VALORIZACIÓN DEL ESTIÉRCOL DE CERDO A TRAVÉS DE LA PRODUCCIÓN DE BIOGÁS

Antonio Carlos López Pérez

ASOCIACIÓN COLOMBIANA DE PORCICULTORES FONDO NACIONAL DE LA PORCICULTURA

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INTRODUCCIÓN A partir de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente Humano en 1972 en Estocolmo ha crecido la conciencia sobre el deterioro del medio ambiente y sus consecuencias y en la Cumbre de La Tierra en Río de Janeiro en 1992 la mayoría de los Jefes de Estado se sintieron comprometidos con la problemática del medio ambiente. El informe “Nuestro Futuro Común” presentado en 1987 por la Comisión Brundtland introdujo el término de “desarrollo sostenible”el cual se convirtió en la base de cinco documentos de acuerdo de la Cumbre de la Tierra. Después de la Conferencia de Río, el concepto de desarrollo sostenible se ha vuelto fundamental a nivel nacional e internacional y se define como aquel que “satisface las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las futuras generaciones para satisfacer sus propias necesidades”. En Colombia este principio está consignado en la Constitución Nacional. Los problemas actuales para implementar el esquema de desarrollo sostenible en la agricultura se relacionan principalmente con las dificultades conceptuales y con la falta de metodologías operacionales. La agricultura sostenible abarca varios ámbitos, como la preservación de recursos naturales, las tecnologías limpias, las tecnologías de bajo costo con el mínimo uso de insumos industriales, cultivos orgánicos, etc. Las instituciones que rigen la política ambiental y que promueven el desarrollo sostenible deben decidir sobre la estructura de incentivos, diseñar las políticas y ser capaces de ponerlas en práctica, involucrar al sector privado y asegurar la participación de las comunidades. En el marco de desarrollo sostenible, impulsado por el Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial en coordinación con el sector empresarial, se estableció el Programa de Producción Más Limpia. La globalización de la economía, la necesidad de aumentar la competitividad de la industria nacional en los mercados mundiales, que exigen cada vez más la producción ambientalmente limpia y mayores controles ambientales, inducen un cambio progresivo hacia las nuevas tecnologías, más respetuosas con el medio ambiente. Cada año, la actividad microbiana libera entre 590 y 880 millones de toneladas de metano a la atmósfera. Cerca del 90% del metano emitido proviene de la descomposición de biomasa. El resto es de origen fósil, o sea relacionado con procesos petroquímicos. La concentración de metano en la atmósfera en el hemisferio norte es cerca de 1.65 partes por millón.

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estas fuentes de energía enfrentan grandes restricciones debido a su intermitencia y baja densidad.I. La fermentación anaerobia de desechos animales y vegetales bajo ciertas condiciones de presión y temperatura. Su aplicación será la generación de energía eléctrica. como en la industria. b. microturbinas y motores hidráulicos que podrían dar. Energía eólica. tanto en el ámbito doméstico. alumbrado y cocción de alimentos. agua caliente. produce gas metano en cantidad proporcional a la cantidad disponible de desechos. FUENTES DE PRODUCCIÓN DE ENERGÍA Normalmente se habla en forma independiente de la energía solar y eólica.357 10. energía en forma continua para generación de energía eléctrica y energía mecánica. Su utilidad cubre el suministro de agua caliente para diversos usos domésticos o industriales y la requerida en el digestor para su carga y calefacción.052 28. a los sistemas integrados. destilación. abriendo de esta manera la posibilidad de un sinnúmero de actividades productivas. Se ha hecho énfasis en colectores planos en virtud de que su tecnología puede ser artesanal. lo cual obliga que para su utilización se requiera contar con almacenamiento de energía para días nublados o de calma y ello hace que sus costos se eleven en un alto grado. mecánica o eléctrica al ser usado en caldera o en motores de combustión interna. así como de ríos de pequeño caudal es sumamente atractiva mediante ruedas hidráulicas.335 9. Tabla .185 8. La utilización de pequeñas caídas de agua.870 11. c. Energía hidráulica. en la producción de energía calorífica. d. Poder calorífico de diferentes combustibles y su equivalente referido al biogás Combustible Biogás Gas natural Metano Propano Butano Electricidad Carbón Petróleo Fuel Oil Poder calorífico kcal / m3 5. Energía solar. Se basa en las distintas formas de utilizar la energía del viento.000 m3 581m3 603 m3 242 m3 187 m3 6. Solar X X X Eólico X X X Hidráulico X X X Biogás X X X X X El poder calorífico del biogás lo convierte en un combustible apreciable.847 22. bombeo de agua y disponibilidad de energía mecánica. Digestores de desechos orgánicos.203 m3 776 kg 470 kg 526 kg 2 . a.588 860 kcal / kw-hr ------Poder calorífico kcal / kg ------------6.138 Equivalentes a 1000 m3 de biogás 1. subrayando su disponibilidad ilimitada. Usos y aplicaciones de los diferentes sistemas de generación de energía Usos Alumbrado Cocina Bombeo agua Industria mecánica y eléctrica Industrias (eléctrica térmica) secado. Tabla. Sin embargo.

Tener un sistema combinado como energía calorífica y energía eléctrica. Tabla .8 kg / cm2 (673 psi).500 .000 kcal / m3 Lámpara de capuchón Quemador para estufa Quemadores para horno Estufa con 4 quemadores y 1 horno Soplete de gas para plomero Uso l/h 100 320 420 2068 250 3 kcal / h 600 1. pero por tener una densidad menor que la del aire su peligrosidad asfixiante y explosiva disminuye al construir locales altos y con ventilación. Desventajas al comprimir el gas: Casi el 25% de la energía procedente del digestor necesita ser utilizada para comprimir el gas. Con respecto al CO2 es necesario tratar el gas con soluciones de sosa o de cal para eliminarlo o reducirlo.520 12. de 28 a 35 kg / cm2 en instalaciones de tratamientos de aguas negras de tamaño regular y de 135 a 200 kg / cm2 en grandes instalaciones. El gas puede ser empleado en motores diesel o gasolina estacionarios. características que obligan a utilizar el gas en su estado natural. pero la economía del sistema lo afecta considerablemente.5º F) y una presión crítica de 45. Su volumen se reduce considerablemente y es posible abastecer cilindros para usar el biogás en vehículos con motor de combustión interna de cuatro tiempos. Se reduce el volumen del contenedor primario del digestor. inodoro e insípido. Se estaría comprimiendo 1/3 de gas que no es combustible.920 2. por lo que es difícil detectarlo. A su vez.408 1. La homogeneidad del gas aumenta por tener volúmenes considerables almacenados en el mismo punto. Estas alternativas serían básicamente: Tener toda la energía disponible como electricidad. ya que el equipo para licuarlo consume demasiada energía y lo hace incosteable en unidades de poca producción. Un análisis de costo – beneficio de la ganancia de poder calorífico contra consumo de reactivos. Tener toda la energía directamente como energía calorífica. la eficiencia de compresión es 25%. Con ello se puede asegurar el incremento de su poder calorífico. La temperatura crítica del metano es – 82º C (116. Hay problemas de especialización de personal. además de complicarlo. diseñados o adaptados para gas. Las presiones a las que con regularidad se comprime el biogás son de 7 a 10 kg / cm2 en instalaciones pequeñas. se puede decidir la forma de energía en la que se va a transformar el gas. Ventajas al comprimir el gas: Se facilita su transporte por tubería a los diferentes puntos de servicio. Las posibilidades de fuga aumentan. Al decidir el sistema de lavado. de agua y de energía llevarán sin duda a concluir que es más ventajoso usar el gas con CO2. compresión y almacenaje de biogás y conocer además el volumen producido por día. Los problemas de mantenimiento son mayores.El biogás es incoloro. Consumo de biogás en l/h y kcal / h considerando un poder calorífico de 6.

03 1N **En donde u = ------. Tabla. El proceso al igual que el compostaje se desarrolla por acción enzimática de los microorganismos que estabilizan la porción fermentable de los residuos a través de las diferentes etapas. analizando el siguiente cálculo de los valores de crecimiento específicos a 37º C de las tres poblaciones que participan en la digestión.3 Formadores de hidrógeno ? Formadores de metano 0. En este punto. último eslabón de la cadena. De esta manera.ln ------t No No = número inicial de bacterias Desde luego existe la posibilidad de que las poblaciones se desincronicen. hr-1 Formadores de ácidos 0. Estas fases son: Fase hidrolítica. Fase ácida. lípidos y proteínas a compuesto más sencillos como azúcares. al mismo tiempo. El que uno de estos dos objetivos predomine sobre el otro depende de las necesidades de descontaminación del medio y/o de la naturaleza y origen del residuo. etanol. según Bryant. Esto se debe a la participación de varias poblaciones diferentes de organismos. La digestión anaerobia consiste en la transformación de la materia orgánica contenida en el fango en una mezcla de gases y dióxido de carbono (CO2) en ausencia de oxígeno. como método de tratamiento de residuos. El ácido producido puede entonces inhibir a las productoras de metano y disminuir o frenar por completo la producción de gas. Velocidades de crecimiento calculadas a 37º C para microorganismos involucrados en la digestión anaerobia Clase de organismo Tasa de crecimiento u**. En la cual se forman formiatos. La complejidad de la situación se puede deducir. debida a una adición demasiado rápida de sustrato.h La situación de la digestión anaeróbica es bastante compleja en comparación con la mayoría de las fermentaciones aeróbicas estériles (por tanda o continuas). permite reducir la cantidad de materia orgánica contaminante y. Este gas puede ser recogido y utilizado como combustible. acetatos y propionatos.1 – 0. los productores de metano.285 ft3) Motor de combustión interna Cinética del proceso digestivo 83 500 500 HP . Para evitar el problema de acidificación con frecuencia se utiliza una práctica de digestión que consiste en añadir el sustrato tan lentamente como sea necesario para que la tasa de producción de ácido y de otros productos intermediarios se mantenga baja al limitar el sustrato. en parte. Durante esta fase el pH en el digestor baja a valores menores a 5.064 m3 (2. las productoras de metano no pueden utilizar el ácido con la misma rapidez con que se genera. De esta forma. son capaces de utilizar el hidrógeno y los ácidos precursores en la misma cantidad en que se producen. la digestión anaerobia. hidrógeno y gas carbónico. En esas condiciones. Los valores de u son aproximaciones.1 – 0. En la cual las bacterias descomponen los complejos orgánicos de los carbohidratos. a la naturaleza homogénea de los sustratos típicos y a la falta de linearidad resultante de diversos tipos de inhibición. Lo que con mayor frecuencia ocurre es la formación excesiva de ácido.Refrigerador de adsorción 0. producir energía. el valor de u es de cero y la situación conocida como “acidificación” es grave y bastante difícil de corregir. 4 .

