VALORIZACIÓN DEL ESTIÉRCOL DE CERDO A TRAVÉS DE LA PRODUCCIÓN DE BIOGÁS

Antonio Carlos López Pérez

ASOCIACIÓN COLOMBIANA DE PORCICULTORES FONDO NACIONAL DE LA PORCICULTURA

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INTRODUCCIÓN A partir de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente Humano en 1972 en Estocolmo ha crecido la conciencia sobre el deterioro del medio ambiente y sus consecuencias y en la Cumbre de La Tierra en Río de Janeiro en 1992 la mayoría de los Jefes de Estado se sintieron comprometidos con la problemática del medio ambiente. El informe “Nuestro Futuro Común” presentado en 1987 por la Comisión Brundtland introdujo el término de “desarrollo sostenible”el cual se convirtió en la base de cinco documentos de acuerdo de la Cumbre de la Tierra. Después de la Conferencia de Río, el concepto de desarrollo sostenible se ha vuelto fundamental a nivel nacional e internacional y se define como aquel que “satisface las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las futuras generaciones para satisfacer sus propias necesidades”. En Colombia este principio está consignado en la Constitución Nacional. Los problemas actuales para implementar el esquema de desarrollo sostenible en la agricultura se relacionan principalmente con las dificultades conceptuales y con la falta de metodologías operacionales. La agricultura sostenible abarca varios ámbitos, como la preservación de recursos naturales, las tecnologías limpias, las tecnologías de bajo costo con el mínimo uso de insumos industriales, cultivos orgánicos, etc. Las instituciones que rigen la política ambiental y que promueven el desarrollo sostenible deben decidir sobre la estructura de incentivos, diseñar las políticas y ser capaces de ponerlas en práctica, involucrar al sector privado y asegurar la participación de las comunidades. En el marco de desarrollo sostenible, impulsado por el Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial en coordinación con el sector empresarial, se estableció el Programa de Producción Más Limpia. La globalización de la economía, la necesidad de aumentar la competitividad de la industria nacional en los mercados mundiales, que exigen cada vez más la producción ambientalmente limpia y mayores controles ambientales, inducen un cambio progresivo hacia las nuevas tecnologías, más respetuosas con el medio ambiente. Cada año, la actividad microbiana libera entre 590 y 880 millones de toneladas de metano a la atmósfera. Cerca del 90% del metano emitido proviene de la descomposición de biomasa. El resto es de origen fósil, o sea relacionado con procesos petroquímicos. La concentración de metano en la atmósfera en el hemisferio norte es cerca de 1.65 partes por millón.

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energía en forma continua para generación de energía eléctrica y energía mecánica. La utilización de pequeñas caídas de agua. produce gas metano en cantidad proporcional a la cantidad disponible de desechos. Tabla . Energía hidráulica. alumbrado y cocción de alimentos.588 860 kcal / kw-hr ------Poder calorífico kcal / kg ------------6. Poder calorífico de diferentes combustibles y su equivalente referido al biogás Combustible Biogás Gas natural Metano Propano Butano Electricidad Carbón Petróleo Fuel Oil Poder calorífico kcal / m3 5. como en la industria. d. Usos y aplicaciones de los diferentes sistemas de generación de energía Usos Alumbrado Cocina Bombeo agua Industria mecánica y eléctrica Industrias (eléctrica térmica) secado. Sin embargo.335 9. agua caliente. a. en la producción de energía calorífica. Su utilidad cubre el suministro de agua caliente para diversos usos domésticos o industriales y la requerida en el digestor para su carga y calefacción. Energía solar. mecánica o eléctrica al ser usado en caldera o en motores de combustión interna. a los sistemas integrados. c.052 28. subrayando su disponibilidad ilimitada. Se ha hecho énfasis en colectores planos en virtud de que su tecnología puede ser artesanal. Su aplicación será la generación de energía eléctrica. estas fuentes de energía enfrentan grandes restricciones debido a su intermitencia y baja densidad.847 22.138 Equivalentes a 1000 m3 de biogás 1. bombeo de agua y disponibilidad de energía mecánica.000 m3 581m3 603 m3 242 m3 187 m3 6. Energía eólica. FUENTES DE PRODUCCIÓN DE ENERGÍA Normalmente se habla en forma independiente de la energía solar y eólica. tanto en el ámbito doméstico. Tabla.185 8. lo cual obliga que para su utilización se requiera contar con almacenamiento de energía para días nublados o de calma y ello hace que sus costos se eleven en un alto grado.203 m3 776 kg 470 kg 526 kg 2 . destilación. Solar X X X Eólico X X X Hidráulico X X X Biogás X X X X X El poder calorífico del biogás lo convierte en un combustible apreciable. abriendo de esta manera la posibilidad de un sinnúmero de actividades productivas.I. La fermentación anaerobia de desechos animales y vegetales bajo ciertas condiciones de presión y temperatura.870 11. Se basa en las distintas formas de utilizar la energía del viento. b. así como de ríos de pequeño caudal es sumamente atractiva mediante ruedas hidráulicas.357 10. microturbinas y motores hidráulicos que podrían dar. Digestores de desechos orgánicos.

408 1. diseñados o adaptados para gas. Con ello se puede asegurar el incremento de su poder calorífico. Consumo de biogás en l/h y kcal / h considerando un poder calorífico de 6.920 2. pero la economía del sistema lo afecta considerablemente. Tener toda la energía directamente como energía calorífica. de 28 a 35 kg / cm2 en instalaciones de tratamientos de aguas negras de tamaño regular y de 135 a 200 kg / cm2 en grandes instalaciones. Al decidir el sistema de lavado. la eficiencia de compresión es 25%. Tabla . La temperatura crítica del metano es – 82º C (116. Las presiones a las que con regularidad se comprime el biogás son de 7 a 10 kg / cm2 en instalaciones pequeñas. pero por tener una densidad menor que la del aire su peligrosidad asfixiante y explosiva disminuye al construir locales altos y con ventilación. ya que el equipo para licuarlo consume demasiada energía y lo hace incosteable en unidades de poca producción.5º F) y una presión crítica de 45. Hay problemas de especialización de personal.520 12. Se estaría comprimiendo 1/3 de gas que no es combustible. de agua y de energía llevarán sin duda a concluir que es más ventajoso usar el gas con CO2. Se reduce el volumen del contenedor primario del digestor. A su vez. Ventajas al comprimir el gas: Se facilita su transporte por tubería a los diferentes puntos de servicio. Las posibilidades de fuga aumentan. Un análisis de costo – beneficio de la ganancia de poder calorífico contra consumo de reactivos. Con respecto al CO2 es necesario tratar el gas con soluciones de sosa o de cal para eliminarlo o reducirlo. La homogeneidad del gas aumenta por tener volúmenes considerables almacenados en el mismo punto. Desventajas al comprimir el gas: Casi el 25% de la energía procedente del digestor necesita ser utilizada para comprimir el gas. Los problemas de mantenimiento son mayores.El biogás es incoloro. Tener un sistema combinado como energía calorífica y energía eléctrica. además de complicarlo. Su volumen se reduce considerablemente y es posible abastecer cilindros para usar el biogás en vehículos con motor de combustión interna de cuatro tiempos. características que obligan a utilizar el gas en su estado natural. compresión y almacenaje de biogás y conocer además el volumen producido por día. Estas alternativas serían básicamente: Tener toda la energía disponible como electricidad. inodoro e insípido. se puede decidir la forma de energía en la que se va a transformar el gas.8 kg / cm2 (673 psi).000 kcal / m3 Lámpara de capuchón Quemador para estufa Quemadores para horno Estufa con 4 quemadores y 1 horno Soplete de gas para plomero Uso l/h 100 320 420 2068 250 3 kcal / h 600 1. por lo que es difícil detectarlo.500 . El gas puede ser empleado en motores diesel o gasolina estacionarios.

Fase ácida.Refrigerador de adsorción 0. acetatos y propionatos. el valor de u es de cero y la situación conocida como “acidificación” es grave y bastante difícil de corregir.064 m3 (2. Este gas puede ser recogido y utilizado como combustible. La digestión anaerobia consiste en la transformación de la materia orgánica contenida en el fango en una mezcla de gases y dióxido de carbono (CO2) en ausencia de oxígeno. hidrógeno y gas carbónico. En esas condiciones. Tabla. en parte. Para evitar el problema de acidificación con frecuencia se utiliza una práctica de digestión que consiste en añadir el sustrato tan lentamente como sea necesario para que la tasa de producción de ácido y de otros productos intermediarios se mantenga baja al limitar el sustrato.1 – 0. Esto se debe a la participación de varias poblaciones diferentes de organismos. De esta manera. son capaces de utilizar el hidrógeno y los ácidos precursores en la misma cantidad en que se producen.285 ft3) Motor de combustión interna Cinética del proceso digestivo 83 500 500 HP . último eslabón de la cadena. De esta forma. En la cual las bacterias descomponen los complejos orgánicos de los carbohidratos. permite reducir la cantidad de materia orgánica contaminante y. Los valores de u son aproximaciones. El proceso al igual que el compostaje se desarrolla por acción enzimática de los microorganismos que estabilizan la porción fermentable de los residuos a través de las diferentes etapas. analizando el siguiente cálculo de los valores de crecimiento específicos a 37º C de las tres poblaciones que participan en la digestión. hr-1 Formadores de ácidos 0. lípidos y proteínas a compuesto más sencillos como azúcares. Durante esta fase el pH en el digestor baja a valores menores a 5.03 1N **En donde u = ------. Velocidades de crecimiento calculadas a 37º C para microorganismos involucrados en la digestión anaerobia Clase de organismo Tasa de crecimiento u**. como método de tratamiento de residuos. El ácido producido puede entonces inhibir a las productoras de metano y disminuir o frenar por completo la producción de gas. las productoras de metano no pueden utilizar el ácido con la misma rapidez con que se genera. etanol. producir energía. al mismo tiempo.1 – 0. En la cual se forman formiatos. a la naturaleza homogénea de los sustratos típicos y a la falta de linearidad resultante de diversos tipos de inhibición.3 Formadores de hidrógeno ? Formadores de metano 0. los productores de metano.ln ------t No No = número inicial de bacterias Desde luego existe la posibilidad de que las poblaciones se desincronicen. En este punto. debida a una adición demasiado rápida de sustrato. la digestión anaerobia. La complejidad de la situación se puede deducir. El que uno de estos dos objetivos predomine sobre el otro depende de las necesidades de descontaminación del medio y/o de la naturaleza y origen del residuo.h La situación de la digestión anaeróbica es bastante compleja en comparación con la mayoría de las fermentaciones aeróbicas estériles (por tanda o continuas). 4 . según Bryant. Lo que con mayor frecuencia ocurre es la formación excesiva de ácido. Estas fases son: Fase hidrolítica.

