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3.2 Manual Biodigestor

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VALORIZACIÓN DEL ESTIÉRCOL DE CERDO A TRAVÉS DE LA PRODUCCIÓN DE BIOGÁS

Antonio Carlos López Pérez

ASOCIACIÓN COLOMBIANA DE PORCICULTORES FONDO NACIONAL DE LA PORCICULTURA

ii

INTRODUCCIÓN A partir de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente Humano en 1972 en Estocolmo ha crecido la conciencia sobre el deterioro del medio ambiente y sus consecuencias y en la Cumbre de La Tierra en Río de Janeiro en 1992 la mayoría de los Jefes de Estado se sintieron comprometidos con la problemática del medio ambiente. El informe “Nuestro Futuro Común” presentado en 1987 por la Comisión Brundtland introdujo el término de “desarrollo sostenible”el cual se convirtió en la base de cinco documentos de acuerdo de la Cumbre de la Tierra. Después de la Conferencia de Río, el concepto de desarrollo sostenible se ha vuelto fundamental a nivel nacional e internacional y se define como aquel que “satisface las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las futuras generaciones para satisfacer sus propias necesidades”. En Colombia este principio está consignado en la Constitución Nacional. Los problemas actuales para implementar el esquema de desarrollo sostenible en la agricultura se relacionan principalmente con las dificultades conceptuales y con la falta de metodologías operacionales. La agricultura sostenible abarca varios ámbitos, como la preservación de recursos naturales, las tecnologías limpias, las tecnologías de bajo costo con el mínimo uso de insumos industriales, cultivos orgánicos, etc. Las instituciones que rigen la política ambiental y que promueven el desarrollo sostenible deben decidir sobre la estructura de incentivos, diseñar las políticas y ser capaces de ponerlas en práctica, involucrar al sector privado y asegurar la participación de las comunidades. En el marco de desarrollo sostenible, impulsado por el Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial en coordinación con el sector empresarial, se estableció el Programa de Producción Más Limpia. La globalización de la economía, la necesidad de aumentar la competitividad de la industria nacional en los mercados mundiales, que exigen cada vez más la producción ambientalmente limpia y mayores controles ambientales, inducen un cambio progresivo hacia las nuevas tecnologías, más respetuosas con el medio ambiente. Cada año, la actividad microbiana libera entre 590 y 880 millones de toneladas de metano a la atmósfera. Cerca del 90% del metano emitido proviene de la descomposición de biomasa. El resto es de origen fósil, o sea relacionado con procesos petroquímicos. La concentración de metano en la atmósfera en el hemisferio norte es cerca de 1.65 partes por millón.

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Solar X X X Eólico X X X Hidráulico X X X Biogás X X X X X El poder calorífico del biogás lo convierte en un combustible apreciable. Poder calorífico de diferentes combustibles y su equivalente referido al biogás Combustible Biogás Gas natural Metano Propano Butano Electricidad Carbón Petróleo Fuel Oil Poder calorífico kcal / m3 5. c. Tabla . Tabla. Se basa en las distintas formas de utilizar la energía del viento. produce gas metano en cantidad proporcional a la cantidad disponible de desechos.185 8. Energía hidráulica. La utilización de pequeñas caídas de agua. microturbinas y motores hidráulicos que podrían dar. Su aplicación será la generación de energía eléctrica. b.052 28. d.I. Energía solar. Usos y aplicaciones de los diferentes sistemas de generación de energía Usos Alumbrado Cocina Bombeo agua Industria mecánica y eléctrica Industrias (eléctrica térmica) secado.588 860 kcal / kw-hr ------Poder calorífico kcal / kg ------------6. así como de ríos de pequeño caudal es sumamente atractiva mediante ruedas hidráulicas.138 Equivalentes a 1000 m3 de biogás 1. alumbrado y cocción de alimentos. energía en forma continua para generación de energía eléctrica y energía mecánica. en la producción de energía calorífica. Su utilidad cubre el suministro de agua caliente para diversos usos domésticos o industriales y la requerida en el digestor para su carga y calefacción. FUENTES DE PRODUCCIÓN DE ENERGÍA Normalmente se habla en forma independiente de la energía solar y eólica. Sin embargo. Energía eólica.847 22. La fermentación anaerobia de desechos animales y vegetales bajo ciertas condiciones de presión y temperatura. a los sistemas integrados. Digestores de desechos orgánicos. Se ha hecho énfasis en colectores planos en virtud de que su tecnología puede ser artesanal.870 11. agua caliente.357 10. bombeo de agua y disponibilidad de energía mecánica. destilación.000 m3 581m3 603 m3 242 m3 187 m3 6.203 m3 776 kg 470 kg 526 kg 2 . como en la industria. lo cual obliga que para su utilización se requiera contar con almacenamiento de energía para días nublados o de calma y ello hace que sus costos se eleven en un alto grado. a. estas fuentes de energía enfrentan grandes restricciones debido a su intermitencia y baja densidad. mecánica o eléctrica al ser usado en caldera o en motores de combustión interna. abriendo de esta manera la posibilidad de un sinnúmero de actividades productivas. tanto en el ámbito doméstico. subrayando su disponibilidad ilimitada.335 9.

Estas alternativas serían básicamente: Tener toda la energía disponible como electricidad. pero por tener una densidad menor que la del aire su peligrosidad asfixiante y explosiva disminuye al construir locales altos y con ventilación. Ventajas al comprimir el gas: Se facilita su transporte por tubería a los diferentes puntos de servicio.5º F) y una presión crítica de 45. características que obligan a utilizar el gas en su estado natural.500 . la eficiencia de compresión es 25%. Con respecto al CO2 es necesario tratar el gas con soluciones de sosa o de cal para eliminarlo o reducirlo. además de complicarlo. La temperatura crítica del metano es – 82º C (116.520 12. Con ello se puede asegurar el incremento de su poder calorífico. Su volumen se reduce considerablemente y es posible abastecer cilindros para usar el biogás en vehículos con motor de combustión interna de cuatro tiempos. Tabla . Los problemas de mantenimiento son mayores. Tener toda la energía directamente como energía calorífica.El biogás es incoloro. de agua y de energía llevarán sin duda a concluir que es más ventajoso usar el gas con CO2. diseñados o adaptados para gas. Consumo de biogás en l/h y kcal / h considerando un poder calorífico de 6. ya que el equipo para licuarlo consume demasiada energía y lo hace incosteable en unidades de poca producción. La homogeneidad del gas aumenta por tener volúmenes considerables almacenados en el mismo punto. Las posibilidades de fuga aumentan. El gas puede ser empleado en motores diesel o gasolina estacionarios. por lo que es difícil detectarlo. A su vez. se puede decidir la forma de energía en la que se va a transformar el gas. Un análisis de costo – beneficio de la ganancia de poder calorífico contra consumo de reactivos.408 1. inodoro e insípido. pero la economía del sistema lo afecta considerablemente. Se reduce el volumen del contenedor primario del digestor. Se estaría comprimiendo 1/3 de gas que no es combustible.000 kcal / m3 Lámpara de capuchón Quemador para estufa Quemadores para horno Estufa con 4 quemadores y 1 horno Soplete de gas para plomero Uso l/h 100 320 420 2068 250 3 kcal / h 600 1. compresión y almacenaje de biogás y conocer además el volumen producido por día. Las presiones a las que con regularidad se comprime el biogás son de 7 a 10 kg / cm2 en instalaciones pequeñas. de 28 a 35 kg / cm2 en instalaciones de tratamientos de aguas negras de tamaño regular y de 135 a 200 kg / cm2 en grandes instalaciones.920 2. Hay problemas de especialización de personal. Al decidir el sistema de lavado. Desventajas al comprimir el gas: Casi el 25% de la energía procedente del digestor necesita ser utilizada para comprimir el gas.8 kg / cm2 (673 psi). Tener un sistema combinado como energía calorífica y energía eléctrica.

En la cual se forman formiatos. debida a una adición demasiado rápida de sustrato. permite reducir la cantidad de materia orgánica contaminante y. los productores de metano. El proceso al igual que el compostaje se desarrolla por acción enzimática de los microorganismos que estabilizan la porción fermentable de los residuos a través de las diferentes etapas. Velocidades de crecimiento calculadas a 37º C para microorganismos involucrados en la digestión anaerobia Clase de organismo Tasa de crecimiento u**. en parte.285 ft3) Motor de combustión interna Cinética del proceso digestivo 83 500 500 HP . Los valores de u son aproximaciones. como método de tratamiento de residuos. al mismo tiempo. hr-1 Formadores de ácidos 0. último eslabón de la cadena. 4 .Refrigerador de adsorción 0. lípidos y proteínas a compuesto más sencillos como azúcares. hidrógeno y gas carbónico.03 1N **En donde u = ------. Lo que con mayor frecuencia ocurre es la formación excesiva de ácido. En la cual las bacterias descomponen los complejos orgánicos de los carbohidratos. El ácido producido puede entonces inhibir a las productoras de metano y disminuir o frenar por completo la producción de gas. De esta forma. De esta manera. etanol. el valor de u es de cero y la situación conocida como “acidificación” es grave y bastante difícil de corregir. En este punto. analizando el siguiente cálculo de los valores de crecimiento específicos a 37º C de las tres poblaciones que participan en la digestión.1 – 0. producir energía.ln ------t No No = número inicial de bacterias Desde luego existe la posibilidad de que las poblaciones se desincronicen. El que uno de estos dos objetivos predomine sobre el otro depende de las necesidades de descontaminación del medio y/o de la naturaleza y origen del residuo. son capaces de utilizar el hidrógeno y los ácidos precursores en la misma cantidad en que se producen.1 – 0.h La situación de la digestión anaeróbica es bastante compleja en comparación con la mayoría de las fermentaciones aeróbicas estériles (por tanda o continuas). Este gas puede ser recogido y utilizado como combustible. Esto se debe a la participación de varias poblaciones diferentes de organismos. las productoras de metano no pueden utilizar el ácido con la misma rapidez con que se genera. Estas fases son: Fase hidrolítica. a la naturaleza homogénea de los sustratos típicos y a la falta de linearidad resultante de diversos tipos de inhibición. Para evitar el problema de acidificación con frecuencia se utiliza una práctica de digestión que consiste en añadir el sustrato tan lentamente como sea necesario para que la tasa de producción de ácido y de otros productos intermediarios se mantenga baja al limitar el sustrato. la digestión anaerobia. Tabla.064 m3 (2. Durante esta fase el pH en el digestor baja a valores menores a 5. Fase ácida. según Bryant.3 Formadores de hidrógeno ? Formadores de metano 0. La digestión anaerobia consiste en la transformación de la materia orgánica contenida en el fango en una mezcla de gases y dióxido de carbono (CO2) en ausencia de oxígeno. acetatos y propionatos. La complejidad de la situación se puede deducir. En esas condiciones.

