VALORIZACIÓN DEL ESTIÉRCOL DE CERDO A TRAVÉS DE LA PRODUCCIÓN DE BIOGÁS

Antonio Carlos López Pérez

ASOCIACIÓN COLOMBIANA DE PORCICULTORES FONDO NACIONAL DE LA PORCICULTURA

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INTRODUCCIÓN A partir de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente Humano en 1972 en Estocolmo ha crecido la conciencia sobre el deterioro del medio ambiente y sus consecuencias y en la Cumbre de La Tierra en Río de Janeiro en 1992 la mayoría de los Jefes de Estado se sintieron comprometidos con la problemática del medio ambiente. El informe “Nuestro Futuro Común” presentado en 1987 por la Comisión Brundtland introdujo el término de “desarrollo sostenible”el cual se convirtió en la base de cinco documentos de acuerdo de la Cumbre de la Tierra. Después de la Conferencia de Río, el concepto de desarrollo sostenible se ha vuelto fundamental a nivel nacional e internacional y se define como aquel que “satisface las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las futuras generaciones para satisfacer sus propias necesidades”. En Colombia este principio está consignado en la Constitución Nacional. Los problemas actuales para implementar el esquema de desarrollo sostenible en la agricultura se relacionan principalmente con las dificultades conceptuales y con la falta de metodologías operacionales. La agricultura sostenible abarca varios ámbitos, como la preservación de recursos naturales, las tecnologías limpias, las tecnologías de bajo costo con el mínimo uso de insumos industriales, cultivos orgánicos, etc. Las instituciones que rigen la política ambiental y que promueven el desarrollo sostenible deben decidir sobre la estructura de incentivos, diseñar las políticas y ser capaces de ponerlas en práctica, involucrar al sector privado y asegurar la participación de las comunidades. En el marco de desarrollo sostenible, impulsado por el Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial en coordinación con el sector empresarial, se estableció el Programa de Producción Más Limpia. La globalización de la economía, la necesidad de aumentar la competitividad de la industria nacional en los mercados mundiales, que exigen cada vez más la producción ambientalmente limpia y mayores controles ambientales, inducen un cambio progresivo hacia las nuevas tecnologías, más respetuosas con el medio ambiente. Cada año, la actividad microbiana libera entre 590 y 880 millones de toneladas de metano a la atmósfera. Cerca del 90% del metano emitido proviene de la descomposición de biomasa. El resto es de origen fósil, o sea relacionado con procesos petroquímicos. La concentración de metano en la atmósfera en el hemisferio norte es cerca de 1.65 partes por millón.

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Su aplicación será la generación de energía eléctrica. La utilización de pequeñas caídas de agua. abriendo de esta manera la posibilidad de un sinnúmero de actividades productivas. La fermentación anaerobia de desechos animales y vegetales bajo ciertas condiciones de presión y temperatura. c. Usos y aplicaciones de los diferentes sistemas de generación de energía Usos Alumbrado Cocina Bombeo agua Industria mecánica y eléctrica Industrias (eléctrica térmica) secado. Se ha hecho énfasis en colectores planos en virtud de que su tecnología puede ser artesanal.588 860 kcal / kw-hr ------Poder calorífico kcal / kg ------------6. agua caliente. a. a los sistemas integrados. mecánica o eléctrica al ser usado en caldera o en motores de combustión interna. FUENTES DE PRODUCCIÓN DE ENERGÍA Normalmente se habla en forma independiente de la energía solar y eólica. como en la industria. Poder calorífico de diferentes combustibles y su equivalente referido al biogás Combustible Biogás Gas natural Metano Propano Butano Electricidad Carbón Petróleo Fuel Oil Poder calorífico kcal / m3 5. destilación. Tabla . así como de ríos de pequeño caudal es sumamente atractiva mediante ruedas hidráulicas.138 Equivalentes a 1000 m3 de biogás 1.185 8. en la producción de energía calorífica. d. microturbinas y motores hidráulicos que podrían dar.I. b.357 10. subrayando su disponibilidad ilimitada. Su utilidad cubre el suministro de agua caliente para diversos usos domésticos o industriales y la requerida en el digestor para su carga y calefacción.052 28. energía en forma continua para generación de energía eléctrica y energía mecánica. Energía eólica.870 11. Energía hidráulica. estas fuentes de energía enfrentan grandes restricciones debido a su intermitencia y baja densidad. produce gas metano en cantidad proporcional a la cantidad disponible de desechos. Sin embargo. tanto en el ámbito doméstico. Tabla. bombeo de agua y disponibilidad de energía mecánica.847 22.203 m3 776 kg 470 kg 526 kg 2 . alumbrado y cocción de alimentos. lo cual obliga que para su utilización se requiera contar con almacenamiento de energía para días nublados o de calma y ello hace que sus costos se eleven en un alto grado. Energía solar. Se basa en las distintas formas de utilizar la energía del viento.000 m3 581m3 603 m3 242 m3 187 m3 6.335 9. Digestores de desechos orgánicos. Solar X X X Eólico X X X Hidráulico X X X Biogás X X X X X El poder calorífico del biogás lo convierte en un combustible apreciable.

5º F) y una presión crítica de 45. compresión y almacenaje de biogás y conocer además el volumen producido por día.520 12. además de complicarlo. Las posibilidades de fuga aumentan. La homogeneidad del gas aumenta por tener volúmenes considerables almacenados en el mismo punto. pero la economía del sistema lo afecta considerablemente.8 kg / cm2 (673 psi). Se reduce el volumen del contenedor primario del digestor. La temperatura crítica del metano es – 82º C (116. Un análisis de costo – beneficio de la ganancia de poder calorífico contra consumo de reactivos. Estas alternativas serían básicamente: Tener toda la energía disponible como electricidad.500 .El biogás es incoloro. Con ello se puede asegurar el incremento de su poder calorífico. diseñados o adaptados para gas. El gas puede ser empleado en motores diesel o gasolina estacionarios.920 2. Tener un sistema combinado como energía calorífica y energía eléctrica. de agua y de energía llevarán sin duda a concluir que es más ventajoso usar el gas con CO2. inodoro e insípido. Al decidir el sistema de lavado. Desventajas al comprimir el gas: Casi el 25% de la energía procedente del digestor necesita ser utilizada para comprimir el gas.000 kcal / m3 Lámpara de capuchón Quemador para estufa Quemadores para horno Estufa con 4 quemadores y 1 horno Soplete de gas para plomero Uso l/h 100 320 420 2068 250 3 kcal / h 600 1. Ventajas al comprimir el gas: Se facilita su transporte por tubería a los diferentes puntos de servicio. Se estaría comprimiendo 1/3 de gas que no es combustible. Tener toda la energía directamente como energía calorífica. por lo que es difícil detectarlo. se puede decidir la forma de energía en la que se va a transformar el gas. Los problemas de mantenimiento son mayores. de 28 a 35 kg / cm2 en instalaciones de tratamientos de aguas negras de tamaño regular y de 135 a 200 kg / cm2 en grandes instalaciones. A su vez. pero por tener una densidad menor que la del aire su peligrosidad asfixiante y explosiva disminuye al construir locales altos y con ventilación. la eficiencia de compresión es 25%. Tabla . Consumo de biogás en l/h y kcal / h considerando un poder calorífico de 6. Las presiones a las que con regularidad se comprime el biogás son de 7 a 10 kg / cm2 en instalaciones pequeñas. ya que el equipo para licuarlo consume demasiada energía y lo hace incosteable en unidades de poca producción. Hay problemas de especialización de personal. características que obligan a utilizar el gas en su estado natural.408 1. Su volumen se reduce considerablemente y es posible abastecer cilindros para usar el biogás en vehículos con motor de combustión interna de cuatro tiempos. Con respecto al CO2 es necesario tratar el gas con soluciones de sosa o de cal para eliminarlo o reducirlo.

De esta manera. El proceso al igual que el compostaje se desarrolla por acción enzimática de los microorganismos que estabilizan la porción fermentable de los residuos a través de las diferentes etapas.1 – 0. etanol. En la cual se forman formiatos. La complejidad de la situación se puede deducir. último eslabón de la cadena. las productoras de metano no pueden utilizar el ácido con la misma rapidez con que se genera. En la cual las bacterias descomponen los complejos orgánicos de los carbohidratos.064 m3 (2.3 Formadores de hidrógeno ? Formadores de metano 0.ln ------t No No = número inicial de bacterias Desde luego existe la posibilidad de que las poblaciones se desincronicen. analizando el siguiente cálculo de los valores de crecimiento específicos a 37º C de las tres poblaciones que participan en la digestión. Tabla.1 – 0. hr-1 Formadores de ácidos 0. Para evitar el problema de acidificación con frecuencia se utiliza una práctica de digestión que consiste en añadir el sustrato tan lentamente como sea necesario para que la tasa de producción de ácido y de otros productos intermediarios se mantenga baja al limitar el sustrato. los productores de metano. En este punto. permite reducir la cantidad de materia orgánica contaminante y. Este gas puede ser recogido y utilizado como combustible. son capaces de utilizar el hidrógeno y los ácidos precursores en la misma cantidad en que se producen. en parte. hidrógeno y gas carbónico. acetatos y propionatos.h La situación de la digestión anaeróbica es bastante compleja en comparación con la mayoría de las fermentaciones aeróbicas estériles (por tanda o continuas). De esta forma.Refrigerador de adsorción 0. a la naturaleza homogénea de los sustratos típicos y a la falta de linearidad resultante de diversos tipos de inhibición.03 1N **En donde u = ------. al mismo tiempo. 4 . Fase ácida. según Bryant. lípidos y proteínas a compuesto más sencillos como azúcares. debida a una adición demasiado rápida de sustrato. como método de tratamiento de residuos. producir energía. Durante esta fase el pH en el digestor baja a valores menores a 5. el valor de u es de cero y la situación conocida como “acidificación” es grave y bastante difícil de corregir. Velocidades de crecimiento calculadas a 37º C para microorganismos involucrados en la digestión anaerobia Clase de organismo Tasa de crecimiento u**. Lo que con mayor frecuencia ocurre es la formación excesiva de ácido. la digestión anaerobia.285 ft3) Motor de combustión interna Cinética del proceso digestivo 83 500 500 HP . La digestión anaerobia consiste en la transformación de la materia orgánica contenida en el fango en una mezcla de gases y dióxido de carbono (CO2) en ausencia de oxígeno. Esto se debe a la participación de varias poblaciones diferentes de organismos. Estas fases son: Fase hidrolítica. En esas condiciones. El que uno de estos dos objetivos predomine sobre el otro depende de las necesidades de descontaminación del medio y/o de la naturaleza y origen del residuo. Los valores de u son aproximaciones. El ácido producido puede entonces inhibir a las productoras de metano y disminuir o frenar por completo la producción de gas.

