VALORIZACIÓN DEL ESTIÉRCOL DE CERDO A TRAVÉS DE LA PRODUCCIÓN DE BIOGÁS

Antonio Carlos López Pérez

ASOCIACIÓN COLOMBIANA DE PORCICULTORES FONDO NACIONAL DE LA PORCICULTURA

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INTRODUCCIÓN A partir de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente Humano en 1972 en Estocolmo ha crecido la conciencia sobre el deterioro del medio ambiente y sus consecuencias y en la Cumbre de La Tierra en Río de Janeiro en 1992 la mayoría de los Jefes de Estado se sintieron comprometidos con la problemática del medio ambiente. El informe “Nuestro Futuro Común” presentado en 1987 por la Comisión Brundtland introdujo el término de “desarrollo sostenible”el cual se convirtió en la base de cinco documentos de acuerdo de la Cumbre de la Tierra. Después de la Conferencia de Río, el concepto de desarrollo sostenible se ha vuelto fundamental a nivel nacional e internacional y se define como aquel que “satisface las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las futuras generaciones para satisfacer sus propias necesidades”. En Colombia este principio está consignado en la Constitución Nacional. Los problemas actuales para implementar el esquema de desarrollo sostenible en la agricultura se relacionan principalmente con las dificultades conceptuales y con la falta de metodologías operacionales. La agricultura sostenible abarca varios ámbitos, como la preservación de recursos naturales, las tecnologías limpias, las tecnologías de bajo costo con el mínimo uso de insumos industriales, cultivos orgánicos, etc. Las instituciones que rigen la política ambiental y que promueven el desarrollo sostenible deben decidir sobre la estructura de incentivos, diseñar las políticas y ser capaces de ponerlas en práctica, involucrar al sector privado y asegurar la participación de las comunidades. En el marco de desarrollo sostenible, impulsado por el Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial en coordinación con el sector empresarial, se estableció el Programa de Producción Más Limpia. La globalización de la economía, la necesidad de aumentar la competitividad de la industria nacional en los mercados mundiales, que exigen cada vez más la producción ambientalmente limpia y mayores controles ambientales, inducen un cambio progresivo hacia las nuevas tecnologías, más respetuosas con el medio ambiente. Cada año, la actividad microbiana libera entre 590 y 880 millones de toneladas de metano a la atmósfera. Cerca del 90% del metano emitido proviene de la descomposición de biomasa. El resto es de origen fósil, o sea relacionado con procesos petroquímicos. La concentración de metano en la atmósfera en el hemisferio norte es cerca de 1.65 partes por millón.

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d.000 m3 581m3 603 m3 242 m3 187 m3 6. así como de ríos de pequeño caudal es sumamente atractiva mediante ruedas hidráulicas.847 22. b. Su aplicación será la generación de energía eléctrica. en la producción de energía calorífica. abriendo de esta manera la posibilidad de un sinnúmero de actividades productivas. destilación. a. tanto en el ámbito doméstico. Tabla . La utilización de pequeñas caídas de agua. energía en forma continua para generación de energía eléctrica y energía mecánica. Solar X X X Eólico X X X Hidráulico X X X Biogás X X X X X El poder calorífico del biogás lo convierte en un combustible apreciable. mecánica o eléctrica al ser usado en caldera o en motores de combustión interna. lo cual obliga que para su utilización se requiera contar con almacenamiento de energía para días nublados o de calma y ello hace que sus costos se eleven en un alto grado. subrayando su disponibilidad ilimitada. bombeo de agua y disponibilidad de energía mecánica. microturbinas y motores hidráulicos que podrían dar.357 10. estas fuentes de energía enfrentan grandes restricciones debido a su intermitencia y baja densidad. Sin embargo. La fermentación anaerobia de desechos animales y vegetales bajo ciertas condiciones de presión y temperatura. como en la industria. alumbrado y cocción de alimentos. c. Su utilidad cubre el suministro de agua caliente para diversos usos domésticos o industriales y la requerida en el digestor para su carga y calefacción. agua caliente.052 28. Energía eólica.870 11. a los sistemas integrados. Se basa en las distintas formas de utilizar la energía del viento. Poder calorífico de diferentes combustibles y su equivalente referido al biogás Combustible Biogás Gas natural Metano Propano Butano Electricidad Carbón Petróleo Fuel Oil Poder calorífico kcal / m3 5. Energía solar. produce gas metano en cantidad proporcional a la cantidad disponible de desechos. Digestores de desechos orgánicos. Se ha hecho énfasis en colectores planos en virtud de que su tecnología puede ser artesanal.335 9.I.185 8.203 m3 776 kg 470 kg 526 kg 2 .138 Equivalentes a 1000 m3 de biogás 1.588 860 kcal / kw-hr ------Poder calorífico kcal / kg ------------6. FUENTES DE PRODUCCIÓN DE ENERGÍA Normalmente se habla en forma independiente de la energía solar y eólica. Energía hidráulica. Tabla. Usos y aplicaciones de los diferentes sistemas de generación de energía Usos Alumbrado Cocina Bombeo agua Industria mecánica y eléctrica Industrias (eléctrica térmica) secado.

Estas alternativas serían básicamente: Tener toda la energía disponible como electricidad. Al decidir el sistema de lavado.8 kg / cm2 (673 psi). Se estaría comprimiendo 1/3 de gas que no es combustible.920 2. Las presiones a las que con regularidad se comprime el biogás son de 7 a 10 kg / cm2 en instalaciones pequeñas. Tener toda la energía directamente como energía calorífica. pero la economía del sistema lo afecta considerablemente.El biogás es incoloro. Un análisis de costo – beneficio de la ganancia de poder calorífico contra consumo de reactivos. Con ello se puede asegurar el incremento de su poder calorífico.520 12. diseñados o adaptados para gas. compresión y almacenaje de biogás y conocer además el volumen producido por día. Ventajas al comprimir el gas: Se facilita su transporte por tubería a los diferentes puntos de servicio. de 28 a 35 kg / cm2 en instalaciones de tratamientos de aguas negras de tamaño regular y de 135 a 200 kg / cm2 en grandes instalaciones. ya que el equipo para licuarlo consume demasiada energía y lo hace incosteable en unidades de poca producción. de agua y de energía llevarán sin duda a concluir que es más ventajoso usar el gas con CO2. Su volumen se reduce considerablemente y es posible abastecer cilindros para usar el biogás en vehículos con motor de combustión interna de cuatro tiempos. Tener un sistema combinado como energía calorífica y energía eléctrica. El gas puede ser empleado en motores diesel o gasolina estacionarios. se puede decidir la forma de energía en la que se va a transformar el gas. Los problemas de mantenimiento son mayores. Desventajas al comprimir el gas: Casi el 25% de la energía procedente del digestor necesita ser utilizada para comprimir el gas. La homogeneidad del gas aumenta por tener volúmenes considerables almacenados en el mismo punto.000 kcal / m3 Lámpara de capuchón Quemador para estufa Quemadores para horno Estufa con 4 quemadores y 1 horno Soplete de gas para plomero Uso l/h 100 320 420 2068 250 3 kcal / h 600 1. La temperatura crítica del metano es – 82º C (116. A su vez. pero por tener una densidad menor que la del aire su peligrosidad asfixiante y explosiva disminuye al construir locales altos y con ventilación. Las posibilidades de fuga aumentan. Con respecto al CO2 es necesario tratar el gas con soluciones de sosa o de cal para eliminarlo o reducirlo. características que obligan a utilizar el gas en su estado natural.5º F) y una presión crítica de 45. Consumo de biogás en l/h y kcal / h considerando un poder calorífico de 6. la eficiencia de compresión es 25%.408 1. Hay problemas de especialización de personal. además de complicarlo. por lo que es difícil detectarlo. Se reduce el volumen del contenedor primario del digestor. Tabla . inodoro e insípido.500 .