nitratos y nitritos. En el tratamiento anaerobio se puede. alcoholes. En este punto tiene lugar la dosificación de cloruro férrico. El proceso microbial es muy complejo y está integrado por múltiples reacciones paralelas y en serie. existen dos grandes clases de bacterias metanogénicas. los nitratos y nitritos son usados por bacterias facultativas. grasas. Está totalmente comprobado que la digestión de los lodos se realiza a cualquier temperatura. principalmente ácido acético. con formación de CO2. cetonas y alcoholes. condiciones intermedias. El biogás producido en el digestor de contacto es conducido a un gasómetro de almacenamiento previo. 5 . son primero hidrolizados en unidades moleculares más pequeñas y sometidos a biooxidación para convertirlos en ácidos orgánicos de cadena corta. los compuestos orgánicos de estructura compleja. es decir: desnitrificación. reducción de sulfatos. En la fermentación ácida. En el proceso conocido como desnitrificación. propiónico y butírico. hidrólisis y fermentación acetogénica y metanogénica. mediante la reducción del metanol y ácido acético. cuya temperatura óptima está entre 33º y 45º C y las termófilas. cuyas temperaturas de desarrollo son muy diferentes: las bacterias mesófilas. es decir ausencia de oxígeno y nitratos. estimada como idónea para el desarrollo de las bacterias mesófilas. Los carbohidratos contienen oxígeno que puede ser usado como aceptador de electrones. por lo tanto. Valorización del estiércol de cerdo a través de la producción de biogás La oxidación anaerobia se define como aquella en que la descomposición se ejecuta en ausencia de oxígeno disuelto y se usa el oxígeno disuelto de compuestos orgánicos. la descomposición anaerobia es posible con todos los compuestos orgánicos que contienen oxígeno en sus moléculas. El uso de los sulfatos y el CO2 como aceptadores de electrones requiere condiciones estrictamente anaerobias. sin embargo. de modo que el digestor pueda mantenerse a la temperatura media de proceso de 35º C. su desarrollo es muy lento y son extraordinariamente sensibles a las variaciones que se producen en el medio que las alberga. carbohidratos. en las que la temperatura se encuentra entre 50º y 60º C. el tiempo que se tarda en completar la digestión es variable y está en relación con ella. agua y nitrógeno gaseoso como productos finales. que ocurren simultáneamente. considerar que ocurren los procesos básicos de la descomposición anaerobia. Las bacterias anaerobias actúan sobre el sustrato de la fase anterior formando metano y gas carbónico. La digestión mesofílica es la más empleada hoy en día. El efluente sufre un proceso de calentamiento hasta elevar su temperatura por encima de los 35º C. hidrógeno y CO2. En su forma más elemental. que elimina la humedad. interdependientes entre sí. Prácticamente.Fase metanogénica. los sulfatos y el CO2. una porción del carbohidrato es oxidado en CO2 y ácidos orgánicos mientras que otra porción es reducida en aldehidos. como aceptador de electrones. Las bacterias metanogénicas son organismos claves en el digestor. con el objeto de eliminar el ácido sulfhídrico producido durante el proceso. se puede considerar el proceso anaerobio de descomposición de la materia orgánica compuesto de dos etapas: fermentación de ácidos y fermentación de metano. proteínas. En este sentido. en condiciones anóxicas.

fórmico. etapas realizadas por cinco grupos bacteriales principales. El CO2 producido también escapa como gas o es convertido en alcalinidad bicarbonácea. por ejemplo ácido propiónico. En términos de DQO. proteínas y grasas. La población bacterial formadora de ácidos puede ser facultativa anaerobia. Las ecuaciones verbales que resumen el proceso anaerobio. Inicialmente las bacterias hidrolíticas. Los porcentajes reales serán. el ácido propiónico se forma principalmente durante la fermentación de carbohidratos y proteínas. el residuo es reducido y la mayoría de la energía liberada en el catabolismo anaerobio permanece en el metano y no es utilizada en síntesis celular. acetogénicas productoras de hidrógeno y acetogénicas consumidoras de hidrógeno producen básicamente hidrógeno. la mayor parte del metano producido provendrá de la fermentación del ácido acético. en el proceso son muy importantes las bacterias que utilizan ácido acético y ácido propiónico. incluyendo crecimiento. posiblemente. Se muestra la representación gráfica de Zeikus para la oxidación anaerobia de compuestos orgánicos. Para que la producción de ácidos sea continua. licuefacción y fermentación. Estos compuestos son usados por las bacterias acetogénicas para producir ácido acético. dióxido de carbono y acetato. viable en presencia de oxígeno. es removido y reemplazado por hidrógeno. mediante transformaciones enzimáticas. Según dicho esquema. o una combinación de las dos. CO2 o hidrógeno. Una vez hidrolizados los compuestos orgánicos complejos. las bacterias fermentativas producen y excretan enzimas hidrolíticas. Los grupos de bacterias fermentativas. serían: 6 . Por ello. los microorganismos metanogénicos. porque éste es poco soluble en el agua y se evapora con el gas que sale del reactor. La bacteria del metano es estrictamente anaerobia y se cree que sólo puede usar ácido acético. un 13% del ácido propiónico y un 15% de otros productos intermedios. principalmente. Para manetener una digestión eficiente debe haber producción de metano y debe mantenerse una concentración baja de hidrógeno. propiónico. cada uno con metabolismo dependiente de los otros grupos involucrados en el proceso. o anaerobia obligada. Para la hidrólisis y licuefacción del material orgánico complejo y/o insoluble. (2) formación de hidrógeno y ácido acético.En la fermentación metanogénica. o sustrato. dióxido de carbono y agua. La fermentación de metano en el proceso de digestión anaerobia ha sido esquematizada por Parkin y Owen. butírico. por ello se considera muy importante proveer una población grande de microorganismos. butírico y valérico. aproximadamente un 72% del metano formado proviene de la descomposición del acetato por las bacterias aceticlásticas. las metanógenas reductoras de CO2 y aceticlásticas producen metano. fermentan los compuestos de masa molecular baja como los azúcares. Por otra parte. sin embargo. la producción de metano en la digestión anaerobia fue esquematizada por McCarty. el cual es el ácido predominante en la fermentación de carbohidratos. un sustrato orgánico concentrado y mezcla y temperatura uniforme dentro del reactor. ácidos grasos y glicerol. Este eslabón del proceso es esencial y puede limitar la fermentación de metano. El esquema supone una serie de tres etapas: (1) hidrólisis. La producción de crecimiento biológico es mínima puesto que el oxígeno de los compuestos orgánicos. metanol. diferentes para distintos residuos. y (3) fermentación de metano. el hidrógeno debe ser removido pues es inhibitorio de las bacterias formadoras de ácidos. aminoácidos. metanol o hidrógeno como fuente de energía. hidrógeno y dióxido de carbono. convierten los productos de la fermentación ácida en CO2 y CH4. las bacterias del metano producen metano. valérico y fórmico. sino una transformación de material orgánico complejo en compuestos más simples. las bacterias forman ácidos orgánicos. en condiciones estrictamente anaerobias. así como ácido acético. adecuados para ser usados como fuente de energía y de carbón celular. La estabilización o remoción biológica anaerobia de DBO ocurre en la etapa de formación de metano. para lo cual el oxígeno es tóxico. Durante esta etapa fermentativa no existe realmente estabilización.

6. (3) Temperatura en el intervalo mesofílico de 30 – 38º C o en el intervalo termofílico de 50 – 60º C. Reducción de CO2 Metanógenas reductoras de CO2 CO2 + 4H2 ---------------------------------- CH4 + CO2 CH4 + HCO3- 3. (2) pH entre 6.25 CO2 + 0. Tabla 4.5 y 7. los cuales son. Descomposición de ácido propiónico CH3CH2COOH + 0.1.75CH4 4.2.+ H2O CH4 + HCO32. Según McCarty las condiciones óptimas para un proceso anaerobio eficiente son: (1) Nutrientes suficientes.5H2O ---------. Descomposición de metanol 4CH3OH 3CH4 + CO2 + 2H2O 7 .1 Productos principales de la fermentación ácida Ácidos volátiles: Ácido fórmico HCOOH Ácido acético CH3COOH Ácido propiónico o láctico CH3CH2COOH Ácido butírico CH3CH2CH2COOH Ácido valérico CH3CH2CH2CH2COOH Ácido isovalérico (CH3)2CHCH2COOH Ácido capróico CH3CH2CH2CH2CH2CH2COOH Otros productos: Hidrógeno H2 Dióxido de carbono CO2 Metanol CH3OH Metilamina (CH3)3N Tabla 4. Algunos mecanismos típicos de formación de metano se muestran en la tabla 4.CH3COOH + 0. la fuente de formación de metano.2 Mecanismos típicos de formación de metano 1. (4) Ausencia de oxígeno y (5) Ausencia de sustancias tóxicas. a la vez. se incluyen en la tabla 4. Descomposición de ácido fórmico 4HCOOH CH4 + 3 CO2 + 2H2O 5. Descomposición de Ácido acético Bacteria aceticlástica CH3COOH --------------------------------CH3COO.Materia orgánica + nutrientes Bacterias -------- células + Ácidos volátiles + Alcoholes + H2 + CO2 Bacterias ---Células + CH4 + CO2 Ácidos volátiles + Alcoholes + H2 + CO2 + Nutrientes Los principales productos de la fermentación ácida.

+ SO-4 + 1. la DB no es removida de ella puesto que solamente se hace un cambio de materia orgánica en sulfuros.5 HS. debe estar libre de sustancias inhibidoras como los metales pesados y los sulfuros. Descomposición de metilaminas 4(CH3)3N + H2O 9CH4 + 3 CO2 + 6H2O + 4NH3 Cualquier reacción o condición que impida la formación del metano produce una reducción de eficiencia en remoción de DBO en el proceso anaerobio. por lo tanto. La presencia de bacterias reductoras de sulfatos afecta adversamente la metanogénesis: CH3COO. 8 . Las formas más comunes de sulfuros son la de HS.2. pero si hay gran cantidad de sulfatos y poca materia orgánica. un agua con 100 mg SO4-S / L y DBOUC de 300 mg / L consumiría aproximadamente 200 mg / L de DBOUC para reducción del sulfato y dejaría sólo 100 mg DBOUC para producción de metano. así como suficiente alcalinidad para prevenir pH < 6. se consumen 2 g de DBOUC / g SO4. operado apropiadamente.5 H+ CO2 + HCO3. antes de ser reducidos a sulfuros.y el H2S.5 H2S + 0.5 y 7. Cuando el SO4.-S.+ H2O En resumen. con lo cual se disminuye la producción de gas y se deteriora la remoción de DBO. Además. Los sulfatos son primero reducidos a sulfitos y luego a tiosulfitos y azufre. como la tasa de crecimiento de las metanógenas es lenta. el reactor debe carecer de OD.y el H2S permanecen en solución. Esta reducción consume DBOUC que sería convertida en metano. en el proceso anaerobio. debe mantener pH entre 6. la reacción procede hasta los sulfuros. las bacterias Ácidogénicas y las metanogénicas conforman una simbiosis que hace posible el proceso. valor al cual ya no trabajan las bacterias metanogénicas. las reacciones metabólicas se detienen en los sulfitos y tiosulfitos. como el HS. las bacterias no metanogénicas y las metanogénicas deben estar en equilibrio dinámico. se deben proveer tiempos de retención prolongados.6. la alcalinidad oscila normalmente entre 1000 y 5000 mg / L – CaCO3 y los ácidos volátiles se encuentran en concentraciones menores de 250 mg / L. Una de las reacciones que compite con la reacción metanogénica es la reducción de sulfatos a sulfuros por las bacterias reductoras de sulfato.+ 0. En el reactor.6.es completamente reducido a sulfuros. Si existe una proporción alta de materia orgánica / sulfatos. En un digestor de lodos.