que elimina la humedad. que ocurren simultáneamente. condiciones intermedias. como aceptador de electrones. los nitratos y nitritos son usados por bacterias facultativas. principalmente ácido acético. cuyas temperaturas de desarrollo son muy diferentes: las bacterias mesófilas. propiónico y butírico. Prácticamente. El uso de los sulfatos y el CO2 como aceptadores de electrones requiere condiciones estrictamente anaerobias. El efluente sufre un proceso de calentamiento hasta elevar su temperatura por encima de los 35º C. una porción del carbohidrato es oxidado en CO2 y ácidos orgánicos mientras que otra porción es reducida en aldehidos. hidrólisis y fermentación acetogénica y metanogénica. los sulfatos y el CO2. la descomposición anaerobia es posible con todos los compuestos orgánicos que contienen oxígeno en sus moléculas. En la fermentación ácida. por lo tanto. Las bacterias metanogénicas son organismos claves en el digestor. el tiempo que se tarda en completar la digestión es variable y está en relación con ella. hidrógeno y CO2. se puede considerar el proceso anaerobio de descomposición de la materia orgánica compuesto de dos etapas: fermentación de ácidos y fermentación de metano. estimada como idónea para el desarrollo de las bacterias mesófilas. Los carbohidratos contienen oxígeno que puede ser usado como aceptador de electrones. nitratos y nitritos. en condiciones anóxicas. Valorización del estiércol de cerdo a través de la producción de biogás La oxidación anaerobia se define como aquella en que la descomposición se ejecuta en ausencia de oxígeno disuelto y se usa el oxígeno disuelto de compuestos orgánicos. El biogás producido en el digestor de contacto es conducido a un gasómetro de almacenamiento previo. reducción de sulfatos. sin embargo. es decir: desnitrificación.Fase metanogénica. mediante la reducción del metanol y ácido acético. interdependientes entre sí. en las que la temperatura se encuentra entre 50º y 60º C. alcoholes. En el proceso conocido como desnitrificación. carbohidratos. los compuestos orgánicos de estructura compleja. cuya temperatura óptima está entre 33º y 45º C y las termófilas. agua y nitrógeno gaseoso como productos finales. proteínas. cetonas y alcoholes. con formación de CO2. su desarrollo es muy lento y son extraordinariamente sensibles a las variaciones que se producen en el medio que las alberga. con el objeto de eliminar el ácido sulfhídrico producido durante el proceso. 5 . En el tratamiento anaerobio se puede. En este sentido. es decir ausencia de oxígeno y nitratos. El proceso microbial es muy complejo y está integrado por múltiples reacciones paralelas y en serie. considerar que ocurren los procesos básicos de la descomposición anaerobia. Está totalmente comprobado que la digestión de los lodos se realiza a cualquier temperatura. Las bacterias anaerobias actúan sobre el sustrato de la fase anterior formando metano y gas carbónico. existen dos grandes clases de bacterias metanogénicas. En este punto tiene lugar la dosificación de cloruro férrico. En su forma más elemental. La digestión mesofílica es la más empleada hoy en día. de modo que el digestor pueda mantenerse a la temperatura media de proceso de 35º C. grasas. son primero hidrolizados en unidades moleculares más pequeñas y sometidos a biooxidación para convertirlos en ácidos orgánicos de cadena corta.

las bacterias del metano producen metano. Durante esta etapa fermentativa no existe realmente estabilización. los microorganismos metanogénicos. Se muestra la representación gráfica de Zeikus para la oxidación anaerobia de compuestos orgánicos. serían: 6 . Para manetener una digestión eficiente debe haber producción de metano y debe mantenerse una concentración baja de hidrógeno. un sustrato orgánico concentrado y mezcla y temperatura uniforme dentro del reactor. adecuados para ser usados como fuente de energía y de carbón celular. etapas realizadas por cinco grupos bacteriales principales. valérico y fórmico. Los grupos de bacterias fermentativas. La bacteria del metano es estrictamente anaerobia y se cree que sólo puede usar ácido acético. y (3) fermentación de metano. La fermentación de metano en el proceso de digestión anaerobia ha sido esquematizada por Parkin y Owen. para lo cual el oxígeno es tóxico. Las ecuaciones verbales que resumen el proceso anaerobio. Por otra parte. Inicialmente las bacterias hidrolíticas. En términos de DQO. un 13% del ácido propiónico y un 15% de otros productos intermedios. butírico y valérico. el hidrógeno debe ser removido pues es inhibitorio de las bacterias formadoras de ácidos. el ácido propiónico se forma principalmente durante la fermentación de carbohidratos y proteínas. o sustrato. el residuo es reducido y la mayoría de la energía liberada en el catabolismo anaerobio permanece en el metano y no es utilizada en síntesis celular. el cual es el ácido predominante en la fermentación de carbohidratos. sin embargo. metanol. o una combinación de las dos. por ello se considera muy importante proveer una población grande de microorganismos. principalmente. cada uno con metabolismo dependiente de los otros grupos involucrados en el proceso. así como ácido acético. mediante transformaciones enzimáticas. (2) formación de hidrógeno y ácido acético. El esquema supone una serie de tres etapas: (1) hidrólisis. Para la hidrólisis y licuefacción del material orgánico complejo y/o insoluble. porque éste es poco soluble en el agua y se evapora con el gas que sale del reactor. dióxido de carbono y agua. es removido y reemplazado por hidrógeno. fermentan los compuestos de masa molecular baja como los azúcares. sino una transformación de material orgánico complejo en compuestos más simples. en el proceso son muy importantes las bacterias que utilizan ácido acético y ácido propiónico. Por ello. la mayor parte del metano producido provendrá de la fermentación del ácido acético. viable en presencia de oxígeno. La estabilización o remoción biológica anaerobia de DBO ocurre en la etapa de formación de metano. las metanógenas reductoras de CO2 y aceticlásticas producen metano. en condiciones estrictamente anaerobias. El CO2 producido también escapa como gas o es convertido en alcalinidad bicarbonácea.En la fermentación metanogénica. propiónico. o anaerobia obligada. Estos compuestos son usados por las bacterias acetogénicas para producir ácido acético. licuefacción y fermentación. La producción de crecimiento biológico es mínima puesto que el oxígeno de los compuestos orgánicos. Una vez hidrolizados los compuestos orgánicos complejos. las bacterias forman ácidos orgánicos. incluyendo crecimiento. Según dicho esquema. por ejemplo ácido propiónico. diferentes para distintos residuos. dióxido de carbono y acetato. hidrógeno y dióxido de carbono. metanol o hidrógeno como fuente de energía. convierten los productos de la fermentación ácida en CO2 y CH4. la producción de metano en la digestión anaerobia fue esquematizada por McCarty. las bacterias fermentativas producen y excretan enzimas hidrolíticas. Este eslabón del proceso es esencial y puede limitar la fermentación de metano. posiblemente. butírico. acetogénicas productoras de hidrógeno y acetogénicas consumidoras de hidrógeno producen básicamente hidrógeno. aminoácidos. La población bacterial formadora de ácidos puede ser facultativa anaerobia. Para que la producción de ácidos sea continua. aproximadamente un 72% del metano formado proviene de la descomposición del acetato por las bacterias aceticlásticas. ácidos grasos y glicerol. fórmico. Los porcentajes reales serán. CO2 o hidrógeno. proteínas y grasas.

5H2O ---------.2 Mecanismos típicos de formación de metano 1. Descomposición de Ácido acético Bacteria aceticlástica CH3COOH --------------------------------CH3COO. Descomposición de metanol 4CH3OH 3CH4 + CO2 + 2H2O 7 . la fuente de formación de metano. Tabla 4. se incluyen en la tabla 4. Descomposición de ácido propiónico CH3CH2COOH + 0. (2) pH entre 6. Descomposición de ácido fórmico 4HCOOH CH4 + 3 CO2 + 2H2O 5. los cuales son.2.6.5 y 7. a la vez.25 CO2 + 0.1 Productos principales de la fermentación ácida Ácidos volátiles: Ácido fórmico HCOOH Ácido acético CH3COOH Ácido propiónico o láctico CH3CH2COOH Ácido butírico CH3CH2CH2COOH Ácido valérico CH3CH2CH2CH2COOH Ácido isovalérico (CH3)2CHCH2COOH Ácido capróico CH3CH2CH2CH2CH2CH2COOH Otros productos: Hidrógeno H2 Dióxido de carbono CO2 Metanol CH3OH Metilamina (CH3)3N Tabla 4.+ H2O CH4 + HCO32.75CH4 4. Según McCarty las condiciones óptimas para un proceso anaerobio eficiente son: (1) Nutrientes suficientes.1. (4) Ausencia de oxígeno y (5) Ausencia de sustancias tóxicas. Algunos mecanismos típicos de formación de metano se muestran en la tabla 4.Materia orgánica + nutrientes Bacterias -------- células + Ácidos volátiles + Alcoholes + H2 + CO2 Bacterias ---Células + CH4 + CO2 Ácidos volátiles + Alcoholes + H2 + CO2 + Nutrientes Los principales productos de la fermentación ácida.CH3COOH + 0. (3) Temperatura en el intervalo mesofílico de 30 – 38º C o en el intervalo termofílico de 50 – 60º C. Reducción de CO2 Metanógenas reductoras de CO2 CO2 + 4H2 ---------------------------------- CH4 + CO2 CH4 + HCO3- 3.

Si existe una proporción alta de materia orgánica / sulfatos. Descomposición de metilaminas 4(CH3)3N + H2O 9CH4 + 3 CO2 + 6H2O + 4NH3 Cualquier reacción o condición que impida la formación del metano produce una reducción de eficiencia en remoción de DBO en el proceso anaerobio. las reacciones metabólicas se detienen en los sulfitos y tiosulfitos. debe mantener pH entre 6.+ SO-4 + 1. Los sulfatos son primero reducidos a sulfitos y luego a tiosulfitos y azufre. como el HS. pero si hay gran cantidad de sulfatos y poca materia orgánica. Esta reducción consume DBOUC que sería convertida en metano. Una de las reacciones que compite con la reacción metanogénica es la reducción de sulfatos a sulfuros por las bacterias reductoras de sulfato. la DB no es removida de ella puesto que solamente se hace un cambio de materia orgánica en sulfuros.6. por lo tanto. como la tasa de crecimiento de las metanógenas es lenta. las bacterias Ácidogénicas y las metanogénicas conforman una simbiosis que hace posible el proceso.y el H2S. la reacción procede hasta los sulfuros. debe estar libre de sustancias inhibidoras como los metales pesados y los sulfuros.+ 0. se deben proveer tiempos de retención prolongados. con lo cual se disminuye la producción de gas y se deteriora la remoción de DBO.2. las bacterias no metanogénicas y las metanogénicas deben estar en equilibrio dinámico. así como suficiente alcalinidad para prevenir pH < 6. el reactor debe carecer de OD. En un digestor de lodos. antes de ser reducidos a sulfuros. en el proceso anaerobio.5 y 7. operado apropiadamente. Además. En el reactor. la alcalinidad oscila normalmente entre 1000 y 5000 mg / L – CaCO3 y los ácidos volátiles se encuentran en concentraciones menores de 250 mg / L. La presencia de bacterias reductoras de sulfatos afecta adversamente la metanogénesis: CH3COO.6. un agua con 100 mg SO4-S / L y DBOUC de 300 mg / L consumiría aproximadamente 200 mg / L de DBOUC para reducción del sulfato y dejaría sólo 100 mg DBOUC para producción de metano. Las formas más comunes de sulfuros son la de HS.5 HS. Cuando el SO4.5 H2S + 0.+ H2O En resumen.y el H2S permanecen en solución. valor al cual ya no trabajan las bacterias metanogénicas.es completamente reducido a sulfuros.-S.5 H+ CO2 + HCO3. 8 . se consumen 2 g de DBOUC / g SO4.