que elimina la humedad. grasas. como aceptador de electrones. El uso de los sulfatos y el CO2 como aceptadores de electrones requiere condiciones estrictamente anaerobias. cetonas y alcoholes. 5 . una porción del carbohidrato es oxidado en CO2 y ácidos orgánicos mientras que otra porción es reducida en aldehidos. La digestión mesofílica es la más empleada hoy en día. cuyas temperaturas de desarrollo son muy diferentes: las bacterias mesófilas. los sulfatos y el CO2. en condiciones anóxicas. sin embargo. hidrógeno y CO2. En el proceso conocido como desnitrificación. El biogás producido en el digestor de contacto es conducido a un gasómetro de almacenamiento previo. Valorización del estiércol de cerdo a través de la producción de biogás La oxidación anaerobia se define como aquella en que la descomposición se ejecuta en ausencia de oxígeno disuelto y se usa el oxígeno disuelto de compuestos orgánicos. proteínas. En su forma más elemental. propiónico y butírico. El proceso microbial es muy complejo y está integrado por múltiples reacciones paralelas y en serie. En este punto tiene lugar la dosificación de cloruro férrico. El efluente sufre un proceso de calentamiento hasta elevar su temperatura por encima de los 35º C. son primero hidrolizados en unidades moleculares más pequeñas y sometidos a biooxidación para convertirlos en ácidos orgánicos de cadena corta. interdependientes entre sí. se puede considerar el proceso anaerobio de descomposición de la materia orgánica compuesto de dos etapas: fermentación de ácidos y fermentación de metano.Fase metanogénica. carbohidratos. es decir: desnitrificación. por lo tanto. Las bacterias metanogénicas son organismos claves en el digestor. Prácticamente. alcoholes. cuya temperatura óptima está entre 33º y 45º C y las termófilas. es decir ausencia de oxígeno y nitratos. con formación de CO2. considerar que ocurren los procesos básicos de la descomposición anaerobia. su desarrollo es muy lento y son extraordinariamente sensibles a las variaciones que se producen en el medio que las alberga. mediante la reducción del metanol y ácido acético. el tiempo que se tarda en completar la digestión es variable y está en relación con ella. la descomposición anaerobia es posible con todos los compuestos orgánicos que contienen oxígeno en sus moléculas. los compuestos orgánicos de estructura compleja. Está totalmente comprobado que la digestión de los lodos se realiza a cualquier temperatura. los nitratos y nitritos son usados por bacterias facultativas. reducción de sulfatos. en las que la temperatura se encuentra entre 50º y 60º C. agua y nitrógeno gaseoso como productos finales. con el objeto de eliminar el ácido sulfhídrico producido durante el proceso. que ocurren simultáneamente. En el tratamiento anaerobio se puede. hidrólisis y fermentación acetogénica y metanogénica. condiciones intermedias. de modo que el digestor pueda mantenerse a la temperatura media de proceso de 35º C. Las bacterias anaerobias actúan sobre el sustrato de la fase anterior formando metano y gas carbónico. Los carbohidratos contienen oxígeno que puede ser usado como aceptador de electrones. estimada como idónea para el desarrollo de las bacterias mesófilas. nitratos y nitritos. En este sentido. principalmente ácido acético. existen dos grandes clases de bacterias metanogénicas. En la fermentación ácida.

(2) formación de hidrógeno y ácido acético. las bacterias fermentativas producen y excretan enzimas hidrolíticas. por ello se considera muy importante proveer una población grande de microorganismos. para lo cual el oxígeno es tóxico. sin embargo. La bacteria del metano es estrictamente anaerobia y se cree que sólo puede usar ácido acético. ácidos grasos y glicerol. CO2 o hidrógeno. Para manetener una digestión eficiente debe haber producción de metano y debe mantenerse una concentración baja de hidrógeno. un 13% del ácido propiónico y un 15% de otros productos intermedios. Este eslabón del proceso es esencial y puede limitar la fermentación de metano. la producción de metano en la digestión anaerobia fue esquematizada por McCarty. La estabilización o remoción biológica anaerobia de DBO ocurre en la etapa de formación de metano. Para la hidrólisis y licuefacción del material orgánico complejo y/o insoluble. las metanógenas reductoras de CO2 y aceticlásticas producen metano. aminoácidos. así como ácido acético. acetogénicas productoras de hidrógeno y acetogénicas consumidoras de hidrógeno producen básicamente hidrógeno. licuefacción y fermentación. aproximadamente un 72% del metano formado proviene de la descomposición del acetato por las bacterias aceticlásticas. La producción de crecimiento biológico es mínima puesto que el oxígeno de los compuestos orgánicos. Los grupos de bacterias fermentativas. Según dicho esquema. diferentes para distintos residuos. en el proceso son muy importantes las bacterias que utilizan ácido acético y ácido propiónico. hidrógeno y dióxido de carbono. mediante transformaciones enzimáticas. en condiciones estrictamente anaerobias. o anaerobia obligada. butírico. o una combinación de las dos. Una vez hidrolizados los compuestos orgánicos complejos. Por ello. En términos de DQO. dióxido de carbono y acetato. La población bacterial formadora de ácidos puede ser facultativa anaerobia. dióxido de carbono y agua. las bacterias forman ácidos orgánicos. un sustrato orgánico concentrado y mezcla y temperatura uniforme dentro del reactor.En la fermentación metanogénica. valérico y fórmico. Durante esta etapa fermentativa no existe realmente estabilización. fermentan los compuestos de masa molecular baja como los azúcares. cada uno con metabolismo dependiente de los otros grupos involucrados en el proceso. Para que la producción de ácidos sea continua. las bacterias del metano producen metano. el ácido propiónico se forma principalmente durante la fermentación de carbohidratos y proteínas. metanol. por ejemplo ácido propiónico. Por otra parte. viable en presencia de oxígeno. los microorganismos metanogénicos. propiónico. metanol o hidrógeno como fuente de energía. o sustrato. Las ecuaciones verbales que resumen el proceso anaerobio. El esquema supone una serie de tres etapas: (1) hidrólisis. principalmente. serían: 6 . la mayor parte del metano producido provendrá de la fermentación del ácido acético. Se muestra la representación gráfica de Zeikus para la oxidación anaerobia de compuestos orgánicos. Estos compuestos son usados por las bacterias acetogénicas para producir ácido acético. butírico y valérico. convierten los productos de la fermentación ácida en CO2 y CH4. el hidrógeno debe ser removido pues es inhibitorio de las bacterias formadoras de ácidos. el cual es el ácido predominante en la fermentación de carbohidratos. Los porcentajes reales serán. proteínas y grasas. porque éste es poco soluble en el agua y se evapora con el gas que sale del reactor. es removido y reemplazado por hidrógeno. posiblemente. La fermentación de metano en el proceso de digestión anaerobia ha sido esquematizada por Parkin y Owen. Inicialmente las bacterias hidrolíticas. fórmico. El CO2 producido también escapa como gas o es convertido en alcalinidad bicarbonácea. adecuados para ser usados como fuente de energía y de carbón celular. incluyendo crecimiento. y (3) fermentación de metano. etapas realizadas por cinco grupos bacteriales principales. sino una transformación de material orgánico complejo en compuestos más simples. el residuo es reducido y la mayoría de la energía liberada en el catabolismo anaerobio permanece en el metano y no es utilizada en síntesis celular.

los cuales son. Reducción de CO2 Metanógenas reductoras de CO2 CO2 + 4H2 ---------------------------------- CH4 + CO2 CH4 + HCO3- 3.CH3COOH + 0.Materia orgánica + nutrientes Bacterias -------- células + Ácidos volátiles + Alcoholes + H2 + CO2 Bacterias ---Células + CH4 + CO2 Ácidos volátiles + Alcoholes + H2 + CO2 + Nutrientes Los principales productos de la fermentación ácida. Descomposición de Ácido acético Bacteria aceticlástica CH3COOH --------------------------------CH3COO.+ H2O CH4 + HCO32.25 CO2 + 0.1 Productos principales de la fermentación ácida Ácidos volátiles: Ácido fórmico HCOOH Ácido acético CH3COOH Ácido propiónico o láctico CH3CH2COOH Ácido butírico CH3CH2CH2COOH Ácido valérico CH3CH2CH2CH2COOH Ácido isovalérico (CH3)2CHCH2COOH Ácido capróico CH3CH2CH2CH2CH2CH2COOH Otros productos: Hidrógeno H2 Dióxido de carbono CO2 Metanol CH3OH Metilamina (CH3)3N Tabla 4. la fuente de formación de metano.2. Descomposición de metanol 4CH3OH 3CH4 + CO2 + 2H2O 7 . a la vez.6. (4) Ausencia de oxígeno y (5) Ausencia de sustancias tóxicas. Tabla 4. Descomposición de ácido propiónico CH3CH2COOH + 0.5H2O ---------.1. (2) pH entre 6.2 Mecanismos típicos de formación de metano 1.5 y 7. Según McCarty las condiciones óptimas para un proceso anaerobio eficiente son: (1) Nutrientes suficientes.75CH4 4. se incluyen en la tabla 4. Descomposición de ácido fórmico 4HCOOH CH4 + 3 CO2 + 2H2O 5. Algunos mecanismos típicos de formación de metano se muestran en la tabla 4. (3) Temperatura en el intervalo mesofílico de 30 – 38º C o en el intervalo termofílico de 50 – 60º C.

el reactor debe carecer de OD. debe mantener pH entre 6. Cuando el SO4. se consumen 2 g de DBOUC / g SO4.-S. En un digestor de lodos. valor al cual ya no trabajan las bacterias metanogénicas. en el proceso anaerobio.6. un agua con 100 mg SO4-S / L y DBOUC de 300 mg / L consumiría aproximadamente 200 mg / L de DBOUC para reducción del sulfato y dejaría sólo 100 mg DBOUC para producción de metano.y el H2S. las bacterias Ácidogénicas y las metanogénicas conforman una simbiosis que hace posible el proceso.+ 0.5 HS. Esta reducción consume DBOUC que sería convertida en metano. la reacción procede hasta los sulfuros. Los sulfatos son primero reducidos a sulfitos y luego a tiosulfitos y azufre.6. 8 .5 H2S + 0.2.5 y 7. la DB no es removida de ella puesto que solamente se hace un cambio de materia orgánica en sulfuros. como la tasa de crecimiento de las metanógenas es lenta. Si existe una proporción alta de materia orgánica / sulfatos. debe estar libre de sustancias inhibidoras como los metales pesados y los sulfuros. las reacciones metabólicas se detienen en los sulfitos y tiosulfitos.es completamente reducido a sulfuros. pero si hay gran cantidad de sulfatos y poca materia orgánica.+ H2O En resumen. así como suficiente alcalinidad para prevenir pH < 6. operado apropiadamente. Descomposición de metilaminas 4(CH3)3N + H2O 9CH4 + 3 CO2 + 6H2O + 4NH3 Cualquier reacción o condición que impida la formación del metano produce una reducción de eficiencia en remoción de DBO en el proceso anaerobio.5 H+ CO2 + HCO3. las bacterias no metanogénicas y las metanogénicas deben estar en equilibrio dinámico. con lo cual se disminuye la producción de gas y se deteriora la remoción de DBO. por lo tanto. Una de las reacciones que compite con la reacción metanogénica es la reducción de sulfatos a sulfuros por las bacterias reductoras de sulfato.+ SO-4 + 1. como el HS. antes de ser reducidos a sulfuros. Además.y el H2S permanecen en solución. Las formas más comunes de sulfuros son la de HS. se deben proveer tiempos de retención prolongados. En el reactor. la alcalinidad oscila normalmente entre 1000 y 5000 mg / L – CaCO3 y los ácidos volátiles se encuentran en concentraciones menores de 250 mg / L. La presencia de bacterias reductoras de sulfatos afecta adversamente la metanogénesis: CH3COO.

