayor se encontraba a un lado del camino, afanado en cortar las malas hierbas; aprovech para charlar un poco del tiempo y otras pocas cosas mas, me dijo que su perra era una buena cazadora y que se llamaba Linda; indicndome el Camino, emprend la marcha con un hasta luego. Mi andar ahora ligero, siempre con la mirada que no sobresala del espacio exterior que me limitaba el borde del I. J., me daba la sensacin que la tierra se mova hacia atrs cada vez que levantaba los pies del suelo. Entraba en Wamba, pueblo con historia muy antigua, haciendo honor a su nombre. Me encontr sin cobertura en el mvil por estos lugares y no me poda comunicar con la familia as que, despus de recobrar fueras con las viandas, en la sombra de la caseta de la bscula de la carretera, me dirig a un bar, el del Rincn, desde donde llam. La chica que atenda, me estuvo diciendo que de all haba sido el rey godo Wamba y que, hasta el lugar le fueron a buscar cuando estaba labrando las tierras para hacerlo Rey, de ah que a partir de entonces, este lugar que se denominaba Grticos, pas a denominarse Wamba. As me lo cont. Tuve ocasin de apreciar el exterior del monumento nacional que representa la iglesia con caractersticas visigticas; mi Camino me enseaba que en aquel pueblo al pie de los Montes Torozos, era en tiempos de los Reyes godos un lugar de caza y de recreo donde iban a descansar. Su clima parece ser que era muy bueno por lo menos as lo crean aquellos magnates, por lo que uno de ellos, el Rey Recesvinto, decidi, al encontrarse enfermo cambiar de aires y trasladarse a este lugar de Grticos. Pero mira por donde las cosas no le pudieron ir peor, pues el primero de Septiembre del ao 672, se muri y se quedaron para siempre sus huesos en el Monasterio. Aquella chica del bar no iba muy descaminada, pues parece ser que ocurrido el bito real, la nobleza visigoda, oblig al anciano Wamba, que viva en Grticos, caballero muy respetado por la lite goda, a la sucesin del trono y tuvo que acceder sin proponrselo a los deseos de aquellos; nombrado Rey, sera el ltimo de los grandes reyes godos. Siguiendo con esta historia tan interesante, tengo que decir que llegaron hasta Wamba en el siglo X, monjes mozrabes que venan huidos de Crdoba y fueron ellos los que mantuvieron vivo el monasterio, hasta que se hizo cargo del mismo, al transformarse la comarca en Encomienda, los Caballeros de la Orden Hospitalaria de San Juan, para mas tarde desaparecer, aunque la iglesia se mantuvo conservando su cabecera y el crucero mozrabe. En uno de los tres sepulcros interesantes que se conservan all, se encuentran los restos del Rey Recesvinto. Me llevaba a Peaflor un cmodo camino; mis compaeras las chirucas, seguan ahora tras las huellas de un perro corriendo en pos de su amo en bici. Decido tomarme un alto, soltar la mochila sobre un montn de rocas y, entre los hierbajos soltar el desagradable lastre que me estaba ya agobiando. En esta postura tan innoble observaba all, en lontananza la silueta de una torre de Peaflor. Eran las cuatro de la tarde, calor fulminante; senta el contacto pegajoso de la mochila mojada por el sudor en mis espaldas, llevadero por la sombra de mi sombrero y el frescor de las pequeas lagunas que, de vez en cuando, enmarcaban mi Camino. Codornices me salan al paso por los lados y los patos de las charcas huan espantados, mientras, voy soplando al frente, retirando los mosquitos que se me van pegando en cara boca y nariz, y resuenan con ahnco los cnticos de las ranas. Es el reflejo de soledad en el pramo, de Wamba hacia Peaflor.

Quizs fuera en tiempos romano el camino descendiente que antes de Peaflor me bajaba hasta la sima. Mal camino, sorteando las piedras desengarzadas, y muy lento y esforzado haba de ser el sendero de subida. Llegaba hasta Peaflor, Mi Camino lleva hasta la plaza del Ayuntamiento y, como referencia un bar, donde los paisanos mayores del lugar se sentaban ante las mesas, sobre una partida de domin. Vuelta a empezar con la dichosa habitacin. No haba all albergue que remediase el cansancio del peregrino. Despus de reconocer los lugares posibles para instalar mi tienda y recibir ciertos consejos sobre tal o cual posibilidad, decid, dejada a buen resguardo mi mochila en otro bar, acudir hasta el Ayuntamiento, en donde a buen seguro, atenderan mi peticin. Estaban de reunin en la sala capitular cuando, se me ocurri entrar pidiendo toda clase de permisos, para comprobar, que una vez dada mi explicacin, el responsable de la Residencia de Mayores, me ofreci acampar all. Resuelta mi peticin, me acerqu a recoger mi mochila en el bar, donde el responsable demostr amabilidad y conoc a un residente, del que tendr mas que contar. De nuevo la lluvia amenazaba por lo que me di prisa en llegar hasta donde estaba el establecimiento a las afueras del pueblo, pero no muy lejos. Un chaval de la Cruz Roja se acerc para contarme la labor que ellos hacan, se le vea orgulloso de la labor social que realizaba y le compr un boleto para un sorteo. Me estaban esperando, el seor del Ayuntamiento haba llamado y pronto me ofrecieron el csped perfectamente cuidado de un lateral del edificio. En un santiamn estaba colocada la tienda mientras, los mayores del lugar miraban entre expectantes y sorprendidos. Pronto me ofrecieron el cenar con ellos y, despus de llamar por telfono a casa, para decir a mi familia el lugar donde estaba, me encontr en el holl sentados al seor del bar con otro compaero; me sent enfrente de ellos y les estuve contando algunos aspectos de mi Camino, preocupndose los hombres de que fuese solo. Me preguntaron el porqu haca aquello y recordando un dicho que me cont una seora de Peaflor, les contest que las montaas estn quietas, son los hombres los que se mueven. Valentn, que as se llamaba, se emocionaba y cuando fuimos hacia la mesa le ped a la seora el cenar en su compaa; as lo hice, adems, con Fructuoso y Esteban. Hablamos de las edades y del final de nuestros das y como lo llevbamos cada uno de nosotros. Procur arrancarles esta parte de la conversacin de la forma mas discreta. Valentn Vaquero era un hombre bueno, le promet que no se preocupara de mi, puesto que a partir de este punto de mi Camino, tambin en ciertos momentos me acompaara, recordando aquellos buenos momentos en la mesa del comedor. Con ellos compart una buena sopa de ajos, tortilla, vino y gaseosa que ellos no tomaron. Despus de esto nos despedimos, ellos fueron a rezar el Rosario y yo, deseando acostarme, me dirig a la tienda, donde despus de un largo tiempo en que la lluvia no dejaba de caer, golpeando la tela de forma intensa que no me dejaba conciliar el sueo y me tena preocupado el hecho de que se pudiese calar en algn momento, me qued dormido. Tengo que destacar aqu la presencia de las ruinas de su iglesia, con sus paredes arqueadas a punto de derrumbarse, con precioso detalles en ciertas partes de su estructura y la Ermita del Cristo. Peaflor, en tiempo estuviese amurallada, conservaba algn rastro, as me me pareci verlo el da siguiente.

9.- PEAFLOR DE HORNIJA MEDINA DE RIOSECO. Eran las siete de la maana cuando, los revoloteos de los gorriones sobre mi tienda y

los rboles incipientes plantados en el prado, me indicaban, que la hora de levantarse haba llegado. Comenc por reponer la mochila para despus, sacar las clavijas ancladas de sujecin del igloo que puse en la acera, para que el sol de la maana terminara de secarla. Apareci, interesndose, Angel Snchez Snchez, por la manera de cmo haba pasado la noche, al mismo tiempo que me indicaba que tenan mi desayuno preparado en la mesa. Otro, la noche anterior, me haba dicho que en su habitacin haba una cama libre, preocupado por mi habitculo. Despus de asearme en los servicios de la Residencia, salude a los mas madrugadores en el comedor y me sirvi ngel un buen desayuno, colocndome un bocadillo que me haba preparado para la marcha, al mismo tiempo que me deca que si necesitaba algo mas, lo dijese con toda la confianza del mundo que le haban rogado encarecidamente, de parte del Seor Cayo, que no me faltara de nada. Ni que decir tiene que despus de todos estos privilegios sal, tras despedirme de ngel que me dijo que le diera un abrazo a Santiago, contento y feliz de haber parado en aquel lugar. Tom inmediatamente la bajada en direccin a Castromonte, en una maana soleada y fresca. Cuando enfil el camino de tierra, me di cuenta que la noche anterior haba llovido demasiado, para mis intereses andariegos. Mis chirucas no se agarraban bien dentro de aquel barrizal continuo y se afanaban por encontrar trozos de hierba que sujetaran sus suelas. Despus de encontrarme con algn conejo que otro, tan grandes que parecan liebres, fui a llegar hasta la casa de Terradillo, donde, en un pozo de perforacin me dieron agua para la cantimplora, para despus ensearme las flechas que me indicaban la continuacin del Camino. Mas o menos a tres kilmetros de distancia, me encontrara con Castromonte; me sirvieron un vaso de leche en el mismo local donde el ao anterior, segn me dijo el dueo, haban servido como comedor a unos cincuenta peregrinos de la Asociacin de Amigos del Camino de Santiago. Estuvimos por ello hablando buen rato y les promet que cuando fuese por la Casa de Galicia en Madrid, les recordara el encuentro. De Castromonte, en la comarca de los Montes Torozos, me llev el recuerdo de su iglesia antigua de Santa Mara, en la Plaza Mayor, del siglo XVI, con la paradoja de que dando entrada a una estructura de estilo gtico y mudjar, se encuentra una elemental puerta metlica, cosa que no deja de llamar la atencin; tambin sus casas antiguas y las aberturas abocinadas insertados en sus paredes, llamadas zarzeras, al ras de la calle, que en sus tiempos, sirvieron para echar directamente a sus bodegas las uvas para hacer los caldos. Como me estaba acordando de las penalidades al andar, a causa del barrizal, decid hacer caso omiso de los consejos de los Amigos del Camino, para hacer el mo por la carretera, as que, al cabo de un tiempo, cuando me par a descansar para comerme el pltano que me haban regalado en la Residencia, mientras a lo lejos estaba viendo una torre de Medina de Rioseco, mi prxima parada. Continu hasta llegar al pueblo de Valverde de Campos donde una multitud de balidos ovejeros, procedentes de una gran nave a la entrada, me dio la bienvenida. Buscaba la fuente que a buen seguro encontrara en la plaza, como as fue. En dos bancos esquinados, donde estaba dando la sombra, me encontr a tres personas mayores, jubiladas, que estaban hablando de sus cosas. Sin mas me sent al lado con toda la confianza del mundo del ocupado por uno de ellos y pronto entabl con l una espontnea y amena charla, mientras, uno de los otros, estableca con uno de los nios, una discusin a causa de que no se que palomas le haba matado el chaval, una noche que entr en su palomar. All hablando me com una lata de atn e hice cuenta del bocadillo de Peaflor.

Despus de que se fuesen a comer, los nios, se quedaron conmigo, preguntndome las cosas que ya estaba acostumbrado referente principalmente al equipo que llevaba; despus de darles algunos buenos consejos sobre el comportamiento que haba observado respecto a los mayores e intentado ellos echarse la mochila a la espalda para medir sus fuerzas, la tom yo, y una vez dada la mano a cada uno de ellos, emprend de nuevo mi Camino. El Camino me llevaba ahora por el antiguo talud, nico vestigio de la antigua va de ferrocarril a Medina de Rioseco. Entraba en la localidad donde se vea un gran trasiego de gentes; me di cuenta que suscitaba la atencin, el contraste entre mi vestimenta y la de aquellos que cruzaba a la entrada elegantemente vestidos para celebrar algn acontecimiento familiar, haca que quisiera llegar pronto a mi habitacin. Me haba recomendado mi interlocutor de Valverde, la posada de Santo Domingo y hasta ella llegu, recibindome una seora que, una vez concertada la habitacin, me seal el bao que estaba al frente de ella en el pasillo y al que yo no quera renunciar por motivos obvios. Se trataba de una baera de porte antiguo, de las largas, as que estuve un buen rato disfrutando de ella; antes haba desplegado todo lo que compona el equipo en la otra cama y suelo del dormitorio. Segn me contaron esta seora y su marido que eran los que la regentaban, sta Posada de Santo Domingo era la mas antigua de Medina de Rioseco y estaba la lado del camino que hoy es carretera, donde tenan acceso al interior las caravanas y a las cuadras donde descansaban los caballos de sus tiros. Se remontaban a mas de siglo y medio, tambin me dijeron que an estaba en pie cuando ellos eran jvenes, hasta que fue derruida para dar paso a la nueva edificacin, donde ahora se encuentran una serie de locales de todo tipo, entre ellos esta donde me encontraba, al lado de la Iglesia de Santo Domingo que data del siglo XVI y donde asist a la Santa Misa de la tarde. Antes de ello haba hecho un recorrido por parte de Medina, nombre que an le queda de sus tiempos de dominacin rabe, la ciudad cuyo ttulo concedi Felipe IV y que me sorprendi por su rancia y atractiva antigedad. Me alegr entonces de haber llegado pronto a la localidad, pues tuve la ocasin de admirar su sabor netamente castellano. La torre de la Iglesia se Santa Mara de Mediavilla, gtica y de reminiscencias renacentistas, me llev a entrar en la misma. Inmediatamente despus de empujar con fuerza la madera aeja y maciza de una de sus dos puertas que la daban acceso, el sonido del rgano llenaba los grandes espacios, impregnando de solemnidad aquel sagrado lugar. An no enmaderado el suelo al menos por los deambulatorios me estuve entreteniendo en leer los nombres grabados en las lpidas, pues en mi afn por encontrar alguna relativa al apellido Mayorga, ech algn tiempo en este menester, no consiguiendo mi objetivo. A la capilla de los Benavente, llaman la sixtina del arte castellano, con su magnfica decoracin y su altar de Juan de Juni. Haba llegado por la cntrica y calle principal la Rua Mayor, llamada ahora de Lzaro Alonso, en reposado paseo, observando atentamente los soportales que, en galera a uno y otro lado de la calle, van dando encima de las ancha aceras empedradas, un continuo sombreado en tardes tan calurosas y soleadas como aquella. Comercios de todo tipo, algunos de traza antigua, van dando un ambiente especial al deambular por esta calle real donde las casas, apoyadas en columnas de tronco de anchos rboles, quizs de antiguos robles y nobles a juzgar por algn escudo adosado en la fachada. posean ventanucos arriba en el artesonado, semejando modernos miraderos, desde donde discretamente observaban a quien llamase a sus puertas. Antes de llegar a la plaza del Ayuntamiento, en la acera, unas lpidas evidentemente puestas all para completar en su tiempo su enlosado, me sorprendieron, con sus nombres, con sus fechas, con sus signos que en su tiempo colocaron sus familias encima de alguna

