VALORIZACIÓN DEL ESTIÉRCOL DE CERDO A TRAVÉS DE LA PRODUCCIÓN DE BIOGÁS

Antonio Carlos López Pérez

ASOCIACIÓN COLOMBIANA DE PORCICULTORES FONDO NACIONAL DE LA PORCICULTURA

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INTRODUCCIÓN A partir de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente Humano en 1972 en Estocolmo ha crecido la conciencia sobre el deterioro del medio ambiente y sus consecuencias y en la Cumbre de La Tierra en Río de Janeiro en 1992 la mayoría de los Jefes de Estado se sintieron comprometidos con la problemática del medio ambiente. El informe “Nuestro Futuro Común” presentado en 1987 por la Comisión Brundtland introdujo el término de “desarrollo sostenible”el cual se convirtió en la base de cinco documentos de acuerdo de la Cumbre de la Tierra. Después de la Conferencia de Río, el concepto de desarrollo sostenible se ha vuelto fundamental a nivel nacional e internacional y se define como aquel que “satisface las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las futuras generaciones para satisfacer sus propias necesidades”. En Colombia este principio está consignado en la Constitución Nacional. Los problemas actuales para implementar el esquema de desarrollo sostenible en la agricultura se relacionan principalmente con las dificultades conceptuales y con la falta de metodologías operacionales. La agricultura sostenible abarca varios ámbitos, como la preservación de recursos naturales, las tecnologías limpias, las tecnologías de bajo costo con el mínimo uso de insumos industriales, cultivos orgánicos, etc. Las instituciones que rigen la política ambiental y que promueven el desarrollo sostenible deben decidir sobre la estructura de incentivos, diseñar las políticas y ser capaces de ponerlas en práctica, involucrar al sector privado y asegurar la participación de las comunidades. En el marco de desarrollo sostenible, impulsado por el Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial en coordinación con el sector empresarial, se estableció el Programa de Producción Más Limpia. La globalización de la economía, la necesidad de aumentar la competitividad de la industria nacional en los mercados mundiales, que exigen cada vez más la producción ambientalmente limpia y mayores controles ambientales, inducen un cambio progresivo hacia las nuevas tecnologías, más respetuosas con el medio ambiente. Cada año, la actividad microbiana libera entre 590 y 880 millones de toneladas de metano a la atmósfera. Cerca del 90% del metano emitido proviene de la descomposición de biomasa. El resto es de origen fósil, o sea relacionado con procesos petroquímicos. La concentración de metano en la atmósfera en el hemisferio norte es cerca de 1.65 partes por millón.

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FUENTES DE PRODUCCIÓN DE ENERGÍA Normalmente se habla en forma independiente de la energía solar y eólica. microturbinas y motores hidráulicos que podrían dar. d. destilación. Tabla . lo cual obliga que para su utilización se requiera contar con almacenamiento de energía para días nublados o de calma y ello hace que sus costos se eleven en un alto grado. en la producción de energía calorífica. La utilización de pequeñas caídas de agua. La fermentación anaerobia de desechos animales y vegetales bajo ciertas condiciones de presión y temperatura.000 m3 581m3 603 m3 242 m3 187 m3 6.847 22. Usos y aplicaciones de los diferentes sistemas de generación de energía Usos Alumbrado Cocina Bombeo agua Industria mecánica y eléctrica Industrias (eléctrica térmica) secado. bombeo de agua y disponibilidad de energía mecánica. estas fuentes de energía enfrentan grandes restricciones debido a su intermitencia y baja densidad.588 860 kcal / kw-hr ------Poder calorífico kcal / kg ------------6. Energía eólica. Energía hidráulica. alumbrado y cocción de alimentos. así como de ríos de pequeño caudal es sumamente atractiva mediante ruedas hidráulicas. Se basa en las distintas formas de utilizar la energía del viento. c. agua caliente. Sin embargo.I.138 Equivalentes a 1000 m3 de biogás 1. tanto en el ámbito doméstico. energía en forma continua para generación de energía eléctrica y energía mecánica. como en la industria. abriendo de esta manera la posibilidad de un sinnúmero de actividades productivas.185 8.052 28. a los sistemas integrados.357 10. Solar X X X Eólico X X X Hidráulico X X X Biogás X X X X X El poder calorífico del biogás lo convierte en un combustible apreciable.870 11. a.335 9.203 m3 776 kg 470 kg 526 kg 2 . Tabla. subrayando su disponibilidad ilimitada. Su aplicación será la generación de energía eléctrica. b. Digestores de desechos orgánicos. Su utilidad cubre el suministro de agua caliente para diversos usos domésticos o industriales y la requerida en el digestor para su carga y calefacción. Energía solar. mecánica o eléctrica al ser usado en caldera o en motores de combustión interna. Poder calorífico de diferentes combustibles y su equivalente referido al biogás Combustible Biogás Gas natural Metano Propano Butano Electricidad Carbón Petróleo Fuel Oil Poder calorífico kcal / m3 5. Se ha hecho énfasis en colectores planos en virtud de que su tecnología puede ser artesanal. produce gas metano en cantidad proporcional a la cantidad disponible de desechos.

Tener toda la energía directamente como energía calorífica. La temperatura crítica del metano es – 82º C (116.8 kg / cm2 (673 psi). se puede decidir la forma de energía en la que se va a transformar el gas. Se reduce el volumen del contenedor primario del digestor. además de complicarlo. de agua y de energía llevarán sin duda a concluir que es más ventajoso usar el gas con CO2. por lo que es difícil detectarlo. inodoro e insípido. Su volumen se reduce considerablemente y es posible abastecer cilindros para usar el biogás en vehículos con motor de combustión interna de cuatro tiempos. Se estaría comprimiendo 1/3 de gas que no es combustible. Con respecto al CO2 es necesario tratar el gas con soluciones de sosa o de cal para eliminarlo o reducirlo.5º F) y una presión crítica de 45.500 . Consumo de biogás en l/h y kcal / h considerando un poder calorífico de 6. Los problemas de mantenimiento son mayores. diseñados o adaptados para gas.920 2.408 1. Desventajas al comprimir el gas: Casi el 25% de la energía procedente del digestor necesita ser utilizada para comprimir el gas.520 12. Con ello se puede asegurar el incremento de su poder calorífico. La homogeneidad del gas aumenta por tener volúmenes considerables almacenados en el mismo punto. A su vez. Hay problemas de especialización de personal. ya que el equipo para licuarlo consume demasiada energía y lo hace incosteable en unidades de poca producción. compresión y almacenaje de biogás y conocer además el volumen producido por día. la eficiencia de compresión es 25%. El gas puede ser empleado en motores diesel o gasolina estacionarios. pero la economía del sistema lo afecta considerablemente. Tabla . Tener un sistema combinado como energía calorífica y energía eléctrica.000 kcal / m3 Lámpara de capuchón Quemador para estufa Quemadores para horno Estufa con 4 quemadores y 1 horno Soplete de gas para plomero Uso l/h 100 320 420 2068 250 3 kcal / h 600 1. Las presiones a las que con regularidad se comprime el biogás son de 7 a 10 kg / cm2 en instalaciones pequeñas.El biogás es incoloro. Estas alternativas serían básicamente: Tener toda la energía disponible como electricidad. Un análisis de costo – beneficio de la ganancia de poder calorífico contra consumo de reactivos. características que obligan a utilizar el gas en su estado natural. pero por tener una densidad menor que la del aire su peligrosidad asfixiante y explosiva disminuye al construir locales altos y con ventilación. de 28 a 35 kg / cm2 en instalaciones de tratamientos de aguas negras de tamaño regular y de 135 a 200 kg / cm2 en grandes instalaciones. Las posibilidades de fuga aumentan. Al decidir el sistema de lavado. Ventajas al comprimir el gas: Se facilita su transporte por tubería a los diferentes puntos de servicio.

Fase ácida. a la naturaleza homogénea de los sustratos típicos y a la falta de linearidad resultante de diversos tipos de inhibición. lípidos y proteínas a compuesto más sencillos como azúcares.h La situación de la digestión anaeróbica es bastante compleja en comparación con la mayoría de las fermentaciones aeróbicas estériles (por tanda o continuas). etanol. en parte. la digestión anaerobia. El proceso al igual que el compostaje se desarrolla por acción enzimática de los microorganismos que estabilizan la porción fermentable de los residuos a través de las diferentes etapas.03 1N **En donde u = ------. hr-1 Formadores de ácidos 0. hidrógeno y gas carbónico. son capaces de utilizar el hidrógeno y los ácidos precursores en la misma cantidad en que se producen. debida a una adición demasiado rápida de sustrato. Estas fases son: Fase hidrolítica. Los valores de u son aproximaciones.1 – 0. En la cual las bacterias descomponen los complejos orgánicos de los carbohidratos. Durante esta fase el pH en el digestor baja a valores menores a 5. según Bryant. El que uno de estos dos objetivos predomine sobre el otro depende de las necesidades de descontaminación del medio y/o de la naturaleza y origen del residuo. los productores de metano. último eslabón de la cadena. En esas condiciones. permite reducir la cantidad de materia orgánica contaminante y. La complejidad de la situación se puede deducir. analizando el siguiente cálculo de los valores de crecimiento específicos a 37º C de las tres poblaciones que participan en la digestión. Para evitar el problema de acidificación con frecuencia se utiliza una práctica de digestión que consiste en añadir el sustrato tan lentamente como sea necesario para que la tasa de producción de ácido y de otros productos intermediarios se mantenga baja al limitar el sustrato. Tabla.064 m3 (2.285 ft3) Motor de combustión interna Cinética del proceso digestivo 83 500 500 HP .ln ------t No No = número inicial de bacterias Desde luego existe la posibilidad de que las poblaciones se desincronicen. Velocidades de crecimiento calculadas a 37º C para microorganismos involucrados en la digestión anaerobia Clase de organismo Tasa de crecimiento u**. al mismo tiempo. las productoras de metano no pueden utilizar el ácido con la misma rapidez con que se genera. En la cual se forman formiatos. como método de tratamiento de residuos. Esto se debe a la participación de varias poblaciones diferentes de organismos. acetatos y propionatos. 4 . En este punto.3 Formadores de hidrógeno ? Formadores de metano 0. Este gas puede ser recogido y utilizado como combustible. La digestión anaerobia consiste en la transformación de la materia orgánica contenida en el fango en una mezcla de gases y dióxido de carbono (CO2) en ausencia de oxígeno. El ácido producido puede entonces inhibir a las productoras de metano y disminuir o frenar por completo la producción de gas.1 – 0. Lo que con mayor frecuencia ocurre es la formación excesiva de ácido. De esta forma. el valor de u es de cero y la situación conocida como “acidificación” es grave y bastante difícil de corregir.Refrigerador de adsorción 0. De esta manera. producir energía.