• El estiércol digerido es más fácil de almacenar y de bombear. Cada 1000 kg de peso vivo de cerdo produce 4. Una pequeña cantidad de fósforo (P) y potasio (K) se sedimenta como lodo en la mayoría de los digestores. calefacción de cerdos pequeños o reemplazo de combustible en el funcionamiento de motores. El material resultante de la biodigestión. o efluente. Las principales ventajas de los biodigestores son: Los residuos de la producción porcina no necesitan tratamiento antes de su inclusión en el biodigestor. mientras los otros como el fósforo y el potasio no se ven afectados en su contenido y su disponibilidad. La digestión anaerobia en un digestor puede reducir la DBO y los sólidos suspendidos totales (SST) en un 60 – 90%. especialmente las de gran tamaño. Tabla.1 ¿Qué es un biodigestor? Un biodigestor es.5 kilowats/día. los cuales se pueden quemar en un generador para producir 3. el estiércol digerido no presenta olor desagradable y es un producto más estable. En procesos térmicos posteriores se evitan problemas por volatilización de compuestos 9 . Ventajas del proceso de digestión anaerobia en relación a los factores que se indican. el costo es relativamente bajo y se puede recuperar la inversión gracias a que se economiza en la compra de otras fuentes de energía y de abonos. más intensa cuanto mayor es el tiempo de retención. Eliminación de ácidos grasos volátiles (AGV) y otros compuestos fácilmente degradables. Su manejo es sencillo y no requiere mantenimiento sofisticado. BIODIGESTORES 2.II. en términos generales. un compartimiento hermético en el cual se fermenta la materia orgánica en ausencia de oxígeno. La materia orgánica resultante es lentamente o difícilmente degradable. Para algunos materiales. La mitad o más del nitrógeno orgánico se convierte en amoniaco (NH3-N).8 kg de sólidos volátiles por día que pueden ser digeridos para producir 2 m3 de biogás que tienen el calor equivalente a 2 litros de propano. La reducción de patógenos es mayor a 99% en 20 días de tiempo de retención hidráulica (TRH) de digestión mesofílica. Esta producción neta de energía puede aumentar sensiblemente la rentabilidad de las explotaciones ganaderas. Se mantiene el valor fertilizante del estiércol. Como fruto de este proceso se obtiene un gas combustible que posee aproximadamente 66% de metano y 33% de bióxido de carbono. A continuación se relacionan algunos aspectos de importancia de la digestión anaerobia. pues los nutrientes como el nitrógeno se tornan más disponibles. El área necesaria para el procesamiento de la excreta es menor si se compara con los sistemas de tratamiento aeróbicos. Se reduce el problema de olores generado por el almacenamiento de estiércol en la granja. Protección del ambiente por reducción de la carga contaminante de los residuos cuando se hacen vertimientos puntuales o a cuerpos de agua. puede ser directamente usado como abono y como acondicionador del suelo. Puede ser empleada en la cocción de alimentos. Obtención de energía (biogás). Factor Variabilidad en la composición Malos olores y compuestos orgánicos volátiles Ventajas de la digestión anaerobia Homogeneización de la composición.

el consumo energético en este proceso será inferior al de la Nitrificación de la fracción líquida de la porcinaza fresca. el contenido de materia orgánica y otras propiedades. que luego se introduce en la cámara de digestión a través del tubo de entrada. Homogeinización en la distribución de partículas. Lodo bastante fluido constituido por la fracción orgánica que no alcanza a fermentarse y por el material agotado (biomasa muerta). Su composición química. Distribución de partículas y de fracción soluble Consistencia Alcalinidad Balance energético Emisiones de gases de efecto invernadero orgánicos. Es un tanque donde se produce la fermentación anaeróbica. el gasómetro y el digestor pueden constituir un solo cuerpo o estar separados. sirve además. Tanque de descarga. Recibe el material digerido o efluente. Es la sección donde se almacena el gas. Reducción de sólidos totales y volátiles. Transformación de nitrógeno orgánico a amoniacal. Balance energético positivo y proceso productor neto de energía renovable. Contribuye a disminuir las necesidades externas de energía para procesos térmicos posteriores. y facilitar la gestión integral de residuos orgánicos en la zona de aplicación del plan (cogestión). total o parcial. el producto resultante presentará menor volumen. Es una caja de mampostería o concreto donde se realiza la mezcla de estiércol y agua. Consistencia pastosa de la fracción sólida de la porcinaza digerida. Reducción de materia orgánica degradable y mantenimiento de las concentraciones de nutrientes. dependen de las características de la materia prima utilizada y de factores ambientales. con lo cual se facilita la separación entre fases solubles y en suspensión. y reducción de orgánicos solubles. Biodigestor (reactor o fermentador). 10 . Plantas de tratamiento anaeróbico Los componentes básicos de una planta de tratamiento anaeróbico son: Tanque de mezcla. El efluente. como tanque de compensación de presiones. Hidrólisis de partículas de pequeño tamaño y coloidales. La reducción o eliminación de AGV disminuye la fitotoxicidad a los cultivos por estos compuestos. acero inoxidable y las plantas tipo balón con material plástico. A su vez.Reducción de materia orgánica y total. lo cual favorece su manipulación y peletización. Usualmente se construye en concreto o mampostería de ladrillo. si el metano producido sustituye una fuente no renovable de energía. En el caso de la lanta de cúpula fija. y debido a la reducción de materia orgánica. El proceso contribuye a la disminución en la generación de gases de efecto invernadero. Mineralización. fibra de vidrio. En caso de separar fase acuosa. Disminución muy significativa de la relación de alcalinidad para favorecer un proceso posterior de nitrificación. lo cual favorece el diseño y aplicación de procesos posteriores de secado. El gasómetro. Permite el tratamiento de mezclas con otros residuos para optimizar la producción energética (codigestión). manteniendo la misma riqueza fertilizante.

sus principales desventajas. así como la inexistencia de partes metálicas que pueden oxidarse y una larga vida útil si se le da mantenimiento. 11 . ello implica cierta complejidad en la construcción y costos adicionales en impermeabilizantes. De Cúpula Móvil Los biodigestores de este grupo tienen dos estructuras: la primera al igual que en los de estructura sólida fija. se recomienda su construcción en forma de domo. son que la presión de gas no es constante y que la cúpula debe ser completamente hermética. y la impermeabilización de la parte interna de la estructura a fin de evitar el escape de líquido y gases. A continuación se hace una breve descripción de cada uno de ellos: De Cúpula Fija Son aquellos armados en una sola estructura que por regla general es hecha en materiales rígidos (concreto. bloques o ladrillos). Tipos de biodigestores Principalmente se conocen en nuestro medio tres tipos de biodigestores: De cúpula fija. Debido a la alta presión que pueden alcanzar en su interior y a la constante variación de la misma. Estos biodigestores son de flujo continuo lo que permite la entrada y salida constante de fluido. Biodigestor de Cúpula Fija o Tipo Chino El modelo de cúpula fija tiene como principal característica que trabaja con presión variable.2.2. Sin embargo. este modelo presenta la ventaja de que los materiales de construcción son fáciles de adquirir a nivel local. Estos factores hacen obligatorio el uso de mano de obra altamente calificada para su diseño y construcción. de cúpula móvil y biodigestor tipo salchicha. la segunda en la mayoría de los casos es una campana metálica que “flota” sobre la primera estructura. bloque o ladrillo. bajo tierra en suelos estables y firmes. va enterrada y hecha en concreto. además de ser una construcción subterránea.

Biodigestor Plástico de Flujo Continuo Tipo CIPAV Basado en el modelo Taiwanés. mientras en la parte superior de la bolsa (25%) se almacena el gas. impiden que las personas con pocos recursos económicos tengan oportunidad de instalar uno de estos diseños. pero tiene como desventaja que está expuesto a la corrosión ya que las campanas son generalmente metálicas. Como fruto de las investigaciones se han estado promoviendo biodigestores que van desde 3 hasta 100 metros cúbicos construidos con polietileno tubular calibre 8 con un diseño que incluye cajas de entrada y salida del material líquido. estos materiales tienen forma tubular o cilíndrica con la entrada y la salida del material situados en los extremos opuestos y la salida de gas en el centro. El modelo tipo balón. 12 . Generalmente. aproximadamente un 25% – 30 % del volumen total. en los años 60 la idea de hacer las cámaras de digestión en materiales flexibles (membranas de nylon y neopreno) que aun eran costosas. consiste en una bolsa o balón plástico completamente sellado. subproducto de las refinerías de aluminio. 1989. Esta campana puede flotar en la masa de fermentación o en un anillo de agua. En los 70 fue usado un material de menor costo. razón que motivó en Taiwán. presenta costos altos de construcción y de mantenimiento. La planta balón está compuesta de una bolsa de plástico o de caucho completamente sellada. Además. Su vida útil es corta. Tiene como desventajas que debido a su baja presión es necesario colocarle sobrepesos al balón para aumentarla. la Fundación CIPAV inició la investigación y promoción de biodigestores plásticos de flujo continuo en 1986. Bui Xuan An et al. Las ventajas de este tipo de planta son que trabajan a presión constante y se puede determinar la cantidad de gas almacenado por el nivel de la campana.Biodigestor de Cúpula Móvil Se caracteriza por tener un depósito de gas móvil a manera de campana flotante. así como a los rayos ultravioleta. material vigente hoy principalmente en América Latina y Vietnam (Polprasert. debido al uso periódico de pintura anticorrosiva. De Estructura Flexible Los altos costos de inversión requeridos para la construcción de biodigestores de estructuras sólidas. de aproximadamente 5 años y el material plástico debe ser resistente a la intemperie. 1997). donde el gas se almacena en la parte superior. La parte inferior de la bolsa (75% de volumen) se rellena de la masa de fermentación. y veinte años después se recurrió al PVC y al polietileno. Últimamente se ha experimentado con fibra de vidrio y se han obtenido buenos resultados.

La formación de gas metano se halla precedida de fermentación (en el caso de cultivos mixtos). como se ilustra en la figura ¿?. etc. propiónica. Por otro lado. la cual puede ser de diversos tipos. en términos genéricos. pero cuando los sustratos son etanol. De este modo. y por extensión. aunque es siempre un proceso anaerobio estricto. aunque algo se conoce de ciertas especies de los géneros Methanobacterium. de forma que el CO2 se transformaba en metano. Formación y composición del biogás El proceso de formación del metano no es propiamente una fermentación. Los primeros datos del balance estequiométrico proponían que los compuestos precursores del metano eran oxidados hasta CO2. pues en algunos casos. la biosíntesis de gas metano tendería a anularse. fórmica. CO + HOH CO2 + 4 H2 CO + 3 H2 13 . y que se denomina. son su bajo costo. Por otro lado. su facilidad de construcción. se ha observado que la mejor producción de metano o biogás es más factible con los catabolitos de asociaciones microbianas complejas. en relación estrecha con las bacterias formadoras del metano (o metanogénicas). de otra forma. puesto que la diversidad microbiana así lo permite. acética. a partir de diversos desechos orgánicos se pueden presentar las fermentaciones mencionadas. se citan reacciones acopladas de diversos géneros. Methanobacillus.Las principales ventajas de este tipo de biodigestor. se podrá apreciar que el proceso de biosíntesis en unos casos es dependiente de CO2 y en otros no. butírica. que la dependencia es una función del sustrato. cuando el sustrato es metanol o acetato. Esto es importante. enterobacterias. En los sistemas de producción de gas metano.. la formación del metano es independiente de CO2. Butirobacterium. en la que participan los géneros Propionibacterium. Clostridium. CH3 CH2 OH + CO2 4 H2 8 [H] + CO2 4 H2 + CO2 4 CH3 OH + 4 HOH 24 [H] + 3 CO2 4 CH3 OH 2 CH3 COOH + 8 [H] CH4 + 2 HOH 2 CH3 COOH + CH4 8 [H] CH4 + 2 HOH CH4 + 2 HOH 4 CO2 + 24 [H] 3 CH4 + 2 HOH + CO2 3 CH4 + 2 HOH + CO2 CO2 + H2 CH4 + HOH CH4 + HOH b. a saber: alcohólica. cuando la producción de biogás es dependiente de la fermentación. ésta tiene que estar en funcionamiento continuo. Así pues. instalación y manejo. que esta oxidación estaba acoplada a una reducción. se sabe que las metanobacterias son anaerobias estrictas que se desarrollan a pH neutros (siendo muy sensibles a los cambios de éste) y que crecen dentro de un amplio rango de temperatura. son pocos los conocimientos acerca de la obtención de energía y de los eventos involucrados en el proceso. propionato o butirato es dependiente de CO2. c. y su mínimo mantenimiento. etc. comparado con otros diseños y materiales. Methanococcus y Methanosarcinas. Sin embargo. como respiración anaerobia. 2. 1. Las bacterias metanogénicas no han sido estudiadas tanto como otros grupos bacterianos. CH3 CH2 OH + 2 HOH 8 [H] + CO2 a. es decir. entre las reacciones 1ª y 1c.