Puede ser empleada en la cocción de alimentos. Para algunos materiales. Esta producción neta de energía puede aumentar sensiblemente la rentabilidad de las explotaciones ganaderas.5 kilowats/día.II. Factor Variabilidad en la composición Malos olores y compuestos orgánicos volátiles Ventajas de la digestión anaerobia Homogeneización de la composición. La materia orgánica resultante es lentamente o difícilmente degradable. Una pequeña cantidad de fósforo (P) y potasio (K) se sedimenta como lodo en la mayoría de los digestores. Obtención de energía (biogás). calefacción de cerdos pequeños o reemplazo de combustible en el funcionamiento de motores. especialmente las de gran tamaño. Ventajas del proceso de digestión anaerobia en relación a los factores que se indican. Las principales ventajas de los biodigestores son: Los residuos de la producción porcina no necesitan tratamiento antes de su inclusión en el biodigestor. Eliminación de ácidos grasos volátiles (AGV) y otros compuestos fácilmente degradables. En procesos térmicos posteriores se evitan problemas por volatilización de compuestos 9 . puede ser directamente usado como abono y como acondicionador del suelo. los cuales se pueden quemar en un generador para producir 3. o efluente. Su manejo es sencillo y no requiere mantenimiento sofisticado. Cada 1000 kg de peso vivo de cerdo produce 4. Se mantiene el valor fertilizante del estiércol.8 kg de sólidos volátiles por día que pueden ser digeridos para producir 2 m3 de biogás que tienen el calor equivalente a 2 litros de propano. mientras los otros como el fósforo y el potasio no se ven afectados en su contenido y su disponibilidad.1 ¿Qué es un biodigestor? Un biodigestor es. La mitad o más del nitrógeno orgánico se convierte en amoniaco (NH3-N). El área necesaria para el procesamiento de la excreta es menor si se compara con los sistemas de tratamiento aeróbicos. más intensa cuanto mayor es el tiempo de retención. el costo es relativamente bajo y se puede recuperar la inversión gracias a que se economiza en la compra de otras fuentes de energía y de abonos. A continuación se relacionan algunos aspectos de importancia de la digestión anaerobia. • El estiércol digerido es más fácil de almacenar y de bombear. La reducción de patógenos es mayor a 99% en 20 días de tiempo de retención hidráulica (TRH) de digestión mesofílica. La digestión anaerobia en un digestor puede reducir la DBO y los sólidos suspendidos totales (SST) en un 60 – 90%. Se reduce el problema de olores generado por el almacenamiento de estiércol en la granja. Protección del ambiente por reducción de la carga contaminante de los residuos cuando se hacen vertimientos puntuales o a cuerpos de agua. el estiércol digerido no presenta olor desagradable y es un producto más estable. pues los nutrientes como el nitrógeno se tornan más disponibles. BIODIGESTORES 2. El material resultante de la biodigestión. un compartimiento hermético en el cual se fermenta la materia orgánica en ausencia de oxígeno. en términos generales. Como fruto de este proceso se obtiene un gas combustible que posee aproximadamente 66% de metano y 33% de bióxido de carbono. Tabla.

Disminución muy significativa de la relación de alcalinidad para favorecer un proceso posterior de nitrificación. lo cual favorece el diseño y aplicación de procesos posteriores de secado. Consistencia pastosa de la fracción sólida de la porcinaza digerida. dependen de las características de la materia prima utilizada y de factores ambientales. Es la sección donde se almacena el gas. 10 . Reducción de sólidos totales y volátiles. como tanque de compensación de presiones. y reducción de orgánicos solubles. Es una caja de mampostería o concreto donde se realiza la mezcla de estiércol y agua. Permite el tratamiento de mezclas con otros residuos para optimizar la producción energética (codigestión). El efluente. El proceso contribuye a la disminución en la generación de gases de efecto invernadero. La reducción o eliminación de AGV disminuye la fitotoxicidad a los cultivos por estos compuestos. En el caso de la lanta de cúpula fija. sirve además. que luego se introduce en la cámara de digestión a través del tubo de entrada. En caso de separar fase acuosa. y debido a la reducción de materia orgánica. El gasómetro. Usualmente se construye en concreto o mampostería de ladrillo. fibra de vidrio. Reducción de materia orgánica degradable y mantenimiento de las concentraciones de nutrientes. el producto resultante presentará menor volumen. lo cual favorece su manipulación y peletización.Reducción de materia orgánica y total. acero inoxidable y las plantas tipo balón con material plástico. Balance energético positivo y proceso productor neto de energía renovable. Contribuye a disminuir las necesidades externas de energía para procesos térmicos posteriores. y facilitar la gestión integral de residuos orgánicos en la zona de aplicación del plan (cogestión). Biodigestor (reactor o fermentador). el consumo energético en este proceso será inferior al de la Nitrificación de la fracción líquida de la porcinaza fresca. Tanque de descarga. Plantas de tratamiento anaeróbico Los componentes básicos de una planta de tratamiento anaeróbico son: Tanque de mezcla. Recibe el material digerido o efluente. Su composición química. Es un tanque donde se produce la fermentación anaeróbica. manteniendo la misma riqueza fertilizante. el gasómetro y el digestor pueden constituir un solo cuerpo o estar separados. Hidrólisis de partículas de pequeño tamaño y coloidales. total o parcial. A su vez. si el metano producido sustituye una fuente no renovable de energía. Lodo bastante fluido constituido por la fracción orgánica que no alcanza a fermentarse y por el material agotado (biomasa muerta). Mineralización. el contenido de materia orgánica y otras propiedades. Distribución de partículas y de fracción soluble Consistencia Alcalinidad Balance energético Emisiones de gases de efecto invernadero orgánicos. Homogeinización en la distribución de partículas. con lo cual se facilita la separación entre fases solubles y en suspensión. Transformación de nitrógeno orgánico a amoniacal.

y la impermeabilización de la parte interna de la estructura a fin de evitar el escape de líquido y gases. sus principales desventajas. 11 .2. bloques o ladrillos). Biodigestor de Cúpula Fija o Tipo Chino El modelo de cúpula fija tiene como principal característica que trabaja con presión variable. así como la inexistencia de partes metálicas que pueden oxidarse y una larga vida útil si se le da mantenimiento. Sin embargo. este modelo presenta la ventaja de que los materiales de construcción son fáciles de adquirir a nivel local. va enterrada y hecha en concreto. Estos biodigestores son de flujo continuo lo que permite la entrada y salida constante de fluido. Estos factores hacen obligatorio el uso de mano de obra altamente calificada para su diseño y construcción. bloque o ladrillo. de cúpula móvil y biodigestor tipo salchicha. la segunda en la mayoría de los casos es una campana metálica que “flota” sobre la primera estructura. además de ser una construcción subterránea. Tipos de biodigestores Principalmente se conocen en nuestro medio tres tipos de biodigestores: De cúpula fija. Debido a la alta presión que pueden alcanzar en su interior y a la constante variación de la misma. se recomienda su construcción en forma de domo. A continuación se hace una breve descripción de cada uno de ellos: De Cúpula Fija Son aquellos armados en una sola estructura que por regla general es hecha en materiales rígidos (concreto. De Cúpula Móvil Los biodigestores de este grupo tienen dos estructuras: la primera al igual que en los de estructura sólida fija. son que la presión de gas no es constante y que la cúpula debe ser completamente hermética. bajo tierra en suelos estables y firmes. ello implica cierta complejidad en la construcción y costos adicionales en impermeabilizantes.2.

mientras en la parte superior de la bolsa (25%) se almacena el gas. razón que motivó en Taiwán. aproximadamente un 25% – 30 % del volumen total. subproducto de las refinerías de aluminio. y veinte años después se recurrió al PVC y al polietileno. de aproximadamente 5 años y el material plástico debe ser resistente a la intemperie. donde el gas se almacena en la parte superior. estos materiales tienen forma tubular o cilíndrica con la entrada y la salida del material situados en los extremos opuestos y la salida de gas en el centro. El modelo tipo balón. impiden que las personas con pocos recursos económicos tengan oportunidad de instalar uno de estos diseños. Las ventajas de este tipo de planta son que trabajan a presión constante y se puede determinar la cantidad de gas almacenado por el nivel de la campana. Como fruto de las investigaciones se han estado promoviendo biodigestores que van desde 3 hasta 100 metros cúbicos construidos con polietileno tubular calibre 8 con un diseño que incluye cajas de entrada y salida del material líquido. La parte inferior de la bolsa (75% de volumen) se rellena de la masa de fermentación. En los 70 fue usado un material de menor costo. La planta balón está compuesta de una bolsa de plástico o de caucho completamente sellada. debido al uso periódico de pintura anticorrosiva. Generalmente. pero tiene como desventaja que está expuesto a la corrosión ya que las campanas son generalmente metálicas. en los años 60 la idea de hacer las cámaras de digestión en materiales flexibles (membranas de nylon y neopreno) que aun eran costosas. Últimamente se ha experimentado con fibra de vidrio y se han obtenido buenos resultados.Biodigestor de Cúpula Móvil Se caracteriza por tener un depósito de gas móvil a manera de campana flotante. material vigente hoy principalmente en América Latina y Vietnam (Polprasert. Biodigestor Plástico de Flujo Continuo Tipo CIPAV Basado en el modelo Taiwanés. la Fundación CIPAV inició la investigación y promoción de biodigestores plásticos de flujo continuo en 1986. 12 . consiste en una bolsa o balón plástico completamente sellado. presenta costos altos de construcción y de mantenimiento. Tiene como desventajas que debido a su baja presión es necesario colocarle sobrepesos al balón para aumentarla. Su vida útil es corta. De Estructura Flexible Los altos costos de inversión requeridos para la construcción de biodigestores de estructuras sólidas. 1997). así como a los rayos ultravioleta. Esta campana puede flotar en la masa de fermentación o en un anillo de agua. Además. Bui Xuan An et al. 1989.

ésta tiene que estar en funcionamiento continuo. pero cuando los sustratos son etanol. instalación y manejo. se sabe que las metanobacterias son anaerobias estrictas que se desarrollan a pH neutros (siendo muy sensibles a los cambios de éste) y que crecen dentro de un amplio rango de temperatura. acética. 1. propionato o butirato es dependiente de CO2. la biosíntesis de gas metano tendería a anularse. CH3 CH2 OH + 2 HOH 8 [H] + CO2 a. la cual puede ser de diversos tipos. a partir de diversos desechos orgánicos se pueden presentar las fermentaciones mencionadas. etc. de otra forma. se ha observado que la mejor producción de metano o biogás es más factible con los catabolitos de asociaciones microbianas complejas. se citan reacciones acopladas de diversos géneros. etc. que esta oxidación estaba acoplada a una reducción. Por otro lado. y que se denomina. Clostridium. Methanococcus y Methanosarcinas. Formación y composición del biogás El proceso de formación del metano no es propiamente una fermentación. Las bacterias metanogénicas no han sido estudiadas tanto como otros grupos bacterianos. Por otro lado. son su bajo costo. c. en la que participan los géneros Propionibacterium. la formación del metano es independiente de CO2. fórmica. entre las reacciones 1ª y 1c. se podrá apreciar que el proceso de biosíntesis en unos casos es dependiente de CO2 y en otros no. La formación de gas metano se halla precedida de fermentación (en el caso de cultivos mixtos). Esto es importante. pues en algunos casos. 2.Las principales ventajas de este tipo de biodigestor. en términos genéricos. es decir. y su mínimo mantenimiento. Los primeros datos del balance estequiométrico proponían que los compuestos precursores del metano eran oxidados hasta CO2. comparado con otros diseños y materiales. como se ilustra en la figura ¿?. y por extensión. cuando el sustrato es metanol o acetato. En los sistemas de producción de gas metano. en relación estrecha con las bacterias formadoras del metano (o metanogénicas). propiónica. aunque algo se conoce de ciertas especies de los géneros Methanobacterium. Butirobacterium. Así pues.. Sin embargo. puesto que la diversidad microbiana así lo permite. de forma que el CO2 se transformaba en metano. a saber: alcohólica. cuando la producción de biogás es dependiente de la fermentación. De este modo. que la dependencia es una función del sustrato. aunque es siempre un proceso anaerobio estricto. son pocos los conocimientos acerca de la obtención de energía y de los eventos involucrados en el proceso. su facilidad de construcción. enterobacterias. Methanobacillus. CH3 CH2 OH + CO2 4 H2 8 [H] + CO2 4 H2 + CO2 4 CH3 OH + 4 HOH 24 [H] + 3 CO2 4 CH3 OH 2 CH3 COOH + 8 [H] CH4 + 2 HOH 2 CH3 COOH + CH4 8 [H] CH4 + 2 HOH CH4 + 2 HOH 4 CO2 + 24 [H] 3 CH4 + 2 HOH + CO2 3 CH4 + 2 HOH + CO2 CO2 + H2 CH4 + HOH CH4 + HOH b. como respiración anaerobia. CO + HOH CO2 + 4 H2 CO + 3 H2 13 . butírica.