El proceso microbial es muy complejo y está integrado por múltiples reacciones paralelas y en serie. existen dos grandes clases de bacterias metanogénicas. En el proceso conocido como desnitrificación. con el objeto de eliminar el ácido sulfhídrico producido durante el proceso. en las que la temperatura se encuentra entre 50º y 60º C. el tiempo que se tarda en completar la digestión es variable y está en relación con ella. la descomposición anaerobia es posible con todos los compuestos orgánicos que contienen oxígeno en sus moléculas. considerar que ocurren los procesos básicos de la descomposición anaerobia. en condiciones anóxicas. su desarrollo es muy lento y son extraordinariamente sensibles a las variaciones que se producen en el medio que las alberga. es decir: desnitrificación. con formación de CO2. Los carbohidratos contienen oxígeno que puede ser usado como aceptador de electrones. propiónico y butírico. hidrólisis y fermentación acetogénica y metanogénica. El biogás producido en el digestor de contacto es conducido a un gasómetro de almacenamiento previo. Está totalmente comprobado que la digestión de los lodos se realiza a cualquier temperatura. En este sentido. mediante la reducción del metanol y ácido acético. hidrógeno y CO2. alcoholes. En la fermentación ácida. los nitratos y nitritos son usados por bacterias facultativas. Valorización del estiércol de cerdo a través de la producción de biogás La oxidación anaerobia se define como aquella en que la descomposición se ejecuta en ausencia de oxígeno disuelto y se usa el oxígeno disuelto de compuestos orgánicos. sin embargo. son primero hidrolizados en unidades moleculares más pequeñas y sometidos a biooxidación para convertirlos en ácidos orgánicos de cadena corta. como aceptador de electrones. carbohidratos. Las bacterias anaerobias actúan sobre el sustrato de la fase anterior formando metano y gas carbónico. los sulfatos y el CO2. una porción del carbohidrato es oxidado en CO2 y ácidos orgánicos mientras que otra porción es reducida en aldehidos. La digestión mesofílica es la más empleada hoy en día. El efluente sufre un proceso de calentamiento hasta elevar su temperatura por encima de los 35º C. por lo tanto. estimada como idónea para el desarrollo de las bacterias mesófilas. 5 . reducción de sulfatos. grasas.Fase metanogénica. que elimina la humedad. cuya temperatura óptima está entre 33º y 45º C y las termófilas. es decir ausencia de oxígeno y nitratos. nitratos y nitritos. En el tratamiento anaerobio se puede. los compuestos orgánicos de estructura compleja. interdependientes entre sí. El uso de los sulfatos y el CO2 como aceptadores de electrones requiere condiciones estrictamente anaerobias. proteínas. principalmente ácido acético. condiciones intermedias. cetonas y alcoholes. Las bacterias metanogénicas son organismos claves en el digestor. que ocurren simultáneamente. En su forma más elemental. cuyas temperaturas de desarrollo son muy diferentes: las bacterias mesófilas. Prácticamente. agua y nitrógeno gaseoso como productos finales. En este punto tiene lugar la dosificación de cloruro férrico. se puede considerar el proceso anaerobio de descomposición de la materia orgánica compuesto de dos etapas: fermentación de ácidos y fermentación de metano. de modo que el digestor pueda mantenerse a la temperatura media de proceso de 35º C.

butírico y valérico. las bacterias fermentativas producen y excretan enzimas hidrolíticas. por ello se considera muy importante proveer una población grande de microorganismos. el cual es el ácido predominante en la fermentación de carbohidratos. Durante esta etapa fermentativa no existe realmente estabilización. el residuo es reducido y la mayoría de la energía liberada en el catabolismo anaerobio permanece en el metano y no es utilizada en síntesis celular. y (3) fermentación de metano. (2) formación de hidrógeno y ácido acético. El CO2 producido también escapa como gas o es convertido en alcalinidad bicarbonácea. acetogénicas productoras de hidrógeno y acetogénicas consumidoras de hidrógeno producen básicamente hidrógeno. proteínas y grasas. La producción de crecimiento biológico es mínima puesto que el oxígeno de los compuestos orgánicos. metanol o hidrógeno como fuente de energía. principalmente. viable en presencia de oxígeno. La fermentación de metano en el proceso de digestión anaerobia ha sido esquematizada por Parkin y Owen. propiónico. un 13% del ácido propiónico y un 15% de otros productos intermedios. así como ácido acético. La bacteria del metano es estrictamente anaerobia y se cree que sólo puede usar ácido acético. licuefacción y fermentación. mediante transformaciones enzimáticas.En la fermentación metanogénica. Por ello. etapas realizadas por cinco grupos bacteriales principales. La población bacterial formadora de ácidos puede ser facultativa anaerobia. el hidrógeno debe ser removido pues es inhibitorio de las bacterias formadoras de ácidos. dióxido de carbono y agua. o sustrato. Este eslabón del proceso es esencial y puede limitar la fermentación de metano. hidrógeno y dióxido de carbono. En términos de DQO. Inicialmente las bacterias hidrolíticas. CO2 o hidrógeno. las metanógenas reductoras de CO2 y aceticlásticas producen metano. la mayor parte del metano producido provendrá de la fermentación del ácido acético. los microorganismos metanogénicos. diferentes para distintos residuos. Los grupos de bacterias fermentativas. metanol. la producción de metano en la digestión anaerobia fue esquematizada por McCarty. Estos compuestos son usados por las bacterias acetogénicas para producir ácido acético. Por otra parte. un sustrato orgánico concentrado y mezcla y temperatura uniforme dentro del reactor. sino una transformación de material orgánico complejo en compuestos más simples. posiblemente. por ejemplo ácido propiónico. Para la hidrólisis y licuefacción del material orgánico complejo y/o insoluble. aproximadamente un 72% del metano formado proviene de la descomposición del acetato por las bacterias aceticlásticas. es removido y reemplazado por hidrógeno. ácidos grasos y glicerol. convierten los productos de la fermentación ácida en CO2 y CH4. Para que la producción de ácidos sea continua. aminoácidos. cada uno con metabolismo dependiente de los otros grupos involucrados en el proceso. o anaerobia obligada. Para manetener una digestión eficiente debe haber producción de metano y debe mantenerse una concentración baja de hidrógeno. para lo cual el oxígeno es tóxico. incluyendo crecimiento. porque éste es poco soluble en el agua y se evapora con el gas que sale del reactor. adecuados para ser usados como fuente de energía y de carbón celular. Una vez hidrolizados los compuestos orgánicos complejos. las bacterias forman ácidos orgánicos. Los porcentajes reales serán. las bacterias del metano producen metano. fórmico. Las ecuaciones verbales que resumen el proceso anaerobio. butírico. el ácido propiónico se forma principalmente durante la fermentación de carbohidratos y proteínas. sin embargo. Según dicho esquema. El esquema supone una serie de tres etapas: (1) hidrólisis. en el proceso son muy importantes las bacterias que utilizan ácido acético y ácido propiónico. serían: 6 . dióxido de carbono y acetato. fermentan los compuestos de masa molecular baja como los azúcares. Se muestra la representación gráfica de Zeikus para la oxidación anaerobia de compuestos orgánicos. en condiciones estrictamente anaerobias. o una combinación de las dos. valérico y fórmico. La estabilización o remoción biológica anaerobia de DBO ocurre en la etapa de formación de metano.

Descomposición de ácido propiónico CH3CH2COOH + 0.CH3COOH + 0.5H2O ---------. Tabla 4. Descomposición de ácido fórmico 4HCOOH CH4 + 3 CO2 + 2H2O 5. Según McCarty las condiciones óptimas para un proceso anaerobio eficiente son: (1) Nutrientes suficientes.6. Reducción de CO2 Metanógenas reductoras de CO2 CO2 + 4H2 ---------------------------------- CH4 + CO2 CH4 + HCO3- 3. la fuente de formación de metano. (4) Ausencia de oxígeno y (5) Ausencia de sustancias tóxicas.1.2 Mecanismos típicos de formación de metano 1. (2) pH entre 6. Descomposición de metanol 4CH3OH 3CH4 + CO2 + 2H2O 7 .25 CO2 + 0. Algunos mecanismos típicos de formación de metano se muestran en la tabla 4.+ H2O CH4 + HCO32. a la vez.2. se incluyen en la tabla 4. (3) Temperatura en el intervalo mesofílico de 30 – 38º C o en el intervalo termofílico de 50 – 60º C. los cuales son.Materia orgánica + nutrientes Bacterias -------- células + Ácidos volátiles + Alcoholes + H2 + CO2 Bacterias ---Células + CH4 + CO2 Ácidos volátiles + Alcoholes + H2 + CO2 + Nutrientes Los principales productos de la fermentación ácida.1 Productos principales de la fermentación ácida Ácidos volátiles: Ácido fórmico HCOOH Ácido acético CH3COOH Ácido propiónico o láctico CH3CH2COOH Ácido butírico CH3CH2CH2COOH Ácido valérico CH3CH2CH2CH2COOH Ácido isovalérico (CH3)2CHCH2COOH Ácido capróico CH3CH2CH2CH2CH2CH2COOH Otros productos: Hidrógeno H2 Dióxido de carbono CO2 Metanol CH3OH Metilamina (CH3)3N Tabla 4. Descomposición de Ácido acético Bacteria aceticlástica CH3COOH --------------------------------CH3COO.75CH4 4.5 y 7.

por lo tanto.y el H2S permanecen en solución.5 H+ CO2 + HCO3. Descomposición de metilaminas 4(CH3)3N + H2O 9CH4 + 3 CO2 + 6H2O + 4NH3 Cualquier reacción o condición que impida la formación del metano produce una reducción de eficiencia en remoción de DBO en el proceso anaerobio.5 H2S + 0. con lo cual se disminuye la producción de gas y se deteriora la remoción de DBO. la reacción procede hasta los sulfuros. valor al cual ya no trabajan las bacterias metanogénicas. se consumen 2 g de DBOUC / g SO4.-S.+ SO-4 + 1. en el proceso anaerobio. debe mantener pH entre 6.5 HS. En el reactor.5 y 7.2.+ 0. Los sulfatos son primero reducidos a sulfitos y luego a tiosulfitos y azufre. pero si hay gran cantidad de sulfatos y poca materia orgánica. En un digestor de lodos. la alcalinidad oscila normalmente entre 1000 y 5000 mg / L – CaCO3 y los ácidos volátiles se encuentran en concentraciones menores de 250 mg / L. Las formas más comunes de sulfuros son la de HS. las reacciones metabólicas se detienen en los sulfitos y tiosulfitos. así como suficiente alcalinidad para prevenir pH < 6. Además. Si existe una proporción alta de materia orgánica / sulfatos. La presencia de bacterias reductoras de sulfatos afecta adversamente la metanogénesis: CH3COO.+ H2O En resumen. un agua con 100 mg SO4-S / L y DBOUC de 300 mg / L consumiría aproximadamente 200 mg / L de DBOUC para reducción del sulfato y dejaría sólo 100 mg DBOUC para producción de metano. el reactor debe carecer de OD. debe estar libre de sustancias inhibidoras como los metales pesados y los sulfuros.es completamente reducido a sulfuros. como la tasa de crecimiento de las metanógenas es lenta. las bacterias no metanogénicas y las metanogénicas deben estar en equilibrio dinámico. la DB no es removida de ella puesto que solamente se hace un cambio de materia orgánica en sulfuros. como el HS. 8 . Una de las reacciones que compite con la reacción metanogénica es la reducción de sulfatos a sulfuros por las bacterias reductoras de sulfato. operado apropiadamente.6.6. antes de ser reducidos a sulfuros. se deben proveer tiempos de retención prolongados. Esta reducción consume DBOUC que sería convertida en metano. las bacterias Ácidogénicas y las metanogénicas conforman una simbiosis que hace posible el proceso. Cuando el SO4.y el H2S.