El proceso de producción de biogás depende de varios factores que afectan la actividad bacteriana.+ H2O -------------------. la temperatura. 3 CH3 CH2 CH2 COOH + HOH CO2 + 8 [H] 2 CH3 (CH2)2 COOH + 2 HOH + CO2 CH3 CH2 COOH + 8 HOH 3 CO2 + 24 [H] 4 CH3 CH2 COOH + 2 HOH 4 CH3 COOH + 8 [H] CH4 + 2 HOH 4 CH3 COOH + CH4 4 CH3 COOH + 4 CO2 + 4 CO2 + 24 [H] 3 CH4 + 6 HOH 4 CH3 COOH + CO2 + CH4 4. esta compuesto por una mezcla de gases principalmente de metano (CH4) y dióxido de carbono (CO2). El sistema puede contener fracciones muy altas de sólidos sin que tenga que agitar. caballos. etc. Cuando la digestión anaeróbica ocurre en condiciones óptimas el contenido del biogás es: 14 . construir y operar plantas de biogás es necesario conocer los procesos fundamentales involucrados en la fermentación del metano. de cerdos. tiempo de retención del material a fermentar. además todas las especies bacterianas metanogénicas reducen el CO2 a metano en presencia de hidrógeno: CO2 + 4H2 ------------------. remolachas y otros. ovejas.3. entre otros.34 m3 de biogás. McCarty muestra que aproximadamente el 80% del metano producido proviene de la descarboxilación del ácido acético de acuerdo con la reacción: CH3-COO. Substratos para la producción de biogás Los desechos utilizados como materia prima pueden ser de origen animal como estiércol de ganado vacuno. ácido fórmico y metanol. y de origen doméstico consistente en las aguas residuales de letrinas y cocina. Composición y propiedades del biogás El biogás es un producto de la fermentación anaeróbica.CH4 + 2 H2O Biología de la producción de metano Para diseñar. hojas de papa.0. como son por ejemplo el tipo de sustrato. sin contenido de jabón. de origen vegetal como pulpa de café. suficiente para mantener a los microorganismos al proporcionar una fase acuosa adecuada y obtener así las rutas difusionales necesarias. El sistema puede contener fracciones muy altas de sólidos sin que tenga que agitar. sin necesidad de agitar.CH4 + CO3HEl metano restante proviene del dióxido de carbono.. con sólo añadir el agua necesaria para lograr una actividad termodinámica aproximadamente de 1. desechos de banano. Sistemas estáticos sin agitación mecánica Parecería que sería suficiente con mezclar el sustrato con los microorganismos y los nutrientes necesarios para obtener un digestor.28 a 0. Se estima que la producción de biogás a partir del estiércol de un (1) cerdo adulto es de 0.

Este factor depende de la temperatura del medio y de la concentración de sólidos que se quiere mantener.Componente Metano Dióxido de carbono Nitrógeno Hidrógeno Monóxido de carbono Oxígeno Sulfuro de hidrógeno Símbolo CH4 CO2 N2 H2 CO O2 H2S Porcentaje 54 – 70 % 27 – 45 % 0. Grado de trituración. Es un gas inoloro e incoloro. La temperatura realmente no afecta la producción absoluta de gas que realmente es dependiente de las características del sustrato. por lo que al contrario que el propano y butano. EL TRSB es asumido para representar la media del tiempo de retención de los microorganismos en el digestor.600 kcal / m3 Factores que influyen en el proceso de digestión anaerobia Las bacterias metanogénicas se caracterizan por su crecimiento lento y por ser muy sensibles a una serie de parámetros externos que es preciso controlar para que la fermentación se verifique con la normalidad deseada. Tiempo de retención hidráulica. como mezcla de estos gases.3 – 3 % 0 – 1. 2. el biogás tiene las siguientes propiedades: Grado de inflamación: 6 – 12% de volumen en aire. Las altas temperaturas causan una declinación del metabolismo. El tiempo de retención de los sólidos biológicos (TRSB) que se determinan dividiendo la cantidad de MO o SV que entra al digestor entre la cantidad de MO que sale del sistema cada día.7 kg / m3). los cuales han alcanzado un control independiente del TRSB y del TRH a través de la retención de la biomasa. Existen dos parámetros para identificar el tiempo de retención de las sustancias en el digestor: 1. 1996). para alcanzar los niveles de energía y/o reducción de la carga contaminante que se hayan prefijado. debido a la degradación de las enzimas. Se recomienda que en lo posible los residuos tengan un tamaño de partícula de 2.5 cm.2 kg / m3.82.1 % 0. Presión crítica: 82 bar Temperatura crítica: . La medición del TRH es más fácil y más práctico que el TRSB a nivel de las granjas (An.5 oC Densidad: 1. Temperatura. El tiempo de retención hidráulico (TRH) es el volumen del digestor (VD) entre la media de la carga diaria. Temperatura de inflamación: 600 oC. y esto es crítico para la vida de las células. no se acumula a ras del suelo. Analizando en su conjunto.0 % 0. Es aproximadamente 20% más ligero que el aire (densidad en condiciones normales de 0. Los microorganismos tienen un nivel 15 . disminuyendo los peligros de explosión. Este parámetro puede definirse como el tiempo que debe permanecer el efluente orgánico en el digestor. Poder calorífico (90% CH4): 7.1 % Trazas El metano es la base energética del biogás. Estará dado por la cantidad de residuos fermentable que puede entrar al sistema por día. Estos parámetros son importantes para los digestores avanzados de alto nivel.

requiriéndose menor tiempo de retención para que se complete el proceso de fermentación. La operación en el rango mesófilo es el de mayor difusión.óptimo de crecimiento y metabolismo dentro de un rango de temperatura bien definido. Si el tiempo de retención es demasiado corto. mesófilos (óptimo de crecimiento entre 30 y 45º C). deteniéndose así el proceso. A medida que aumenta la temperatura también aumenta la actividad metabólica de las bacterias. incluso a bajas temperaturas. los cuales dependen de la termoestabilidad de la síntesis de proteínas para cada tipo particular de microorganismo. termófilos (su temperatura óptima es superior a los 45º C y generalmente entre 50 y 60º C). Las bacterias metanogénicas son más sensibles a los cambios de temperatura que otros organismos en el digestor. las cuales pueden alcanzar un catabolismo sustancial. particularmente en los niveles superiores. días Gas obtenido (%) 16 . mesófila y termófila. como las acetogénicas. Tabla.60 días 20 – 25 días 10 – 15 días Hay que tener en cuenta que en los biodigestores de bolsa plástica se produce un efecto invernadero aumentando la temperatura interior favoreciendo la fermentación. Esto se debe a que los demás grupos crecen más rápido. las bacterias son desalojadas del biodigestor más rápido de lo que pueden reproducirse. Tabla. Digestión anaerobia Microorganismos Psicrofilos Mesófilos Termófilos Temperatura 15º C 35º C 55º C Duración 30 . En función de la temperatura óptima de crecimiento. Como consecuencia de este crecimiento específico de los microorganismos se pueden distinguir las fermentaciones psicrófila. los microorganismos se clasifican en: psicrófilos (temperatura óptima de crecimiento inferior a 30º C). Período de digestión. Variación de temperatura en invernadero Temperatura exterior oC 0 5 10 15 20 25 30 Temperatura interior o C 2 8 16 24 32 40 48 Diferencia oC 2 3 6 9 12 15 18 La mayor cantidad de gas (80%) se obtiene en los primeros 20 días de digestión como término medio.

3 4.8 Base Seca como NH3 Base Seca Base Seca pH.6 0.2 6.8 % Materia pH orgánica 60 54 7. debido a que la actividad de los microorganismos metanogénicos se ve afectada por la variación en la temperatura y pensando en que la instalación de una planta deberá tener una mínima inversión en el medio rural. El pH en el digestor es la función de la concentración de CO2 en el gas. Las bacterias responsables del mecanismo de producción de biogás son altamente sensibles a cambios en el pH. Especie Bovino Porcino %N 1.6 Óptimo Retarda la acidificación Retarda la amonización 17 .5 9.6.5 10.7 y 7.6 Por otra parte. es decir a temperatura ambiente.2 pudiendo tener una fluctuación entre 6.4 1.0 25.0 0.0 – 7.2 7.4 7. de la concentración de ácidos volátiles y de la propia alcalinidad de la materia prima. Especie Temperatura óptima Tiempo residencia Gas obtenido O C Días 53 27 48 21 % 90 90 90 90 Bovino Bovino Porcino Porcino 20 35 20 35 Al analizar el efluente después de la fermentación se observó que la materia orgánica era superior al 50% de los sólidos totales. sirviendo esto de base para elegir entre un digestor calentado por algún medio externo o el digestor sin calentamiento.0 63. La digestión anaerobia se desarrolla en condiciones óptimas a un pH de 7. lo cual hace del residuo un excelente acondicionador de suelos.8 % K 2O 0. es interesante comparar para una producción dada de gas.2 %N 12 16 % P2O5 1.1 25.0 55.Bovino Porcino 0 10 20 30 40 0.0 7.7 2. Tabla de valores de pH para la producción de biogás pH pH pH 7 – 7. el efecto que causa la temperatura en el tiempo de residencia del fermentador.

carbonatos. De manera general el pH se mantiene bastante estable a pesar de la producción de ácidos por las bacterias ya que en el medio fermentativo se generan sustancias tampones que garantizan un rango de pH adecuado. el equilibrio CO2 – bicarbonato opone resistencia al cambio de pH. amoniaco. después se puede ir aumentando gradualmente para evitar nuevos descensos. Si la proporción carbono / nitrógeno (C/N) es superior a 30:1 en los residuos que deben ser digeridos. favorecen el desarrollo de la fermentación anaerobia. estos se acumulan y disminuyen el pH en el digestor. El primero es parar la alimentación del digestor y dejar que las bacterias metanogénicas asimilen los AGV. Una vez que se haya restablecido el pH se puede continuar la alimentación del digestor pero en pocas cantidades. Según Lema et al. metanogénicas y no metanogénicas. 1992). Relación C / N Las características nutritivas del estiércol de cerdo con respecto a la relación Carbono-Nitrógeno-Fósforo (C 250/N 6. debido a la presencia de compuestos disociados como bicarbonatos. como el agua con cal. La importancia de las cantidades disponibles de carbono y nitrógeno en el material destinado a la digestión se debe a que la bacteria encargada del proceso anaerobio de descomposición utiliza el carbón de treinta a treinta y cinco veces más velozmente que el nitrógeno. La inestabilidad del proceso puede estar relacionada con una sobrecarga orgánica del digestor. la velocidad de formación de ácido depende de la velocidad de la conversión a biogás. se libera el nitrógeno de las células y se va restableciendo así la 18 . Un síntoma típico de mal funcionamiento de los digestores es el aumento de la concentración de los ácidos volátiles en el efluente. El segundo método consiste en adicionar sustancias buffer para aumentar el pH. Este inóculo desarrolla suficientes sustancias amortiguadoras para mantener los valores deseados de pH y genera sulfuro de hidrógeno y otros sulfuros solubles que cubren casi totalmente las altas demandas de condiciones anaeróbicas por las bacterias metanogénicas. Una de las ventajas inherentes al proceso de digestión anaerobia es su baja necesidad de nutrientes como consecuencia de su pequeña velocidad de crecimiento. una entrada de elementos tóxicos o inhibidores en el efluente o una variación de temperatura. Deteniendo la alimentación disminuye la actividad de las bacterias fermentativas y se reduce la producción de los AGV.Los ácidos grasos volátiles (AGV) y el acetato tienden a disminuir el pH del sustrato (Marchaim. lo cual se garantiza con un previo inóculo. Ello hace que disminuya la producción de metano y aumente el contenido de dióxido de carbono y se produzcan olores desagradables por el aumento del contenido de sulfuro de hidrógeno. Existen dos métodos prácticos para corregir los bajos niveles de pH en el digestor. La relación C/N puede oscilar entre 20/1 y 30/1. Además. Ácidos volátiles. el nitrógeno se elimina antes que el carbono y parte de las bacterias mueren.6/F 1). Alcalinidad. que fermente no más de 21 días. la relación N/P adecuada es 1/5 a 1/7. Los medios de fermentación y sobre todo los efluentes animales presentan un poder tampón alto. que consiste en no menos de un 20% de estiércol líquido iniciador. Un gran aumento de ácidos hará reducirse el pH que inhibirá progresivamente a las bacterias metanogénicas hasta bloquear completamente el proceso anaerobio. Si las bacterias metanogénicas no alcanzan a convertir rápidamente los AGV a medida que lo producen las bacterias acetogénicas. Sin embargo. Una disminución del pH trae como resultado la inhibición del crecimiento de las bacterias metanogénicas. Debe existir una proporción óptima de ambas poblaciones bacterianas. Nutrientes. pero previenen la precipitación del carbonato de calcio. Las cenizas de soda (carbonato de sodio) constituyen una variante más costosa. etc. de esta forma aumentará el pH hasta un nivel aceptable. A medida que estas se mueren. ácidos orgánicos..