03 1N **En donde u = ------. Este gas puede ser recogido y utilizado como combustible. lípidos y proteínas a compuesto más sencillos como azúcares. debida a una adición demasiado rápida de sustrato. último eslabón de la cadena. las productoras de metano no pueden utilizar el ácido con la misma rapidez con que se genera. Fase ácida. Estas fases son: Fase hidrolítica.ln ------t No No = número inicial de bacterias Desde luego existe la posibilidad de que las poblaciones se desincronicen. producir energía. como método de tratamiento de residuos.Refrigerador de adsorción 0. etanol. hidrógeno y gas carbónico. De esta manera. en parte. De esta forma. Tabla. Esto se debe a la participación de varias poblaciones diferentes de organismos. la digestión anaerobia. El ácido producido puede entonces inhibir a las productoras de metano y disminuir o frenar por completo la producción de gas. los productores de metano. Velocidades de crecimiento calculadas a 37º C para microorganismos involucrados en la digestión anaerobia Clase de organismo Tasa de crecimiento u**.h La situación de la digestión anaeróbica es bastante compleja en comparación con la mayoría de las fermentaciones aeróbicas estériles (por tanda o continuas). La complejidad de la situación se puede deducir.064 m3 (2. analizando el siguiente cálculo de los valores de crecimiento específicos a 37º C de las tres poblaciones que participan en la digestión.285 ft3) Motor de combustión interna Cinética del proceso digestivo 83 500 500 HP . 4 .1 – 0. al mismo tiempo. el valor de u es de cero y la situación conocida como “acidificación” es grave y bastante difícil de corregir. hr-1 Formadores de ácidos 0. Los valores de u son aproximaciones. Para evitar el problema de acidificación con frecuencia se utiliza una práctica de digestión que consiste en añadir el sustrato tan lentamente como sea necesario para que la tasa de producción de ácido y de otros productos intermediarios se mantenga baja al limitar el sustrato.3 Formadores de hidrógeno ? Formadores de metano 0. El proceso al igual que el compostaje se desarrolla por acción enzimática de los microorganismos que estabilizan la porción fermentable de los residuos a través de las diferentes etapas. según Bryant. La digestión anaerobia consiste en la transformación de la materia orgánica contenida en el fango en una mezcla de gases y dióxido de carbono (CO2) en ausencia de oxígeno. El que uno de estos dos objetivos predomine sobre el otro depende de las necesidades de descontaminación del medio y/o de la naturaleza y origen del residuo. Durante esta fase el pH en el digestor baja a valores menores a 5. En la cual las bacterias descomponen los complejos orgánicos de los carbohidratos. En la cual se forman formiatos. permite reducir la cantidad de materia orgánica contaminante y. a la naturaleza homogénea de los sustratos típicos y a la falta de linearidad resultante de diversos tipos de inhibición. En esas condiciones. En este punto. Lo que con mayor frecuencia ocurre es la formación excesiva de ácido. acetatos y propionatos. son capaces de utilizar el hidrógeno y los ácidos precursores en la misma cantidad en que se producen.1 – 0.

en condiciones anóxicas. que ocurren simultáneamente. En el tratamiento anaerobio se puede. nitratos y nitritos. Prácticamente. con formación de CO2. hidrólisis y fermentación acetogénica y metanogénica. estimada como idónea para el desarrollo de las bacterias mesófilas. los compuestos orgánicos de estructura compleja. es decir: desnitrificación. La digestión mesofílica es la más empleada hoy en día. los nitratos y nitritos son usados por bacterias facultativas. cuyas temperaturas de desarrollo son muy diferentes: las bacterias mesófilas. Las bacterias metanogénicas son organismos claves en el digestor. cuya temperatura óptima está entre 33º y 45º C y las termófilas. agua y nitrógeno gaseoso como productos finales. alcoholes. El uso de los sulfatos y el CO2 como aceptadores de electrones requiere condiciones estrictamente anaerobias. Los carbohidratos contienen oxígeno que puede ser usado como aceptador de electrones. una porción del carbohidrato es oxidado en CO2 y ácidos orgánicos mientras que otra porción es reducida en aldehidos. Está totalmente comprobado que la digestión de los lodos se realiza a cualquier temperatura. la descomposición anaerobia es posible con todos los compuestos orgánicos que contienen oxígeno en sus moléculas. su desarrollo es muy lento y son extraordinariamente sensibles a las variaciones que se producen en el medio que las alberga. interdependientes entre sí.Fase metanogénica. En este sentido. Las bacterias anaerobias actúan sobre el sustrato de la fase anterior formando metano y gas carbónico. considerar que ocurren los procesos básicos de la descomposición anaerobia. En el proceso conocido como desnitrificación. 5 . en las que la temperatura se encuentra entre 50º y 60º C. El efluente sufre un proceso de calentamiento hasta elevar su temperatura por encima de los 35º C. los sulfatos y el CO2. carbohidratos. se puede considerar el proceso anaerobio de descomposición de la materia orgánica compuesto de dos etapas: fermentación de ácidos y fermentación de metano. El biogás producido en el digestor de contacto es conducido a un gasómetro de almacenamiento previo. existen dos grandes clases de bacterias metanogénicas. son primero hidrolizados en unidades moleculares más pequeñas y sometidos a biooxidación para convertirlos en ácidos orgánicos de cadena corta. grasas. es decir ausencia de oxígeno y nitratos. El proceso microbial es muy complejo y está integrado por múltiples reacciones paralelas y en serie. En la fermentación ácida. propiónico y butírico. como aceptador de electrones. condiciones intermedias. hidrógeno y CO2. con el objeto de eliminar el ácido sulfhídrico producido durante el proceso. proteínas. por lo tanto. Valorización del estiércol de cerdo a través de la producción de biogás La oxidación anaerobia se define como aquella en que la descomposición se ejecuta en ausencia de oxígeno disuelto y se usa el oxígeno disuelto de compuestos orgánicos. En este punto tiene lugar la dosificación de cloruro férrico. sin embargo. mediante la reducción del metanol y ácido acético. el tiempo que se tarda en completar la digestión es variable y está en relación con ella. de modo que el digestor pueda mantenerse a la temperatura media de proceso de 35º C. principalmente ácido acético. En su forma más elemental. reducción de sulfatos. cetonas y alcoholes. que elimina la humedad.

