VALORIZACIÓN DEL ESTIÉRCOL DE CERDO A TRAVÉS DE LA PRODUCCIÓN DE BIOGÁS

Antonio Carlos López Pérez

ASOCIACIÓN COLOMBIANA DE PORCICULTORES FONDO NACIONAL DE LA PORCICULTURA

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INTRODUCCIÓN A partir de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente Humano en 1972 en Estocolmo ha crecido la conciencia sobre el deterioro del medio ambiente y sus consecuencias y en la Cumbre de La Tierra en Río de Janeiro en 1992 la mayoría de los Jefes de Estado se sintieron comprometidos con la problemática del medio ambiente. El informe “Nuestro Futuro Común” presentado en 1987 por la Comisión Brundtland introdujo el término de “desarrollo sostenible”el cual se convirtió en la base de cinco documentos de acuerdo de la Cumbre de la Tierra. Después de la Conferencia de Río, el concepto de desarrollo sostenible se ha vuelto fundamental a nivel nacional e internacional y se define como aquel que “satisface las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las futuras generaciones para satisfacer sus propias necesidades”. En Colombia este principio está consignado en la Constitución Nacional. Los problemas actuales para implementar el esquema de desarrollo sostenible en la agricultura se relacionan principalmente con las dificultades conceptuales y con la falta de metodologías operacionales. La agricultura sostenible abarca varios ámbitos, como la preservación de recursos naturales, las tecnologías limpias, las tecnologías de bajo costo con el mínimo uso de insumos industriales, cultivos orgánicos, etc. Las instituciones que rigen la política ambiental y que promueven el desarrollo sostenible deben decidir sobre la estructura de incentivos, diseñar las políticas y ser capaces de ponerlas en práctica, involucrar al sector privado y asegurar la participación de las comunidades. En el marco de desarrollo sostenible, impulsado por el Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial en coordinación con el sector empresarial, se estableció el Programa de Producción Más Limpia. La globalización de la economía, la necesidad de aumentar la competitividad de la industria nacional en los mercados mundiales, que exigen cada vez más la producción ambientalmente limpia y mayores controles ambientales, inducen un cambio progresivo hacia las nuevas tecnologías, más respetuosas con el medio ambiente. Cada año, la actividad microbiana libera entre 590 y 880 millones de toneladas de metano a la atmósfera. Cerca del 90% del metano emitido proviene de la descomposición de biomasa. El resto es de origen fósil, o sea relacionado con procesos petroquímicos. La concentración de metano en la atmósfera en el hemisferio norte es cerca de 1.65 partes por millón.

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produce gas metano en cantidad proporcional a la cantidad disponible de desechos. energía en forma continua para generación de energía eléctrica y energía mecánica. a. Energía hidráulica. Tabla . estas fuentes de energía enfrentan grandes restricciones debido a su intermitencia y baja densidad. Se ha hecho énfasis en colectores planos en virtud de que su tecnología puede ser artesanal. agua caliente. c. mecánica o eléctrica al ser usado en caldera o en motores de combustión interna. Poder calorífico de diferentes combustibles y su equivalente referido al biogás Combustible Biogás Gas natural Metano Propano Butano Electricidad Carbón Petróleo Fuel Oil Poder calorífico kcal / m3 5. así como de ríos de pequeño caudal es sumamente atractiva mediante ruedas hidráulicas. Tabla. Solar X X X Eólico X X X Hidráulico X X X Biogás X X X X X El poder calorífico del biogás lo convierte en un combustible apreciable.870 11. abriendo de esta manera la posibilidad de un sinnúmero de actividades productivas. a los sistemas integrados. Sin embargo.588 860 kcal / kw-hr ------Poder calorífico kcal / kg ------------6. microturbinas y motores hidráulicos que podrían dar.I. La fermentación anaerobia de desechos animales y vegetales bajo ciertas condiciones de presión y temperatura. como en la industria. Su aplicación será la generación de energía eléctrica. alumbrado y cocción de alimentos. subrayando su disponibilidad ilimitada.357 10.847 22. Energía solar. Usos y aplicaciones de los diferentes sistemas de generación de energía Usos Alumbrado Cocina Bombeo agua Industria mecánica y eléctrica Industrias (eléctrica térmica) secado. Digestores de desechos orgánicos.000 m3 581m3 603 m3 242 m3 187 m3 6. Se basa en las distintas formas de utilizar la energía del viento. Su utilidad cubre el suministro de agua caliente para diversos usos domésticos o industriales y la requerida en el digestor para su carga y calefacción. FUENTES DE PRODUCCIÓN DE ENERGÍA Normalmente se habla en forma independiente de la energía solar y eólica.203 m3 776 kg 470 kg 526 kg 2 . d. La utilización de pequeñas caídas de agua. b. tanto en el ámbito doméstico. Energía eólica. destilación. lo cual obliga que para su utilización se requiera contar con almacenamiento de energía para días nublados o de calma y ello hace que sus costos se eleven en un alto grado.052 28.138 Equivalentes a 1000 m3 de biogás 1. en la producción de energía calorífica. bombeo de agua y disponibilidad de energía mecánica.185 8.335 9.

de 28 a 35 kg / cm2 en instalaciones de tratamientos de aguas negras de tamaño regular y de 135 a 200 kg / cm2 en grandes instalaciones. de agua y de energía llevarán sin duda a concluir que es más ventajoso usar el gas con CO2. Las posibilidades de fuga aumentan. Un análisis de costo – beneficio de la ganancia de poder calorífico contra consumo de reactivos. Tabla . diseñados o adaptados para gas.920 2.408 1. La homogeneidad del gas aumenta por tener volúmenes considerables almacenados en el mismo punto. Su volumen se reduce considerablemente y es posible abastecer cilindros para usar el biogás en vehículos con motor de combustión interna de cuatro tiempos. la eficiencia de compresión es 25%. Se estaría comprimiendo 1/3 de gas que no es combustible. por lo que es difícil detectarlo. compresión y almacenaje de biogás y conocer además el volumen producido por día.El biogás es incoloro. Se reduce el volumen del contenedor primario del digestor. además de complicarlo. La temperatura crítica del metano es – 82º C (116. Al decidir el sistema de lavado. pero la economía del sistema lo afecta considerablemente.000 kcal / m3 Lámpara de capuchón Quemador para estufa Quemadores para horno Estufa con 4 quemadores y 1 horno Soplete de gas para plomero Uso l/h 100 320 420 2068 250 3 kcal / h 600 1. Estas alternativas serían básicamente: Tener toda la energía disponible como electricidad.5º F) y una presión crítica de 45. Los problemas de mantenimiento son mayores. características que obligan a utilizar el gas en su estado natural. pero por tener una densidad menor que la del aire su peligrosidad asfixiante y explosiva disminuye al construir locales altos y con ventilación.500 . Tener un sistema combinado como energía calorífica y energía eléctrica. Con respecto al CO2 es necesario tratar el gas con soluciones de sosa o de cal para eliminarlo o reducirlo. Hay problemas de especialización de personal. Desventajas al comprimir el gas: Casi el 25% de la energía procedente del digestor necesita ser utilizada para comprimir el gas.520 12. ya que el equipo para licuarlo consume demasiada energía y lo hace incosteable en unidades de poca producción. Consumo de biogás en l/h y kcal / h considerando un poder calorífico de 6.8 kg / cm2 (673 psi). Con ello se puede asegurar el incremento de su poder calorífico. Las presiones a las que con regularidad se comprime el biogás son de 7 a 10 kg / cm2 en instalaciones pequeñas. Tener toda la energía directamente como energía calorífica. Ventajas al comprimir el gas: Se facilita su transporte por tubería a los diferentes puntos de servicio. El gas puede ser empleado en motores diesel o gasolina estacionarios. A su vez. se puede decidir la forma de energía en la que se va a transformar el gas. inodoro e insípido.

La digestión anaerobia consiste en la transformación de la materia orgánica contenida en el fango en una mezcla de gases y dióxido de carbono (CO2) en ausencia de oxígeno. Tabla. Este gas puede ser recogido y utilizado como combustible. son capaces de utilizar el hidrógeno y los ácidos precursores en la misma cantidad en que se producen.1 – 0.h La situación de la digestión anaeróbica es bastante compleja en comparación con la mayoría de las fermentaciones aeróbicas estériles (por tanda o continuas). permite reducir la cantidad de materia orgánica contaminante y. último eslabón de la cadena.ln ------t No No = número inicial de bacterias Desde luego existe la posibilidad de que las poblaciones se desincronicen. En este punto. la digestión anaerobia. En esas condiciones. El que uno de estos dos objetivos predomine sobre el otro depende de las necesidades de descontaminación del medio y/o de la naturaleza y origen del residuo. La complejidad de la situación se puede deducir. acetatos y propionatos.Refrigerador de adsorción 0. De esta forma. Los valores de u son aproximaciones. hr-1 Formadores de ácidos 0. producir energía. etanol. en parte. Durante esta fase el pH en el digestor baja a valores menores a 5. Para evitar el problema de acidificación con frecuencia se utiliza una práctica de digestión que consiste en añadir el sustrato tan lentamente como sea necesario para que la tasa de producción de ácido y de otros productos intermediarios se mantenga baja al limitar el sustrato. debida a una adición demasiado rápida de sustrato. lípidos y proteínas a compuesto más sencillos como azúcares.064 m3 (2. Fase ácida. 4 . Velocidades de crecimiento calculadas a 37º C para microorganismos involucrados en la digestión anaerobia Clase de organismo Tasa de crecimiento u**.285 ft3) Motor de combustión interna Cinética del proceso digestivo 83 500 500 HP .03 1N **En donde u = ------. En la cual las bacterias descomponen los complejos orgánicos de los carbohidratos. los productores de metano. Esto se debe a la participación de varias poblaciones diferentes de organismos. a la naturaleza homogénea de los sustratos típicos y a la falta de linearidad resultante de diversos tipos de inhibición. analizando el siguiente cálculo de los valores de crecimiento específicos a 37º C de las tres poblaciones que participan en la digestión. Estas fases son: Fase hidrolítica. hidrógeno y gas carbónico. En la cual se forman formiatos. según Bryant. Lo que con mayor frecuencia ocurre es la formación excesiva de ácido. como método de tratamiento de residuos.3 Formadores de hidrógeno ? Formadores de metano 0.1 – 0. el valor de u es de cero y la situación conocida como “acidificación” es grave y bastante difícil de corregir. El proceso al igual que el compostaje se desarrolla por acción enzimática de los microorganismos que estabilizan la porción fermentable de los residuos a través de las diferentes etapas. El ácido producido puede entonces inhibir a las productoras de metano y disminuir o frenar por completo la producción de gas. De esta manera. al mismo tiempo. las productoras de metano no pueden utilizar el ácido con la misma rapidez con que se genera.