pues los nutrientes como el nitrógeno se tornan más disponibles. A continuación se relacionan algunos aspectos de importancia de la digestión anaerobia.1 ¿Qué es un biodigestor? Un biodigestor es. especialmente las de gran tamaño. Las principales ventajas de los biodigestores son: Los residuos de la producción porcina no necesitan tratamiento antes de su inclusión en el biodigestor.8 kg de sólidos volátiles por día que pueden ser digeridos para producir 2 m3 de biogás que tienen el calor equivalente a 2 litros de propano. en términos generales. Se mantiene el valor fertilizante del estiércol. puede ser directamente usado como abono y como acondicionador del suelo. La materia orgánica resultante es lentamente o difícilmente degradable. Eliminación de ácidos grasos volátiles (AGV) y otros compuestos fácilmente degradables.II. un compartimiento hermético en el cual se fermenta la materia orgánica en ausencia de oxígeno. Ventajas del proceso de digestión anaerobia en relación a los factores que se indican. mientras los otros como el fósforo y el potasio no se ven afectados en su contenido y su disponibilidad. los cuales se pueden quemar en un generador para producir 3. Puede ser empleada en la cocción de alimentos.5 kilowats/día. La reducción de patógenos es mayor a 99% en 20 días de tiempo de retención hidráulica (TRH) de digestión mesofílica. más intensa cuanto mayor es el tiempo de retención. Cada 1000 kg de peso vivo de cerdo produce 4. el estiércol digerido no presenta olor desagradable y es un producto más estable. BIODIGESTORES 2. Esta producción neta de energía puede aumentar sensiblemente la rentabilidad de las explotaciones ganaderas. o efluente. Obtención de energía (biogás). La mitad o más del nitrógeno orgánico se convierte en amoniaco (NH3-N). el costo es relativamente bajo y se puede recuperar la inversión gracias a que se economiza en la compra de otras fuentes de energía y de abonos. Protección del ambiente por reducción de la carga contaminante de los residuos cuando se hacen vertimientos puntuales o a cuerpos de agua. En procesos térmicos posteriores se evitan problemas por volatilización de compuestos 9 . Para algunos materiales. La digestión anaerobia en un digestor puede reducir la DBO y los sólidos suspendidos totales (SST) en un 60 – 90%. Se reduce el problema de olores generado por el almacenamiento de estiércol en la granja. Como fruto de este proceso se obtiene un gas combustible que posee aproximadamente 66% de metano y 33% de bióxido de carbono. El área necesaria para el procesamiento de la excreta es menor si se compara con los sistemas de tratamiento aeróbicos. Una pequeña cantidad de fósforo (P) y potasio (K) se sedimenta como lodo en la mayoría de los digestores. Factor Variabilidad en la composición Malos olores y compuestos orgánicos volátiles Ventajas de la digestión anaerobia Homogeneización de la composición. Tabla. • El estiércol digerido es más fácil de almacenar y de bombear. El material resultante de la biodigestión. calefacción de cerdos pequeños o reemplazo de combustible en el funcionamiento de motores. Su manejo es sencillo y no requiere mantenimiento sofisticado.

lo cual favorece su manipulación y peletización. Reducción de materia orgánica degradable y mantenimiento de las concentraciones de nutrientes. Permite el tratamiento de mezclas con otros residuos para optimizar la producción energética (codigestión). Disminución muy significativa de la relación de alcalinidad para favorecer un proceso posterior de nitrificación. Hidrólisis de partículas de pequeño tamaño y coloidales. el consumo energético en este proceso será inferior al de la Nitrificación de la fracción líquida de la porcinaza fresca. La reducción o eliminación de AGV disminuye la fitotoxicidad a los cultivos por estos compuestos. Usualmente se construye en concreto o mampostería de ladrillo. Es un tanque donde se produce la fermentación anaeróbica. como tanque de compensación de presiones. A su vez. Balance energético positivo y proceso productor neto de energía renovable. y debido a la reducción de materia orgánica. lo cual favorece el diseño y aplicación de procesos posteriores de secado. El efluente. Distribución de partículas y de fracción soluble Consistencia Alcalinidad Balance energético Emisiones de gases de efecto invernadero orgánicos. el producto resultante presentará menor volumen. Biodigestor (reactor o fermentador). total o parcial. Plantas de tratamiento anaeróbico Los componentes básicos de una planta de tratamiento anaeróbico son: Tanque de mezcla. Su composición química. Recibe el material digerido o efluente. el contenido de materia orgánica y otras propiedades. Contribuye a disminuir las necesidades externas de energía para procesos térmicos posteriores. el gasómetro y el digestor pueden constituir un solo cuerpo o estar separados. con lo cual se facilita la separación entre fases solubles y en suspensión. Consistencia pastosa de la fracción sólida de la porcinaza digerida. Tanque de descarga. 10 . Lodo bastante fluido constituido por la fracción orgánica que no alcanza a fermentarse y por el material agotado (biomasa muerta). sirve además. En el caso de la lanta de cúpula fija. si el metano producido sustituye una fuente no renovable de energía. Reducción de sólidos totales y volátiles. Homogeinización en la distribución de partículas. dependen de las características de la materia prima utilizada y de factores ambientales. acero inoxidable y las plantas tipo balón con material plástico. El proceso contribuye a la disminución en la generación de gases de efecto invernadero. que luego se introduce en la cámara de digestión a través del tubo de entrada. y reducción de orgánicos solubles. manteniendo la misma riqueza fertilizante.Reducción de materia orgánica y total. Es una caja de mampostería o concreto donde se realiza la mezcla de estiércol y agua. El gasómetro. fibra de vidrio. y facilitar la gestión integral de residuos orgánicos en la zona de aplicación del plan (cogestión). Transformación de nitrógeno orgánico a amoniacal. Mineralización. Es la sección donde se almacena el gas. En caso de separar fase acuosa.

además de ser una construcción subterránea.2. 11 . Estos factores hacen obligatorio el uso de mano de obra altamente calificada para su diseño y construcción. de cúpula móvil y biodigestor tipo salchicha. bloques o ladrillos). bajo tierra en suelos estables y firmes. Tipos de biodigestores Principalmente se conocen en nuestro medio tres tipos de biodigestores: De cúpula fija. Estos biodigestores son de flujo continuo lo que permite la entrada y salida constante de fluido. De Cúpula Móvil Los biodigestores de este grupo tienen dos estructuras: la primera al igual que en los de estructura sólida fija.2. y la impermeabilización de la parte interna de la estructura a fin de evitar el escape de líquido y gases. Debido a la alta presión que pueden alcanzar en su interior y a la constante variación de la misma. Sin embargo. ello implica cierta complejidad en la construcción y costos adicionales en impermeabilizantes. bloque o ladrillo. A continuación se hace una breve descripción de cada uno de ellos: De Cúpula Fija Son aquellos armados en una sola estructura que por regla general es hecha en materiales rígidos (concreto. son que la presión de gas no es constante y que la cúpula debe ser completamente hermética. Biodigestor de Cúpula Fija o Tipo Chino El modelo de cúpula fija tiene como principal característica que trabaja con presión variable. sus principales desventajas. va enterrada y hecha en concreto. la segunda en la mayoría de los casos es una campana metálica que “flota” sobre la primera estructura. este modelo presenta la ventaja de que los materiales de construcción son fáciles de adquirir a nivel local. así como la inexistencia de partes metálicas que pueden oxidarse y una larga vida útil si se le da mantenimiento. se recomienda su construcción en forma de domo.

debido al uso periódico de pintura anticorrosiva. Tiene como desventajas que debido a su baja presión es necesario colocarle sobrepesos al balón para aumentarla. 1997). subproducto de las refinerías de aluminio. Su vida útil es corta. 12 . material vigente hoy principalmente en América Latina y Vietnam (Polprasert. Últimamente se ha experimentado con fibra de vidrio y se han obtenido buenos resultados. En los 70 fue usado un material de menor costo. La parte inferior de la bolsa (75% de volumen) se rellena de la masa de fermentación. Esta campana puede flotar en la masa de fermentación o en un anillo de agua. Las ventajas de este tipo de planta son que trabajan a presión constante y se puede determinar la cantidad de gas almacenado por el nivel de la campana. mientras en la parte superior de la bolsa (25%) se almacena el gas. y veinte años después se recurrió al PVC y al polietileno. De Estructura Flexible Los altos costos de inversión requeridos para la construcción de biodigestores de estructuras sólidas. donde el gas se almacena en la parte superior. Además. 1989. impiden que las personas con pocos recursos económicos tengan oportunidad de instalar uno de estos diseños. Como fruto de las investigaciones se han estado promoviendo biodigestores que van desde 3 hasta 100 metros cúbicos construidos con polietileno tubular calibre 8 con un diseño que incluye cajas de entrada y salida del material líquido. Generalmente. de aproximadamente 5 años y el material plástico debe ser resistente a la intemperie.Biodigestor de Cúpula Móvil Se caracteriza por tener un depósito de gas móvil a manera de campana flotante. razón que motivó en Taiwán. pero tiene como desventaja que está expuesto a la corrosión ya que las campanas son generalmente metálicas. Biodigestor Plástico de Flujo Continuo Tipo CIPAV Basado en el modelo Taiwanés. consiste en una bolsa o balón plástico completamente sellado. Bui Xuan An et al. presenta costos altos de construcción y de mantenimiento. así como a los rayos ultravioleta. aproximadamente un 25% – 30 % del volumen total. estos materiales tienen forma tubular o cilíndrica con la entrada y la salida del material situados en los extremos opuestos y la salida de gas en el centro. El modelo tipo balón. en los años 60 la idea de hacer las cámaras de digestión en materiales flexibles (membranas de nylon y neopreno) que aun eran costosas. La planta balón está compuesta de una bolsa de plástico o de caucho completamente sellada. la Fundación CIPAV inició la investigación y promoción de biodigestores plásticos de flujo continuo en 1986.

c. aunque algo se conoce de ciertas especies de los géneros Methanobacterium. entre las reacciones 1ª y 1c. y su mínimo mantenimiento. ésta tiene que estar en funcionamiento continuo. Así pues. se sabe que las metanobacterias son anaerobias estrictas que se desarrollan a pH neutros (siendo muy sensibles a los cambios de éste) y que crecen dentro de un amplio rango de temperatura. de otra forma. en términos genéricos. La formación de gas metano se halla precedida de fermentación (en el caso de cultivos mixtos). Formación y composición del biogás El proceso de formación del metano no es propiamente una fermentación. Los primeros datos del balance estequiométrico proponían que los compuestos precursores del metano eran oxidados hasta CO2. Por otro lado. que la dependencia es una función del sustrato. CH3 CH2 OH + 2 HOH 8 [H] + CO2 a. se citan reacciones acopladas de diversos géneros. la biosíntesis de gas metano tendería a anularse. Methanobacillus. en la que participan los géneros Propionibacterium. son pocos los conocimientos acerca de la obtención de energía y de los eventos involucrados en el proceso. pues en algunos casos. 1. a partir de diversos desechos orgánicos se pueden presentar las fermentaciones mencionadas. de forma que el CO2 se transformaba en metano..Las principales ventajas de este tipo de biodigestor. que esta oxidación estaba acoplada a una reducción. Clostridium. En los sistemas de producción de gas metano. es decir. a saber: alcohólica. se podrá apreciar que el proceso de biosíntesis en unos casos es dependiente de CO2 y en otros no. su facilidad de construcción. y que se denomina. De este modo. puesto que la diversidad microbiana así lo permite. como se ilustra en la figura ¿?. Butirobacterium. instalación y manejo. Por otro lado. y por extensión. cuando el sustrato es metanol o acetato. etc. propionato o butirato es dependiente de CO2. butírica. Esto es importante. propiónica. pero cuando los sustratos son etanol. como respiración anaerobia. acética. enterobacterias. comparado con otros diseños y materiales. cuando la producción de biogás es dependiente de la fermentación. en relación estrecha con las bacterias formadoras del metano (o metanogénicas). etc. fórmica. Methanococcus y Methanosarcinas. se ha observado que la mejor producción de metano o biogás es más factible con los catabolitos de asociaciones microbianas complejas. la formación del metano es independiente de CO2. CH3 CH2 OH + CO2 4 H2 8 [H] + CO2 4 H2 + CO2 4 CH3 OH + 4 HOH 24 [H] + 3 CO2 4 CH3 OH 2 CH3 COOH + 8 [H] CH4 + 2 HOH 2 CH3 COOH + CH4 8 [H] CH4 + 2 HOH CH4 + 2 HOH 4 CO2 + 24 [H] 3 CH4 + 2 HOH + CO2 3 CH4 + 2 HOH + CO2 CO2 + H2 CH4 + HOH CH4 + HOH b. la cual puede ser de diversos tipos. Sin embargo. 2. CO + HOH CO2 + 4 H2 CO + 3 H2 13 . aunque es siempre un proceso anaerobio estricto. son su bajo costo. Las bacterias metanogénicas no han sido estudiadas tanto como otros grupos bacterianos.