estimada como idónea para el desarrollo de las bacterias mesófilas. cetonas y alcoholes. El uso de los sulfatos y el CO2 como aceptadores de electrones requiere condiciones estrictamente anaerobias. que elimina la humedad. es decir ausencia de oxígeno y nitratos. agua y nitrógeno gaseoso como productos finales. El proceso microbial es muy complejo y está integrado por múltiples reacciones paralelas y en serie. En la fermentación ácida. reducción de sulfatos. Las bacterias anaerobias actúan sobre el sustrato de la fase anterior formando metano y gas carbónico. los sulfatos y el CO2. una porción del carbohidrato es oxidado en CO2 y ácidos orgánicos mientras que otra porción es reducida en aldehidos. En el proceso conocido como desnitrificación. su desarrollo es muy lento y son extraordinariamente sensibles a las variaciones que se producen en el medio que las alberga. con el objeto de eliminar el ácido sulfhídrico producido durante el proceso. que ocurren simultáneamente. es decir: desnitrificación. En su forma más elemental. grasas. interdependientes entre sí. la descomposición anaerobia es posible con todos los compuestos orgánicos que contienen oxígeno en sus moléculas. los nitratos y nitritos son usados por bacterias facultativas. existen dos grandes clases de bacterias metanogénicas. propiónico y butírico. cuyas temperaturas de desarrollo son muy diferentes: las bacterias mesófilas. sin embargo. hidrógeno y CO2.Fase metanogénica. el tiempo que se tarda en completar la digestión es variable y está en relación con ella. Valorización del estiércol de cerdo a través de la producción de biogás La oxidación anaerobia se define como aquella en que la descomposición se ejecuta en ausencia de oxígeno disuelto y se usa el oxígeno disuelto de compuestos orgánicos. Está totalmente comprobado que la digestión de los lodos se realiza a cualquier temperatura. 5 . proteínas. carbohidratos. condiciones intermedias. nitratos y nitritos. La digestión mesofílica es la más empleada hoy en día. alcoholes. Los carbohidratos contienen oxígeno que puede ser usado como aceptador de electrones. cuya temperatura óptima está entre 33º y 45º C y las termófilas. en condiciones anóxicas. Prácticamente. En este sentido. mediante la reducción del metanol y ácido acético. hidrólisis y fermentación acetogénica y metanogénica. El biogás producido en el digestor de contacto es conducido a un gasómetro de almacenamiento previo. en las que la temperatura se encuentra entre 50º y 60º C. de modo que el digestor pueda mantenerse a la temperatura media de proceso de 35º C. considerar que ocurren los procesos básicos de la descomposición anaerobia. los compuestos orgánicos de estructura compleja. con formación de CO2. por lo tanto. El efluente sufre un proceso de calentamiento hasta elevar su temperatura por encima de los 35º C. se puede considerar el proceso anaerobio de descomposición de la materia orgánica compuesto de dos etapas: fermentación de ácidos y fermentación de metano. En el tratamiento anaerobio se puede. son primero hidrolizados en unidades moleculares más pequeñas y sometidos a biooxidación para convertirlos en ácidos orgánicos de cadena corta. En este punto tiene lugar la dosificación de cloruro férrico. como aceptador de electrones. principalmente ácido acético. Las bacterias metanogénicas son organismos claves en el digestor.

La población bacterial formadora de ácidos puede ser facultativa anaerobia. es removido y reemplazado por hidrógeno. serían: 6 . Las ecuaciones verbales que resumen el proceso anaerobio. sin embargo. posiblemente. La producción de crecimiento biológico es mínima puesto que el oxígeno de los compuestos orgánicos. Para manetener una digestión eficiente debe haber producción de metano y debe mantenerse una concentración baja de hidrógeno. sino una transformación de material orgánico complejo en compuestos más simples. en condiciones estrictamente anaerobias. Una vez hidrolizados los compuestos orgánicos complejos. aminoácidos. El esquema supone una serie de tres etapas: (1) hidrólisis. un 13% del ácido propiónico y un 15% de otros productos intermedios. las bacterias fermentativas producen y excretan enzimas hidrolíticas. Estos compuestos son usados por las bacterias acetogénicas para producir ácido acético.En la fermentación metanogénica. las bacterias forman ácidos orgánicos. adecuados para ser usados como fuente de energía y de carbón celular. Por otra parte. butírico y valérico. hidrógeno y dióxido de carbono. el residuo es reducido y la mayoría de la energía liberada en el catabolismo anaerobio permanece en el metano y no es utilizada en síntesis celular. etapas realizadas por cinco grupos bacteriales principales. metanol. mediante transformaciones enzimáticas. fermentan los compuestos de masa molecular baja como los azúcares. Los grupos de bacterias fermentativas. Los porcentajes reales serán. por ello se considera muy importante proveer una población grande de microorganismos. proteínas y grasas. por ejemplo ácido propiónico. o una combinación de las dos. Este eslabón del proceso es esencial y puede limitar la fermentación de metano. o anaerobia obligada. las metanógenas reductoras de CO2 y aceticlásticas producen metano. los microorganismos metanogénicos. acetogénicas productoras de hidrógeno y acetogénicas consumidoras de hidrógeno producen básicamente hidrógeno. En términos de DQO. la mayor parte del metano producido provendrá de la fermentación del ácido acético. el ácido propiónico se forma principalmente durante la fermentación de carbohidratos y proteínas. las bacterias del metano producen metano. o sustrato. porque éste es poco soluble en el agua y se evapora con el gas que sale del reactor. CO2 o hidrógeno. el cual es el ácido predominante en la fermentación de carbohidratos. ácidos grasos y glicerol. incluyendo crecimiento. metanol o hidrógeno como fuente de energía. convierten los productos de la fermentación ácida en CO2 y CH4. La estabilización o remoción biológica anaerobia de DBO ocurre en la etapa de formación de metano. Por ello. La bacteria del metano es estrictamente anaerobia y se cree que sólo puede usar ácido acético. la producción de metano en la digestión anaerobia fue esquematizada por McCarty. dióxido de carbono y agua. El CO2 producido también escapa como gas o es convertido en alcalinidad bicarbonácea. licuefacción y fermentación. el hidrógeno debe ser removido pues es inhibitorio de las bacterias formadoras de ácidos. para lo cual el oxígeno es tóxico. Durante esta etapa fermentativa no existe realmente estabilización. fórmico. aproximadamente un 72% del metano formado proviene de la descomposición del acetato por las bacterias aceticlásticas. diferentes para distintos residuos. y (3) fermentación de metano. un sustrato orgánico concentrado y mezcla y temperatura uniforme dentro del reactor. principalmente. propiónico. (2) formación de hidrógeno y ácido acético. así como ácido acético. Para la hidrólisis y licuefacción del material orgánico complejo y/o insoluble. Inicialmente las bacterias hidrolíticas. Se muestra la representación gráfica de Zeikus para la oxidación anaerobia de compuestos orgánicos. butírico. dióxido de carbono y acetato. viable en presencia de oxígeno. Según dicho esquema. La fermentación de metano en el proceso de digestión anaerobia ha sido esquematizada por Parkin y Owen. cada uno con metabolismo dependiente de los otros grupos involucrados en el proceso. en el proceso son muy importantes las bacterias que utilizan ácido acético y ácido propiónico. Para que la producción de ácidos sea continua. valérico y fórmico.

la fuente de formación de metano. Reducción de CO2 Metanógenas reductoras de CO2 CO2 + 4H2 ---------------------------------- CH4 + CO2 CH4 + HCO3- 3. a la vez. (3) Temperatura en el intervalo mesofílico de 30 – 38º C o en el intervalo termofílico de 50 – 60º C. Algunos mecanismos típicos de formación de metano se muestran en la tabla 4. Descomposición de Ácido acético Bacteria aceticlástica CH3COOH --------------------------------CH3COO.5 y 7.CH3COOH + 0. Según McCarty las condiciones óptimas para un proceso anaerobio eficiente son: (1) Nutrientes suficientes. (4) Ausencia de oxígeno y (5) Ausencia de sustancias tóxicas. los cuales son.2 Mecanismos típicos de formación de metano 1.1. Descomposición de metanol 4CH3OH 3CH4 + CO2 + 2H2O 7 .25 CO2 + 0.2.1 Productos principales de la fermentación ácida Ácidos volátiles: Ácido fórmico HCOOH Ácido acético CH3COOH Ácido propiónico o láctico CH3CH2COOH Ácido butírico CH3CH2CH2COOH Ácido valérico CH3CH2CH2CH2COOH Ácido isovalérico (CH3)2CHCH2COOH Ácido capróico CH3CH2CH2CH2CH2CH2COOH Otros productos: Hidrógeno H2 Dióxido de carbono CO2 Metanol CH3OH Metilamina (CH3)3N Tabla 4.5H2O ---------. Descomposición de ácido fórmico 4HCOOH CH4 + 3 CO2 + 2H2O 5.Materia orgánica + nutrientes Bacterias -------- células + Ácidos volátiles + Alcoholes + H2 + CO2 Bacterias ---Células + CH4 + CO2 Ácidos volátiles + Alcoholes + H2 + CO2 + Nutrientes Los principales productos de la fermentación ácida.6. Tabla 4.75CH4 4. (2) pH entre 6. se incluyen en la tabla 4. Descomposición de ácido propiónico CH3CH2COOH + 0.+ H2O CH4 + HCO32.

como el HS. Las formas más comunes de sulfuros son la de HS. operado apropiadamente. Una de las reacciones que compite con la reacción metanogénica es la reducción de sulfatos a sulfuros por las bacterias reductoras de sulfato.5 y 7. Además. Cuando el SO4. como la tasa de crecimiento de las metanógenas es lenta.2. la reacción procede hasta los sulfuros.5 HS.5 H2S + 0. 8 . un agua con 100 mg SO4-S / L y DBOUC de 300 mg / L consumiría aproximadamente 200 mg / L de DBOUC para reducción del sulfato y dejaría sólo 100 mg DBOUC para producción de metano.es completamente reducido a sulfuros. antes de ser reducidos a sulfuros. por lo tanto. se deben proveer tiempos de retención prolongados. la DB no es removida de ella puesto que solamente se hace un cambio de materia orgánica en sulfuros. con lo cual se disminuye la producción de gas y se deteriora la remoción de DBO.+ 0.6. en el proceso anaerobio. la alcalinidad oscila normalmente entre 1000 y 5000 mg / L – CaCO3 y los ácidos volátiles se encuentran en concentraciones menores de 250 mg / L.y el H2S permanecen en solución. En un digestor de lodos. se consumen 2 g de DBOUC / g SO4. el reactor debe carecer de OD.+ SO-4 + 1. Los sulfatos son primero reducidos a sulfitos y luego a tiosulfitos y azufre.-S.y el H2S. valor al cual ya no trabajan las bacterias metanogénicas. las bacterias no metanogénicas y las metanogénicas deben estar en equilibrio dinámico. Si existe una proporción alta de materia orgánica / sulfatos. las reacciones metabólicas se detienen en los sulfitos y tiosulfitos.6. La presencia de bacterias reductoras de sulfatos afecta adversamente la metanogénesis: CH3COO. Descomposición de metilaminas 4(CH3)3N + H2O 9CH4 + 3 CO2 + 6H2O + 4NH3 Cualquier reacción o condición que impida la formación del metano produce una reducción de eficiencia en remoción de DBO en el proceso anaerobio. pero si hay gran cantidad de sulfatos y poca materia orgánica.5 H+ CO2 + HCO3.+ H2O En resumen. debe mantener pH entre 6. En el reactor. debe estar libre de sustancias inhibidoras como los metales pesados y los sulfuros. así como suficiente alcalinidad para prevenir pH < 6. las bacterias Ácidogénicas y las metanogénicas conforman una simbiosis que hace posible el proceso. Esta reducción consume DBOUC que sería convertida en metano.

en términos generales. Protección del ambiente por reducción de la carga contaminante de los residuos cuando se hacen vertimientos puntuales o a cuerpos de agua.8 kg de sólidos volátiles por día que pueden ser digeridos para producir 2 m3 de biogás que tienen el calor equivalente a 2 litros de propano. Para algunos materiales. Obtención de energía (biogás). Ventajas del proceso de digestión anaerobia en relación a los factores que se indican. El material resultante de la biodigestión. los cuales se pueden quemar en un generador para producir 3. puede ser directamente usado como abono y como acondicionador del suelo. En procesos térmicos posteriores se evitan problemas por volatilización de compuestos 9 . Eliminación de ácidos grasos volátiles (AGV) y otros compuestos fácilmente degradables. BIODIGESTORES 2. calefacción de cerdos pequeños o reemplazo de combustible en el funcionamiento de motores. pues los nutrientes como el nitrógeno se tornan más disponibles.II. Su manejo es sencillo y no requiere mantenimiento sofisticado. La materia orgánica resultante es lentamente o difícilmente degradable. Una pequeña cantidad de fósforo (P) y potasio (K) se sedimenta como lodo en la mayoría de los digestores. el estiércol digerido no presenta olor desagradable y es un producto más estable. La digestión anaerobia en un digestor puede reducir la DBO y los sólidos suspendidos totales (SST) en un 60 – 90%. Factor Variabilidad en la composición Malos olores y compuestos orgánicos volátiles Ventajas de la digestión anaerobia Homogeneización de la composición. más intensa cuanto mayor es el tiempo de retención. un compartimiento hermético en el cual se fermenta la materia orgánica en ausencia de oxígeno. El área necesaria para el procesamiento de la excreta es menor si se compara con los sistemas de tratamiento aeróbicos. Puede ser empleada en la cocción de alimentos. Esta producción neta de energía puede aumentar sensiblemente la rentabilidad de las explotaciones ganaderas. La reducción de patógenos es mayor a 99% en 20 días de tiempo de retención hidráulica (TRH) de digestión mesofílica. especialmente las de gran tamaño.5 kilowats/día. Las principales ventajas de los biodigestores son: Los residuos de la producción porcina no necesitan tratamiento antes de su inclusión en el biodigestor. La mitad o más del nitrógeno orgánico se convierte en amoniaco (NH3-N).1 ¿Qué es un biodigestor? Un biodigestor es. Se mantiene el valor fertilizante del estiércol. Cada 1000 kg de peso vivo de cerdo produce 4. mientras los otros como el fósforo y el potasio no se ven afectados en su contenido y su disponibilidad. A continuación se relacionan algunos aspectos de importancia de la digestión anaerobia. • El estiércol digerido es más fácil de almacenar y de bombear. el costo es relativamente bajo y se puede recuperar la inversión gracias a que se economiza en la compra de otras fuentes de energía y de abonos. o efluente. Como fruto de este proceso se obtiene un gas combustible que posee aproximadamente 66% de metano y 33% de bióxido de carbono. Se reduce el problema de olores generado por el almacenamiento de estiércol en la granja. Tabla.