Los porcentajes reales serán. y (3) fermentación de metano. valérico y fórmico. es removido y reemplazado por hidrógeno. acetogénicas productoras de hidrógeno y acetogénicas consumidoras de hidrógeno producen básicamente hidrógeno. o una combinación de las dos. propiónico. aproximadamente un 72% del metano formado proviene de la descomposición del acetato por las bacterias aceticlásticas. Según dicho esquema. diferentes para distintos residuos. así como ácido acético. La estabilización o remoción biológica anaerobia de DBO ocurre en la etapa de formación de metano. el cual es el ácido predominante en la fermentación de carbohidratos. el ácido propiónico se forma principalmente durante la fermentación de carbohidratos y proteínas. dióxido de carbono y acetato. dióxido de carbono y agua. hidrógeno y dióxido de carbono. fermentan los compuestos de masa molecular baja como los azúcares. por ejemplo ácido propiónico. el hidrógeno debe ser removido pues es inhibitorio de las bacterias formadoras de ácidos. o sustrato. las bacterias del metano producen metano. las bacterias forman ácidos orgánicos. sin embargo. Para que la producción de ácidos sea continua. aminoácidos. Una vez hidrolizados los compuestos orgánicos complejos. (2) formación de hidrógeno y ácido acético. sino una transformación de material orgánico complejo en compuestos más simples. metanol o hidrógeno como fuente de energía. El esquema supone una serie de tres etapas: (1) hidrólisis. las bacterias fermentativas producen y excretan enzimas hidrolíticas.En la fermentación metanogénica. butírico y valérico. Los grupos de bacterias fermentativas. ácidos grasos y glicerol. La fermentación de metano en el proceso de digestión anaerobia ha sido esquematizada por Parkin y Owen. Estos compuestos son usados por las bacterias acetogénicas para producir ácido acético. convierten los productos de la fermentación ácida en CO2 y CH4. Inicialmente las bacterias hidrolíticas. Las ecuaciones verbales que resumen el proceso anaerobio. mediante transformaciones enzimáticas. por ello se considera muy importante proveer una población grande de microorganismos. metanol. un 13% del ácido propiónico y un 15% de otros productos intermedios. proteínas y grasas. fórmico. cada uno con metabolismo dependiente de los otros grupos involucrados en el proceso. El CO2 producido también escapa como gas o es convertido en alcalinidad bicarbonácea. posiblemente. En términos de DQO. la mayor parte del metano producido provendrá de la fermentación del ácido acético. Este eslabón del proceso es esencial y puede limitar la fermentación de metano. La población bacterial formadora de ácidos puede ser facultativa anaerobia. para lo cual el oxígeno es tóxico. viable en presencia de oxígeno. adecuados para ser usados como fuente de energía y de carbón celular. porque éste es poco soluble en el agua y se evapora con el gas que sale del reactor. las metanógenas reductoras de CO2 y aceticlásticas producen metano. licuefacción y fermentación. los microorganismos metanogénicos. butírico. serían: 6 . un sustrato orgánico concentrado y mezcla y temperatura uniforme dentro del reactor. principalmente. Para manetener una digestión eficiente debe haber producción de metano y debe mantenerse una concentración baja de hidrógeno. incluyendo crecimiento. Por ello. Para la hidrólisis y licuefacción del material orgánico complejo y/o insoluble. La producción de crecimiento biológico es mínima puesto que el oxígeno de los compuestos orgánicos. en condiciones estrictamente anaerobias. Por otra parte. o anaerobia obligada. en el proceso son muy importantes las bacterias que utilizan ácido acético y ácido propiónico. Se muestra la representación gráfica de Zeikus para la oxidación anaerobia de compuestos orgánicos. etapas realizadas por cinco grupos bacteriales principales. La bacteria del metano es estrictamente anaerobia y se cree que sólo puede usar ácido acético. el residuo es reducido y la mayoría de la energía liberada en el catabolismo anaerobio permanece en el metano y no es utilizada en síntesis celular. CO2 o hidrógeno. la producción de metano en la digestión anaerobia fue esquematizada por McCarty. Durante esta etapa fermentativa no existe realmente estabilización.

(3) Temperatura en el intervalo mesofílico de 30 – 38º C o en el intervalo termofílico de 50 – 60º C. Descomposición de ácido propiónico CH3CH2COOH + 0. Descomposición de Ácido acético Bacteria aceticlástica CH3COOH --------------------------------CH3COO.25 CO2 + 0. a la vez.CH3COOH + 0.5 y 7. Descomposición de ácido fórmico 4HCOOH CH4 + 3 CO2 + 2H2O 5.2.1.1 Productos principales de la fermentación ácida Ácidos volátiles: Ácido fórmico HCOOH Ácido acético CH3COOH Ácido propiónico o láctico CH3CH2COOH Ácido butírico CH3CH2CH2COOH Ácido valérico CH3CH2CH2CH2COOH Ácido isovalérico (CH3)2CHCH2COOH Ácido capróico CH3CH2CH2CH2CH2CH2COOH Otros productos: Hidrógeno H2 Dióxido de carbono CO2 Metanol CH3OH Metilamina (CH3)3N Tabla 4.5H2O ---------. (4) Ausencia de oxígeno y (5) Ausencia de sustancias tóxicas. se incluyen en la tabla 4.Materia orgánica + nutrientes Bacterias -------- células + Ácidos volátiles + Alcoholes + H2 + CO2 Bacterias ---Células + CH4 + CO2 Ácidos volátiles + Alcoholes + H2 + CO2 + Nutrientes Los principales productos de la fermentación ácida. los cuales son. Reducción de CO2 Metanógenas reductoras de CO2 CO2 + 4H2 ---------------------------------- CH4 + CO2 CH4 + HCO3- 3. la fuente de formación de metano. Tabla 4.2 Mecanismos típicos de formación de metano 1. Descomposición de metanol 4CH3OH 3CH4 + CO2 + 2H2O 7 . Algunos mecanismos típicos de formación de metano se muestran en la tabla 4. (2) pH entre 6.+ H2O CH4 + HCO32.6. Según McCarty las condiciones óptimas para un proceso anaerobio eficiente son: (1) Nutrientes suficientes.75CH4 4.

y el H2S. la DB no es removida de ella puesto que solamente se hace un cambio de materia orgánica en sulfuros. Los sulfatos son primero reducidos a sulfitos y luego a tiosulfitos y azufre. pero si hay gran cantidad de sulfatos y poca materia orgánica. Descomposición de metilaminas 4(CH3)3N + H2O 9CH4 + 3 CO2 + 6H2O + 4NH3 Cualquier reacción o condición que impida la formación del metano produce una reducción de eficiencia en remoción de DBO en el proceso anaerobio.+ SO-4 + 1. las bacterias Ácidogénicas y las metanogénicas conforman una simbiosis que hace posible el proceso. Una de las reacciones que compite con la reacción metanogénica es la reducción de sulfatos a sulfuros por las bacterias reductoras de sulfato. así como suficiente alcalinidad para prevenir pH < 6.-S. un agua con 100 mg SO4-S / L y DBOUC de 300 mg / L consumiría aproximadamente 200 mg / L de DBOUC para reducción del sulfato y dejaría sólo 100 mg DBOUC para producción de metano. Si existe una proporción alta de materia orgánica / sulfatos.6. Las formas más comunes de sulfuros son la de HS. la alcalinidad oscila normalmente entre 1000 y 5000 mg / L – CaCO3 y los ácidos volátiles se encuentran en concentraciones menores de 250 mg / L. debe estar libre de sustancias inhibidoras como los metales pesados y los sulfuros.2.+ 0.+ H2O En resumen. se consumen 2 g de DBOUC / g SO4. por lo tanto. Además. como el HS. debe mantener pH entre 6. En un digestor de lodos.5 H2S + 0. 8 .6.5 y 7. se deben proveer tiempos de retención prolongados. operado apropiadamente. el reactor debe carecer de OD.5 HS. En el reactor.es completamente reducido a sulfuros. Cuando el SO4. La presencia de bacterias reductoras de sulfatos afecta adversamente la metanogénesis: CH3COO. en el proceso anaerobio. las bacterias no metanogénicas y las metanogénicas deben estar en equilibrio dinámico.y el H2S permanecen en solución. Esta reducción consume DBOUC que sería convertida en metano. las reacciones metabólicas se detienen en los sulfitos y tiosulfitos. valor al cual ya no trabajan las bacterias metanogénicas. antes de ser reducidos a sulfuros. como la tasa de crecimiento de las metanógenas es lenta. con lo cual se disminuye la producción de gas y se deteriora la remoción de DBO.5 H+ CO2 + HCO3. la reacción procede hasta los sulfuros.