tumba de algn templo parroquial de la misma localidad. Justo a la salida, ahora, en el soportal, me preguntaba yo si aquello, no sera alguna evitable barbaridad. Llegu hasta San Francisco donde en la parte exterior, un monumento digno de todo elogio, recordaba la derrota de Monclin, por ser en aquellas alturas de Medina donde el general Dossiers derrot al ejrcito anglo - espaol al mando de Blake y Cuesta. En tan nefastas fechas de la invasin francesa, admiti, aquel Dossiers que despus de la derrota, los brbaros que en todas partes existen, aqu en Medina, se dedicaran al saqueo, robos, destrozar su castillo y an lo que es peor, violar desde las mas jvenes criaturas hasta las mas venerables ancianas, preguntndome yo cmo pretendera con tan celebrada y prrica victoria, ganar Napolen de esta manera un reino estable para su hermano Jos. 10.- MEDINA DE RIOSECO VILLALN DE CAMPOS. Me levant relajado, fruto de un buen sueo e inmediatamente, me prepar un caf en el infiernillo, mxime cuando en la pensin no se ofreca este servicio. Tena que lavar algo de ropa sucia y, cuando estaba en este menester dentro del servicio, me llam la seora para decirme que se tena que ir, por lo que tuve que darme mas prisa en hacer la mochila y despedirme. Antes de coger mi Camino, con la mochila a cuestas, me di una nueva vuelta por la Rua Mayor, pasando por delante de la Iglesia de la Santa Cruz, llegar de nuevo hasta el Ayuntamiento y darme la vuelta para encontrarme con la maravilla de la portada de la iglesia de Santiago, donde la imagen del Seor Apstol parece indicar con su mirada que vas por la direccin correcta. Mi Camino, transcurra ahora por encima del talud que quedaba de la desmantelada y vetusto trazado del ferrocarril de va estrecha, que llegaba hasta Palencia. Fue un camino de total soledad y de vez en cuando tena que sortear los riachuelos de riego que atravesaban este trazado y que a causa de la falta ya de traviesas, en mas de una ocasin met las chirucas completamente en el agua, empapndome los pies. No me importaba demasiado puesto que el calor reinante era muy fuerte y se secaban en un abrir y cerrar de ojos. Cuando llevaba recorridos varios kilmetros, un seor mayor, alto, bien vestido de porte distinguido a juzgar por sus maneras, llam mi atencin antes de que yo me dirigiese a l. Andaba all con una especie de azadn, pululando por aquellas extensiones de cultivos de girasol inspeccionando lo que me dijo eran sus tierras. All estuvimos hablando un buen rato, contndome que en sus tiempos mozos haba utilizado aquella va, me seal el lugar donde habitaban en la mas completa de las soledades el encargado de poner la cadena antes de la llegada de los trenes en tan inhspitos camino, que era de Medina de Rioseco; me cont que la fachada de la iglesia de Santa Cruz, se haba venido abajo cuando el terremoto de Lisboa y que una de las casas de al lado en la Ra haba pertenecido a su familia; el seor Pozopedro me invit a que me desviara hasta su casero, para descansar y me recomend que cogiese la carretera para llegar a Villaln, claro no lo hice as, tena mi propio pensamiento y despus de despedirnos con un apretn de manos, continu talud adelante, pisando una hierba bastante alta como para que fuese cmoda, bajo un calor sofocante que me haca sudar por todas partes. Segua caminando cuando observ en la copa de un rbol seco, de ramas desnudas y descarnadas, que algo se mova bajo el asfixiante calor de aquella maana. Eran cras de grajos al menos as me pareca y sin mas haciendo uso de mi curiosidad infantil deje la mochila en el suelo y me puse a trepar; en unos momentos estaba observando aquellos polluelos ya a punto de escapar del nido. Camino mas adelante me encontr comindome unas naranjas, aprovechando la sombra de una frondoso rbol cercano a una fuente, al

lado de un pequeo parque de juegos infantiles, en las afueras de Moral de la Reina. El Camino me indicaba que deba de seguir la ronda oeste de la localidad pero, quise entra en el pueblo, para conocer el exterior de su iglesia antigua. All, tuve la ocasin de leer una placa, en un de las fachadas, dedicada a un hombre de buen corazn, a juzgar por la dedicatoria que le dedicaron los vecinos, mdico rural D. Federico Martn Castellanos. Saliendo del pueblo, me precedan a pen un par de buenas perdices que hubiesen hecho las delicias de un cazador. Camino, Camino y Camino y llego al fin a Cuenca de Campos, con su iglesia, Santa Mara del Castillo de estilo gtico mudjar. La otra, de Santos Justo y Pastor en arquitectura mudjar, procede de all por el siglo XVI. A la salida me encuentro al lado de la carretera un recoleto oratorio a un Cristo en cruz de hierro antigua y donde se invitaba a un Padrenuestro y a una limosna. En ste pueblo no es difcil imaginar las plegarias hechas al Seor por el ao de 1834 cuando el clera arras la poblacin, de tal virulencia fue que, en solo das llegaron a enterrarse hasta 150 cadveres. Mi cantimplora iba vaca y en la Ermita de San Bernardino iba a satisfacer mi sed. Su entrada mas adelante, flanqueado por dos enormes cruces en piedra, daban paso hacia un pequeo prado, donde la presencia de lo que fue un viejo y frondoso rbol, ahora seco con cinco enormes ramas, dominaba el lugar. A un lado la Ermita, al otro una fuente de aquellas que hemos visto en las pelculas del farwest, cuando con una palanca se extraa el agua a base de bombear del pozo. Como me hizo ilusin, un buen rato estuve trajinando con tan pintoresco artilugio; llen mi cantimplora con el agua de San Bernardino y, echando de nuevo una vista al viejo e impresionante rbol que an serva para dar cabida a las nidadas en lo alto de sus ramas, retom mi Camino en direccin a Villaln. Extensiones haba atravesado de cultivo cereal alternando con tierras de labranto, pasado pueblos construidos en adobe, sea de identidad en toda la Tierra de Campos, donde aquellos, se confunden con el lejano horizonte. Entraba en Villaln de Campos, por los soportales en la plaza del rollo, cargado con la mochila, por medio de las aceras repletas de mesas de los vecinos, donde a penas haba sitio para que los andantes, bajo aquella curiosidad de mi inesperada presencia, a juzgar por las miradas, me sent de entrada quizs un poco embargado. A indicacin del primero que me saludo y me dijo si haca el Camino, me introduje en el bar en donde en repletas y apiadas mesas hacan golpear sus fichas de domin. All mismo ped habitacin. Denotaba que era un pueblo muy vital, aquel da estaba en fiestas; en aquel mismo lugar parece ser que desde el siglo XIV, que se sepa, celebran an su mercado cada sbado. Y si famosos son sus quesos, an lo es mas su famoso rollo gtico, impronta de autoridad del Duque de Benavente, desde que en tiempos, esta villa pas a su jurisdiccin despus de haberla comprado al Conde Luna. Con la mochila a cuestas, atraves dicha plaza y llegu a los soportales de enfrente, en compaa del camarero que me iba a ensear el alojamiento. En una de las viejas casas de tradicin, un tanto remodelada en su interior, sub por las escaleras cuya madera chirriaba y ceda con el apoyo en cada escaln; entr en la habitacin de grandes dimensiones con tres camas enfundadas de tela raso. Daba sus ventanales la vista al rollo, picota en tiempos de pillastres y bandoleros. Pronto me dara un bao no con mucha comodidad, pues el condenado era corto. Ya aseado, baj de nuevo al bar y en la puerta estaba aquel que me salud y quien raudo estuvo dispuesto a compartir un par de vinos, mientras el muy baladrn a toda costa quera saber de mi vida y mis milagros. All mismo le invit y tambin le esquive alguna punzante pregunta, despus de rogarme que me llevara de l un beso al seor Santiago. Ricardo Conde se llamaba. Me di una vuelta despus por all mismo y poco vi, en otro bar el dueo me quiso

invitar as, sin mas, tal vez le ca muy bien al momento de entrar pues, su deje asturiano hizo que me abriera enseguida con l. No se que los se traan con un galgo que se queran quedar; buena pinta desde luego tena el can, y por mas intentos y panes que le ponan en el suelo para engaarlo a entrar, el desconfiado animal, una y otra vez escapaba cuando la puerta iban a cerrar. La verdad es que el dar una vuelta por su iglesia de San Juan Bautista, completara la pequea visita, admirando sus artesonados interiores, sus armaduras y el gran retablo Mayor de ste templo en estilo gtico y mudjar. Me sub a la habitacin y, escogiendo la cama mas cerca de uno de aquellos ventanales, mi vista tropezaba con la claridad de la iluminada torre de San Miguel, que haca sonar sus campanas a los cuartos; al cabo de unos momentos dejaron de sonar. Sus esferas de reloj estaban de tradicional decoracin, en la de abajo ya no se vea nada; en la otra, la mas alta mas moderna se vea todo menos la hora.

11.- VILLALN DE CAMPOS SAHAGN. Me levant ilusionado con esta ltima jornada, no en vano estaba completando lo que consideraba como mi primer gran meta en mi Camino, llegar a entroncar en Sahagn con el tradicional Camino Francs, el de siglos, el antiguo, el bendito por el Apstol, aquel que viene de Europa por Roncesvalles. Adems, haba tambin otros motivos muy particulares y cierta emocin interna por encontrarme en Sahagn, en las mismas tierras que hollaron desde antes del siglo XII, gentes que llevaron mi apellido y donde, los restos de muchos de ellos, yacen enterrados en las criptas de sus antiguos templos; en San Lorenzo, los Mayorga Cabeza de Vaca eligieron su lugar de descanso eterno. La noche anterior el dolor de pies, a causa de las continuadas jornadas sin darles un respiro, me haban impedido conciliar el sueo hasta unas horas despus de que me acostase y esto an lo notaba, cuando calzaba mis chirucas. Me hice un cafetillo en la misma habitacin y una vez aseado y de nuevo enmochilado, baj aquellas escaleras chirriantes, procurando mantener la cabeza baja pues no fue la primera vez que me diera con los techos. Cruc la Plaza Mayor, la del Rollo, que por ltima vez estuve admirando con detenimiento y en el bar, pagu el importe de la habitacin, para a continuacin tomar la calle que me haba de llevar hasta Fontihoyuelo. En l, solamente encontr dos seoras sentadas a la puerta de su vivienda que me saludaron amablemente y me sealaron la fuente. All llen la cantimplora y aprovech el momento para colgar la ropa mojada, con imperdibles en la parte posterior de la mochila, aprovechando el da soleado. Por los terrenos surcados por el arroyo Hondo y por el de la Romacha, por caminos carreteros y tambin confundido alguna vez, pisando los enormes terrones de barro seco de los labrantos, me voy dando cuenta de la inmensidad de los campos castellanos; no se encuentran horizontes. Un hombre conduciendo un gran tractor me recomend un buen camino y, ya cerca de Santervs de Campos, otro que estaba haciendo pacas de paja, se interes por mi Camino; un kilmetro despus, inmediatamente a un cambio de rasante, entraando grave peligro, algn remolque haba perdido una que tuve que apart del

centro de la carretera. Haca un calor de mucho cuidado cuando entraba en Santervs, no se vea a nadie en la calle hasta que, en las afueras en una tienda, me hice con algunas viandas para comer. El tendero me estuvo hablando sobre los peregrinos que el ao pasado haban pasado por all y que supe se trataban de los Amigos del Camino de Madrid, dicindome que el Alcalde les haba acompaado en algn tramo y que tenan el pensamiento de habilitar alguna casa, para albergue, dado la carencia de ellos. Me dijo que no poda irme sin ver su iglesia que era Monumento Nacional y alguna otra cosa. Me desped y, a unos metros, en una fuente abrevadero de buen agua fresca, me par haciendo el alto de la comida, aprovechando la sombra de un frondoso rbol. Continu mi Camino no antes de echar los desperdicios en los contenedores que se hallaban cerca, y de haber repostado mi cantimplora, detalle este que no se me volvi a olvidar, despus de la sed que pas en una de las primeras jornadas, a causa de mi despiste. De aqu hasta Arenillas de Valderaduey, pueblo como otros muchos hechos a base de adobes. Sentado yo sobre la esquina de una vieja casa, me saluda un vecino del lugar, quien me indica que en Sahagn estaban de fiesta, que estaba el albergue de los peregrinos abierto en la antigua iglesia de la Trinidad. Con un solazo de impresin, sintiendo los pies doloridos, voy camino de Grajal, sin dejar de tener a la vista el castillo que all levant, en el siglo XVI, Don Hernando de Vega; las parejas de patos salvajes emprenden vuelo desde los caaverales del Valderaduey. Intentaba aliviar tan pegajoso calor, pensando en el agradable frescor que cra venir de su corriente, donde algno pescaba no se si truchas o ranas; de nuevo mi compaa se limitaba al crujir de los tirantes de mi mochila y el ruido de los guijarros sueltos en el camino. No llegu a entrar en Grajal de Campos, donde tambin all vivieron los de Mayorga en el siglo XVI. A la vista del puente sobre el Valderaduey me par a un lado del camino, sudoroso, para dar cuenta, que casi me la tragu entera, de una jugosa y buena naranja. Ya casi a la vista Sahagn llam Sole, tambin mi madre, a las que contest andando, ya molido; lo notaban en mi jadear. Sobre un altozano me par y all admir aquella atractiva ciudad; estando as, un pastor de buenas churras me indic el camino hasta el albergue del peregrino; me desped de l con un apretn de manos, not la suya enorme, acolchada, recia. Una vez en la entrada de la enorme estructura, seguramente antiguo convento de la Trinidad, en donde se vea acondicionado por un lado, un amplio saln moderno de actos y por el otro, los departamentos destinado a dar cabida a literas de peregrinos, dependiente del Ayuntamiento de la villa. Cuando sub, despus de haber entregado a una chiquita que me atendi la Acreditacin del Peregrino, documento que da acceso a pasar una noche en estos albergues del Camino de Santiago, me encontr ya muchas literas ocupadas; eleg una de ellas, en un rincn, para dejar la mochila de la forma que estorbase lo menos posible. Salud a los peregrinos espaoles y extranjeros con un hola, buenas tardes o con una sonrisa de amigo. Alguno me lo encontr tiempo despus, cenando, al lado en un restaurante donde por un mdico precio, men del da, se cenaba bastante bien. Repuse as fuerzas, pues de haca unos cuantos, no lo haca en condiciones. Pens, como as se lo cont a uno que era de Alicante, quedarme al da siguiente en aquella localidad, para poder visitar la Iglesia de San Lorenzo, y con este pensamiento me acost aunque tard un par de horas en dormir a causa de mis maltratados pies, sin rozaduras, sin ninguna clase de llagas, pero con uas amoratadas y dolor de sobrecarga. Aqu, en Sahagn, vivieron all por la mitad del siglo II, dos legionarios romanos que