En el proceso de asimilación de N. Los SV contienen componentes orgánicos. 1980). originando que el proceso de fermentación se detenga y posteriormente el material perderá el N remanente. 1991). La eficiencia de la producción de biogás se determina generalmente expresando el volumen de biogás producido por unidad de peso de MS o SV. El biogás es usado como cualquier otro combustible para uso doméstico e industrial. Se debe tener en cuenta que el uso excesivo de desinfectantes en los corrales. la reducción de los sólidos volátiles o por la reducción de la demanda química de oxígeno (DQO). que se volatilizan durante la incineración a temperaturas superiores a 500º C (AOAC. Por eso. los residuales de granjas se deben diluir antes de ser tratados. La idea de la digestión anaeróbica es convertir todo el carbono posible a CH4. Nivel de carga. Entonces la digestión puede continuar. parte del carbono se oxidará a CO2. La fermentación de biogás requiere un cierto rango de concentración de MS que es muy amplio.proporción más elevada. pues trazas de estos antibióticos pasan a las heces fecales y son arrastrados por el agua junto con restos considerables de desinfectantes (Krebs. 1974). los niveles dentro de los digestores deben mantenerse por debajo de los 2000 mg / litro. La MO o sólidos volátiles (SV) se refiere a la parte de la MS o sólidos totales (TS). el prerrequisito indispensable es que exista la disponibilidad de quemadores diseñados especialmente para operar con biogás. usualmente desde 1% al 30%. De esta eficiencia depende la calidad del biogás y del fertilizante. el ión amonio y especialmente los metales pesados. pueden provocar inhibiciones y afectaciones en el crecimiento de las bacterias metanogénicas. llegan a ser tóxicos cuando alcanzan una cierta concentración en el sustrato. los que teóricamente deben ser convertidos a metano. por el contrario el C se terminará antes que el N. con la menor pérdida posible de N. todo el exceso de nitrógeno permanece sin digerir en los residuos y se pierde en el aire cuando se aplica el estiércol como abono. Si la relación es baja. de esta forma la concentración de C en el fermentador se reduce cuando las bacterias recobran el N faltante. el contenido de MS no debe exceder el 10% en la mayoría de los casos (Oler. Este parámetro es calculado como la materia seca total (MS) o materia orgánica (MO) que es cargada o vertida diariamente por metro cúbico de volumen de digestor. Los residuales de animales pueden tener un contenido de MS mayor del 10%. lo que se logra aumentando las diluciones de entrada del material. La concentración óptima depende de la temperatura. Representa la velocidad de conversión de la materia orgánica a biogás y fertilizante. Algunos aparatos en los cuales se podría utilizar son: • • • • • Estufas Lámparas Refrigeradores Calentadores Incubadoras 19 . Dado que el proceso de fermentación acaba una vez que se ha consumido todo el carbono. pero el proceso global será mucho más lento que si el material alimentado tuviera una relación más adecuada. Diferentes metales. Elementos tóxicos. Eficiencia. Para un correcto funcionamiento. Según los requerimientos operacionales para un reactor anaerobio. Se puede medir por la variación del contenido de carbono. al igual que los antibióticos en los animales.

Estudios realizados en Cuba han demostrado que el uso del efluente líquido representa económicamente más beneficio que el propio biogás (Carballal. El proceso se configura como uno de los más idóneos para la reducción de las emisiones gaseosas de efecto invernadero. fuentes energéticas utilizadas usualmente en la cocción. 1998). sobre todo en lugares donde el servicio es deficiente o no existe. Debe notarse que en los casos donde el estiércol es secado al medio ambiente. 1989). Los beneficios económicos y ambientales de la digestión anaerobia están ampliamente documentados. mientras que la mayoría de los nutrientes nitrógeno (N).• Motores de generación eléctrica En el mercado de los energéticos. como combustible para motores. 0. 20 . CH4. la cual se puede regenerar con exposición al aire libre. especialmente en los motores se debe extraer el sulfuro de hidrógeno (H2S) contenido en el gas. las cuales pueden ser aprovechadas directamente por la planta.6 litros de ACPM ó 2 kg de leña. su higienización y el mantenimiento del valor fertilizante de los productos tratados. lo que previene en gran medida la destrucción de los bosques. presente en el estiércol en forma de macromoléculas es convertido a formas más simples como el amonio (NH4+). por tal razón el efluente del fermentador anaeróbico puede usarse como fertilizante orgánico. buena parte del mismo. magnesio (Mg) y elementos menores contenidos en el líquido alimentado al biodigestor. potasio (K). las velas y la electricidad en la iluminación. se pierde alrededor del 50% del nitrógeno. la planta de biogás compite con el estiércol fresco y con los fertilizantes químicos. El aire debe inyectarse con cuidado al filtro y puede hacerse con bombas para acuarios. que son mucho más caros y complejos. H2S) que representan del 5 al 10% del volumen total de material de carga. Se ha calculado que 1 m3 de biogás utilizado para cocinar evita la deforestación de 0. el gas propano y la electricidad. con el kerosene. Para esto se puede utilizar la viruta de hierro. la producción de biogás puede imponerse sobre sistemas de tratamiento aeróbicos tradicionales. Para lograr esta purificación se emplean varios sistemas: • Filtros de óxido de hierro (FeO2). En el mercado de tratamiento de residuales. se conservan durante el proceso de digestión.25 kw / h de electricidad Generar 6 horas de luz equivalente a un bombillo de 60 watt Poner a funcionar un refrigerador de 1 m3 de capacidad durante 1 hora Hacer funcionar una incubadora de 1 m3 de capacidad durante 30 minutos Hacer funcionar un motor de 1 HP durante 2 horas En el mercado de los abonos. 0. En el caso del nitrógeno.7 litros de gasolina. Un metro cúbico de biogás totalmente combustionado es suficiente para: Generar 1. ya que permite un ahorro de la cantidad de otros abonos convencionales sin disminuir la productividad y además presenta un aumento de la productividad al compararla con la de suelos no abonados. la planta de biogás compite con la leña. Para la conservación de los aparatos operados con biogás. fósforo (P). Los nutrientes anteriores son esenciales para las plantas. El m3 de biogás puede reemplazar 0. con el gas propano y la electricidad en la refrigeración y con la gasolina o el diesel.46 kg de gas propano.335 ha de bosques con un promedio de 10 años de vida de los árboles (Sasse. el aprovechamiento energético de los residuos orgánicos. Debido a que en el proceso de fermentación solo se remueven los gases generados (CO2.

2% a 0. se emplean sustancias como dietil amina. Esta componente afecta cuando el gas se utiliza en la operación de maquinaria. la eliminación del ácido sulfhídrico no es de importancia. El método químico más simple y eficiente de remoción del dióxido de carbono es su absorción en agua de cal. aunque con ello se afecta el porcentaje de bióxido de carbono. Cuando se condensan grandes cantidades de vapor de agua del biogás. El hidrógeno aumenta el poder calorífico del gas.• • • Adición de FeO2 al sustrato. Por adición de aire. trietil amina. hidróxido de calcio. El agua de cal puede sustituirse por una solución acuosa de etanolamina. de agua y de energía llevarán sin duda a concluir que es más ventajoso usar el gas con CO2. se absorbe allí mismo grandes cantidades de H2S. con el fin de que el H2S se descomponga en agua y azufre elemental. lo que trae como consecuencia su preparación frecuente si no se obtiene comercialmente. La presencia de bióxido de carbono en el gas presenta el aspecto más grave: reduce el poder calorífico del combustible. pues requiere algo del calor producido para elevar su temperatura de ignición. Purificación del biogás La purificación del biogás no es más que la remoción del dióxido de carbono y el sulfuro de hidrógeno. la facilidad de combustión es mayor. alcanzando remociones de un 30 a 40% del ácido. El suministro de aire debe ser controlado. 21 . por lo que no es necesario eliminarlo. Un análisis de costo – beneficio de la ganancia de poder calorífico contra consumo de reactivos. Se puede inyectar aire en una proporción del 3% al 5% directamente al digestor o al sitio de almacenamiento del gas. la operación de absorción resulta sencilla mediante el paso del gas a través de agua de cal. para no crear una mezcla explosiva. En general los campesinos prefieren un gas menos eficiente que tener tiempo ocupado en el control del mismo.07%. el contenido de H2S pasa de 0. aumenta la capacidad de almacenamiento así como incrementa la presión de los tanques de almacenamiento. por lo que en las pequeñas granjas esta labor se considera innecesaria. 1983). A medida que la humedad es menor. A pesar de esto. Este azufre se puede adicionar al abono líquido resultando benéfico para el suelo. El agua puede ser eliminada si se pasa el gas a través de cal viva. El sulfuro de hidrógeno se elimina para disminuir el efecto de corrosión sobre los metales que están en contacto con el biogás (Hesse. El método necesita mucha atención por cuanto el agua de cal se agota y necesita recambiarse frecuentemente. Aunque este proceso es caro para hacerlo rutinario en la purificación del biogás debido al calentamiento periódico al que tiene que ser sometida esta sustancia para su regeneración. Para grandes plantas de biogás y otras específicas donde los aspectos técnicos son menos onerosos existen justificaciones económicas para la purificación. Por otro lado. pues ayuda al deterioro del metal. Este método es muy usado en climas fríos. el ácido sulfhídrico se presenta en pequeñas cantidades. en este caso. Adicionando 500 g por cada 4000 lt de sustrato. casi imperceptibles. El uso de este absorbente deja de ser práctico y costeable cuando se trabaja a gran escala. si el uso que se le da al gas es sólo para combustión. cuando el ciclo de digestión se alarga más de treinta días. Aprovechamiento de la condensación de agua. El dióxido de carbono es eliminado para aumentar el valor del biogás como combustible. Esto también es causa de baja efectividad en el momento de la combustión de gas. y aún más. Esta cantidad debe suministrarse diariamente. Para las comunidades rurales es más práctico no ocuparse de la remoción del dióxido de carbono. carbonato de potasio e hidróxido de potasio. la cual absorbe el dióxido de carbono (y también el sulfuro de hidrógeno).