hojas de papa.0. esta compuesto por una mezcla de gases principalmente de metano (CH4) y dióxido de carbono (CO2). sin necesidad de agitar. 3 CH3 CH2 CH2 COOH + HOH CO2 + 8 [H] 2 CH3 (CH2)2 COOH + 2 HOH + CO2 CH3 CH2 COOH + 8 HOH 3 CO2 + 24 [H] 4 CH3 CH2 COOH + 2 HOH 4 CH3 COOH + 8 [H] CH4 + 2 HOH 4 CH3 COOH + CH4 4 CH3 COOH + 4 CO2 + 4 CO2 + 24 [H] 3 CH4 + 6 HOH 4 CH3 COOH + CO2 + CH4 4. El sistema puede contener fracciones muy altas de sólidos sin que tenga que agitar. como son por ejemplo el tipo de sustrato.CH4 + 2 H2O Biología de la producción de metano Para diseñar. desechos de banano. sin contenido de jabón. tiempo de retención del material a fermentar. la temperatura. El sistema puede contener fracciones muy altas de sólidos sin que tenga que agitar. y de origen doméstico consistente en las aguas residuales de letrinas y cocina. además todas las especies bacterianas metanogénicas reducen el CO2 a metano en presencia de hidrógeno: CO2 + 4H2 ------------------. McCarty muestra que aproximadamente el 80% del metano producido proviene de la descarboxilación del ácido acético de acuerdo con la reacción: CH3-COO. suficiente para mantener a los microorganismos al proporcionar una fase acuosa adecuada y obtener así las rutas difusionales necesarias. Cuando la digestión anaeróbica ocurre en condiciones óptimas el contenido del biogás es: 14 . Sistemas estáticos sin agitación mecánica Parecería que sería suficiente con mezclar el sustrato con los microorganismos y los nutrientes necesarios para obtener un digestor. remolachas y otros.34 m3 de biogás.3. con sólo añadir el agua necesaria para lograr una actividad termodinámica aproximadamente de 1. entre otros. Composición y propiedades del biogás El biogás es un producto de la fermentación anaeróbica.+ H2O -------------------. de cerdos. ovejas. Se estima que la producción de biogás a partir del estiércol de un (1) cerdo adulto es de 0.. caballos. de origen vegetal como pulpa de café. ácido fórmico y metanol. construir y operar plantas de biogás es necesario conocer los procesos fundamentales involucrados en la fermentación del metano. El proceso de producción de biogás depende de varios factores que afectan la actividad bacteriana.28 a 0.CH4 + CO3HEl metano restante proviene del dióxido de carbono. etc. Substratos para la producción de biogás Los desechos utilizados como materia prima pueden ser de origen animal como estiércol de ganado vacuno.

Las altas temperaturas causan una declinación del metabolismo. y esto es crítico para la vida de las células. Es un gas inoloro e incoloro. Presión crítica: 82 bar Temperatura crítica: . Temperatura de inflamación: 600 oC. 1996). El tiempo de retención hidráulico (TRH) es el volumen del digestor (VD) entre la media de la carga diaria. Poder calorífico (90% CH4): 7. los cuales han alcanzado un control independiente del TRSB y del TRH a través de la retención de la biomasa. Estará dado por la cantidad de residuos fermentable que puede entrar al sistema por día.2 kg / m3. EL TRSB es asumido para representar la media del tiempo de retención de los microorganismos en el digestor. El tiempo de retención de los sólidos biológicos (TRSB) que se determinan dividiendo la cantidad de MO o SV que entra al digestor entre la cantidad de MO que sale del sistema cada día. Grado de trituración. el biogás tiene las siguientes propiedades: Grado de inflamación: 6 – 12% de volumen en aire.5 oC Densidad: 1.3 – 3 % 0 – 1.Componente Metano Dióxido de carbono Nitrógeno Hidrógeno Monóxido de carbono Oxígeno Sulfuro de hidrógeno Símbolo CH4 CO2 N2 H2 CO O2 H2S Porcentaje 54 – 70 % 27 – 45 % 0.1 % 0. como mezcla de estos gases. no se acumula a ras del suelo. Existen dos parámetros para identificar el tiempo de retención de las sustancias en el digestor: 1. Analizando en su conjunto.82. La medición del TRH es más fácil y más práctico que el TRSB a nivel de las granjas (An. Los microorganismos tienen un nivel 15 . Se recomienda que en lo posible los residuos tengan un tamaño de partícula de 2. Tiempo de retención hidráulica. Es aproximadamente 20% más ligero que el aire (densidad en condiciones normales de 0. Temperatura. debido a la degradación de las enzimas.7 kg / m3). Este factor depende de la temperatura del medio y de la concentración de sólidos que se quiere mantener. para alcanzar los niveles de energía y/o reducción de la carga contaminante que se hayan prefijado.600 kcal / m3 Factores que influyen en el proceso de digestión anaerobia Las bacterias metanogénicas se caracterizan por su crecimiento lento y por ser muy sensibles a una serie de parámetros externos que es preciso controlar para que la fermentación se verifique con la normalidad deseada. por lo que al contrario que el propano y butano.5 cm.0 % 0. Estos parámetros son importantes para los digestores avanzados de alto nivel. Este parámetro puede definirse como el tiempo que debe permanecer el efluente orgánico en el digestor.1 % Trazas El metano es la base energética del biogás. disminuyendo los peligros de explosión. La temperatura realmente no afecta la producción absoluta de gas que realmente es dependiente de las características del sustrato. 2.

los cuales dependen de la termoestabilidad de la síntesis de proteínas para cada tipo particular de microorganismo. Si el tiempo de retención es demasiado corto. Variación de temperatura en invernadero Temperatura exterior oC 0 5 10 15 20 25 30 Temperatura interior o C 2 8 16 24 32 40 48 Diferencia oC 2 3 6 9 12 15 18 La mayor cantidad de gas (80%) se obtiene en los primeros 20 días de digestión como término medio. En función de la temperatura óptima de crecimiento. los microorganismos se clasifican en: psicrófilos (temperatura óptima de crecimiento inferior a 30º C). requiriéndose menor tiempo de retención para que se complete el proceso de fermentación. A medida que aumenta la temperatura también aumenta la actividad metabólica de las bacterias. deteniéndose así el proceso. Digestión anaerobia Microorganismos Psicrofilos Mesófilos Termófilos Temperatura 15º C 35º C 55º C Duración 30 . Esto se debe a que los demás grupos crecen más rápido. particularmente en los niveles superiores.óptimo de crecimiento y metabolismo dentro de un rango de temperatura bien definido. mesófila y termófila. termófilos (su temperatura óptima es superior a los 45º C y generalmente entre 50 y 60º C). como las acetogénicas. Las bacterias metanogénicas son más sensibles a los cambios de temperatura que otros organismos en el digestor.60 días 20 – 25 días 10 – 15 días Hay que tener en cuenta que en los biodigestores de bolsa plástica se produce un efecto invernadero aumentando la temperatura interior favoreciendo la fermentación. mesófilos (óptimo de crecimiento entre 30 y 45º C). las bacterias son desalojadas del biodigestor más rápido de lo que pueden reproducirse. Tabla. Tabla. las cuales pueden alcanzar un catabolismo sustancial. Como consecuencia de este crecimiento específico de los microorganismos se pueden distinguir las fermentaciones psicrófila. días Gas obtenido (%) 16 . incluso a bajas temperaturas. Período de digestión. La operación en el rango mesófilo es el de mayor difusión.

debido a que la actividad de los microorganismos metanogénicos se ve afectada por la variación en la temperatura y pensando en que la instalación de una planta deberá tener una mínima inversión en el medio rural.6 Óptimo Retarda la acidificación Retarda la amonización 17 .8 Base Seca como NH3 Base Seca Base Seca pH.1 25.0 55. Las bacterias responsables del mecanismo de producción de biogás son altamente sensibles a cambios en el pH.6.2 6. El pH en el digestor es la función de la concentración de CO2 en el gas. Especie Bovino Porcino %N 1.7 y 7. el efecto que causa la temperatura en el tiempo de residencia del fermentador. es interesante comparar para una producción dada de gas.Bovino Porcino 0 10 20 30 40 0.7 2.8 % Materia pH orgánica 60 54 7. es decir a temperatura ambiente.6 0. de la concentración de ácidos volátiles y de la propia alcalinidad de la materia prima.0 7.0 0. Especie Temperatura óptima Tiempo residencia Gas obtenido O C Días 53 27 48 21 % 90 90 90 90 Bovino Bovino Porcino Porcino 20 35 20 35 Al analizar el efluente después de la fermentación se observó que la materia orgánica era superior al 50% de los sólidos totales.0 25.5 10.5 9.0 – 7.6 Por otra parte.8 % K 2O 0.2 7. lo cual hace del residuo un excelente acondicionador de suelos.0 63.3 4.4 1.2 pudiendo tener una fluctuación entre 6.2 %N 12 16 % P2O5 1. Tabla de valores de pH para la producción de biogás pH pH pH 7 – 7.4 7. sirviendo esto de base para elegir entre un digestor calentado por algún medio externo o el digestor sin calentamiento. La digestión anaerobia se desarrolla en condiciones óptimas a un pH de 7.

Los medios de fermentación y sobre todo los efluentes animales presentan un poder tampón alto. 1992). se libera el nitrógeno de las células y se va restableciendo así la 18 . Ello hace que disminuya la producción de metano y aumente el contenido de dióxido de carbono y se produzcan olores desagradables por el aumento del contenido de sulfuro de hidrógeno. la relación N/P adecuada es 1/5 a 1/7.6/F 1). una entrada de elementos tóxicos o inhibidores en el efluente o una variación de temperatura. Un gran aumento de ácidos hará reducirse el pH que inhibirá progresivamente a las bacterias metanogénicas hasta bloquear completamente el proceso anaerobio. la velocidad de formación de ácido depende de la velocidad de la conversión a biogás. amoniaco. Una disminución del pH trae como resultado la inhibición del crecimiento de las bacterias metanogénicas. La relación C/N puede oscilar entre 20/1 y 30/1. Las cenizas de soda (carbonato de sodio) constituyen una variante más costosa. Sin embargo. El segundo método consiste en adicionar sustancias buffer para aumentar el pH. Una vez que se haya restablecido el pH se puede continuar la alimentación del digestor pero en pocas cantidades. El primero es parar la alimentación del digestor y dejar que las bacterias metanogénicas asimilen los AGV. Si la proporción carbono / nitrógeno (C/N) es superior a 30:1 en los residuos que deben ser digeridos. Un síntoma típico de mal funcionamiento de los digestores es el aumento de la concentración de los ácidos volátiles en el efluente. favorecen el desarrollo de la fermentación anaerobia. debido a la presencia de compuestos disociados como bicarbonatos. etc. de esta forma aumentará el pH hasta un nivel aceptable. como el agua con cal. estos se acumulan y disminuyen el pH en el digestor. que fermente no más de 21 días. Una de las ventajas inherentes al proceso de digestión anaerobia es su baja necesidad de nutrientes como consecuencia de su pequeña velocidad de crecimiento. ácidos orgánicos. Debe existir una proporción óptima de ambas poblaciones bacterianas. metanogénicas y no metanogénicas. Existen dos métodos prácticos para corregir los bajos niveles de pH en el digestor. lo cual se garantiza con un previo inóculo. Según Lema et al. Ácidos volátiles.Los ácidos grasos volátiles (AGV) y el acetato tienden a disminuir el pH del sustrato (Marchaim. el nitrógeno se elimina antes que el carbono y parte de las bacterias mueren. Deteniendo la alimentación disminuye la actividad de las bacterias fermentativas y se reduce la producción de los AGV. La inestabilidad del proceso puede estar relacionada con una sobrecarga orgánica del digestor. carbonatos. Además. después se puede ir aumentando gradualmente para evitar nuevos descensos. Si las bacterias metanogénicas no alcanzan a convertir rápidamente los AGV a medida que lo producen las bacterias acetogénicas. que consiste en no menos de un 20% de estiércol líquido iniciador. De manera general el pH se mantiene bastante estable a pesar de la producción de ácidos por las bacterias ya que en el medio fermentativo se generan sustancias tampones que garantizan un rango de pH adecuado.. A medida que estas se mueren. Relación C / N Las características nutritivas del estiércol de cerdo con respecto a la relación Carbono-Nitrógeno-Fósforo (C 250/N 6. Este inóculo desarrolla suficientes sustancias amortiguadoras para mantener los valores deseados de pH y genera sulfuro de hidrógeno y otros sulfuros solubles que cubren casi totalmente las altas demandas de condiciones anaeróbicas por las bacterias metanogénicas. pero previenen la precipitación del carbonato de calcio. Alcalinidad. La importancia de las cantidades disponibles de carbono y nitrógeno en el material destinado a la digestión se debe a que la bacteria encargada del proceso anaerobio de descomposición utiliza el carbón de treinta a treinta y cinco veces más velozmente que el nitrógeno. Nutrientes. el equilibrio CO2 – bicarbonato opone resistencia al cambio de pH.