haban abrazado la fe de Cristo, por lo que fueron ajusticiados por orden del Emperador Marco Aurelio, se trataba de Facundo y Primitivo, y del nombre del primero de ellos deriv el nombre de la villa. Los visigodos van a levantar, en honor de estos mrtires, un Monasterio que sera destruido despus por los rabes. Alfonso II El Magno, va levantar su iglesia de nuevo, viendo ya a lo largo del siglo X, como los Monarcas donaban beneficios a este Real Monasterio de San Facundo, por ser lugar de su predileccin para elevar sus oraciones. En aquel Monasterio hizo vida monstica el Rey Alfonso IV, despus de quedarse viudo y ya en tiempos de Alfonso VI fue considerado el Cluny espaol, por la importancia que tuvo en todos los ordenes sociales y polticos. San Lorenzo y San Tirso sobrevivieron desde el siglo XII, de estructura en ladrillo mudjar y en la iglesia del Convento de Benedictinas de la Santa Cruz, se encuentra el sarcfago en donde se conservan los restos del Rey Alfonso VI. Sahagn es mi punto de conexin con el Camino francs, iniciado en el pueblo de Tres Cantos y de otros peregrinos que suben a Santiago desde el sur. 12 .- SAHAGN EL BURGO RANERO. Abro los ojos en la semi oscuridad del incipiente amanecer. Con sorpresa vea que bastantes literas haban ya quedado vacas y escuchaba los pasos de aquellos madrugadores peregrinos en busca de la escalera. No tena ninguna prisa por abandonar el lugar, haba decidido quedarme en Sahagn aquel da; observ entonces que casi me haba quedado solo, dos chicas se iban ya del albergue; decid a tirarme del colchn y recoger todas mis cosas, saliendo el ltimo de all. Fue la segunda en la frente y fruto de la dinmica del Camino, los albergues se cerraban normalmente a las ocho u ocho y media de la maana y la Acreditacin que me pidieron para acogerme a l no fue la del documento de identidad nacional que por ignorancia les mostr, sino la del Peregrino. En la puerta del albergue, me qued sentado pensando que determinacin tomar. Al Agente que se encarg de cerrar el Albergue de la Trinidad, le pregunt por la iglesia de San Lorenzo, dicindome que normalmente estaba cerrada y que para visitarla tendra que pedir la autorizacin o que me la abriese el Sr. Cura; decid dejar para otra ocasin y con tiempo de sobra aquella visita. Mas que nada era por la incomodidad de llevar la mochila durante la visita y por eso mi sorpresa a no poderla dejar en el albergue, dio al traste con mi plan. De esta forma fue como emprend de nuevo mi Camino que ahora ya tomaba otras dimensiones, de momento, a cualquiera que se le preguntase, saba de que se trataba; otras veces corregan la direccin sin mas, cuando vean que ibas confundido. En una carnicera compr dos buenos filetes de vaca, tena ganas de utilizar la sartn que hasta este momento haba trado como lastre, tal vez por no haber encontrado otra carnicera que se pusiese a tino. En un cajero automtico saqu algn dinero para proseguir el viaje. Hasta el pueblo de Bercianos del Real Camino, recorr algo as como doce kilmetros que los hice sin ningn descanso. A pocos de llegar a l, me encontr descansando en la sombra, a un grupo de cinco chicas que tumbadas en la hierba, al lado del camino, retomaban all sus fuerzas. Al pasar les hice algn comentario sobre el calor y la sudada; en varias ocasiones me las encontrara de nuevo sufriendo el Camino. All no estaban de fiesta, aquel pueblo eminentemente agricultor, haba perdido ayer una de sus seas de identidad. La torre y campanario de su Iglesia, se les haba venido abajo y se hallaban en conjeturas partidarias de rehacerla o perderla para siempre. Haba cado en silencio a las doce de la maana, segn dicen, casi nadie se enter, algunos que

desde el exterior del pueblo vieron aparecer tanto polvo en el lugar pensaron fuese un incendio, pero no, fue que se desmoronaron de su torre las campanas y yacan ahora semi enterradas, esperando ahora de los escombros ser rescatadas. Las mismas tres campanas con las que anunciaban sus fiestas, sus angustias, sus bodas, las mismas que ahora lloraba una viuda seora en las escaleras de su casa. An por ella pude ver cuando la torre erguida estaba en la fotografa antigua que la melanclica mujer se empeo en hacerme ver. Estaba ella y su marido, al fondo un gran rbol exuberante y frondoso, y dominndolo todo, la torre de su devocin. Desde cerca, a unos pasos ve que todo se fue, su marido, el -arbol y el nexo que la quedaba, la torre, ayer tambin. Le di la foto y con cierta consternacin estrechndola contra el pecho, dio un suspiro de emocin y dijo: que me levanten la torre de nuevo, vive Dios; que vuelvan a sonar mis campanas. Continuaba andando, ora por los camino de tierra, ora por carretera asfaltada, ahora ya no era raro encontrarme peregrinos, bien a pie, bien en bici. Bicis cargadas de enseres delante, al lado de las ruedas en diseadas bolsas que acopladas y con ingenio transportaban la impedimenta necesaria en la marcha. El Camino estaba ya acondicionado para que los peregrinos anduviesen por l de la forma mas cmoda, haban plantado, cada veinte o veinticinco metros, rboles que ya empezaban a dar algo de sombra a nuestro paso y la sealizacin a base de postes caractersticos, con la Cruz de Santiago, ser la tnica que me haba de acompaar en las prximos jornadas. Cerca ya de El Burgo Ranero, decid parar y hacer el alto de la comida; aprovech la gran sombra que me ofreca el paso subterrneo de la carretera para sacar mi infiernillo y hacerme a la brasa, la suculenta chuleta que en Sahagn haba comprado. Cuando en este menester estaba, me pasaron de nuevo, muy relajadas con sus charlas, las cinco chicas de marras, algn que otro en bici y cuando mas ensimismado estaba oigo un bon profit, atrs, a mi espalda. Un Peregrino de a pi, se me antojaba setentn, con mucha marcha me miraba sonriente al pasar tirando de un artilugio, semejante a carro de helados sobre ruedas de bicicleta; cogida con sus manos en brazos cados, por sendas manillas alargadas a uno y otro costado su carro, mientras para facilitar su traccin, unos tirantes a sus hombros acoplaba. Deba de venir de lejos a juzgar por la lectura que llevaba en la parte posterior en la madera del carro: Roma, Turin, Santiago y encima con ostentacin se lea LOVE. Cuando llegu al Albergue era ya demasiado tarde, en aquella casa de adobes todo estaba cubierto; las literas se haban acabado y alguno se qued para dormir en el suelo. Uno de los peregrinos, de Alicante por mas seas, se qued sorprendido de verme en El Burgo Ranero; le haba comentado mi intencin de quedar en Sahagn y de ah la cuestin. Le dije que no haba problema pues, teniendo aquella pequea parcela que me ofreci el Hospitalero, en ella montara mi tienda. Lo hice de inmediato mientras un perro, que se me haba unido desde la entrada del pueblo, me observaba. Luego me enter que ya haca un ao su amo, un cazador desaprensivo, en el pueblo lo haba abandonado, a pesar de ser de raza; por eso a todos los peregrinos se acercaba. Aquella tarde lav mucho, un poco mi pantaln, algn slip y los calcetines que tena sucios, me coloqu el pantaln del chandal y con el gran viento reinante, pocas horas se tard en secarse lo colgado. Di una vuelta por el pequeo pueblo, su iglesia se restauraba y llegu hasta una tienda de todo donde me compr algunas viandas, no antes de presenciar una acalorada disputa entre una paisana y la tendera por un, qutame de ah esas pajas. A la vuelta hacia el Albergue, llamado Domnico Laffi, en honor a uno de los cannigos italianos que hizo el Camino all por el siglo quince, me sent al lado, de tres o

cuatro jubilados del lugar, a los que pregunt sobre su pueblo, de sus cosas, de sus dichos. Uno de ellos me cont el de la legua de Castilla: Una legua de Castilla, la distancia entre Gusendos y Mansilla Cerca del lugar, me llam la atencin el monumento que se haba erigido, no haca mucho tiempo, en honor de un hijo del lugar, nacido en el siglo quince, llamado Fray Pedro de Burgo. Un grupo de peregrinos alemanes, al menos doce o trece, se sentaron en crculo al lado de mi tienda y all, estuvieron un buen rato comentando creo yo sobre cuestiones religiosas, a juzgar por las actitudes. Yo me fui hasta el bar del Peregrino a comer algo y despus, retorn a la tienda donde una vez colocados los pantalones encima del techo, para que se terminasen de secar y colocar unos vientos adicionales a la misma para reforzarla de los embates del viento, apareci el italiano interesndose por mi modus vivendi. Con las luces de mi tienda, leyendo algunos pasajes del Evangelio, que no haba ledo en los das pasados, me fui sumiendo en un profundo y prolongado sueo. 13.- EL BURGO RANERO LEN Aquella maana me levant muy temprano, seran las seis y media; pronto me dara cuenta que la mayora de los peregrinos que se haban alojado en el albergue, otro lo haban hecho en la fonda, haban ya emprendido el viaje. En los servicios del albergue termin de asearme, mientras los tres ltimos rezagados ultimaban su recogida. El da anterior el Hospitalero me haba estampado el sello en la Acreditacin del Peregrino y yo, a la lectura de algunas cosas que ponan en el libro del albergue, dej anotado que sera all muy conveniente ampliar el mismo para que no tuvieran los futuros peregrinos que cambiar de planes, les evitaran algunos contratiempos por el cansancio, lesiones u otro tipo de circunstancias. Se adivinaba que el tiempo prometa mucho calor, nada mas salir por la plaza del Ayuntamiento, edificio modesto para tan honrosa misin, llegaron hasta mi, multitud de notas de la gran sinfnica de ranas que hacan honor a los raneros de este Burgo, procedentes de una extensa laguna donde deban de estar encantadas a estas primeras horas de la maana. Enfilado francamente el Camino por el lugar que se haba acondicionado, al decir de mi amigo el italiano, con jvenes rboles plantados haca ya cinco aos y fechas en que l lo hizo por primera vez, me adelantaron los tres que se haban quedado en el albergue y tras ello fui durante mucho tiempo con un paso de marcha bastante fuerte; se trataba de un seor de mas o menos mis aos, acompaado de su sobrino e hijo. Mi primer alto lo hara despus de un error de direccin, antes de cruzar la va del ferrocarril, en que segu sin fijarme por un camino distinto al que deba de llevar, ensimismado con el acompaamiento de mis cantares de tipo marcial que, de vez en cuando, empleaba como medio de acompaamiento. Debi de ser el espritu del Camino quien pusiera en tan inhspito lugar a los dos operarios que trabajaban en la va, en aquellos precisos momentos, pues fueron ellos los que me preguntaron si estaba haciendo el Camino de Santiago. Ante mi afirmacin me dijeron volviese sobre mis pasos, para volver a encontrarme con l, a la altura del paso que haba dejado atrs. El siguiente alto lo hara sobre uno de los hitos con la Cruz de Santiago, desde donde