1986). Valle del Cauca. así que el lavado con agua ordinaria es quizás el método más sencillo de eliminación de impurezas. En este sistema se tratan diariamente entre 17 y 20 m3 de aguas residuales provenientes del levante y ceba de cerdos y de un establo para ordeño de ganado.3. 2. Tabla 2. Con este método se asegura una disminución del contenido de H2S de aproximadamente 120 ppm o 0. Durante los primeros años.1 Descontaminación promedio en dos biodigestores plásticos en la Reserva Natural Pozo Verde. con una temperatura ambiental promedio de 24 °C y un tiempo de retención de 10 días.1. los biodigestores reducen la carga contaminante de las aguas residuales. dependiendo del tiempo que permanezca el residuo dentro del biodigestor y de la temperatura. El agua que queda como resultado de esta reacción contiene carbonato de hidrógeno la cual es rehusada en el cultivo de las algas. La tabla 2. 2. Además de los métodos tradicionales de desulfuración con limaduras de hierro existe un procedimiento basado en la adición de aire al 1. y la producción del biogás al que pueden darse diversos usos. o bien como aditivo y el agua residual que tiene un valor de pH de 10 o más y es almacenada en un tanque cilíndrico. a 1050 msnm. El alga es filtrada para ser usada como alimento de cerdos o patos.3 EFECTIVIDAD DE BIODIGESTORES TIPO CIPAV EN EL TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES DE EXPLOTACIONES PORCINAS Los biodigestores plásticos han sido probados en Colombia durante más de 15 años en el tratamiento de aguas residuales de la producción porcina. el principal objetivo de la instalación de biodigestores plásticos era la producción de biogás. El dióxido de carbono es bastante soluble incluso en agua neutral (878 cc / litro a 20º C) bajo presión atmosférica. Además de lo anterior. 1986). El CO2 es soluble en agua mientras que el metano no lo es. Esta agua se hace atravesar en contracorriente al biogás. Reducción de la Contaminación Cuando se hacen vertimientos puntuales o a cuerpos de agua. Parámetro Entrada al biodigestor Demanda Bioquímica de Oxígeno5 (mg/l) 3095 Sólidos Suspendidos Totales (mg/l) 3300 22 . Valle. Los principales beneficios obtenidos con los biodigestores se dan en la reducción de la carga contaminante de las aguas residuales.5% del volumen de biogás producido (Henning.Otra alternativa es utilizar otro residual fuertemente alcalino como medio de absorción de estos gases como son los efluentes de cultivos de microalgas. El líquido efluente del digestor es vertido directamente en un tanque de gran tamaño para producir el alga Spirulina. Jamundí.012% en volumen de biogás. pero recientemente se han estado instalando con el fin principal de disminuir la contaminación de las aguas residuales y el impacto de las explotaciones porcinas sobre el ambiente. el material resultante de la biodigestión o efluente presenta mejores características como abono por tener los nutrientes en una forma más disponible. A alta presión. medida en términos de Demanda Bioquímica de Oxígeno (DBO) y Sólidos Suspendidos Totales (SST) en un 60 a 90% después de pasar por el biodigestor. la solubilidad del CO2 aumenta proporcionalmente permitiendo que la concentración de metano en el biogás se incremente (Lau-Wong.1 muestra el promedio de reducción de estos dos parámetros en un sistema de biodigestores en la Reserva Natural Pozo Verde en Jamundí.

el gas no quemará con eficacia y se obtendrá menos calor. condensación que produciría un enmohecimiento de los conductos de acero ligero. así como las no combustibles del gas original. utilizando la equivalencia de que 1 litro de petróleo equivale a 1. ya que ambos gases reaccionan con ella para formar carbonato cálcico y carbonato amónico. Se estima que una vaca mantenido a cubierto proporciona el equivalente a 1. tal como el cloruro cálcico y de este modo se evita el que se produzca algún tipo de condensación en el conducto del gas. puede diseñarse un quemador para el gas procedente del digestor.500 a 6. que quema en un determinado quemador con un rendimiento de un 60%. 1989. Cuando una máquina de combustión interna se alimenta con gas natural o con metano producidos por residuos y no mediante derivados del petróleo.7 kWh / kg. la temperatura y el tiempo de digestión.3 y 0. el valor calorífico del metano puro es de 14. Singh (1971) proporciona unas cifras para el metano sin purificar. su composición es muy similar a la del gas natural. con el fin de eliminar el agua absorbida. Bui Xuan An et al. por tanto.8 litros de petróleo diario.000 kN / m2 aproximadamente.3. tales como el vapor de agua o el sulfuro de hidrógeno. A su vez.5 kWh / m3.Salida del biodigestor Porcentaje de remoción 2.4 kg de combustible diesel o usarse para cocinar 3 comidas al día para cuatro personas (Polprasert. las emanaciones tóxicas de monóxido de carbono y de hidrocarburos sin quemar se reducen aproximadamente a la mitad. Si bien es posible mantener la llama en el quemador a presiones inferiores a los 2. El metano únicamente puede licuarse a presiones de 34. entre 22. El poder calorífico del biogás es de 4. lo que le sitúa por encima del petróleo (entre los 11. Productos resultantes de la biodigestión del estiércol Biogás El gas que se produce durante la descomposición tiene un valor calorífico de 5. el metano no puede arder en un quemador ordinario de gas natural. 23 .3 kWh / kg).6 y los 12. Esto significa que cada m3 de biogás puede reemplazar 0. El cloruro cálcico puede regenerarse mediante el calor.2 kwh/m3. las cuales pueden luego regenerarse mediante su exposición al aire.300 Kcal por m3. Un biodigestor de 75 m3 de capacidad genera.6 a 7.8 kWh/m3. la cantidad de materia orgánica.2 m3 de gas. 1996). En teoría.7 m3 por cada m3 de biodigestor. una vez que se han eliminado los componentes corrosivos. Los indicios de sulfuro de hidrógeno pueden eliminarse haciendo pasar el gas a través de limaduras de hierro. dependiendo del tiempo de retención y la temperatura. proporcionando un valor real de 3.5 y 52. con un valor calorífico de 5.5 m3 por día.3 kilonewtons por metro cuadrado (kN/m2) de gas. La producción de biogás en biodigestores de flujo continuo oscila entre 0. El proceso de purificación elimina las porciones corrosivas. dado que la correcta combustión depende también de la presión a la que se suministra el gas. Una vez se ha purificado el metano.2 Producción de Biogás 347 89% 305 91% La composición del biogás varía de acuerdo a la composición de la carga empleada. Pero incluso después de estar purificado. El vapor de agua puede eliminarse haciendo pasar el gas a través de un elemento desecante. Tanto el dióxido de carbono como el amoniaco pueden eliminarse haciendo pasar el gas a través de una lechada de cal.

Generalmente el amoníaco absorbe iones de hidrógeno tan rápidamente como penetra en el suelo: NH3 + H+ NH4+ Las pérdidas de amonio aparecen cuando los suelos son alcalinos en la superficie y especialmente cuando son de textura gruesa con una baja capacidad de intercambio catiónico y donde altas temperaturas provocan rápida evaporación de agua. mientras el fósforo y el potasio no se ven afectados. 1989. Colombia.3 Producción de abono Los nutrientes presentes en las excretas se encuentran usualmente ligados a formas orgánicas complejas tales como proteínas.063 0. Casos de los demás macronutrientes.3 Contenido de nutrientes en el efluente de biodigestores plásticos (Pedraza. El calcio. Tabla 2. Durante la descomposición de las proteínas de la materia prima.045 Calcio (%) 0.3. Además de su valor para proveer nutrientes. pero normalmente están presentes en el suelo en cantidades suficientes para el crecimiento adecuado de las plantas. En la tabla 2. es sujeto a volatilización si se presentan las siguientes condiciones: NH4+ + H2O + OH NH3 + 2 H2O Amonio Gas amoníaco Afortunadamente estas condiciones se dan raramente y por ello la volatilización de amonio en muy pocas oportunidades es un problema.13 0.01 0. el fósforo y el potasio se consideran los nutrientes más importantes dentro de un programa de fertilización. el efluente ayuda a mejorar las propiedades físicas del suelo contribuyendo a recuperar áreas con suelos degradados (Polprasert. magnesio y azufre también son macronutrientes. Esto hace que el nitrógeno amoniacal sea más resistente a la lixiviación que otras formas de nitrógeno en el suelo. 1989). estos compuestos son desdoblados dejando los nutrientes en formas simples y fáciles de asimilar por las plantas.018 0.1 0. 1992). Las cantidades de fósforo y potasio que se pierden por lixiviación son muy pequeñas en suelos que no 24 . El nitrógeno. Mediante el proceso de biodigestión. En los biodigestores no se destruye ninguno de los nutrientes presentes en los desechos. Gracias al proceso de biodigestión anaeróbica el nitrógeno pasa a formas más asimilables e incrementa su disponibilidad. 1995). como los de nitrato y nitrito. pero estos se hacen más disponibles para las plantas (Polprasert. reacciona con las cargas negativas de la materia orgánica o las arcillas del suelo. Marchaim.3 se presenta el contenido de nutrientes en el efluente de dos biodigestores en el Valle del Cauca. carbohidratos y lípidos. aunque el secamiento del efluente antes de usarlo causa la pérdida del 97% de esta forma de nitrógeno.07 Fósforo (%) 0. Esta forma de nitrógeno.2. Las dos granjas empleaban principalmente excretas porcinas en la alimentación de los biodigestores. Aunque el nitrógeno amoniacal se fija mejor en el suelo.02 Magnesio (%) 0.01 Potasio (%) 0.01 Biodigestor Reserva Pozo Verde Biodigestor Hacienda Lucerna El nitrógeno del efluente. el nitrógeno es liberado en la forma amoniacal (NH4+). El efluente en el estado acuoso no se presta a la pérdida de amonio por volatilización. Nitrógeno (%) 0. por ser un catión.

8 mg/lt de agua. mientras que los nutrientes del efluente son absorbidos más lentamente. La estabilidad biológica del efluente es evidente por el hecho de que no existen malos olores ni atracción de moscas. como un mejorador físico y químico del suelo. Tales grupos también provocan la cementación de partículas de arcilla. La única excepción es el nitrógeno pues de 1 a 2% se pierde en el biogás. Efectos del efluente sobre las propiedades físicas y químicas del suelo. Las concentraciones de nitratos lixiviados por el agua en las parcelas tratadas con abonos químicos llegaron a un promedio de 48. Durante la descomposición anaeróbica. se da 5 veces más pérdida de nitrato y contaminación de agua subterránea que con el orgánico. 25 . Características generales del efluente. las plantas obtienen estos tres nutrientes directamente del agua o del aire y su pérdida no llega a ser importante cuando el efluente es usado como fertilizante. En un experimento. La naturaleza del suelo determina la disponibilidad del fósforo. Así. El potasio es absorbido por las plantas en cantidades mayores que cualquier otro elemento mineral. se aumenta la capacidad de intercambio catiónico del suelo. Dentro del humus se presentan varios tipos de grupos reactivos de alta importancia. lo que significa que habrá más agua disponible para las plantas. El resultado es un almacenamiento acumulativo de sustancias nutritivas debido a la presencia continua de los nutrientes del efluente en el suelo. hidrógeno y oxígeno constituyen aproximadamente el 97% del biogás y representan las únicas pérdidas significativas de nutrientes de la materia prima. Debido a dicha cementación los agregados formados soportan mejor el impacto destructivo de las gotas de lluvia que de otra forma desmenuzarían las partículas del suelo y las harían más susceptibles a la erosión hídrica. una con un fertilizante químico y la otra con estiércol animal descompuesto anaeróbicamente. Otra consecuencia de este efecto de almacenamiento es la poca lixiviación de nutrientes del efluente con respecto a los fertilizantes químicos. Esto indica que. con el fertilizante químico. con la excepción del nitrógeno y a veces el calcio. Sin embargo. En el caso de estos últimos se estima que de un 30 a un 35% del nitrógeno y de un 15 a 20% del fósforo y potasio se pierde por lixiviación. El efluente se usa como fertilizante y la materia orgánica se utiliza también en la forma de humus. La que queda sin digerir pasa por fuera en el efluente. El fósforo es ocupado por las plantas en cantidades pequeñas (de 4 a 40 kg/ha) y tiende a acumularse en el suelo. Estos grupos atraen y almacenan nutrientes del suelo en formas utilizables por las plantas. porque se aplica más fertilizante químico del que puede ser utilizado. También aumenta la infiltración de agua al suelo. Esta pequeña pérdida tiene poco efecto sobre la conservación de nitrógeno en el efluente. Todo esto hace que la materia orgánica sea de una de las herramientas más importantes en la lucha por impedir la erosión y conservar el suelo. haciendo más estable la estructura del suelo lo que le da una buena condición física y lo hace más resistente a la erosión.2 mg/lt de agua y en las parcelas fertilizadas con abono orgánico llegaron solo un promedio de 8. La mayor parte de la materia orgánica que queda sin digerir en el efluente se descompone en forma lenta por la acción de las bacterias aeróbicas en el suelo o en el agua y así no sirve como alimento para insectos y otras plagas dañinas a la agricultura. El efecto fertilizante del efluente no es tan marcado como el de los fertilizantes químicos pues estos últimos suministran en forma rápida sus nutrientes a las plantas. El carbono. se metaboliza hasta un 50% de la materia orgánica colocada en el biodigestor. Valor fertilizante del efluente. dos parcelas idénticas fueron fertilizadas. Los demás nutrientes presentes en la materia prima que son esenciales para el crecimiento de las plantas y que estas adquieren del suelo se conservan dentro del efluente.sean muy arenosos o sujetos a inundaciones.