cetonas y alcoholes. cuya temperatura óptima está entre 33º y 45º C y las termófilas. Los carbohidratos contienen oxígeno que puede ser usado como aceptador de electrones. son primero hidrolizados en unidades moleculares más pequeñas y sometidos a biooxidación para convertirlos en ácidos orgánicos de cadena corta. Las bacterias anaerobias actúan sobre el sustrato de la fase anterior formando metano y gas carbónico. cuyas temperaturas de desarrollo son muy diferentes: las bacterias mesófilas.Fase metanogénica. que ocurren simultáneamente. Prácticamente. por lo tanto. En este punto tiene lugar la dosificación de cloruro férrico. el tiempo que se tarda en completar la digestión es variable y está en relación con ella. en condiciones anóxicas. En su forma más elemental. en las que la temperatura se encuentra entre 50º y 60º C. nitratos y nitritos. La digestión mesofílica es la más empleada hoy en día. la descomposición anaerobia es posible con todos los compuestos orgánicos que contienen oxígeno en sus moléculas. Valorización del estiércol de cerdo a través de la producción de biogás La oxidación anaerobia se define como aquella en que la descomposición se ejecuta en ausencia de oxígeno disuelto y se usa el oxígeno disuelto de compuestos orgánicos. sin embargo. En la fermentación ácida. Está totalmente comprobado que la digestión de los lodos se realiza a cualquier temperatura. reducción de sulfatos. estimada como idónea para el desarrollo de las bacterias mesófilas. los nitratos y nitritos son usados por bacterias facultativas. carbohidratos. los compuestos orgánicos de estructura compleja. principalmente ácido acético. interdependientes entre sí. El proceso microbial es muy complejo y está integrado por múltiples reacciones paralelas y en serie. hidrógeno y CO2. En el proceso conocido como desnitrificación. como aceptador de electrones. 5 . que elimina la humedad. con el objeto de eliminar el ácido sulfhídrico producido durante el proceso. El uso de los sulfatos y el CO2 como aceptadores de electrones requiere condiciones estrictamente anaerobias. los sulfatos y el CO2. Las bacterias metanogénicas son organismos claves en el digestor. es decir: desnitrificación. En el tratamiento anaerobio se puede. su desarrollo es muy lento y son extraordinariamente sensibles a las variaciones que se producen en el medio que las alberga. propiónico y butírico. grasas. es decir ausencia de oxígeno y nitratos. agua y nitrógeno gaseoso como productos finales. existen dos grandes clases de bacterias metanogénicas. se puede considerar el proceso anaerobio de descomposición de la materia orgánica compuesto de dos etapas: fermentación de ácidos y fermentación de metano. considerar que ocurren los procesos básicos de la descomposición anaerobia. de modo que el digestor pueda mantenerse a la temperatura media de proceso de 35º C. alcoholes. condiciones intermedias. hidrólisis y fermentación acetogénica y metanogénica. En este sentido. proteínas. una porción del carbohidrato es oxidado en CO2 y ácidos orgánicos mientras que otra porción es reducida en aldehidos. El efluente sufre un proceso de calentamiento hasta elevar su temperatura por encima de los 35º C. El biogás producido en el digestor de contacto es conducido a un gasómetro de almacenamiento previo. mediante la reducción del metanol y ácido acético. con formación de CO2.

en condiciones estrictamente anaerobias. Se muestra la representación gráfica de Zeikus para la oxidación anaerobia de compuestos orgánicos. metanol. en el proceso son muy importantes las bacterias que utilizan ácido acético y ácido propiónico. diferentes para distintos residuos. Este eslabón del proceso es esencial y puede limitar la fermentación de metano. el hidrógeno debe ser removido pues es inhibitorio de las bacterias formadoras de ácidos. licuefacción y fermentación. Una vez hidrolizados los compuestos orgánicos complejos. En términos de DQO. mediante transformaciones enzimáticas. metanol o hidrógeno como fuente de energía. es removido y reemplazado por hidrógeno. fórmico. Para que la producción de ácidos sea continua. cada uno con metabolismo dependiente de los otros grupos involucrados en el proceso. los microorganismos metanogénicos. El CO2 producido también escapa como gas o es convertido en alcalinidad bicarbonácea. butírico. las bacterias fermentativas producen y excretan enzimas hidrolíticas. la producción de metano en la digestión anaerobia fue esquematizada por McCarty. El esquema supone una serie de tres etapas: (1) hidrólisis. Durante esta etapa fermentativa no existe realmente estabilización. incluyendo crecimiento. Los grupos de bacterias fermentativas. proteínas y grasas. las bacterias del metano producen metano. para lo cual el oxígeno es tóxico. La estabilización o remoción biológica anaerobia de DBO ocurre en la etapa de formación de metano. hidrógeno y dióxido de carbono. posiblemente. viable en presencia de oxígeno. (2) formación de hidrógeno y ácido acético. valérico y fórmico. La bacteria del metano es estrictamente anaerobia y se cree que sólo puede usar ácido acético. dióxido de carbono y acetato. la mayor parte del metano producido provendrá de la fermentación del ácido acético. butírico y valérico. Estos compuestos son usados por las bacterias acetogénicas para producir ácido acético. serían: 6 .En la fermentación metanogénica. Por otra parte. por ejemplo ácido propiónico. sin embargo. dióxido de carbono y agua. o una combinación de las dos. Las ecuaciones verbales que resumen el proceso anaerobio. o sustrato. CO2 o hidrógeno. el residuo es reducido y la mayoría de la energía liberada en el catabolismo anaerobio permanece en el metano y no es utilizada en síntesis celular. y (3) fermentación de metano. las bacterias forman ácidos orgánicos. Según dicho esquema. así como ácido acético. acetogénicas productoras de hidrógeno y acetogénicas consumidoras de hidrógeno producen básicamente hidrógeno. un sustrato orgánico concentrado y mezcla y temperatura uniforme dentro del reactor. Para la hidrólisis y licuefacción del material orgánico complejo y/o insoluble. el cual es el ácido predominante en la fermentación de carbohidratos. el ácido propiónico se forma principalmente durante la fermentación de carbohidratos y proteínas. aproximadamente un 72% del metano formado proviene de la descomposición del acetato por las bacterias aceticlásticas. principalmente. sino una transformación de material orgánico complejo en compuestos más simples. ácidos grasos y glicerol. Para manetener una digestión eficiente debe haber producción de metano y debe mantenerse una concentración baja de hidrógeno. propiónico. La fermentación de metano en el proceso de digestión anaerobia ha sido esquematizada por Parkin y Owen. aminoácidos. por ello se considera muy importante proveer una población grande de microorganismos. Por ello. las metanógenas reductoras de CO2 y aceticlásticas producen metano. La población bacterial formadora de ácidos puede ser facultativa anaerobia. La producción de crecimiento biológico es mínima puesto que el oxígeno de los compuestos orgánicos. porque éste es poco soluble en el agua y se evapora con el gas que sale del reactor. convierten los productos de la fermentación ácida en CO2 y CH4. o anaerobia obligada. Inicialmente las bacterias hidrolíticas. Los porcentajes reales serán. adecuados para ser usados como fuente de energía y de carbón celular. un 13% del ácido propiónico y un 15% de otros productos intermedios. fermentan los compuestos de masa molecular baja como los azúcares. etapas realizadas por cinco grupos bacteriales principales.

(2) pH entre 6. Algunos mecanismos típicos de formación de metano se muestran en la tabla 4.75CH4 4. (4) Ausencia de oxígeno y (5) Ausencia de sustancias tóxicas.25 CO2 + 0.Materia orgánica + nutrientes Bacterias -------- células + Ácidos volátiles + Alcoholes + H2 + CO2 Bacterias ---Células + CH4 + CO2 Ácidos volátiles + Alcoholes + H2 + CO2 + Nutrientes Los principales productos de la fermentación ácida.1 Productos principales de la fermentación ácida Ácidos volátiles: Ácido fórmico HCOOH Ácido acético CH3COOH Ácido propiónico o láctico CH3CH2COOH Ácido butírico CH3CH2CH2COOH Ácido valérico CH3CH2CH2CH2COOH Ácido isovalérico (CH3)2CHCH2COOH Ácido capróico CH3CH2CH2CH2CH2CH2COOH Otros productos: Hidrógeno H2 Dióxido de carbono CO2 Metanol CH3OH Metilamina (CH3)3N Tabla 4. la fuente de formación de metano.2 Mecanismos típicos de formación de metano 1.CH3COOH + 0. Descomposición de ácido fórmico 4HCOOH CH4 + 3 CO2 + 2H2O 5. Descomposición de metanol 4CH3OH 3CH4 + CO2 + 2H2O 7 . Según McCarty las condiciones óptimas para un proceso anaerobio eficiente son: (1) Nutrientes suficientes.5 y 7. se incluyen en la tabla 4.6.1. Descomposición de ácido propiónico CH3CH2COOH + 0. Tabla 4. Reducción de CO2 Metanógenas reductoras de CO2 CO2 + 4H2 ---------------------------------- CH4 + CO2 CH4 + HCO3- 3.2. a la vez. los cuales son. Descomposición de Ácido acético Bacteria aceticlástica CH3COOH --------------------------------CH3COO.+ H2O CH4 + HCO32.5H2O ---------. (3) Temperatura en el intervalo mesofílico de 30 – 38º C o en el intervalo termofílico de 50 – 60º C.

como la tasa de crecimiento de las metanógenas es lenta.5 y 7.-S. por lo tanto. en el proceso anaerobio. Las formas más comunes de sulfuros son la de HS. valor al cual ya no trabajan las bacterias metanogénicas. Si existe una proporción alta de materia orgánica / sulfatos. En el reactor. operado apropiadamente.+ H2O En resumen. las reacciones metabólicas se detienen en los sulfitos y tiosulfitos. Esta reducción consume DBOUC que sería convertida en metano. se consumen 2 g de DBOUC / g SO4. la alcalinidad oscila normalmente entre 1000 y 5000 mg / L – CaCO3 y los ácidos volátiles se encuentran en concentraciones menores de 250 mg / L. Una de las reacciones que compite con la reacción metanogénica es la reducción de sulfatos a sulfuros por las bacterias reductoras de sulfato. como el HS.y el H2S permanecen en solución.+ SO-4 + 1.y el H2S. un agua con 100 mg SO4-S / L y DBOUC de 300 mg / L consumiría aproximadamente 200 mg / L de DBOUC para reducción del sulfato y dejaría sólo 100 mg DBOUC para producción de metano. el reactor debe carecer de OD.5 H2S + 0. 8 .es completamente reducido a sulfuros. con lo cual se disminuye la producción de gas y se deteriora la remoción de DBO. pero si hay gran cantidad de sulfatos y poca materia orgánica. la reacción procede hasta los sulfuros. Los sulfatos son primero reducidos a sulfitos y luego a tiosulfitos y azufre. Cuando el SO4. las bacterias no metanogénicas y las metanogénicas deben estar en equilibrio dinámico. antes de ser reducidos a sulfuros. se deben proveer tiempos de retención prolongados. La presencia de bacterias reductoras de sulfatos afecta adversamente la metanogénesis: CH3COO.5 HS. En un digestor de lodos.2.5 H+ CO2 + HCO3.+ 0. debe estar libre de sustancias inhibidoras como los metales pesados y los sulfuros. la DB no es removida de ella puesto que solamente se hace un cambio de materia orgánica en sulfuros. Descomposición de metilaminas 4(CH3)3N + H2O 9CH4 + 3 CO2 + 6H2O + 4NH3 Cualquier reacción o condición que impida la formación del metano produce una reducción de eficiencia en remoción de DBO en el proceso anaerobio. así como suficiente alcalinidad para prevenir pH < 6.6.6. Además. las bacterias Ácidogénicas y las metanogénicas conforman una simbiosis que hace posible el proceso. debe mantener pH entre 6.