estuve hablando con Sole y hasta donde vi aproximarse a un labrador que portaba una carretilla, sin saber como haba aparecido all de repente, para saludarme muy cortesmente, sealarme el lugar donde se vea Mansilla de las Mulas, y seguir en sentido contrario muy despacio. No tard en averiguar de donde vena pues a unos pocos metros, bajando por el Camino me di de bruces con el pueblo de Gusendos de los Oteros y fue entonces cuando me acord que iba a recorrer la que llamaban, desde antiguo, la legua de Castilla. Ahora empezaba a entender lo de la legua, se vea Mansilla al fondo de aquella larga carretera rectilnea de tierra y pareca que no iba a llegar nunca. Incluso una seora anciana que andaba despacio de Gusendos a Mansilla por la senda del Camino arbolado, cuando la adelant, estando ella sentada en uno de los bancos y la di nimos para seguir adelante, me contest que estaba en la mitad de la legua, que conoca. Llegando ya a Mansilla, pensando en la seora, me daba cuenta que tambin a ella la dichosa legua la equivocaba. El monumento al Peregrino, en Mansilla, es claro exponente de cmo se llega en das de tanto calor, hay que verlo. all in situ, reflejo de un deseado descanso. Lleg Mansilla a tener un hospital de peregrinos e incluso un puente que les facilitaba el paso sobre el ro Esla. En una carnicera compr dos filetes de carne de novillo y en la acera de enfrente, en una tienda, com los tres yogures que la tendera me vendi, con la cuchara que me regal; le explique que la ma la haba perdido, en un requiebro que le hice en la maana a un perro cazador, para que no me viera al partir. Tendera que me coment era de vila y a la que le mostr la medalla de la Virgen de Sonsoles, tan bien conocida por ella. Mientras con ella hablaba y las clientas compraban, sentado me hallaba al lado del mostrador, hasta que lleg el momento del despido, pidindome recuerdos de su parte a Santiago. Me llam de nuevo Sole, le cont lo de mis pies realmente ya un poco hinchados penaban mi caminar, el calor se las pelaba y sin pensarlo mas, despus de terminar mi corta conversacin, me par en una acequia de aquellas de regado y sin mas me descalc, met los pies desnudos en ella y con un trozo de jabn, dejado ya en otra ocasin por otro igual que yo, les di unas friegas que me dejaron mas que nuevo. All mismo as en la sartn el filete que me zamp y cuando en esa guisa estaba de nuevo las cinco chicas hicieron su aparicin. Mas all, pasado el puente sobre el Porma, hara de nuevo un alto en un banco a la sombra. voy por la carretera general debido de nuevo a un despiste y mis pies se vuelven a resentir al contacto del asfalto, hasta que volviendo a tomar el Camino real me encuentro con el inicio de la bajada a Len. Cuesta por mi conocida ya de antao, pues ya hace por los treinta aos en uno de mis viajes a Madrid, con una nevada de padre y muy seor mo, no tuve mas remedio una noche que quedarme a dormir dentro del coche, metido en el saco de dormir, al lado de aquel bar que ahora veo cerrado, con el cartel de que se vende; recordando y evocando aquellos tiempos recuerdo que, a la maana siguiente le aparec, con una cierta sorpresa, a la regenta del bar, en lugar tan peregrino de forma tan singular, saliendo de un montn de nieve, pues as le pareci tras yo abrir la puerta del coche que se haba quedado en la noche enterrado en aquella. Entraba en la ciudad de Len, inicio antiguo de la novena etapa, como as consta en la descripcin descrita en el Codex Calixtinus de la Ruta Jacobea. Ciudad bimilenaria, donde despus de la muerte de Cristo acampaba la Legin Sxta Gmina para luchar contra Cntabros y Astures. Ciudad que fue ocupada despus por el rabe invasor y recuperada mas tarde por el Rey Alfonso I para llegar, en tiempos de Ordoo II, a ser la mas importante de la Espaa cristiana. Despus del paso de Almanzor, que la destruy, volvera en tiempos de Alfonso V, el

Noble, a recuperar su honor, favorecida tambin por estar en el Camino y los peregrinos parar aqu, a detenerse a orar en la tumba de San Isidoro. Reyes, Reinas y miembros de la nobleza leonesa estn enterrados en ella. Las flechas amarillas me iban indicando el lugar donde se encontraba el albergue, el sabor de la ciudad, amainaba el cansancio acumulado en esta larga jornada; de repente, observo con ilusin en un recodo, que las flechas amarillas tienen otra condicin. Ahora sucesivas conchas en relieve, de metal incrustadas en el suelo de aceras y de calles van marcando mi Camino hasta llegar al Convento de monjas de Las Carvajalas, final de la jornada y descanso del peregrino. Pido cobijo a la Hermana Portera, me dice que solamente queda un lugar en el suelo de madera, en el saln grande de actos, no me importa, le dije yo, aadiendo me parece fenomenal. A la seora Pilar, me mand, Hospitalera del lugar que buena nota tom de mis seas y estamp el sello en mi Acreditacin de Peregrino. No estara en el saln solo, ya haba en el suelo dos docenas de peregrinos mas; eleg en un rincn el lugar donde desplegu mi colchoneta de inflar y el saco de dormir tambin. Siempre me causa emocin entrar en estos santos lugares, tan llenos de devocin, se nota en ellos la calma, la tranquilidad o al menos eso transmiten. Despus del correspondiente aseo, ya un tanto tarde, me sal hasta muy cerca, a comprar algunas frutas, y para no dejar de hablar de tan recoleto lugar, entr de nuevo al convento, recog mi bloc de notas, dej la fruta y sentndome en aquella plaza me enteraba de su historia particular. Me enteraba que en aquella plaza, de traza antigua en empedrado medieval, tiempos ha, se imparta justicia y all se encontraba el rollo, donde se colgaban a los reos que eran de muerte. Despus, se sustituira el rollo por una fuente abrevadero, diseada por Cusac y Velasco all por el ao de 1769. Esta plaza llamada de Santa Mara del Camino, fue mercado de granos y la iglesia del mismo nombre, muy ligada a la historia del Camino. Me contaba la seora Pilar, la Hospitalera, que era de tal importancia esta iglesia que, los peregrinos que para redimir sus penas o parte de ellas haciendo el Camino y por cualquier causa de enfermedad llegaban hasta aqu sin poder seguir, cumplan su pena como si de hecho hubiesen llegado a Santiago, desde Roncesvalles y por tanto, eran exculpados. Tambin me cont doa Pilar que antes, el Monasterio Real de Benedictinas, estaba en Carvajal de la Sierra, que fue trasladado hasta el lugar donde se encuentra ahora piedra a piedra y por eso se le denomina de Las Carvajalas. En sus tiempos estuvo muy ligado a la realeza y en l, hicieron clausura muchas Infantas y Reinas viudas. No seran mas de las diez, cuando estbamos todos metidos en nuestros respectivos sacos, a alguna, las monjas les facilitaron colchoneta, pero la mayora dorma exclusivamente sobre una manta. Pronto de un lugar del saln sali un ronquido; poco a poco se fue haciendo insistente, an callados, en la mas completa oscuridad se aperciba una cierta hilaridad que fue in crescendo hasta invadir la sala con sonadas carcajadas. Entre chasquidos de lengua, algn quejido, fue hacindose el silencio y yo hasta que no fue desapareciendo poco a poco el dolor de mis pies, no pude conciliar el sueo. 14 .- LEN HOSPITAL DE RBIGO. Los mas madrugadores ya estaban levantados y con el equipo preparado para salir del albergue. An reinaba la oscuridad en la sala y me dispuse, alumbrado por mi linterna a prepararme los pies, con mis inseparables esparadrapos. Deb, sin darme cuenta, alumbrar demasiado alto pues, de repente, la voz de un peregrino, de mal humor tempranero, me advirti con poca amabilidad, que le estaba iluminando la cara.

Una pareja de extranjeros, que al lado de mi durmieron tardaban en despertar y lleg la Hospitalera para espabilar, preocupada como la Hermana Monja y que nos dio un sonriente buenos das por desalojar la sala, pues la jornada en el convento, deba de comenzar dedicada a la enseanza. Me desped de la Hermana y tambin de Pilar y como no me cobraban nada, a sta, di cierta cantidad como bolo en su lugar. Me encontr caminando sosegadamente por el centro de Len, siguiendo las conchas empotradas en la acera, colocadas de tal forma que no haba ninguna confusin del sentido que haba de tomar para continuar mi Camino. Me llevan a la catedral, la perla de Len con su impresionantes vidrieras, elevando hacia el cielo las grandes agujas representativas del mas puro estilo gtico francs, comenzada a construir en el primer cuarto del siglo XIII. De all me llevan las conchas a salir por delante de la fachada del antiguo Hospital de peregrinos de San Marcos, obra de patrocinio de los Reyes Catlicos y regentado y gobernado por los Caballeros de la Orden de Santiago; pasar por el puente de San Marcos, me hablaba de camino y de calzada, atravesaba el Bernesga. Llego hasta las afueras, por la carretera y subiendo aquella cuesta que llaman del Rabanal, subir por lo que llaman la Atalaya marginado por las antiguas bodegas en sus cuevas, me decido hacer un alto en el primer mojn del Camino que me encuentro con una concha grabada; haca fresco y ya iba sudado as que para tomar unas notas me coloqu la chaqueta de algodn que, para estas ocasiones, tan buen resultado me daba. Me volveran a adelantar aqu el grupo de peregrinas, que tambin haban pasado la noche en el mismo albergue. Continu en solitario hasta Fresno del Camino donde me par a descansar, para llegar despus a Oncina de la Valdoncina donde a la entrada del pueblo se encontraban echadas, sentadas, descamisadas, sudorosas las peregrinas cuidndose los pies. Haba pasado un tramo donde la carretera estrecha estaba invadida a un lado y a otro por una frondosa vegetacin que me recordaba las calellas asturianas y que sern a buen seguro a medida que me adentre en tierras de gallegos, mas cotidianas. Estando kilmetros mas all en Chozas de Abajo, cuando ya llevaba cierto tiempo de descanso y decidido por primera vez colgar mis chirucas en la mochila, sustituyndolas por las zapatillas de deportes, entraron de nuevo las peregrinas. Se notaba que la jornada que llevbamos era dura y las admiraba por ello. Se lo tomaron con calma y como despus me diran, se quedaran all a comer. En uno de esos coches, donde el panadero lleva la mercanca que reparte de pueblo en pueblo, compr una barra de pan tierno y en el pueblo siguiente a ste, en Villar de Mazarife, en un pequeo parque de juegos con una modesta y coqueta fuente, par para comer. Y all mismo prepar, a la sartn, el filete que me quedaba que con el pan me estuvo sabiendo a gloria. Los paisanos que por all se acercaban me saludaban y el del parque, el que lo cuidaba, se port con atencin dejndome la manguera para llenar la cantimplora y para enjuagar una vez lavada con la arena, la sartn. En algunas ocasiones de esta jornada haba corrido demasiado, es decir haba forzado algo el paso por lo que, entrando por el puente medieval de Hospital de rbigo, me di cuenta que llegaba en penosas condiciones. Las flechas amarillas me indicaron el lugar donde se encontraba el albergue, donde me recibi un Hospitalero de los Amigos del

Camino, holands, que me dio de entrada la mano dicindome: Yo soy Humberto, le contest: Yo soy Marcos. Me extra un poco el lugar pero rpidamente me familiaric como el resto de los peregrinos que por otra parte ya haba coincidido con ellos en otros albergues. Tom nota de mi Acreditacin y me seal la litera o mejor dicho la habitacin donde unas diez, de aquellas de antiguo cuartel, estaban apiadas, aprovechando al mximo aquella pequea estancia. All estaba el colombiano, el francs, el grupo de peregrinas, etc. Por primera vez en el Camino me di cuenta que estaba forzando la marcha pues aqu, cuando empec a enfriar, no poda dar ni un paso. La antigua lesin de los msculos inguinales me estaba impidiendo moverme y las salidas al patio de aquella vieja casa, hoy transformada en albergue, resultaban un poco ridculas. El Hospitalero me recomend los lugares donde poda hacer la cena; por ello despus de un cierto tiempo echado sobre mi saco, ya extendido en la litera baja de un rincn y darme friegas en la parte dolorida, me fui despacio, renqueando hasta el lugar donde se encontraba debajo del puente antiguo medieval, el restaurante para ir a cenar. Cuando de nuevo pis las viejas piedras de aquel puente, de all por el siglo trece, sin darme cuenta, empec a evocar su historia, fantaseaba con el paso de seculares cabalgaduras, con los torneos, con armaduras, con que se yo. Me imaginaba que an encima del viejo puente cabalgaba el espritu combativo de aquel Don Suero de Quiones, ensillado en su montura, en soberbio caballo de largas gualdrapas, lanza en ristre, desafiando su paso honroso, a los nobles europeos que llegaban a este puente, por el reconocimiento de la belleza de su dama. Pero mas de cuatro siglos y medio han pasado desde entonces y recuperando mi santo del cielo record que necesitaba tomar al menos algo caliente, una sopa y tambin algo distinto, tal vez de nuevo algo de pollo al ajillo que tanto me gustaba. Como en el men del da no haba sopa, el camarero me recomend una sopa de mariscos, aquello, poco despus no me hara gracia pues, de marisco tena lo que yo de cura, y adems me cost el doble y medio mas la cantidad a pagar por arte de birlibirloque que en los negocios se maneja con celeridad. Adems me cost un pin pues, tambin se me qued partido encima el plato, un trozo de mi diente. Me qued al pagar, esa extraa sensacin que a uno le toman el pelo y le ped explicaciones al recomendn camarero que me dijo muy locuaz: si Seor para eso estamos y pasando a continuacin a contarme unas milongas sobre el pan, sobre el vino, que se yo. En el sitio tambin cenaron alguno mas de aquellos peregrinos. Delante de mi, se sent una morena coqueta pelo corto y tez tostada por el sol, de vez en cuando se volva recoleta ligeramente y en sus ojos se adivinaba la curiosidad femenina, creo que le haba cado en gracia, despus de haberla tocado suavemente con la yema de mi dedo en su desnudo hombro, para que me dejara entrar, en aquel pasado albergue de El Burgo Ranero. Aquella misma tarde me coment que era brasilea, poco mas habl con aquella mujer guapa que sobre los cuarenta aos presentaba tan buen tipo. Cuando me levant de la mesa ella se qued all, con una seora mayor, imaginaba sera su madre y un hombre cuarentn que evidentemente estaba por sus huesos. El suculento plato de chuletas con patatas del men, con el nico precio que vi estipulado y su provecho, juntamente con las ganas que tena de llegar al albergue, hicieron que la vuelta fuese aunque lenta y fra, agradable. El albergue me llamaba la atencin, aquel lugar, de trazas del siglo pasado, presentaba despus de pasar un pequeo habitculo con puertas, una de ellas daba acceso a las dependencias donde habitaba el Hospitalero y la otra cerrada a no se donde, se entraba en un viejo patio empedrado donde, en su lugar central, se encontraba un viejo pozo con antiguo brocal de piedra. Del bajo techo de su arcada colgaban farolillos, techos de viejo yeso, con columnas de