Una pequeña cantidad de fósforo (P) y potasio (K) se sedimenta como lodo en la mayoría de los digestores. Eliminación de ácidos grasos volátiles (AGV) y otros compuestos fácilmente degradables. Ventajas del proceso de digestión anaerobia en relación a los factores que se indican. Las principales ventajas de los biodigestores son: Los residuos de la producción porcina no necesitan tratamiento antes de su inclusión en el biodigestor. Esta producción neta de energía puede aumentar sensiblemente la rentabilidad de las explotaciones ganaderas. Cada 1000 kg de peso vivo de cerdo produce 4. A continuación se relacionan algunos aspectos de importancia de la digestión anaerobia. En procesos térmicos posteriores se evitan problemas por volatilización de compuestos 9 . Puede ser empleada en la cocción de alimentos. Se reduce el problema de olores generado por el almacenamiento de estiércol en la granja. BIODIGESTORES 2.II. o efluente. los cuales se pueden quemar en un generador para producir 3.8 kg de sólidos volátiles por día que pueden ser digeridos para producir 2 m3 de biogás que tienen el calor equivalente a 2 litros de propano. • El estiércol digerido es más fácil de almacenar y de bombear. en términos generales. El material resultante de la biodigestión. mientras los otros como el fósforo y el potasio no se ven afectados en su contenido y su disponibilidad. La materia orgánica resultante es lentamente o difícilmente degradable. La mitad o más del nitrógeno orgánico se convierte en amoniaco (NH3-N). pues los nutrientes como el nitrógeno se tornan más disponibles. Para algunos materiales. calefacción de cerdos pequeños o reemplazo de combustible en el funcionamiento de motores. Como fruto de este proceso se obtiene un gas combustible que posee aproximadamente 66% de metano y 33% de bióxido de carbono. Tabla. más intensa cuanto mayor es el tiempo de retención. La reducción de patógenos es mayor a 99% en 20 días de tiempo de retención hidráulica (TRH) de digestión mesofílica. el estiércol digerido no presenta olor desagradable y es un producto más estable. el costo es relativamente bajo y se puede recuperar la inversión gracias a que se economiza en la compra de otras fuentes de energía y de abonos.1 ¿Qué es un biodigestor? Un biodigestor es. La digestión anaerobia en un digestor puede reducir la DBO y los sólidos suspendidos totales (SST) en un 60 – 90%. un compartimiento hermético en el cual se fermenta la materia orgánica en ausencia de oxígeno. Se mantiene el valor fertilizante del estiércol. Obtención de energía (biogás). puede ser directamente usado como abono y como acondicionador del suelo. El área necesaria para el procesamiento de la excreta es menor si se compara con los sistemas de tratamiento aeróbicos. especialmente las de gran tamaño. Factor Variabilidad en la composición Malos olores y compuestos orgánicos volátiles Ventajas de la digestión anaerobia Homogeneización de la composición. Protección del ambiente por reducción de la carga contaminante de los residuos cuando se hacen vertimientos puntuales o a cuerpos de agua. Su manejo es sencillo y no requiere mantenimiento sofisticado.5 kilowats/día.

Reducción de materia orgánica degradable y mantenimiento de las concentraciones de nutrientes. Hidrólisis de partículas de pequeño tamaño y coloidales. total o parcial. Transformación de nitrógeno orgánico a amoniacal. lo cual favorece su manipulación y peletización. con lo cual se facilita la separación entre fases solubles y en suspensión. Homogeinización en la distribución de partículas. Consistencia pastosa de la fracción sólida de la porcinaza digerida. y facilitar la gestión integral de residuos orgánicos en la zona de aplicación del plan (cogestión). acero inoxidable y las plantas tipo balón con material plástico. Recibe el material digerido o efluente. Es la sección donde se almacena el gas. lo cual favorece el diseño y aplicación de procesos posteriores de secado. Permite el tratamiento de mezclas con otros residuos para optimizar la producción energética (codigestión). y reducción de orgánicos solubles. el gasómetro y el digestor pueden constituir un solo cuerpo o estar separados.Reducción de materia orgánica y total. el contenido de materia orgánica y otras propiedades. el producto resultante presentará menor volumen. fibra de vidrio. Es un tanque donde se produce la fermentación anaeróbica. Usualmente se construye en concreto o mampostería de ladrillo. Disminución muy significativa de la relación de alcalinidad para favorecer un proceso posterior de nitrificación. Contribuye a disminuir las necesidades externas de energía para procesos térmicos posteriores. En el caso de la lanta de cúpula fija. El proceso contribuye a la disminución en la generación de gases de efecto invernadero. que luego se introduce en la cámara de digestión a través del tubo de entrada. Balance energético positivo y proceso productor neto de energía renovable. manteniendo la misma riqueza fertilizante. si el metano producido sustituye una fuente no renovable de energía. Es una caja de mampostería o concreto donde se realiza la mezcla de estiércol y agua. 10 . A su vez. Mineralización. y debido a la reducción de materia orgánica. Biodigestor (reactor o fermentador). el consumo energético en este proceso será inferior al de la Nitrificación de la fracción líquida de la porcinaza fresca. Plantas de tratamiento anaeróbico Los componentes básicos de una planta de tratamiento anaeróbico son: Tanque de mezcla. dependen de las características de la materia prima utilizada y de factores ambientales. Su composición química. El efluente. Lodo bastante fluido constituido por la fracción orgánica que no alcanza a fermentarse y por el material agotado (biomasa muerta). La reducción o eliminación de AGV disminuye la fitotoxicidad a los cultivos por estos compuestos. El gasómetro. Reducción de sólidos totales y volátiles. Distribución de partículas y de fracción soluble Consistencia Alcalinidad Balance energético Emisiones de gases de efecto invernadero orgánicos. En caso de separar fase acuosa. sirve además. como tanque de compensación de presiones. Tanque de descarga.

este modelo presenta la ventaja de que los materiales de construcción son fáciles de adquirir a nivel local. Sin embargo. bajo tierra en suelos estables y firmes. Estos biodigestores son de flujo continuo lo que permite la entrada y salida constante de fluido. de cúpula móvil y biodigestor tipo salchicha. la segunda en la mayoría de los casos es una campana metálica que “flota” sobre la primera estructura. 11 . De Cúpula Móvil Los biodigestores de este grupo tienen dos estructuras: la primera al igual que en los de estructura sólida fija. ello implica cierta complejidad en la construcción y costos adicionales en impermeabilizantes. además de ser una construcción subterránea. Tipos de biodigestores Principalmente se conocen en nuestro medio tres tipos de biodigestores: De cúpula fija. y la impermeabilización de la parte interna de la estructura a fin de evitar el escape de líquido y gases. bloque o ladrillo. Debido a la alta presión que pueden alcanzar en su interior y a la constante variación de la misma. se recomienda su construcción en forma de domo. Biodigestor de Cúpula Fija o Tipo Chino El modelo de cúpula fija tiene como principal característica que trabaja con presión variable. A continuación se hace una breve descripción de cada uno de ellos: De Cúpula Fija Son aquellos armados en una sola estructura que por regla general es hecha en materiales rígidos (concreto. son que la presión de gas no es constante y que la cúpula debe ser completamente hermética. sus principales desventajas. Estos factores hacen obligatorio el uso de mano de obra altamente calificada para su diseño y construcción.2. bloques o ladrillos).2. así como la inexistencia de partes metálicas que pueden oxidarse y una larga vida útil si se le da mantenimiento. va enterrada y hecha en concreto.