• El estiércol digerido es más fácil de almacenar y de bombear. Una pequeña cantidad de fósforo (P) y potasio (K) se sedimenta como lodo en la mayoría de los digestores. Protección del ambiente por reducción de la carga contaminante de los residuos cuando se hacen vertimientos puntuales o a cuerpos de agua. más intensa cuanto mayor es el tiempo de retención.II. el estiércol digerido no presenta olor desagradable y es un producto más estable. El área necesaria para el procesamiento de la excreta es menor si se compara con los sistemas de tratamiento aeróbicos. calefacción de cerdos pequeños o reemplazo de combustible en el funcionamiento de motores. un compartimiento hermético en el cual se fermenta la materia orgánica en ausencia de oxígeno. Para algunos materiales. Como fruto de este proceso se obtiene un gas combustible que posee aproximadamente 66% de metano y 33% de bióxido de carbono. En procesos térmicos posteriores se evitan problemas por volatilización de compuestos 9 . BIODIGESTORES 2. Se mantiene el valor fertilizante del estiércol. Las principales ventajas de los biodigestores son: Los residuos de la producción porcina no necesitan tratamiento antes de su inclusión en el biodigestor. en términos generales. Ventajas del proceso de digestión anaerobia en relación a los factores que se indican. Su manejo es sencillo y no requiere mantenimiento sofisticado. Cada 1000 kg de peso vivo de cerdo produce 4. puede ser directamente usado como abono y como acondicionador del suelo.5 kilowats/día. Tabla. o efluente.8 kg de sólidos volátiles por día que pueden ser digeridos para producir 2 m3 de biogás que tienen el calor equivalente a 2 litros de propano. especialmente las de gran tamaño. el costo es relativamente bajo y se puede recuperar la inversión gracias a que se economiza en la compra de otras fuentes de energía y de abonos.1 ¿Qué es un biodigestor? Un biodigestor es. pues los nutrientes como el nitrógeno se tornan más disponibles. Factor Variabilidad en la composición Malos olores y compuestos orgánicos volátiles Ventajas de la digestión anaerobia Homogeneización de la composición. Esta producción neta de energía puede aumentar sensiblemente la rentabilidad de las explotaciones ganaderas. Eliminación de ácidos grasos volátiles (AGV) y otros compuestos fácilmente degradables. La mitad o más del nitrógeno orgánico se convierte en amoniaco (NH3-N). Obtención de energía (biogás). La digestión anaerobia en un digestor puede reducir la DBO y los sólidos suspendidos totales (SST) en un 60 – 90%. mientras los otros como el fósforo y el potasio no se ven afectados en su contenido y su disponibilidad. Se reduce el problema de olores generado por el almacenamiento de estiércol en la granja. Puede ser empleada en la cocción de alimentos. La materia orgánica resultante es lentamente o difícilmente degradable. los cuales se pueden quemar en un generador para producir 3. A continuación se relacionan algunos aspectos de importancia de la digestión anaerobia. El material resultante de la biodigestión. La reducción de patógenos es mayor a 99% en 20 días de tiempo de retención hidráulica (TRH) de digestión mesofílica.

Homogeinización en la distribución de partículas. Recibe el material digerido o efluente. y facilitar la gestión integral de residuos orgánicos en la zona de aplicación del plan (cogestión). Reducción de materia orgánica degradable y mantenimiento de las concentraciones de nutrientes. Mineralización. si el metano producido sustituye una fuente no renovable de energía. El proceso contribuye a la disminución en la generación de gases de efecto invernadero. Biodigestor (reactor o fermentador). total o parcial. Usualmente se construye en concreto o mampostería de ladrillo. El gasómetro. acero inoxidable y las plantas tipo balón con material plástico. Consistencia pastosa de la fracción sólida de la porcinaza digerida. Su composición química. Reducción de sólidos totales y volátiles. dependen de las características de la materia prima utilizada y de factores ambientales. manteniendo la misma riqueza fertilizante. 10 . En caso de separar fase acuosa. En el caso de la lanta de cúpula fija. Permite el tratamiento de mezclas con otros residuos para optimizar la producción energética (codigestión). Tanque de descarga. Disminución muy significativa de la relación de alcalinidad para favorecer un proceso posterior de nitrificación. el consumo energético en este proceso será inferior al de la Nitrificación de la fracción líquida de la porcinaza fresca. Balance energético positivo y proceso productor neto de energía renovable. y debido a la reducción de materia orgánica. sirve además. con lo cual se facilita la separación entre fases solubles y en suspensión. y reducción de orgánicos solubles. fibra de vidrio. El efluente. el contenido de materia orgánica y otras propiedades. que luego se introduce en la cámara de digestión a través del tubo de entrada. A su vez. lo cual favorece su manipulación y peletización. Hidrólisis de partículas de pequeño tamaño y coloidales. La reducción o eliminación de AGV disminuye la fitotoxicidad a los cultivos por estos compuestos. el producto resultante presentará menor volumen. Lodo bastante fluido constituido por la fracción orgánica que no alcanza a fermentarse y por el material agotado (biomasa muerta). Transformación de nitrógeno orgánico a amoniacal. Distribución de partículas y de fracción soluble Consistencia Alcalinidad Balance energético Emisiones de gases de efecto invernadero orgánicos. el gasómetro y el digestor pueden constituir un solo cuerpo o estar separados. Contribuye a disminuir las necesidades externas de energía para procesos térmicos posteriores. como tanque de compensación de presiones.Reducción de materia orgánica y total. Plantas de tratamiento anaeróbico Los componentes básicos de una planta de tratamiento anaeróbico son: Tanque de mezcla. lo cual favorece el diseño y aplicación de procesos posteriores de secado. Es un tanque donde se produce la fermentación anaeróbica. Es la sección donde se almacena el gas. Es una caja de mampostería o concreto donde se realiza la mezcla de estiércol y agua.

de cúpula móvil y biodigestor tipo salchicha. De Cúpula Móvil Los biodigestores de este grupo tienen dos estructuras: la primera al igual que en los de estructura sólida fija. la segunda en la mayoría de los casos es una campana metálica que “flota” sobre la primera estructura. así como la inexistencia de partes metálicas que pueden oxidarse y una larga vida útil si se le da mantenimiento. y la impermeabilización de la parte interna de la estructura a fin de evitar el escape de líquido y gases. Debido a la alta presión que pueden alcanzar en su interior y a la constante variación de la misma. bloques o ladrillos). bajo tierra en suelos estables y firmes. Tipos de biodigestores Principalmente se conocen en nuestro medio tres tipos de biodigestores: De cúpula fija. bloque o ladrillo. Biodigestor de Cúpula Fija o Tipo Chino El modelo de cúpula fija tiene como principal característica que trabaja con presión variable. ello implica cierta complejidad en la construcción y costos adicionales en impermeabilizantes. este modelo presenta la ventaja de que los materiales de construcción son fáciles de adquirir a nivel local. Sin embargo. se recomienda su construcción en forma de domo. A continuación se hace una breve descripción de cada uno de ellos: De Cúpula Fija Son aquellos armados en una sola estructura que por regla general es hecha en materiales rígidos (concreto. además de ser una construcción subterránea. sus principales desventajas. va enterrada y hecha en concreto.2. Estos factores hacen obligatorio el uso de mano de obra altamente calificada para su diseño y construcción. Estos biodigestores son de flujo continuo lo que permite la entrada y salida constante de fluido. son que la presión de gas no es constante y que la cúpula debe ser completamente hermética. 11 .2.

material vigente hoy principalmente en América Latina y Vietnam (Polprasert. Biodigestor Plástico de Flujo Continuo Tipo CIPAV Basado en el modelo Taiwanés. así como a los rayos ultravioleta. mientras en la parte superior de la bolsa (25%) se almacena el gas. de aproximadamente 5 años y el material plástico debe ser resistente a la intemperie. Últimamente se ha experimentado con fibra de vidrio y se han obtenido buenos resultados. pero tiene como desventaja que está expuesto a la corrosión ya que las campanas son generalmente metálicas. en los años 60 la idea de hacer las cámaras de digestión en materiales flexibles (membranas de nylon y neopreno) que aun eran costosas. estos materiales tienen forma tubular o cilíndrica con la entrada y la salida del material situados en los extremos opuestos y la salida de gas en el centro. Su vida útil es corta.Biodigestor de Cúpula Móvil Se caracteriza por tener un depósito de gas móvil a manera de campana flotante. Esta campana puede flotar en la masa de fermentación o en un anillo de agua. Bui Xuan An et al. y veinte años después se recurrió al PVC y al polietileno. 12 . Las ventajas de este tipo de planta son que trabajan a presión constante y se puede determinar la cantidad de gas almacenado por el nivel de la campana. Generalmente. 1989. razón que motivó en Taiwán. donde el gas se almacena en la parte superior. consiste en una bolsa o balón plástico completamente sellado. De Estructura Flexible Los altos costos de inversión requeridos para la construcción de biodigestores de estructuras sólidas. presenta costos altos de construcción y de mantenimiento. aproximadamente un 25% – 30 % del volumen total. Además. La planta balón está compuesta de una bolsa de plástico o de caucho completamente sellada. En los 70 fue usado un material de menor costo. El modelo tipo balón. 1997). Tiene como desventajas que debido a su baja presión es necesario colocarle sobrepesos al balón para aumentarla. La parte inferior de la bolsa (75% de volumen) se rellena de la masa de fermentación. subproducto de las refinerías de aluminio. la Fundación CIPAV inició la investigación y promoción de biodigestores plásticos de flujo continuo en 1986. impiden que las personas con pocos recursos económicos tengan oportunidad de instalar uno de estos diseños. debido al uso periódico de pintura anticorrosiva. Como fruto de las investigaciones se han estado promoviendo biodigestores que van desde 3 hasta 100 metros cúbicos construidos con polietileno tubular calibre 8 con un diseño que incluye cajas de entrada y salida del material líquido.

comparado con otros diseños y materiales. entre las reacciones 1ª y 1c. Formación y composición del biogás El proceso de formación del metano no es propiamente una fermentación. acética. son su bajo costo.Las principales ventajas de este tipo de biodigestor. butírica. se podrá apreciar que el proceso de biosíntesis en unos casos es dependiente de CO2 y en otros no. se citan reacciones acopladas de diversos géneros. la formación del metano es independiente de CO2. se ha observado que la mejor producción de metano o biogás es más factible con los catabolitos de asociaciones microbianas complejas. aunque algo se conoce de ciertas especies de los géneros Methanobacterium. que esta oxidación estaba acoplada a una reducción. a partir de diversos desechos orgánicos se pueden presentar las fermentaciones mencionadas. 1. CH3 CH2 OH + CO2 4 H2 8 [H] + CO2 4 H2 + CO2 4 CH3 OH + 4 HOH 24 [H] + 3 CO2 4 CH3 OH 2 CH3 COOH + 8 [H] CH4 + 2 HOH 2 CH3 COOH + CH4 8 [H] CH4 + 2 HOH CH4 + 2 HOH 4 CO2 + 24 [H] 3 CH4 + 2 HOH + CO2 3 CH4 + 2 HOH + CO2 CO2 + H2 CH4 + HOH CH4 + HOH b. en la que participan los géneros Propionibacterium. Por otro lado. de otra forma. pero cuando los sustratos son etanol. a saber: alcohólica. etc. Así pues. La formación de gas metano se halla precedida de fermentación (en el caso de cultivos mixtos). son pocos los conocimientos acerca de la obtención de energía y de los eventos involucrados en el proceso. Butirobacterium. en términos genéricos. etc. fórmica. es decir.. 2. y que se denomina. de forma que el CO2 se transformaba en metano. su facilidad de construcción. como se ilustra en la figura ¿?. propionato o butirato es dependiente de CO2. como respiración anaerobia. instalación y manejo. Methanobacillus. Methanococcus y Methanosarcinas. en relación estrecha con las bacterias formadoras del metano (o metanogénicas). CO + HOH CO2 + 4 H2 CO + 3 H2 13 . Sin embargo. la cual puede ser de diversos tipos. Esto es importante. se sabe que las metanobacterias son anaerobias estrictas que se desarrollan a pH neutros (siendo muy sensibles a los cambios de éste) y que crecen dentro de un amplio rango de temperatura. cuando la producción de biogás es dependiente de la fermentación. enterobacterias. y por extensión. que la dependencia es una función del sustrato. la biosíntesis de gas metano tendería a anularse. En los sistemas de producción de gas metano. Por otro lado. y su mínimo mantenimiento. Clostridium. cuando el sustrato es metanol o acetato. De este modo. c. propiónica. puesto que la diversidad microbiana así lo permite. ésta tiene que estar en funcionamiento continuo. Las bacterias metanogénicas no han sido estudiadas tanto como otros grupos bacterianos. pues en algunos casos. aunque es siempre un proceso anaerobio estricto. CH3 CH2 OH + 2 HOH 8 [H] + CO2 a. Los primeros datos del balance estequiométrico proponían que los compuestos precursores del metano eran oxidados hasta CO2.