madera apoyados en tradicionales poyos de piedra, sombreaban los laterales de las habitaciones, con puertas de madera quizs las originales y ahora, las interiores, repletas de literas de peregrinos; encima una galera de pequeos ventanucos de cristal, corridos, daban luz a las superiores. Entre el abigarrado suelo empedrado de mal andar de aquel patio, un pequeo jardn de plantas con fortaleza se atrevan a dar la nota colorista y, alguna imagen de Cristo, de la Virgen, de Santiago, carteles y planos del Camino, denunciaban su destino. La cocina, de aquellas, de lumbre baja, de las de paja, de la matanza, de los chorizos ahumados y de los pucheros, ahora remodelada, serva accediendo por el patio, como sala de peregrinos, modesta sala de estar y de comedor, donde solo el antiguo esqueleto de la ancha chimenea daba clara razn para la que estuvo antes hecha aquella vetusta dependencia. 15.- HOSPITAL DE RBIGO ASTORGA Tan solo quince kilmetros me separaban de Astorga, no poda forzar el ritmo, con gran alegra me levant de la litera sin dolor en la zona inguinal, pero saba, que en cualquier momento, aquello no tardara en aparecer. No tuve que recoger casi nada, tan solo el saco y poco ms y como en el precio que me llev el Hospitalero inclua el desayuno, pens yo que solamente tendra que sentarme en la mesa del comedor donde estara listo. Que error!, an no haba aprendido que aqu en el Camino, haba que practicar el refrn de Juan Palomo yo me lo guiso y yo me lo como. Departa en el comedor, tomando su preparacin una de mis conocidas peregrinas, hablaba con el francs. Fue ella la que me dio las primeras instrucciones para tomar el caf. En el patio un caldero encima de un fuego lento, cubierto de una tapa con carteles que en diversos idiomas nos deca que el agua recogida, con aquel cazo de al lado, lo deberamos rellenar; tambin haba instrucciones en cuanto a lo del tazn y diversos utensilios de limpieza que eran bastante expresivos, para despus de la degustacin. El primer tramo fue de carretera, los vehculos pasaban a gran velocidad y en mas de una ocasin mi sombreo I. J., las pasara canutas. Mucho sol; en una de las gasolineras compr algunas galletas de chocolate y solamente la presencia de un lagarto sorprendido fijaran mi atencin. Poco antes de llegar a San Justo de la Vega, por la antigua carretera, llegu a un camino de tierra donde, deambulando, se hallaba un hombre, con cara de sacristn, de porte serio, con gafas de intelectual y con gorrilla; poco comentario habl, despus de preguntarle yo por la situacin del Teleno, le notaba reticente, pues tal cosa de momento no supo contestar, extrandome a mi an mas que no supiese de tamaa caracterstica en las tierras maragatas. Inmediatamente, despus de sobrepasar una cruz de Cristo, en piedra y de bella traza, senta que a mi espalda unos ruidos provenan y achacndolo a que la cantimplora se haba salido de su sitio la eche mano, comprobando que seguan los mismos ruidos. Me volv y era el francs que a dos pasos me segua. Le salud sin saber exactamente de donde apareci tan de repente, pues yo no haba apreciado en tan desolado lugar su presencia. Me pregunt si estuvo por all agazapado poniendo un huevo o algo as. Durante algn tiempo caminamos codo con codo, charlando l en francs y yo chapurreando, pero lo suficientemente entendible; haba nacido en Normanda y haba iniciado el Camino en Lin. Por mi parte le coment que de mi apellido vivieron en esta regin muchos siglos atrs en la comarca de Cepeda, y de esta guisa, parloteando, llegamos hasta la mitad del pueblo, donde en una farmacia me col de rondn por satisfacer un capricho. Una farmacutica amable me pes la mochila con tanta precisin que dieciocho kilos marcaba el fiel en cuestin. Ochenta y cuatro cien gramos, pesaba yo.

Ya se divisaba las torres de la Catedral de Astorga, el palacio de Gaud y ya cerca de las primeras casas qued parlamentando con un seor labrador que, con una azada andaba arreglando su huerto. Aunque me dijo que era de Carballo su acento asturiano, me anim a preguntar otras cosas tan llanas como por la cosecha de aquel huerto y a la que respondi que no era buena a causa de lluvias tan tardas y al granizo. Segn me dijo, no haca ni unos das que cerca de aquel lugar haba cado granizo como puos, haciendo importantes daos. El me dirigi hasta el lugar y tras una empinada cuesta surcada con aromas de frescas rosas, rojas amarillas, violetas, flores de particular pasin, eleccin de muchas casas, llegu finalmente al albergue. Estaba cerrado, as que me dirig a un bar donde cambi las chirucas por las zapatillas. Tom un refrigerio y ya cansado de estar all me volv de nuevo hasta la puerta del albergue donde, ya se encontraban otros esperando de la misma tanda que me estaba encontrando en los anteriores y que empezaban a ser familiares. Haca un calor acorde con las fechas en que nos encontrbamos, hasta tal punto que aquella chica coqueta, la brasilea sentada en la acera, en la puerta del albergue pensando estar en la playa, mostraba sus dulces encantos, me miraba de soslayo y siguiendo con su plan, de vez en cuando se levantaba cimbreante simulando ver a un gato, tomando como pasarela de modas, la acera. Ya me haba enterado yo en la noche anterior que el mozo cuarentn no era en realidad su marido, que su Camino lo haca en compaa tan solo de la seora mayor que no era otra que su madre; esto me lo cont el colombiano. Enterado el Hospitalero de la espera no muy tarde abri el albergue, al cual fuimos pasando cogiendo la litera que mejor nos convena, aqu puestas de tres en tres, Desplegu en la esquina de la primera habitacin mi saco azul, despus de haber metido el equipo de otro de los peregrinos que a mi cuidado haba dejado. Me pude dar cuenta enseguida que estaba muy bien organizado. Haba de todo, fregadero, centrifugadora e incluso, secadora con lo que pronto se organiz un desfile de peregrinos a esta dependencia, para aprovechar a lavar su ropa sucia y volver a meterla en su respectivo equipo. Yo, entre otras cosas, aprovech par lavar perfectamente mis vaqueros que ya andaban solos, para una vez secados salir con ellos a dar una vuelta por Astorga. Los pies, ni que decir tiene, los tena resentidos, as que estuve descansando tumbado en la litera, mientras observaba como una pareja, mas o menos de me edad, comentaban las incidencias del Camino, l con una gran diligencia, tomando los pies de ella en sus manos, la someta a un proceso de desampollacin perfecto, por medio de la aguja y el hilo. Pens yo fuesen matrimonio, al da siguiente me enterara de que me haba confundido. A media tarde fui a darme una vuelta y entr en la Catedral, gtica, construida sobre la otra antigua, en el siglo XVI., impresionndome sus altas naves y columnas, los enterramientos de las tres monjas que mataron ciertos violentos intransigentes y el sepulcro de un Soldado hroe local. Me agrad introducir mis dedos y mojarlos de agua bendita en las pilas que para el efecto existen, tanto al entrar como al salir. Fuera, a pleno sol, pude admirar la maravillosa fachada barroca. Pasar delante del Palacio Episcopal me hace evocar el espritu de Gaud, y en su interior sin intencin de entrar para visitar el Museo de los Caminos de Santiago que dejo para otra ocasin. En una tasca, me sirvieron un formidable bocadillo de chorizo bueno, una racin de tortilla y un buen caf con lo qued muy satisfecho de haber encontrado aquel bar. Despus, al entrar por la remozada Plaza del Ayuntamiento, me causa gracia y simpata las figuras de aquellos dos maragatos Perico y Coslada, que desde el balcn del Ayuntamiento daban las horas a sus vecinos. Me par en el lugar donde estn expuestas al pblico in situ, cerca del Albergue, las antiguas ruinas de un barrio romano con carteles explicativos de las diversas estancias y el modus vivendi de aquella comunidad

en tiempos de Emrita Augusta. Cuando me incorpor al albergue, muchos peregrinos estaban acostados, me llamaba especialmente la atencin una pareja de indes, me pareca que a la mujer no le sentaba muy bien o el clima o el cansancio del Camino pues en los distintos sitios donde los encontr, siempre la vea delicada. Encima de mi litera ocupaban ya las otras dos, peregrinas que dorman. Como siempre, en las ltimas jornadas a causa de los dichosos pies tardara en conciliar el sueo. 16.- ASTORGA RABANAL DEL CAMINO. Me levant muy pronto, an no tena claro hasta donde llegara este da. De momento la meta in mente, Ponferrada y pensando en este destino compuse mis esquemas. Me desped del francs y tambin de la brasilea guapa, retomando el Camino, siguiendo una carretera de tierra bien compactada, pas Murias que quedaba a mi derecha. Atravesaba ahora grandes zonas de monte bajo, me recordaba estar en la meseta por tierras donde hay conejos. Al llegar al pueblo de Santa Catalina de Somoza, las flechas amarillas me indicaban insistentes el lugar donde deba de parar a desayunar. As lo hice satisfecho por la forma y educacin, con que me recibi aquel que regentaba el humilde mesn. Otros peregrinos hacan lo mismo que yo y tras estar all un rato, me desped de aquel muchacho con apretn de manos, la de l mojada, la pill lavando un plato, la ma sudada en correspondencia a la ocasin. En El Ganso, dej las casas derruidas con adobes desgastados, el techo hundido de ramajes y de barro, testigos mudos del paso de infinidad de peregrinos y donde, segn me contaron, existi ya en el siglo doce un hospital par los mismos. La carretera y el viento que de cara me daba con fuerza, sern ahora compaeros de marcha. Me quedara por andar un gran trecho, diez kilmetros de camino donde por una carretera estrecha, de tarde en tarde, se vea pasar un coche. De vez en cuando algn peregrino, en bici me saludaba y con gran sorpresa, de nuevo, me adelant el francs. Entrando en Rabanal del Camino un suceso inesperado. De repente ante mis silbidos sali hacia la carretera un perrillo chico, muy alegre, tengo que confesar que yo no tengo perdn pues quizs ignorantes los dos; l, pequeo y yo mayor, nos acercamos demasiado; otros, alguno de respetable tamao, no dudaron ni un momento en atacar mi integridad, se abalanzaron entonando ladridos de guerra y sent que uno de ellos me atenaz la pierna izquierda. Antonio, dueo del bar de Rabanal del Camino me hizo las curas en la pierna. En Rabanal donde, dice la leyenda del Camino, que un Caballero bretn, lugarteniente de Carlomagno, un tal Anseis, contrajo matrimonio con la hija de un Sultn sarraceno, me dirig al albergue de la Esperanza, donde en la cola estaban esperando ya peregrinos, cansados de la jornada., Me acopl en una de las literas bajas y, cuando llevaba all un rato echado, me salud un peregrino que al parecer me haba tomado por alemn segn me dijo; se llamaba Andrs, periodista, de Barcelona y pronto estbamos hablando como si nos conocisemos de hace tiempo. Decid darme una vuelta por el pueblo. Despus sub al campanario de desvencijadas escaleras de madera, para tener una mejor panormica; estuve observando las grandes campanas y al bajar, me encontr un rosario en la pared, alguien lo haba dejado all olvidado, llamndome la atencin el acceso tan fcil de dicho campanario, sobre todo, por el peligro que encerraba para los nios. Aquella tarde cay un chaparrn de verano y fueron al albergue un equipo de cine que estaban haciendo un reportaje del Camino. Me retir de la entrada del albergue cuando

entrevistaron a Andrs, que estaba con los pies introducidos en agua con sal y vinagre a causa de sus ampollas. En el patio, prepar la cena a base de una lata de atn y un cafetillo con leche; despus de tomar algunas notas del libro del peregrino del albergue, me fui a acostar; esperaba la jornada con mucha ilusin y prepar el equipo para que estuviese listo a primera hora. Le haba cogido cierto afecto a este pueblo del Camino; las gentes del albergue eran muy hospitalaria y as se refleja en las innumerables citas que sobre ellos exponen los peregrinos en el libro del mismo. Lugar agradable por sus gentes, lo viv y por ello lo puedo contar. Peregrinos escribieron: Caminar del peregrino Con Serafin y Esperanza Lento llega a Rabanal Se descansa el caminar Entra con toda confianza Y con Jose e Isabel Al albergue del Pilar No se puede pedir mas En un ambiente tranquilo Gracias por vuestros cuidados En un ambiente familiar No os podemos olvidar 17 .- RABANAL DEL CAMINO PONFERRADA A partir de las cinco y media de la maana ya empiezo a or el ajetreo de los primeros madrugadores, el ruido de los pasos hacia los servicios, la colocacin de las cosas en la mochila invitaban a levantarse, para comenzar la jornada y que las horas de andadura al sol fueran las mnimas posibles. A las seis de la maana, despus de saludar a algunos de los peregrinos, emprendo la marcha en solitario y en la oscuridad de la noche. Me esperaba una subida larga hacia Foncebadn. Faltaba una hora para que empezase el amanecer y no haba luna, la oscuridad y el silencio era absolutos, solo escuchaba mis pasos mientras a un lado y a otro de la carretera las sombras de los rboles y la vegetacin me haca que llevara, an sin proponerlo, las antenas levantadas. Me imaginaba que me pudiera sorprender cualquier alimaa y deseaba que se fuese haciendo la luz, a medida que iba ascendiendo. Mi pensamiento se reconfortaba, aquella soledad poda ser dura pero saneaba mi espritu. El ruido de los grillos hicieron excepcin hasta el amanecer, momento en que vi, delante de mi otros mas madrugadores. Ya vea, en la ladera del monte Irago, el relieve dibujado entre los verdes prados el pueblo de Foncebedn. En el ao de 946, bajo el reinado de Ramiro II, hay referencia de este lugar del Camino, en una dominacin al monasterio de Santa Maria de Tabladillo, aunque la gnesis del enclave humanizado parece remontarse a finales del siglo XI, cuando el Ermitao Gancelmo funda un alberguera para dar cobijo a los romeros que, con el auge de las peregrinaciones a la tumba del Apostol Santiago, transitaban por el puerto, con el beneplcito del rey Alfonso VI. Cuando paso por la calle real, me doy cuenta que sus rincones aun conservan los rasgos y el acervo cultural de un pueblo nacido en le Camino y para el Camino, como reza en a la entrada del poblado semi derruido. Una gran cruz de madera, en medio de la calle, hace que de la misma un paseo seudo sagrado. La Cruz do Ferro, aparece elevada sobre un montn de piedras, testigos del paso de peregrinos y de la la nuestra, pues en mi nombre y el vuestro, all la arrojo. Dejo atrs la Maragatera. Como no ha de faltar en el camino toda clase de escollos, tambin en l, los malintencionados pretenden de vez en cuando poner los suyos, y no es la primera vez que han serrado esta cruz. A unos dos kilmetros y medio, me encuentro con otro pueblo derruido, Manjarn; en