21 4. La masa celular que queda en el efluente es poca. Examen de las propiedades de uso de compost y el efluente de biodigestor. El efluente de biodigestor se considera muy estable biológicamente debido a la eficiencia de la descomposición de los sólidos volátiles de la materia cruda.82 0.20 1.41 1.12 0.86 0. muestra 3.9 Sólidos totales % P K C NH4+-N N-org N-total C/N La fuerte disminución del contenido de carbono en el efluente en comparación con el afluente.4 0.5 1. La descomposición aeróbica de los sólidos volátiles también es completa.39 1. Como consecuencia de esto. Así.05 0. donde la aplicación del efluente fue más efectiva que la del afluente.35 1.6 4.1 0.25 1.90 0.4 3. muestra 2. muestra 7.8 0.0 0. por efecto de la producción de biogás. se puede observar un ligero aumento del contenido de fósforo y potasio en el efluente. haciéndolos más friables y dándoles más aireación y por tanto produciendo una condición más favorable para el crecimiento de raíces y la adquisición de nutrientes del suelo.0 3.2 4. el nitrógeno orgánico en el efluente puede ser mineralizado más rápidamente que el incorporado en la materia orgánica del afluente y así aumenta también su disponibilidad para las plantas.43 1.6 0.99 1.57 9.0 0.24 15.33 1.2 4.03 0.37 4.46 1.08 0.73 0.6 4. origina una reducción de la relación carbono: nitrógeno en el primero. las plantas están en capacidad de sobrevivir condiciones de sequía y los nutrientes del suelo no se lixivian tan rápidamente de la zona radical.51 1.52 0.39 1.4 1.78 0. En zonas donde la conservación del agua es importante.24 14.3 3. muestra Promedio Efluente 4.8 0. El aumento del contenido de nitrógeno amoniacal n sólo trae consigo un aumento del nitrógeno disponible para las plantas.04 0. Además.4 0.06 0.6 0.3 0.13 1.58 5. siendo entre 10 y 20% del carbono inicial de la materia prima.0 4.05 0. En 26 .16 0. pero la masa celular de las bacterias descomponedoras del compost es aproximadamente el 50% del substrato inicial.05 0.6 4.37 0.23 10.26 16. Poder fertilizante del efluente En la literatura internacional se encuentran algunos trabajos.04 0.28 5. usando cantidades netas similares de nutrientes.La materia orgánica también alivia condiciones de compactación de suelos pesados.79 0.0 7. Composición química del afluente y del efluente del biodigestor Material Afluente 1. La explicación de este fenómeno se encuentra en las transformaciones de los desechos en el biodigestor.11 0.43 5.0 0. sino también un aumento del riesgo de pérdidas de nitrógeno por volatilización después de la aplicación al campo. muestra Promedio 2. muestra 6.16 1.3 8.41 0.4 10.3 2.24 0. la materia orgánica aumenta la capacidad de almacenamiento de agua por el suelo. especialmente para suelos de textura gruesa. muestra 5.41 0.

El compost y el efluente tienen el efecto persistente de nutrientes en el suelo. La descomposición aeróbica produce únicamente el fertilizante mientras que de la anaeróbica se obtiene también el biogás. puesto que se transporta en un medio acuoso. Los productos finales de la etapa anterior son transformados en acetato. Novoa y López 1991) las cuales se describen a continuación: Hidrólisis y Ácidogénesis. MICROBIOLOGÍA Y BIOQUÍMICA DE LA PRODUCCIÓN DE BIOGÁS Etapas del proceso biológico El proceso en que se produce el biogás consta de tres etapas fundamentales que ocurren simultáneamente (Thiman 1966. mientras el tiempo necesario para una masa de efluente depende del tiempo de retención hidráulica que normalmente varía entre 15 y 30 días. a partir de hidrógeno y dióxido de carbono. se puede considerar el aprovechamiento de productos secundarios que se forman durante la descomposición y formación del fertilizante. Las bacterias acetogénicas productoras de hidrógeno. En esta etapa las bacterias no metanogénicas actúan sobre los componentes orgánicos del sustrato. H2. ácidos grasos orgánicos y otros compuestos policarbonados). durante la descomposición se pierde el 50% del volumen inicial. hidrógeno y CO2 por un grupo de bacterias que aportan aproximadamente el 54% del hidrógeno que se utilizará en la formación de metano. López y Novoa 1991. por ejemplo el butírico y el propiónico y los alcoholes policarbonados tales como el etanol y el propanol transformándolos en hidrógeno y acetato. La función de estos microorganismos en el proceso de la digestión anaerobia es el de ser donantes de hidrógeno.comparación con el efluente. las cuales incluyen obligatoriamente a las dos especies facultativas que pueden convertir los productos del primer grupo – los ácidos orgánicos de más de dos átomos de carbono. Posteriormente. Por último. En el caso del compost. CO2 y acetato para las bacterias metanogénicas. Esto significa más manipulación física y también la pérdida total del nitrógeno amoniacal que normalmente se cuantifica en un 25% del nitrógeno total. La cantidad de efluente total puede ser reducida por el secamiento del agua. las grasas. el compost necesita mezclaje y aireación durante su periodo de descomposición. compuestos monocarbonados. tales como celulosa. La facilidad de manipulación del efluente puede ser considerada superior a la del compost. almidones. CO2. liberando también CO2 e H2. transformándolos por hidrólisis en compuestos orgánicos solubles (ácido acético. El papel que desempeñan estos microorganismos dentro de los sistemas 27 . fundamentalmente butírico. El compost requiere un procesamiento de 3 a 6 meses. En la homoacetogénesis ocurre igualmente la formación de acetato. propiónico y acético. pero autotróficamente. proteínas y grasas entre otras. Acetogénesis y homoacetogénesis. Además. esos productos son convertidos a ácidos orgánicos. De esta forma los carbohidratos se convierten en azúcares simples. en ácidos grasos y glicerol y las proteínas se desdoblan en polipéptidos y aminoácidos. La reducción de volumen inicial no es aplicable para el efluente puesto que la disminución de la materia orgánica durante la descomposición es poca. esta masa adicional volátil puede causar más problemas por presentar mayor riesgo de infestaciones por insectos y por la existencia de malos olores.

Están presentes bacilos Gram (+). Las bacterias celulolíticas incluyen un grupo heterogéneo. que forman ácidos volátiles a partir de la celulosa. Mclnermey et al 1981). que son bacterias facultativamente anaerobias. participan diferentes géneros de bacterias metanogénicas que aparecen aproximadamente entre la tercera y novena semana después de comenzar la digestión de los sustratos en el biodigestor. De todo este proceso va quedando un efluente que es líquido. así como trazas de ácidos fórmico y succínico. A continuación se exponen los principales grupos y géneros implícitos en el proceso (Hobson y Shaw 1871. También se encuentran cocobacilos Gram (-) y bacilos de diferentes morfologías. muestran una extrema especificidad por el sustrato y producen como mayor y principal metabolito el gas metano (Macario y Macario. ni en presencia de compuestos que fácilmente liberen oxígeno.anaerobios no está bien dilucidado. generalmente curvos y a menudo en cadenas cortas. degradando estos ácidos y alcoholes. Kenealy 1982). Las bacterias no celulolíticas incluyen los géneros Streptococcus sp. por ejemplo el metanol. algunos son cocobacilos mayormente amilolíticos. produciendo ácidos propiónico. CO2. así como glicerol. el cual puede ser utilizado como bioabono o fertilizante por su riqueza en determinados nutrientes. que generalmente aparecen en concentraciones de 104 – 105 ufc / ml durante su aislamiento. ni amilolíticas y que desempeñan un papel importante en el mantenimiento de la anaerobiosis en el digestor. los Clostridium sp proteolíticos que fermentan los azúcares formando ácido láctico e isovalérico y los Clostridium sp proteolíticos. Clostridium sp amilolíticos que producen ácido acético y butírico como resultado de su fermentación.2 a 8.2 para su crecimiento utilizan sales de amonio como fuentes de nitrógeno. que constituyen de un 20 a un 80% de las bacterias anaeróbicas. láctico y butírico. no proteolíticas. 1985). ácido propiónico. En esta digestión. Dentro del grupo de bacterias no metanogénicas se encuentran las bacterias celulolíticas y no celulolíticas (Leigh et al 1981. En este grupo se encuentran además los bacteroides. ya que participan diferentes poblaciones de microorganismos que actúan simultáneamente en la degradación de la materia residual. ocasionalmente ácido láctico. La producción de biogás a partir de residuales porcinos es un proceso donde se da una microbiología muy variada. Es en este punto del proceso donde actúan las bacterias metanogénicas. Metanogénesis. participan los géneros Methanobacterium sp en el que se encuentra en mayor 28 . Entre las bacterias metanogénicas. Las bacterias metanogénicas son bacterias estrictamente anaerobias que no crecen en presencia de oxígeno molecular. su presencia evita que se pierda H2 y CO2 durante el crecimiento sobre compuestos multicarbonados. Su rango de pH óptimo es de 7. CO y la metilamina en acetato o pueden formar metano de la descarboxilación del acetato. compuestos monocarbonados. obteniéndose como productos finales del proceso metabólico gas metano (CH4). menos agresivo en cuanto a poblaciones bacterianas que el afluente. estos son bacilos pleomórficos Gram (-) cortos o de mediano largo. pero no fermentadores de azúcares fundamentalmente. lo que implica eficiencia termodinámica. fermentadores de mono y disacáridos. Sin embargo. Las bacterias metanogénicas transforman el H2. que son capaces de producir a partir de la celulosa.

ácido fórmico e hidrógeno. 1984. 1992). También está el género Methanobacillus sp al que corresponden bacilos esporulados que producen metano a partir de hidrógeno y alcoholes primarios y secundarios. Dentro de la principal microflora anaerobia que actúa en el efluente se encuentran bacterias heterotróficas. puede mencionarse al género Methanosarcina sp representado por cocos dispuestos en sarcinas. el cual se asemeja al proceso que ocurre en el rumen de los animales pero en menor escala. monóxido de carbono. 1965). hidrógeno. ovales y cocos. 29 . donde muchos microorganismos actúan estrechamente relacionados desde el punto de vista fisiológico. Por otra parte. Los bacilos cortos. butirato. no esporulados. bacterias reductoras del sulfato. Yugu et al.concentración la especie Methanobacterium formicicum. butirato y glicerol. bacterias metanogénicas y las bacterias celulolíticas (Koster y Lettigan. bacterias acetogénicas productoras de hidrógeno. Esta microflora actúa de forma simultánea y está íntimamente relacionada en las diferentes etapas del proceso. en el efluente del biodigestor participa además una microflora anaerobia. que produce metano a partir de una mezcla de monóxido de carbono e hidrógeno o a partir del ácido fórmico. bacterias homoacetogénicas. acetato. no esporulado. que producen metano a partir de acetato. fermentan activamente las celulosas a ácidos orgánicos y las bacterias metanogénicas que fluyen en el rumen en concentración de 2 x 108 ufc / ml llevan a cabo una segunda fermentación produciendo metano (Timan. el género Methanococccus presentado por cocos no dispuestos en sarcinas y no esporulados que producen metano a partir del acetato. un bacilo Gram (-) de longitud variable. Por último.