material vigente hoy principalmente en América Latina y Vietnam (Polprasert. y veinte años después se recurrió al PVC y al polietileno. La planta balón está compuesta de una bolsa de plástico o de caucho completamente sellada. Generalmente. 1989. Últimamente se ha experimentado con fibra de vidrio y se han obtenido buenos resultados. impiden que las personas con pocos recursos económicos tengan oportunidad de instalar uno de estos diseños. debido al uso periódico de pintura anticorrosiva. así como a los rayos ultravioleta. de aproximadamente 5 años y el material plástico debe ser resistente a la intemperie. Bui Xuan An et al. Esta campana puede flotar en la masa de fermentación o en un anillo de agua. razón que motivó en Taiwán. presenta costos altos de construcción y de mantenimiento. Como fruto de las investigaciones se han estado promoviendo biodigestores que van desde 3 hasta 100 metros cúbicos construidos con polietileno tubular calibre 8 con un diseño que incluye cajas de entrada y salida del material líquido.Biodigestor de Cúpula Móvil Se caracteriza por tener un depósito de gas móvil a manera de campana flotante. pero tiene como desventaja que está expuesto a la corrosión ya que las campanas son generalmente metálicas. Las ventajas de este tipo de planta son que trabajan a presión constante y se puede determinar la cantidad de gas almacenado por el nivel de la campana. estos materiales tienen forma tubular o cilíndrica con la entrada y la salida del material situados en los extremos opuestos y la salida de gas en el centro. El modelo tipo balón. De Estructura Flexible Los altos costos de inversión requeridos para la construcción de biodigestores de estructuras sólidas. 1997). Su vida útil es corta. la Fundación CIPAV inició la investigación y promoción de biodigestores plásticos de flujo continuo en 1986. mientras en la parte superior de la bolsa (25%) se almacena el gas. 12 . subproducto de las refinerías de aluminio. donde el gas se almacena en la parte superior. Además. La parte inferior de la bolsa (75% de volumen) se rellena de la masa de fermentación. consiste en una bolsa o balón plástico completamente sellado. Tiene como desventajas que debido a su baja presión es necesario colocarle sobrepesos al balón para aumentarla. En los 70 fue usado un material de menor costo. Biodigestor Plástico de Flujo Continuo Tipo CIPAV Basado en el modelo Taiwanés. aproximadamente un 25% – 30 % del volumen total. en los años 60 la idea de hacer las cámaras de digestión en materiales flexibles (membranas de nylon y neopreno) que aun eran costosas.

acética. y por extensión. Clostridium. la formación del metano es independiente de CO2. que esta oxidación estaba acoplada a una reducción. se ha observado que la mejor producción de metano o biogás es más factible con los catabolitos de asociaciones microbianas complejas. La formación de gas metano se halla precedida de fermentación (en el caso de cultivos mixtos). a partir de diversos desechos orgánicos se pueden presentar las fermentaciones mencionadas. y que se denomina. Los primeros datos del balance estequiométrico proponían que los compuestos precursores del metano eran oxidados hasta CO2. 1. pues en algunos casos. a saber: alcohólica. Butirobacterium. Por otro lado. propiónica. puesto que la diversidad microbiana así lo permite. Methanococcus y Methanosarcinas.Las principales ventajas de este tipo de biodigestor. en términos genéricos. Methanobacillus. enterobacterias. comparado con otros diseños y materiales. y su mínimo mantenimiento. en la que participan los géneros Propionibacterium. como se ilustra en la figura ¿?. fórmica. propionato o butirato es dependiente de CO2. Las bacterias metanogénicas no han sido estudiadas tanto como otros grupos bacterianos. cuando el sustrato es metanol o acetato. En los sistemas de producción de gas metano. aunque algo se conoce de ciertas especies de los géneros Methanobacterium. entre las reacciones 1ª y 1c. butírica. Sin embargo. ésta tiene que estar en funcionamiento continuo. la cual puede ser de diversos tipos. de forma que el CO2 se transformaba en metano. De este modo. Por otro lado. etc.. es decir. son su bajo costo. de otra forma. la biosíntesis de gas metano tendería a anularse. en relación estrecha con las bacterias formadoras del metano (o metanogénicas). su facilidad de construcción. Formación y composición del biogás El proceso de formación del metano no es propiamente una fermentación. cuando la producción de biogás es dependiente de la fermentación. pero cuando los sustratos son etanol. CO + HOH CO2 + 4 H2 CO + 3 H2 13 . 2. CH3 CH2 OH + CO2 4 H2 8 [H] + CO2 4 H2 + CO2 4 CH3 OH + 4 HOH 24 [H] + 3 CO2 4 CH3 OH 2 CH3 COOH + 8 [H] CH4 + 2 HOH 2 CH3 COOH + CH4 8 [H] CH4 + 2 HOH CH4 + 2 HOH 4 CO2 + 24 [H] 3 CH4 + 2 HOH + CO2 3 CH4 + 2 HOH + CO2 CO2 + H2 CH4 + HOH CH4 + HOH b. c. CH3 CH2 OH + 2 HOH 8 [H] + CO2 a. se podrá apreciar que el proceso de biosíntesis en unos casos es dependiente de CO2 y en otros no. aunque es siempre un proceso anaerobio estricto. Esto es importante. son pocos los conocimientos acerca de la obtención de energía y de los eventos involucrados en el proceso. como respiración anaerobia. Así pues. se citan reacciones acopladas de diversos géneros. se sabe que las metanobacterias son anaerobias estrictas que se desarrollan a pH neutros (siendo muy sensibles a los cambios de éste) y que crecen dentro de un amplio rango de temperatura. instalación y manejo. etc. que la dependencia es una función del sustrato.