La mitad o más del nitrógeno orgánico se convierte en amoniaco (NH3-N). o efluente. calefacción de cerdos pequeños o reemplazo de combustible en el funcionamiento de motores. • El estiércol digerido es más fácil de almacenar y de bombear. Factor Variabilidad en la composición Malos olores y compuestos orgánicos volátiles Ventajas de la digestión anaerobia Homogeneización de la composición. El material resultante de la biodigestión. La digestión anaerobia en un digestor puede reducir la DBO y los sólidos suspendidos totales (SST) en un 60 – 90%. puede ser directamente usado como abono y como acondicionador del suelo. Las principales ventajas de los biodigestores son: Los residuos de la producción porcina no necesitan tratamiento antes de su inclusión en el biodigestor. Obtención de energía (biogás). La reducción de patógenos es mayor a 99% en 20 días de tiempo de retención hidráulica (TRH) de digestión mesofílica. el costo es relativamente bajo y se puede recuperar la inversión gracias a que se economiza en la compra de otras fuentes de energía y de abonos. Esta producción neta de energía puede aumentar sensiblemente la rentabilidad de las explotaciones ganaderas. el estiércol digerido no presenta olor desagradable y es un producto más estable. BIODIGESTORES 2. La materia orgánica resultante es lentamente o difícilmente degradable. Se mantiene el valor fertilizante del estiércol. mientras los otros como el fósforo y el potasio no se ven afectados en su contenido y su disponibilidad. un compartimiento hermético en el cual se fermenta la materia orgánica en ausencia de oxígeno. Ventajas del proceso de digestión anaerobia en relación a los factores que se indican. más intensa cuanto mayor es el tiempo de retención. Protección del ambiente por reducción de la carga contaminante de los residuos cuando se hacen vertimientos puntuales o a cuerpos de agua. Como fruto de este proceso se obtiene un gas combustible que posee aproximadamente 66% de metano y 33% de bióxido de carbono. en términos generales. Eliminación de ácidos grasos volátiles (AGV) y otros compuestos fácilmente degradables. Una pequeña cantidad de fósforo (P) y potasio (K) se sedimenta como lodo en la mayoría de los digestores. Tabla. Para algunos materiales. los cuales se pueden quemar en un generador para producir 3. especialmente las de gran tamaño.1 ¿Qué es un biodigestor? Un biodigestor es. El área necesaria para el procesamiento de la excreta es menor si se compara con los sistemas de tratamiento aeróbicos. Se reduce el problema de olores generado por el almacenamiento de estiércol en la granja.5 kilowats/día.8 kg de sólidos volátiles por día que pueden ser digeridos para producir 2 m3 de biogás que tienen el calor equivalente a 2 litros de propano. pues los nutrientes como el nitrógeno se tornan más disponibles. Cada 1000 kg de peso vivo de cerdo produce 4. Puede ser empleada en la cocción de alimentos.II. Su manejo es sencillo y no requiere mantenimiento sofisticado. En procesos térmicos posteriores se evitan problemas por volatilización de compuestos 9 . A continuación se relacionan algunos aspectos de importancia de la digestión anaerobia.

Su composición química. Usualmente se construye en concreto o mampostería de ladrillo. El proceso contribuye a la disminución en la generación de gases de efecto invernadero. el consumo energético en este proceso será inferior al de la Nitrificación de la fracción líquida de la porcinaza fresca. Reducción de materia orgánica degradable y mantenimiento de las concentraciones de nutrientes. fibra de vidrio. Tanque de descarga. Reducción de sólidos totales y volátiles. acero inoxidable y las plantas tipo balón con material plástico. si el metano producido sustituye una fuente no renovable de energía. sirve además. y reducción de orgánicos solubles. Es la sección donde se almacena el gas. Es un tanque donde se produce la fermentación anaeróbica. Disminución muy significativa de la relación de alcalinidad para favorecer un proceso posterior de nitrificación. Balance energético positivo y proceso productor neto de energía renovable.Reducción de materia orgánica y total. Plantas de tratamiento anaeróbico Los componentes básicos de una planta de tratamiento anaeróbico son: Tanque de mezcla. el producto resultante presentará menor volumen. En caso de separar fase acuosa. Lodo bastante fluido constituido por la fracción orgánica que no alcanza a fermentarse y por el material agotado (biomasa muerta). Transformación de nitrógeno orgánico a amoniacal. como tanque de compensación de presiones. que luego se introduce en la cámara de digestión a través del tubo de entrada. total o parcial. A su vez. Contribuye a disminuir las necesidades externas de energía para procesos térmicos posteriores. 10 . y debido a la reducción de materia orgánica. Homogeinización en la distribución de partículas. lo cual favorece el diseño y aplicación de procesos posteriores de secado. con lo cual se facilita la separación entre fases solubles y en suspensión. y facilitar la gestión integral de residuos orgánicos en la zona de aplicación del plan (cogestión). Es una caja de mampostería o concreto donde se realiza la mezcla de estiércol y agua. Hidrólisis de partículas de pequeño tamaño y coloidales. el contenido de materia orgánica y otras propiedades. El gasómetro. Recibe el material digerido o efluente. el gasómetro y el digestor pueden constituir un solo cuerpo o estar separados. Mineralización. dependen de las características de la materia prima utilizada y de factores ambientales. manteniendo la misma riqueza fertilizante. La reducción o eliminación de AGV disminuye la fitotoxicidad a los cultivos por estos compuestos. En el caso de la lanta de cúpula fija. Consistencia pastosa de la fracción sólida de la porcinaza digerida. lo cual favorece su manipulación y peletización. Biodigestor (reactor o fermentador). El efluente. Permite el tratamiento de mezclas con otros residuos para optimizar la producción energética (codigestión). Distribución de partículas y de fracción soluble Consistencia Alcalinidad Balance energético Emisiones de gases de efecto invernadero orgánicos.

ello implica cierta complejidad en la construcción y costos adicionales en impermeabilizantes. De Cúpula Móvil Los biodigestores de este grupo tienen dos estructuras: la primera al igual que en los de estructura sólida fija. Tipos de biodigestores Principalmente se conocen en nuestro medio tres tipos de biodigestores: De cúpula fija. 11 . A continuación se hace una breve descripción de cada uno de ellos: De Cúpula Fija Son aquellos armados en una sola estructura que por regla general es hecha en materiales rígidos (concreto. la segunda en la mayoría de los casos es una campana metálica que “flota” sobre la primera estructura. Estos factores hacen obligatorio el uso de mano de obra altamente calificada para su diseño y construcción. se recomienda su construcción en forma de domo.2. Debido a la alta presión que pueden alcanzar en su interior y a la constante variación de la misma. son que la presión de gas no es constante y que la cúpula debe ser completamente hermética. de cúpula móvil y biodigestor tipo salchicha. bajo tierra en suelos estables y firmes. va enterrada y hecha en concreto. bloques o ladrillos). Estos biodigestores son de flujo continuo lo que permite la entrada y salida constante de fluido. sus principales desventajas. además de ser una construcción subterránea. bloque o ladrillo. Sin embargo.2. Biodigestor de Cúpula Fija o Tipo Chino El modelo de cúpula fija tiene como principal característica que trabaja con presión variable. así como la inexistencia de partes metálicas que pueden oxidarse y una larga vida útil si se le da mantenimiento. este modelo presenta la ventaja de que los materiales de construcción son fáciles de adquirir a nivel local. y la impermeabilización de la parte interna de la estructura a fin de evitar el escape de líquido y gases.

subproducto de las refinerías de aluminio. De Estructura Flexible Los altos costos de inversión requeridos para la construcción de biodigestores de estructuras sólidas. donde el gas se almacena en la parte superior. La parte inferior de la bolsa (75% de volumen) se rellena de la masa de fermentación. Como fruto de las investigaciones se han estado promoviendo biodigestores que van desde 3 hasta 100 metros cúbicos construidos con polietileno tubular calibre 8 con un diseño que incluye cajas de entrada y salida del material líquido. Tiene como desventajas que debido a su baja presión es necesario colocarle sobrepesos al balón para aumentarla. 1997). Biodigestor Plástico de Flujo Continuo Tipo CIPAV Basado en el modelo Taiwanés. Bui Xuan An et al. 1989. Además. así como a los rayos ultravioleta. 12 . consiste en una bolsa o balón plástico completamente sellado. Esta campana puede flotar en la masa de fermentación o en un anillo de agua. Las ventajas de este tipo de planta son que trabajan a presión constante y se puede determinar la cantidad de gas almacenado por el nivel de la campana. material vigente hoy principalmente en América Latina y Vietnam (Polprasert. Últimamente se ha experimentado con fibra de vidrio y se han obtenido buenos resultados. estos materiales tienen forma tubular o cilíndrica con la entrada y la salida del material situados en los extremos opuestos y la salida de gas en el centro. La planta balón está compuesta de una bolsa de plástico o de caucho completamente sellada. razón que motivó en Taiwán. de aproximadamente 5 años y el material plástico debe ser resistente a la intemperie. mientras en la parte superior de la bolsa (25%) se almacena el gas. presenta costos altos de construcción y de mantenimiento. pero tiene como desventaja que está expuesto a la corrosión ya que las campanas son generalmente metálicas. la Fundación CIPAV inició la investigación y promoción de biodigestores plásticos de flujo continuo en 1986. Generalmente.Biodigestor de Cúpula Móvil Se caracteriza por tener un depósito de gas móvil a manera de campana flotante. Su vida útil es corta. debido al uso periódico de pintura anticorrosiva. en los años 60 la idea de hacer las cámaras de digestión en materiales flexibles (membranas de nylon y neopreno) que aun eran costosas. impiden que las personas con pocos recursos económicos tengan oportunidad de instalar uno de estos diseños. y veinte años después se recurrió al PVC y al polietileno. En los 70 fue usado un material de menor costo. El modelo tipo balón. aproximadamente un 25% – 30 % del volumen total.

acética. comparado con otros diseños y materiales. Methanococcus y Methanosarcinas. instalación y manejo. se sabe que las metanobacterias son anaerobias estrictas que se desarrollan a pH neutros (siendo muy sensibles a los cambios de éste) y que crecen dentro de un amplio rango de temperatura. Methanobacillus. de forma que el CO2 se transformaba en metano. butírica. Los primeros datos del balance estequiométrico proponían que los compuestos precursores del metano eran oxidados hasta CO2. y que se denomina. Clostridium. Butirobacterium. De este modo. entre las reacciones 1ª y 1c. es decir. en términos genéricos. como se ilustra en la figura ¿?. en relación estrecha con las bacterias formadoras del metano (o metanogénicas). pues en algunos casos.Las principales ventajas de este tipo de biodigestor. como respiración anaerobia. se ha observado que la mejor producción de metano o biogás es más factible con los catabolitos de asociaciones microbianas complejas. propiónica. la biosíntesis de gas metano tendería a anularse. CH3 CH2 OH + CO2 4 H2 8 [H] + CO2 4 H2 + CO2 4 CH3 OH + 4 HOH 24 [H] + 3 CO2 4 CH3 OH 2 CH3 COOH + 8 [H] CH4 + 2 HOH 2 CH3 COOH + CH4 8 [H] CH4 + 2 HOH CH4 + 2 HOH 4 CO2 + 24 [H] 3 CH4 + 2 HOH + CO2 3 CH4 + 2 HOH + CO2 CO2 + H2 CH4 + HOH CH4 + HOH b. c. pero cuando los sustratos son etanol. se citan reacciones acopladas de diversos géneros. ésta tiene que estar en funcionamiento continuo. aunque es siempre un proceso anaerobio estricto. su facilidad de construcción. Así pues. CH3 CH2 OH + 2 HOH 8 [H] + CO2 a. la formación del metano es independiente de CO2. Formación y composición del biogás El proceso de formación del metano no es propiamente una fermentación. En los sistemas de producción de gas metano. en la que participan los géneros Propionibacterium. de otra forma. La formación de gas metano se halla precedida de fermentación (en el caso de cultivos mixtos). y por extensión.. son pocos los conocimientos acerca de la obtención de energía y de los eventos involucrados en el proceso. propionato o butirato es dependiente de CO2. etc. puesto que la diversidad microbiana así lo permite. la cual puede ser de diversos tipos. Las bacterias metanogénicas no han sido estudiadas tanto como otros grupos bacterianos. que esta oxidación estaba acoplada a una reducción. Sin embargo. a saber: alcohólica. Esto es importante. 2. aunque algo se conoce de ciertas especies de los géneros Methanobacterium. etc. son su bajo costo. 1. enterobacterias. fórmica. que la dependencia es una función del sustrato. Por otro lado. Por otro lado. se podrá apreciar que el proceso de biosíntesis en unos casos es dependiente de CO2 y en otros no. cuando la producción de biogás es dependiente de la fermentación. CO + HOH CO2 + 4 H2 CO + 3 H2 13 . a partir de diversos desechos orgánicos se pueden presentar las fermentaciones mencionadas. cuando el sustrato es metanol o acetato. y su mínimo mantenimiento.