3 CH3 CH2 CH2 COOH + HOH CO2 + 8 [H] 2 CH3 (CH2)2 COOH + 2 HOH + CO2 CH3 CH2 COOH + 8 HOH 3 CO2 + 24 [H] 4 CH3 CH2 COOH + 2 HOH 4 CH3 COOH + 8 [H] CH4 + 2 HOH 4 CH3 COOH + CH4 4 CH3 COOH + 4 CO2 + 4 CO2 + 24 [H] 3 CH4 + 6 HOH 4 CH3 COOH + CO2 + CH4 4. ovejas. Substratos para la producción de biogás Los desechos utilizados como materia prima pueden ser de origen animal como estiércol de ganado vacuno. sin contenido de jabón.. Cuando la digestión anaeróbica ocurre en condiciones óptimas el contenido del biogás es: 14 . tiempo de retención del material a fermentar. desechos de banano. hojas de papa. de origen vegetal como pulpa de café. la temperatura. suficiente para mantener a los microorganismos al proporcionar una fase acuosa adecuada y obtener así las rutas difusionales necesarias. sin necesidad de agitar. construir y operar plantas de biogás es necesario conocer los procesos fundamentales involucrados en la fermentación del metano. McCarty muestra que aproximadamente el 80% del metano producido proviene de la descarboxilación del ácido acético de acuerdo con la reacción: CH3-COO.34 m3 de biogás. y de origen doméstico consistente en las aguas residuales de letrinas y cocina. El proceso de producción de biogás depende de varios factores que afectan la actividad bacteriana. ácido fórmico y metanol.CH4 + CO3HEl metano restante proviene del dióxido de carbono. entre otros. El sistema puede contener fracciones muy altas de sólidos sin que tenga que agitar.CH4 + 2 H2O Biología de la producción de metano Para diseñar. como son por ejemplo el tipo de sustrato. etc. Composición y propiedades del biogás El biogás es un producto de la fermentación anaeróbica. Sistemas estáticos sin agitación mecánica Parecería que sería suficiente con mezclar el sustrato con los microorganismos y los nutrientes necesarios para obtener un digestor. esta compuesto por una mezcla de gases principalmente de metano (CH4) y dióxido de carbono (CO2). El sistema puede contener fracciones muy altas de sólidos sin que tenga que agitar. remolachas y otros. caballos. de cerdos.28 a 0.+ H2O -------------------. Se estima que la producción de biogás a partir del estiércol de un (1) cerdo adulto es de 0.0.3. con sólo añadir el agua necesaria para lograr una actividad termodinámica aproximadamente de 1. además todas las especies bacterianas metanogénicas reducen el CO2 a metano en presencia de hidrógeno: CO2 + 4H2 ------------------.

Se recomienda que en lo posible los residuos tengan un tamaño de partícula de 2. Analizando en su conjunto. Poder calorífico (90% CH4): 7. el biogás tiene las siguientes propiedades: Grado de inflamación: 6 – 12% de volumen en aire. debido a la degradación de las enzimas. Tiempo de retención hidráulica. La temperatura realmente no afecta la producción absoluta de gas que realmente es dependiente de las características del sustrato.600 kcal / m3 Factores que influyen en el proceso de digestión anaerobia Las bacterias metanogénicas se caracterizan por su crecimiento lento y por ser muy sensibles a una serie de parámetros externos que es preciso controlar para que la fermentación se verifique con la normalidad deseada. Temperatura. EL TRSB es asumido para representar la media del tiempo de retención de los microorganismos en el digestor.5 cm. Temperatura de inflamación: 600 oC.1 % 0. disminuyendo los peligros de explosión. Grado de trituración. El tiempo de retención hidráulico (TRH) es el volumen del digestor (VD) entre la media de la carga diaria. Existen dos parámetros para identificar el tiempo de retención de las sustancias en el digestor: 1.Componente Metano Dióxido de carbono Nitrógeno Hidrógeno Monóxido de carbono Oxígeno Sulfuro de hidrógeno Símbolo CH4 CO2 N2 H2 CO O2 H2S Porcentaje 54 – 70 % 27 – 45 % 0. Este factor depende de la temperatura del medio y de la concentración de sólidos que se quiere mantener.0 % 0.1 % Trazas El metano es la base energética del biogás. para alcanzar los niveles de energía y/o reducción de la carga contaminante que se hayan prefijado. 1996). Este parámetro puede definirse como el tiempo que debe permanecer el efluente orgánico en el digestor. Es un gas inoloro e incoloro.82. no se acumula a ras del suelo. Es aproximadamente 20% más ligero que el aire (densidad en condiciones normales de 0.7 kg / m3).5 oC Densidad: 1. los cuales han alcanzado un control independiente del TRSB y del TRH a través de la retención de la biomasa. El tiempo de retención de los sólidos biológicos (TRSB) que se determinan dividiendo la cantidad de MO o SV que entra al digestor entre la cantidad de MO que sale del sistema cada día. Estos parámetros son importantes para los digestores avanzados de alto nivel. Presión crítica: 82 bar Temperatura crítica: .2 kg / m3. como mezcla de estos gases. Los microorganismos tienen un nivel 15 . Las altas temperaturas causan una declinación del metabolismo. La medición del TRH es más fácil y más práctico que el TRSB a nivel de las granjas (An. Estará dado por la cantidad de residuos fermentable que puede entrar al sistema por día. 2. y esto es crítico para la vida de las células.3 – 3 % 0 – 1. por lo que al contrario que el propano y butano.

Variación de temperatura en invernadero Temperatura exterior oC 0 5 10 15 20 25 30 Temperatura interior o C 2 8 16 24 32 40 48 Diferencia oC 2 3 6 9 12 15 18 La mayor cantidad de gas (80%) se obtiene en los primeros 20 días de digestión como término medio.60 días 20 – 25 días 10 – 15 días Hay que tener en cuenta que en los biodigestores de bolsa plástica se produce un efecto invernadero aumentando la temperatura interior favoreciendo la fermentación. deteniéndose así el proceso. Digestión anaerobia Microorganismos Psicrofilos Mesófilos Termófilos Temperatura 15º C 35º C 55º C Duración 30 . las cuales pueden alcanzar un catabolismo sustancial. particularmente en los niveles superiores. mesófilos (óptimo de crecimiento entre 30 y 45º C). Como consecuencia de este crecimiento específico de los microorganismos se pueden distinguir las fermentaciones psicrófila. Tabla. En función de la temperatura óptima de crecimiento. los microorganismos se clasifican en: psicrófilos (temperatura óptima de crecimiento inferior a 30º C). los cuales dependen de la termoestabilidad de la síntesis de proteínas para cada tipo particular de microorganismo. las bacterias son desalojadas del biodigestor más rápido de lo que pueden reproducirse. mesófila y termófila. Tabla. Período de digestión. Esto se debe a que los demás grupos crecen más rápido.óptimo de crecimiento y metabolismo dentro de un rango de temperatura bien definido. Si el tiempo de retención es demasiado corto. Las bacterias metanogénicas son más sensibles a los cambios de temperatura que otros organismos en el digestor. como las acetogénicas. requiriéndose menor tiempo de retención para que se complete el proceso de fermentación. incluso a bajas temperaturas. termófilos (su temperatura óptima es superior a los 45º C y generalmente entre 50 y 60º C). La operación en el rango mesófilo es el de mayor difusión. A medida que aumenta la temperatura también aumenta la actividad metabólica de las bacterias. días Gas obtenido (%) 16 .

6 Óptimo Retarda la acidificación Retarda la amonización 17 . Especie Temperatura óptima Tiempo residencia Gas obtenido O C Días 53 27 48 21 % 90 90 90 90 Bovino Bovino Porcino Porcino 20 35 20 35 Al analizar el efluente después de la fermentación se observó que la materia orgánica era superior al 50% de los sólidos totales. es decir a temperatura ambiente.7 2.1 25. Las bacterias responsables del mecanismo de producción de biogás son altamente sensibles a cambios en el pH.8 % K 2O 0.3 4. El pH en el digestor es la función de la concentración de CO2 en el gas.6 0.2 6.2 %N 12 16 % P2O5 1.6 Por otra parte.0 25. La digestión anaerobia se desarrolla en condiciones óptimas a un pH de 7. lo cual hace del residuo un excelente acondicionador de suelos. es interesante comparar para una producción dada de gas.5 9.7 y 7.5 10.0 63.4 7.Bovino Porcino 0 10 20 30 40 0.8 Base Seca como NH3 Base Seca Base Seca pH.0 55.0 7. sirviendo esto de base para elegir entre un digestor calentado por algún medio externo o el digestor sin calentamiento.0 0. Tabla de valores de pH para la producción de biogás pH pH pH 7 – 7.6.2 pudiendo tener una fluctuación entre 6. el efecto que causa la temperatura en el tiempo de residencia del fermentador. de la concentración de ácidos volátiles y de la propia alcalinidad de la materia prima.4 1.8 % Materia pH orgánica 60 54 7.0 – 7.2 7. debido a que la actividad de los microorganismos metanogénicos se ve afectada por la variación en la temperatura y pensando en que la instalación de una planta deberá tener una mínima inversión en el medio rural. Especie Bovino Porcino %N 1.

Una disminución del pH trae como resultado la inhibición del crecimiento de las bacterias metanogénicas. Sin embargo. Las cenizas de soda (carbonato de sodio) constituyen una variante más costosa. estos se acumulan y disminuyen el pH en el digestor. Según Lema et al.. metanogénicas y no metanogénicas. que fermente no más de 21 días. de esta forma aumentará el pH hasta un nivel aceptable. Relación C / N Las características nutritivas del estiércol de cerdo con respecto a la relación Carbono-Nitrógeno-Fósforo (C 250/N 6. Este inóculo desarrolla suficientes sustancias amortiguadoras para mantener los valores deseados de pH y genera sulfuro de hidrógeno y otros sulfuros solubles que cubren casi totalmente las altas demandas de condiciones anaeróbicas por las bacterias metanogénicas. Existen dos métodos prácticos para corregir los bajos niveles de pH en el digestor. La inestabilidad del proceso puede estar relacionada con una sobrecarga orgánica del digestor. pero previenen la precipitación del carbonato de calcio. 1992). Una de las ventajas inherentes al proceso de digestión anaerobia es su baja necesidad de nutrientes como consecuencia de su pequeña velocidad de crecimiento. Si la proporción carbono / nitrógeno (C/N) es superior a 30:1 en los residuos que deben ser digeridos. la velocidad de formación de ácido depende de la velocidad de la conversión a biogás. Un síntoma típico de mal funcionamiento de los digestores es el aumento de la concentración de los ácidos volátiles en el efluente. El segundo método consiste en adicionar sustancias buffer para aumentar el pH. el nitrógeno se elimina antes que el carbono y parte de las bacterias mueren. el equilibrio CO2 – bicarbonato opone resistencia al cambio de pH. Una vez que se haya restablecido el pH se puede continuar la alimentación del digestor pero en pocas cantidades.6/F 1). Además. Deteniendo la alimentación disminuye la actividad de las bacterias fermentativas y se reduce la producción de los AGV. se libera el nitrógeno de las células y se va restableciendo así la 18 . Ácidos volátiles. que consiste en no menos de un 20% de estiércol líquido iniciador. amoniaco. El primero es parar la alimentación del digestor y dejar que las bacterias metanogénicas asimilen los AGV. De manera general el pH se mantiene bastante estable a pesar de la producción de ácidos por las bacterias ya que en el medio fermentativo se generan sustancias tampones que garantizan un rango de pH adecuado. Si las bacterias metanogénicas no alcanzan a convertir rápidamente los AGV a medida que lo producen las bacterias acetogénicas. etc. después se puede ir aumentando gradualmente para evitar nuevos descensos. Un gran aumento de ácidos hará reducirse el pH que inhibirá progresivamente a las bacterias metanogénicas hasta bloquear completamente el proceso anaerobio. Ello hace que disminuya la producción de metano y aumente el contenido de dióxido de carbono y se produzcan olores desagradables por el aumento del contenido de sulfuro de hidrógeno. una entrada de elementos tóxicos o inhibidores en el efluente o una variación de temperatura. ácidos orgánicos. Debe existir una proporción óptima de ambas poblaciones bacterianas. como el agua con cal. La relación C/N puede oscilar entre 20/1 y 30/1. Los medios de fermentación y sobre todo los efluentes animales presentan un poder tampón alto. Nutrientes. La importancia de las cantidades disponibles de carbono y nitrógeno en el material destinado a la digestión se debe a que la bacteria encargada del proceso anaerobio de descomposición utiliza el carbón de treinta a treinta y cinco veces más velozmente que el nitrógeno. carbonatos. debido a la presencia de compuestos disociados como bicarbonatos. la relación N/P adecuada es 1/5 a 1/7. favorecen el desarrollo de la fermentación anaerobia. A medida que estas se mueren.Los ácidos grasos volátiles (AGV) y el acetato tienden a disminuir el pH del sustrato (Marchaim. Alcalinidad. lo cual se garantiza con un previo inóculo.