etc. El sistema puede contener fracciones muy altas de sólidos sin que tenga que agitar.0.CH4 + CO3HEl metano restante proviene del dióxido de carbono. El proceso de producción de biogás depende de varios factores que afectan la actividad bacteriana. Se estima que la producción de biogás a partir del estiércol de un (1) cerdo adulto es de 0.+ H2O -------------------. desechos de banano. McCarty muestra que aproximadamente el 80% del metano producido proviene de la descarboxilación del ácido acético de acuerdo con la reacción: CH3-COO. hojas de papa.. ovejas. entre otros. tiempo de retención del material a fermentar. con sólo añadir el agua necesaria para lograr una actividad termodinámica aproximadamente de 1. de origen vegetal como pulpa de café. de cerdos. 3 CH3 CH2 CH2 COOH + HOH CO2 + 8 [H] 2 CH3 (CH2)2 COOH + 2 HOH + CO2 CH3 CH2 COOH + 8 HOH 3 CO2 + 24 [H] 4 CH3 CH2 COOH + 2 HOH 4 CH3 COOH + 8 [H] CH4 + 2 HOH 4 CH3 COOH + CH4 4 CH3 COOH + 4 CO2 + 4 CO2 + 24 [H] 3 CH4 + 6 HOH 4 CH3 COOH + CO2 + CH4 4. Sistemas estáticos sin agitación mecánica Parecería que sería suficiente con mezclar el sustrato con los microorganismos y los nutrientes necesarios para obtener un digestor. caballos. construir y operar plantas de biogás es necesario conocer los procesos fundamentales involucrados en la fermentación del metano. como son por ejemplo el tipo de sustrato. Cuando la digestión anaeróbica ocurre en condiciones óptimas el contenido del biogás es: 14 . esta compuesto por una mezcla de gases principalmente de metano (CH4) y dióxido de carbono (CO2).34 m3 de biogás. sin necesidad de agitar. Substratos para la producción de biogás Los desechos utilizados como materia prima pueden ser de origen animal como estiércol de ganado vacuno. y de origen doméstico consistente en las aguas residuales de letrinas y cocina. remolachas y otros. sin contenido de jabón. además todas las especies bacterianas metanogénicas reducen el CO2 a metano en presencia de hidrógeno: CO2 + 4H2 ------------------. suficiente para mantener a los microorganismos al proporcionar una fase acuosa adecuada y obtener así las rutas difusionales necesarias.28 a 0.3. la temperatura. ácido fórmico y metanol.CH4 + 2 H2O Biología de la producción de metano Para diseñar. El sistema puede contener fracciones muy altas de sólidos sin que tenga que agitar. Composición y propiedades del biogás El biogás es un producto de la fermentación anaeróbica.

7 kg / m3). Poder calorífico (90% CH4): 7.2 kg / m3. Las altas temperaturas causan una declinación del metabolismo. como mezcla de estos gases. los cuales han alcanzado un control independiente del TRSB y del TRH a través de la retención de la biomasa. Estos parámetros son importantes para los digestores avanzados de alto nivel. Se recomienda que en lo posible los residuos tengan un tamaño de partícula de 2. Temperatura. EL TRSB es asumido para representar la media del tiempo de retención de los microorganismos en el digestor.5 cm. Tiempo de retención hidráulica. La medición del TRH es más fácil y más práctico que el TRSB a nivel de las granjas (An.5 oC Densidad: 1. 1996). Temperatura de inflamación: 600 oC.600 kcal / m3 Factores que influyen en el proceso de digestión anaerobia Las bacterias metanogénicas se caracterizan por su crecimiento lento y por ser muy sensibles a una serie de parámetros externos que es preciso controlar para que la fermentación se verifique con la normalidad deseada. debido a la degradación de las enzimas. disminuyendo los peligros de explosión.1 % Trazas El metano es la base energética del biogás. Los microorganismos tienen un nivel 15 . el biogás tiene las siguientes propiedades: Grado de inflamación: 6 – 12% de volumen en aire. Existen dos parámetros para identificar el tiempo de retención de las sustancias en el digestor: 1.0 % 0. El tiempo de retención hidráulico (TRH) es el volumen del digestor (VD) entre la media de la carga diaria. para alcanzar los niveles de energía y/o reducción de la carga contaminante que se hayan prefijado.82. 2.3 – 3 % 0 – 1. no se acumula a ras del suelo. Es aproximadamente 20% más ligero que el aire (densidad en condiciones normales de 0. por lo que al contrario que el propano y butano. Es un gas inoloro e incoloro. Grado de trituración.Componente Metano Dióxido de carbono Nitrógeno Hidrógeno Monóxido de carbono Oxígeno Sulfuro de hidrógeno Símbolo CH4 CO2 N2 H2 CO O2 H2S Porcentaje 54 – 70 % 27 – 45 % 0. Este parámetro puede definirse como el tiempo que debe permanecer el efluente orgánico en el digestor. Analizando en su conjunto. y esto es crítico para la vida de las células. La temperatura realmente no afecta la producción absoluta de gas que realmente es dependiente de las características del sustrato. Este factor depende de la temperatura del medio y de la concentración de sólidos que se quiere mantener. El tiempo de retención de los sólidos biológicos (TRSB) que se determinan dividiendo la cantidad de MO o SV que entra al digestor entre la cantidad de MO que sale del sistema cada día.1 % 0. Presión crítica: 82 bar Temperatura crítica: . Estará dado por la cantidad de residuos fermentable que puede entrar al sistema por día.

La operación en el rango mesófilo es el de mayor difusión. deteniéndose así el proceso. Digestión anaerobia Microorganismos Psicrofilos Mesófilos Termófilos Temperatura 15º C 35º C 55º C Duración 30 .óptimo de crecimiento y metabolismo dentro de un rango de temperatura bien definido. las bacterias son desalojadas del biodigestor más rápido de lo que pueden reproducirse. Variación de temperatura en invernadero Temperatura exterior oC 0 5 10 15 20 25 30 Temperatura interior o C 2 8 16 24 32 40 48 Diferencia oC 2 3 6 9 12 15 18 La mayor cantidad de gas (80%) se obtiene en los primeros 20 días de digestión como término medio. mesófila y termófila. los microorganismos se clasifican en: psicrófilos (temperatura óptima de crecimiento inferior a 30º C). particularmente en los niveles superiores. Esto se debe a que los demás grupos crecen más rápido. termófilos (su temperatura óptima es superior a los 45º C y generalmente entre 50 y 60º C). A medida que aumenta la temperatura también aumenta la actividad metabólica de las bacterias. Tabla. días Gas obtenido (%) 16 . Si el tiempo de retención es demasiado corto. Período de digestión. las cuales pueden alcanzar un catabolismo sustancial. En función de la temperatura óptima de crecimiento. Tabla. requiriéndose menor tiempo de retención para que se complete el proceso de fermentación. como las acetogénicas. los cuales dependen de la termoestabilidad de la síntesis de proteínas para cada tipo particular de microorganismo. Como consecuencia de este crecimiento específico de los microorganismos se pueden distinguir las fermentaciones psicrófila. mesófilos (óptimo de crecimiento entre 30 y 45º C).60 días 20 – 25 días 10 – 15 días Hay que tener en cuenta que en los biodigestores de bolsa plástica se produce un efecto invernadero aumentando la temperatura interior favoreciendo la fermentación. incluso a bajas temperaturas. Las bacterias metanogénicas son más sensibles a los cambios de temperatura que otros organismos en el digestor.

sirviendo esto de base para elegir entre un digestor calentado por algún medio externo o el digestor sin calentamiento. es decir a temperatura ambiente. es interesante comparar para una producción dada de gas.0 25.2 pudiendo tener una fluctuación entre 6.4 7.2 6.7 2.6 0. Las bacterias responsables del mecanismo de producción de biogás son altamente sensibles a cambios en el pH.0 0.Bovino Porcino 0 10 20 30 40 0. El pH en el digestor es la función de la concentración de CO2 en el gas.0 63. el efecto que causa la temperatura en el tiempo de residencia del fermentador.2 7.8 Base Seca como NH3 Base Seca Base Seca pH.5 9.0 – 7.0 7.4 1.1 25. de la concentración de ácidos volátiles y de la propia alcalinidad de la materia prima.6 Óptimo Retarda la acidificación Retarda la amonización 17 . Especie Bovino Porcino %N 1.8 % K 2O 0. debido a que la actividad de los microorganismos metanogénicos se ve afectada por la variación en la temperatura y pensando en que la instalación de una planta deberá tener una mínima inversión en el medio rural.5 10.8 % Materia pH orgánica 60 54 7. Tabla de valores de pH para la producción de biogás pH pH pH 7 – 7.3 4. La digestión anaerobia se desarrolla en condiciones óptimas a un pH de 7. lo cual hace del residuo un excelente acondicionador de suelos.6.7 y 7.0 55.6 Por otra parte. Especie Temperatura óptima Tiempo residencia Gas obtenido O C Días 53 27 48 21 % 90 90 90 90 Bovino Bovino Porcino Porcino 20 35 20 35 Al analizar el efluente después de la fermentación se observó que la materia orgánica era superior al 50% de los sólidos totales.2 %N 12 16 % P2O5 1.

Alcalinidad. Debe existir una proporción óptima de ambas poblaciones bacterianas. carbonatos. se libera el nitrógeno de las células y se va restableciendo así la 18 . el nitrógeno se elimina antes que el carbono y parte de las bacterias mueren. Sin embargo. Deteniendo la alimentación disminuye la actividad de las bacterias fermentativas y se reduce la producción de los AGV. Según Lema et al. etc. Además. El segundo método consiste en adicionar sustancias buffer para aumentar el pH. A medida que estas se mueren.. la velocidad de formación de ácido depende de la velocidad de la conversión a biogás. después se puede ir aumentando gradualmente para evitar nuevos descensos. Existen dos métodos prácticos para corregir los bajos niveles de pH en el digestor. La importancia de las cantidades disponibles de carbono y nitrógeno en el material destinado a la digestión se debe a que la bacteria encargada del proceso anaerobio de descomposición utiliza el carbón de treinta a treinta y cinco veces más velozmente que el nitrógeno. Este inóculo desarrolla suficientes sustancias amortiguadoras para mantener los valores deseados de pH y genera sulfuro de hidrógeno y otros sulfuros solubles que cubren casi totalmente las altas demandas de condiciones anaeróbicas por las bacterias metanogénicas. La relación C/N puede oscilar entre 20/1 y 30/1. Los medios de fermentación y sobre todo los efluentes animales presentan un poder tampón alto. que consiste en no menos de un 20% de estiércol líquido iniciador. La inestabilidad del proceso puede estar relacionada con una sobrecarga orgánica del digestor. Una de las ventajas inherentes al proceso de digestión anaerobia es su baja necesidad de nutrientes como consecuencia de su pequeña velocidad de crecimiento. Nutrientes. lo cual se garantiza con un previo inóculo. Un gran aumento de ácidos hará reducirse el pH que inhibirá progresivamente a las bacterias metanogénicas hasta bloquear completamente el proceso anaerobio. Las cenizas de soda (carbonato de sodio) constituyen una variante más costosa. que fermente no más de 21 días. Ello hace que disminuya la producción de metano y aumente el contenido de dióxido de carbono y se produzcan olores desagradables por el aumento del contenido de sulfuro de hidrógeno.6/F 1). como el agua con cal.Los ácidos grasos volátiles (AGV) y el acetato tienden a disminuir el pH del sustrato (Marchaim. Una vez que se haya restablecido el pH se puede continuar la alimentación del digestor pero en pocas cantidades. una entrada de elementos tóxicos o inhibidores en el efluente o una variación de temperatura. ácidos orgánicos. amoniaco. favorecen el desarrollo de la fermentación anaerobia. Si las bacterias metanogénicas no alcanzan a convertir rápidamente los AGV a medida que lo producen las bacterias acetogénicas. Una disminución del pH trae como resultado la inhibición del crecimiento de las bacterias metanogénicas. 1992). pero previenen la precipitación del carbonato de calcio. El primero es parar la alimentación del digestor y dejar que las bacterias metanogénicas asimilen los AGV. el equilibrio CO2 – bicarbonato opone resistencia al cambio de pH. de esta forma aumentará el pH hasta un nivel aceptable. Ácidos volátiles. Un síntoma típico de mal funcionamiento de los digestores es el aumento de la concentración de los ácidos volátiles en el efluente. Relación C / N Las características nutritivas del estiércol de cerdo con respecto a la relación Carbono-Nitrógeno-Fósforo (C 250/N 6. Si la proporción carbono / nitrógeno (C/N) es superior a 30:1 en los residuos que deben ser digeridos. estos se acumulan y disminuyen el pH en el digestor. la relación N/P adecuada es 1/5 a 1/7. debido a la presencia de compuestos disociados como bicarbonatos. metanogénicas y no metanogénicas. De manera general el pH se mantiene bastante estable a pesar de la producción de ácidos por las bacterias ya que en el medio fermentativo se generan sustancias tampones que garantizan un rango de pH adecuado.