0 1.0 1.0 2.2 / 1.25 m3 de arena (50 paladas) 1 tubo de gres o cemento de 12 pulgadas Biodigestores industriales (mayores de 15 m3) Materiales necesarios por caja: 428 ladrillos 2 bultos de cemento 0. CONSTRUCCIÓN.0 2.5 1.0 2. En Colombia se consigue en el mercado plástico tubular de diferentes diámetros.0 1.4 m3 de arena (80 paladas) 1 tubo de gres o cemento de 12 pulgadas Para la salida del biogás Un acople macho roscado de PVC de 1½ pulgadas Un acople hembra roscado de PVC de 1½ pulgadas Dos a cuatro ruanas de neumático de carro (dos a cada lado) 30 Granjas grandes .2 / 1. m m Granjas Pequeñas 3 11 15 40 50 67 84 100 118 1.0 2.2 / 1.5 / 2.5 1.5 / 2.5/ 2. Longitud de la fosa.0 1. Esta bolsa es instalada en una fosa cuyas dimensiones dependen del diámetro del plástico y del tamaño que se quiera dar al biodigestor.1 MATERIALES NECESARIOS Polietileno tubular calibre 8 con protección contra rayos UV para prolongar la vida del plástico.5 1.5 3 10 14 12 15 20 25 30 35 3. Para la caja de entrada y salida Biodigestores familiares (3 a 15 m3) Materiales necesarios por caja: 285 ladrillos medio bulto de cemento 0.III.5 m de diámetro para biodigestores de mayor tamaño.5 1.5 1.5 / 2. En el caso de construirse con dos bolsas calibre 8 el plástico se usa doble para darle mayor resistencia y duración.0 1.5 / 2. Capacidad del biodigestor.25 m para biodigestores pequeños (de 3 a 15 m3) y de 2.0 2. los más usados son los de 1. m Profundidad de la fosa. MANTENIMIENTO Y OPERACIÓN DE BIODIGESTORES PLÁSTICOS DE FLUJO COTINUO Los biodigestores plásticos de flujo continuo pueden construirse con una bolsa de polietileno tubular calibre 16 o dos bolsas calibre 8 con protección para rayos ultravioleta (UV).0 2. En cada extremo de la fosa se construye una caja de ladrillo o cemento con un tubo al que se amarra el plástico.0 1.5 / 2. m3 Ancho de la fosa.

por esa razón. Esta indica con cuánto material orgánico es alimentado diariamente o cuánto material debe ser fermentado al día. se utilizan determinados valores característicos. Para biodigestores familiares se usan los mismos materiales pero de 1 pulgada de diámetro y las arandelas con orificio de 1 pulgada. Para las plantas de biogás sencillas. Además. La carga del digestor se calcula en kg de masa orgánica por metro cúbico del digestor por día (kg MOS / m3 día). Plantas grandes 31 .Dos arandelas en aluminio de 15 cm de diámetro y agujero central de 1½ pulgadas 0. Aspectos a tener en cuenta en el dimensionamiento de una planta de biogás Para poder calcular el tamaño de una planta de biogás. Además de estos materiales. Por eso. Largos tiempos de retención producen una menor carga del digestor. y manguera de polietileno de 1½ pulgadas para hacer la conducción del gas hasta el sitio de consumo. se necesitan 2 neumáticos usados de camión que permitan obtener correas largas de 5 cm de ancho. son para biodigestores industriales. Para una planta de biogás sencilla son los siguientes: La cantidad diaria de material de fermentación El tiempo de retención (fermentación) (TR) La producción específica de gas al día (Gd) en dependencia del tiempo de retención y del material de fermentación. se trabaja solamente con la parte orgánica de la materia seca. La masa orgánica seca (MOS o SVT).5 m3 / día ya son bastante altas. son usuales los siguientes conceptos y valores característicos: La materia seca (MS o ST). cargas de 1. Para el proceso de fermentación son importantes sólo los componentes orgánicos o volátiles del material de fermentación.5 metros de tubo de PVC de 1½ pulgadas 4 – 5 metros de manguera flexible (manguera de aspiradora roscada) de 1½ pulgadas Para la válvula de seguridad 30 cm de tubo de PVC de 1½ pulgadas 1 “T” de PVC de 1½ pulgadas 1 frasco o envase plástico transparente Para la trampa de agua 1 “T” de PVC de 1 ½ pulgadas 20 cm de tubo de PVC de 1 ½ pulgadas 1 tapa de ajuste o roscada Para el filtro de ácido sulfhídrico Nota: Los materiales descritos aquí para la salida del biogás y la válvula de seguridad. La carga del digestor. en trabajos de investigación más exactos se opera con la parte sólida o materia seca del material de fermentación. El porcentaje de agua varía en cada material de fermentación natural.

Esto significa que la mitad del material de fermentación queda sin aprovechar. se puede calcular la cantidad diaria de relleno con la siguiente fórmula: Cf (1 / día) = VD (1) – TR (días) 32 . En la práctica ella indica la producción de gas que se obtiene de un determinado material de fermentación durante un determinado tiempo de retención con determinada temperatura en el digestor. La diferencia con 100% indica qué cantidad de material de fermentación todavía no ha sido fermentado. La DBO mide la cantidad de oxígeno que es consumida por las bacterias durante el tratamiento biológico de aguas residuales. La producción específica de gas es indicada en relación con la cantidad de material de fermentación. Si la carga del digestor es demasiado alta. Ejemplo: 30 kg de estiércol más 30 litros de agua = 60 litros de carga de fermentación El volumen del digestor se obtiene con la siguiente fórmula: VD (1) = Cf (1 / día) x TR (días) Si se conoce el volumen del digestor y la cantidad de material de fermentación. El grado de fermentación se mide en porcentaje. La planta se queda estancada en la fase ácida. La demanda bioquímica de oxígeno (DBO) es importante en la técnica de aguas residuales. el grado de fermentación alcanza alrededor del 50%. se puede calcular el tiempo de retención efectivo según la siguiente fórmula: TR (días) = VD (1) – Cf (1 / día) Si se conoce el volumen del digestor y se desea un determinado tiempo de retención. Este indica cuánto gas se obtiene en comparación con la producción total específica de gas. ya que indica el grado de contaminación de agua.con control de temperatura y agitación mecánica se pueden cargar con unos 5 m3 / día. La cantidad de carga de fermentación se compone del material de fermentación (estiércol) y del agua de mezcla. porque hay más material de fermentación que bacterias de metano. El tiempo técnico de retención o fermentación (TR o t) es el lapso durante el cual el material de fermentación permanece en el digestor y es el tiempo necesario para la completa fermentación del material. con la materia seca o con la masa orgánica seca. baja el valor del pH. Dimensionamiento del Digestor El tamaño del digestor –volumen del digestor (VD). En plantas de biogás sencillas.es determinado por el tiempo de retención (RT) y por la cantidad diaria de material de fermentación o carga de biomasa.

Tiempo de retención necesario en biodigestores para cada piso térmico. el número de cerdos y el gasto de agua por cerdo. con base en el número y tamaño de animales.1 Temperatura Con base en la temperatura de la zona se define el tiempo de retención necesario. y determinar la cantidad de agua usada en el lavado diario de las instalaciones. se necesite menor tamaño de biodigestor en zona cálida que en zona templada o fría. La existencia de sistemas de pretratamiento de los residuos. que es el tiempo que debe demorarse el material a tratar en atravesar todo el biodigestor. PISO TÉRMICO – Temp ambiental promedio Cálido – más de 24 ºC Medio – 18 a 24 ºC Frío – menos de 18 ºC Consumo de agua según el tipo de explotación Tipo de explotación Cría Ciclo completo Ceba 3. disminuye la cantidad diaria de relleno (Cf). (ACP-CORNARECORANTIOQUIA. El tiempo de retención aumenta por lo tanto análogamente. 3.Si una planta de biogás no es cargada diariamente. tales como la separación de sólidos o los sedimentadores también influyen en la cantidad y calidad del residuo. Tabla. entonces es necesario calcular la cantidad de excretas producida.2 Cantidad de Excretas o Aguas Residuales La cantidad de excretas o aguas residuales a tratar están en función del número de animales. La importancia de la temperatura se debe a que la fermentación anaeróbica es llevada a cabo por organismos que crecen y actúan mejor a temperaturas altas. estado fisiológico de los mismos y cantidad de agua usada en el lavado de las instalaciones. con igual porción de material de fermentación (P). Consumo de agua 35 30 20 DIAS DE TIEMPO DE RETENCIÓN 10 a 15 días 15 a 20 días 20 a 25 días 33 . 1997).2 TAMAÑO DEL BIODIGESTOR En la determinación del volumen de biodigestión necesario influyen factores como la temperatura. Esto hace que para tratar un volumen dado de residuos por día. Por tanto los biodigestores ubicados en piso térmico cálido (temperatura ambiente mayor a 24 ºC) necesitan menos tiempo de retención que los ubicados en piso térmico templado o frío. 3.2. Producción de heces y orina en cerdos por cada cien kilos de peso vivo. sino con intervalos de varios días. Como esto no siempre es factible. La forma más precisa de calcular la cantidad de aguas residuales generadas en la explotación es midiendo su caudal por día en el punto o puntos de colección o vertimiento.2.

la capacidad necesaria del biodigestor sería calculada de la siguiente manera: Cantidad de excretas por animal por día = Peso promedio de los animales x Producción de excretas por cada 100 kilos de peso = 57 kg x 6. 17 para clima medio y 22 para clima frío (ver detalle de rangos de TR en la tabla ¿?). Nota: Se asumen 12 días de TR para clima cálido.6 – 10.2 6. ubicada en clima cálido. por el número de días de tiempo de retención.26 RANGO (Kg) 3.00 7. Producción de estiércol en una granja de ciclo completo de 100 hembras de cría.61 3.02 7. Si tomamos como ejemplo una granja de 200 cerdos de levante y ceba.26 6. con un gasto de agua por cerdo de 20 litros/día.3 6.6 kg x 200 cerdos = 720 kg/día = 20 litros/cerdo x número de cerdos = 4000 litros = 4720 litros/día Se asume en este caso que la densidad de las excretas (heces y orina) es muy cercana a 1.4 2. 34 . de acuerdo a la zona climática donde se ubique la explotación.0 – 8.72 2. Si la misma explotación se encontrara ubicada en clima medio.5 La cantidad de aguas residuales producidas por día es la suma del agua empleada para lavar y la cantidad de excretas estimada.6 kg Cantidad total de excretas producida por día Cantidad de agua usada en lavado Total de agua residual a tratar = 3.81 8.6 5. Tiempo de retención recomendado Capacidad necesaria del biodigestor = 10 a 15 días (trabajaremos con 12 días) = 4720 litros x 12 = 56.9 6.8 – 10.64 6. La capacidad necesaria del biodigestor se obtiene multiplicando la cantidad de aguas residuales producidas por día.9 2.6 m3 Se necesita un biodigestor de 57 m3 para esta explotación.3 – 6.26% = 3.ESTADO FISIOLÓGICO Hembra vacía Hembra gestante Hembra lactante Macho reproductor Lechón lactante Precebos Levante Finalización PROMEDIO (Kg) 4. de 104 m3 (4720 litros x 22 días).640 litros ≅ 56.0 – 3.9 – 6.7 – 6.6 5. la capacidad del biodigestor debería ser de 80 m3 (4720 litros x 17 días de TR) y si estuviera en clima frío.7 – 3.

38 28. de animales 20 66 14 5 147 288 336 Peso promedio.529.5 16 35 Estiércol kg / cabeza / día 7.22 2.67 5.28 1. kg 160 180 190 200 3.208 Producción promedia de estiércol / animal / día granja ciclo completo Producción promedia de estiércol / animal / día granja cría Producción promedia de estiércol / animal / día granja ceba 35 .4 205.40 14.62 0.26 6.16 2.6 356.72 2.01 Producción total estiércol 147.26 No.38 5.Estado fisiológico Hembra vacía Hembra gestante Hembra lactante Macho reproductor Lechón lactante Precebos Levante Finalización Producción de estiércol como % del peso vivo 4.02 7.32 3.64 6.9 2.19 5.1 3.1 41.36 735.61 3.16 351.84 1.81 8.00 7.6 332 80 Total 1.663.