3 CH3 CH2 CH2 COOH + HOH CO2 + 8 [H] 2 CH3 (CH2)2 COOH + 2 HOH + CO2 CH3 CH2 COOH + 8 HOH 3 CO2 + 24 [H] 4 CH3 CH2 COOH + 2 HOH 4 CH3 COOH + 8 [H] CH4 + 2 HOH 4 CH3 COOH + CH4 4 CH3 COOH + 4 CO2 + 4 CO2 + 24 [H] 3 CH4 + 6 HOH 4 CH3 COOH + CO2 + CH4 4. Sistemas estáticos sin agitación mecánica Parecería que sería suficiente con mezclar el sustrato con los microorganismos y los nutrientes necesarios para obtener un digestor. y de origen doméstico consistente en las aguas residuales de letrinas y cocina. ácido fórmico y metanol.CH4 + CO3HEl metano restante proviene del dióxido de carbono. de origen vegetal como pulpa de café. remolachas y otros.0. etc. esta compuesto por una mezcla de gases principalmente de metano (CH4) y dióxido de carbono (CO2). caballos. suficiente para mantener a los microorganismos al proporcionar una fase acuosa adecuada y obtener así las rutas difusionales necesarias. con sólo añadir el agua necesaria para lograr una actividad termodinámica aproximadamente de 1. Composición y propiedades del biogás El biogás es un producto de la fermentación anaeróbica. sin necesidad de agitar. Se estima que la producción de biogás a partir del estiércol de un (1) cerdo adulto es de 0.3. desechos de banano. de cerdos.CH4 + 2 H2O Biología de la producción de metano Para diseñar. El proceso de producción de biogás depende de varios factores que afectan la actividad bacteriana. como son por ejemplo el tipo de sustrato. construir y operar plantas de biogás es necesario conocer los procesos fundamentales involucrados en la fermentación del metano. El sistema puede contener fracciones muy altas de sólidos sin que tenga que agitar. sin contenido de jabón.. hojas de papa. además todas las especies bacterianas metanogénicas reducen el CO2 a metano en presencia de hidrógeno: CO2 + 4H2 ------------------. la temperatura. McCarty muestra que aproximadamente el 80% del metano producido proviene de la descarboxilación del ácido acético de acuerdo con la reacción: CH3-COO.28 a 0. El sistema puede contener fracciones muy altas de sólidos sin que tenga que agitar. Cuando la digestión anaeróbica ocurre en condiciones óptimas el contenido del biogás es: 14 .34 m3 de biogás. ovejas. tiempo de retención del material a fermentar.+ H2O -------------------. Substratos para la producción de biogás Los desechos utilizados como materia prima pueden ser de origen animal como estiércol de ganado vacuno. entre otros.

Grado de trituración. 2. 1996). y esto es crítico para la vida de las células. La medición del TRH es más fácil y más práctico que el TRSB a nivel de las granjas (An. El tiempo de retención de los sólidos biológicos (TRSB) que se determinan dividiendo la cantidad de MO o SV que entra al digestor entre la cantidad de MO que sale del sistema cada día. como mezcla de estos gases.0 % 0. para alcanzar los niveles de energía y/o reducción de la carga contaminante que se hayan prefijado.3 – 3 % 0 – 1.1 % 0. Existen dos parámetros para identificar el tiempo de retención de las sustancias en el digestor: 1.82.7 kg / m3). Poder calorífico (90% CH4): 7. Estará dado por la cantidad de residuos fermentable que puede entrar al sistema por día. Los microorganismos tienen un nivel 15 . EL TRSB es asumido para representar la media del tiempo de retención de los microorganismos en el digestor. Es aproximadamente 20% más ligero que el aire (densidad en condiciones normales de 0. debido a la degradación de las enzimas. Presión crítica: 82 bar Temperatura crítica: . Se recomienda que en lo posible los residuos tengan un tamaño de partícula de 2. Es un gas inoloro e incoloro. no se acumula a ras del suelo.2 kg / m3. Temperatura de inflamación: 600 oC. Temperatura. por lo que al contrario que el propano y butano.1 % Trazas El metano es la base energética del biogás. disminuyendo los peligros de explosión.600 kcal / m3 Factores que influyen en el proceso de digestión anaerobia Las bacterias metanogénicas se caracterizan por su crecimiento lento y por ser muy sensibles a una serie de parámetros externos que es preciso controlar para que la fermentación se verifique con la normalidad deseada. Estos parámetros son importantes para los digestores avanzados de alto nivel.5 oC Densidad: 1. Las altas temperaturas causan una declinación del metabolismo. Este factor depende de la temperatura del medio y de la concentración de sólidos que se quiere mantener.5 cm. El tiempo de retención hidráulico (TRH) es el volumen del digestor (VD) entre la media de la carga diaria. los cuales han alcanzado un control independiente del TRSB y del TRH a través de la retención de la biomasa. Este parámetro puede definirse como el tiempo que debe permanecer el efluente orgánico en el digestor. Analizando en su conjunto. el biogás tiene las siguientes propiedades: Grado de inflamación: 6 – 12% de volumen en aire. La temperatura realmente no afecta la producción absoluta de gas que realmente es dependiente de las características del sustrato. Tiempo de retención hidráulica.Componente Metano Dióxido de carbono Nitrógeno Hidrógeno Monóxido de carbono Oxígeno Sulfuro de hidrógeno Símbolo CH4 CO2 N2 H2 CO O2 H2S Porcentaje 54 – 70 % 27 – 45 % 0.

Las bacterias metanogénicas son más sensibles a los cambios de temperatura que otros organismos en el digestor. los cuales dependen de la termoestabilidad de la síntesis de proteínas para cada tipo particular de microorganismo. deteniéndose así el proceso. Tabla. A medida que aumenta la temperatura también aumenta la actividad metabólica de las bacterias. Si el tiempo de retención es demasiado corto. termófilos (su temperatura óptima es superior a los 45º C y generalmente entre 50 y 60º C). La operación en el rango mesófilo es el de mayor difusión. particularmente en los niveles superiores. Como consecuencia de este crecimiento específico de los microorganismos se pueden distinguir las fermentaciones psicrófila. mesófila y termófila. Digestión anaerobia Microorganismos Psicrofilos Mesófilos Termófilos Temperatura 15º C 35º C 55º C Duración 30 . días Gas obtenido (%) 16 . requiriéndose menor tiempo de retención para que se complete el proceso de fermentación. Período de digestión.óptimo de crecimiento y metabolismo dentro de un rango de temperatura bien definido. Variación de temperatura en invernadero Temperatura exterior oC 0 5 10 15 20 25 30 Temperatura interior o C 2 8 16 24 32 40 48 Diferencia oC 2 3 6 9 12 15 18 La mayor cantidad de gas (80%) se obtiene en los primeros 20 días de digestión como término medio. como las acetogénicas. los microorganismos se clasifican en: psicrófilos (temperatura óptima de crecimiento inferior a 30º C). incluso a bajas temperaturas. Tabla.60 días 20 – 25 días 10 – 15 días Hay que tener en cuenta que en los biodigestores de bolsa plástica se produce un efecto invernadero aumentando la temperatura interior favoreciendo la fermentación. En función de la temperatura óptima de crecimiento. las cuales pueden alcanzar un catabolismo sustancial. mesófilos (óptimo de crecimiento entre 30 y 45º C). las bacterias son desalojadas del biodigestor más rápido de lo que pueden reproducirse. Esto se debe a que los demás grupos crecen más rápido.

8 % Materia pH orgánica 60 54 7. es decir a temperatura ambiente.6.4 7.7 2.8 % K 2O 0.6 0. de la concentración de ácidos volátiles y de la propia alcalinidad de la materia prima.1 25. Especie Bovino Porcino %N 1. Tabla de valores de pH para la producción de biogás pH pH pH 7 – 7.0 – 7.8 Base Seca como NH3 Base Seca Base Seca pH.0 25. el efecto que causa la temperatura en el tiempo de residencia del fermentador. Las bacterias responsables del mecanismo de producción de biogás son altamente sensibles a cambios en el pH.4 1. debido a que la actividad de los microorganismos metanogénicos se ve afectada por la variación en la temperatura y pensando en que la instalación de una planta deberá tener una mínima inversión en el medio rural. lo cual hace del residuo un excelente acondicionador de suelos.0 55.2 6.6 Óptimo Retarda la acidificación Retarda la amonización 17 .2 %N 12 16 % P2O5 1. El pH en el digestor es la función de la concentración de CO2 en el gas. Especie Temperatura óptima Tiempo residencia Gas obtenido O C Días 53 27 48 21 % 90 90 90 90 Bovino Bovino Porcino Porcino 20 35 20 35 Al analizar el efluente después de la fermentación se observó que la materia orgánica era superior al 50% de los sólidos totales.5 10.3 4. es interesante comparar para una producción dada de gas.0 0.7 y 7.6 Por otra parte.2 7.0 63.Bovino Porcino 0 10 20 30 40 0. sirviendo esto de base para elegir entre un digestor calentado por algún medio externo o el digestor sin calentamiento.5 9. La digestión anaerobia se desarrolla en condiciones óptimas a un pH de 7.0 7.2 pudiendo tener una fluctuación entre 6.