llegan a ser tóxicos cuando alcanzan una cierta concentración en el sustrato. los residuales de granjas se deben diluir antes de ser tratados. lo que se logra aumentando las diluciones de entrada del material. La concentración óptima depende de la temperatura. Según los requerimientos operacionales para un reactor anaerobio. 1974). todo el exceso de nitrógeno permanece sin digerir en los residuos y se pierde en el aire cuando se aplica el estiércol como abono. que se volatilizan durante la incineración a temperaturas superiores a 500º C (AOAC. de esta forma la concentración de C en el fermentador se reduce cuando las bacterias recobran el N faltante. Eficiencia. Si la relación es baja. pueden provocar inhibiciones y afectaciones en el crecimiento de las bacterias metanogénicas. La fermentación de biogás requiere un cierto rango de concentración de MS que es muy amplio. originando que el proceso de fermentación se detenga y posteriormente el material perderá el N remanente. Representa la velocidad de conversión de la materia orgánica a biogás y fertilizante. La eficiencia de la producción de biogás se determina generalmente expresando el volumen de biogás producido por unidad de peso de MS o SV. pero el proceso global será mucho más lento que si el material alimentado tuviera una relación más adecuada. La MO o sólidos volátiles (SV) se refiere a la parte de la MS o sólidos totales (TS). Este parámetro es calculado como la materia seca total (MS) o materia orgánica (MO) que es cargada o vertida diariamente por metro cúbico de volumen de digestor. Se debe tener en cuenta que el uso excesivo de desinfectantes en los corrales. los que teóricamente deben ser convertidos a metano. al igual que los antibióticos en los animales. el contenido de MS no debe exceder el 10% en la mayoría de los casos (Oler. Por eso. Diferentes metales. Elementos tóxicos. parte del carbono se oxidará a CO2. En el proceso de asimilación de N. el ión amonio y especialmente los metales pesados. la reducción de los sólidos volátiles o por la reducción de la demanda química de oxígeno (DQO).proporción más elevada. Nivel de carga. los niveles dentro de los digestores deben mantenerse por debajo de los 2000 mg / litro. Para un correcto funcionamiento. 1991). Dado que el proceso de fermentación acaba una vez que se ha consumido todo el carbono. De esta eficiencia depende la calidad del biogás y del fertilizante. usualmente desde 1% al 30%. La idea de la digestión anaeróbica es convertir todo el carbono posible a CH4. con la menor pérdida posible de N. Algunos aparatos en los cuales se podría utilizar son: • • • • • Estufas Lámparas Refrigeradores Calentadores Incubadoras 19 . por el contrario el C se terminará antes que el N. Los SV contienen componentes orgánicos. El biogás es usado como cualquier otro combustible para uso doméstico e industrial. Entonces la digestión puede continuar. pues trazas de estos antibióticos pasan a las heces fecales y son arrastrados por el agua junto con restos considerables de desinfectantes (Krebs. Se puede medir por la variación del contenido de carbono. el prerrequisito indispensable es que exista la disponibilidad de quemadores diseñados especialmente para operar con biogás. 1980). Los residuales de animales pueden tener un contenido de MS mayor del 10%.

Se ha calculado que 1 m3 de biogás utilizado para cocinar evita la deforestación de 0. la producción de biogás puede imponerse sobre sistemas de tratamiento aeróbicos tradicionales. con el gas propano y la electricidad en la refrigeración y con la gasolina o el diesel. la planta de biogás compite con el estiércol fresco y con los fertilizantes químicos. 1998). sobre todo en lugares donde el servicio es deficiente o no existe. potasio (K). magnesio (Mg) y elementos menores contenidos en el líquido alimentado al biodigestor.25 kw / h de electricidad Generar 6 horas de luz equivalente a un bombillo de 60 watt Poner a funcionar un refrigerador de 1 m3 de capacidad durante 1 hora Hacer funcionar una incubadora de 1 m3 de capacidad durante 30 minutos Hacer funcionar un motor de 1 HP durante 2 horas En el mercado de los abonos. el aprovechamiento energético de los residuos orgánicos. En el caso del nitrógeno. la cual se puede regenerar con exposición al aire libre. ya que permite un ahorro de la cantidad de otros abonos convencionales sin disminuir la productividad y además presenta un aumento de la productividad al compararla con la de suelos no abonados. El m3 de biogás puede reemplazar 0. H2S) que representan del 5 al 10% del volumen total de material de carga. lo que previene en gran medida la destrucción de los bosques. su higienización y el mantenimiento del valor fertilizante de los productos tratados. mientras que la mayoría de los nutrientes nitrógeno (N). Para la conservación de los aparatos operados con biogás. En el mercado de tratamiento de residuales. Un metro cúbico de biogás totalmente combustionado es suficiente para: Generar 1.335 ha de bosques con un promedio de 10 años de vida de los árboles (Sasse.7 litros de gasolina.46 kg de gas propano. 0. El aire debe inyectarse con cuidado al filtro y puede hacerse con bombas para acuarios. fuentes energéticas utilizadas usualmente en la cocción.6 litros de ACPM ó 2 kg de leña. Los nutrientes anteriores son esenciales para las plantas. 0. Debido a que en el proceso de fermentación solo se remueven los gases generados (CO2. las cuales pueden ser aprovechadas directamente por la planta. Debe notarse que en los casos donde el estiércol es secado al medio ambiente. por tal razón el efluente del fermentador anaeróbico puede usarse como fertilizante orgánico. se pierde alrededor del 50% del nitrógeno. CH4. que son mucho más caros y complejos. el gas propano y la electricidad. las velas y la electricidad en la iluminación. especialmente en los motores se debe extraer el sulfuro de hidrógeno (H2S) contenido en el gas. Los beneficios económicos y ambientales de la digestión anaerobia están ampliamente documentados. se conservan durante el proceso de digestión. buena parte del mismo. Para esto se puede utilizar la viruta de hierro. la planta de biogás compite con la leña. 1989). como combustible para motores. 20 . El proceso se configura como uno de los más idóneos para la reducción de las emisiones gaseosas de efecto invernadero.• Motores de generación eléctrica En el mercado de los energéticos. Estudios realizados en Cuba han demostrado que el uso del efluente líquido representa económicamente más beneficio que el propio biogás (Carballal. Para lograr esta purificación se emplean varios sistemas: • Filtros de óxido de hierro (FeO2). presente en el estiércol en forma de macromoléculas es convertido a formas más simples como el amonio (NH4+). fósforo (P). con el kerosene.

A pesar de esto. Aunque este proceso es caro para hacerlo rutinario en la purificación del biogás debido al calentamiento periódico al que tiene que ser sometida esta sustancia para su regeneración. Esta cantidad debe suministrarse diariamente. trietil amina. Por otro lado. 21 . Se puede inyectar aire en una proporción del 3% al 5% directamente al digestor o al sitio de almacenamiento del gas. Esta componente afecta cuando el gas se utiliza en la operación de maquinaria. hidróxido de calcio. Aprovechamiento de la condensación de agua. El dióxido de carbono es eliminado para aumentar el valor del biogás como combustible. la eliminación del ácido sulfhídrico no es de importancia. El agua puede ser eliminada si se pasa el gas a través de cal viva. si el uso que se le da al gas es sólo para combustión. la operación de absorción resulta sencilla mediante el paso del gas a través de agua de cal. el ácido sulfhídrico se presenta en pequeñas cantidades. alcanzando remociones de un 30 a 40% del ácido. casi imperceptibles. El hidrógeno aumenta el poder calorífico del gas. aunque con ello se afecta el porcentaje de bióxido de carbono. el contenido de H2S pasa de 0. la cual absorbe el dióxido de carbono (y también el sulfuro de hidrógeno). con el fin de que el H2S se descomponga en agua y azufre elemental. El uso de este absorbente deja de ser práctico y costeable cuando se trabaja a gran escala. Cuando se condensan grandes cantidades de vapor de agua del biogás. y aún más. El método necesita mucha atención por cuanto el agua de cal se agota y necesita recambiarse frecuentemente.• • • Adición de FeO2 al sustrato. 1983). El agua de cal puede sustituirse por una solución acuosa de etanolamina. cuando el ciclo de digestión se alarga más de treinta días. Este método es muy usado en climas fríos. Un análisis de costo – beneficio de la ganancia de poder calorífico contra consumo de reactivos. de agua y de energía llevarán sin duda a concluir que es más ventajoso usar el gas con CO2. En general los campesinos prefieren un gas menos eficiente que tener tiempo ocupado en el control del mismo. lo que trae como consecuencia su preparación frecuente si no se obtiene comercialmente. Adicionando 500 g por cada 4000 lt de sustrato. se absorbe allí mismo grandes cantidades de H2S. El suministro de aire debe ser controlado. Esto también es causa de baja efectividad en el momento de la combustión de gas.2% a 0. Purificación del biogás La purificación del biogás no es más que la remoción del dióxido de carbono y el sulfuro de hidrógeno. carbonato de potasio e hidróxido de potasio. aumenta la capacidad de almacenamiento así como incrementa la presión de los tanques de almacenamiento. Por adición de aire. pues requiere algo del calor producido para elevar su temperatura de ignición. en este caso. A medida que la humedad es menor. para no crear una mezcla explosiva. pues ayuda al deterioro del metal. El método químico más simple y eficiente de remoción del dióxido de carbono es su absorción en agua de cal. por lo que en las pequeñas granjas esta labor se considera innecesaria. El sulfuro de hidrógeno se elimina para disminuir el efecto de corrosión sobre los metales que están en contacto con el biogás (Hesse. La presencia de bióxido de carbono en el gas presenta el aspecto más grave: reduce el poder calorífico del combustible.07%. se emplean sustancias como dietil amina. por lo que no es necesario eliminarlo. Para grandes plantas de biogás y otras específicas donde los aspectos técnicos son menos onerosos existen justificaciones económicas para la purificación. Para las comunidades rurales es más práctico no ocuparse de la remoción del dióxido de carbono. Este azufre se puede adicionar al abono líquido resultando benéfico para el suelo. la facilidad de combustión es mayor.