Reducción de materia orgánica y total. el contenido de materia orgánica y otras propiedades. con lo cual se facilita la separación entre fases solubles y en suspensión. Es un tanque donde se produce la fermentación anaeróbica. acero inoxidable y las plantas tipo balón con material plástico. La reducción o eliminación de AGV disminuye la fitotoxicidad a los cultivos por estos compuestos. El proceso contribuye a la disminución en la generación de gases de efecto invernadero. Es la sección donde se almacena el gas. Lodo bastante fluido constituido por la fracción orgánica que no alcanza a fermentarse y por el material agotado (biomasa muerta). Recibe el material digerido o efluente. A su vez. Consistencia pastosa de la fracción sólida de la porcinaza digerida. manteniendo la misma riqueza fertilizante. Balance energético positivo y proceso productor neto de energía renovable. Hidrólisis de partículas de pequeño tamaño y coloidales. y facilitar la gestión integral de residuos orgánicos en la zona de aplicación del plan (cogestión). 10 . En caso de separar fase acuosa. Contribuye a disminuir las necesidades externas de energía para procesos térmicos posteriores. Usualmente se construye en concreto o mampostería de ladrillo. Homogeinización en la distribución de partículas. El efluente. dependen de las características de la materia prima utilizada y de factores ambientales. Reducción de sólidos totales y volátiles. sirve además. Transformación de nitrógeno orgánico a amoniacal. Su composición química. y debido a la reducción de materia orgánica. el consumo energético en este proceso será inferior al de la Nitrificación de la fracción líquida de la porcinaza fresca. el gasómetro y el digestor pueden constituir un solo cuerpo o estar separados. Permite el tratamiento de mezclas con otros residuos para optimizar la producción energética (codigestión). fibra de vidrio. En el caso de la lanta de cúpula fija. que luego se introduce en la cámara de digestión a través del tubo de entrada. lo cual favorece el diseño y aplicación de procesos posteriores de secado. Plantas de tratamiento anaeróbico Los componentes básicos de una planta de tratamiento anaeróbico son: Tanque de mezcla. Reducción de materia orgánica degradable y mantenimiento de las concentraciones de nutrientes. Es una caja de mampostería o concreto donde se realiza la mezcla de estiércol y agua. Tanque de descarga. total o parcial. lo cual favorece su manipulación y peletización. y reducción de orgánicos solubles. si el metano producido sustituye una fuente no renovable de energía. El gasómetro. Biodigestor (reactor o fermentador). el producto resultante presentará menor volumen. Disminución muy significativa de la relación de alcalinidad para favorecer un proceso posterior de nitrificación. como tanque de compensación de presiones. Distribución de partículas y de fracción soluble Consistencia Alcalinidad Balance energético Emisiones de gases de efecto invernadero orgánicos. Mineralización.

va enterrada y hecha en concreto. A continuación se hace una breve descripción de cada uno de ellos: De Cúpula Fija Son aquellos armados en una sola estructura que por regla general es hecha en materiales rígidos (concreto. ello implica cierta complejidad en la construcción y costos adicionales en impermeabilizantes. la segunda en la mayoría de los casos es una campana metálica que “flota” sobre la primera estructura. Estos biodigestores son de flujo continuo lo que permite la entrada y salida constante de fluido. Tipos de biodigestores Principalmente se conocen en nuestro medio tres tipos de biodigestores: De cúpula fija. 11 . bloque o ladrillo. Sin embargo. Debido a la alta presión que pueden alcanzar en su interior y a la constante variación de la misma. bajo tierra en suelos estables y firmes. Estos factores hacen obligatorio el uso de mano de obra altamente calificada para su diseño y construcción. son que la presión de gas no es constante y que la cúpula debe ser completamente hermética.2. De Cúpula Móvil Los biodigestores de este grupo tienen dos estructuras: la primera al igual que en los de estructura sólida fija.2. de cúpula móvil y biodigestor tipo salchicha. bloques o ladrillos). Biodigestor de Cúpula Fija o Tipo Chino El modelo de cúpula fija tiene como principal característica que trabaja con presión variable. y la impermeabilización de la parte interna de la estructura a fin de evitar el escape de líquido y gases. sus principales desventajas. se recomienda su construcción en forma de domo. así como la inexistencia de partes metálicas que pueden oxidarse y una larga vida útil si se le da mantenimiento. este modelo presenta la ventaja de que los materiales de construcción son fáciles de adquirir a nivel local. además de ser una construcción subterránea.

Las ventajas de este tipo de planta son que trabajan a presión constante y se puede determinar la cantidad de gas almacenado por el nivel de la campana. material vigente hoy principalmente en América Latina y Vietnam (Polprasert. presenta costos altos de construcción y de mantenimiento. Su vida útil es corta.Biodigestor de Cúpula Móvil Se caracteriza por tener un depósito de gas móvil a manera de campana flotante. la Fundación CIPAV inició la investigación y promoción de biodigestores plásticos de flujo continuo en 1986. consiste en una bolsa o balón plástico completamente sellado. mientras en la parte superior de la bolsa (25%) se almacena el gas. 12 . Generalmente. subproducto de las refinerías de aluminio. así como a los rayos ultravioleta. y veinte años después se recurrió al PVC y al polietileno. El modelo tipo balón. De Estructura Flexible Los altos costos de inversión requeridos para la construcción de biodigestores de estructuras sólidas. Como fruto de las investigaciones se han estado promoviendo biodigestores que van desde 3 hasta 100 metros cúbicos construidos con polietileno tubular calibre 8 con un diseño que incluye cajas de entrada y salida del material líquido. 1989. La parte inferior de la bolsa (75% de volumen) se rellena de la masa de fermentación. Además. En los 70 fue usado un material de menor costo. 1997). debido al uso periódico de pintura anticorrosiva. Últimamente se ha experimentado con fibra de vidrio y se han obtenido buenos resultados. Tiene como desventajas que debido a su baja presión es necesario colocarle sobrepesos al balón para aumentarla. La planta balón está compuesta de una bolsa de plástico o de caucho completamente sellada. Biodigestor Plástico de Flujo Continuo Tipo CIPAV Basado en el modelo Taiwanés. donde el gas se almacena en la parte superior. Esta campana puede flotar en la masa de fermentación o en un anillo de agua. de aproximadamente 5 años y el material plástico debe ser resistente a la intemperie. estos materiales tienen forma tubular o cilíndrica con la entrada y la salida del material situados en los extremos opuestos y la salida de gas en el centro. razón que motivó en Taiwán. pero tiene como desventaja que está expuesto a la corrosión ya que las campanas son generalmente metálicas. aproximadamente un 25% – 30 % del volumen total. impiden que las personas con pocos recursos económicos tengan oportunidad de instalar uno de estos diseños. Bui Xuan An et al. en los años 60 la idea de hacer las cámaras de digestión en materiales flexibles (membranas de nylon y neopreno) que aun eran costosas.

aunque es siempre un proceso anaerobio estricto. y que se denomina. como se ilustra en la figura ¿?. CO + HOH CO2 + 4 H2 CO + 3 H2 13 . la cual puede ser de diversos tipos. Esto es importante. c. puesto que la diversidad microbiana así lo permite. como respiración anaerobia. Así pues.. ésta tiene que estar en funcionamiento continuo. Methanobacillus. Por otro lado. Los primeros datos del balance estequiométrico proponían que los compuestos precursores del metano eran oxidados hasta CO2. Butirobacterium. aunque algo se conoce de ciertas especies de los géneros Methanobacterium. CH3 CH2 OH + 2 HOH 8 [H] + CO2 a. Clostridium. 2. cuando el sustrato es metanol o acetato. CH3 CH2 OH + CO2 4 H2 8 [H] + CO2 4 H2 + CO2 4 CH3 OH + 4 HOH 24 [H] + 3 CO2 4 CH3 OH 2 CH3 COOH + 8 [H] CH4 + 2 HOH 2 CH3 COOH + CH4 8 [H] CH4 + 2 HOH CH4 + 2 HOH 4 CO2 + 24 [H] 3 CH4 + 2 HOH + CO2 3 CH4 + 2 HOH + CO2 CO2 + H2 CH4 + HOH CH4 + HOH b. De este modo. se podrá apreciar que el proceso de biosíntesis en unos casos es dependiente de CO2 y en otros no. en relación estrecha con las bacterias formadoras del metano (o metanogénicas). pues en algunos casos. su facilidad de construcción. butírica. pero cuando los sustratos son etanol. a saber: alcohólica. Sin embargo. etc. comparado con otros diseños y materiales. acética. la biosíntesis de gas metano tendería a anularse. de forma que el CO2 se transformaba en metano. la formación del metano es independiente de CO2. 1. en la que participan los géneros Propionibacterium. cuando la producción de biogás es dependiente de la fermentación. que esta oxidación estaba acoplada a una reducción. Por otro lado. es decir. propionato o butirato es dependiente de CO2. y su mínimo mantenimiento.Las principales ventajas de este tipo de biodigestor. son pocos los conocimientos acerca de la obtención de energía y de los eventos involucrados en el proceso. enterobacterias. son su bajo costo. entre las reacciones 1ª y 1c. instalación y manejo. Formación y composición del biogás El proceso de formación del metano no es propiamente una fermentación. que la dependencia es una función del sustrato. de otra forma. y por extensión. se citan reacciones acopladas de diversos géneros. Methanococcus y Methanosarcinas. se ha observado que la mejor producción de metano o biogás es más factible con los catabolitos de asociaciones microbianas complejas. se sabe que las metanobacterias son anaerobias estrictas que se desarrollan a pH neutros (siendo muy sensibles a los cambios de éste) y que crecen dentro de un amplio rango de temperatura. etc. La formación de gas metano se halla precedida de fermentación (en el caso de cultivos mixtos). En los sistemas de producción de gas metano. en términos genéricos. a partir de diversos desechos orgánicos se pueden presentar las fermentaciones mencionadas. propiónica. Las bacterias metanogénicas no han sido estudiadas tanto como otros grupos bacterianos. fórmica.