construir y operar plantas de biogás es necesario conocer los procesos fundamentales involucrados en la fermentación del metano. hojas de papa. El sistema puede contener fracciones muy altas de sólidos sin que tenga que agitar. esta compuesto por una mezcla de gases principalmente de metano (CH4) y dióxido de carbono (CO2). El sistema puede contener fracciones muy altas de sólidos sin que tenga que agitar. como son por ejemplo el tipo de sustrato. remolachas y otros. de origen vegetal como pulpa de café. ovejas. entre otros. Substratos para la producción de biogás Los desechos utilizados como materia prima pueden ser de origen animal como estiércol de ganado vacuno. Composición y propiedades del biogás El biogás es un producto de la fermentación anaeróbica. ácido fórmico y metanol. desechos de banano.. Cuando la digestión anaeróbica ocurre en condiciones óptimas el contenido del biogás es: 14 .CH4 + 2 H2O Biología de la producción de metano Para diseñar.CH4 + CO3HEl metano restante proviene del dióxido de carbono. sin contenido de jabón. con sólo añadir el agua necesaria para lograr una actividad termodinámica aproximadamente de 1. la temperatura.28 a 0.0. McCarty muestra que aproximadamente el 80% del metano producido proviene de la descarboxilación del ácido acético de acuerdo con la reacción: CH3-COO. Se estima que la producción de biogás a partir del estiércol de un (1) cerdo adulto es de 0. sin necesidad de agitar. etc. suficiente para mantener a los microorganismos al proporcionar una fase acuosa adecuada y obtener así las rutas difusionales necesarias. de cerdos. y de origen doméstico consistente en las aguas residuales de letrinas y cocina. El proceso de producción de biogás depende de varios factores que afectan la actividad bacteriana. caballos.+ H2O -------------------. 3 CH3 CH2 CH2 COOH + HOH CO2 + 8 [H] 2 CH3 (CH2)2 COOH + 2 HOH + CO2 CH3 CH2 COOH + 8 HOH 3 CO2 + 24 [H] 4 CH3 CH2 COOH + 2 HOH 4 CH3 COOH + 8 [H] CH4 + 2 HOH 4 CH3 COOH + CH4 4 CH3 COOH + 4 CO2 + 4 CO2 + 24 [H] 3 CH4 + 6 HOH 4 CH3 COOH + CO2 + CH4 4.3. además todas las especies bacterianas metanogénicas reducen el CO2 a metano en presencia de hidrógeno: CO2 + 4H2 ------------------. Sistemas estáticos sin agitación mecánica Parecería que sería suficiente con mezclar el sustrato con los microorganismos y los nutrientes necesarios para obtener un digestor. tiempo de retención del material a fermentar.34 m3 de biogás.

Se recomienda que en lo posible los residuos tengan un tamaño de partícula de 2. no se acumula a ras del suelo. 2. Este parámetro puede definirse como el tiempo que debe permanecer el efluente orgánico en el digestor. Presión crítica: 82 bar Temperatura crítica: .2 kg / m3. Existen dos parámetros para identificar el tiempo de retención de las sustancias en el digestor: 1. EL TRSB es asumido para representar la media del tiempo de retención de los microorganismos en el digestor. Estos parámetros son importantes para los digestores avanzados de alto nivel. Es aproximadamente 20% más ligero que el aire (densidad en condiciones normales de 0. y esto es crítico para la vida de las células. Estará dado por la cantidad de residuos fermentable que puede entrar al sistema por día. Es un gas inoloro e incoloro. por lo que al contrario que el propano y butano.Componente Metano Dióxido de carbono Nitrógeno Hidrógeno Monóxido de carbono Oxígeno Sulfuro de hidrógeno Símbolo CH4 CO2 N2 H2 CO O2 H2S Porcentaje 54 – 70 % 27 – 45 % 0.5 cm.1 % 0. Grado de trituración. Analizando en su conjunto. el biogás tiene las siguientes propiedades: Grado de inflamación: 6 – 12% de volumen en aire. disminuyendo los peligros de explosión. para alcanzar los niveles de energía y/o reducción de la carga contaminante que se hayan prefijado. La medición del TRH es más fácil y más práctico que el TRSB a nivel de las granjas (An. Tiempo de retención hidráulica. Poder calorífico (90% CH4): 7. El tiempo de retención hidráulico (TRH) es el volumen del digestor (VD) entre la media de la carga diaria. debido a la degradación de las enzimas.5 oC Densidad: 1.0 % 0. El tiempo de retención de los sólidos biológicos (TRSB) que se determinan dividiendo la cantidad de MO o SV que entra al digestor entre la cantidad de MO que sale del sistema cada día. los cuales han alcanzado un control independiente del TRSB y del TRH a través de la retención de la biomasa. Este factor depende de la temperatura del medio y de la concentración de sólidos que se quiere mantener. Temperatura.600 kcal / m3 Factores que influyen en el proceso de digestión anaerobia Las bacterias metanogénicas se caracterizan por su crecimiento lento y por ser muy sensibles a una serie de parámetros externos que es preciso controlar para que la fermentación se verifique con la normalidad deseada.82. Temperatura de inflamación: 600 oC. como mezcla de estos gases.7 kg / m3).1 % Trazas El metano es la base energética del biogás.3 – 3 % 0 – 1. La temperatura realmente no afecta la producción absoluta de gas que realmente es dependiente de las características del sustrato. Las altas temperaturas causan una declinación del metabolismo. 1996). Los microorganismos tienen un nivel 15 .

como las acetogénicas. Tabla. los cuales dependen de la termoestabilidad de la síntesis de proteínas para cada tipo particular de microorganismo. En función de la temperatura óptima de crecimiento. las cuales pueden alcanzar un catabolismo sustancial. los microorganismos se clasifican en: psicrófilos (temperatura óptima de crecimiento inferior a 30º C). Digestión anaerobia Microorganismos Psicrofilos Mesófilos Termófilos Temperatura 15º C 35º C 55º C Duración 30 .óptimo de crecimiento y metabolismo dentro de un rango de temperatura bien definido.60 días 20 – 25 días 10 – 15 días Hay que tener en cuenta que en los biodigestores de bolsa plástica se produce un efecto invernadero aumentando la temperatura interior favoreciendo la fermentación. mesófilos (óptimo de crecimiento entre 30 y 45º C). deteniéndose así el proceso. La operación en el rango mesófilo es el de mayor difusión. termófilos (su temperatura óptima es superior a los 45º C y generalmente entre 50 y 60º C). Las bacterias metanogénicas son más sensibles a los cambios de temperatura que otros organismos en el digestor. Si el tiempo de retención es demasiado corto. Período de digestión. mesófila y termófila. días Gas obtenido (%) 16 . A medida que aumenta la temperatura también aumenta la actividad metabólica de las bacterias. Como consecuencia de este crecimiento específico de los microorganismos se pueden distinguir las fermentaciones psicrófila. Tabla. requiriéndose menor tiempo de retención para que se complete el proceso de fermentación. incluso a bajas temperaturas. Esto se debe a que los demás grupos crecen más rápido. las bacterias son desalojadas del biodigestor más rápido de lo que pueden reproducirse. particularmente en los niveles superiores. Variación de temperatura en invernadero Temperatura exterior oC 0 5 10 15 20 25 30 Temperatura interior o C 2 8 16 24 32 40 48 Diferencia oC 2 3 6 9 12 15 18 La mayor cantidad de gas (80%) se obtiene en los primeros 20 días de digestión como término medio.

0 – 7. es interesante comparar para una producción dada de gas.4 7. Las bacterias responsables del mecanismo de producción de biogás son altamente sensibles a cambios en el pH.6 Por otra parte.6 0. de la concentración de ácidos volátiles y de la propia alcalinidad de la materia prima.0 25.0 7. El pH en el digestor es la función de la concentración de CO2 en el gas.2 pudiendo tener una fluctuación entre 6.0 63.3 4. lo cual hace del residuo un excelente acondicionador de suelos. La digestión anaerobia se desarrolla en condiciones óptimas a un pH de 7.Bovino Porcino 0 10 20 30 40 0. Especie Bovino Porcino %N 1.7 2.2 6.6 Óptimo Retarda la acidificación Retarda la amonización 17 . es decir a temperatura ambiente.2 7.5 9.2 %N 12 16 % P2O5 1.8 % K 2O 0.8 % Materia pH orgánica 60 54 7.6. el efecto que causa la temperatura en el tiempo de residencia del fermentador.7 y 7. Tabla de valores de pH para la producción de biogás pH pH pH 7 – 7. sirviendo esto de base para elegir entre un digestor calentado por algún medio externo o el digestor sin calentamiento.8 Base Seca como NH3 Base Seca Base Seca pH.1 25.5 10.0 0. Especie Temperatura óptima Tiempo residencia Gas obtenido O C Días 53 27 48 21 % 90 90 90 90 Bovino Bovino Porcino Porcino 20 35 20 35 Al analizar el efluente después de la fermentación se observó que la materia orgánica era superior al 50% de los sólidos totales. debido a que la actividad de los microorganismos metanogénicos se ve afectada por la variación en la temperatura y pensando en que la instalación de una planta deberá tener una mínima inversión en el medio rural.0 55.4 1.

Nutrientes. La relación C/N puede oscilar entre 20/1 y 30/1. Una de las ventajas inherentes al proceso de digestión anaerobia es su baja necesidad de nutrientes como consecuencia de su pequeña velocidad de crecimiento.. la relación N/P adecuada es 1/5 a 1/7. amoniaco. La inestabilidad del proceso puede estar relacionada con una sobrecarga orgánica del digestor. Una vez que se haya restablecido el pH se puede continuar la alimentación del digestor pero en pocas cantidades. lo cual se garantiza con un previo inóculo. el equilibrio CO2 – bicarbonato opone resistencia al cambio de pH. una entrada de elementos tóxicos o inhibidores en el efluente o una variación de temperatura. Ácidos volátiles. Si las bacterias metanogénicas no alcanzan a convertir rápidamente los AGV a medida que lo producen las bacterias acetogénicas. Sin embargo. la velocidad de formación de ácido depende de la velocidad de la conversión a biogás. que fermente no más de 21 días. El segundo método consiste en adicionar sustancias buffer para aumentar el pH. debido a la presencia de compuestos disociados como bicarbonatos. Las cenizas de soda (carbonato de sodio) constituyen una variante más costosa. 1992). como el agua con cal. La importancia de las cantidades disponibles de carbono y nitrógeno en el material destinado a la digestión se debe a que la bacteria encargada del proceso anaerobio de descomposición utiliza el carbón de treinta a treinta y cinco veces más velozmente que el nitrógeno. Deteniendo la alimentación disminuye la actividad de las bacterias fermentativas y se reduce la producción de los AGV. Si la proporción carbono / nitrógeno (C/N) es superior a 30:1 en los residuos que deben ser digeridos. Relación C / N Las características nutritivas del estiércol de cerdo con respecto a la relación Carbono-Nitrógeno-Fósforo (C 250/N 6. el nitrógeno se elimina antes que el carbono y parte de las bacterias mueren. Alcalinidad. A medida que estas se mueren. se libera el nitrógeno de las células y se va restableciendo así la 18 . de esta forma aumentará el pH hasta un nivel aceptable. ácidos orgánicos. carbonatos. Existen dos métodos prácticos para corregir los bajos niveles de pH en el digestor. metanogénicas y no metanogénicas. después se puede ir aumentando gradualmente para evitar nuevos descensos. etc. El primero es parar la alimentación del digestor y dejar que las bacterias metanogénicas asimilen los AGV. Debe existir una proporción óptima de ambas poblaciones bacterianas. Según Lema et al. Un gran aumento de ácidos hará reducirse el pH que inhibirá progresivamente a las bacterias metanogénicas hasta bloquear completamente el proceso anaerobio. estos se acumulan y disminuyen el pH en el digestor. Un síntoma típico de mal funcionamiento de los digestores es el aumento de la concentración de los ácidos volátiles en el efluente.6/F 1). favorecen el desarrollo de la fermentación anaerobia. pero previenen la precipitación del carbonato de calcio. Ello hace que disminuya la producción de metano y aumente el contenido de dióxido de carbono y se produzcan olores desagradables por el aumento del contenido de sulfuro de hidrógeno. que consiste en no menos de un 20% de estiércol líquido iniciador.Los ácidos grasos volátiles (AGV) y el acetato tienden a disminuir el pH del sustrato (Marchaim. De manera general el pH se mantiene bastante estable a pesar de la producción de ácidos por las bacterias ya que en el medio fermentativo se generan sustancias tampones que garantizan un rango de pH adecuado. Este inóculo desarrolla suficientes sustancias amortiguadoras para mantener los valores deseados de pH y genera sulfuro de hidrógeno y otros sulfuros solubles que cubren casi totalmente las altas demandas de condiciones anaeróbicas por las bacterias metanogénicas. Los medios de fermentación y sobre todo los efluentes animales presentan un poder tampón alto. Una disminución del pH trae como resultado la inhibición del crecimiento de las bacterias metanogénicas. Además.