De esta eficiencia depende la calidad del biogás y del fertilizante. que se volatilizan durante la incineración a temperaturas superiores a 500º C (AOAC. 1974). pueden provocar inhibiciones y afectaciones en el crecimiento de las bacterias metanogénicas. llegan a ser tóxicos cuando alcanzan una cierta concentración en el sustrato. En el proceso de asimilación de N. pues trazas de estos antibióticos pasan a las heces fecales y son arrastrados por el agua junto con restos considerables de desinfectantes (Krebs. Según los requerimientos operacionales para un reactor anaerobio. Representa la velocidad de conversión de la materia orgánica a biogás y fertilizante. Se debe tener en cuenta que el uso excesivo de desinfectantes en los corrales. los que teóricamente deben ser convertidos a metano. lo que se logra aumentando las diluciones de entrada del material. Se puede medir por la variación del contenido de carbono. el prerrequisito indispensable es que exista la disponibilidad de quemadores diseñados especialmente para operar con biogás. Los SV contienen componentes orgánicos. El biogás es usado como cualquier otro combustible para uso doméstico e industrial. Este parámetro es calculado como la materia seca total (MS) o materia orgánica (MO) que es cargada o vertida diariamente por metro cúbico de volumen de digestor. usualmente desde 1% al 30%. Algunos aparatos en los cuales se podría utilizar son: • • • • • Estufas Lámparas Refrigeradores Calentadores Incubadoras 19 . Por eso. Eficiencia. con la menor pérdida posible de N. La concentración óptima depende de la temperatura. 1980). Dado que el proceso de fermentación acaba una vez que se ha consumido todo el carbono. originando que el proceso de fermentación se detenga y posteriormente el material perderá el N remanente. parte del carbono se oxidará a CO2. La idea de la digestión anaeróbica es convertir todo el carbono posible a CH4. 1991). Elementos tóxicos. todo el exceso de nitrógeno permanece sin digerir en los residuos y se pierde en el aire cuando se aplica el estiércol como abono.proporción más elevada. la reducción de los sólidos volátiles o por la reducción de la demanda química de oxígeno (DQO). de esta forma la concentración de C en el fermentador se reduce cuando las bacterias recobran el N faltante. Nivel de carga. Los residuales de animales pueden tener un contenido de MS mayor del 10%. Diferentes metales. La fermentación de biogás requiere un cierto rango de concentración de MS que es muy amplio. Para un correcto funcionamiento. Entonces la digestión puede continuar. los niveles dentro de los digestores deben mantenerse por debajo de los 2000 mg / litro. los residuales de granjas se deben diluir antes de ser tratados. por el contrario el C se terminará antes que el N. el contenido de MS no debe exceder el 10% en la mayoría de los casos (Oler. Si la relación es baja. pero el proceso global será mucho más lento que si el material alimentado tuviera una relación más adecuada. el ión amonio y especialmente los metales pesados. La eficiencia de la producción de biogás se determina generalmente expresando el volumen de biogás producido por unidad de peso de MS o SV. al igual que los antibióticos en los animales. La MO o sólidos volátiles (SV) se refiere a la parte de la MS o sólidos totales (TS).

20 . magnesio (Mg) y elementos menores contenidos en el líquido alimentado al biodigestor. En el caso del nitrógeno. Se ha calculado que 1 m3 de biogás utilizado para cocinar evita la deforestación de 0. mientras que la mayoría de los nutrientes nitrógeno (N). la cual se puede regenerar con exposición al aire libre.25 kw / h de electricidad Generar 6 horas de luz equivalente a un bombillo de 60 watt Poner a funcionar un refrigerador de 1 m3 de capacidad durante 1 hora Hacer funcionar una incubadora de 1 m3 de capacidad durante 30 minutos Hacer funcionar un motor de 1 HP durante 2 horas En el mercado de los abonos. CH4. buena parte del mismo. Los beneficios económicos y ambientales de la digestión anaerobia están ampliamente documentados. con el kerosene. fósforo (P). presente en el estiércol en forma de macromoléculas es convertido a formas más simples como el amonio (NH4+).6 litros de ACPM ó 2 kg de leña. especialmente en los motores se debe extraer el sulfuro de hidrógeno (H2S) contenido en el gas. lo que previene en gran medida la destrucción de los bosques. su higienización y el mantenimiento del valor fertilizante de los productos tratados. 0. Debido a que en el proceso de fermentación solo se remueven los gases generados (CO2. El proceso se configura como uno de los más idóneos para la reducción de las emisiones gaseosas de efecto invernadero. ya que permite un ahorro de la cantidad de otros abonos convencionales sin disminuir la productividad y además presenta un aumento de la productividad al compararla con la de suelos no abonados.335 ha de bosques con un promedio de 10 años de vida de los árboles (Sasse.46 kg de gas propano. 1989). las velas y la electricidad en la iluminación.7 litros de gasolina. H2S) que representan del 5 al 10% del volumen total de material de carga. como combustible para motores. El m3 de biogás puede reemplazar 0.• Motores de generación eléctrica En el mercado de los energéticos. Debe notarse que en los casos donde el estiércol es secado al medio ambiente. fuentes energéticas utilizadas usualmente en la cocción. El aire debe inyectarse con cuidado al filtro y puede hacerse con bombas para acuarios. Para lograr esta purificación se emplean varios sistemas: • Filtros de óxido de hierro (FeO2). Un metro cúbico de biogás totalmente combustionado es suficiente para: Generar 1. que son mucho más caros y complejos. el aprovechamiento energético de los residuos orgánicos. 1998). la planta de biogás compite con el estiércol fresco y con los fertilizantes químicos. las cuales pueden ser aprovechadas directamente por la planta. Para la conservación de los aparatos operados con biogás. sobre todo en lugares donde el servicio es deficiente o no existe. la planta de biogás compite con la leña. se pierde alrededor del 50% del nitrógeno. 0. Los nutrientes anteriores son esenciales para las plantas. se conservan durante el proceso de digestión. Estudios realizados en Cuba han demostrado que el uso del efluente líquido representa económicamente más beneficio que el propio biogás (Carballal. con el gas propano y la electricidad en la refrigeración y con la gasolina o el diesel. por tal razón el efluente del fermentador anaeróbico puede usarse como fertilizante orgánico. el gas propano y la electricidad. Para esto se puede utilizar la viruta de hierro. la producción de biogás puede imponerse sobre sistemas de tratamiento aeróbicos tradicionales. En el mercado de tratamiento de residuales. potasio (K).

de agua y de energía llevarán sin duda a concluir que es más ventajoso usar el gas con CO2. A pesar de esto.07%.2% a 0. se absorbe allí mismo grandes cantidades de H2S. El agua de cal puede sustituirse por una solución acuosa de etanolamina. con el fin de que el H2S se descomponga en agua y azufre elemental. Esta componente afecta cuando el gas se utiliza en la operación de maquinaria. Se puede inyectar aire en una proporción del 3% al 5% directamente al digestor o al sitio de almacenamiento del gas. cuando el ciclo de digestión se alarga más de treinta días. Este azufre se puede adicionar al abono líquido resultando benéfico para el suelo. alcanzando remociones de un 30 a 40% del ácido. trietil amina. si el uso que se le da al gas es sólo para combustión. Esto también es causa de baja efectividad en el momento de la combustión de gas. En general los campesinos prefieren un gas menos eficiente que tener tiempo ocupado en el control del mismo. el contenido de H2S pasa de 0. hidróxido de calcio. y aún más. Purificación del biogás La purificación del biogás no es más que la remoción del dióxido de carbono y el sulfuro de hidrógeno. 1983). la facilidad de combustión es mayor.• • • Adición de FeO2 al sustrato. para no crear una mezcla explosiva. Adicionando 500 g por cada 4000 lt de sustrato. El dióxido de carbono es eliminado para aumentar el valor del biogás como combustible. Para grandes plantas de biogás y otras específicas donde los aspectos técnicos son menos onerosos existen justificaciones económicas para la purificación. por lo que en las pequeñas granjas esta labor se considera innecesaria. A medida que la humedad es menor. Para las comunidades rurales es más práctico no ocuparse de la remoción del dióxido de carbono. El hidrógeno aumenta el poder calorífico del gas. La presencia de bióxido de carbono en el gas presenta el aspecto más grave: reduce el poder calorífico del combustible. Esta cantidad debe suministrarse diariamente. Este método es muy usado en climas fríos. la eliminación del ácido sulfhídrico no es de importancia. 21 . carbonato de potasio e hidróxido de potasio. Aprovechamiento de la condensación de agua. aumenta la capacidad de almacenamiento así como incrementa la presión de los tanques de almacenamiento. pues ayuda al deterioro del metal. lo que trae como consecuencia su preparación frecuente si no se obtiene comercialmente. la operación de absorción resulta sencilla mediante el paso del gas a través de agua de cal. se emplean sustancias como dietil amina. Cuando se condensan grandes cantidades de vapor de agua del biogás. casi imperceptibles. por lo que no es necesario eliminarlo. El uso de este absorbente deja de ser práctico y costeable cuando se trabaja a gran escala. Por adición de aire. aunque con ello se afecta el porcentaje de bióxido de carbono. El agua puede ser eliminada si se pasa el gas a través de cal viva. El suministro de aire debe ser controlado. El sulfuro de hidrógeno se elimina para disminuir el efecto de corrosión sobre los metales que están en contacto con el biogás (Hesse. pues requiere algo del calor producido para elevar su temperatura de ignición. en este caso. el ácido sulfhídrico se presenta en pequeñas cantidades. Un análisis de costo – beneficio de la ganancia de poder calorífico contra consumo de reactivos. Por otro lado. Aunque este proceso es caro para hacerlo rutinario en la purificación del biogás debido al calentamiento periódico al que tiene que ser sometida esta sustancia para su regeneración. la cual absorbe el dióxido de carbono (y también el sulfuro de hidrógeno). El método químico más simple y eficiente de remoción del dióxido de carbono es su absorción en agua de cal. El método necesita mucha atención por cuanto el agua de cal se agota y necesita recambiarse frecuentemente.