Sistemas estáticos sin agitación mecánica Parecería que sería suficiente con mezclar el sustrato con los microorganismos y los nutrientes necesarios para obtener un digestor.CH4 + CO3HEl metano restante proviene del dióxido de carbono. Substratos para la producción de biogás Los desechos utilizados como materia prima pueden ser de origen animal como estiércol de ganado vacuno. remolachas y otros.28 a 0. ácido fórmico y metanol. caballos. McCarty muestra que aproximadamente el 80% del metano producido proviene de la descarboxilación del ácido acético de acuerdo con la reacción: CH3-COO.0. etc.34 m3 de biogás. además todas las especies bacterianas metanogénicas reducen el CO2 a metano en presencia de hidrógeno: CO2 + 4H2 ------------------. sin necesidad de agitar.CH4 + 2 H2O Biología de la producción de metano Para diseñar. sin contenido de jabón. de origen vegetal como pulpa de café. la temperatura. entre otros. con sólo añadir el agua necesaria para lograr una actividad termodinámica aproximadamente de 1. de cerdos. construir y operar plantas de biogás es necesario conocer los procesos fundamentales involucrados en la fermentación del metano. 3 CH3 CH2 CH2 COOH + HOH CO2 + 8 [H] 2 CH3 (CH2)2 COOH + 2 HOH + CO2 CH3 CH2 COOH + 8 HOH 3 CO2 + 24 [H] 4 CH3 CH2 COOH + 2 HOH 4 CH3 COOH + 8 [H] CH4 + 2 HOH 4 CH3 COOH + CH4 4 CH3 COOH + 4 CO2 + 4 CO2 + 24 [H] 3 CH4 + 6 HOH 4 CH3 COOH + CO2 + CH4 4. esta compuesto por una mezcla de gases principalmente de metano (CH4) y dióxido de carbono (CO2). Composición y propiedades del biogás El biogás es un producto de la fermentación anaeróbica. El proceso de producción de biogás depende de varios factores que afectan la actividad bacteriana.. y de origen doméstico consistente en las aguas residuales de letrinas y cocina.+ H2O -------------------. hojas de papa. Se estima que la producción de biogás a partir del estiércol de un (1) cerdo adulto es de 0. ovejas. tiempo de retención del material a fermentar. desechos de banano. Cuando la digestión anaeróbica ocurre en condiciones óptimas el contenido del biogás es: 14 . El sistema puede contener fracciones muy altas de sólidos sin que tenga que agitar. como son por ejemplo el tipo de sustrato.3. El sistema puede contener fracciones muy altas de sólidos sin que tenga que agitar. suficiente para mantener a los microorganismos al proporcionar una fase acuosa adecuada y obtener así las rutas difusionales necesarias.

Componente Metano Dióxido de carbono Nitrógeno Hidrógeno Monóxido de carbono Oxígeno Sulfuro de hidrógeno Símbolo CH4 CO2 N2 H2 CO O2 H2S Porcentaje 54 – 70 % 27 – 45 % 0.2 kg / m3. para alcanzar los niveles de energía y/o reducción de la carga contaminante que se hayan prefijado. debido a la degradación de las enzimas. disminuyendo los peligros de explosión. Los microorganismos tienen un nivel 15 . Estará dado por la cantidad de residuos fermentable que puede entrar al sistema por día. Es aproximadamente 20% más ligero que el aire (densidad en condiciones normales de 0.1 % Trazas El metano es la base energética del biogás. Tiempo de retención hidráulica. por lo que al contrario que el propano y butano. Temperatura.1 % 0.600 kcal / m3 Factores que influyen en el proceso de digestión anaerobia Las bacterias metanogénicas se caracterizan por su crecimiento lento y por ser muy sensibles a una serie de parámetros externos que es preciso controlar para que la fermentación se verifique con la normalidad deseada. La temperatura realmente no afecta la producción absoluta de gas que realmente es dependiente de las características del sustrato. Estos parámetros son importantes para los digestores avanzados de alto nivel. no se acumula a ras del suelo. y esto es crítico para la vida de las células. La medición del TRH es más fácil y más práctico que el TRSB a nivel de las granjas (An. Poder calorífico (90% CH4): 7. Presión crítica: 82 bar Temperatura crítica: .3 – 3 % 0 – 1. Temperatura de inflamación: 600 oC. Este parámetro puede definirse como el tiempo que debe permanecer el efluente orgánico en el digestor. Es un gas inoloro e incoloro. El tiempo de retención hidráulico (TRH) es el volumen del digestor (VD) entre la media de la carga diaria. el biogás tiene las siguientes propiedades: Grado de inflamación: 6 – 12% de volumen en aire. EL TRSB es asumido para representar la media del tiempo de retención de los microorganismos en el digestor.5 oC Densidad: 1. Las altas temperaturas causan una declinación del metabolismo. 2. los cuales han alcanzado un control independiente del TRSB y del TRH a través de la retención de la biomasa.82. Se recomienda que en lo posible los residuos tengan un tamaño de partícula de 2. Existen dos parámetros para identificar el tiempo de retención de las sustancias en el digestor: 1.7 kg / m3).5 cm.0 % 0. Este factor depende de la temperatura del medio y de la concentración de sólidos que se quiere mantener. El tiempo de retención de los sólidos biológicos (TRSB) que se determinan dividiendo la cantidad de MO o SV que entra al digestor entre la cantidad de MO que sale del sistema cada día. Grado de trituración. Analizando en su conjunto. como mezcla de estos gases. 1996).

las bacterias son desalojadas del biodigestor más rápido de lo que pueden reproducirse. mesófila y termófila. particularmente en los niveles superiores. Esto se debe a que los demás grupos crecen más rápido. mesófilos (óptimo de crecimiento entre 30 y 45º C). Variación de temperatura en invernadero Temperatura exterior oC 0 5 10 15 20 25 30 Temperatura interior o C 2 8 16 24 32 40 48 Diferencia oC 2 3 6 9 12 15 18 La mayor cantidad de gas (80%) se obtiene en los primeros 20 días de digestión como término medio. deteniéndose así el proceso. Digestión anaerobia Microorganismos Psicrofilos Mesófilos Termófilos Temperatura 15º C 35º C 55º C Duración 30 . los cuales dependen de la termoestabilidad de la síntesis de proteínas para cada tipo particular de microorganismo. Si el tiempo de retención es demasiado corto. Período de digestión. días Gas obtenido (%) 16 . incluso a bajas temperaturas. En función de la temperatura óptima de crecimiento.60 días 20 – 25 días 10 – 15 días Hay que tener en cuenta que en los biodigestores de bolsa plástica se produce un efecto invernadero aumentando la temperatura interior favoreciendo la fermentación.óptimo de crecimiento y metabolismo dentro de un rango de temperatura bien definido. La operación en el rango mesófilo es el de mayor difusión. Tabla. termófilos (su temperatura óptima es superior a los 45º C y generalmente entre 50 y 60º C). Tabla. requiriéndose menor tiempo de retención para que se complete el proceso de fermentación. Como consecuencia de este crecimiento específico de los microorganismos se pueden distinguir las fermentaciones psicrófila. como las acetogénicas. los microorganismos se clasifican en: psicrófilos (temperatura óptima de crecimiento inferior a 30º C). Las bacterias metanogénicas son más sensibles a los cambios de temperatura que otros organismos en el digestor. A medida que aumenta la temperatura también aumenta la actividad metabólica de las bacterias. las cuales pueden alcanzar un catabolismo sustancial.

Especie Bovino Porcino %N 1.0 7.6 Por otra parte. lo cual hace del residuo un excelente acondicionador de suelos.5 9.0 – 7.3 4.2 %N 12 16 % P2O5 1.8 % K 2O 0.1 25.0 55.6 Óptimo Retarda la acidificación Retarda la amonización 17 .7 y 7. El pH en el digestor es la función de la concentración de CO2 en el gas. debido a que la actividad de los microorganismos metanogénicos se ve afectada por la variación en la temperatura y pensando en que la instalación de una planta deberá tener una mínima inversión en el medio rural.0 0.4 7.6 0.8 Base Seca como NH3 Base Seca Base Seca pH. el efecto que causa la temperatura en el tiempo de residencia del fermentador.8 % Materia pH orgánica 60 54 7.0 25.2 7.2 pudiendo tener una fluctuación entre 6.5 10.6. es decir a temperatura ambiente. Las bacterias responsables del mecanismo de producción de biogás son altamente sensibles a cambios en el pH. La digestión anaerobia se desarrolla en condiciones óptimas a un pH de 7. de la concentración de ácidos volátiles y de la propia alcalinidad de la materia prima.Bovino Porcino 0 10 20 30 40 0. es interesante comparar para una producción dada de gas.0 63. Tabla de valores de pH para la producción de biogás pH pH pH 7 – 7.4 1.7 2.2 6. Especie Temperatura óptima Tiempo residencia Gas obtenido O C Días 53 27 48 21 % 90 90 90 90 Bovino Bovino Porcino Porcino 20 35 20 35 Al analizar el efluente después de la fermentación se observó que la materia orgánica era superior al 50% de los sólidos totales. sirviendo esto de base para elegir entre un digestor calentado por algún medio externo o el digestor sin calentamiento.

Deteniendo la alimentación disminuye la actividad de las bacterias fermentativas y se reduce la producción de los AGV. debido a la presencia de compuestos disociados como bicarbonatos. Una de las ventajas inherentes al proceso de digestión anaerobia es su baja necesidad de nutrientes como consecuencia de su pequeña velocidad de crecimiento. Alcalinidad. etc. el nitrógeno se elimina antes que el carbono y parte de las bacterias mueren. Ello hace que disminuya la producción de metano y aumente el contenido de dióxido de carbono y se produzcan olores desagradables por el aumento del contenido de sulfuro de hidrógeno. después se puede ir aumentando gradualmente para evitar nuevos descensos. Nutrientes. ácidos orgánicos. se libera el nitrógeno de las células y se va restableciendo así la 18 . Un gran aumento de ácidos hará reducirse el pH que inhibirá progresivamente a las bacterias metanogénicas hasta bloquear completamente el proceso anaerobio. La importancia de las cantidades disponibles de carbono y nitrógeno en el material destinado a la digestión se debe a que la bacteria encargada del proceso anaerobio de descomposición utiliza el carbón de treinta a treinta y cinco veces más velozmente que el nitrógeno. pero previenen la precipitación del carbonato de calcio. favorecen el desarrollo de la fermentación anaerobia. Si las bacterias metanogénicas no alcanzan a convertir rápidamente los AGV a medida que lo producen las bacterias acetogénicas.Los ácidos grasos volátiles (AGV) y el acetato tienden a disminuir el pH del sustrato (Marchaim. Según Lema et al. Una disminución del pH trae como resultado la inhibición del crecimiento de las bacterias metanogénicas. El primero es parar la alimentación del digestor y dejar que las bacterias metanogénicas asimilen los AGV.. Un síntoma típico de mal funcionamiento de los digestores es el aumento de la concentración de los ácidos volátiles en el efluente. Este inóculo desarrolla suficientes sustancias amortiguadoras para mantener los valores deseados de pH y genera sulfuro de hidrógeno y otros sulfuros solubles que cubren casi totalmente las altas demandas de condiciones anaeróbicas por las bacterias metanogénicas.6/F 1). Existen dos métodos prácticos para corregir los bajos niveles de pH en el digestor. una entrada de elementos tóxicos o inhibidores en el efluente o una variación de temperatura. Relación C / N Las características nutritivas del estiércol de cerdo con respecto a la relación Carbono-Nitrógeno-Fósforo (C 250/N 6. lo cual se garantiza con un previo inóculo. amoniaco. Ácidos volátiles. El segundo método consiste en adicionar sustancias buffer para aumentar el pH. como el agua con cal. Debe existir una proporción óptima de ambas poblaciones bacterianas. De manera general el pH se mantiene bastante estable a pesar de la producción de ácidos por las bacterias ya que en el medio fermentativo se generan sustancias tampones que garantizan un rango de pH adecuado. La relación C/N puede oscilar entre 20/1 y 30/1. Las cenizas de soda (carbonato de sodio) constituyen una variante más costosa. A medida que estas se mueren. Además. de esta forma aumentará el pH hasta un nivel aceptable. estos se acumulan y disminuyen el pH en el digestor. 1992). la relación N/P adecuada es 1/5 a 1/7. la velocidad de formación de ácido depende de la velocidad de la conversión a biogás. metanogénicas y no metanogénicas. que fermente no más de 21 días. Si la proporción carbono / nitrógeno (C/N) es superior a 30:1 en los residuos que deben ser digeridos. Una vez que se haya restablecido el pH se puede continuar la alimentación del digestor pero en pocas cantidades. que consiste en no menos de un 20% de estiércol líquido iniciador. La inestabilidad del proceso puede estar relacionada con una sobrecarga orgánica del digestor. carbonatos. Los medios de fermentación y sobre todo los efluentes animales presentan un poder tampón alto. el equilibrio CO2 – bicarbonato opone resistencia al cambio de pH. Sin embargo.