la reducción de los sólidos volátiles o por la reducción de la demanda química de oxígeno (DQO). Se debe tener en cuenta que el uso excesivo de desinfectantes en los corrales. Elementos tóxicos. llegan a ser tóxicos cuando alcanzan una cierta concentración en el sustrato. Diferentes metales. todo el exceso de nitrógeno permanece sin digerir en los residuos y se pierde en el aire cuando se aplica el estiércol como abono. En el proceso de asimilación de N. 1991). Para un correcto funcionamiento. Representa la velocidad de conversión de la materia orgánica a biogás y fertilizante. usualmente desde 1% al 30%. pues trazas de estos antibióticos pasan a las heces fecales y son arrastrados por el agua junto con restos considerables de desinfectantes (Krebs. Se puede medir por la variación del contenido de carbono. los residuales de granjas se deben diluir antes de ser tratados. La idea de la digestión anaeróbica es convertir todo el carbono posible a CH4. La MO o sólidos volátiles (SV) se refiere a la parte de la MS o sólidos totales (TS). pero el proceso global será mucho más lento que si el material alimentado tuviera una relación más adecuada. La eficiencia de la producción de biogás se determina generalmente expresando el volumen de biogás producido por unidad de peso de MS o SV. Dado que el proceso de fermentación acaba una vez que se ha consumido todo el carbono. los niveles dentro de los digestores deben mantenerse por debajo de los 2000 mg / litro. de esta forma la concentración de C en el fermentador se reduce cuando las bacterias recobran el N faltante. La concentración óptima depende de la temperatura. Los residuales de animales pueden tener un contenido de MS mayor del 10%. Los SV contienen componentes orgánicos. que se volatilizan durante la incineración a temperaturas superiores a 500º C (AOAC. al igual que los antibióticos en los animales. La fermentación de biogás requiere un cierto rango de concentración de MS que es muy amplio. Nivel de carga. 1980). Eficiencia. Este parámetro es calculado como la materia seca total (MS) o materia orgánica (MO) que es cargada o vertida diariamente por metro cúbico de volumen de digestor. Según los requerimientos operacionales para un reactor anaerobio. el prerrequisito indispensable es que exista la disponibilidad de quemadores diseñados especialmente para operar con biogás.proporción más elevada. lo que se logra aumentando las diluciones de entrada del material. De esta eficiencia depende la calidad del biogás y del fertilizante. por el contrario el C se terminará antes que el N. Por eso. originando que el proceso de fermentación se detenga y posteriormente el material perderá el N remanente. Entonces la digestión puede continuar. Algunos aparatos en los cuales se podría utilizar son: • • • • • Estufas Lámparas Refrigeradores Calentadores Incubadoras 19 . el contenido de MS no debe exceder el 10% en la mayoría de los casos (Oler. El biogás es usado como cualquier otro combustible para uso doméstico e industrial. Si la relación es baja. parte del carbono se oxidará a CO2. el ión amonio y especialmente los metales pesados. con la menor pérdida posible de N. los que teóricamente deben ser convertidos a metano. pueden provocar inhibiciones y afectaciones en el crecimiento de las bacterias metanogénicas. 1974).

El proceso se configura como uno de los más idóneos para la reducción de las emisiones gaseosas de efecto invernadero. 0. H2S) que representan del 5 al 10% del volumen total de material de carga. las velas y la electricidad en la iluminación. Un metro cúbico de biogás totalmente combustionado es suficiente para: Generar 1. Se ha calculado que 1 m3 de biogás utilizado para cocinar evita la deforestación de 0. se pierde alrededor del 50% del nitrógeno.6 litros de ACPM ó 2 kg de leña. como combustible para motores. que son mucho más caros y complejos. CH4. sobre todo en lugares donde el servicio es deficiente o no existe. Estudios realizados en Cuba han demostrado que el uso del efluente líquido representa económicamente más beneficio que el propio biogás (Carballal. las cuales pueden ser aprovechadas directamente por la planta. El m3 de biogás puede reemplazar 0. la planta de biogás compite con el estiércol fresco y con los fertilizantes químicos. ya que permite un ahorro de la cantidad de otros abonos convencionales sin disminuir la productividad y además presenta un aumento de la productividad al compararla con la de suelos no abonados. Los beneficios económicos y ambientales de la digestión anaerobia están ampliamente documentados. presente en el estiércol en forma de macromoléculas es convertido a formas más simples como el amonio (NH4+). mientras que la mayoría de los nutrientes nitrógeno (N). 20 .• Motores de generación eléctrica En el mercado de los energéticos. se conservan durante el proceso de digestión. su higienización y el mantenimiento del valor fertilizante de los productos tratados. fuentes energéticas utilizadas usualmente en la cocción.46 kg de gas propano. Para lograr esta purificación se emplean varios sistemas: • Filtros de óxido de hierro (FeO2). 1998).25 kw / h de electricidad Generar 6 horas de luz equivalente a un bombillo de 60 watt Poner a funcionar un refrigerador de 1 m3 de capacidad durante 1 hora Hacer funcionar una incubadora de 1 m3 de capacidad durante 30 minutos Hacer funcionar un motor de 1 HP durante 2 horas En el mercado de los abonos. potasio (K). el aprovechamiento energético de los residuos orgánicos. En el mercado de tratamiento de residuales. Debido a que en el proceso de fermentación solo se remueven los gases generados (CO2.335 ha de bosques con un promedio de 10 años de vida de los árboles (Sasse. especialmente en los motores se debe extraer el sulfuro de hidrógeno (H2S) contenido en el gas. con el gas propano y la electricidad en la refrigeración y con la gasolina o el diesel. 1989). la cual se puede regenerar con exposición al aire libre. el gas propano y la electricidad. la planta de biogás compite con la leña.7 litros de gasolina. la producción de biogás puede imponerse sobre sistemas de tratamiento aeróbicos tradicionales. Para esto se puede utilizar la viruta de hierro. lo que previene en gran medida la destrucción de los bosques. Los nutrientes anteriores son esenciales para las plantas. con el kerosene. El aire debe inyectarse con cuidado al filtro y puede hacerse con bombas para acuarios. buena parte del mismo. Para la conservación de los aparatos operados con biogás. por tal razón el efluente del fermentador anaeróbico puede usarse como fertilizante orgánico. Debe notarse que en los casos donde el estiércol es secado al medio ambiente. En el caso del nitrógeno. 0. fósforo (P). magnesio (Mg) y elementos menores contenidos en el líquido alimentado al biodigestor.

y aún más. alcanzando remociones de un 30 a 40% del ácido. El suministro de aire debe ser controlado. trietil amina. 21 . el contenido de H2S pasa de 0. Por otro lado. Se puede inyectar aire en una proporción del 3% al 5% directamente al digestor o al sitio de almacenamiento del gas. se absorbe allí mismo grandes cantidades de H2S. el ácido sulfhídrico se presenta en pequeñas cantidades. 1983). El método químico más simple y eficiente de remoción del dióxido de carbono es su absorción en agua de cal. por lo que no es necesario eliminarlo. El sulfuro de hidrógeno se elimina para disminuir el efecto de corrosión sobre los metales que están en contacto con el biogás (Hesse. Esto también es causa de baja efectividad en el momento de la combustión de gas. Purificación del biogás La purificación del biogás no es más que la remoción del dióxido de carbono y el sulfuro de hidrógeno.2% a 0. Para las comunidades rurales es más práctico no ocuparse de la remoción del dióxido de carbono. pues requiere algo del calor producido para elevar su temperatura de ignición. la eliminación del ácido sulfhídrico no es de importancia. de agua y de energía llevarán sin duda a concluir que es más ventajoso usar el gas con CO2. lo que trae como consecuencia su preparación frecuente si no se obtiene comercialmente. la cual absorbe el dióxido de carbono (y también el sulfuro de hidrógeno). cuando el ciclo de digestión se alarga más de treinta días. Esta componente afecta cuando el gas se utiliza en la operación de maquinaria. Por adición de aire. aumenta la capacidad de almacenamiento así como incrementa la presión de los tanques de almacenamiento. El método necesita mucha atención por cuanto el agua de cal se agota y necesita recambiarse frecuentemente. para no crear una mezcla explosiva. Aprovechamiento de la condensación de agua. Este método es muy usado en climas fríos.07%. La presencia de bióxido de carbono en el gas presenta el aspecto más grave: reduce el poder calorífico del combustible.• • • Adición de FeO2 al sustrato. se emplean sustancias como dietil amina. El uso de este absorbente deja de ser práctico y costeable cuando se trabaja a gran escala. aunque con ello se afecta el porcentaje de bióxido de carbono. El hidrógeno aumenta el poder calorífico del gas. Un análisis de costo – beneficio de la ganancia de poder calorífico contra consumo de reactivos. por lo que en las pequeñas granjas esta labor se considera innecesaria. Este azufre se puede adicionar al abono líquido resultando benéfico para el suelo. Cuando se condensan grandes cantidades de vapor de agua del biogás. Para grandes plantas de biogás y otras específicas donde los aspectos técnicos son menos onerosos existen justificaciones económicas para la purificación. si el uso que se le da al gas es sólo para combustión. en este caso. Aunque este proceso es caro para hacerlo rutinario en la purificación del biogás debido al calentamiento periódico al que tiene que ser sometida esta sustancia para su regeneración. En general los campesinos prefieren un gas menos eficiente que tener tiempo ocupado en el control del mismo. El agua puede ser eliminada si se pasa el gas a través de cal viva. la operación de absorción resulta sencilla mediante el paso del gas a través de agua de cal. la facilidad de combustión es mayor. con el fin de que el H2S se descomponga en agua y azufre elemental. pues ayuda al deterioro del metal. hidróxido de calcio. Adicionando 500 g por cada 4000 lt de sustrato. A pesar de esto. Esta cantidad debe suministrarse diariamente. carbonato de potasio e hidróxido de potasio. El agua de cal puede sustituirse por una solución acuosa de etanolamina. casi imperceptibles. A medida que la humedad es menor. El dióxido de carbono es eliminado para aumentar el valor del biogás como combustible.