pero recientemente se han estado instalando con el fin principal de disminuir la contaminación de las aguas residuales y el impacto de las explotaciones porcinas sobre el ambiente. Además de lo anterior. a 1050 msnm. Los principales beneficios obtenidos con los biodigestores se dan en la reducción de la carga contaminante de las aguas residuales. y la producción del biogás al que pueden darse diversos usos.Otra alternativa es utilizar otro residual fuertemente alcalino como medio de absorción de estos gases como son los efluentes de cultivos de microalgas. Durante los primeros años. El dióxido de carbono es bastante soluble incluso en agua neutral (878 cc / litro a 20º C) bajo presión atmosférica.1 muestra el promedio de reducción de estos dos parámetros en un sistema de biodigestores en la Reserva Natural Pozo Verde en Jamundí.012% en volumen de biogás. A alta presión. La tabla 2.5% del volumen de biogás producido (Henning. Tabla 2. El agua que queda como resultado de esta reacción contiene carbonato de hidrógeno la cual es rehusada en el cultivo de las algas. En este sistema se tratan diariamente entre 17 y 20 m3 de aguas residuales provenientes del levante y ceba de cerdos y de un establo para ordeño de ganado. o bien como aditivo y el agua residual que tiene un valor de pH de 10 o más y es almacenada en un tanque cilíndrico. Valle del Cauca. El líquido efluente del digestor es vertido directamente en un tanque de gran tamaño para producir el alga Spirulina. Jamundí.1 Descontaminación promedio en dos biodigestores plásticos en la Reserva Natural Pozo Verde.1. Esta agua se hace atravesar en contracorriente al biogás. El CO2 es soluble en agua mientras que el metano no lo es. 1986). Con este método se asegura una disminución del contenido de H2S de aproximadamente 120 ppm o 0.3. Parámetro Entrada al biodigestor Demanda Bioquímica de Oxígeno5 (mg/l) 3095 Sólidos Suspendidos Totales (mg/l) 3300 22 . 1986). Reducción de la Contaminación Cuando se hacen vertimientos puntuales o a cuerpos de agua. la solubilidad del CO2 aumenta proporcionalmente permitiendo que la concentración de metano en el biogás se incremente (Lau-Wong. Valle. Además de los métodos tradicionales de desulfuración con limaduras de hierro existe un procedimiento basado en la adición de aire al 1. los biodigestores reducen la carga contaminante de las aguas residuales. el material resultante de la biodigestión o efluente presenta mejores características como abono por tener los nutrientes en una forma más disponible. 2. dependiendo del tiempo que permanezca el residuo dentro del biodigestor y de la temperatura. 2. el principal objetivo de la instalación de biodigestores plásticos era la producción de biogás. El alga es filtrada para ser usada como alimento de cerdos o patos. con una temperatura ambiental promedio de 24 °C y un tiempo de retención de 10 días.3 EFECTIVIDAD DE BIODIGESTORES TIPO CIPAV EN EL TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES DE EXPLOTACIONES PORCINAS Los biodigestores plásticos han sido probados en Colombia durante más de 15 años en el tratamiento de aguas residuales de la producción porcina. así que el lavado con agua ordinaria es quizás el método más sencillo de eliminación de impurezas. medida en términos de Demanda Bioquímica de Oxígeno (DBO) y Sólidos Suspendidos Totales (SST) en un 60 a 90% después de pasar por el biodigestor.

500 a 6. lo que le sitúa por encima del petróleo (entre los 11.7 m3 por cada m3 de biodigestor. Cuando una máquina de combustión interna se alimenta con gas natural o con metano producidos por residuos y no mediante derivados del petróleo.8 kWh/m3. Se estima que una vaca mantenido a cubierto proporciona el equivalente a 1. por tanto. las cuales pueden luego regenerarse mediante su exposición al aire. Tanto el dióxido de carbono como el amoniaco pueden eliminarse haciendo pasar el gas a través de una lechada de cal. así como las no combustibles del gas original. Productos resultantes de la biodigestión del estiércol Biogás El gas que se produce durante la descomposición tiene un valor calorífico de 5. dado que la correcta combustión depende también de la presión a la que se suministra el gas. dependiendo del tiempo de retención y la temperatura. Una vez se ha purificado el metano. tales como el vapor de agua o el sulfuro de hidrógeno. El proceso de purificación elimina las porciones corrosivas.000 kN / m2 aproximadamente. puede diseñarse un quemador para el gas procedente del digestor.3 kWh / kg).3 kilonewtons por metro cuadrado (kN/m2) de gas.6 y los 12. La producción de biogás en biodigestores de flujo continuo oscila entre 0. Un biodigestor de 75 m3 de capacidad genera. su composición es muy similar a la del gas natural.2 Producción de Biogás 347 89% 305 91% La composición del biogás varía de acuerdo a la composición de la carga empleada.2 kwh/m3. condensación que produciría un enmohecimiento de los conductos de acero ligero.5 y 52. 23 .3.5 kWh / m3. A su vez. la temperatura y el tiempo de digestión. Si bien es posible mantener la llama en el quemador a presiones inferiores a los 2.4 kg de combustible diesel o usarse para cocinar 3 comidas al día para cuatro personas (Polprasert. proporcionando un valor real de 3. con un valor calorífico de 5. el gas no quemará con eficacia y se obtendrá menos calor. Bui Xuan An et al. el valor calorífico del metano puro es de 14. El vapor de agua puede eliminarse haciendo pasar el gas a través de un elemento desecante.7 kWh / kg. Esto significa que cada m3 de biogás puede reemplazar 0.6 a 7. la cantidad de materia orgánica. una vez que se han eliminado los componentes corrosivos. con el fin de eliminar el agua absorbida. tal como el cloruro cálcico y de este modo se evita el que se produzca algún tipo de condensación en el conducto del gas. 1989.3 y 0. el metano no puede arder en un quemador ordinario de gas natural. las emanaciones tóxicas de monóxido de carbono y de hidrocarburos sin quemar se reducen aproximadamente a la mitad. que quema en un determinado quemador con un rendimiento de un 60%. ya que ambos gases reaccionan con ella para formar carbonato cálcico y carbonato amónico. utilizando la equivalencia de que 1 litro de petróleo equivale a 1.5 m3 por día.Salida del biodigestor Porcentaje de remoción 2. Los indicios de sulfuro de hidrógeno pueden eliminarse haciendo pasar el gas a través de limaduras de hierro. El metano únicamente puede licuarse a presiones de 34. Pero incluso después de estar purificado. entre 22.2 m3 de gas.300 Kcal por m3. El poder calorífico del biogás es de 4.8 litros de petróleo diario. Singh (1971) proporciona unas cifras para el metano sin purificar. El cloruro cálcico puede regenerarse mediante el calor. 1996). En teoría.

1992). el efluente ayuda a mejorar las propiedades físicas del suelo contribuyendo a recuperar áreas con suelos degradados (Polprasert. Las cantidades de fósforo y potasio que se pierden por lixiviación son muy pequeñas en suelos que no 24 .01 Biodigestor Reserva Pozo Verde Biodigestor Hacienda Lucerna El nitrógeno del efluente. el fósforo y el potasio se consideran los nutrientes más importantes dentro de un programa de fertilización.2. el nitrógeno es liberado en la forma amoniacal (NH4+). Nitrógeno (%) 0.3 Contenido de nutrientes en el efluente de biodigestores plásticos (Pedraza.3 Producción de abono Los nutrientes presentes en las excretas se encuentran usualmente ligados a formas orgánicas complejas tales como proteínas. pero normalmente están presentes en el suelo en cantidades suficientes para el crecimiento adecuado de las plantas.3 se presenta el contenido de nutrientes en el efluente de dos biodigestores en el Valle del Cauca.045 Calcio (%) 0. 1989. Esta forma de nitrógeno. Esto hace que el nitrógeno amoniacal sea más resistente a la lixiviación que otras formas de nitrógeno en el suelo.02 Magnesio (%) 0. El nitrógeno. es sujeto a volatilización si se presentan las siguientes condiciones: NH4+ + H2O + OH NH3 + 2 H2O Amonio Gas amoníaco Afortunadamente estas condiciones se dan raramente y por ello la volatilización de amonio en muy pocas oportunidades es un problema.01 0. En la tabla 2. aunque el secamiento del efluente antes de usarlo causa la pérdida del 97% de esta forma de nitrógeno. El calcio.01 Potasio (%) 0. estos compuestos son desdoblados dejando los nutrientes en formas simples y fáciles de asimilar por las plantas. por ser un catión. Mediante el proceso de biodigestión. El efluente en el estado acuoso no se presta a la pérdida de amonio por volatilización. Marchaim. Las dos granjas empleaban principalmente excretas porcinas en la alimentación de los biodigestores. magnesio y azufre también son macronutrientes. pero estos se hacen más disponibles para las plantas (Polprasert.018 0. Colombia.063 0.07 Fósforo (%) 0. Tabla 2.13 0. Gracias al proceso de biodigestión anaeróbica el nitrógeno pasa a formas más asimilables e incrementa su disponibilidad.3. carbohidratos y lípidos. Generalmente el amoníaco absorbe iones de hidrógeno tan rápidamente como penetra en el suelo: NH3 + H+ NH4+ Las pérdidas de amonio aparecen cuando los suelos son alcalinos en la superficie y especialmente cuando son de textura gruesa con una baja capacidad de intercambio catiónico y donde altas temperaturas provocan rápida evaporación de agua. Además de su valor para proveer nutrientes. En los biodigestores no se destruye ninguno de los nutrientes presentes en los desechos. Aunque el nitrógeno amoniacal se fija mejor en el suelo. 1989). 1995). Durante la descomposición de las proteínas de la materia prima. mientras el fósforo y el potasio no se ven afectados. como los de nitrato y nitrito.1 0. reacciona con las cargas negativas de la materia orgánica o las arcillas del suelo. Casos de los demás macronutrientes.

La naturaleza del suelo determina la disponibilidad del fósforo.8 mg/lt de agua. La única excepción es el nitrógeno pues de 1 a 2% se pierde en el biogás. Todo esto hace que la materia orgánica sea de una de las herramientas más importantes en la lucha por impedir la erosión y conservar el suelo. Tales grupos también provocan la cementación de partículas de arcilla. El fósforo es ocupado por las plantas en cantidades pequeñas (de 4 a 40 kg/ha) y tiende a acumularse en el suelo. se metaboliza hasta un 50% de la materia orgánica colocada en el biodigestor.2 mg/lt de agua y en las parcelas fertilizadas con abono orgánico llegaron solo un promedio de 8. 25 . El efluente se usa como fertilizante y la materia orgánica se utiliza también en la forma de humus. lo que significa que habrá más agua disponible para las plantas. con el fertilizante químico. El potasio es absorbido por las plantas en cantidades mayores que cualquier otro elemento mineral. Así. El efecto fertilizante del efluente no es tan marcado como el de los fertilizantes químicos pues estos últimos suministran en forma rápida sus nutrientes a las plantas. dos parcelas idénticas fueron fertilizadas. Dentro del humus se presentan varios tipos de grupos reactivos de alta importancia. hidrógeno y oxígeno constituyen aproximadamente el 97% del biogás y representan las únicas pérdidas significativas de nutrientes de la materia prima. Estos grupos atraen y almacenan nutrientes del suelo en formas utilizables por las plantas. En un experimento. porque se aplica más fertilizante químico del que puede ser utilizado. las plantas obtienen estos tres nutrientes directamente del agua o del aire y su pérdida no llega a ser importante cuando el efluente es usado como fertilizante. Sin embargo. En el caso de estos últimos se estima que de un 30 a un 35% del nitrógeno y de un 15 a 20% del fósforo y potasio se pierde por lixiviación. La estabilidad biológica del efluente es evidente por el hecho de que no existen malos olores ni atracción de moscas. haciendo más estable la estructura del suelo lo que le da una buena condición física y lo hace más resistente a la erosión. Valor fertilizante del efluente. La mayor parte de la materia orgánica que queda sin digerir en el efluente se descompone en forma lenta por la acción de las bacterias aeróbicas en el suelo o en el agua y así no sirve como alimento para insectos y otras plagas dañinas a la agricultura. Las concentraciones de nitratos lixiviados por el agua en las parcelas tratadas con abonos químicos llegaron a un promedio de 48. mientras que los nutrientes del efluente son absorbidos más lentamente. Debido a dicha cementación los agregados formados soportan mejor el impacto destructivo de las gotas de lluvia que de otra forma desmenuzarían las partículas del suelo y las harían más susceptibles a la erosión hídrica. También aumenta la infiltración de agua al suelo. Durante la descomposición anaeróbica. con la excepción del nitrógeno y a veces el calcio. El carbono. Los demás nutrientes presentes en la materia prima que son esenciales para el crecimiento de las plantas y que estas adquieren del suelo se conservan dentro del efluente. una con un fertilizante químico y la otra con estiércol animal descompuesto anaeróbicamente. Esta pequeña pérdida tiene poco efecto sobre la conservación de nitrógeno en el efluente. La que queda sin digerir pasa por fuera en el efluente. El resultado es un almacenamiento acumulativo de sustancias nutritivas debido a la presencia continua de los nutrientes del efluente en el suelo. Esto indica que. Otra consecuencia de este efecto de almacenamiento es la poca lixiviación de nutrientes del efluente con respecto a los fertilizantes químicos. se da 5 veces más pérdida de nitrato y contaminación de agua subterránea que con el orgánico.sean muy arenosos o sujetos a inundaciones. Características generales del efluente. como un mejorador físico y químico del suelo. Efectos del efluente sobre las propiedades físicas y químicas del suelo. se aumenta la capacidad de intercambio catiónico del suelo.