El dióxido de carbono es bastante soluble incluso en agua neutral (878 cc / litro a 20º C) bajo presión atmosférica. con una temperatura ambiental promedio de 24 °C y un tiempo de retención de 10 días. Tabla 2. Además de lo anterior. Valle. pero recientemente se han estado instalando con el fin principal de disminuir la contaminación de las aguas residuales y el impacto de las explotaciones porcinas sobre el ambiente. así que el lavado con agua ordinaria es quizás el método más sencillo de eliminación de impurezas. A alta presión. 2. y la producción del biogás al que pueden darse diversos usos. El alga es filtrada para ser usada como alimento de cerdos o patos. Reducción de la Contaminación Cuando se hacen vertimientos puntuales o a cuerpos de agua. el material resultante de la biodigestión o efluente presenta mejores características como abono por tener los nutrientes en una forma más disponible. dependiendo del tiempo que permanezca el residuo dentro del biodigestor y de la temperatura. Durante los primeros años.1. 2.1 muestra el promedio de reducción de estos dos parámetros en un sistema de biodigestores en la Reserva Natural Pozo Verde en Jamundí.3. los biodigestores reducen la carga contaminante de las aguas residuales. Los principales beneficios obtenidos con los biodigestores se dan en la reducción de la carga contaminante de las aguas residuales. El CO2 es soluble en agua mientras que el metano no lo es. Con este método se asegura una disminución del contenido de H2S de aproximadamente 120 ppm o 0. a 1050 msnm.Otra alternativa es utilizar otro residual fuertemente alcalino como medio de absorción de estos gases como son los efluentes de cultivos de microalgas. el principal objetivo de la instalación de biodigestores plásticos era la producción de biogás. Jamundí. El agua que queda como resultado de esta reacción contiene carbonato de hidrógeno la cual es rehusada en el cultivo de las algas. la solubilidad del CO2 aumenta proporcionalmente permitiendo que la concentración de metano en el biogás se incremente (Lau-Wong. 1986).1 Descontaminación promedio en dos biodigestores plásticos en la Reserva Natural Pozo Verde. En este sistema se tratan diariamente entre 17 y 20 m3 de aguas residuales provenientes del levante y ceba de cerdos y de un establo para ordeño de ganado. La tabla 2. Además de los métodos tradicionales de desulfuración con limaduras de hierro existe un procedimiento basado en la adición de aire al 1.5% del volumen de biogás producido (Henning. o bien como aditivo y el agua residual que tiene un valor de pH de 10 o más y es almacenada en un tanque cilíndrico. 1986). Valle del Cauca. Parámetro Entrada al biodigestor Demanda Bioquímica de Oxígeno5 (mg/l) 3095 Sólidos Suspendidos Totales (mg/l) 3300 22 .3 EFECTIVIDAD DE BIODIGESTORES TIPO CIPAV EN EL TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES DE EXPLOTACIONES PORCINAS Los biodigestores plásticos han sido probados en Colombia durante más de 15 años en el tratamiento de aguas residuales de la producción porcina. El líquido efluente del digestor es vertido directamente en un tanque de gran tamaño para producir el alga Spirulina.012% en volumen de biogás. medida en términos de Demanda Bioquímica de Oxígeno (DBO) y Sólidos Suspendidos Totales (SST) en un 60 a 90% después de pasar por el biodigestor. Esta agua se hace atravesar en contracorriente al biogás.

Esto significa que cada m3 de biogás puede reemplazar 0. el gas no quemará con eficacia y se obtendrá menos calor.6 y los 12.8 litros de petróleo diario.Salida del biodigestor Porcentaje de remoción 2.5 m3 por día. proporcionando un valor real de 3. Si bien es posible mantener la llama en el quemador a presiones inferiores a los 2.300 Kcal por m3. la cantidad de materia orgánica.2 Producción de Biogás 347 89% 305 91% La composición del biogás varía de acuerdo a la composición de la carga empleada. tales como el vapor de agua o el sulfuro de hidrógeno.3. 1996). Se estima que una vaca mantenido a cubierto proporciona el equivalente a 1. utilizando la equivalencia de que 1 litro de petróleo equivale a 1. tal como el cloruro cálcico y de este modo se evita el que se produzca algún tipo de condensación en el conducto del gas. las emanaciones tóxicas de monóxido de carbono y de hidrocarburos sin quemar se reducen aproximadamente a la mitad. así como las no combustibles del gas original. el valor calorífico del metano puro es de 14. En teoría. lo que le sitúa por encima del petróleo (entre los 11.2 m3 de gas. puede diseñarse un quemador para el gas procedente del digestor. su composición es muy similar a la del gas natural. El poder calorífico del biogás es de 4. con el fin de eliminar el agua absorbida. Productos resultantes de la biodigestión del estiércol Biogás El gas que se produce durante la descomposición tiene un valor calorífico de 5.5 y 52. Bui Xuan An et al.7 kWh / kg. que quema en un determinado quemador con un rendimiento de un 60%. Pero incluso después de estar purificado. Los indicios de sulfuro de hidrógeno pueden eliminarse haciendo pasar el gas a través de limaduras de hierro.5 kWh / m3.8 kWh/m3. dado que la correcta combustión depende también de la presión a la que se suministra el gas. Una vez se ha purificado el metano. entre 22. 1989. A su vez.4 kg de combustible diesel o usarse para cocinar 3 comidas al día para cuatro personas (Polprasert.3 kilonewtons por metro cuadrado (kN/m2) de gas. El metano únicamente puede licuarse a presiones de 34. por tanto. ya que ambos gases reaccionan con ella para formar carbonato cálcico y carbonato amónico.3 y 0.500 a 6.7 m3 por cada m3 de biodigestor. Cuando una máquina de combustión interna se alimenta con gas natural o con metano producidos por residuos y no mediante derivados del petróleo. condensación que produciría un enmohecimiento de los conductos de acero ligero. El proceso de purificación elimina las porciones corrosivas. el metano no puede arder en un quemador ordinario de gas natural. El vapor de agua puede eliminarse haciendo pasar el gas a través de un elemento desecante. Un biodigestor de 75 m3 de capacidad genera. las cuales pueden luego regenerarse mediante su exposición al aire. la temperatura y el tiempo de digestión. Singh (1971) proporciona unas cifras para el metano sin purificar.000 kN / m2 aproximadamente. La producción de biogás en biodigestores de flujo continuo oscila entre 0.3 kWh / kg). Tanto el dióxido de carbono como el amoniaco pueden eliminarse haciendo pasar el gas a través de una lechada de cal.2 kwh/m3. El cloruro cálcico puede regenerarse mediante el calor. 23 .6 a 7. con un valor calorífico de 5. una vez que se han eliminado los componentes corrosivos. dependiendo del tiempo de retención y la temperatura.

El nitrógeno. Colombia. El calcio. pero estos se hacen más disponibles para las plantas (Polprasert.01 Biodigestor Reserva Pozo Verde Biodigestor Hacienda Lucerna El nitrógeno del efluente. 1992).07 Fósforo (%) 0. Mediante el proceso de biodigestión. Las cantidades de fósforo y potasio que se pierden por lixiviación son muy pequeñas en suelos que no 24 . magnesio y azufre también son macronutrientes. aunque el secamiento del efluente antes de usarlo causa la pérdida del 97% de esta forma de nitrógeno.045 Calcio (%) 0. estos compuestos son desdoblados dejando los nutrientes en formas simples y fáciles de asimilar por las plantas.2. Aunque el nitrógeno amoniacal se fija mejor en el suelo. Generalmente el amoníaco absorbe iones de hidrógeno tan rápidamente como penetra en el suelo: NH3 + H+ NH4+ Las pérdidas de amonio aparecen cuando los suelos son alcalinos en la superficie y especialmente cuando son de textura gruesa con una baja capacidad de intercambio catiónico y donde altas temperaturas provocan rápida evaporación de agua. El efluente en el estado acuoso no se presta a la pérdida de amonio por volatilización.063 0.3 Contenido de nutrientes en el efluente de biodigestores plásticos (Pedraza.13 0. Esto hace que el nitrógeno amoniacal sea más resistente a la lixiviación que otras formas de nitrógeno en el suelo. carbohidratos y lípidos.3 se presenta el contenido de nutrientes en el efluente de dos biodigestores en el Valle del Cauca. Durante la descomposición de las proteínas de la materia prima. el nitrógeno es liberado en la forma amoniacal (NH4+).02 Magnesio (%) 0. 1995). En la tabla 2. 1989). por ser un catión. reacciona con las cargas negativas de la materia orgánica o las arcillas del suelo. 1989. Gracias al proceso de biodigestión anaeróbica el nitrógeno pasa a formas más asimilables e incrementa su disponibilidad.1 0. mientras el fósforo y el potasio no se ven afectados. Esta forma de nitrógeno. Además de su valor para proveer nutrientes.01 0. pero normalmente están presentes en el suelo en cantidades suficientes para el crecimiento adecuado de las plantas.018 0. Nitrógeno (%) 0. el fósforo y el potasio se consideran los nutrientes más importantes dentro de un programa de fertilización. Marchaim. el efluente ayuda a mejorar las propiedades físicas del suelo contribuyendo a recuperar áreas con suelos degradados (Polprasert. Las dos granjas empleaban principalmente excretas porcinas en la alimentación de los biodigestores.01 Potasio (%) 0.3. es sujeto a volatilización si se presentan las siguientes condiciones: NH4+ + H2O + OH NH3 + 2 H2O Amonio Gas amoníaco Afortunadamente estas condiciones se dan raramente y por ello la volatilización de amonio en muy pocas oportunidades es un problema. En los biodigestores no se destruye ninguno de los nutrientes presentes en los desechos. Tabla 2. Casos de los demás macronutrientes.3 Producción de abono Los nutrientes presentes en las excretas se encuentran usualmente ligados a formas orgánicas complejas tales como proteínas. como los de nitrato y nitrito.

Todo esto hace que la materia orgánica sea de una de las herramientas más importantes en la lucha por impedir la erosión y conservar el suelo. La única excepción es el nitrógeno pues de 1 a 2% se pierde en el biogás. También aumenta la infiltración de agua al suelo. Durante la descomposición anaeróbica. El fósforo es ocupado por las plantas en cantidades pequeñas (de 4 a 40 kg/ha) y tiende a acumularse en el suelo. las plantas obtienen estos tres nutrientes directamente del agua o del aire y su pérdida no llega a ser importante cuando el efluente es usado como fertilizante. Esta pequeña pérdida tiene poco efecto sobre la conservación de nitrógeno en el efluente. 25 . Efectos del efluente sobre las propiedades físicas y químicas del suelo. Valor fertilizante del efluente. mientras que los nutrientes del efluente son absorbidos más lentamente. En el caso de estos últimos se estima que de un 30 a un 35% del nitrógeno y de un 15 a 20% del fósforo y potasio se pierde por lixiviación. Dentro del humus se presentan varios tipos de grupos reactivos de alta importancia. La naturaleza del suelo determina la disponibilidad del fósforo. Estos grupos atraen y almacenan nutrientes del suelo en formas utilizables por las plantas. porque se aplica más fertilizante químico del que puede ser utilizado. se aumenta la capacidad de intercambio catiónico del suelo. Características generales del efluente.sean muy arenosos o sujetos a inundaciones. una con un fertilizante químico y la otra con estiércol animal descompuesto anaeróbicamente. hidrógeno y oxígeno constituyen aproximadamente el 97% del biogás y representan las únicas pérdidas significativas de nutrientes de la materia prima. como un mejorador físico y químico del suelo. Sin embargo. Tales grupos también provocan la cementación de partículas de arcilla. Esto indica que. lo que significa que habrá más agua disponible para las plantas. se metaboliza hasta un 50% de la materia orgánica colocada en el biodigestor.8 mg/lt de agua. La estabilidad biológica del efluente es evidente por el hecho de que no existen malos olores ni atracción de moscas. Debido a dicha cementación los agregados formados soportan mejor el impacto destructivo de las gotas de lluvia que de otra forma desmenuzarían las partículas del suelo y las harían más susceptibles a la erosión hídrica. El resultado es un almacenamiento acumulativo de sustancias nutritivas debido a la presencia continua de los nutrientes del efluente en el suelo. Los demás nutrientes presentes en la materia prima que son esenciales para el crecimiento de las plantas y que estas adquieren del suelo se conservan dentro del efluente. En un experimento. Así. con la excepción del nitrógeno y a veces el calcio. haciendo más estable la estructura del suelo lo que le da una buena condición física y lo hace más resistente a la erosión. La que queda sin digerir pasa por fuera en el efluente. se da 5 veces más pérdida de nitrato y contaminación de agua subterránea que con el orgánico. El efluente se usa como fertilizante y la materia orgánica se utiliza también en la forma de humus. El carbono.2 mg/lt de agua y en las parcelas fertilizadas con abono orgánico llegaron solo un promedio de 8. con el fertilizante químico. El efecto fertilizante del efluente no es tan marcado como el de los fertilizantes químicos pues estos últimos suministran en forma rápida sus nutrientes a las plantas. Las concentraciones de nitratos lixiviados por el agua en las parcelas tratadas con abonos químicos llegaron a un promedio de 48. dos parcelas idénticas fueron fertilizadas. El potasio es absorbido por las plantas en cantidades mayores que cualquier otro elemento mineral. La mayor parte de la materia orgánica que queda sin digerir en el efluente se descompone en forma lenta por la acción de las bacterias aeróbicas en el suelo o en el agua y así no sirve como alimento para insectos y otras plagas dañinas a la agricultura. Otra consecuencia de este efecto de almacenamiento es la poca lixiviación de nutrientes del efluente con respecto a los fertilizantes químicos.