La concentración óptima depende de la temperatura. parte del carbono se oxidará a CO2. el contenido de MS no debe exceder el 10% en la mayoría de los casos (Oler. el prerrequisito indispensable es que exista la disponibilidad de quemadores diseñados especialmente para operar con biogás. los niveles dentro de los digestores deben mantenerse por debajo de los 2000 mg / litro. Nivel de carga. pues trazas de estos antibióticos pasan a las heces fecales y son arrastrados por el agua junto con restos considerables de desinfectantes (Krebs. La eficiencia de la producción de biogás se determina generalmente expresando el volumen de biogás producido por unidad de peso de MS o SV. al igual que los antibióticos en los animales. Dado que el proceso de fermentación acaba una vez que se ha consumido todo el carbono. 1980). Los residuales de animales pueden tener un contenido de MS mayor del 10%. Por eso. con la menor pérdida posible de N. De esta eficiencia depende la calidad del biogás y del fertilizante. Según los requerimientos operacionales para un reactor anaerobio. Representa la velocidad de conversión de la materia orgánica a biogás y fertilizante. el ión amonio y especialmente los metales pesados. Algunos aparatos en los cuales se podría utilizar son: • • • • • Estufas Lámparas Refrigeradores Calentadores Incubadoras 19 . lo que se logra aumentando las diluciones de entrada del material. La fermentación de biogás requiere un cierto rango de concentración de MS que es muy amplio. El biogás es usado como cualquier otro combustible para uso doméstico e industrial. Para un correcto funcionamiento. Diferentes metales.proporción más elevada. Entonces la digestión puede continuar. Eficiencia. pero el proceso global será mucho más lento que si el material alimentado tuviera una relación más adecuada. Este parámetro es calculado como la materia seca total (MS) o materia orgánica (MO) que es cargada o vertida diariamente por metro cúbico de volumen de digestor. pueden provocar inhibiciones y afectaciones en el crecimiento de las bacterias metanogénicas. Si la relación es baja. la reducción de los sólidos volátiles o por la reducción de la demanda química de oxígeno (DQO). La MO o sólidos volátiles (SV) se refiere a la parte de la MS o sólidos totales (TS). 1991). Elementos tóxicos. que se volatilizan durante la incineración a temperaturas superiores a 500º C (AOAC. En el proceso de asimilación de N. Los SV contienen componentes orgánicos. los residuales de granjas se deben diluir antes de ser tratados. los que teóricamente deben ser convertidos a metano. originando que el proceso de fermentación se detenga y posteriormente el material perderá el N remanente. 1974). Se debe tener en cuenta que el uso excesivo de desinfectantes en los corrales. usualmente desde 1% al 30%. todo el exceso de nitrógeno permanece sin digerir en los residuos y se pierde en el aire cuando se aplica el estiércol como abono. Se puede medir por la variación del contenido de carbono. La idea de la digestión anaeróbica es convertir todo el carbono posible a CH4. llegan a ser tóxicos cuando alcanzan una cierta concentración en el sustrato. de esta forma la concentración de C en el fermentador se reduce cuando las bacterias recobran el N faltante. por el contrario el C se terminará antes que el N.

fósforo (P). El proceso se configura como uno de los más idóneos para la reducción de las emisiones gaseosas de efecto invernadero. la planta de biogás compite con la leña. la planta de biogás compite con el estiércol fresco y con los fertilizantes químicos. con el kerosene.335 ha de bosques con un promedio de 10 años de vida de los árboles (Sasse.7 litros de gasolina. la cual se puede regenerar con exposición al aire libre. potasio (K). Los nutrientes anteriores son esenciales para las plantas. las velas y la electricidad en la iluminación. CH4. Estudios realizados en Cuba han demostrado que el uso del efluente líquido representa económicamente más beneficio que el propio biogás (Carballal. En el mercado de tratamiento de residuales. se pierde alrededor del 50% del nitrógeno.25 kw / h de electricidad Generar 6 horas de luz equivalente a un bombillo de 60 watt Poner a funcionar un refrigerador de 1 m3 de capacidad durante 1 hora Hacer funcionar una incubadora de 1 m3 de capacidad durante 30 minutos Hacer funcionar un motor de 1 HP durante 2 horas En el mercado de los abonos. se conservan durante el proceso de digestión. lo que previene en gran medida la destrucción de los bosques. Un metro cúbico de biogás totalmente combustionado es suficiente para: Generar 1. la producción de biogás puede imponerse sobre sistemas de tratamiento aeróbicos tradicionales. 0. 1998). que son mucho más caros y complejos. presente en el estiércol en forma de macromoléculas es convertido a formas más simples como el amonio (NH4+). su higienización y el mantenimiento del valor fertilizante de los productos tratados. El m3 de biogás puede reemplazar 0. el aprovechamiento energético de los residuos orgánicos. el gas propano y la electricidad. como combustible para motores. H2S) que representan del 5 al 10% del volumen total de material de carga. sobre todo en lugares donde el servicio es deficiente o no existe. con el gas propano y la electricidad en la refrigeración y con la gasolina o el diesel.6 litros de ACPM ó 2 kg de leña. especialmente en los motores se debe extraer el sulfuro de hidrógeno (H2S) contenido en el gas. Para esto se puede utilizar la viruta de hierro.46 kg de gas propano. Se ha calculado que 1 m3 de biogás utilizado para cocinar evita la deforestación de 0. El aire debe inyectarse con cuidado al filtro y puede hacerse con bombas para acuarios. Los beneficios económicos y ambientales de la digestión anaerobia están ampliamente documentados. 0. las cuales pueden ser aprovechadas directamente por la planta. 1989). fuentes energéticas utilizadas usualmente en la cocción. En el caso del nitrógeno. ya que permite un ahorro de la cantidad de otros abonos convencionales sin disminuir la productividad y además presenta un aumento de la productividad al compararla con la de suelos no abonados. buena parte del mismo. Debido a que en el proceso de fermentación solo se remueven los gases generados (CO2. Debe notarse que en los casos donde el estiércol es secado al medio ambiente. magnesio (Mg) y elementos menores contenidos en el líquido alimentado al biodigestor. mientras que la mayoría de los nutrientes nitrógeno (N). 20 . Para la conservación de los aparatos operados con biogás. Para lograr esta purificación se emplean varios sistemas: • Filtros de óxido de hierro (FeO2). por tal razón el efluente del fermentador anaeróbico puede usarse como fertilizante orgánico.• Motores de generación eléctrica En el mercado de los energéticos.

Esto también es causa de baja efectividad en el momento de la combustión de gas. Para las comunidades rurales es más práctico no ocuparse de la remoción del dióxido de carbono. El dióxido de carbono es eliminado para aumentar el valor del biogás como combustible. Esta cantidad debe suministrarse diariamente. Esta componente afecta cuando el gas se utiliza en la operación de maquinaria. Por otro lado. aunque con ello se afecta el porcentaje de bióxido de carbono. el contenido de H2S pasa de 0. pues requiere algo del calor producido para elevar su temperatura de ignición. si el uso que se le da al gas es sólo para combustión. trietil amina. y aún más. Este método es muy usado en climas fríos. Cuando se condensan grandes cantidades de vapor de agua del biogás. Aprovechamiento de la condensación de agua. El método químico más simple y eficiente de remoción del dióxido de carbono es su absorción en agua de cal. A medida que la humedad es menor. se absorbe allí mismo grandes cantidades de H2S. El hidrógeno aumenta el poder calorífico del gas. cuando el ciclo de digestión se alarga más de treinta días. Purificación del biogás La purificación del biogás no es más que la remoción del dióxido de carbono y el sulfuro de hidrógeno. la operación de absorción resulta sencilla mediante el paso del gas a través de agua de cal. en este caso. la cual absorbe el dióxido de carbono (y también el sulfuro de hidrógeno). pues ayuda al deterioro del metal. El sulfuro de hidrógeno se elimina para disminuir el efecto de corrosión sobre los metales que están en contacto con el biogás (Hesse. por lo que en las pequeñas granjas esta labor se considera innecesaria. Este azufre se puede adicionar al abono líquido resultando benéfico para el suelo. aumenta la capacidad de almacenamiento así como incrementa la presión de los tanques de almacenamiento. Por adición de aire. hidróxido de calcio. de agua y de energía llevarán sin duda a concluir que es más ventajoso usar el gas con CO2. el ácido sulfhídrico se presenta en pequeñas cantidades. Adicionando 500 g por cada 4000 lt de sustrato. la eliminación del ácido sulfhídrico no es de importancia. alcanzando remociones de un 30 a 40% del ácido. El uso de este absorbente deja de ser práctico y costeable cuando se trabaja a gran escala.2% a 0.07%. se emplean sustancias como dietil amina. carbonato de potasio e hidróxido de potasio. Se puede inyectar aire en una proporción del 3% al 5% directamente al digestor o al sitio de almacenamiento del gas. 21 . El agua puede ser eliminada si se pasa el gas a través de cal viva.• • • Adición de FeO2 al sustrato. por lo que no es necesario eliminarlo. casi imperceptibles. A pesar de esto. la facilidad de combustión es mayor. con el fin de que el H2S se descomponga en agua y azufre elemental. Un análisis de costo – beneficio de la ganancia de poder calorífico contra consumo de reactivos. Aunque este proceso es caro para hacerlo rutinario en la purificación del biogás debido al calentamiento periódico al que tiene que ser sometida esta sustancia para su regeneración. El método necesita mucha atención por cuanto el agua de cal se agota y necesita recambiarse frecuentemente. Para grandes plantas de biogás y otras específicas donde los aspectos técnicos son menos onerosos existen justificaciones económicas para la purificación. En general los campesinos prefieren un gas menos eficiente que tener tiempo ocupado en el control del mismo. El agua de cal puede sustituirse por una solución acuosa de etanolamina. lo que trae como consecuencia su preparación frecuente si no se obtiene comercialmente. La presencia de bióxido de carbono en el gas presenta el aspecto más grave: reduce el poder calorífico del combustible. 1983). El suministro de aire debe ser controlado. para no crear una mezcla explosiva.