Otra alternativa es utilizar otro residual fuertemente alcalino como medio de absorción de estos gases como son los efluentes de cultivos de microalgas. Valle del Cauca. El líquido efluente del digestor es vertido directamente en un tanque de gran tamaño para producir el alga Spirulina.1 Descontaminación promedio en dos biodigestores plásticos en la Reserva Natural Pozo Verde. Con este método se asegura una disminución del contenido de H2S de aproximadamente 120 ppm o 0. los biodigestores reducen la carga contaminante de las aguas residuales. Jamundí. Además de lo anterior.1.1 muestra el promedio de reducción de estos dos parámetros en un sistema de biodigestores en la Reserva Natural Pozo Verde en Jamundí. Reducción de la Contaminación Cuando se hacen vertimientos puntuales o a cuerpos de agua.5% del volumen de biogás producido (Henning. El alga es filtrada para ser usada como alimento de cerdos o patos. Durante los primeros años. En este sistema se tratan diariamente entre 17 y 20 m3 de aguas residuales provenientes del levante y ceba de cerdos y de un establo para ordeño de ganado. a 1050 msnm. o bien como aditivo y el agua residual que tiene un valor de pH de 10 o más y es almacenada en un tanque cilíndrico. Valle. El CO2 es soluble en agua mientras que el metano no lo es. con una temperatura ambiental promedio de 24 °C y un tiempo de retención de 10 días.3. La tabla 2. A alta presión. Tabla 2. Parámetro Entrada al biodigestor Demanda Bioquímica de Oxígeno5 (mg/l) 3095 Sólidos Suspendidos Totales (mg/l) 3300 22 . 1986). pero recientemente se han estado instalando con el fin principal de disminuir la contaminación de las aguas residuales y el impacto de las explotaciones porcinas sobre el ambiente. 2. Los principales beneficios obtenidos con los biodigestores se dan en la reducción de la carga contaminante de las aguas residuales. medida en términos de Demanda Bioquímica de Oxígeno (DBO) y Sólidos Suspendidos Totales (SST) en un 60 a 90% después de pasar por el biodigestor. El dióxido de carbono es bastante soluble incluso en agua neutral (878 cc / litro a 20º C) bajo presión atmosférica. El agua que queda como resultado de esta reacción contiene carbonato de hidrógeno la cual es rehusada en el cultivo de las algas. Esta agua se hace atravesar en contracorriente al biogás. y la producción del biogás al que pueden darse diversos usos. el material resultante de la biodigestión o efluente presenta mejores características como abono por tener los nutrientes en una forma más disponible. así que el lavado con agua ordinaria es quizás el método más sencillo de eliminación de impurezas. la solubilidad del CO2 aumenta proporcionalmente permitiendo que la concentración de metano en el biogás se incremente (Lau-Wong. 2. el principal objetivo de la instalación de biodigestores plásticos era la producción de biogás.012% en volumen de biogás.3 EFECTIVIDAD DE BIODIGESTORES TIPO CIPAV EN EL TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES DE EXPLOTACIONES PORCINAS Los biodigestores plásticos han sido probados en Colombia durante más de 15 años en el tratamiento de aguas residuales de la producción porcina. dependiendo del tiempo que permanezca el residuo dentro del biodigestor y de la temperatura. Además de los métodos tradicionales de desulfuración con limaduras de hierro existe un procedimiento basado en la adición de aire al 1. 1986).

Productos resultantes de la biodigestión del estiércol Biogás El gas que se produce durante la descomposición tiene un valor calorífico de 5. entre 22. tal como el cloruro cálcico y de este modo se evita el que se produzca algún tipo de condensación en el conducto del gas. El vapor de agua puede eliminarse haciendo pasar el gas a través de un elemento desecante.2 m3 de gas.Salida del biodigestor Porcentaje de remoción 2. puede diseñarse un quemador para el gas procedente del digestor. así como las no combustibles del gas original.2 Producción de Biogás 347 89% 305 91% La composición del biogás varía de acuerdo a la composición de la carga empleada. que quema en un determinado quemador con un rendimiento de un 60%. Bui Xuan An et al. Esto significa que cada m3 de biogás puede reemplazar 0.5 kWh / m3. lo que le sitúa por encima del petróleo (entre los 11.3. Se estima que una vaca mantenido a cubierto proporciona el equivalente a 1. El metano únicamente puede licuarse a presiones de 34.8 litros de petróleo diario.500 a 6.7 kWh / kg.2 kwh/m3.4 kg de combustible diesel o usarse para cocinar 3 comidas al día para cuatro personas (Polprasert. 1989. dado que la correcta combustión depende también de la presión a la que se suministra el gas. El proceso de purificación elimina las porciones corrosivas.300 Kcal por m3. proporcionando un valor real de 3. utilizando la equivalencia de que 1 litro de petróleo equivale a 1. A su vez. 1996). con un valor calorífico de 5.3 kilonewtons por metro cuadrado (kN/m2) de gas.8 kWh/m3. Una vez se ha purificado el metano. tales como el vapor de agua o el sulfuro de hidrógeno.7 m3 por cada m3 de biodigestor. la temperatura y el tiempo de digestión. una vez que se han eliminado los componentes corrosivos. Un biodigestor de 75 m3 de capacidad genera.3 kWh / kg). las emanaciones tóxicas de monóxido de carbono y de hidrocarburos sin quemar se reducen aproximadamente a la mitad. el gas no quemará con eficacia y se obtendrá menos calor. El cloruro cálcico puede regenerarse mediante el calor. su composición es muy similar a la del gas natural. La producción de biogás en biodigestores de flujo continuo oscila entre 0. por tanto. Tanto el dióxido de carbono como el amoniaco pueden eliminarse haciendo pasar el gas a través de una lechada de cal.000 kN / m2 aproximadamente.6 a 7. ya que ambos gases reaccionan con ella para formar carbonato cálcico y carbonato amónico. 23 . condensación que produciría un enmohecimiento de los conductos de acero ligero. En teoría.5 y 52.6 y los 12. Singh (1971) proporciona unas cifras para el metano sin purificar. El poder calorífico del biogás es de 4.5 m3 por día. Los indicios de sulfuro de hidrógeno pueden eliminarse haciendo pasar el gas a través de limaduras de hierro. la cantidad de materia orgánica. Pero incluso después de estar purificado. dependiendo del tiempo de retención y la temperatura. el valor calorífico del metano puro es de 14. el metano no puede arder en un quemador ordinario de gas natural. las cuales pueden luego regenerarse mediante su exposición al aire.3 y 0. con el fin de eliminar el agua absorbida. Si bien es posible mantener la llama en el quemador a presiones inferiores a los 2. Cuando una máquina de combustión interna se alimenta con gas natural o con metano producidos por residuos y no mediante derivados del petróleo.

pero estos se hacen más disponibles para las plantas (Polprasert.01 Potasio (%) 0.3 Contenido de nutrientes en el efluente de biodigestores plásticos (Pedraza. Además de su valor para proveer nutrientes.01 0. Durante la descomposición de las proteínas de la materia prima. Mediante el proceso de biodigestión. 1995). magnesio y azufre también son macronutrientes.3. el efluente ayuda a mejorar las propiedades físicas del suelo contribuyendo a recuperar áreas con suelos degradados (Polprasert. Esto hace que el nitrógeno amoniacal sea más resistente a la lixiviación que otras formas de nitrógeno en el suelo. En la tabla 2.063 0.13 0. Generalmente el amoníaco absorbe iones de hidrógeno tan rápidamente como penetra en el suelo: NH3 + H+ NH4+ Las pérdidas de amonio aparecen cuando los suelos son alcalinos en la superficie y especialmente cuando son de textura gruesa con una baja capacidad de intercambio catiónico y donde altas temperaturas provocan rápida evaporación de agua. El nitrógeno. carbohidratos y lípidos. aunque el secamiento del efluente antes de usarlo causa la pérdida del 97% de esta forma de nitrógeno. 1989). mientras el fósforo y el potasio no se ven afectados.2.01 Biodigestor Reserva Pozo Verde Biodigestor Hacienda Lucerna El nitrógeno del efluente. Esta forma de nitrógeno. el nitrógeno es liberado en la forma amoniacal (NH4+). El efluente en el estado acuoso no se presta a la pérdida de amonio por volatilización. Colombia. Gracias al proceso de biodigestión anaeróbica el nitrógeno pasa a formas más asimilables e incrementa su disponibilidad.02 Magnesio (%) 0. Marchaim.3 se presenta el contenido de nutrientes en el efluente de dos biodigestores en el Valle del Cauca. El calcio. En los biodigestores no se destruye ninguno de los nutrientes presentes en los desechos. Casos de los demás macronutrientes.3 Producción de abono Los nutrientes presentes en las excretas se encuentran usualmente ligados a formas orgánicas complejas tales como proteínas.07 Fósforo (%) 0. 1992).045 Calcio (%) 0.018 0. Tabla 2. Las dos granjas empleaban principalmente excretas porcinas en la alimentación de los biodigestores. por ser un catión.1 0. es sujeto a volatilización si se presentan las siguientes condiciones: NH4+ + H2O + OH NH3 + 2 H2O Amonio Gas amoníaco Afortunadamente estas condiciones se dan raramente y por ello la volatilización de amonio en muy pocas oportunidades es un problema. Nitrógeno (%) 0. reacciona con las cargas negativas de la materia orgánica o las arcillas del suelo. pero normalmente están presentes en el suelo en cantidades suficientes para el crecimiento adecuado de las plantas. como los de nitrato y nitrito. 1989. estos compuestos son desdoblados dejando los nutrientes en formas simples y fáciles de asimilar por las plantas. Aunque el nitrógeno amoniacal se fija mejor en el suelo. el fósforo y el potasio se consideran los nutrientes más importantes dentro de un programa de fertilización. Las cantidades de fósforo y potasio que se pierden por lixiviación son muy pequeñas en suelos que no 24 .

Otra consecuencia de este efecto de almacenamiento es la poca lixiviación de nutrientes del efluente con respecto a los fertilizantes químicos. La naturaleza del suelo determina la disponibilidad del fósforo. mientras que los nutrientes del efluente son absorbidos más lentamente. Estos grupos atraen y almacenan nutrientes del suelo en formas utilizables por las plantas. se metaboliza hasta un 50% de la materia orgánica colocada en el biodigestor. Valor fertilizante del efluente. se aumenta la capacidad de intercambio catiónico del suelo. El fósforo es ocupado por las plantas en cantidades pequeñas (de 4 a 40 kg/ha) y tiende a acumularse en el suelo. El resultado es un almacenamiento acumulativo de sustancias nutritivas debido a la presencia continua de los nutrientes del efluente en el suelo. haciendo más estable la estructura del suelo lo que le da una buena condición física y lo hace más resistente a la erosión. Durante la descomposición anaeróbica. Las concentraciones de nitratos lixiviados por el agua en las parcelas tratadas con abonos químicos llegaron a un promedio de 48. Sin embargo. El carbono. se da 5 veces más pérdida de nitrato y contaminación de agua subterránea que con el orgánico. Tales grupos también provocan la cementación de partículas de arcilla. La única excepción es el nitrógeno pues de 1 a 2% se pierde en el biogás. como un mejorador físico y químico del suelo. una con un fertilizante químico y la otra con estiércol animal descompuesto anaeróbicamente. Características generales del efluente. La que queda sin digerir pasa por fuera en el efluente. Los demás nutrientes presentes en la materia prima que son esenciales para el crecimiento de las plantas y que estas adquieren del suelo se conservan dentro del efluente. 25 . Así. Todo esto hace que la materia orgánica sea de una de las herramientas más importantes en la lucha por impedir la erosión y conservar el suelo.sean muy arenosos o sujetos a inundaciones. En un experimento. El efecto fertilizante del efluente no es tan marcado como el de los fertilizantes químicos pues estos últimos suministran en forma rápida sus nutrientes a las plantas. También aumenta la infiltración de agua al suelo. porque se aplica más fertilizante químico del que puede ser utilizado. Esta pequeña pérdida tiene poco efecto sobre la conservación de nitrógeno en el efluente. las plantas obtienen estos tres nutrientes directamente del agua o del aire y su pérdida no llega a ser importante cuando el efluente es usado como fertilizante. dos parcelas idénticas fueron fertilizadas. La estabilidad biológica del efluente es evidente por el hecho de que no existen malos olores ni atracción de moscas. El efluente se usa como fertilizante y la materia orgánica se utiliza también en la forma de humus. con la excepción del nitrógeno y a veces el calcio. En el caso de estos últimos se estima que de un 30 a un 35% del nitrógeno y de un 15 a 20% del fósforo y potasio se pierde por lixiviación. El potasio es absorbido por las plantas en cantidades mayores que cualquier otro elemento mineral. con el fertilizante químico. Efectos del efluente sobre las propiedades físicas y químicas del suelo. Dentro del humus se presentan varios tipos de grupos reactivos de alta importancia. hidrógeno y oxígeno constituyen aproximadamente el 97% del biogás y representan las únicas pérdidas significativas de nutrientes de la materia prima. lo que significa que habrá más agua disponible para las plantas.2 mg/lt de agua y en las parcelas fertilizadas con abono orgánico llegaron solo un promedio de 8. Debido a dicha cementación los agregados formados soportan mejor el impacto destructivo de las gotas de lluvia que de otra forma desmenuzarían las partículas del suelo y las harían más susceptibles a la erosión hídrica.8 mg/lt de agua. La mayor parte de la materia orgánica que queda sin digerir en el efluente se descompone en forma lenta por la acción de las bacterias aeróbicas en el suelo o en el agua y así no sirve como alimento para insectos y otras plagas dañinas a la agricultura. Esto indica que.