Representa la velocidad de conversión de la materia orgánica a biogás y fertilizante. 1980). los que teóricamente deben ser convertidos a metano. el ión amonio y especialmente los metales pesados. Para un correcto funcionamiento. pero el proceso global será mucho más lento que si el material alimentado tuviera una relación más adecuada. Dado que el proceso de fermentación acaba una vez que se ha consumido todo el carbono. La concentración óptima depende de la temperatura. Los SV contienen componentes orgánicos. Este parámetro es calculado como la materia seca total (MS) o materia orgánica (MO) que es cargada o vertida diariamente por metro cúbico de volumen de digestor. por el contrario el C se terminará antes que el N. Entonces la digestión puede continuar. Algunos aparatos en los cuales se podría utilizar son: • • • • • Estufas Lámparas Refrigeradores Calentadores Incubadoras 19 . 1974).proporción más elevada. La fermentación de biogás requiere un cierto rango de concentración de MS que es muy amplio. pueden provocar inhibiciones y afectaciones en el crecimiento de las bacterias metanogénicas. Por eso. los niveles dentro de los digestores deben mantenerse por debajo de los 2000 mg / litro. el prerrequisito indispensable es que exista la disponibilidad de quemadores diseñados especialmente para operar con biogás. Diferentes metales. que se volatilizan durante la incineración a temperaturas superiores a 500º C (AOAC. llegan a ser tóxicos cuando alcanzan una cierta concentración en el sustrato. Si la relación es baja. Nivel de carga. El biogás es usado como cualquier otro combustible para uso doméstico e industrial. parte del carbono se oxidará a CO2. De esta eficiencia depende la calidad del biogás y del fertilizante. de esta forma la concentración de C en el fermentador se reduce cuando las bacterias recobran el N faltante. Los residuales de animales pueden tener un contenido de MS mayor del 10%. Eficiencia. La idea de la digestión anaeróbica es convertir todo el carbono posible a CH4. la reducción de los sólidos volátiles o por la reducción de la demanda química de oxígeno (DQO). los residuales de granjas se deben diluir antes de ser tratados. originando que el proceso de fermentación se detenga y posteriormente el material perderá el N remanente. 1991). usualmente desde 1% al 30%. Se debe tener en cuenta que el uso excesivo de desinfectantes en los corrales. Elementos tóxicos. al igual que los antibióticos en los animales. todo el exceso de nitrógeno permanece sin digerir en los residuos y se pierde en el aire cuando se aplica el estiércol como abono. La MO o sólidos volátiles (SV) se refiere a la parte de la MS o sólidos totales (TS). La eficiencia de la producción de biogás se determina generalmente expresando el volumen de biogás producido por unidad de peso de MS o SV. Según los requerimientos operacionales para un reactor anaerobio. En el proceso de asimilación de N. Se puede medir por la variación del contenido de carbono. con la menor pérdida posible de N. lo que se logra aumentando las diluciones de entrada del material. pues trazas de estos antibióticos pasan a las heces fecales y son arrastrados por el agua junto con restos considerables de desinfectantes (Krebs. el contenido de MS no debe exceder el 10% en la mayoría de los casos (Oler.

CH4. el aprovechamiento energético de los residuos orgánicos. fósforo (P). sobre todo en lugares donde el servicio es deficiente o no existe. que son mucho más caros y complejos. H2S) que representan del 5 al 10% del volumen total de material de carga. buena parte del mismo. Para lograr esta purificación se emplean varios sistemas: • Filtros de óxido de hierro (FeO2).46 kg de gas propano. especialmente en los motores se debe extraer el sulfuro de hidrógeno (H2S) contenido en el gas. 0. la cual se puede regenerar con exposición al aire libre. la planta de biogás compite con el estiércol fresco y con los fertilizantes químicos. las cuales pueden ser aprovechadas directamente por la planta. Estudios realizados en Cuba han demostrado que el uso del efluente líquido representa económicamente más beneficio que el propio biogás (Carballal. la producción de biogás puede imponerse sobre sistemas de tratamiento aeróbicos tradicionales. con el gas propano y la electricidad en la refrigeración y con la gasolina o el diesel. lo que previene en gran medida la destrucción de los bosques. El aire debe inyectarse con cuidado al filtro y puede hacerse con bombas para acuarios. el gas propano y la electricidad. su higienización y el mantenimiento del valor fertilizante de los productos tratados. se conservan durante el proceso de digestión. Los beneficios económicos y ambientales de la digestión anaerobia están ampliamente documentados. En el caso del nitrógeno. fuentes energéticas utilizadas usualmente en la cocción. Para la conservación de los aparatos operados con biogás. 20 . El proceso se configura como uno de los más idóneos para la reducción de las emisiones gaseosas de efecto invernadero. potasio (K). las velas y la electricidad en la iluminación. ya que permite un ahorro de la cantidad de otros abonos convencionales sin disminuir la productividad y además presenta un aumento de la productividad al compararla con la de suelos no abonados.7 litros de gasolina.25 kw / h de electricidad Generar 6 horas de luz equivalente a un bombillo de 60 watt Poner a funcionar un refrigerador de 1 m3 de capacidad durante 1 hora Hacer funcionar una incubadora de 1 m3 de capacidad durante 30 minutos Hacer funcionar un motor de 1 HP durante 2 horas En el mercado de los abonos. se pierde alrededor del 50% del nitrógeno. Los nutrientes anteriores son esenciales para las plantas. presente en el estiércol en forma de macromoléculas es convertido a formas más simples como el amonio (NH4+). Debe notarse que en los casos donde el estiércol es secado al medio ambiente. como combustible para motores.6 litros de ACPM ó 2 kg de leña. 0. 1998). Para esto se puede utilizar la viruta de hierro. Un metro cúbico de biogás totalmente combustionado es suficiente para: Generar 1. mientras que la mayoría de los nutrientes nitrógeno (N). 1989).335 ha de bosques con un promedio de 10 años de vida de los árboles (Sasse. En el mercado de tratamiento de residuales. magnesio (Mg) y elementos menores contenidos en el líquido alimentado al biodigestor. con el kerosene. Se ha calculado que 1 m3 de biogás utilizado para cocinar evita la deforestación de 0.• Motores de generación eléctrica En el mercado de los energéticos. El m3 de biogás puede reemplazar 0. Debido a que en el proceso de fermentación solo se remueven los gases generados (CO2. la planta de biogás compite con la leña. por tal razón el efluente del fermentador anaeróbico puede usarse como fertilizante orgánico.

por lo que no es necesario eliminarlo. La presencia de bióxido de carbono en el gas presenta el aspecto más grave: reduce el poder calorífico del combustible. cuando el ciclo de digestión se alarga más de treinta días. Por otro lado. el contenido de H2S pasa de 0.07%. trietil amina. El uso de este absorbente deja de ser práctico y costeable cuando se trabaja a gran escala. 21 . Esto también es causa de baja efectividad en el momento de la combustión de gas. lo que trae como consecuencia su preparación frecuente si no se obtiene comercialmente. Purificación del biogás La purificación del biogás no es más que la remoción del dióxido de carbono y el sulfuro de hidrógeno. A medida que la humedad es menor.• • • Adición de FeO2 al sustrato. Para grandes plantas de biogás y otras específicas donde los aspectos técnicos son menos onerosos existen justificaciones económicas para la purificación. Se puede inyectar aire en una proporción del 3% al 5% directamente al digestor o al sitio de almacenamiento del gas. El hidrógeno aumenta el poder calorífico del gas. el ácido sulfhídrico se presenta en pequeñas cantidades. El sulfuro de hidrógeno se elimina para disminuir el efecto de corrosión sobre los metales que están en contacto con el biogás (Hesse. El dióxido de carbono es eliminado para aumentar el valor del biogás como combustible. El método necesita mucha atención por cuanto el agua de cal se agota y necesita recambiarse frecuentemente. y aún más. Esta cantidad debe suministrarse diariamente. pues requiere algo del calor producido para elevar su temperatura de ignición. Este método es muy usado en climas fríos. alcanzando remociones de un 30 a 40% del ácido. El método químico más simple y eficiente de remoción del dióxido de carbono es su absorción en agua de cal. carbonato de potasio e hidróxido de potasio. Cuando se condensan grandes cantidades de vapor de agua del biogás. aumenta la capacidad de almacenamiento así como incrementa la presión de los tanques de almacenamiento. En general los campesinos prefieren un gas menos eficiente que tener tiempo ocupado en el control del mismo. aunque con ello se afecta el porcentaje de bióxido de carbono. Por adición de aire. en este caso. la eliminación del ácido sulfhídrico no es de importancia. se emplean sustancias como dietil amina. A pesar de esto. con el fin de que el H2S se descomponga en agua y azufre elemental. El agua de cal puede sustituirse por una solución acuosa de etanolamina. El suministro de aire debe ser controlado. la facilidad de combustión es mayor. la operación de absorción resulta sencilla mediante el paso del gas a través de agua de cal. Para las comunidades rurales es más práctico no ocuparse de la remoción del dióxido de carbono. Este azufre se puede adicionar al abono líquido resultando benéfico para el suelo. Aunque este proceso es caro para hacerlo rutinario en la purificación del biogás debido al calentamiento periódico al que tiene que ser sometida esta sustancia para su regeneración.2% a 0. Adicionando 500 g por cada 4000 lt de sustrato. Un análisis de costo – beneficio de la ganancia de poder calorífico contra consumo de reactivos. se absorbe allí mismo grandes cantidades de H2S. 1983). para no crear una mezcla explosiva. si el uso que se le da al gas es sólo para combustión. Esta componente afecta cuando el gas se utiliza en la operación de maquinaria. hidróxido de calcio. por lo que en las pequeñas granjas esta labor se considera innecesaria. Aprovechamiento de la condensación de agua. de agua y de energía llevarán sin duda a concluir que es más ventajoso usar el gas con CO2. la cual absorbe el dióxido de carbono (y también el sulfuro de hidrógeno). casi imperceptibles. El agua puede ser eliminada si se pasa el gas a través de cal viva. pues ayuda al deterioro del metal.