medida en términos de Demanda Bioquímica de Oxígeno (DBO) y Sólidos Suspendidos Totales (SST) en un 60 a 90% después de pasar por el biodigestor. Valle del Cauca. Esta agua se hace atravesar en contracorriente al biogás. 2.5% del volumen de biogás producido (Henning. pero recientemente se han estado instalando con el fin principal de disminuir la contaminación de las aguas residuales y el impacto de las explotaciones porcinas sobre el ambiente. o bien como aditivo y el agua residual que tiene un valor de pH de 10 o más y es almacenada en un tanque cilíndrico. con una temperatura ambiental promedio de 24 °C y un tiempo de retención de 10 días. dependiendo del tiempo que permanezca el residuo dentro del biodigestor y de la temperatura. 1986). Además de los métodos tradicionales de desulfuración con limaduras de hierro existe un procedimiento basado en la adición de aire al 1. Reducción de la Contaminación Cuando se hacen vertimientos puntuales o a cuerpos de agua.1 muestra el promedio de reducción de estos dos parámetros en un sistema de biodigestores en la Reserva Natural Pozo Verde en Jamundí. Tabla 2. El agua que queda como resultado de esta reacción contiene carbonato de hidrógeno la cual es rehusada en el cultivo de las algas. Con este método se asegura una disminución del contenido de H2S de aproximadamente 120 ppm o 0. 1986). la solubilidad del CO2 aumenta proporcionalmente permitiendo que la concentración de metano en el biogás se incremente (Lau-Wong. los biodigestores reducen la carga contaminante de las aguas residuales. el material resultante de la biodigestión o efluente presenta mejores características como abono por tener los nutrientes en una forma más disponible. El CO2 es soluble en agua mientras que el metano no lo es.1 Descontaminación promedio en dos biodigestores plásticos en la Reserva Natural Pozo Verde. 2. La tabla 2. el principal objetivo de la instalación de biodigestores plásticos era la producción de biogás.3 EFECTIVIDAD DE BIODIGESTORES TIPO CIPAV EN EL TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES DE EXPLOTACIONES PORCINAS Los biodigestores plásticos han sido probados en Colombia durante más de 15 años en el tratamiento de aguas residuales de la producción porcina. En este sistema se tratan diariamente entre 17 y 20 m3 de aguas residuales provenientes del levante y ceba de cerdos y de un establo para ordeño de ganado. Parámetro Entrada al biodigestor Demanda Bioquímica de Oxígeno5 (mg/l) 3095 Sólidos Suspendidos Totales (mg/l) 3300 22 . El alga es filtrada para ser usada como alimento de cerdos o patos. El dióxido de carbono es bastante soluble incluso en agua neutral (878 cc / litro a 20º C) bajo presión atmosférica.012% en volumen de biogás.3. así que el lavado con agua ordinaria es quizás el método más sencillo de eliminación de impurezas. El líquido efluente del digestor es vertido directamente en un tanque de gran tamaño para producir el alga Spirulina. Durante los primeros años. a 1050 msnm. y la producción del biogás al que pueden darse diversos usos.1. Valle. Además de lo anterior. A alta presión.Otra alternativa es utilizar otro residual fuertemente alcalino como medio de absorción de estos gases como son los efluentes de cultivos de microalgas. Jamundí. Los principales beneficios obtenidos con los biodigestores se dan en la reducción de la carga contaminante de las aguas residuales.

El metano únicamente puede licuarse a presiones de 34. Productos resultantes de la biodigestión del estiércol Biogás El gas que se produce durante la descomposición tiene un valor calorífico de 5. 23 . puede diseñarse un quemador para el gas procedente del digestor.6 y los 12. El poder calorífico del biogás es de 4. Singh (1971) proporciona unas cifras para el metano sin purificar.500 a 6. el gas no quemará con eficacia y se obtendrá menos calor. A su vez.5 y 52. las cuales pueden luego regenerarse mediante su exposición al aire. Esto significa que cada m3 de biogás puede reemplazar 0.2 Producción de Biogás 347 89% 305 91% La composición del biogás varía de acuerdo a la composición de la carga empleada. por tanto. la cantidad de materia orgánica. las emanaciones tóxicas de monóxido de carbono y de hidrocarburos sin quemar se reducen aproximadamente a la mitad.8 kWh/m3. 1989. condensación que produciría un enmohecimiento de los conductos de acero ligero. El cloruro cálcico puede regenerarse mediante el calor. ya que ambos gases reaccionan con ella para formar carbonato cálcico y carbonato amónico. 1996). la temperatura y el tiempo de digestión. Cuando una máquina de combustión interna se alimenta con gas natural o con metano producidos por residuos y no mediante derivados del petróleo.5 m3 por día. Pero incluso después de estar purificado. Un biodigestor de 75 m3 de capacidad genera.4 kg de combustible diesel o usarse para cocinar 3 comidas al día para cuatro personas (Polprasert. con un valor calorífico de 5.5 kWh / m3. Los indicios de sulfuro de hidrógeno pueden eliminarse haciendo pasar el gas a través de limaduras de hierro. Una vez se ha purificado el metano. proporcionando un valor real de 3.7 m3 por cada m3 de biodigestor. el metano no puede arder en un quemador ordinario de gas natural. dependiendo del tiempo de retención y la temperatura.3 y 0. tales como el vapor de agua o el sulfuro de hidrógeno. Tanto el dióxido de carbono como el amoniaco pueden eliminarse haciendo pasar el gas a través de una lechada de cal. una vez que se han eliminado los componentes corrosivos. La producción de biogás en biodigestores de flujo continuo oscila entre 0.7 kWh / kg. Se estima que una vaca mantenido a cubierto proporciona el equivalente a 1.3 kWh / kg).2 kwh/m3. utilizando la equivalencia de que 1 litro de petróleo equivale a 1. el valor calorífico del metano puro es de 14. lo que le sitúa por encima del petróleo (entre los 11. El vapor de agua puede eliminarse haciendo pasar el gas a través de un elemento desecante. tal como el cloruro cálcico y de este modo se evita el que se produzca algún tipo de condensación en el conducto del gas.2 m3 de gas. dado que la correcta combustión depende también de la presión a la que se suministra el gas. con el fin de eliminar el agua absorbida. su composición es muy similar a la del gas natural. Bui Xuan An et al.3.300 Kcal por m3.8 litros de petróleo diario.Salida del biodigestor Porcentaje de remoción 2.6 a 7. que quema en un determinado quemador con un rendimiento de un 60%. Si bien es posible mantener la llama en el quemador a presiones inferiores a los 2. entre 22.000 kN / m2 aproximadamente. El proceso de purificación elimina las porciones corrosivas.3 kilonewtons por metro cuadrado (kN/m2) de gas. En teoría. así como las no combustibles del gas original.

El efluente en el estado acuoso no se presta a la pérdida de amonio por volatilización. Esta forma de nitrógeno. Marchaim. Gracias al proceso de biodigestión anaeróbica el nitrógeno pasa a formas más asimilables e incrementa su disponibilidad.02 Magnesio (%) 0. 1992).07 Fósforo (%) 0. 1989. Casos de los demás macronutrientes. pero normalmente están presentes en el suelo en cantidades suficientes para el crecimiento adecuado de las plantas. En la tabla 2.1 0.063 0. aunque el secamiento del efluente antes de usarlo causa la pérdida del 97% de esta forma de nitrógeno. reacciona con las cargas negativas de la materia orgánica o las arcillas del suelo. Aunque el nitrógeno amoniacal se fija mejor en el suelo. El nitrógeno. Colombia. Las cantidades de fósforo y potasio que se pierden por lixiviación son muy pequeñas en suelos que no 24 . Durante la descomposición de las proteínas de la materia prima. mientras el fósforo y el potasio no se ven afectados.01 0. el fósforo y el potasio se consideran los nutrientes más importantes dentro de un programa de fertilización. 1995).3 Producción de abono Los nutrientes presentes en las excretas se encuentran usualmente ligados a formas orgánicas complejas tales como proteínas. por ser un catión. como los de nitrato y nitrito. Esto hace que el nitrógeno amoniacal sea más resistente a la lixiviación que otras formas de nitrógeno en el suelo. Generalmente el amoníaco absorbe iones de hidrógeno tan rápidamente como penetra en el suelo: NH3 + H+ NH4+ Las pérdidas de amonio aparecen cuando los suelos son alcalinos en la superficie y especialmente cuando son de textura gruesa con una baja capacidad de intercambio catiónico y donde altas temperaturas provocan rápida evaporación de agua. Las dos granjas empleaban principalmente excretas porcinas en la alimentación de los biodigestores. magnesio y azufre también son macronutrientes. 1989). estos compuestos son desdoblados dejando los nutrientes en formas simples y fáciles de asimilar por las plantas.3 se presenta el contenido de nutrientes en el efluente de dos biodigestores en el Valle del Cauca. es sujeto a volatilización si se presentan las siguientes condiciones: NH4+ + H2O + OH NH3 + 2 H2O Amonio Gas amoníaco Afortunadamente estas condiciones se dan raramente y por ello la volatilización de amonio en muy pocas oportunidades es un problema.3.01 Potasio (%) 0. el nitrógeno es liberado en la forma amoniacal (NH4+). Nitrógeno (%) 0.018 0. el efluente ayuda a mejorar las propiedades físicas del suelo contribuyendo a recuperar áreas con suelos degradados (Polprasert. Además de su valor para proveer nutrientes. carbohidratos y lípidos. Mediante el proceso de biodigestión.045 Calcio (%) 0. pero estos se hacen más disponibles para las plantas (Polprasert. Tabla 2.01 Biodigestor Reserva Pozo Verde Biodigestor Hacienda Lucerna El nitrógeno del efluente.2.13 0. En los biodigestores no se destruye ninguno de los nutrientes presentes en los desechos.3 Contenido de nutrientes en el efluente de biodigestores plásticos (Pedraza. El calcio.

El efluente se usa como fertilizante y la materia orgánica se utiliza también en la forma de humus. Debido a dicha cementación los agregados formados soportan mejor el impacto destructivo de las gotas de lluvia que de otra forma desmenuzarían las partículas del suelo y las harían más susceptibles a la erosión hídrica. Otra consecuencia de este efecto de almacenamiento es la poca lixiviación de nutrientes del efluente con respecto a los fertilizantes químicos.8 mg/lt de agua. porque se aplica más fertilizante químico del que puede ser utilizado. El carbono. Tales grupos también provocan la cementación de partículas de arcilla. La estabilidad biológica del efluente es evidente por el hecho de que no existen malos olores ni atracción de moscas. 25 . En un experimento. hidrógeno y oxígeno constituyen aproximadamente el 97% del biogás y representan las únicas pérdidas significativas de nutrientes de la materia prima. Sin embargo. En el caso de estos últimos se estima que de un 30 a un 35% del nitrógeno y de un 15 a 20% del fósforo y potasio se pierde por lixiviación. Todo esto hace que la materia orgánica sea de una de las herramientas más importantes en la lucha por impedir la erosión y conservar el suelo. lo que significa que habrá más agua disponible para las plantas. El potasio es absorbido por las plantas en cantidades mayores que cualquier otro elemento mineral. con la excepción del nitrógeno y a veces el calcio. Estos grupos atraen y almacenan nutrientes del suelo en formas utilizables por las plantas. El efecto fertilizante del efluente no es tan marcado como el de los fertilizantes químicos pues estos últimos suministran en forma rápida sus nutrientes a las plantas. haciendo más estable la estructura del suelo lo que le da una buena condición física y lo hace más resistente a la erosión. como un mejorador físico y químico del suelo. Valor fertilizante del efluente. Durante la descomposición anaeróbica.2 mg/lt de agua y en las parcelas fertilizadas con abono orgánico llegaron solo un promedio de 8. Características generales del efluente. La que queda sin digerir pasa por fuera en el efluente. mientras que los nutrientes del efluente son absorbidos más lentamente. Dentro del humus se presentan varios tipos de grupos reactivos de alta importancia. Esta pequeña pérdida tiene poco efecto sobre la conservación de nitrógeno en el efluente. Los demás nutrientes presentes en la materia prima que son esenciales para el crecimiento de las plantas y que estas adquieren del suelo se conservan dentro del efluente. La única excepción es el nitrógeno pues de 1 a 2% se pierde en el biogás. dos parcelas idénticas fueron fertilizadas. una con un fertilizante químico y la otra con estiércol animal descompuesto anaeróbicamente. También aumenta la infiltración de agua al suelo. La naturaleza del suelo determina la disponibilidad del fósforo. se da 5 veces más pérdida de nitrato y contaminación de agua subterránea que con el orgánico. Así. Esto indica que. El fósforo es ocupado por las plantas en cantidades pequeñas (de 4 a 40 kg/ha) y tiende a acumularse en el suelo. las plantas obtienen estos tres nutrientes directamente del agua o del aire y su pérdida no llega a ser importante cuando el efluente es usado como fertilizante. se aumenta la capacidad de intercambio catiónico del suelo.sean muy arenosos o sujetos a inundaciones. Las concentraciones de nitratos lixiviados por el agua en las parcelas tratadas con abonos químicos llegaron a un promedio de 48. Efectos del efluente sobre las propiedades físicas y químicas del suelo. con el fertilizante químico. El resultado es un almacenamiento acumulativo de sustancias nutritivas debido a la presencia continua de los nutrientes del efluente en el suelo. se metaboliza hasta un 50% de la materia orgánica colocada en el biodigestor. La mayor parte de la materia orgánica que queda sin digerir en el efluente se descompone en forma lenta por la acción de las bacterias aeróbicas en el suelo o en el agua y así no sirve como alimento para insectos y otras plagas dañinas a la agricultura.