pero la masa celular de las bacterias descomponedoras del compost es aproximadamente el 50% del substrato inicial.35 1.9 Sólidos totales % P K C NH4+-N N-org N-total C/N La fuerte disminución del contenido de carbono en el efluente en comparación con el afluente.3 3.6 4.08 0.3 2.6 4. siendo entre 10 y 20% del carbono inicial de la materia prima.79 0.46 1.24 0. muestra 7.23 10. la materia orgánica aumenta la capacidad de almacenamiento de agua por el suelo.41 0.04 0.05 0.05 0.0 7.4 10.0 0.3 0. muestra 2. Así. muestra Promedio Efluente 4. haciéndolos más friables y dándoles más aireación y por tanto produciendo una condición más favorable para el crecimiento de raíces y la adquisición de nutrientes del suelo. muestra 5. La masa celular que queda en el efluente es poca.58 5.78 0.33 1.37 0.16 1. Como consecuencia de esto.La materia orgánica también alivia condiciones de compactación de suelos pesados.24 14.24 15. donde la aplicación del efluente fue más efectiva que la del afluente. Poder fertilizante del efluente En la literatura internacional se encuentran algunos trabajos. muestra 6.0 0.25 1.20 1. En 26 .52 0. especialmente para suelos de textura gruesa.2 4.8 0.0 0.86 0.16 0.28 5.03 0. En zonas donde la conservación del agua es importante. Examen de las propiedades de uso de compost y el efluente de biodigestor.4 0. el nitrógeno orgánico en el efluente puede ser mineralizado más rápidamente que el incorporado en la materia orgánica del afluente y así aumenta también su disponibilidad para las plantas. Composición química del afluente y del efluente del biodigestor Material Afluente 1.6 4.41 1.21 4.57 9. se puede observar un ligero aumento del contenido de fósforo y potasio en el efluente. La explicación de este fenómeno se encuentra en las transformaciones de los desechos en el biodigestor.12 0. Además. El efluente de biodigestor se considera muy estable biológicamente debido a la eficiencia de la descomposición de los sólidos volátiles de la materia cruda. La descomposición aeróbica de los sólidos volátiles también es completa.1 0. las plantas están en capacidad de sobrevivir condiciones de sequía y los nutrientes del suelo no se lixivian tan rápidamente de la zona radical.6 0.04 0.0 4. muestra 3. por efecto de la producción de biogás.6 0. muestra Promedio 2. El aumento del contenido de nitrógeno amoniacal n sólo trae consigo un aumento del nitrógeno disponible para las plantas.90 0.11 0.73 0.4 3.51 1.43 1.43 5.39 1.41 0.13 1.4 1.05 0.0 3. sino también un aumento del riesgo de pérdidas de nitrógeno por volatilización después de la aplicación al campo.4 0.06 0.37 4.99 1.82 0.26 16. usando cantidades netas similares de nutrientes.2 4.39 1.3 8.8 0. origina una reducción de la relación carbono: nitrógeno en el primero.5 1.

Por último. El papel que desempeñan estos microorganismos dentro de los sistemas 27 . propiónico y acético. esos productos son convertidos a ácidos orgánicos. pero autotróficamente. El compost y el efluente tienen el efecto persistente de nutrientes en el suelo. por ejemplo el butírico y el propiónico y los alcoholes policarbonados tales como el etanol y el propanol transformándolos en hidrógeno y acetato. MICROBIOLOGÍA Y BIOQUÍMICA DE LA PRODUCCIÓN DE BIOGÁS Etapas del proceso biológico El proceso en que se produce el biogás consta de tres etapas fundamentales que ocurren simultáneamente (Thiman 1966. En el caso del compost. La cantidad de efluente total puede ser reducida por el secamiento del agua. De esta forma los carbohidratos se convierten en azúcares simples. El compost requiere un procesamiento de 3 a 6 meses. proteínas y grasas entre otras. Esto significa más manipulación física y también la pérdida total del nitrógeno amoniacal que normalmente se cuantifica en un 25% del nitrógeno total. En la homoacetogénesis ocurre igualmente la formación de acetato. hidrógeno y CO2 por un grupo de bacterias que aportan aproximadamente el 54% del hidrógeno que se utilizará en la formación de metano. compuestos monocarbonados. fundamentalmente butírico. Acetogénesis y homoacetogénesis. almidones. puesto que se transporta en un medio acuoso. liberando también CO2 e H2. ácidos grasos orgánicos y otros compuestos policarbonados). La facilidad de manipulación del efluente puede ser considerada superior a la del compost. las grasas. Novoa y López 1991) las cuales se describen a continuación: Hidrólisis y Ácidogénesis. transformándolos por hidrólisis en compuestos orgánicos solubles (ácido acético. En esta etapa las bacterias no metanogénicas actúan sobre los componentes orgánicos del sustrato. a partir de hidrógeno y dióxido de carbono. se puede considerar el aprovechamiento de productos secundarios que se forman durante la descomposición y formación del fertilizante. mientras el tiempo necesario para una masa de efluente depende del tiempo de retención hidráulica que normalmente varía entre 15 y 30 días. en ácidos grasos y glicerol y las proteínas se desdoblan en polipéptidos y aminoácidos. las cuales incluyen obligatoriamente a las dos especies facultativas que pueden convertir los productos del primer grupo – los ácidos orgánicos de más de dos átomos de carbono. CO2 y acetato para las bacterias metanogénicas. La reducción de volumen inicial no es aplicable para el efluente puesto que la disminución de la materia orgánica durante la descomposición es poca. Las bacterias acetogénicas productoras de hidrógeno. H2. La descomposición aeróbica produce únicamente el fertilizante mientras que de la anaeróbica se obtiene también el biogás. esta masa adicional volátil puede causar más problemas por presentar mayor riesgo de infestaciones por insectos y por la existencia de malos olores. tales como celulosa. Posteriormente. durante la descomposición se pierde el 50% del volumen inicial. Además.comparación con el efluente. La función de estos microorganismos en el proceso de la digestión anaerobia es el de ser donantes de hidrógeno. López y Novoa 1991. el compost necesita mezclaje y aireación durante su periodo de descomposición. CO2. Los productos finales de la etapa anterior son transformados en acetato.

La producción de biogás a partir de residuales porcinos es un proceso donde se da una microbiología muy variada. Es en este punto del proceso donde actúan las bacterias metanogénicas. CO2. Kenealy 1982). Entre las bacterias metanogénicas. no proteolíticas. CO y la metilamina en acetato o pueden formar metano de la descarboxilación del acetato. así como glicerol. láctico y butírico. Las bacterias metanogénicas son bacterias estrictamente anaerobias que no crecen en presencia de oxígeno molecular. ocasionalmente ácido láctico. generalmente curvos y a menudo en cadenas cortas. ácido propiónico. obteniéndose como productos finales del proceso metabólico gas metano (CH4). Las bacterias no celulolíticas incluyen los géneros Streptococcus sp. degradando estos ácidos y alcoholes. Las bacterias celulolíticas incluyen un grupo heterogéneo. muestran una extrema especificidad por el sustrato y producen como mayor y principal metabolito el gas metano (Macario y Macario. Sin embargo. fermentadores de mono y disacáridos. participan diferentes géneros de bacterias metanogénicas que aparecen aproximadamente entre la tercera y novena semana después de comenzar la digestión de los sustratos en el biodigestor. ni amilolíticas y que desempeñan un papel importante en el mantenimiento de la anaerobiosis en el digestor. En esta digestión. que son bacterias facultativamente anaerobias. por ejemplo el metanol. 1985). lo que implica eficiencia termodinámica. su presencia evita que se pierda H2 y CO2 durante el crecimiento sobre compuestos multicarbonados. que son capaces de producir a partir de la celulosa. compuestos monocarbonados. así como trazas de ácidos fórmico y succínico.2 a 8. Su rango de pH óptimo es de 7. participan los géneros Methanobacterium sp en el que se encuentra en mayor 28 . Mclnermey et al 1981). Las bacterias metanogénicas transforman el H2.anaerobios no está bien dilucidado. Dentro del grupo de bacterias no metanogénicas se encuentran las bacterias celulolíticas y no celulolíticas (Leigh et al 1981. Clostridium sp amilolíticos que producen ácido acético y butírico como resultado de su fermentación. También se encuentran cocobacilos Gram (-) y bacilos de diferentes morfologías. menos agresivo en cuanto a poblaciones bacterianas que el afluente. produciendo ácidos propiónico. que constituyen de un 20 a un 80% de las bacterias anaeróbicas. los Clostridium sp proteolíticos que fermentan los azúcares formando ácido láctico e isovalérico y los Clostridium sp proteolíticos. que forman ácidos volátiles a partir de la celulosa. Están presentes bacilos Gram (+). ya que participan diferentes poblaciones de microorganismos que actúan simultáneamente en la degradación de la materia residual. En este grupo se encuentran además los bacteroides. Metanogénesis. que generalmente aparecen en concentraciones de 104 – 105 ufc / ml durante su aislamiento. estos son bacilos pleomórficos Gram (-) cortos o de mediano largo.2 para su crecimiento utilizan sales de amonio como fuentes de nitrógeno. A continuación se exponen los principales grupos y géneros implícitos en el proceso (Hobson y Shaw 1871. algunos son cocobacilos mayormente amilolíticos. De todo este proceso va quedando un efluente que es líquido. el cual puede ser utilizado como bioabono o fertilizante por su riqueza en determinados nutrientes. ni en presencia de compuestos que fácilmente liberen oxígeno. pero no fermentadores de azúcares fundamentalmente.

bacterias metanogénicas y las bacterias celulolíticas (Koster y Lettigan. hidrógeno. Yugu et al. monóxido de carbono. 1984. bacterias reductoras del sulfato. butirato y glicerol. puede mencionarse al género Methanosarcina sp representado por cocos dispuestos en sarcinas. no esporulados.concentración la especie Methanobacterium formicicum. 1965). Dentro de la principal microflora anaerobia que actúa en el efluente se encuentran bacterias heterotróficas. Por último. Los bacilos cortos. el género Methanococccus presentado por cocos no dispuestos en sarcinas y no esporulados que producen metano a partir del acetato. el cual se asemeja al proceso que ocurre en el rumen de los animales pero en menor escala. en el efluente del biodigestor participa además una microflora anaerobia. donde muchos microorganismos actúan estrechamente relacionados desde el punto de vista fisiológico. un bacilo Gram (-) de longitud variable. acetato. butirato. ovales y cocos. También está el género Methanobacillus sp al que corresponden bacilos esporulados que producen metano a partir de hidrógeno y alcoholes primarios y secundarios. fermentan activamente las celulosas a ácidos orgánicos y las bacterias metanogénicas que fluyen en el rumen en concentración de 2 x 108 ufc / ml llevan a cabo una segunda fermentación produciendo metano (Timan. bacterias homoacetogénicas. 29 . 1992). ácido fórmico e hidrógeno. que produce metano a partir de una mezcla de monóxido de carbono e hidrógeno o a partir del ácido fórmico. Por otra parte. que producen metano a partir de acetato. bacterias acetogénicas productoras de hidrógeno. no esporulado. Esta microflora actúa de forma simultánea y está íntimamente relacionada en las diferentes etapas del proceso.