muestra 3.90 0. origina una reducción de la relación carbono: nitrógeno en el primero.9 Sólidos totales % P K C NH4+-N N-org N-total C/N La fuerte disminución del contenido de carbono en el efluente en comparación con el afluente. La descomposición aeróbica de los sólidos volátiles también es completa. El aumento del contenido de nitrógeno amoniacal n sólo trae consigo un aumento del nitrógeno disponible para las plantas.43 5. muestra 5. muestra Promedio 2.41 1.06 0. El efluente de biodigestor se considera muy estable biológicamente debido a la eficiencia de la descomposición de los sólidos volátiles de la materia cruda.41 0.4 3.43 1. muestra 2.78 0.6 4. Así.08 0.37 4.52 0. Como consecuencia de esto. el nitrógeno orgánico en el efluente puede ser mineralizado más rápidamente que el incorporado en la materia orgánica del afluente y así aumenta también su disponibilidad para las plantas.41 0.26 16.6 0.0 7. por efecto de la producción de biogás.0 0. haciéndolos más friables y dándoles más aireación y por tanto produciendo una condición más favorable para el crecimiento de raíces y la adquisición de nutrientes del suelo. En zonas donde la conservación del agua es importante.51 1.05 0.6 4.3 3. muestra 6. se puede observar un ligero aumento del contenido de fósforo y potasio en el efluente.4 1.57 9.2 4.04 0. usando cantidades netas similares de nutrientes.05 0.46 1. Composición química del afluente y del efluente del biodigestor Material Afluente 1.39 1. La masa celular que queda en el efluente es poca.8 0.24 14.0 0.13 1.79 0.05 0.73 0.82 0.0 4.35 1. muestra Promedio Efluente 4.58 5.23 10. muestra 7.2 4.11 0.1 0.24 0. Además.6 4. sino también un aumento del riesgo de pérdidas de nitrógeno por volatilización después de la aplicación al campo. pero la masa celular de las bacterias descomponedoras del compost es aproximadamente el 50% del substrato inicial. la materia orgánica aumenta la capacidad de almacenamiento de agua por el suelo.21 4.8 0.0 0.16 0.99 1.86 0.16 1. las plantas están en capacidad de sobrevivir condiciones de sequía y los nutrientes del suelo no se lixivian tan rápidamente de la zona radical.La materia orgánica también alivia condiciones de compactación de suelos pesados.20 1.6 0.33 1.04 0.12 0.25 1.0 3. En 26 . siendo entre 10 y 20% del carbono inicial de la materia prima.24 15.37 0. Poder fertilizante del efluente En la literatura internacional se encuentran algunos trabajos. donde la aplicación del efluente fue más efectiva que la del afluente.03 0.4 10.28 5.3 0.5 1. Examen de las propiedades de uso de compost y el efluente de biodigestor.4 0.39 1.3 2.4 0.3 8. especialmente para suelos de textura gruesa. La explicación de este fenómeno se encuentra en las transformaciones de los desechos en el biodigestor.

Por último. MICROBIOLOGÍA Y BIOQUÍMICA DE LA PRODUCCIÓN DE BIOGÁS Etapas del proceso biológico El proceso en que se produce el biogás consta de tres etapas fundamentales que ocurren simultáneamente (Thiman 1966. compuestos monocarbonados. proteínas y grasas entre otras. Acetogénesis y homoacetogénesis.comparación con el efluente. López y Novoa 1991. hidrógeno y CO2 por un grupo de bacterias que aportan aproximadamente el 54% del hidrógeno que se utilizará en la formación de metano. Además. El compost y el efluente tienen el efecto persistente de nutrientes en el suelo. pero autotróficamente. en ácidos grasos y glicerol y las proteínas se desdoblan en polipéptidos y aminoácidos. durante la descomposición se pierde el 50% del volumen inicial. CO2 y acetato para las bacterias metanogénicas. puesto que se transporta en un medio acuoso. En el caso del compost. La cantidad de efluente total puede ser reducida por el secamiento del agua. La descomposición aeróbica produce únicamente el fertilizante mientras que de la anaeróbica se obtiene también el biogás. CO2. el compost necesita mezclaje y aireación durante su periodo de descomposición. En esta etapa las bacterias no metanogénicas actúan sobre los componentes orgánicos del sustrato. tales como celulosa. La reducción de volumen inicial no es aplicable para el efluente puesto que la disminución de la materia orgánica durante la descomposición es poca. La facilidad de manipulación del efluente puede ser considerada superior a la del compost. esta masa adicional volátil puede causar más problemas por presentar mayor riesgo de infestaciones por insectos y por la existencia de malos olores. las cuales incluyen obligatoriamente a las dos especies facultativas que pueden convertir los productos del primer grupo – los ácidos orgánicos de más de dos átomos de carbono. ácidos grasos orgánicos y otros compuestos policarbonados). a partir de hidrógeno y dióxido de carbono. Esto significa más manipulación física y también la pérdida total del nitrógeno amoniacal que normalmente se cuantifica en un 25% del nitrógeno total. mientras el tiempo necesario para una masa de efluente depende del tiempo de retención hidráulica que normalmente varía entre 15 y 30 días. Posteriormente. esos productos son convertidos a ácidos orgánicos. fundamentalmente butírico. las grasas. El papel que desempeñan estos microorganismos dentro de los sistemas 27 . Novoa y López 1991) las cuales se describen a continuación: Hidrólisis y Ácidogénesis. El compost requiere un procesamiento de 3 a 6 meses. Las bacterias acetogénicas productoras de hidrógeno. liberando también CO2 e H2. De esta forma los carbohidratos se convierten en azúcares simples. transformándolos por hidrólisis en compuestos orgánicos solubles (ácido acético. Los productos finales de la etapa anterior son transformados en acetato. por ejemplo el butírico y el propiónico y los alcoholes policarbonados tales como el etanol y el propanol transformándolos en hidrógeno y acetato. En la homoacetogénesis ocurre igualmente la formación de acetato. propiónico y acético. se puede considerar el aprovechamiento de productos secundarios que se forman durante la descomposición y formación del fertilizante. H2. almidones. La función de estos microorganismos en el proceso de la digestión anaerobia es el de ser donantes de hidrógeno.

su presencia evita que se pierda H2 y CO2 durante el crecimiento sobre compuestos multicarbonados. pero no fermentadores de azúcares fundamentalmente. Entre las bacterias metanogénicas.2 para su crecimiento utilizan sales de amonio como fuentes de nitrógeno. muestran una extrema especificidad por el sustrato y producen como mayor y principal metabolito el gas metano (Macario y Macario. estos son bacilos pleomórficos Gram (-) cortos o de mediano largo. generalmente curvos y a menudo en cadenas cortas. Las bacterias celulolíticas incluyen un grupo heterogéneo. que son capaces de producir a partir de la celulosa. lo que implica eficiencia termodinámica. En esta digestión. que son bacterias facultativamente anaerobias. ocasionalmente ácido láctico. obteniéndose como productos finales del proceso metabólico gas metano (CH4). compuestos monocarbonados. fermentadores de mono y disacáridos. así como glicerol. Kenealy 1982). así como trazas de ácidos fórmico y succínico. Mclnermey et al 1981). ni amilolíticas y que desempeñan un papel importante en el mantenimiento de la anaerobiosis en el digestor. De todo este proceso va quedando un efluente que es líquido. Las bacterias metanogénicas son bacterias estrictamente anaerobias que no crecen en presencia de oxígeno molecular. Metanogénesis. produciendo ácidos propiónico. ni en presencia de compuestos que fácilmente liberen oxígeno. Sin embargo. Están presentes bacilos Gram (+). que generalmente aparecen en concentraciones de 104 – 105 ufc / ml durante su aislamiento. participan los géneros Methanobacterium sp en el que se encuentra en mayor 28 . los Clostridium sp proteolíticos que fermentan los azúcares formando ácido láctico e isovalérico y los Clostridium sp proteolíticos. no proteolíticas. La producción de biogás a partir de residuales porcinos es un proceso donde se da una microbiología muy variada. menos agresivo en cuanto a poblaciones bacterianas que el afluente. algunos son cocobacilos mayormente amilolíticos. por ejemplo el metanol. A continuación se exponen los principales grupos y géneros implícitos en el proceso (Hobson y Shaw 1871.anaerobios no está bien dilucidado.2 a 8. ácido propiónico. el cual puede ser utilizado como bioabono o fertilizante por su riqueza en determinados nutrientes. Las bacterias metanogénicas transforman el H2. ya que participan diferentes poblaciones de microorganismos que actúan simultáneamente en la degradación de la materia residual. Su rango de pH óptimo es de 7. 1985). En este grupo se encuentran además los bacteroides. Es en este punto del proceso donde actúan las bacterias metanogénicas. También se encuentran cocobacilos Gram (-) y bacilos de diferentes morfologías. Clostridium sp amilolíticos que producen ácido acético y butírico como resultado de su fermentación. que forman ácidos volátiles a partir de la celulosa. Dentro del grupo de bacterias no metanogénicas se encuentran las bacterias celulolíticas y no celulolíticas (Leigh et al 1981. que constituyen de un 20 a un 80% de las bacterias anaeróbicas. CO y la metilamina en acetato o pueden formar metano de la descarboxilación del acetato. participan diferentes géneros de bacterias metanogénicas que aparecen aproximadamente entre la tercera y novena semana después de comenzar la digestión de los sustratos en el biodigestor. CO2. degradando estos ácidos y alcoholes. láctico y butírico. Las bacterias no celulolíticas incluyen los géneros Streptococcus sp.

butirato. un bacilo Gram (-) de longitud variable. bacterias metanogénicas y las bacterias celulolíticas (Koster y Lettigan. 1965). ácido fórmico e hidrógeno. También está el género Methanobacillus sp al que corresponden bacilos esporulados que producen metano a partir de hidrógeno y alcoholes primarios y secundarios. acetato. bacterias homoacetogénicas. 1992). 1984. Los bacilos cortos. donde muchos microorganismos actúan estrechamente relacionados desde el punto de vista fisiológico. Por otra parte. 29 . Por último. hidrógeno. monóxido de carbono. que producen metano a partir de acetato. fermentan activamente las celulosas a ácidos orgánicos y las bacterias metanogénicas que fluyen en el rumen en concentración de 2 x 108 ufc / ml llevan a cabo una segunda fermentación produciendo metano (Timan. butirato y glicerol. Yugu et al. Esta microflora actúa de forma simultánea y está íntimamente relacionada en las diferentes etapas del proceso. no esporulado. no esporulados.concentración la especie Methanobacterium formicicum. en el efluente del biodigestor participa además una microflora anaerobia. bacterias acetogénicas productoras de hidrógeno. el género Methanococccus presentado por cocos no dispuestos en sarcinas y no esporulados que producen metano a partir del acetato. puede mencionarse al género Methanosarcina sp representado por cocos dispuestos en sarcinas. que produce metano a partir de una mezcla de monóxido de carbono e hidrógeno o a partir del ácido fórmico. el cual se asemeja al proceso que ocurre en el rumen de los animales pero en menor escala. bacterias reductoras del sulfato. ovales y cocos. Dentro de la principal microflora anaerobia que actúa en el efluente se encuentran bacterias heterotróficas.