El líquido efluente del digestor es vertido directamente en un tanque de gran tamaño para producir el alga Spirulina. La tabla 2. o bien como aditivo y el agua residual que tiene un valor de pH de 10 o más y es almacenada en un tanque cilíndrico.3 EFECTIVIDAD DE BIODIGESTORES TIPO CIPAV EN EL TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES DE EXPLOTACIONES PORCINAS Los biodigestores plásticos han sido probados en Colombia durante más de 15 años en el tratamiento de aguas residuales de la producción porcina. Los principales beneficios obtenidos con los biodigestores se dan en la reducción de la carga contaminante de las aguas residuales. Parámetro Entrada al biodigestor Demanda Bioquímica de Oxígeno5 (mg/l) 3095 Sólidos Suspendidos Totales (mg/l) 3300 22 . los biodigestores reducen la carga contaminante de las aguas residuales. pero recientemente se han estado instalando con el fin principal de disminuir la contaminación de las aguas residuales y el impacto de las explotaciones porcinas sobre el ambiente. Además de los métodos tradicionales de desulfuración con limaduras de hierro existe un procedimiento basado en la adición de aire al 1. a 1050 msnm.012% en volumen de biogás.1. Con este método se asegura una disminución del contenido de H2S de aproximadamente 120 ppm o 0. Valle. Jamundí. El agua que queda como resultado de esta reacción contiene carbonato de hidrógeno la cual es rehusada en el cultivo de las algas. 1986). el material resultante de la biodigestión o efluente presenta mejores características como abono por tener los nutrientes en una forma más disponible. y la producción del biogás al que pueden darse diversos usos.3. 2. Tabla 2. El alga es filtrada para ser usada como alimento de cerdos o patos. El CO2 es soluble en agua mientras que el metano no lo es. el principal objetivo de la instalación de biodigestores plásticos era la producción de biogás. 2.1 muestra el promedio de reducción de estos dos parámetros en un sistema de biodigestores en la Reserva Natural Pozo Verde en Jamundí.1 Descontaminación promedio en dos biodigestores plásticos en la Reserva Natural Pozo Verde. 1986). Durante los primeros años. Reducción de la Contaminación Cuando se hacen vertimientos puntuales o a cuerpos de agua. En este sistema se tratan diariamente entre 17 y 20 m3 de aguas residuales provenientes del levante y ceba de cerdos y de un establo para ordeño de ganado. la solubilidad del CO2 aumenta proporcionalmente permitiendo que la concentración de metano en el biogás se incremente (Lau-Wong. con una temperatura ambiental promedio de 24 °C y un tiempo de retención de 10 días. dependiendo del tiempo que permanezca el residuo dentro del biodigestor y de la temperatura. Esta agua se hace atravesar en contracorriente al biogás. El dióxido de carbono es bastante soluble incluso en agua neutral (878 cc / litro a 20º C) bajo presión atmosférica. A alta presión. Además de lo anterior. Valle del Cauca. medida en términos de Demanda Bioquímica de Oxígeno (DBO) y Sólidos Suspendidos Totales (SST) en un 60 a 90% después de pasar por el biodigestor.5% del volumen de biogás producido (Henning. así que el lavado con agua ordinaria es quizás el método más sencillo de eliminación de impurezas.Otra alternativa es utilizar otro residual fuertemente alcalino como medio de absorción de estos gases como son los efluentes de cultivos de microalgas.

el valor calorífico del metano puro es de 14. una vez que se han eliminado los componentes corrosivos. Los indicios de sulfuro de hidrógeno pueden eliminarse haciendo pasar el gas a través de limaduras de hierro. tales como el vapor de agua o el sulfuro de hidrógeno. su composición es muy similar a la del gas natural. con un valor calorífico de 5. 1989. En teoría. tal como el cloruro cálcico y de este modo se evita el que se produzca algún tipo de condensación en el conducto del gas.6 a 7. Si bien es posible mantener la llama en el quemador a presiones inferiores a los 2.3 y 0. 1996). A su vez. El metano únicamente puede licuarse a presiones de 34. 23 . las emanaciones tóxicas de monóxido de carbono y de hidrocarburos sin quemar se reducen aproximadamente a la mitad. dependiendo del tiempo de retención y la temperatura. el gas no quemará con eficacia y se obtendrá menos calor.8 kWh/m3.2 kwh/m3. con el fin de eliminar el agua absorbida.8 litros de petróleo diario.3. Cuando una máquina de combustión interna se alimenta con gas natural o con metano producidos por residuos y no mediante derivados del petróleo. dado que la correcta combustión depende también de la presión a la que se suministra el gas.Salida del biodigestor Porcentaje de remoción 2.3 kWh / kg).6 y los 12. la temperatura y el tiempo de digestión. así como las no combustibles del gas original. Tanto el dióxido de carbono como el amoniaco pueden eliminarse haciendo pasar el gas a través de una lechada de cal.2 Producción de Biogás 347 89% 305 91% La composición del biogás varía de acuerdo a la composición de la carga empleada. El poder calorífico del biogás es de 4. ya que ambos gases reaccionan con ella para formar carbonato cálcico y carbonato amónico. El vapor de agua puede eliminarse haciendo pasar el gas a través de un elemento desecante. Se estima que una vaca mantenido a cubierto proporciona el equivalente a 1. La producción de biogás en biodigestores de flujo continuo oscila entre 0. Productos resultantes de la biodigestión del estiércol Biogás El gas que se produce durante la descomposición tiene un valor calorífico de 5. que quema en un determinado quemador con un rendimiento de un 60%. proporcionando un valor real de 3.7 m3 por cada m3 de biodigestor. El cloruro cálcico puede regenerarse mediante el calor.2 m3 de gas.3 kilonewtons por metro cuadrado (kN/m2) de gas. Bui Xuan An et al. utilizando la equivalencia de que 1 litro de petróleo equivale a 1. el metano no puede arder en un quemador ordinario de gas natural. Pero incluso después de estar purificado.4 kg de combustible diesel o usarse para cocinar 3 comidas al día para cuatro personas (Polprasert. El proceso de purificación elimina las porciones corrosivas.5 m3 por día. lo que le sitúa por encima del petróleo (entre los 11.500 a 6. la cantidad de materia orgánica.300 Kcal por m3. Esto significa que cada m3 de biogás puede reemplazar 0. entre 22. por tanto. condensación que produciría un enmohecimiento de los conductos de acero ligero.000 kN / m2 aproximadamente. las cuales pueden luego regenerarse mediante su exposición al aire.5 y 52. puede diseñarse un quemador para el gas procedente del digestor.7 kWh / kg.5 kWh / m3. Una vez se ha purificado el metano. Singh (1971) proporciona unas cifras para el metano sin purificar. Un biodigestor de 75 m3 de capacidad genera.

reacciona con las cargas negativas de la materia orgánica o las arcillas del suelo. El nitrógeno.1 0. aunque el secamiento del efluente antes de usarlo causa la pérdida del 97% de esta forma de nitrógeno. Además de su valor para proveer nutrientes. Tabla 2. Mediante el proceso de biodigestión. Esto hace que el nitrógeno amoniacal sea más resistente a la lixiviación que otras formas de nitrógeno en el suelo.3 Contenido de nutrientes en el efluente de biodigestores plásticos (Pedraza.045 Calcio (%) 0. Durante la descomposición de las proteínas de la materia prima. mientras el fósforo y el potasio no se ven afectados. 1992). Nitrógeno (%) 0. Generalmente el amoníaco absorbe iones de hidrógeno tan rápidamente como penetra en el suelo: NH3 + H+ NH4+ Las pérdidas de amonio aparecen cuando los suelos son alcalinos en la superficie y especialmente cuando son de textura gruesa con una baja capacidad de intercambio catiónico y donde altas temperaturas provocan rápida evaporación de agua. El calcio. es sujeto a volatilización si se presentan las siguientes condiciones: NH4+ + H2O + OH NH3 + 2 H2O Amonio Gas amoníaco Afortunadamente estas condiciones se dan raramente y por ello la volatilización de amonio en muy pocas oportunidades es un problema.2. Esta forma de nitrógeno. pero normalmente están presentes en el suelo en cantidades suficientes para el crecimiento adecuado de las plantas. estos compuestos son desdoblados dejando los nutrientes en formas simples y fáciles de asimilar por las plantas. El efluente en el estado acuoso no se presta a la pérdida de amonio por volatilización. En la tabla 2.01 Biodigestor Reserva Pozo Verde Biodigestor Hacienda Lucerna El nitrógeno del efluente. como los de nitrato y nitrito. carbohidratos y lípidos. Marchaim. pero estos se hacen más disponibles para las plantas (Polprasert. Las dos granjas empleaban principalmente excretas porcinas en la alimentación de los biodigestores. En los biodigestores no se destruye ninguno de los nutrientes presentes en los desechos. 1989).02 Magnesio (%) 0.018 0. por ser un catión. Aunque el nitrógeno amoniacal se fija mejor en el suelo.01 Potasio (%) 0. 1995).01 0. Colombia. Gracias al proceso de biodigestión anaeróbica el nitrógeno pasa a formas más asimilables e incrementa su disponibilidad.063 0. el nitrógeno es liberado en la forma amoniacal (NH4+). Casos de los demás macronutrientes. el fósforo y el potasio se consideran los nutrientes más importantes dentro de un programa de fertilización. el efluente ayuda a mejorar las propiedades físicas del suelo contribuyendo a recuperar áreas con suelos degradados (Polprasert. Las cantidades de fósforo y potasio que se pierden por lixiviación son muy pequeñas en suelos que no 24 . magnesio y azufre también son macronutrientes.3 Producción de abono Los nutrientes presentes en las excretas se encuentran usualmente ligados a formas orgánicas complejas tales como proteínas.3.07 Fósforo (%) 0.13 0. 1989.3 se presenta el contenido de nutrientes en el efluente de dos biodigestores en el Valle del Cauca.

se metaboliza hasta un 50% de la materia orgánica colocada en el biodigestor. con la excepción del nitrógeno y a veces el calcio. La naturaleza del suelo determina la disponibilidad del fósforo. La única excepción es el nitrógeno pues de 1 a 2% se pierde en el biogás. El resultado es un almacenamiento acumulativo de sustancias nutritivas debido a la presencia continua de los nutrientes del efluente en el suelo. En el caso de estos últimos se estima que de un 30 a un 35% del nitrógeno y de un 15 a 20% del fósforo y potasio se pierde por lixiviación. como un mejorador físico y químico del suelo. Todo esto hace que la materia orgánica sea de una de las herramientas más importantes en la lucha por impedir la erosión y conservar el suelo. Valor fertilizante del efluente. Otra consecuencia de este efecto de almacenamiento es la poca lixiviación de nutrientes del efluente con respecto a los fertilizantes químicos. Esta pequeña pérdida tiene poco efecto sobre la conservación de nitrógeno en el efluente. Dentro del humus se presentan varios tipos de grupos reactivos de alta importancia. hidrógeno y oxígeno constituyen aproximadamente el 97% del biogás y representan las únicas pérdidas significativas de nutrientes de la materia prima. La estabilidad biológica del efluente es evidente por el hecho de que no existen malos olores ni atracción de moscas. 25 . con el fertilizante químico. Los demás nutrientes presentes en la materia prima que son esenciales para el crecimiento de las plantas y que estas adquieren del suelo se conservan dentro del efluente. También aumenta la infiltración de agua al suelo. mientras que los nutrientes del efluente son absorbidos más lentamente. En un experimento. El efluente se usa como fertilizante y la materia orgánica se utiliza también en la forma de humus. dos parcelas idénticas fueron fertilizadas. Esto indica que. Las concentraciones de nitratos lixiviados por el agua en las parcelas tratadas con abonos químicos llegaron a un promedio de 48. Tales grupos también provocan la cementación de partículas de arcilla. una con un fertilizante químico y la otra con estiércol animal descompuesto anaeróbicamente. El carbono. La mayor parte de la materia orgánica que queda sin digerir en el efluente se descompone en forma lenta por la acción de las bacterias aeróbicas en el suelo o en el agua y así no sirve como alimento para insectos y otras plagas dañinas a la agricultura. Durante la descomposición anaeróbica. las plantas obtienen estos tres nutrientes directamente del agua o del aire y su pérdida no llega a ser importante cuando el efluente es usado como fertilizante.sean muy arenosos o sujetos a inundaciones. La que queda sin digerir pasa por fuera en el efluente. haciendo más estable la estructura del suelo lo que le da una buena condición física y lo hace más resistente a la erosión. El efecto fertilizante del efluente no es tan marcado como el de los fertilizantes químicos pues estos últimos suministran en forma rápida sus nutrientes a las plantas. Debido a dicha cementación los agregados formados soportan mejor el impacto destructivo de las gotas de lluvia que de otra forma desmenuzarían las partículas del suelo y las harían más susceptibles a la erosión hídrica. porque se aplica más fertilizante químico del que puede ser utilizado. Así. Estos grupos atraen y almacenan nutrientes del suelo en formas utilizables por las plantas.2 mg/lt de agua y en las parcelas fertilizadas con abono orgánico llegaron solo un promedio de 8. Características generales del efluente. lo que significa que habrá más agua disponible para las plantas. se da 5 veces más pérdida de nitrato y contaminación de agua subterránea que con el orgánico.8 mg/lt de agua. Sin embargo. se aumenta la capacidad de intercambio catiónico del suelo. El fósforo es ocupado por las plantas en cantidades pequeñas (de 4 a 40 kg/ha) y tiende a acumularse en el suelo. Efectos del efluente sobre las propiedades físicas y químicas del suelo. El potasio es absorbido por las plantas en cantidades mayores que cualquier otro elemento mineral.