0 2.0 2. En el caso de construirse con dos bolsas calibre 8 el plástico se usa doble para darle mayor resistencia y duración.0 2. En Colombia se consigue en el mercado plástico tubular de diferentes diámetros.5 / 2.2 / 1.0 2.5 3 10 14 12 15 20 25 30 35 3.5 1.III. los más usados son los de 1.2 / 1. En cada extremo de la fosa se construye una caja de ladrillo o cemento con un tubo al que se amarra el plástico. Esta bolsa es instalada en una fosa cuyas dimensiones dependen del diámetro del plástico y del tamaño que se quiera dar al biodigestor.5 1. Para la caja de entrada y salida Biodigestores familiares (3 a 15 m3) Materiales necesarios por caja: 285 ladrillos medio bulto de cemento 0. m3 Ancho de la fosa.0 2.0 1.5 m de diámetro para biodigestores de mayor tamaño.5 / 2.5/ 2.0 1. Longitud de la fosa. m Profundidad de la fosa.2 / 1. Capacidad del biodigestor.5 1.0 1. MANTENIMIENTO Y OPERACIÓN DE BIODIGESTORES PLÁSTICOS DE FLUJO COTINUO Los biodigestores plásticos de flujo continuo pueden construirse con una bolsa de polietileno tubular calibre 16 o dos bolsas calibre 8 con protección para rayos ultravioleta (UV). CONSTRUCCIÓN.0 1.5 1.5 1.0 1.4 m3 de arena (80 paladas) 1 tubo de gres o cemento de 12 pulgadas Para la salida del biogás Un acople macho roscado de PVC de 1½ pulgadas Un acople hembra roscado de PVC de 1½ pulgadas Dos a cuatro ruanas de neumático de carro (dos a cada lado) 30 Granjas grandes .5 / 2.0 1.5 / 2.25 m para biodigestores pequeños (de 3 a 15 m3) y de 2.25 m3 de arena (50 paladas) 1 tubo de gres o cemento de 12 pulgadas Biodigestores industriales (mayores de 15 m3) Materiales necesarios por caja: 428 ladrillos 2 bultos de cemento 0. m m Granjas Pequeñas 3 11 15 40 50 67 84 100 118 1.0 2.5 / 2.1 MATERIALES NECESARIOS Polietileno tubular calibre 8 con protección contra rayos UV para prolongar la vida del plástico.

se necesitan 2 neumáticos usados de camión que permitan obtener correas largas de 5 cm de ancho. Para biodigestores familiares se usan los mismos materiales pero de 1 pulgada de diámetro y las arandelas con orificio de 1 pulgada. Para las plantas de biogás sencillas.5 m3 / día ya son bastante altas. son usuales los siguientes conceptos y valores característicos: La materia seca (MS o ST). Además. por esa razón. se utilizan determinados valores característicos. El porcentaje de agua varía en cada material de fermentación natural. son para biodigestores industriales. se trabaja solamente con la parte orgánica de la materia seca. La masa orgánica seca (MOS o SVT). La carga del digestor. y manguera de polietileno de 1½ pulgadas para hacer la conducción del gas hasta el sitio de consumo. Además de estos materiales. Aspectos a tener en cuenta en el dimensionamiento de una planta de biogás Para poder calcular el tamaño de una planta de biogás. Largos tiempos de retención producen una menor carga del digestor. Para el proceso de fermentación son importantes sólo los componentes orgánicos o volátiles del material de fermentación. Plantas grandes 31 . Por eso.Dos arandelas en aluminio de 15 cm de diámetro y agujero central de 1½ pulgadas 0. Para una planta de biogás sencilla son los siguientes: La cantidad diaria de material de fermentación El tiempo de retención (fermentación) (TR) La producción específica de gas al día (Gd) en dependencia del tiempo de retención y del material de fermentación.5 metros de tubo de PVC de 1½ pulgadas 4 – 5 metros de manguera flexible (manguera de aspiradora roscada) de 1½ pulgadas Para la válvula de seguridad 30 cm de tubo de PVC de 1½ pulgadas 1 “T” de PVC de 1½ pulgadas 1 frasco o envase plástico transparente Para la trampa de agua 1 “T” de PVC de 1 ½ pulgadas 20 cm de tubo de PVC de 1 ½ pulgadas 1 tapa de ajuste o roscada Para el filtro de ácido sulfhídrico Nota: Los materiales descritos aquí para la salida del biogás y la válvula de seguridad. La carga del digestor se calcula en kg de masa orgánica por metro cúbico del digestor por día (kg MOS / m3 día). cargas de 1. en trabajos de investigación más exactos se opera con la parte sólida o materia seca del material de fermentación. Esta indica con cuánto material orgánico es alimentado diariamente o cuánto material debe ser fermentado al día.

se puede calcular la cantidad diaria de relleno con la siguiente fórmula: Cf (1 / día) = VD (1) – TR (días) 32 . con la materia seca o con la masa orgánica seca. La demanda bioquímica de oxígeno (DBO) es importante en la técnica de aguas residuales. ya que indica el grado de contaminación de agua. La cantidad de carga de fermentación se compone del material de fermentación (estiércol) y del agua de mezcla. Si la carga del digestor es demasiado alta. La planta se queda estancada en la fase ácida. La producción específica de gas es indicada en relación con la cantidad de material de fermentación. El tiempo técnico de retención o fermentación (TR o t) es el lapso durante el cual el material de fermentación permanece en el digestor y es el tiempo necesario para la completa fermentación del material.con control de temperatura y agitación mecánica se pueden cargar con unos 5 m3 / día. La diferencia con 100% indica qué cantidad de material de fermentación todavía no ha sido fermentado. En la práctica ella indica la producción de gas que se obtiene de un determinado material de fermentación durante un determinado tiempo de retención con determinada temperatura en el digestor. Dimensionamiento del Digestor El tamaño del digestor –volumen del digestor (VD). El grado de fermentación se mide en porcentaje. Esto significa que la mitad del material de fermentación queda sin aprovechar. La DBO mide la cantidad de oxígeno que es consumida por las bacterias durante el tratamiento biológico de aguas residuales. Ejemplo: 30 kg de estiércol más 30 litros de agua = 60 litros de carga de fermentación El volumen del digestor se obtiene con la siguiente fórmula: VD (1) = Cf (1 / día) x TR (días) Si se conoce el volumen del digestor y la cantidad de material de fermentación.es determinado por el tiempo de retención (RT) y por la cantidad diaria de material de fermentación o carga de biomasa. Este indica cuánto gas se obtiene en comparación con la producción total específica de gas. se puede calcular el tiempo de retención efectivo según la siguiente fórmula: TR (días) = VD (1) – Cf (1 / día) Si se conoce el volumen del digestor y se desea un determinado tiempo de retención. baja el valor del pH. el grado de fermentación alcanza alrededor del 50%. En plantas de biogás sencillas. porque hay más material de fermentación que bacterias de metano.

y determinar la cantidad de agua usada en el lavado diario de las instalaciones. sino con intervalos de varios días. disminuye la cantidad diaria de relleno (Cf).2 Cantidad de Excretas o Aguas Residuales La cantidad de excretas o aguas residuales a tratar están en función del número de animales. Como esto no siempre es factible. el número de cerdos y el gasto de agua por cerdo. se necesite menor tamaño de biodigestor en zona cálida que en zona templada o fría.2. con igual porción de material de fermentación (P). 1997). La existencia de sistemas de pretratamiento de los residuos. (ACP-CORNARECORANTIOQUIA. que es el tiempo que debe demorarse el material a tratar en atravesar todo el biodigestor.2.1 Temperatura Con base en la temperatura de la zona se define el tiempo de retención necesario. La forma más precisa de calcular la cantidad de aguas residuales generadas en la explotación es midiendo su caudal por día en el punto o puntos de colección o vertimiento. entonces es necesario calcular la cantidad de excretas producida. 3. Producción de heces y orina en cerdos por cada cien kilos de peso vivo.2 TAMAÑO DEL BIODIGESTOR En la determinación del volumen de biodigestión necesario influyen factores como la temperatura. Por tanto los biodigestores ubicados en piso térmico cálido (temperatura ambiente mayor a 24 ºC) necesitan menos tiempo de retención que los ubicados en piso térmico templado o frío. PISO TÉRMICO – Temp ambiental promedio Cálido – más de 24 ºC Medio – 18 a 24 ºC Frío – menos de 18 ºC Consumo de agua según el tipo de explotación Tipo de explotación Cría Ciclo completo Ceba 3. 3. tales como la separación de sólidos o los sedimentadores también influyen en la cantidad y calidad del residuo. Tabla. Tiempo de retención necesario en biodigestores para cada piso térmico. con base en el número y tamaño de animales. estado fisiológico de los mismos y cantidad de agua usada en el lavado de las instalaciones. El tiempo de retención aumenta por lo tanto análogamente. Esto hace que para tratar un volumen dado de residuos por día.Si una planta de biogás no es cargada diariamente. La importancia de la temperatura se debe a que la fermentación anaeróbica es llevada a cabo por organismos que crecen y actúan mejor a temperaturas altas. Consumo de agua 35 30 20 DIAS DE TIEMPO DE RETENCIÓN 10 a 15 días 15 a 20 días 20 a 25 días 33 .

64 6.6 kg Cantidad total de excretas producida por día Cantidad de agua usada en lavado Total de agua residual a tratar = 3. 17 para clima medio y 22 para clima frío (ver detalle de rangos de TR en la tabla ¿?). Si la misma explotación se encontrara ubicada en clima medio. la capacidad del biodigestor debería ser de 80 m3 (4720 litros x 17 días de TR) y si estuviera en clima frío.7 – 6.61 3.5 La cantidad de aguas residuales producidas por día es la suma del agua empleada para lavar y la cantidad de excretas estimada. con un gasto de agua por cerdo de 20 litros/día. la capacidad necesaria del biodigestor sería calculada de la siguiente manera: Cantidad de excretas por animal por día = Peso promedio de los animales x Producción de excretas por cada 100 kilos de peso = 57 kg x 6. de acuerdo a la zona climática donde se ubique la explotación.26 6.3 – 6.6 kg x 200 cerdos = 720 kg/día = 20 litros/cerdo x número de cerdos = 4000 litros = 4720 litros/día Se asume en este caso que la densidad de las excretas (heces y orina) es muy cercana a 1. La capacidad necesaria del biodigestor se obtiene multiplicando la cantidad de aguas residuales producidas por día.02 7.ESTADO FISIOLÓGICO Hembra vacía Hembra gestante Hembra lactante Macho reproductor Lechón lactante Precebos Levante Finalización PROMEDIO (Kg) 4.81 8.6 5. Nota: Se asumen 12 días de TR para clima cálido.00 7.26 RANGO (Kg) 3.9 – 6.9 6. Si tomamos como ejemplo una granja de 200 cerdos de levante y ceba.0 – 3. ubicada en clima cálido. 34 .0 – 8.2 6.7 – 3.6 – 10.640 litros ≅ 56.8 – 10. Producción de estiércol en una granja de ciclo completo de 100 hembras de cría.9 2.3 6.26% = 3. de 104 m3 (4720 litros x 22 días).6 5. por el número de días de tiempo de retención.4 2. Tiempo de retención recomendado Capacidad necesaria del biodigestor = 10 a 15 días (trabajaremos con 12 días) = 4720 litros x 12 = 56.72 2.6 m3 Se necesita un biodigestor de 57 m3 para esta explotación.

1 41.6 332 80 Total 1.9 2.5 16 35 Estiércol kg / cabeza / día 7.36 735.00 7.6 356.01 Producción total estiércol 147.529.72 2.19 5.64 6.02 7.26 6. kg 160 180 190 200 3.40 14.26 No.38 5. de animales 20 66 14 5 147 288 336 Peso promedio.16 351.1 3.Estado fisiológico Hembra vacía Hembra gestante Hembra lactante Macho reproductor Lechón lactante Precebos Levante Finalización Producción de estiércol como % del peso vivo 4.61 3.84 1.663.67 5.22 2.81 8.62 0.208 Producción promedia de estiércol / animal / día granja ciclo completo Producción promedia de estiércol / animal / día granja cría Producción promedia de estiércol / animal / día granja ceba 35 .28 1.32 3.38 28.16 2.4 205.

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