l un caballero, celebraba un ritual de proteccin al peregrino, al que yo no asist, pues haba tomado una buena marcha y no hice intencin de parar. Voy ahora caminando, en medio de inolvidables paisajes, cuando los rincones del medievo alumbran por doquier. Hay ahora una bajada hacia el Acebo, un pueblo donde no se aprecia ningn tejado hundido; a medida que me voy aproximando me doy cuenta de la belleza de este pueblo de montaa y no creo que puda olvidar sus uniformes tejados de pizarra y sus bellas balconadas. Cerca de l, se encuentra otro denominado Cumplido, famoso por su herrera medieval. Por veredas y sendas voy bajando; frecuente es el encontrarnos los peregrinos; se llega hasta Molinaseca, en cuya entrada me descalzo para poner mis pies debajo del chorro de una fuente, donde otros estaban tambin utilizndola para diferentes menesteres. Con un sudor de jornada estival, pues haca un calor de mucho cuidado, voy cruzando el puente romano sobre el Meruelo, de Molinaseca, llamado de los Peregrinos; algunos se refrescaban en el estanque y me acord entonces que alguna prenda importante y ligera se me haba olvidado incluir en el equipo. An me faltaba mucho para llegar a Ponferrada. El da era bastante caluroso y unas horas a las que no apeteca dar un paso. Despus de ocho horas de camino por fin, llegu al albergue completamente molido: Una hospitalera muy simptica, Charo, me ayudo a bajar la mochila de la espalda e incluso me la subi hasta la litera. Tard en recuperarme del sudor que llevaba, me lo quit de encima con una buena ducha. El albergue era un casern antiguo, no ofreca muchas comodidades. La antigua cocina era exactamente igual a la que mi madre tena cuando llegamos a Madrid, de aquellas del modelo 8, de las que se utilizaba el soplillo y fabricadas por Sagardos e hijos en Bilbao. El paso del Sl trajo bastantes problemas a los pioneros del Camino, haba que solucionar la cuestin por lo que el Obispo Osmundo, hizo construir en el ltimo cuarto del siglo once, sobre su curso, un puente con material de hierro y que llamaron Pons Ferrata; as aparece en la historia del Camino, llevado a cabo por los Caballeros de la Orden del Temple y que fueron los que se hicieron cargo de la proteccin de los peregrinos para dos siglos despus, construir el castillo para tan loable misin. Fui a visitarlo en compaa de un peregrino que haba conocido, se llamaba Carlos, de Mlaga, psiclogo. Por cierto que quiso que nos hicieran juntos una fotografa y despus no le he vuelto a ver. Desde la almenas de la fortaleza, se divisaba toda Ponferrada y me result muy interesante las explicaciones que la gua nos dio al grupo, sobre las dependencias del Marqus y sobre las torres albarranas. De vuelta al albergue estaba una peregrina anglo - luxa, que haca el Camino a lomos de su mula Murgada: Nos cont como se las apaaba para que la acogiesen en los pueblos, nicos lugares donde poda dejar en un prado el jumento, mientras a ella, siempre haba un alma caritativa que le facilitaba alojamiento. Ya de tarde, fui a cenar el men del da en un restaurante que esta cerca del albergue y que tiene un rbol a la entrada, segn se baja al castillo. Digo esto porque el pollo con patatas duro como una piedra que me dieron pareca ser del siglo XVI. Despus, como el Hospitalero que llevaba el albergue era sacerdote, ofici una misa en el comedor, para aquellos que quisieran asistir. A instancias de mi compaero que as lo quera, tambin lo hice yo; fue una Celebracin muy agradable y participamos unas diez u once personas. 18 .- PONFERRADA VILLAFRANCA DEL BIERZO De nuevo el ruido de los madrugadores me despert; estaba durmiendo en una litera de
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abajo y me dispuse a levantarme, pues tena una ampolla que me haba salido del da anterior y quera preparrmela bien, para no tener dificultades en el camino. Con el fin de no meter ruido, saqu la mochila hasta la cocina donde ya haba otros desayunando; de nuevo volv a recoger algunas cosas de encima de la cama, cuando el de arriba me increp dicindome que si conoca las normas de los albergues; indudablemente era un bochinche, as que le contest, sereno pero rotundo, con lo que no volvi a decir ni mus. En la cocina, estuve cosindome la ampolla con la aguja e hilo que llevaba al efecto y despus de calzarme las botas, comprend que los pies me iban a hacer sufrir un poco, los llevaba bastante doloridos y mis primeros pasos por las calles de Ponferrada eran bastante torpes. Me quedaban por delante aproximadamente veinte y tres kilmetros. El Camino, sensiblemente llano y fcil de andar, flanqueado por numerosas huertas, plantaciones de maz, calabazas y vias, haca que, junto a la bruma y la escasa niebla, fuese ameno. Algunas veces pasaba delante de los hortelanos y no desaprovechaba la ocasin para saludarlos y hacerles alguna pregunta rpida sin parar de caminar. En Camponaraya estuve desayunando y sin ms llegu hasta Cascabelos; su plaza Mayor con corridos soportales me hicieron evocar otros lugares que ya haba pasado, amparando con la misma sombra, a los nuevos y a los antiguos peregrinos. Cruzando por encima del puente, a cuyo final se encuentra un enorme martillo piln hecho monumento, en una acequia del ro Cua, me par a refrescarme los pies y tomarme una lata de sardinas con la barra de pan que haba comprado en la panadera del pueblo. Sigo andando, ahora una buena subida me esperaba; era una seora cuesta. Despus de pasar Pieros de nuevo camino entre viedos y poco a poco, me voy acercando a Villafranca ya cansado y con mucho calor, el sol pegaba de lo lindo. No quera parar ya que, volver a empezar, me costaba unos cuantos momentos de calentamiento y disgusto, gajes de peregrino en el Camino, junto al polvo, el barro, el sol y la lluvia; Camino de Santiago que me acerca a Villafranaca en busca de algo de comodidad. Millones de peregrinos pasaron por aqu tambin desde hace mas de un millar de aos. Quien me llama? Qu fuerza oculta me lleva?. No es ste el Camino de las estrellas?. El albergue, buen albergue con buena ducha de agua caliente, que estaba necesitando. En la litera me he quedado transpuesto una hora, despus de lavar la ropa sucia y colgarla en el tendedero. Calzarme las zapatillas de deporte fue todo una odisea, y ms cuando me dispuse a dar una vuelta por el pueblo, mis pasos eran lentos y denotaba una cierta torpeza a causa de las ampollas. A Villafranca la hicieron nombre aquellos peregrinos del otro lado de los Pirineos, que en el lugar se quedaron, la llamaron Francorum. Las Monjas de Cluny llegaron all cuando corra el siglo once; de la villa fueron dueos sucesivamente diferentes seores feudales e incluso antes, haba estado bajo la jurisdiccin de Santiago de Compostela. Que bonito pueblo medieval es Villafranca, la llaman la perla del Bierzo no es para menos, paseando por la calle del Agua, admirando las fachadas de sus casa con escudos nobiliarios, sus cenobios sus y torreones que maravilla. La portada que vemos es romnica y es la del convento de San Francisco construido en el siglo XVI. Y el herreriano, que corresponde a la colegiata de Santa Mara, donde en mrmol de Npoles est el panten donde se encuentran enterrados los Marqueses de Villafranca. Hubo aqu tantos hospitales como dedos de la mano, debido al estado en que hasta aqu se llegaba despus de tan largo viaje a pie; despus de reponerse de sus enfermedades tenan que atajar el alto de Cebreiro y esto no les sentaba nada bien a mas de uno. Por ello, para los mas dbiles, el Papa Calixto II, para aquellos que an as no tenan posibilidades de llegar hasta Santiago, otorgaba las mismas indulgencias como se

hubiesen llegado visitando la iglesia de Santiago aqu en Villafranca; cosa que me recuerda a Santa Mara del Camino. Paso a paso, me acerqu hasta las inmediaciones del castillo de Pea Ramiro y all a la sombra de un rbol, estuve departiendo sentado, por mas de una hora, con un matrimonio que viva en una de aquellas casas. Me contaron que hasta el pueblo llegaba, a pasar temporadas el famoso compositor, Cristobal Hafter y que haca unos aos, les haban robado obras de arte de valor incalculable; as que desde entonces no dejan pasar a visitar el castillo, construido hace setecientos aos. Fui mas tarde hasta la plaza, para comprar unos parches en la farmacia. En el estanco compr una postal y se la mande a Valentn, Angel y dems compaeros de la Residencia de la tercera edad de Peaflor; postal que con el despiste que en mi es ya habitual, ech sin direccin, con lo que tuve que echar una nota en el buzn al Cartero, para que pusiera la direccin en la postal. Espero que lo haya hecho y que haya llegado a sus manos. En Casa Nacho estuve cenando el men del da y despus, pasito a pasito, me fui hasta el albergue donde estuve esperando la llamada de Sole, para a continuacin acostarme. Algn peregrino me coment, que si quera que me subiesen la mochila en un coche hasta el alto OCebreiro, me cobraban doscientas pesetas; me pareci la oferta poco santificante para el espritu del Camino, por lo que hice caso omiso a la misma. Tena los dedos de los pies que mas bien se parecan a la misma cara de Frankestein, de los cosidos que llevaban encima. 19 .- VILLAFRANCA DEL BIERZO VEGA DE VALCARCEL. Cuando me coloqu las botas, cre que no iba a dar el primer paso de la caminata para iniciar su comienzo. Me haba colocado los parches que haba comprado y el resultado fue, que los dedos al estar oprimidos an mas en la bota, hiciese de cada paso que daba un verdadero calvario. Decid entonces tomrmelo con mucha calma y llegar hasta donde pudiese. El albergue mas prximo estaba en Vega de Valcarcel, a unos catorce kilmetros y all debera pasar la prxima noche, adems, algo me haba echo dao y tena una colitis de campeonato, que me oblig a levantarme la noche anterior. La cuesta era continua, a una mujer le ped un limn, para tomrmelo con agua, pero no dio resultado, es ms, luego supe que era contraproducente. An no haba amanecido, me haban pasado varios peregrinos subiendo por la carretera. A medida que iba ganando altura, los pies se iban calentando pero an as, tena que ir muy despacio. Llegu hasta Trebadelos, donde en un bar me hicieron un arroz blanco y donde Andrs, que estaba all desayunando con dos peregrinas, me ofreci una manzana. Las dos cosas fueron un alivio para mi estomago; aprovech la parada para descalzarme las botas, mientras, hablaba con un seor mayor que me contaba algn detalle de la guerra y sobre sus castaos y la nueva autova. De nuevo en marcha, muy despacio, renqueando, segu subiendo, pasando por Portela y Ambasmestas. En este ltimo lugar, hice mi ltima parada para refrescarme los pies en una fuente, mientras un paisano me contaba detalles de aquellos bosques referentes a la caza; me coment que haba mucho venado y que haca dos o tres das se haba detectado el paso de un oso. Por fin, despus de mltiples paradas en el camino, llegue hasta el refugio de Vega de Valcalcel. Despus de coger un colchn de goma espuma, me ech un rato en el suelo, al lado de tres peregrinos, que ya dorman a pierna suelta. Una vez sellada la Acreditacin de Peregrino, mi principal preocupacin era el cuidado de mis pies, pues me iba en ello la renuncia o no a la meta que me haba propuesto. Me dirig hacia una tienda y la seora, muy amble, me facilit un cubo con agua, sal y vinagre y con los pies metidos en l,

estuve como un par de horas, sentado encima de una pared en las inmediaciones de una fuente. Me quit los parches, que me arrancaron la piel junto a los hilos del cosido de las ampollas, y me di cuenta que haba sido peor el remedio que la enfermedad, pero estaba seguro que a partir de ahora las cosas iban a ir mejor. Estaban de fiesta en el pueblo, pero el tiempo no acompaaba, la tormenta estaba encima y los rayos y los truenos eran la nota predominante. Despus de comprar un medicamento para la colitis, me fui a dormir al saln donde ya haba tambin, aparte de los tres anteriores, una pareja de ingleses, que durmieron a mi lado, tambin en el suelo. Ella tena los pies llenos de ampollas y por eso llevaba unas zapatillas playeras, con lo que me sugiri la idea de comprar unas. La Hospitalera muy amable, me haba dejado unas chanclas para acercarme hasta la tienda. 20 .- VEGA DE VALCARCEL - HOSPITAL DE LA CONDESA. No me quise levantar demasiado pronto, haba llovido y el tiempo no pareca que fuese a ser de mucho calor. Esperaron a que yo me decidiera a levantarme, para encender las luces de la sala donde habamos dormido y pronto empezaron a despedirse los primeros caminantes. Tena cierto recelo del estado de mis pies, me los estuve preparando a base de esparadrapo y tambin me di vaselina, calzndome a continuacin las botas, dndome cuenta que el lavado de agua sal y vinagre haba hecho efecto y que de momento no me dolan demasiado. Comenc la subida, por el valle del Valcarce, pasando por unos cuantos caseros en direccin OCebreiro. Despus de pasar Herrerias, aldea que segn me contaba un paisano con el que me par a charlar, deba su nombre a una antigua fbrica de herrera, ya desaparecida, comenzaba la verdadera subida al puerto. No me imaginaba que fuese tan fuerte la subida aquella senda empinada, hecha torrentera; nada mas percatarme del desnivel decid tomrmelo con calma y sub estupendamente. El nico contratiempo fueron unas vacas, con unos cuernos descomunales, que bajaban por la misma y que decidieron no apartarse, as que una de ellas me dio un golpe en el hombro derecho con su cornamenta, sin mas problemas. En el refugio de peregrinos Laguna de Castilla me dieron un desayuno; all se encontraban una buena cantidad de ellos haciendo lo mismo y adems esperando a que cesase la tormenta que se haba desatado. Haba a cargo de aquel refugio, tres madrileas como hospitaleras todos muy amables. Una de ellas, me ayud a cargar la mochila, cuando me dispuse a emprender la marcha, una vez puesto el chubasquero. De nuevo comenc el segundo tramo de la subida, tambin con bastante desnivel, pero mas fcil de andar que el anterior. Poco a poco, iba ganando altura y los pies empezaban a resentirse, mas que nada por los dedos meiques que al quitarme el apsito el da anterior, se haban quedado en carne viva. Al fin llegu a la cima, a Piedrafita, donde en la Posada del peregrino, tom de nuevo un cafetillo para recuperar fuerzas; una gran cantidad de vacas subo detrs de mi, algunas de ellas cojeaba y le pregunt al vaquero por tal circunstancia; solan transitar por malos pasos algunas veces , de ah tales lesiones; emprend de nuevo la marcha. No quera hoy tampoco hacer una gran distancia; tena que cuidar mis apoyos por lo que decid que iba a concluir en el albergue de Hospital de la Condesa, a unos seis kilmetros aproximadamente. No me pare en OCebreiro, donde tambin aqu haba un hospital para peregrinos que fund San Giraldo. En el Monasterio que hay aqu, de los Benedictinos, se encuentra el Santo Grial y Patena, por medio de los cuales se produjo el milagro de convertirse el