1 MATERIALES NECESARIOS Polietileno tubular calibre 8 con protección contra rayos UV para prolongar la vida del plástico.5 1. CONSTRUCCIÓN.0 1.2 / 1.25 m para biodigestores pequeños (de 3 a 15 m3) y de 2. MANTENIMIENTO Y OPERACIÓN DE BIODIGESTORES PLÁSTICOS DE FLUJO COTINUO Los biodigestores plásticos de flujo continuo pueden construirse con una bolsa de polietileno tubular calibre 16 o dos bolsas calibre 8 con protección para rayos ultravioleta (UV).5 / 2. m m Granjas Pequeñas 3 11 15 40 50 67 84 100 118 1. En el caso de construirse con dos bolsas calibre 8 el plástico se usa doble para darle mayor resistencia y duración.5 1.2 / 1. Esta bolsa es instalada en una fosa cuyas dimensiones dependen del diámetro del plástico y del tamaño que se quiera dar al biodigestor.5 1.5 / 2.5 / 2.0 1.4 m3 de arena (80 paladas) 1 tubo de gres o cemento de 12 pulgadas Para la salida del biogás Un acople macho roscado de PVC de 1½ pulgadas Un acople hembra roscado de PVC de 1½ pulgadas Dos a cuatro ruanas de neumático de carro (dos a cada lado) 30 Granjas grandes .0 2.25 m3 de arena (50 paladas) 1 tubo de gres o cemento de 12 pulgadas Biodigestores industriales (mayores de 15 m3) Materiales necesarios por caja: 428 ladrillos 2 bultos de cemento 0. m3 Ancho de la fosa.0 1. Longitud de la fosa.0 2. los más usados son los de 1.5 1.0 2. En Colombia se consigue en el mercado plástico tubular de diferentes diámetros. Para la caja de entrada y salida Biodigestores familiares (3 a 15 m3) Materiales necesarios por caja: 285 ladrillos medio bulto de cemento 0.0 2.2 / 1.0 1.5 m de diámetro para biodigestores de mayor tamaño.5/ 2.5 1.0 1.5 / 2. En cada extremo de la fosa se construye una caja de ladrillo o cemento con un tubo al que se amarra el plástico.5 / 2. m Profundidad de la fosa.0 2. Capacidad del biodigestor.III.5 3 10 14 12 15 20 25 30 35 3.0 1.0 2.

se necesitan 2 neumáticos usados de camión que permitan obtener correas largas de 5 cm de ancho. Para las plantas de biogás sencillas. son usuales los siguientes conceptos y valores característicos: La materia seca (MS o ST). Esta indica con cuánto material orgánico es alimentado diariamente o cuánto material debe ser fermentado al día. Para biodigestores familiares se usan los mismos materiales pero de 1 pulgada de diámetro y las arandelas con orificio de 1 pulgada. La carga del digestor se calcula en kg de masa orgánica por metro cúbico del digestor por día (kg MOS / m3 día). Aspectos a tener en cuenta en el dimensionamiento de una planta de biogás Para poder calcular el tamaño de una planta de biogás. Para el proceso de fermentación son importantes sólo los componentes orgánicos o volátiles del material de fermentación. Además de estos materiales. cargas de 1. por esa razón. en trabajos de investigación más exactos se opera con la parte sólida o materia seca del material de fermentación. Por eso. La carga del digestor. Además. La masa orgánica seca (MOS o SVT). son para biodigestores industriales.5 m3 / día ya son bastante altas.5 metros de tubo de PVC de 1½ pulgadas 4 – 5 metros de manguera flexible (manguera de aspiradora roscada) de 1½ pulgadas Para la válvula de seguridad 30 cm de tubo de PVC de 1½ pulgadas 1 “T” de PVC de 1½ pulgadas 1 frasco o envase plástico transparente Para la trampa de agua 1 “T” de PVC de 1 ½ pulgadas 20 cm de tubo de PVC de 1 ½ pulgadas 1 tapa de ajuste o roscada Para el filtro de ácido sulfhídrico Nota: Los materiales descritos aquí para la salida del biogás y la válvula de seguridad. El porcentaje de agua varía en cada material de fermentación natural. Plantas grandes 31 . y manguera de polietileno de 1½ pulgadas para hacer la conducción del gas hasta el sitio de consumo. se utilizan determinados valores característicos. se trabaja solamente con la parte orgánica de la materia seca.Dos arandelas en aluminio de 15 cm de diámetro y agujero central de 1½ pulgadas 0. Para una planta de biogás sencilla son los siguientes: La cantidad diaria de material de fermentación El tiempo de retención (fermentación) (TR) La producción específica de gas al día (Gd) en dependencia del tiempo de retención y del material de fermentación. Largos tiempos de retención producen una menor carga del digestor.

Dimensionamiento del Digestor El tamaño del digestor –volumen del digestor (VD). La producción específica de gas es indicada en relación con la cantidad de material de fermentación. el grado de fermentación alcanza alrededor del 50%. con la materia seca o con la masa orgánica seca. El tiempo técnico de retención o fermentación (TR o t) es el lapso durante el cual el material de fermentación permanece en el digestor y es el tiempo necesario para la completa fermentación del material. La DBO mide la cantidad de oxígeno que es consumida por las bacterias durante el tratamiento biológico de aguas residuales. ya que indica el grado de contaminación de agua. Este indica cuánto gas se obtiene en comparación con la producción total específica de gas.con control de temperatura y agitación mecánica se pueden cargar con unos 5 m3 / día. Esto significa que la mitad del material de fermentación queda sin aprovechar. En la práctica ella indica la producción de gas que se obtiene de un determinado material de fermentación durante un determinado tiempo de retención con determinada temperatura en el digestor. La diferencia con 100% indica qué cantidad de material de fermentación todavía no ha sido fermentado. El grado de fermentación se mide en porcentaje. baja el valor del pH. En plantas de biogás sencillas. se puede calcular el tiempo de retención efectivo según la siguiente fórmula: TR (días) = VD (1) – Cf (1 / día) Si se conoce el volumen del digestor y se desea un determinado tiempo de retención. La cantidad de carga de fermentación se compone del material de fermentación (estiércol) y del agua de mezcla. porque hay más material de fermentación que bacterias de metano. La planta se queda estancada en la fase ácida. Ejemplo: 30 kg de estiércol más 30 litros de agua = 60 litros de carga de fermentación El volumen del digestor se obtiene con la siguiente fórmula: VD (1) = Cf (1 / día) x TR (días) Si se conoce el volumen del digestor y la cantidad de material de fermentación. se puede calcular la cantidad diaria de relleno con la siguiente fórmula: Cf (1 / día) = VD (1) – TR (días) 32 . Si la carga del digestor es demasiado alta.es determinado por el tiempo de retención (RT) y por la cantidad diaria de material de fermentación o carga de biomasa. La demanda bioquímica de oxígeno (DBO) es importante en la técnica de aguas residuales.

tales como la separación de sólidos o los sedimentadores también influyen en la cantidad y calidad del residuo.2. y determinar la cantidad de agua usada en el lavado diario de las instalaciones. entonces es necesario calcular la cantidad de excretas producida.2 Cantidad de Excretas o Aguas Residuales La cantidad de excretas o aguas residuales a tratar están en función del número de animales. La forma más precisa de calcular la cantidad de aguas residuales generadas en la explotación es midiendo su caudal por día en el punto o puntos de colección o vertimiento. 3. Tiempo de retención necesario en biodigestores para cada piso térmico. disminuye la cantidad diaria de relleno (Cf). que es el tiempo que debe demorarse el material a tratar en atravesar todo el biodigestor. Esto hace que para tratar un volumen dado de residuos por día. El tiempo de retención aumenta por lo tanto análogamente. con base en el número y tamaño de animales. (ACP-CORNARECORANTIOQUIA.1 Temperatura Con base en la temperatura de la zona se define el tiempo de retención necesario.2 TAMAÑO DEL BIODIGESTOR En la determinación del volumen de biodigestión necesario influyen factores como la temperatura. sino con intervalos de varios días. 3. La existencia de sistemas de pretratamiento de los residuos. La importancia de la temperatura se debe a que la fermentación anaeróbica es llevada a cabo por organismos que crecen y actúan mejor a temperaturas altas. el número de cerdos y el gasto de agua por cerdo. PISO TÉRMICO – Temp ambiental promedio Cálido – más de 24 ºC Medio – 18 a 24 ºC Frío – menos de 18 ºC Consumo de agua según el tipo de explotación Tipo de explotación Cría Ciclo completo Ceba 3. estado fisiológico de los mismos y cantidad de agua usada en el lavado de las instalaciones. se necesite menor tamaño de biodigestor en zona cálida que en zona templada o fría.Si una planta de biogás no es cargada diariamente.2. Tabla. Consumo de agua 35 30 20 DIAS DE TIEMPO DE RETENCIÓN 10 a 15 días 15 a 20 días 20 a 25 días 33 . Como esto no siempre es factible. Producción de heces y orina en cerdos por cada cien kilos de peso vivo. Por tanto los biodigestores ubicados en piso térmico cálido (temperatura ambiente mayor a 24 ºC) necesitan menos tiempo de retención que los ubicados en piso térmico templado o frío. 1997). con igual porción de material de fermentación (P).

6 – 10.7 – 3.2 6.26 RANGO (Kg) 3.9 2. 17 para clima medio y 22 para clima frío (ver detalle de rangos de TR en la tabla ¿?). ubicada en clima cálido. Si tomamos como ejemplo una granja de 200 cerdos de levante y ceba.9 – 6.64 6.3 6.6 5. 34 . la capacidad necesaria del biodigestor sería calculada de la siguiente manera: Cantidad de excretas por animal por día = Peso promedio de los animales x Producción de excretas por cada 100 kilos de peso = 57 kg x 6.6 m3 Se necesita un biodigestor de 57 m3 para esta explotación.0 – 8.81 8.ESTADO FISIOLÓGICO Hembra vacía Hembra gestante Hembra lactante Macho reproductor Lechón lactante Precebos Levante Finalización PROMEDIO (Kg) 4.00 7. con un gasto de agua por cerdo de 20 litros/día.6 kg x 200 cerdos = 720 kg/día = 20 litros/cerdo x número de cerdos = 4000 litros = 4720 litros/día Se asume en este caso que la densidad de las excretas (heces y orina) es muy cercana a 1.4 2. Tiempo de retención recomendado Capacidad necesaria del biodigestor = 10 a 15 días (trabajaremos con 12 días) = 4720 litros x 12 = 56. Si la misma explotación se encontrara ubicada en clima medio. la capacidad del biodigestor debería ser de 80 m3 (4720 litros x 17 días de TR) y si estuviera en clima frío.9 6. de 104 m3 (4720 litros x 22 días).6 5.5 La cantidad de aguas residuales producidas por día es la suma del agua empleada para lavar y la cantidad de excretas estimada. por el número de días de tiempo de retención. Nota: Se asumen 12 días de TR para clima cálido. La capacidad necesaria del biodigestor se obtiene multiplicando la cantidad de aguas residuales producidas por día.0 – 3.640 litros ≅ 56.6 kg Cantidad total de excretas producida por día Cantidad de agua usada en lavado Total de agua residual a tratar = 3.26% = 3.72 2.3 – 6.02 7.8 – 10.26 6. Producción de estiércol en una granja de ciclo completo de 100 hembras de cría. de acuerdo a la zona climática donde se ubique la explotación.7 – 6.61 3.

84 1.62 0.9 2.19 5.38 5.1 3.28 1.02 7.4 205.64 6.5 16 35 Estiércol kg / cabeza / día 7.26 No.208 Producción promedia de estiércol / animal / día granja ciclo completo Producción promedia de estiércol / animal / día granja cría Producción promedia de estiércol / animal / día granja ceba 35 .38 28.16 351.Estado fisiológico Hembra vacía Hembra gestante Hembra lactante Macho reproductor Lechón lactante Precebos Levante Finalización Producción de estiércol como % del peso vivo 4.16 2.72 2.67 5.81 8.01 Producción total estiércol 147.529. de animales 20 66 14 5 147 288 336 Peso promedio.1 41.6 356.22 2.40 14.00 7.663.6 332 80 Total 1. kg 160 180 190 200 3.26 6.36 735.32 3.61 3.

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