35 1.46 1.0 4.86 0. La masa celular que queda en el efluente es poca.La materia orgánica también alivia condiciones de compactación de suelos pesados. Además.25 1.3 3. sino también un aumento del riesgo de pérdidas de nitrógeno por volatilización después de la aplicación al campo.78 0.73 0.4 1.24 0.39 1.24 14.06 0.11 0.43 1.3 2.4 3.90 0.26 16.08 0.51 1.41 0.4 0.6 4. muestra 3. El aumento del contenido de nitrógeno amoniacal n sólo trae consigo un aumento del nitrógeno disponible para las plantas.24 15.37 4.99 1. muestra 7. donde la aplicación del efluente fue más efectiva que la del afluente.16 0. origina una reducción de la relación carbono: nitrógeno en el primero.0 7. muestra 5.52 0.5 1.05 0. el nitrógeno orgánico en el efluente puede ser mineralizado más rápidamente que el incorporado en la materia orgánica del afluente y así aumenta también su disponibilidad para las plantas.0 0.33 1.1 0. Composición química del afluente y del efluente del biodigestor Material Afluente 1.41 0.57 9. Así. las plantas están en capacidad de sobrevivir condiciones de sequía y los nutrientes del suelo no se lixivian tan rápidamente de la zona radical.0 3.37 0. muestra Promedio 2. La explicación de este fenómeno se encuentra en las transformaciones de los desechos en el biodigestor. usando cantidades netas similares de nutrientes.3 8. se puede observar un ligero aumento del contenido de fósforo y potasio en el efluente. siendo entre 10 y 20% del carbono inicial de la materia prima.8 0. haciéndolos más friables y dándoles más aireación y por tanto produciendo una condición más favorable para el crecimiento de raíces y la adquisición de nutrientes del suelo. muestra Promedio Efluente 4. muestra 2.05 0.4 0.0 0.20 1.79 0.6 4.03 0.04 0.05 0.23 10. por efecto de la producción de biogás.12 0. la materia orgánica aumenta la capacidad de almacenamiento de agua por el suelo.39 1.9 Sólidos totales % P K C NH4+-N N-org N-total C/N La fuerte disminución del contenido de carbono en el efluente en comparación con el afluente.82 0.6 4. especialmente para suelos de textura gruesa. En zonas donde la conservación del agua es importante.6 0.16 1.8 0.58 5.28 5.43 5.2 4.13 1. Examen de las propiedades de uso de compost y el efluente de biodigestor.41 1. La descomposición aeróbica de los sólidos volátiles también es completa. El efluente de biodigestor se considera muy estable biológicamente debido a la eficiencia de la descomposición de los sólidos volátiles de la materia cruda. Como consecuencia de esto.6 0. Poder fertilizante del efluente En la literatura internacional se encuentran algunos trabajos.4 10.0 0.2 4. pero la masa celular de las bacterias descomponedoras del compost es aproximadamente el 50% del substrato inicial. En 26 . muestra 6.21 4.3 0.04 0.

La facilidad de manipulación del efluente puede ser considerada superior a la del compost. transformándolos por hidrólisis en compuestos orgánicos solubles (ácido acético. La cantidad de efluente total puede ser reducida por el secamiento del agua. puesto que se transporta en un medio acuoso. CO2. las cuales incluyen obligatoriamente a las dos especies facultativas que pueden convertir los productos del primer grupo – los ácidos orgánicos de más de dos átomos de carbono. MICROBIOLOGÍA Y BIOQUÍMICA DE LA PRODUCCIÓN DE BIOGÁS Etapas del proceso biológico El proceso en que se produce el biogás consta de tres etapas fundamentales que ocurren simultáneamente (Thiman 1966. CO2 y acetato para las bacterias metanogénicas. La función de estos microorganismos en el proceso de la digestión anaerobia es el de ser donantes de hidrógeno. fundamentalmente butírico.comparación con el efluente. Posteriormente. tales como celulosa. H2. durante la descomposición se pierde el 50% del volumen inicial. De esta forma los carbohidratos se convierten en azúcares simples. Acetogénesis y homoacetogénesis. compuestos monocarbonados. liberando también CO2 e H2. proteínas y grasas entre otras. por ejemplo el butírico y el propiónico y los alcoholes policarbonados tales como el etanol y el propanol transformándolos en hidrógeno y acetato. pero autotróficamente. esta masa adicional volátil puede causar más problemas por presentar mayor riesgo de infestaciones por insectos y por la existencia de malos olores. hidrógeno y CO2 por un grupo de bacterias que aportan aproximadamente el 54% del hidrógeno que se utilizará en la formación de metano. Novoa y López 1991) las cuales se describen a continuación: Hidrólisis y Ácidogénesis. En el caso del compost. El compost y el efluente tienen el efecto persistente de nutrientes en el suelo. Además. El papel que desempeñan estos microorganismos dentro de los sistemas 27 . en ácidos grasos y glicerol y las proteínas se desdoblan en polipéptidos y aminoácidos. el compost necesita mezclaje y aireación durante su periodo de descomposición. La reducción de volumen inicial no es aplicable para el efluente puesto que la disminución de la materia orgánica durante la descomposición es poca. almidones. Por último. ácidos grasos orgánicos y otros compuestos policarbonados). En la homoacetogénesis ocurre igualmente la formación de acetato. La descomposición aeróbica produce únicamente el fertilizante mientras que de la anaeróbica se obtiene también el biogás. Los productos finales de la etapa anterior son transformados en acetato. esos productos son convertidos a ácidos orgánicos. López y Novoa 1991. se puede considerar el aprovechamiento de productos secundarios que se forman durante la descomposición y formación del fertilizante. En esta etapa las bacterias no metanogénicas actúan sobre los componentes orgánicos del sustrato. a partir de hidrógeno y dióxido de carbono. mientras el tiempo necesario para una masa de efluente depende del tiempo de retención hidráulica que normalmente varía entre 15 y 30 días. las grasas. propiónico y acético. Las bacterias acetogénicas productoras de hidrógeno. Esto significa más manipulación física y también la pérdida total del nitrógeno amoniacal que normalmente se cuantifica en un 25% del nitrógeno total. El compost requiere un procesamiento de 3 a 6 meses.

CO y la metilamina en acetato o pueden formar metano de la descarboxilación del acetato. pero no fermentadores de azúcares fundamentalmente. 1985). En este grupo se encuentran además los bacteroides. algunos son cocobacilos mayormente amilolíticos. ocasionalmente ácido láctico. generalmente curvos y a menudo en cadenas cortas. que generalmente aparecen en concentraciones de 104 – 105 ufc / ml durante su aislamiento. los Clostridium sp proteolíticos que fermentan los azúcares formando ácido láctico e isovalérico y los Clostridium sp proteolíticos. También se encuentran cocobacilos Gram (-) y bacilos de diferentes morfologías. ni amilolíticas y que desempeñan un papel importante en el mantenimiento de la anaerobiosis en el digestor. De todo este proceso va quedando un efluente que es líquido. muestran una extrema especificidad por el sustrato y producen como mayor y principal metabolito el gas metano (Macario y Macario. Mclnermey et al 1981). su presencia evita que se pierda H2 y CO2 durante el crecimiento sobre compuestos multicarbonados. así como glicerol. que son capaces de producir a partir de la celulosa. Las bacterias celulolíticas incluyen un grupo heterogéneo. La producción de biogás a partir de residuales porcinos es un proceso donde se da una microbiología muy variada. Están presentes bacilos Gram (+). no proteolíticas. el cual puede ser utilizado como bioabono o fertilizante por su riqueza en determinados nutrientes. En esta digestión. Sin embargo. estos son bacilos pleomórficos Gram (-) cortos o de mediano largo. participan diferentes géneros de bacterias metanogénicas que aparecen aproximadamente entre la tercera y novena semana después de comenzar la digestión de los sustratos en el biodigestor. Entre las bacterias metanogénicas. participan los géneros Methanobacterium sp en el que se encuentra en mayor 28 . ni en presencia de compuestos que fácilmente liberen oxígeno. A continuación se exponen los principales grupos y géneros implícitos en el proceso (Hobson y Shaw 1871. compuestos monocarbonados. degradando estos ácidos y alcoholes. Su rango de pH óptimo es de 7. que constituyen de un 20 a un 80% de las bacterias anaeróbicas. Las bacterias metanogénicas son bacterias estrictamente anaerobias que no crecen en presencia de oxígeno molecular. Clostridium sp amilolíticos que producen ácido acético y butírico como resultado de su fermentación. Las bacterias no celulolíticas incluyen los géneros Streptococcus sp.anaerobios no está bien dilucidado. Metanogénesis. fermentadores de mono y disacáridos. láctico y butírico. Kenealy 1982). así como trazas de ácidos fórmico y succínico.2 a 8. ácido propiónico. que son bacterias facultativamente anaerobias. Dentro del grupo de bacterias no metanogénicas se encuentran las bacterias celulolíticas y no celulolíticas (Leigh et al 1981. produciendo ácidos propiónico. que forman ácidos volátiles a partir de la celulosa. Es en este punto del proceso donde actúan las bacterias metanogénicas. lo que implica eficiencia termodinámica. menos agresivo en cuanto a poblaciones bacterianas que el afluente. Las bacterias metanogénicas transforman el H2. obteniéndose como productos finales del proceso metabólico gas metano (CH4). CO2.2 para su crecimiento utilizan sales de amonio como fuentes de nitrógeno. por ejemplo el metanol. ya que participan diferentes poblaciones de microorganismos que actúan simultáneamente en la degradación de la materia residual.

monóxido de carbono. Yugu et al. en el efluente del biodigestor participa además una microflora anaerobia. hidrógeno. el género Methanococccus presentado por cocos no dispuestos en sarcinas y no esporulados que producen metano a partir del acetato. el cual se asemeja al proceso que ocurre en el rumen de los animales pero en menor escala. 29 . que producen metano a partir de acetato. donde muchos microorganismos actúan estrechamente relacionados desde el punto de vista fisiológico. un bacilo Gram (-) de longitud variable. fermentan activamente las celulosas a ácidos orgánicos y las bacterias metanogénicas que fluyen en el rumen en concentración de 2 x 108 ufc / ml llevan a cabo una segunda fermentación produciendo metano (Timan. no esporulados. acetato. butirato y glicerol. 1992). que produce metano a partir de una mezcla de monóxido de carbono e hidrógeno o a partir del ácido fórmico. ácido fórmico e hidrógeno. butirato. bacterias reductoras del sulfato. También está el género Methanobacillus sp al que corresponden bacilos esporulados que producen metano a partir de hidrógeno y alcoholes primarios y secundarios. bacterias homoacetogénicas. 1984. puede mencionarse al género Methanosarcina sp representado por cocos dispuestos en sarcinas. Por otra parte.concentración la especie Methanobacterium formicicum. 1965). Por último. Dentro de la principal microflora anaerobia que actúa en el efluente se encuentran bacterias heterotróficas. no esporulado. Esta microflora actúa de forma simultánea y está íntimamente relacionada en las diferentes etapas del proceso. bacterias metanogénicas y las bacterias celulolíticas (Koster y Lettigan. ovales y cocos. bacterias acetogénicas productoras de hidrógeno. Los bacilos cortos.