1992). Además. El segundo método consiste en adicionar sustancias buffer para aumentar el pH. Debe existir una proporción óptima de ambas poblaciones bacterianas. Si la proporción carbono / nitrógeno (C/N) es superior a 30:1 en los residuos que deben ser digeridos. estos se acumulan y disminuyen el pH en el digestor. Sin embargo. metanogénicas y no metanogénicas. etc. lo cual se garantiza con un previo inóculo. ácidos orgánicos. pero previenen la precipitación del carbonato de calcio. Este inóculo desarrolla suficientes sustancias amortiguadoras para mantener los valores deseados de pH y genera sulfuro de hidrógeno y otros sulfuros solubles que cubren casi totalmente las altas demandas de condiciones anaeróbicas por las bacterias metanogénicas.. Una de las ventajas inherentes al proceso de digestión anaerobia es su baja necesidad de nutrientes como consecuencia de su pequeña velocidad de crecimiento. De manera general el pH se mantiene bastante estable a pesar de la producción de ácidos por las bacterias ya que en el medio fermentativo se generan sustancias tampones que garantizan un rango de pH adecuado. una entrada de elementos tóxicos o inhibidores en el efluente o una variación de temperatura. amoniaco.6/F 1). la velocidad de formación de ácido depende de la velocidad de la conversión a biogás. de esta forma aumentará el pH hasta un nivel aceptable. Existen dos métodos prácticos para corregir los bajos niveles de pH en el digestor. la relación N/P adecuada es 1/5 a 1/7. La inestabilidad del proceso puede estar relacionada con una sobrecarga orgánica del digestor. que fermente no más de 21 días. Ello hace que disminuya la producción de metano y aumente el contenido de dióxido de carbono y se produzcan olores desagradables por el aumento del contenido de sulfuro de hidrógeno. Deteniendo la alimentación disminuye la actividad de las bacterias fermentativas y se reduce la producción de los AGV. Una vez que se haya restablecido el pH se puede continuar la alimentación del digestor pero en pocas cantidades. Si las bacterias metanogénicas no alcanzan a convertir rápidamente los AGV a medida que lo producen las bacterias acetogénicas. Un síntoma típico de mal funcionamiento de los digestores es el aumento de la concentración de los ácidos volátiles en el efluente. Un gran aumento de ácidos hará reducirse el pH que inhibirá progresivamente a las bacterias metanogénicas hasta bloquear completamente el proceso anaerobio. como el agua con cal. que consiste en no menos de un 20% de estiércol líquido iniciador. el equilibrio CO2 – bicarbonato opone resistencia al cambio de pH. El primero es parar la alimentación del digestor y dejar que las bacterias metanogénicas asimilen los AGV. después se puede ir aumentando gradualmente para evitar nuevos descensos. Relación C / N Las características nutritivas del estiércol de cerdo con respecto a la relación Carbono-Nitrógeno-Fósforo (C 250/N 6. Nutrientes. La relación C/N puede oscilar entre 20/1 y 30/1. el nitrógeno se elimina antes que el carbono y parte de las bacterias mueren. favorecen el desarrollo de la fermentación anaerobia. Según Lema et al. Una disminución del pH trae como resultado la inhibición del crecimiento de las bacterias metanogénicas. La importancia de las cantidades disponibles de carbono y nitrógeno en el material destinado a la digestión se debe a que la bacteria encargada del proceso anaerobio de descomposición utiliza el carbón de treinta a treinta y cinco veces más velozmente que el nitrógeno. se libera el nitrógeno de las células y se va restableciendo así la 18 . Alcalinidad. A medida que estas se mueren. Ácidos volátiles. debido a la presencia de compuestos disociados como bicarbonatos. Los medios de fermentación y sobre todo los efluentes animales presentan un poder tampón alto.Los ácidos grasos volátiles (AGV) y el acetato tienden a disminuir el pH del sustrato (Marchaim. Las cenizas de soda (carbonato de sodio) constituyen una variante más costosa. carbonatos.

originando que el proceso de fermentación se detenga y posteriormente el material perderá el N remanente. 1974). los niveles dentro de los digestores deben mantenerse por debajo de los 2000 mg / litro. por el contrario el C se terminará antes que el N. La MO o sólidos volátiles (SV) se refiere a la parte de la MS o sólidos totales (TS). el prerrequisito indispensable es que exista la disponibilidad de quemadores diseñados especialmente para operar con biogás. Por eso. El biogás es usado como cualquier otro combustible para uso doméstico e industrial. Entonces la digestión puede continuar. 1991). al igual que los antibióticos en los animales. La concentración óptima depende de la temperatura. Los residuales de animales pueden tener un contenido de MS mayor del 10%. pues trazas de estos antibióticos pasan a las heces fecales y son arrastrados por el agua junto con restos considerables de desinfectantes (Krebs. Si la relación es baja. Dado que el proceso de fermentación acaba una vez que se ha consumido todo el carbono. Se debe tener en cuenta que el uso excesivo de desinfectantes en los corrales. que se volatilizan durante la incineración a temperaturas superiores a 500º C (AOAC. Algunos aparatos en los cuales se podría utilizar son: • • • • • Estufas Lámparas Refrigeradores Calentadores Incubadoras 19 . Diferentes metales. La idea de la digestión anaeróbica es convertir todo el carbono posible a CH4. Elementos tóxicos. Eficiencia. los residuales de granjas se deben diluir antes de ser tratados. La fermentación de biogás requiere un cierto rango de concentración de MS que es muy amplio. con la menor pérdida posible de N. todo el exceso de nitrógeno permanece sin digerir en los residuos y se pierde en el aire cuando se aplica el estiércol como abono. Los SV contienen componentes orgánicos. los que teóricamente deben ser convertidos a metano. Nivel de carga. En el proceso de asimilación de N. Representa la velocidad de conversión de la materia orgánica a biogás y fertilizante. Según los requerimientos operacionales para un reactor anaerobio. llegan a ser tóxicos cuando alcanzan una cierta concentración en el sustrato. 1980). parte del carbono se oxidará a CO2. Se puede medir por la variación del contenido de carbono. La eficiencia de la producción de biogás se determina generalmente expresando el volumen de biogás producido por unidad de peso de MS o SV. lo que se logra aumentando las diluciones de entrada del material. Este parámetro es calculado como la materia seca total (MS) o materia orgánica (MO) que es cargada o vertida diariamente por metro cúbico de volumen de digestor. De esta eficiencia depende la calidad del biogás y del fertilizante. el ión amonio y especialmente los metales pesados. pero el proceso global será mucho más lento que si el material alimentado tuviera una relación más adecuada. Para un correcto funcionamiento. la reducción de los sólidos volátiles o por la reducción de la demanda química de oxígeno (DQO). pueden provocar inhibiciones y afectaciones en el crecimiento de las bacterias metanogénicas. de esta forma la concentración de C en el fermentador se reduce cuando las bacterias recobran el N faltante.proporción más elevada. usualmente desde 1% al 30%. el contenido de MS no debe exceder el 10% en la mayoría de los casos (Oler.