41 1.90 0.37 4.0 0.5 1. El efluente de biodigestor se considera muy estable biológicamente debido a la eficiencia de la descomposición de los sólidos volátiles de la materia cruda.6 4.6 0.03 0. donde la aplicación del efluente fue más efectiva que la del afluente. La explicación de este fenómeno se encuentra en las transformaciones de los desechos en el biodigestor.43 1.51 1. En 26 .78 0.6 0.1 0.39 1.06 0.05 0. haciéndolos más friables y dándoles más aireación y por tanto produciendo una condición más favorable para el crecimiento de raíces y la adquisición de nutrientes del suelo.0 3.16 0.21 4.13 1. muestra Promedio 2.99 1.4 10.La materia orgánica también alivia condiciones de compactación de suelos pesados.6 4.11 0. muestra 5.3 8. por efecto de la producción de biogás.3 2. Como consecuencia de esto.86 0. las plantas están en capacidad de sobrevivir condiciones de sequía y los nutrientes del suelo no se lixivian tan rápidamente de la zona radical.12 0. En zonas donde la conservación del agua es importante.4 3.26 16.0 0.04 0. origina una reducción de la relación carbono: nitrógeno en el primero.39 1.37 0.2 4.57 9.23 10. siendo entre 10 y 20% del carbono inicial de la materia prima.6 4. especialmente para suelos de textura gruesa.2 4. Además.05 0. pero la masa celular de las bacterias descomponedoras del compost es aproximadamente el 50% del substrato inicial.0 4. la materia orgánica aumenta la capacidad de almacenamiento de agua por el suelo.33 1. Composición química del afluente y del efluente del biodigestor Material Afluente 1.3 3.41 0.16 1. El aumento del contenido de nitrógeno amoniacal n sólo trae consigo un aumento del nitrógeno disponible para las plantas.28 5.9 Sólidos totales % P K C NH4+-N N-org N-total C/N La fuerte disminución del contenido de carbono en el efluente en comparación con el afluente.05 0. Poder fertilizante del efluente En la literatura internacional se encuentran algunos trabajos.82 0.8 0.4 0.20 1.0 7. muestra 3. el nitrógeno orgánico en el efluente puede ser mineralizado más rápidamente que el incorporado en la materia orgánica del afluente y así aumenta también su disponibilidad para las plantas.24 15. La masa celular que queda en el efluente es poca.3 0. se puede observar un ligero aumento del contenido de fósforo y potasio en el efluente.41 0.25 1.79 0. Examen de las propiedades de uso de compost y el efluente de biodigestor.35 1.04 0.08 0.8 0. Así.24 0. La descomposición aeróbica de los sólidos volátiles también es completa.73 0.43 5. muestra 7. muestra Promedio Efluente 4.0 0.4 0.46 1. muestra 6. usando cantidades netas similares de nutrientes.52 0. muestra 2.24 14. sino también un aumento del riesgo de pérdidas de nitrógeno por volatilización después de la aplicación al campo.58 5.4 1.

El papel que desempeñan estos microorganismos dentro de los sistemas 27 . puesto que se transporta en un medio acuoso. por ejemplo el butírico y el propiónico y los alcoholes policarbonados tales como el etanol y el propanol transformándolos en hidrógeno y acetato. pero autotróficamente. esos productos son convertidos a ácidos orgánicos. hidrógeno y CO2 por un grupo de bacterias que aportan aproximadamente el 54% del hidrógeno que se utilizará en la formación de metano. fundamentalmente butírico. a partir de hidrógeno y dióxido de carbono. almidones. La cantidad de efluente total puede ser reducida por el secamiento del agua. La reducción de volumen inicial no es aplicable para el efluente puesto que la disminución de la materia orgánica durante la descomposición es poca. Por último. MICROBIOLOGÍA Y BIOQUÍMICA DE LA PRODUCCIÓN DE BIOGÁS Etapas del proceso biológico El proceso en que se produce el biogás consta de tres etapas fundamentales que ocurren simultáneamente (Thiman 1966. ácidos grasos orgánicos y otros compuestos policarbonados). Acetogénesis y homoacetogénesis. CO2. transformándolos por hidrólisis en compuestos orgánicos solubles (ácido acético. las cuales incluyen obligatoriamente a las dos especies facultativas que pueden convertir los productos del primer grupo – los ácidos orgánicos de más de dos átomos de carbono. Novoa y López 1991) las cuales se describen a continuación: Hidrólisis y Ácidogénesis. propiónico y acético. mientras el tiempo necesario para una masa de efluente depende del tiempo de retención hidráulica que normalmente varía entre 15 y 30 días. El compost y el efluente tienen el efecto persistente de nutrientes en el suelo. CO2 y acetato para las bacterias metanogénicas. Además. H2. esta masa adicional volátil puede causar más problemas por presentar mayor riesgo de infestaciones por insectos y por la existencia de malos olores. El compost requiere un procesamiento de 3 a 6 meses. compuestos monocarbonados. Los productos finales de la etapa anterior son transformados en acetato. En la homoacetogénesis ocurre igualmente la formación de acetato. durante la descomposición se pierde el 50% del volumen inicial. Las bacterias acetogénicas productoras de hidrógeno. De esta forma los carbohidratos se convierten en azúcares simples. Posteriormente. López y Novoa 1991. se puede considerar el aprovechamiento de productos secundarios que se forman durante la descomposición y formación del fertilizante. el compost necesita mezclaje y aireación durante su periodo de descomposición. La facilidad de manipulación del efluente puede ser considerada superior a la del compost. Esto significa más manipulación física y también la pérdida total del nitrógeno amoniacal que normalmente se cuantifica en un 25% del nitrógeno total. En esta etapa las bacterias no metanogénicas actúan sobre los componentes orgánicos del sustrato. En el caso del compost. proteínas y grasas entre otras. las grasas. tales como celulosa. liberando también CO2 e H2. en ácidos grasos y glicerol y las proteínas se desdoblan en polipéptidos y aminoácidos.comparación con el efluente. La función de estos microorganismos en el proceso de la digestión anaerobia es el de ser donantes de hidrógeno. La descomposición aeróbica produce únicamente el fertilizante mientras que de la anaeróbica se obtiene también el biogás.

También se encuentran cocobacilos Gram (-) y bacilos de diferentes morfologías. Metanogénesis. estos son bacilos pleomórficos Gram (-) cortos o de mediano largo. que son capaces de producir a partir de la celulosa. ni en presencia de compuestos que fácilmente liberen oxígeno. ácido propiónico. Es en este punto del proceso donde actúan las bacterias metanogénicas. ya que participan diferentes poblaciones de microorganismos que actúan simultáneamente en la degradación de la materia residual. generalmente curvos y a menudo en cadenas cortas. Las bacterias celulolíticas incluyen un grupo heterogéneo. A continuación se exponen los principales grupos y géneros implícitos en el proceso (Hobson y Shaw 1871. que forman ácidos volátiles a partir de la celulosa. que generalmente aparecen en concentraciones de 104 – 105 ufc / ml durante su aislamiento. Dentro del grupo de bacterias no metanogénicas se encuentran las bacterias celulolíticas y no celulolíticas (Leigh et al 1981. En este grupo se encuentran además los bacteroides.2 a 8. su presencia evita que se pierda H2 y CO2 durante el crecimiento sobre compuestos multicarbonados. no proteolíticas. Kenealy 1982). ni amilolíticas y que desempeñan un papel importante en el mantenimiento de la anaerobiosis en el digestor. láctico y butírico. pero no fermentadores de azúcares fundamentalmente.2 para su crecimiento utilizan sales de amonio como fuentes de nitrógeno. Entre las bacterias metanogénicas. Las bacterias metanogénicas transforman el H2. ocasionalmente ácido láctico. De todo este proceso va quedando un efluente que es líquido.anaerobios no está bien dilucidado. algunos son cocobacilos mayormente amilolíticos. degradando estos ácidos y alcoholes. Mclnermey et al 1981). 1985). fermentadores de mono y disacáridos. CO2. el cual puede ser utilizado como bioabono o fertilizante por su riqueza en determinados nutrientes. los Clostridium sp proteolíticos que fermentan los azúcares formando ácido láctico e isovalérico y los Clostridium sp proteolíticos. por ejemplo el metanol. participan los géneros Methanobacterium sp en el que se encuentra en mayor 28 . Las bacterias no celulolíticas incluyen los géneros Streptococcus sp. obteniéndose como productos finales del proceso metabólico gas metano (CH4). Su rango de pH óptimo es de 7. menos agresivo en cuanto a poblaciones bacterianas que el afluente. Clostridium sp amilolíticos que producen ácido acético y butírico como resultado de su fermentación. En esta digestión. así como glicerol. muestran una extrema especificidad por el sustrato y producen como mayor y principal metabolito el gas metano (Macario y Macario. participan diferentes géneros de bacterias metanogénicas que aparecen aproximadamente entre la tercera y novena semana después de comenzar la digestión de los sustratos en el biodigestor. La producción de biogás a partir de residuales porcinos es un proceso donde se da una microbiología muy variada. que son bacterias facultativamente anaerobias. así como trazas de ácidos fórmico y succínico. CO y la metilamina en acetato o pueden formar metano de la descarboxilación del acetato. Las bacterias metanogénicas son bacterias estrictamente anaerobias que no crecen en presencia de oxígeno molecular. Están presentes bacilos Gram (+). Sin embargo. produciendo ácidos propiónico. lo que implica eficiencia termodinámica. compuestos monocarbonados. que constituyen de un 20 a un 80% de las bacterias anaeróbicas.

butirato. También está el género Methanobacillus sp al que corresponden bacilos esporulados que producen metano a partir de hidrógeno y alcoholes primarios y secundarios. Por otra parte. 1992). el cual se asemeja al proceso que ocurre en el rumen de los animales pero en menor escala. bacterias acetogénicas productoras de hidrógeno. Yugu et al.concentración la especie Methanobacterium formicicum. Por último. 1984. donde muchos microorganismos actúan estrechamente relacionados desde el punto de vista fisiológico. 1965). no esporulado. un bacilo Gram (-) de longitud variable. no esporulados. puede mencionarse al género Methanosarcina sp representado por cocos dispuestos en sarcinas. fermentan activamente las celulosas a ácidos orgánicos y las bacterias metanogénicas que fluyen en el rumen en concentración de 2 x 108 ufc / ml llevan a cabo una segunda fermentación produciendo metano (Timan. que produce metano a partir de una mezcla de monóxido de carbono e hidrógeno o a partir del ácido fórmico. ácido fórmico e hidrógeno. Los bacilos cortos. bacterias reductoras del sulfato. Esta microflora actúa de forma simultánea y está íntimamente relacionada en las diferentes etapas del proceso. bacterias homoacetogénicas. en el efluente del biodigestor participa además una microflora anaerobia. 29 . ovales y cocos. bacterias metanogénicas y las bacterias celulolíticas (Koster y Lettigan. hidrógeno. monóxido de carbono. Dentro de la principal microflora anaerobia que actúa en el efluente se encuentran bacterias heterotróficas. butirato y glicerol. el género Methanococccus presentado por cocos no dispuestos en sarcinas y no esporulados que producen metano a partir del acetato. que producen metano a partir de acetato. acetato.