vino, en verdadera sangre, cuando un cura incrdulo lo estaba consagrando. Pas por el puerto de San Roque, donde una gran estatua en bronce de este santo peregrino, sealaba en actitud andante la direccin a seguir, par ir a ver a Santiago. En Liares compr un kilo de arroz y com un par de yogures, mientras me resguardaba de la lluvia que no cesaba. Los adelantamientos y saludos entre peregrinos, tanto a pie como en bicicleta, eran constantes. Por fin, me adentr en el pequeo pueblo de Hospital y una paisana, sentada en un banco de piedra de la entrada de su casa, me indic donde estaba el albergue. Me llev una grata sorpresa, pues era un edificio recoleto con dos habitaciones, donde haba diez y seis litaras en cada una, tena toda clase de servicios y lo haba inuagurado el Presidente de la Xunta, Sr. Fraga, haca pocos aos. Tuve que cambiar de litera, para hacerle un favor a un matrimonio, para que durmiese en literas juntas, lo que me llevara a no dormir bien, pues a la que me cambi, la parte de arriba se mova mucho y por no molestar a la chica que dorma debajo, estuve incmodo toda la noche. Por la tarde estuve cuidndome los pies, metindolos en agua, sal y vinagre, mientras iban llegando peregrinos, hasta completar las plazas, que tena el albergue. Algunos se incorporaban aqu para iniciar el Camino, desde distintos puntos, como otros lo hacan en otros albergues a medida que nos ibamos acercando a Santiago. Un peregrino que se llamaba Iaki lo haca en monociclo y nos dijo que vena desde Roncesvalles. Tambin apareci por all un tipo caracterstico, que pareca que estaba un poco tocado del ala, a juzgar por la forma de entrar en el albergue y las payasadas que estuvo haciendo hasta que se march. Los das sucesivos le estuve observando y pareca que fuese otra persona. Me prepar, tanto para la comida como para la cena, un arroz blanco con atn, en el camping gas, material que dej a un peregrino con el que estuve charlando despus y result ser de Poln, localidad toledana donde nacieron algunos de los Mayorgas que estudio en mis genealogas; se llamaba David y trabajaba en el Ayuntamiento. Aqu me encontr de nuevo a un irlands que me dijo era de Belfast. Me acost, relativamente pronto, momento en que me llamaron mis padres, a travs del mvil, no hablando casi nada por no molestar a los dems de la habitacin, estaban todos acostados. 21 .- HOSPITAL DE LA CONDESA - TRIACASTELA. Pronto comienzo la subida atravesando el pueblo y el camino ondulado, fcil de andar, estaba surcado por numerosos caseros, como Fonfria, Viduedo, Filloval, As Pasantes y Ramil. Los prados verdes eran la nota predominante, de vez en cuando me paraba en alguno de ellos y observaba el trabajo de los lugareos limpiando sus cuadras o cuidando sus vacas. Los viejos castaos, algunos milenarios, en algunos lugares llamaban mi atencin; empezaba a ver algn que otro hrreo gallego y las casas con sus puertas de madera medio podridas sealaban, en algunas, el abandono en que se encontraban. El tiempo, en esta jornada, fue de mucho calor y estaba deseando llegar a mi destino en Triacastela; no era mucho recorrido, pero para mi suficiente dado el castigo a que estaba sometido con los pies. Las calles de las aldeas estaban salpicadas de excrementos de las vacas y su ambiente caracterstico me acompaaban de cuando en cuando. Por fin me dirig hasta el mesn de Vilasante, que anunciaba en alguno de los caseros por donde pasaba, habitaciones con bao. Decid darle un respiro al cuerpo, dejar pasar el albergue en donde muchos peregrinos tumbados sobre la hierba, esperaban que el Hospitalero lo abriese, y tener comodidad para cuidarme un poco; sub a la habitacin y

me di un buen bao de mas de una hora, acto seguido baj al comedor donde me sirvieron un buen men del da, a base de patatas con carne y un buen filete de vaca, con ensalada. Fui a continuacin a la farmacia y compr blastoestimulina, una pomada muy buena, gasa, esparadrapo y betadine y con todo ello, estuve curndome en la habitacin; despus baj a la terraza y all estuve lo que me quedaba de tarde, pues no quera dar ni un paso en balde. Recuerda aqui la tradicin, la costumbre que tenan los peregrinos de transportar una piedra caliza, para alimentar los hornos de cal que estaban mas adelante, en Castaeda, con destino a las obras de la Catedral. 22.- TRIACASTELA - SARRIA. Esta maana esper a que amaneciera. Al calzarme las botas, comprend que iba a ser otra maana de sufrimiento, a pesar de las curaciones que me haba hecho. Muy despacio tom el Camino, desde luego no era el mismo dolor que me acompa las jornadas anteriores y a medida que avanzaba lo aguantaba mejor. Subiendo, llegu hasta el alto de San Xil, donde en una fuente muy caracterstica del Camino, me encontr con cuatro peregrinas que estaban saciando su sed; una gran concha formaba una pantalla por detrs de la fuente. En el pueblo de Montan me encontr con un vaqueiro, sentado en la pared del Camino y me par a charlar con l. No se porqu, pero el hombre, enseguida estaba hablando conmigo como si me conociera de tiempo. El Caso es que me hizo una demostracin con su perro Pastor en el manejo de las ovejas y la conduccin de su ganado vacuno. Me coment que haca dos das que haba pasado por all la peregrina que haca el camino en la mula Murgada; momento que pasaban la cuatro peregrinas que yo haba sobrepasado en la fuente. En Furela, una paisana tena montado una especie de chiringuito en su casa y serva a travs de una ventana bocadillos y bebidas para los peregrinos. Solamente le ped un refresco de chocolate, mientras las peregrinas, all mismo, daban cuenta de unos suculentos bocadillos. Haban venido desde Madrid para hacer el Camino y lo haban iniciado unas jornadas antes. Los hrreos me llamaban la atencin; algunos estaban hechas desde el siglos pasados y flanqueaban de vez en cuando, plantaciones de manzanos. Los verdes valles lo van invadiendo todo, muchos rboles en aquella bella comarca, donde ahora diseminadas las cabezas de ganado, pastan tranquilamente, No pude resistir la tentacin de echar bocado de una de las manzanas que se haban cado del rbol. La verdad que estaba un poco amarga por lo que me limit a sacarle el jugo y expulsar la pulpa de la boca. Estaba ya cerca de Sarra y como no poda ya seguir resistiendo la presin de las botas, decid ponerme las chanclas que me haba regalado la hospitalera de Vega de Valcarce. As recorr los dos kilmetros que me separaban del albergue, al que acced despus de subir unas cuantos y desgastados peldaos en piedra. Hubo tres hospitales para los peregrinos; el de San Antonio, el de la Magdalena y el de leprosos de San Lzaro. Hoy el albergue se encuentra en el convento de la Merced. Haba cola para entrar y a mi me toc dormir en el suelo, pues aunque estaba en reserva para la primera litera que quedara libre, no la acept despus de desplegar mi colchn en un rincn y sacar mi impedimenta en las inmediaciones del camastro improvisado. Lo primero que hice fue ir a comer, al Hostal Londres donde anunciaban un buen men del da a un mdico precio. As fue y qued satisfecho. En una terraza peculiar que sobresala sobre el ro Oribio en el centro de Sarra, estuve comiendo un helado mientras escriba las notas en mi cuaderno, y mientras observaba las truchas que nadaban corriente arriba, despreocupadas del calor reinante a esas horas de la

tarde. Unos chavales en la orilla de enfrente haban preparado, no se si en un carballo o en un castao, un tingladillo y estaban jugando a tarzanes. Tard bastante en llegar al albergue, a causa de las chanclas y decid comprarme unas zapatillas de dos correas para poder continuar el camino al da siguiente y dejar las botas por algn da, nica forma de que se curasen, los dedos. Dicho y hecho la Hospitalera me envi hasta una tienda de una amiga suya, donde compr el calzado, que iba a ser mi compaero de jornada en los da sucesivos. Nada mas calzarlas en el pie comprend que al estar los dedos libremente me iba a resultar menos doloroso el caminar. Por la tarde, compr unas uvas que estuve compartiendo con una peregrina y a eso de las diez de la noche, me acost en aquel rincn del albergue debajo de una ventana, en la misma sala de recepcin. Alguien increp a dos o tres que, en el local de frente al mio, estaban hablando demasiado alto mientras apagaba la luz. 23 .- SARRIA PORTOMARIN Me levent muy temprano, haba colocado las chirucas sujetas en la mochila y me propuse realizar la jornada con las zapatillas. En principio iban bien ajustadas y comenc el caminar subiendo calle arriba, hasta las afueras de Sarria; la noche era bastante oscura y sin mas dilacin, enfil la carretera que me indicaba la direccin de Portomarin. No era la primera vez que a estas horas caminaba en la mas completa oscuridad, pero esta vez, el camino transcurra por debajo de los ramajes entrecruzados de los carballos y casi no se vea donde pona los pies, hasta tal extremo que tuve que pararme en varias ocasiones, para observar la direccin que deba de tomar. No me gustaba un pimiento andar a esas horas solo como la una, pensaba que si me sala cualquier alimaa, me iba a dar un susto de campeonato. Sin mas contratiempos llegu ya amanecido, hasta el primer casero, Vilei, donde el nico sntoma de vida era el ladrido de unos perros. Aqu se cumplen los cien kilmetros que son necesarios recorrer a pie y ganar las indulgencias del Camino y quiero destacar que la bella traza romnica de su iglesia, con el curioso tmpano llaman la atencin. Iba francamente estupendo, caminaba ahora al paso al que yo estoy acostumbrado y avanzaba rpidamente. Antes de llegar a Rente, un peregrino se par en el momento en que yo estaba descansando; a partir de este momento iba a ser mi compaero de peregrinacin hasta Santiago. Desayunamos en La casa Nova de Renta, una antigua casa restaurada, donde coincidimos con otros peregrinos. A partir de aqu, aunque la distancia hasta el albergue de Portomarin era sensiblemente superior a las jornadas precedentes, el Camino va a ser mas ameno a causa de la comunicacin que mantuvimos Francisco Javier y yo, durante el trayecto. Atravesamos numerosas aldeas, donde se vean antiguas casas medievales con ventanas en aspilleras y donde los bosques de carballos estaban a la orden del da. Al final, como no poda ser menos, las zapatillas se movan demasiado y empezaron a rozarme en la planta del pie. No era el nico que sufra estas contrariedades, a los dems peregrinos tambin les posaba otro tanto. Por fin atravesamos el puente sobre el Mio, desde donde se vean emerger los muros de las antiguas casas del vetusto Portomarin y que, quedaron sumergidas cuando se hizo el pantano en tiempos de Franco. Llegamos al albergue que an no estaba abierto y en el prado que estaba delante me tumb con los pies encima de la mochila. Escog una litera de las de abajo que estaba en la entrada. All me encontr a cinco peregrinos que haban cogido gastroenteritis; haban llegado hasta el albergue los Inspectores de Sanidad, para averiguar las causas o la comida que haban tomado; se marcharan todos a sus casas por la tarde y abandonaron, a su pesar, el Camino.

Javier y yo nos fuimos a comer unos bocadillos a uno de los bares, que por cierto no tenan muchas tapas, tal vez las haban retirado como consecuencia del conocimiento de la inspeccin que se estaba realizando. Despus estuve curndome, como casi todos los peregrinos que hacamos el Camino a pie, las ampollas que me haban salido a causa de las zapatillas. Estuve visitando el templo romnico de San Nicols, perteneciente a la Orden de Juan de Jerusaln y que era, con mucho, modelo de perfeccin romnica en al Ruta Jacobea. La de San Pedro, el palacio del Conde de Maza y de los Berbeteros que tambin se salvaron, al ser trasladados piedra a piedra, a la nueva ubicacin antes de inundar las antiguas tierras con el agua del embalse de Belesa. Aquellos Caballeros fundaran tambin un Hospital de peregrinos. Ya en la tarde noche, estuvimos cenando el men del da y all tenan una pintura con una vista del antiguo Portomarin. El comedor estaba lleno de peregrinos, a los que ya conoca de vista y de habernos saludado durante en el Camino. Estbamos todos bastante cansados y por ello, pronto el albergue se qued en silencio. 24 .- PORTOMARIN PALAS DE REI Nos levantamos antes del amanecer y en compaa de Javier emprend la nueva jornada. Nos encontramos con unos cuantos peregrinos a los que saludamos y pronto, nuestros pasos atravesaban los numerosos pueblos que bamos encontrando. Me llamaban la atencin los cementerios, sin paredes, con las tumbas a la orilla del Camino. Se poda ver como en una parte estaban stas y en la otra las casas habitadas, con una separacin de menos de tres o cuatro metros, en algunas ocasiones. Con mi habitual despiste, me haba dejado la bolsa con las naranjas y las cuchillas de afeitar, que me haba comprado en un supermercado de Portomarin, en el bar donde habamos estado cenando, con lo que las provisiones para la jornada eran nulas, menos mal que el amigo Javier llevaba manzanas y eso nos sirvi de refuerzo alimenticio. No tena muchas cosas que contar de esta jornada, salvo que los pies cada vez iban mejor. Sobre las dos de la tarde, llegamos a Palas de Rei, un pueblo con mucha vida; era da de mercado. Una gran cola nos esperaba en el albergue, as que dejamos las mochilas en la misma y nos fuimos a tomar un par de cervezas. La Hospitalera nos asign un par de literas en una habitacin con bao, en compaa de otros cinco peregrinos que no deban de venir de muy lejos. Era un buen albergue y aprovech para darme un bao. Despus, compramos algo en un supermercado y estuvimos comiendo en el comedor en compaa de otros peregrinos. La picaresca tambin estaba en el Camino; en mas de una ocasin los que venimos a pie nos quedabamos sin litera. Los motivos son diversos: Los hay que aprovechan los albergues debido a la gratuidad de los mismos o al menos por el pago testimonial. Vienen en coche y se van en coche con lo cual es evidente la desventaja. Otros hacen tramos andando y cuando lo creen conveniente montan en los coches de apoyo y se acercan a los albergues con lo que, estamos en las mismas circunstancias. Otros a los que vemos que hemos adelantado en el camino, los vemos llegar sin sudores al mismo tiempo que los de a pie. Me parece que, a los picaros en la Edad Media les llamaban los del lugar, gallolfos o algo as. 25 .- PALAS DE REI ARZUA. Salimos de Palas de Rei, que en tiempos seculares haba sido tambin final de