0 2.2 / 1. En cada extremo de la fosa se construye una caja de ladrillo o cemento con un tubo al que se amarra el plástico.5 1.0 1. Capacidad del biodigestor. los más usados son los de 1.2 / 1. m m Granjas Pequeñas 3 11 15 40 50 67 84 100 118 1.5 / 2. m3 Ancho de la fosa.5 1. En Colombia se consigue en el mercado plástico tubular de diferentes diámetros.5/ 2.0 2.25 m para biodigestores pequeños (de 3 a 15 m3) y de 2.5 1. En el caso de construirse con dos bolsas calibre 8 el plástico se usa doble para darle mayor resistencia y duración.0 2.5 / 2.5 1. Para la caja de entrada y salida Biodigestores familiares (3 a 15 m3) Materiales necesarios por caja: 285 ladrillos medio bulto de cemento 0.5 / 2. Esta bolsa es instalada en una fosa cuyas dimensiones dependen del diámetro del plástico y del tamaño que se quiera dar al biodigestor.0 2.1 MATERIALES NECESARIOS Polietileno tubular calibre 8 con protección contra rayos UV para prolongar la vida del plástico. CONSTRUCCIÓN.5 / 2.2 / 1.5 m de diámetro para biodigestores de mayor tamaño.0 1. Longitud de la fosa.4 m3 de arena (80 paladas) 1 tubo de gres o cemento de 12 pulgadas Para la salida del biogás Un acople macho roscado de PVC de 1½ pulgadas Un acople hembra roscado de PVC de 1½ pulgadas Dos a cuatro ruanas de neumático de carro (dos a cada lado) 30 Granjas grandes .25 m3 de arena (50 paladas) 1 tubo de gres o cemento de 12 pulgadas Biodigestores industriales (mayores de 15 m3) Materiales necesarios por caja: 428 ladrillos 2 bultos de cemento 0.0 1. MANTENIMIENTO Y OPERACIÓN DE BIODIGESTORES PLÁSTICOS DE FLUJO COTINUO Los biodigestores plásticos de flujo continuo pueden construirse con una bolsa de polietileno tubular calibre 16 o dos bolsas calibre 8 con protección para rayos ultravioleta (UV).5 1. m Profundidad de la fosa.5 / 2.0 1.0 1.0 2.0 2.0 1.5 3 10 14 12 15 20 25 30 35 3.III.

en trabajos de investigación más exactos se opera con la parte sólida o materia seca del material de fermentación. se trabaja solamente con la parte orgánica de la materia seca. Para una planta de biogás sencilla son los siguientes: La cantidad diaria de material de fermentación El tiempo de retención (fermentación) (TR) La producción específica de gas al día (Gd) en dependencia del tiempo de retención y del material de fermentación. Además de estos materiales.Dos arandelas en aluminio de 15 cm de diámetro y agujero central de 1½ pulgadas 0. y manguera de polietileno de 1½ pulgadas para hacer la conducción del gas hasta el sitio de consumo. por esa razón. La carga del digestor.5 m3 / día ya son bastante altas. se utilizan determinados valores característicos. Esta indica con cuánto material orgánico es alimentado diariamente o cuánto material debe ser fermentado al día. cargas de 1. El porcentaje de agua varía en cada material de fermentación natural. Plantas grandes 31 . La carga del digestor se calcula en kg de masa orgánica por metro cúbico del digestor por día (kg MOS / m3 día). Para el proceso de fermentación son importantes sólo los componentes orgánicos o volátiles del material de fermentación. se necesitan 2 neumáticos usados de camión que permitan obtener correas largas de 5 cm de ancho. Largos tiempos de retención producen una menor carga del digestor.5 metros de tubo de PVC de 1½ pulgadas 4 – 5 metros de manguera flexible (manguera de aspiradora roscada) de 1½ pulgadas Para la válvula de seguridad 30 cm de tubo de PVC de 1½ pulgadas 1 “T” de PVC de 1½ pulgadas 1 frasco o envase plástico transparente Para la trampa de agua 1 “T” de PVC de 1 ½ pulgadas 20 cm de tubo de PVC de 1 ½ pulgadas 1 tapa de ajuste o roscada Para el filtro de ácido sulfhídrico Nota: Los materiales descritos aquí para la salida del biogás y la válvula de seguridad. Para las plantas de biogás sencillas. La masa orgánica seca (MOS o SVT). Para biodigestores familiares se usan los mismos materiales pero de 1 pulgada de diámetro y las arandelas con orificio de 1 pulgada. Por eso. son para biodigestores industriales. son usuales los siguientes conceptos y valores característicos: La materia seca (MS o ST). Aspectos a tener en cuenta en el dimensionamiento de una planta de biogás Para poder calcular el tamaño de una planta de biogás. Además.

La demanda bioquímica de oxígeno (DBO) es importante en la técnica de aguas residuales. porque hay más material de fermentación que bacterias de metano. En plantas de biogás sencillas. ya que indica el grado de contaminación de agua. se puede calcular el tiempo de retención efectivo según la siguiente fórmula: TR (días) = VD (1) – Cf (1 / día) Si se conoce el volumen del digestor y se desea un determinado tiempo de retención. Si la carga del digestor es demasiado alta. Ejemplo: 30 kg de estiércol más 30 litros de agua = 60 litros de carga de fermentación El volumen del digestor se obtiene con la siguiente fórmula: VD (1) = Cf (1 / día) x TR (días) Si se conoce el volumen del digestor y la cantidad de material de fermentación. Dimensionamiento del Digestor El tamaño del digestor –volumen del digestor (VD). La planta se queda estancada en la fase ácida. El grado de fermentación se mide en porcentaje. El tiempo técnico de retención o fermentación (TR o t) es el lapso durante el cual el material de fermentación permanece en el digestor y es el tiempo necesario para la completa fermentación del material. con la materia seca o con la masa orgánica seca. el grado de fermentación alcanza alrededor del 50%. La diferencia con 100% indica qué cantidad de material de fermentación todavía no ha sido fermentado. Este indica cuánto gas se obtiene en comparación con la producción total específica de gas. baja el valor del pH. En la práctica ella indica la producción de gas que se obtiene de un determinado material de fermentación durante un determinado tiempo de retención con determinada temperatura en el digestor. La producción específica de gas es indicada en relación con la cantidad de material de fermentación. Esto significa que la mitad del material de fermentación queda sin aprovechar. La cantidad de carga de fermentación se compone del material de fermentación (estiércol) y del agua de mezcla. La DBO mide la cantidad de oxígeno que es consumida por las bacterias durante el tratamiento biológico de aguas residuales.es determinado por el tiempo de retención (RT) y por la cantidad diaria de material de fermentación o carga de biomasa.con control de temperatura y agitación mecánica se pueden cargar con unos 5 m3 / día. se puede calcular la cantidad diaria de relleno con la siguiente fórmula: Cf (1 / día) = VD (1) – TR (días) 32 .

Si una planta de biogás no es cargada diariamente. se necesite menor tamaño de biodigestor en zona cálida que en zona templada o fría. el número de cerdos y el gasto de agua por cerdo.1 Temperatura Con base en la temperatura de la zona se define el tiempo de retención necesario. Tabla. estado fisiológico de los mismos y cantidad de agua usada en el lavado de las instalaciones. Esto hace que para tratar un volumen dado de residuos por día. entonces es necesario calcular la cantidad de excretas producida. PISO TÉRMICO – Temp ambiental promedio Cálido – más de 24 ºC Medio – 18 a 24 ºC Frío – menos de 18 ºC Consumo de agua según el tipo de explotación Tipo de explotación Cría Ciclo completo Ceba 3. con base en el número y tamaño de animales. que es el tiempo que debe demorarse el material a tratar en atravesar todo el biodigestor. y determinar la cantidad de agua usada en el lavado diario de las instalaciones. 3. sino con intervalos de varios días. La existencia de sistemas de pretratamiento de los residuos. 3. La forma más precisa de calcular la cantidad de aguas residuales generadas en la explotación es midiendo su caudal por día en el punto o puntos de colección o vertimiento. Por tanto los biodigestores ubicados en piso térmico cálido (temperatura ambiente mayor a 24 ºC) necesitan menos tiempo de retención que los ubicados en piso térmico templado o frío.2 Cantidad de Excretas o Aguas Residuales La cantidad de excretas o aguas residuales a tratar están en función del número de animales. Consumo de agua 35 30 20 DIAS DE TIEMPO DE RETENCIÓN 10 a 15 días 15 a 20 días 20 a 25 días 33 .2. El tiempo de retención aumenta por lo tanto análogamente. La importancia de la temperatura se debe a que la fermentación anaeróbica es llevada a cabo por organismos que crecen y actúan mejor a temperaturas altas.2.2 TAMAÑO DEL BIODIGESTOR En la determinación del volumen de biodigestión necesario influyen factores como la temperatura. Como esto no siempre es factible. disminuye la cantidad diaria de relleno (Cf). Producción de heces y orina en cerdos por cada cien kilos de peso vivo. Tiempo de retención necesario en biodigestores para cada piso térmico. tales como la separación de sólidos o los sedimentadores también influyen en la cantidad y calidad del residuo. con igual porción de material de fermentación (P). (ACP-CORNARECORANTIOQUIA. 1997).

de 104 m3 (4720 litros x 22 días).0 – 3.6 kg Cantidad total de excretas producida por día Cantidad de agua usada en lavado Total de agua residual a tratar = 3. 17 para clima medio y 22 para clima frío (ver detalle de rangos de TR en la tabla ¿?).02 7.6 5.7 – 3.ESTADO FISIOLÓGICO Hembra vacía Hembra gestante Hembra lactante Macho reproductor Lechón lactante Precebos Levante Finalización PROMEDIO (Kg) 4. con un gasto de agua por cerdo de 20 litros/día.8 – 10.72 2.640 litros ≅ 56.64 6. ubicada en clima cálido.26 RANGO (Kg) 3.3 6. 34 .81 8. Tiempo de retención recomendado Capacidad necesaria del biodigestor = 10 a 15 días (trabajaremos con 12 días) = 4720 litros x 12 = 56. por el número de días de tiempo de retención. la capacidad necesaria del biodigestor sería calculada de la siguiente manera: Cantidad de excretas por animal por día = Peso promedio de los animales x Producción de excretas por cada 100 kilos de peso = 57 kg x 6.00 7. de acuerdo a la zona climática donde se ubique la explotación.9 – 6.3 – 6.7 – 6. Producción de estiércol en una granja de ciclo completo de 100 hembras de cría.0 – 8.9 2.2 6.6 – 10. Si tomamos como ejemplo una granja de 200 cerdos de levante y ceba. la capacidad del biodigestor debería ser de 80 m3 (4720 litros x 17 días de TR) y si estuviera en clima frío. Si la misma explotación se encontrara ubicada en clima medio.6 kg x 200 cerdos = 720 kg/día = 20 litros/cerdo x número de cerdos = 4000 litros = 4720 litros/día Se asume en este caso que la densidad de las excretas (heces y orina) es muy cercana a 1.26 6. Nota: Se asumen 12 días de TR para clima cálido.6 m3 Se necesita un biodigestor de 57 m3 para esta explotación.26% = 3.4 2.6 5.9 6.5 La cantidad de aguas residuales producidas por día es la suma del agua empleada para lavar y la cantidad de excretas estimada.61 3. La capacidad necesaria del biodigestor se obtiene multiplicando la cantidad de aguas residuales producidas por día.

28 1. de animales 20 66 14 5 147 288 336 Peso promedio.38 5.529.16 351.72 2.67 5.1 41.Estado fisiológico Hembra vacía Hembra gestante Hembra lactante Macho reproductor Lechón lactante Precebos Levante Finalización Producción de estiércol como % del peso vivo 4.84 1.40 14.1 3.02 7.26 No.6 332 80 Total 1.4 205.16 2.208 Producción promedia de estiércol / animal / día granja ciclo completo Producción promedia de estiércol / animal / día granja cría Producción promedia de estiércol / animal / día granja ceba 35 .64 6.19 5.61 3.9 2.01 Producción total estiércol 147.38 28.26 6.663.22 2.6 356.5 16 35 Estiércol kg / cabeza / día 7.32 3.00 7.81 8. kg 160 180 190 200 3.62 0.36 735.

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