En cada extremo de la fosa se construye una caja de ladrillo o cemento con un tubo al que se amarra el plástico.5 1.5 / 2.2 / 1.5 m de diámetro para biodigestores de mayor tamaño.5 1.5 / 2. m m Granjas Pequeñas 3 11 15 40 50 67 84 100 118 1. m Profundidad de la fosa.2 / 1.0 2.0 1.0 2.5 / 2. Longitud de la fosa.25 m3 de arena (50 paladas) 1 tubo de gres o cemento de 12 pulgadas Biodigestores industriales (mayores de 15 m3) Materiales necesarios por caja: 428 ladrillos 2 bultos de cemento 0. CONSTRUCCIÓN. En el caso de construirse con dos bolsas calibre 8 el plástico se usa doble para darle mayor resistencia y duración.5 / 2.5 1.III. En Colombia se consigue en el mercado plástico tubular de diferentes diámetros. los más usados son los de 1. Para la caja de entrada y salida Biodigestores familiares (3 a 15 m3) Materiales necesarios por caja: 285 ladrillos medio bulto de cemento 0. Capacidad del biodigestor.0 2. Esta bolsa es instalada en una fosa cuyas dimensiones dependen del diámetro del plástico y del tamaño que se quiera dar al biodigestor.5 1.0 1.0 1.0 1.5/ 2.5 / 2.2 / 1.0 2. m3 Ancho de la fosa.0 2.4 m3 de arena (80 paladas) 1 tubo de gres o cemento de 12 pulgadas Para la salida del biogás Un acople macho roscado de PVC de 1½ pulgadas Un acople hembra roscado de PVC de 1½ pulgadas Dos a cuatro ruanas de neumático de carro (dos a cada lado) 30 Granjas grandes .25 m para biodigestores pequeños (de 3 a 15 m3) y de 2.5 1.0 1.0 2.0 1.1 MATERIALES NECESARIOS Polietileno tubular calibre 8 con protección contra rayos UV para prolongar la vida del plástico. MANTENIMIENTO Y OPERACIÓN DE BIODIGESTORES PLÁSTICOS DE FLUJO COTINUO Los biodigestores plásticos de flujo continuo pueden construirse con una bolsa de polietileno tubular calibre 16 o dos bolsas calibre 8 con protección para rayos ultravioleta (UV).5 3 10 14 12 15 20 25 30 35 3.

y manguera de polietileno de 1½ pulgadas para hacer la conducción del gas hasta el sitio de consumo. Aspectos a tener en cuenta en el dimensionamiento de una planta de biogás Para poder calcular el tamaño de una planta de biogás. son para biodigestores industriales. por esa razón. Además. cargas de 1. Esta indica con cuánto material orgánico es alimentado diariamente o cuánto material debe ser fermentado al día. se utilizan determinados valores característicos. Para las plantas de biogás sencillas. Por eso. Para el proceso de fermentación son importantes sólo los componentes orgánicos o volátiles del material de fermentación. Además de estos materiales. La masa orgánica seca (MOS o SVT). en trabajos de investigación más exactos se opera con la parte sólida o materia seca del material de fermentación. se trabaja solamente con la parte orgánica de la materia seca.5 m3 / día ya son bastante altas. Plantas grandes 31 .5 metros de tubo de PVC de 1½ pulgadas 4 – 5 metros de manguera flexible (manguera de aspiradora roscada) de 1½ pulgadas Para la válvula de seguridad 30 cm de tubo de PVC de 1½ pulgadas 1 “T” de PVC de 1½ pulgadas 1 frasco o envase plástico transparente Para la trampa de agua 1 “T” de PVC de 1 ½ pulgadas 20 cm de tubo de PVC de 1 ½ pulgadas 1 tapa de ajuste o roscada Para el filtro de ácido sulfhídrico Nota: Los materiales descritos aquí para la salida del biogás y la válvula de seguridad. Largos tiempos de retención producen una menor carga del digestor.Dos arandelas en aluminio de 15 cm de diámetro y agujero central de 1½ pulgadas 0. Para biodigestores familiares se usan los mismos materiales pero de 1 pulgada de diámetro y las arandelas con orificio de 1 pulgada. se necesitan 2 neumáticos usados de camión que permitan obtener correas largas de 5 cm de ancho. Para una planta de biogás sencilla son los siguientes: La cantidad diaria de material de fermentación El tiempo de retención (fermentación) (TR) La producción específica de gas al día (Gd) en dependencia del tiempo de retención y del material de fermentación. La carga del digestor se calcula en kg de masa orgánica por metro cúbico del digestor por día (kg MOS / m3 día). son usuales los siguientes conceptos y valores característicos: La materia seca (MS o ST). El porcentaje de agua varía en cada material de fermentación natural. La carga del digestor.

se puede calcular el tiempo de retención efectivo según la siguiente fórmula: TR (días) = VD (1) – Cf (1 / día) Si se conoce el volumen del digestor y se desea un determinado tiempo de retención. Este indica cuánto gas se obtiene en comparación con la producción total específica de gas. baja el valor del pH. La cantidad de carga de fermentación se compone del material de fermentación (estiércol) y del agua de mezcla. porque hay más material de fermentación que bacterias de metano. La demanda bioquímica de oxígeno (DBO) es importante en la técnica de aguas residuales. En la práctica ella indica la producción de gas que se obtiene de un determinado material de fermentación durante un determinado tiempo de retención con determinada temperatura en el digestor. Esto significa que la mitad del material de fermentación queda sin aprovechar. La diferencia con 100% indica qué cantidad de material de fermentación todavía no ha sido fermentado. En plantas de biogás sencillas. ya que indica el grado de contaminación de agua. Ejemplo: 30 kg de estiércol más 30 litros de agua = 60 litros de carga de fermentación El volumen del digestor se obtiene con la siguiente fórmula: VD (1) = Cf (1 / día) x TR (días) Si se conoce el volumen del digestor y la cantidad de material de fermentación. se puede calcular la cantidad diaria de relleno con la siguiente fórmula: Cf (1 / día) = VD (1) – TR (días) 32 . el grado de fermentación alcanza alrededor del 50%. Dimensionamiento del Digestor El tamaño del digestor –volumen del digestor (VD). El tiempo técnico de retención o fermentación (TR o t) es el lapso durante el cual el material de fermentación permanece en el digestor y es el tiempo necesario para la completa fermentación del material. El grado de fermentación se mide en porcentaje. La DBO mide la cantidad de oxígeno que es consumida por las bacterias durante el tratamiento biológico de aguas residuales. La producción específica de gas es indicada en relación con la cantidad de material de fermentación. La planta se queda estancada en la fase ácida. con la materia seca o con la masa orgánica seca. Si la carga del digestor es demasiado alta.con control de temperatura y agitación mecánica se pueden cargar con unos 5 m3 / día.es determinado por el tiempo de retención (RT) y por la cantidad diaria de material de fermentación o carga de biomasa.

2. La forma más precisa de calcular la cantidad de aguas residuales generadas en la explotación es midiendo su caudal por día en el punto o puntos de colección o vertimiento. La existencia de sistemas de pretratamiento de los residuos. 3.2 TAMAÑO DEL BIODIGESTOR En la determinación del volumen de biodigestión necesario influyen factores como la temperatura. sino con intervalos de varios días. entonces es necesario calcular la cantidad de excretas producida. con igual porción de material de fermentación (P). El tiempo de retención aumenta por lo tanto análogamente. Consumo de agua 35 30 20 DIAS DE TIEMPO DE RETENCIÓN 10 a 15 días 15 a 20 días 20 a 25 días 33 .Si una planta de biogás no es cargada diariamente. 3. se necesite menor tamaño de biodigestor en zona cálida que en zona templada o fría. el número de cerdos y el gasto de agua por cerdo. PISO TÉRMICO – Temp ambiental promedio Cálido – más de 24 ºC Medio – 18 a 24 ºC Frío – menos de 18 ºC Consumo de agua según el tipo de explotación Tipo de explotación Cría Ciclo completo Ceba 3. Tabla. que es el tiempo que debe demorarse el material a tratar en atravesar todo el biodigestor. Producción de heces y orina en cerdos por cada cien kilos de peso vivo. tales como la separación de sólidos o los sedimentadores también influyen en la cantidad y calidad del residuo. Por tanto los biodigestores ubicados en piso térmico cálido (temperatura ambiente mayor a 24 ºC) necesitan menos tiempo de retención que los ubicados en piso térmico templado o frío. (ACP-CORNARECORANTIOQUIA. Tiempo de retención necesario en biodigestores para cada piso térmico. La importancia de la temperatura se debe a que la fermentación anaeróbica es llevada a cabo por organismos que crecen y actúan mejor a temperaturas altas.2 Cantidad de Excretas o Aguas Residuales La cantidad de excretas o aguas residuales a tratar están en función del número de animales. estado fisiológico de los mismos y cantidad de agua usada en el lavado de las instalaciones. Esto hace que para tratar un volumen dado de residuos por día. con base en el número y tamaño de animales. y determinar la cantidad de agua usada en el lavado diario de las instalaciones. disminuye la cantidad diaria de relleno (Cf).1 Temperatura Con base en la temperatura de la zona se define el tiempo de retención necesario. Como esto no siempre es factible. 1997).2.

Nota: Se asumen 12 días de TR para clima cálido. con un gasto de agua por cerdo de 20 litros/día. 34 . La capacidad necesaria del biodigestor se obtiene multiplicando la cantidad de aguas residuales producidas por día.ESTADO FISIOLÓGICO Hembra vacía Hembra gestante Hembra lactante Macho reproductor Lechón lactante Precebos Levante Finalización PROMEDIO (Kg) 4.26% = 3.5 La cantidad de aguas residuales producidas por día es la suma del agua empleada para lavar y la cantidad de excretas estimada.4 2.7 – 3. de acuerdo a la zona climática donde se ubique la explotación.6 m3 Se necesita un biodigestor de 57 m3 para esta explotación. Si la misma explotación se encontrara ubicada en clima medio.9 6.7 – 6.6 kg Cantidad total de excretas producida por día Cantidad de agua usada en lavado Total de agua residual a tratar = 3.02 7. ubicada en clima cálido.2 6.6 – 10.8 – 10.9 2. Producción de estiércol en una granja de ciclo completo de 100 hembras de cría.6 5.0 – 8.00 7.64 6.26 RANGO (Kg) 3.9 – 6. de 104 m3 (4720 litros x 22 días).72 2.26 6. Si tomamos como ejemplo una granja de 200 cerdos de levante y ceba. por el número de días de tiempo de retención.6 5. la capacidad necesaria del biodigestor sería calculada de la siguiente manera: Cantidad de excretas por animal por día = Peso promedio de los animales x Producción de excretas por cada 100 kilos de peso = 57 kg x 6.640 litros ≅ 56.3 – 6.3 6. 17 para clima medio y 22 para clima frío (ver detalle de rangos de TR en la tabla ¿?).6 kg x 200 cerdos = 720 kg/día = 20 litros/cerdo x número de cerdos = 4000 litros = 4720 litros/día Se asume en este caso que la densidad de las excretas (heces y orina) es muy cercana a 1.81 8.61 3. Tiempo de retención recomendado Capacidad necesaria del biodigestor = 10 a 15 días (trabajaremos con 12 días) = 4720 litros x 12 = 56.0 – 3. la capacidad del biodigestor debería ser de 80 m3 (4720 litros x 17 días de TR) y si estuviera en clima frío.

84 1.19 5.4 205.22 2.9 2.16 2.26 6.72 2.61 3.5 16 35 Estiércol kg / cabeza / día 7.81 8.529.32 3.36 735.6 332 80 Total 1.26 No.00 7.02 7.1 3.64 6.28 1.62 0.Estado fisiológico Hembra vacía Hembra gestante Hembra lactante Macho reproductor Lechón lactante Precebos Levante Finalización Producción de estiércol como % del peso vivo 4.38 28.67 5. de animales 20 66 14 5 147 288 336 Peso promedio.6 356.663.16 351.1 41.38 5.208 Producción promedia de estiércol / animal / día granja ciclo completo Producción promedia de estiércol / animal / día granja cría Producción promedia de estiércol / animal / día granja ceba 35 .01 Producción total estiércol 147. kg 160 180 190 200 3.40 14.