0 7. pero la masa celular de las bacterias descomponedoras del compost es aproximadamente el 50% del substrato inicial.2 4. Además.82 0.23 10.51 1. muestra 5.0 4.4 0. el nitrógeno orgánico en el efluente puede ser mineralizado más rápidamente que el incorporado en la materia orgánica del afluente y así aumenta también su disponibilidad para las plantas.73 0.11 0.46 1.90 0.6 4.25 1. muestra Promedio 2.58 5.28 5.86 0.5 1.12 0. siendo entre 10 y 20% del carbono inicial de la materia prima.41 0.3 8.13 1.05 0. muestra 6. muestra 2.6 0.99 1. haciéndolos más friables y dándoles más aireación y por tanto produciendo una condición más favorable para el crecimiento de raíces y la adquisición de nutrientes del suelo.4 10.35 1.39 1. La masa celular que queda en el efluente es poca. La descomposición aeróbica de los sólidos volátiles también es completa. muestra 7.24 0.3 2.La materia orgánica también alivia condiciones de compactación de suelos pesados.41 1. La explicación de este fenómeno se encuentra en las transformaciones de los desechos en el biodigestor. El aumento del contenido de nitrógeno amoniacal n sólo trae consigo un aumento del nitrógeno disponible para las plantas.08 0.57 9.20 1.8 0.41 0.0 3. la materia orgánica aumenta la capacidad de almacenamiento de agua por el suelo.26 16.24 15. El efluente de biodigestor se considera muy estable biológicamente debido a la eficiencia de la descomposición de los sólidos volátiles de la materia cruda.1 0. Poder fertilizante del efluente En la literatura internacional se encuentran algunos trabajos. muestra Promedio Efluente 4.2 4. En zonas donde la conservación del agua es importante.78 0.0 0.16 1. En 26 .16 0.0 0. origina una reducción de la relación carbono: nitrógeno en el primero.3 0. especialmente para suelos de textura gruesa.24 14.04 0.05 0.43 1.03 0.37 4.43 5.4 1. las plantas están en capacidad de sobrevivir condiciones de sequía y los nutrientes del suelo no se lixivian tan rápidamente de la zona radical.04 0.4 3. donde la aplicación del efluente fue más efectiva que la del afluente. Así.06 0.79 0. Composición química del afluente y del efluente del biodigestor Material Afluente 1. por efecto de la producción de biogás.0 0.52 0.39 1.37 0. Examen de las propiedades de uso de compost y el efluente de biodigestor. sino también un aumento del riesgo de pérdidas de nitrógeno por volatilización después de la aplicación al campo. usando cantidades netas similares de nutrientes.6 0.33 1.8 0.05 0.6 4. muestra 3.3 3.6 4.9 Sólidos totales % P K C NH4+-N N-org N-total C/N La fuerte disminución del contenido de carbono en el efluente en comparación con el afluente.4 0.21 4. se puede observar un ligero aumento del contenido de fósforo y potasio en el efluente. Como consecuencia de esto.

CO2. a partir de hidrógeno y dióxido de carbono. proteínas y grasas entre otras. transformándolos por hidrólisis en compuestos orgánicos solubles (ácido acético. pero autotróficamente. en ácidos grasos y glicerol y las proteínas se desdoblan en polipéptidos y aminoácidos. compuestos monocarbonados. López y Novoa 1991.comparación con el efluente. De esta forma los carbohidratos se convierten en azúcares simples. La reducción de volumen inicial no es aplicable para el efluente puesto que la disminución de la materia orgánica durante la descomposición es poca. En el caso del compost. El compost requiere un procesamiento de 3 a 6 meses. La función de estos microorganismos en el proceso de la digestión anaerobia es el de ser donantes de hidrógeno. La cantidad de efluente total puede ser reducida por el secamiento del agua. las grasas. Además. se puede considerar el aprovechamiento de productos secundarios que se forman durante la descomposición y formación del fertilizante. Las bacterias acetogénicas productoras de hidrógeno. Posteriormente. Por último. ácidos grasos orgánicos y otros compuestos policarbonados). Esto significa más manipulación física y también la pérdida total del nitrógeno amoniacal que normalmente se cuantifica en un 25% del nitrógeno total. Acetogénesis y homoacetogénesis. esta masa adicional volátil puede causar más problemas por presentar mayor riesgo de infestaciones por insectos y por la existencia de malos olores. por ejemplo el butírico y el propiónico y los alcoholes policarbonados tales como el etanol y el propanol transformándolos en hidrógeno y acetato. propiónico y acético. El compost y el efluente tienen el efecto persistente de nutrientes en el suelo. durante la descomposición se pierde el 50% del volumen inicial. H2. La facilidad de manipulación del efluente puede ser considerada superior a la del compost. El papel que desempeñan estos microorganismos dentro de los sistemas 27 . Novoa y López 1991) las cuales se describen a continuación: Hidrólisis y Ácidogénesis. liberando también CO2 e H2. el compost necesita mezclaje y aireación durante su periodo de descomposición. almidones. hidrógeno y CO2 por un grupo de bacterias que aportan aproximadamente el 54% del hidrógeno que se utilizará en la formación de metano. En la homoacetogénesis ocurre igualmente la formación de acetato. mientras el tiempo necesario para una masa de efluente depende del tiempo de retención hidráulica que normalmente varía entre 15 y 30 días. MICROBIOLOGÍA Y BIOQUÍMICA DE LA PRODUCCIÓN DE BIOGÁS Etapas del proceso biológico El proceso en que se produce el biogás consta de tres etapas fundamentales que ocurren simultáneamente (Thiman 1966. puesto que se transporta en un medio acuoso. tales como celulosa. CO2 y acetato para las bacterias metanogénicas. La descomposición aeróbica produce únicamente el fertilizante mientras que de la anaeróbica se obtiene también el biogás. En esta etapa las bacterias no metanogénicas actúan sobre los componentes orgánicos del sustrato. esos productos son convertidos a ácidos orgánicos. las cuales incluyen obligatoriamente a las dos especies facultativas que pueden convertir los productos del primer grupo – los ácidos orgánicos de más de dos átomos de carbono. Los productos finales de la etapa anterior son transformados en acetato. fundamentalmente butírico.

no proteolíticas. participan los géneros Methanobacterium sp en el que se encuentra en mayor 28 . Clostridium sp amilolíticos que producen ácido acético y butírico como resultado de su fermentación. su presencia evita que se pierda H2 y CO2 durante el crecimiento sobre compuestos multicarbonados. el cual puede ser utilizado como bioabono o fertilizante por su riqueza en determinados nutrientes. algunos son cocobacilos mayormente amilolíticos. que generalmente aparecen en concentraciones de 104 – 105 ufc / ml durante su aislamiento. que son capaces de producir a partir de la celulosa. fermentadores de mono y disacáridos. A continuación se exponen los principales grupos y géneros implícitos en el proceso (Hobson y Shaw 1871. generalmente curvos y a menudo en cadenas cortas. que forman ácidos volátiles a partir de la celulosa.anaerobios no está bien dilucidado. Las bacterias celulolíticas incluyen un grupo heterogéneo. CO2. Dentro del grupo de bacterias no metanogénicas se encuentran las bacterias celulolíticas y no celulolíticas (Leigh et al 1981. Entre las bacterias metanogénicas. los Clostridium sp proteolíticos que fermentan los azúcares formando ácido láctico e isovalérico y los Clostridium sp proteolíticos. Las bacterias no celulolíticas incluyen los géneros Streptococcus sp. En esta digestión. De todo este proceso va quedando un efluente que es líquido. produciendo ácidos propiónico. Sin embargo. Las bacterias metanogénicas transforman el H2. que son bacterias facultativamente anaerobias. Kenealy 1982). Las bacterias metanogénicas son bacterias estrictamente anaerobias que no crecen en presencia de oxígeno molecular. pero no fermentadores de azúcares fundamentalmente. menos agresivo en cuanto a poblaciones bacterianas que el afluente.2 para su crecimiento utilizan sales de amonio como fuentes de nitrógeno. En este grupo se encuentran además los bacteroides. compuestos monocarbonados. obteniéndose como productos finales del proceso metabólico gas metano (CH4).2 a 8. Metanogénesis. así como trazas de ácidos fórmico y succínico. muestran una extrema especificidad por el sustrato y producen como mayor y principal metabolito el gas metano (Macario y Macario. lo que implica eficiencia termodinámica. Mclnermey et al 1981). Están presentes bacilos Gram (+). así como glicerol. que constituyen de un 20 a un 80% de las bacterias anaeróbicas. ácido propiónico. ni amilolíticas y que desempeñan un papel importante en el mantenimiento de la anaerobiosis en el digestor. Su rango de pH óptimo es de 7. por ejemplo el metanol. 1985). estos son bacilos pleomórficos Gram (-) cortos o de mediano largo. ya que participan diferentes poblaciones de microorganismos que actúan simultáneamente en la degradación de la materia residual. CO y la metilamina en acetato o pueden formar metano de la descarboxilación del acetato. La producción de biogás a partir de residuales porcinos es un proceso donde se da una microbiología muy variada. participan diferentes géneros de bacterias metanogénicas que aparecen aproximadamente entre la tercera y novena semana después de comenzar la digestión de los sustratos en el biodigestor. ocasionalmente ácido láctico. ni en presencia de compuestos que fácilmente liberen oxígeno. degradando estos ácidos y alcoholes. láctico y butírico. También se encuentran cocobacilos Gram (-) y bacilos de diferentes morfologías. Es en este punto del proceso donde actúan las bacterias metanogénicas.

bacterias metanogénicas y las bacterias celulolíticas (Koster y Lettigan. 29 . hidrógeno. 1984. Yugu et al. acetato. que producen metano a partir de acetato. que produce metano a partir de una mezcla de monóxido de carbono e hidrógeno o a partir del ácido fórmico. monóxido de carbono. butirato y glicerol. no esporulados. ovales y cocos. en el efluente del biodigestor participa además una microflora anaerobia. no esporulado. fermentan activamente las celulosas a ácidos orgánicos y las bacterias metanogénicas que fluyen en el rumen en concentración de 2 x 108 ufc / ml llevan a cabo una segunda fermentación produciendo metano (Timan. el género Methanococccus presentado por cocos no dispuestos en sarcinas y no esporulados que producen metano a partir del acetato. Los bacilos cortos. butirato. donde muchos microorganismos actúan estrechamente relacionados desde el punto de vista fisiológico. bacterias homoacetogénicas. También está el género Methanobacillus sp al que corresponden bacilos esporulados que producen metano a partir de hidrógeno y alcoholes primarios y secundarios. 1992). 1965). Esta microflora actúa de forma simultánea y está íntimamente relacionada en las diferentes etapas del proceso. Por último. Dentro de la principal microflora anaerobia que actúa en el efluente se encuentran bacterias heterotróficas. Por otra parte. bacterias acetogénicas productoras de hidrógeno. ácido fórmico e hidrógeno.concentración la especie Methanobacterium formicicum. el cual se asemeja al proceso que ocurre en el rumen de los animales pero en menor escala. bacterias reductoras del sulfato. un bacilo Gram (-) de longitud variable. puede mencionarse al género Methanosarcina sp representado por cocos dispuestos en sarcinas.