etapa, de la Ruta Jacobea y tomamos el camino dispuestos a cubrir una jornada de mas de treinta kilmetros. Me haba calzado las botas de nuevo y estaba pletrico de facultades. El camino era muy ondulado con continuos repechos, bajadas y subidas, que iban dejando atrs a los peregrinos. Aproximadamente a la una del medioda nos paramos a comer y lo hicimos en una mesa exterior de un bar, donde nos sirvieron una buena ensalada y un buen filete. Habamos alcanzado ya Leboreiro cuando pasamos un puente romano, las aguas de aquel ro como otros tantos, dejaban atravesar los rayos de sol hasta el escaso fondo de piedras cubiertas de musgo, llevndose la corriente alguna que otra hoja seca. Por las piedra desgastadas por la huellas de los peregrinos pasamos el puente de Furelos, donde estaba un santuario abierto y en l entramos. Un cura, que deba de ser el prroco de aquellos lugares nos estuvo dando una pequea explicacin del Cristo crucificado. Se trataba de una talla preciosa en la que se dejaba ver a una de las manos del Seor suelta del clavo y sealando hacia el suelo, desclavada, la otra; la expresin de su rostro, pareca indicar a los hombres que l, era el medio por el cual se encontraba la salvacin. Nos mostraba tambin una bonita talla de Santa Luca. En Melide, la historia de las peregrinaciones tiene un captulo especial a causa del Hospital de Sancti Spiritus del siglo XIV. Las portadas romnicas, algo tan bello expuesto permanentemente ante nuestros ojos por pacientes canteros genios de la piedra, me hacieron quedar extasiado; las arquivoltas y los capiteles ornamentados con temas vegetales de la iglesia de San Roque producen esta misma sensacin. En una fuente saciamos nuestra sed. No nos quedamos en el albergue de Ribadixo de Baixo, aunque estbamos bastante cansados, pero si nos pusieron el sello del mismo. Queramos llegar hasta Arzua. Al final llegamos al albergue que estaba atestado de gente. No nos gust absolutamente nada, estaban las literas hacinadas y no haba mucha ventilacin. Tampoco los servicios estaban muy cuidados, por lo que decidimos llamar por telfono a una pensin del pueblo y pagar una habitacin. Nos sirvi de mucho ya que tranquilamente estuvimos asendonos y cuidando nuestros pies para la jornada del da siguiente, que se nos presentaba bastante dura. Estuvimos llamando a nuestras respectivas familias, el a Petrer en Alicante yo a Tres Cantos. Mas tarde, en un bar, dimos cuenta de una buen racin de pulpo a la gallega con vino de Riveiro. Aqu, se produca el encuentro con los peregrinos que pasaban por Oviedo a visitar la catedral de El Salvador, ya que antes de visitar al Apstol queran visitar a su Seor. Hay aqu, un monumento a las quesiras, el buen queixo nos hace no desaprovechar la ocasin que se nos presenta para degustar ste, de tal calidad. 26.- ARZUA SAN MARCOS. MONTE DEL GOZO. Esta penltima jornada se haba caracterizado por la buena marcha que habiamoa llevado en le camino y por la cantidad de cuestas y repechos que tuvimos que salvar. Fueron necesarios algunos descansos a la sombra de los eucaliptos, plantaciones que nos fueron acompaando a todo lo largo de la misma. El calor era asfixiante. Parece ser que aquel verano en Galicia se haba distinguido por la cantidad de incendios, tal vez por ello, tuvimos la ocasin de presenciar, a lo lejos, alguno de ellos. La jornada fue de lo mas normal y solamente me llam la atencin algo que estaba en una orilla del Camino; me hizo pararme de inmediato, para tomar las notas necesarias y rendir humilde homenaje. Un peregrino de sesenta y nueve aos, deseaba como todos nosotros llegar hasta

Santiago para abrazar el busto del Santo: Dios quiso que en aquel lugar, rindiera cuenta del Camino y, all mismo le entreg su vida. Se trataba de Guillermo Watt; para perpetuar aquella entrega, erigieron un sencillo monumento, consistente en una replica en bronce de las zapatillas de deporte que llevaba en aquel momento, 25 de Agosto de 1993, cuando tan solo le faltaba una jornada. Al fin llegbamos al albergue, inmenso albergue, del Monte del Gozo. En una ladera se encontraban paralelamente dispuestos grandes y alargadas naves con multitud de habitaciones, dispuestas a un lado y a otro de largos pasillos, a cuyo extremos, estaban los servicios. En una de ellas, nos dieron cobijo los Hospitaleros. Bajamos por la tarde al bar, a tomar unas cervezas. Ya anochecido, estuvimos cenando en el autoservicio del albergue, junto a muchos italianos, que haban venido en dos autobuses a ver a Santiago. Mientras Javier llamaba a su casa por telfono yo me fui a la habitacin, pues estaba deseando acostarme.

27 .- SAN MARCOS. MONTE DO GOZO SANTIAGO DE COMPOSTELA. Nos despertbamos con la sensacin de que todo esto se estaba acabando, ya se haban marchado los dos peregrinos que durmieron en nuestra misma habitacin y ya se haba hecho el da. Haba dormido en la litera de abajo y cuando me levantaba encontr un cuaderno que tena un trbol de cuatro hojas, debajo de la colchoneta. Salimos del albergue haciendo algn comentario sobre los cinco kilmetros que nos separaban de Santiago y llam Sole por telfono; se sorprendi un poco al saber que estbamos tan cerca y le dije que esa misma tarde llegara a casa. Pronto estbamos leyendo el rtulo de Santiago y comenzamos ya andar por encima de las aceras. Nos paramos a desayunar y despus, por la calle de los Concheiros, llamada as por las conchas que llevaban antiguamente los peregrinos, llegamos hasta la ra de San Pedro, la Puerta del Camio; pasamos por delante del Hospital de San Miguel y una vez en la Plaza de Cervantes llegar a la va Sacra, a la Puerta Santa, a las escalinatas que dan acceso al Prtico de la Gloria, en la fachada del Obradoiro. Habamos dejado las mochilas en la cola que se haba formado en la casa del Dean, un pazo de estilo barroco, construido en 1752, y donde habamos de conseguir la Peregrina, llamado as popularmente al documento con el que se certificaba la realizacin del Camino. Entramos en la Catedral y fuimos en principio a pedir como tantos y tantos peregrinos y fieles en general, un poco de sabidura en la columna que recuerda el rbol genealgico de Cristo. Se incrustan los dedos de la mano derecha, abiertos, en las cavidades que formaron los dedos de innumerables peregrinos que los apoyaron en el mismo lugar durante siglos, a la vez que se reclina la cabeza, apoyndola en la cabeza ptrea. Posteriormente, aprovech unos momentos para confesarme. All mismo transmit a Santiago el recuerdo de todos aquellos que me lo pidieron durante el Camino y los de mi familia. Despus, subimos por detrs del altar mayor, a travs de unas escaleras para abrazar al Santo y posteriormente bajar hasta la cripta para visitar los restos del Apstol, expuestos en una urna de plata repujada. En este mismo lugar, una placa recuerda los momentos en que el Papa, Juan Pablo II, estuvo orando, cuando realiz su visita a Espaa.

Despus de recoger la Peregrina y coger la mochila, de nuevo en la Catedral asistimos a la Misa del Peregrino que se celebraba a las doce. Fue concelebrada con mas de veinte sacerdotes venidos de Italia y estaba el templo repleto de gente. Uno de los peregrinos, venidos desde Jaca, ley un rogatoria, junto a una familia completa venidos desde Holanda. El Celebrante ley el nmero de peregrinos que haban llegado a Santiago en esta da y Francisco Javier y yo nos fundimos en un abrazo en seal de paz y fraternidad. Numerosos peregrinos comulgamos durante la celebracin. Una vez concluida la Santa Misa, tomamos de nuevo las mochilas y abrindonos paso entre los numerosos fieles, nos dirigimos hacia el Prtico de la Gloria y de nuevo, por las escalinatas bajamos a la plaza del Obradoiro. Haca un sol radiante y haba multitud de personas sentadas en el suelo de la plaza; nosotros nos dirigimos por la rua de Franco, hasta un restaurante, para tomar una racin de pulpo a la gallega con dos cervezas y a continuacin cogimos un taxi que nos llevara a la estacin de autobuses. A las dos de la tarde salamos en el mismo autobs, l con destino a Petrer y yo a Madrid. Durante el trayecto recordamos los ltimos das y nos dimos nuestras respectivas direcciones. Indudablemente el Camio nos haba hecho amigos. A las once de la noche yo estaba abrazando a mi mujer y a mi hijo Carlos; les present a mi amigo y all mismo nos dimos el ltimo abrazo, poniendo el punto, a nuestro Camino de Santiago. EPLOGO Quiero terminar este trabajo, surgido de forma espontnea, tras empezar a trasladar mis notas del Camino al ordenador, reflejando los principales puntos que he considerado de primer orden, durante la vivencia de estas veinte y seis jornadas. Destacar en principio la hospitalidad encontrada en todas aquellas personas que tenan la responsabilidad de los albergues, personas dedicadas a la atencin de los peregrinos y solicitas en todo momento. La amabilidad de las gentes de las tierras por donde pasa el Camino, especialmente a medida que nos bamos adentrando en tierras gallegas. La alternativa de los albergues, dentro de la austeridad que conlleva el hacer el Camino y la economa de su estancia. La educacin demostrada por cuantos peregrinos, as como la comunicacin que rpidamente flua entre todos nosotros, complementada con el respeto. En el cuidado diario que hay que tener con los pies; creo, que mis equivocaciones fueron bastante influyentes, en la marcha de las ltimas jornadas, debido a un exceso de confianza, por lo que no puse la debida atencin, y eso me cost caro. En cuanto al equipo, creo que aunque algunas cosas me habran sobrado, debido a la profusin de albergues, como pudiera ser la tienda, no esta de mas llevarla encima, siempre que se elija una de muy poco peso. En aos venideros la afluencia de peregrinos a Santiago, aumentar sustancialmente y los albergues no tendrn cabida para acoger, aunque sea en el suelo, a muchos de ellos. Personalmente creo que no me equivoqu de forma sustancial, en el peso que llevaba, aunque algunos no estaban de acuerdo. Pienso que cada cual, debe saber exactamente hasta donde puede llegar, con sus posibilidades. Como lo he vivido, lo puedo contar, quizs, cuando en aquellas noches estrelladas comenzaba a caminar, buscaba el nimo para llegar hasta los siguientes albergues, pensando que la soledad que llevaba era a veces buena para el espritu. Soledad inevitable, aunque no queramos quedarnos en ella durante mucho tiempo. El Camino esta repleto de cuestas para subir y vencer, como en la realidad de la vida, y aquello que no se puede evitar se tiene que superar; solamente cuando nos enfrentamos a la realidad del Camino, nos damos cuenta de los valores que encierra el ser humano.

No poda ser de otro modo, como promet en su da me puse manos a la obra y tranquilamente despus de haber hecho Mi Camino, contest a aquellas preguntas de ENTREVISTA AL PEREGRINO que me formularon alumnas del colegio Ctra. Rio Eresma de Alcazarn, Valladolid Le gusta lo que esta haciendo? Mi Camino fue motivo de una promesa que haba hecho al Seor, por lo tanto me gustase o no, tena que cumplirla. Como me gusta el deporte, indudablemente el andar, no era nuevo para mi. Cunto tiempo lleva andando? Como podis observar, en las hojas que os envo, que forman parte del relato de todo Mi Camino, hasta este momento en que llegu a vuestro pueblo, llevaba seis das, an me quedaran veinte mas hasta llegar a Santiago. Desde donde viene andando? Desde Madrid, desde mi pueblo que se llama Tres Cantos. Qu le ha hecho pensar en hacer este Camino? Quizs los avatares de la vida. No es fcil sortear los escollos; para salvarlos con dignidad es imprescindible recurrir a Aquel que est por encima de todo esto. En este sentido va mi pensamiento. Le gusta nuestro pueblo? Los pueblos los hacen las personas. Vosotras hacis vuestro pueblo y por eso me gusta. Cuntos kilmetros ha recorrido en todo su Camino?Hasta aqu Mi Camino ha sido muy largo. Se acuerda de algn pueblo cercano a nuestra localidad? Quizs en mis apuntes encontrareis la respuesta. Le parece cmodo dormir en tienda de campaa? Siempre es mas cmodo dormir en mi casa. Solamente cuando las circunstancias mandan, te sirves de aquello que tienes mas a mano. Se siente seguro durmiendo en los colegios?El dormir en vuestro colegio, fue una circunstancia de Mi Camino. A lo largo de l he dormido all donde he encontrado sitio. Pensiones, albergues de peregrinos, Residencias de Mayores, etc. Somos humanos y por tanto nunca se alcanza toda la seguridad. Me gustara saber que opina de nuestro colegio? Esta muy bien. Creo que la zona de recreo es estupenda. Le gusta? Creo que las cosas gustan o dejan de gustar, segn el trato que se reciba en el lugar. Yo recib un buen trato y por lo tanto me gust. Cmo se llama?Marcos. Gracias. A vosotras. Y as fue como el Camino del Seor Santiago me hizo mas fcil el Camino de la Vida. FIN

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