0 2.5 / 2.5 1.0 2.0 2.25 m3 de arena (50 paladas) 1 tubo de gres o cemento de 12 pulgadas Biodigestores industriales (mayores de 15 m3) Materiales necesarios por caja: 428 ladrillos 2 bultos de cemento 0.0 1.5 / 2.0 1.5 1. m m Granjas Pequeñas 3 11 15 40 50 67 84 100 118 1. CONSTRUCCIÓN.5 1. Longitud de la fosa.0 2. En el caso de construirse con dos bolsas calibre 8 el plástico se usa doble para darle mayor resistencia y duración.2 / 1.0 2. Capacidad del biodigestor.5 1. En cada extremo de la fosa se construye una caja de ladrillo o cemento con un tubo al que se amarra el plástico. En Colombia se consigue en el mercado plástico tubular de diferentes diámetros. los más usados son los de 1.0 2.5 / 2.5 / 2.0 1.III.5 1.5 3 10 14 12 15 20 25 30 35 3.5 / 2.2 / 1.1 MATERIALES NECESARIOS Polietileno tubular calibre 8 con protección contra rayos UV para prolongar la vida del plástico. MANTENIMIENTO Y OPERACIÓN DE BIODIGESTORES PLÁSTICOS DE FLUJO COTINUO Los biodigestores plásticos de flujo continuo pueden construirse con una bolsa de polietileno tubular calibre 16 o dos bolsas calibre 8 con protección para rayos ultravioleta (UV). m3 Ancho de la fosa. Esta bolsa es instalada en una fosa cuyas dimensiones dependen del diámetro del plástico y del tamaño que se quiera dar al biodigestor.0 1.2 / 1.25 m para biodigestores pequeños (de 3 a 15 m3) y de 2.0 1.0 1.4 m3 de arena (80 paladas) 1 tubo de gres o cemento de 12 pulgadas Para la salida del biogás Un acople macho roscado de PVC de 1½ pulgadas Un acople hembra roscado de PVC de 1½ pulgadas Dos a cuatro ruanas de neumático de carro (dos a cada lado) 30 Granjas grandes . m Profundidad de la fosa.5 m de diámetro para biodigestores de mayor tamaño. Para la caja de entrada y salida Biodigestores familiares (3 a 15 m3) Materiales necesarios por caja: 285 ladrillos medio bulto de cemento 0.5/ 2.

y manguera de polietileno de 1½ pulgadas para hacer la conducción del gas hasta el sitio de consumo. Para biodigestores familiares se usan los mismos materiales pero de 1 pulgada de diámetro y las arandelas con orificio de 1 pulgada. Para el proceso de fermentación son importantes sólo los componentes orgánicos o volátiles del material de fermentación.Dos arandelas en aluminio de 15 cm de diámetro y agujero central de 1½ pulgadas 0. por esa razón. La carga del digestor. cargas de 1. Esta indica con cuánto material orgánico es alimentado diariamente o cuánto material debe ser fermentado al día. La carga del digestor se calcula en kg de masa orgánica por metro cúbico del digestor por día (kg MOS / m3 día). se necesitan 2 neumáticos usados de camión que permitan obtener correas largas de 5 cm de ancho. Por eso. se trabaja solamente con la parte orgánica de la materia seca. son para biodigestores industriales. Además. se utilizan determinados valores característicos. Plantas grandes 31 . Aspectos a tener en cuenta en el dimensionamiento de una planta de biogás Para poder calcular el tamaño de una planta de biogás. Para las plantas de biogás sencillas. La masa orgánica seca (MOS o SVT). son usuales los siguientes conceptos y valores característicos: La materia seca (MS o ST). Además de estos materiales.5 m3 / día ya son bastante altas. Para una planta de biogás sencilla son los siguientes: La cantidad diaria de material de fermentación El tiempo de retención (fermentación) (TR) La producción específica de gas al día (Gd) en dependencia del tiempo de retención y del material de fermentación. Largos tiempos de retención producen una menor carga del digestor. en trabajos de investigación más exactos se opera con la parte sólida o materia seca del material de fermentación. El porcentaje de agua varía en cada material de fermentación natural.5 metros de tubo de PVC de 1½ pulgadas 4 – 5 metros de manguera flexible (manguera de aspiradora roscada) de 1½ pulgadas Para la válvula de seguridad 30 cm de tubo de PVC de 1½ pulgadas 1 “T” de PVC de 1½ pulgadas 1 frasco o envase plástico transparente Para la trampa de agua 1 “T” de PVC de 1 ½ pulgadas 20 cm de tubo de PVC de 1 ½ pulgadas 1 tapa de ajuste o roscada Para el filtro de ácido sulfhídrico Nota: Los materiales descritos aquí para la salida del biogás y la válvula de seguridad.

La cantidad de carga de fermentación se compone del material de fermentación (estiércol) y del agua de mezcla. La producción específica de gas es indicada en relación con la cantidad de material de fermentación. La demanda bioquímica de oxígeno (DBO) es importante en la técnica de aguas residuales. Ejemplo: 30 kg de estiércol más 30 litros de agua = 60 litros de carga de fermentación El volumen del digestor se obtiene con la siguiente fórmula: VD (1) = Cf (1 / día) x TR (días) Si se conoce el volumen del digestor y la cantidad de material de fermentación. Si la carga del digestor es demasiado alta. La DBO mide la cantidad de oxígeno que es consumida por las bacterias durante el tratamiento biológico de aguas residuales. porque hay más material de fermentación que bacterias de metano. El tiempo técnico de retención o fermentación (TR o t) es el lapso durante el cual el material de fermentación permanece en el digestor y es el tiempo necesario para la completa fermentación del material. En la práctica ella indica la producción de gas que se obtiene de un determinado material de fermentación durante un determinado tiempo de retención con determinada temperatura en el digestor. se puede calcular la cantidad diaria de relleno con la siguiente fórmula: Cf (1 / día) = VD (1) – TR (días) 32 . con la materia seca o con la masa orgánica seca. El grado de fermentación se mide en porcentaje. Dimensionamiento del Digestor El tamaño del digestor –volumen del digestor (VD). se puede calcular el tiempo de retención efectivo según la siguiente fórmula: TR (días) = VD (1) – Cf (1 / día) Si se conoce el volumen del digestor y se desea un determinado tiempo de retención. Este indica cuánto gas se obtiene en comparación con la producción total específica de gas. La diferencia con 100% indica qué cantidad de material de fermentación todavía no ha sido fermentado. el grado de fermentación alcanza alrededor del 50%. Esto significa que la mitad del material de fermentación queda sin aprovechar. En plantas de biogás sencillas. baja el valor del pH. ya que indica el grado de contaminación de agua.con control de temperatura y agitación mecánica se pueden cargar con unos 5 m3 / día.es determinado por el tiempo de retención (RT) y por la cantidad diaria de material de fermentación o carga de biomasa. La planta se queda estancada en la fase ácida.

1 Temperatura Con base en la temperatura de la zona se define el tiempo de retención necesario. El tiempo de retención aumenta por lo tanto análogamente. Como esto no siempre es factible. Consumo de agua 35 30 20 DIAS DE TIEMPO DE RETENCIÓN 10 a 15 días 15 a 20 días 20 a 25 días 33 . con base en el número y tamaño de animales. (ACP-CORNARECORANTIOQUIA. y determinar la cantidad de agua usada en el lavado diario de las instalaciones. Por tanto los biodigestores ubicados en piso térmico cálido (temperatura ambiente mayor a 24 ºC) necesitan menos tiempo de retención que los ubicados en piso térmico templado o frío. entonces es necesario calcular la cantidad de excretas producida. La importancia de la temperatura se debe a que la fermentación anaeróbica es llevada a cabo por organismos que crecen y actúan mejor a temperaturas altas.2 TAMAÑO DEL BIODIGESTOR En la determinación del volumen de biodigestión necesario influyen factores como la temperatura. La forma más precisa de calcular la cantidad de aguas residuales generadas en la explotación es midiendo su caudal por día en el punto o puntos de colección o vertimiento. estado fisiológico de los mismos y cantidad de agua usada en el lavado de las instalaciones. el número de cerdos y el gasto de agua por cerdo. 3. Tiempo de retención necesario en biodigestores para cada piso térmico. tales como la separación de sólidos o los sedimentadores también influyen en la cantidad y calidad del residuo. disminuye la cantidad diaria de relleno (Cf). Producción de heces y orina en cerdos por cada cien kilos de peso vivo. 3.2. Esto hace que para tratar un volumen dado de residuos por día. se necesite menor tamaño de biodigestor en zona cálida que en zona templada o fría.2. PISO TÉRMICO – Temp ambiental promedio Cálido – más de 24 ºC Medio – 18 a 24 ºC Frío – menos de 18 ºC Consumo de agua según el tipo de explotación Tipo de explotación Cría Ciclo completo Ceba 3. La existencia de sistemas de pretratamiento de los residuos.Si una planta de biogás no es cargada diariamente.2 Cantidad de Excretas o Aguas Residuales La cantidad de excretas o aguas residuales a tratar están en función del número de animales. que es el tiempo que debe demorarse el material a tratar en atravesar todo el biodigestor. con igual porción de material de fermentación (P). 1997). sino con intervalos de varios días. Tabla.

8 – 10. la capacidad necesaria del biodigestor sería calculada de la siguiente manera: Cantidad de excretas por animal por día = Peso promedio de los animales x Producción de excretas por cada 100 kilos de peso = 57 kg x 6. con un gasto de agua por cerdo de 20 litros/día. Nota: Se asumen 12 días de TR para clima cálido.6 – 10. Si tomamos como ejemplo una granja de 200 cerdos de levante y ceba.640 litros ≅ 56.2 6. de 104 m3 (4720 litros x 22 días).0 – 3. por el número de días de tiempo de retención.9 6. La capacidad necesaria del biodigestor se obtiene multiplicando la cantidad de aguas residuales producidas por día.26 RANGO (Kg) 3. Producción de estiércol en una granja de ciclo completo de 100 hembras de cría. 17 para clima medio y 22 para clima frío (ver detalle de rangos de TR en la tabla ¿?).0 – 8. la capacidad del biodigestor debería ser de 80 m3 (4720 litros x 17 días de TR) y si estuviera en clima frío.5 La cantidad de aguas residuales producidas por día es la suma del agua empleada para lavar y la cantidad de excretas estimada.4 2.3 – 6.3 6.64 6.02 7.6 kg x 200 cerdos = 720 kg/día = 20 litros/cerdo x número de cerdos = 4000 litros = 4720 litros/día Se asume en este caso que la densidad de las excretas (heces y orina) es muy cercana a 1.81 8.6 5. Si la misma explotación se encontrara ubicada en clima medio. de acuerdo a la zona climática donde se ubique la explotación.72 2.7 – 6.ESTADO FISIOLÓGICO Hembra vacía Hembra gestante Hembra lactante Macho reproductor Lechón lactante Precebos Levante Finalización PROMEDIO (Kg) 4.6 5.26% = 3.26 6.61 3. 34 .9 – 6.00 7. ubicada en clima cálido.9 2.6 kg Cantidad total de excretas producida por día Cantidad de agua usada en lavado Total de agua residual a tratar = 3. Tiempo de retención recomendado Capacidad necesaria del biodigestor = 10 a 15 días (trabajaremos con 12 días) = 4720 litros x 12 = 56.7 – 3.6 m3 Se necesita un biodigestor de 57 m3 para esta explotación.

208 Producción promedia de estiércol / animal / día granja ciclo completo Producción promedia de estiércol / animal / día granja cría Producción promedia de estiércol / animal / día granja ceba 35 .1 3.61 3.26 No.00 7. de animales 20 66 14 5 147 288 336 Peso promedio.22 2.36 735.26 6. kg 160 180 190 200 3.64 6.4 205.84 1.72 2.28 1.01 Producción total estiércol 147.19 5.40 14.1 41.62 0.6 356.9 2.38 5.67 5.5 16 35 Estiércol kg / cabeza / día 7.32 3.6 332 80 Total 1.663.81 8.529.16 351.02 7.16 2.38 28.Estado fisiológico Hembra vacía Hembra gestante Hembra lactante Macho reproductor Lechón lactante Precebos Levante Finalización Producción de estiércol como % del peso vivo 4.

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