con el kerosene. En el caso del nitrógeno. Los nutrientes anteriores son esenciales para las plantas. El proceso se configura como uno de los más idóneos para la reducción de las emisiones gaseosas de efecto invernadero. Debe notarse que en los casos donde el estiércol es secado al medio ambiente. buena parte del mismo.7 litros de gasolina. con el gas propano y la electricidad en la refrigeración y con la gasolina o el diesel. por tal razón el efluente del fermentador anaeróbico puede usarse como fertilizante orgánico. se pierde alrededor del 50% del nitrógeno. Los beneficios económicos y ambientales de la digestión anaerobia están ampliamente documentados. la planta de biogás compite con la leña. 1998). lo que previene en gran medida la destrucción de los bosques. Para la conservación de los aparatos operados con biogás. El m3 de biogás puede reemplazar 0. las velas y la electricidad en la iluminación. H2S) que representan del 5 al 10% del volumen total de material de carga. fósforo (P). como combustible para motores.46 kg de gas propano. especialmente en los motores se debe extraer el sulfuro de hidrógeno (H2S) contenido en el gas. Para esto se puede utilizar la viruta de hierro. 1989). 0.25 kw / h de electricidad Generar 6 horas de luz equivalente a un bombillo de 60 watt Poner a funcionar un refrigerador de 1 m3 de capacidad durante 1 hora Hacer funcionar una incubadora de 1 m3 de capacidad durante 30 minutos Hacer funcionar un motor de 1 HP durante 2 horas En el mercado de los abonos. sobre todo en lugares donde el servicio es deficiente o no existe. Debido a que en el proceso de fermentación solo se remueven los gases generados (CO2. Estudios realizados en Cuba han demostrado que el uso del efluente líquido representa económicamente más beneficio que el propio biogás (Carballal. magnesio (Mg) y elementos menores contenidos en el líquido alimentado al biodigestor. En el mercado de tratamiento de residuales. 0. Para lograr esta purificación se emplean varios sistemas: • Filtros de óxido de hierro (FeO2). fuentes energéticas utilizadas usualmente en la cocción. El aire debe inyectarse con cuidado al filtro y puede hacerse con bombas para acuarios. la planta de biogás compite con el estiércol fresco y con los fertilizantes químicos. se conservan durante el proceso de digestión.6 litros de ACPM ó 2 kg de leña. 20 . mientras que la mayoría de los nutrientes nitrógeno (N). CH4. el gas propano y la electricidad.335 ha de bosques con un promedio de 10 años de vida de los árboles (Sasse. las cuales pueden ser aprovechadas directamente por la planta. potasio (K). Se ha calculado que 1 m3 de biogás utilizado para cocinar evita la deforestación de 0. ya que permite un ahorro de la cantidad de otros abonos convencionales sin disminuir la productividad y además presenta un aumento de la productividad al compararla con la de suelos no abonados. la producción de biogás puede imponerse sobre sistemas de tratamiento aeróbicos tradicionales. su higienización y el mantenimiento del valor fertilizante de los productos tratados. Un metro cúbico de biogás totalmente combustionado es suficiente para: Generar 1. presente en el estiércol en forma de macromoléculas es convertido a formas más simples como el amonio (NH4+). que son mucho más caros y complejos. la cual se puede regenerar con exposición al aire libre.• Motores de generación eléctrica En el mercado de los energéticos. el aprovechamiento energético de los residuos orgánicos.

El método necesita mucha atención por cuanto el agua de cal se agota y necesita recambiarse frecuentemente. hidróxido de calcio. Este azufre se puede adicionar al abono líquido resultando benéfico para el suelo. carbonato de potasio e hidróxido de potasio. pues ayuda al deterioro del metal. El agua puede ser eliminada si se pasa el gas a través de cal viva. la cual absorbe el dióxido de carbono (y también el sulfuro de hidrógeno). si el uso que se le da al gas es sólo para combustión. trietil amina. Para las comunidades rurales es más práctico no ocuparse de la remoción del dióxido de carbono.07%. y aún más. casi imperceptibles. en este caso. Esto también es causa de baja efectividad en el momento de la combustión de gas. Se puede inyectar aire en una proporción del 3% al 5% directamente al digestor o al sitio de almacenamiento del gas. 1983). aunque con ello se afecta el porcentaje de bióxido de carbono. se emplean sustancias como dietil amina. aumenta la capacidad de almacenamiento así como incrementa la presión de los tanques de almacenamiento. alcanzando remociones de un 30 a 40% del ácido. Cuando se condensan grandes cantidades de vapor de agua del biogás. La presencia de bióxido de carbono en el gas presenta el aspecto más grave: reduce el poder calorífico del combustible. se absorbe allí mismo grandes cantidades de H2S. Esta componente afecta cuando el gas se utiliza en la operación de maquinaria. A medida que la humedad es menor. Por adición de aire. con el fin de que el H2S se descomponga en agua y azufre elemental. la eliminación del ácido sulfhídrico no es de importancia. por lo que no es necesario eliminarlo. Para grandes plantas de biogás y otras específicas donde los aspectos técnicos son menos onerosos existen justificaciones económicas para la purificación. A pesar de esto. Adicionando 500 g por cada 4000 lt de sustrato. Por otro lado. la facilidad de combustión es mayor. 21 . El método químico más simple y eficiente de remoción del dióxido de carbono es su absorción en agua de cal. En general los campesinos prefieren un gas menos eficiente que tener tiempo ocupado en el control del mismo. de agua y de energía llevarán sin duda a concluir que es más ventajoso usar el gas con CO2. Un análisis de costo – beneficio de la ganancia de poder calorífico contra consumo de reactivos. Purificación del biogás La purificación del biogás no es más que la remoción del dióxido de carbono y el sulfuro de hidrógeno.• • • Adición de FeO2 al sustrato. El hidrógeno aumenta el poder calorífico del gas. la operación de absorción resulta sencilla mediante el paso del gas a través de agua de cal. el ácido sulfhídrico se presenta en pequeñas cantidades. Este método es muy usado en climas fríos. El sulfuro de hidrógeno se elimina para disminuir el efecto de corrosión sobre los metales que están en contacto con el biogás (Hesse.2% a 0. para no crear una mezcla explosiva. el contenido de H2S pasa de 0. pues requiere algo del calor producido para elevar su temperatura de ignición. Aprovechamiento de la condensación de agua. El agua de cal puede sustituirse por una solución acuosa de etanolamina. El uso de este absorbente deja de ser práctico y costeable cuando se trabaja a gran escala. cuando el ciclo de digestión se alarga más de treinta días. por lo que en las pequeñas granjas esta labor se considera innecesaria. Esta cantidad debe suministrarse diariamente. Aunque este proceso es caro para hacerlo rutinario en la purificación del biogás debido al calentamiento periódico al que tiene que ser sometida esta sustancia para su regeneración. El suministro de aire debe ser controlado. lo que trae como consecuencia su preparación frecuente si no se obtiene comercialmente. El dióxido de carbono es eliminado para aumentar el valor del biogás como combustible.

1 Descontaminación promedio en dos biodigestores plásticos en la Reserva Natural Pozo Verde. el material resultante de la biodigestión o efluente presenta mejores características como abono por tener los nutrientes en una forma más disponible. pero recientemente se han estado instalando con el fin principal de disminuir la contaminación de las aguas residuales y el impacto de las explotaciones porcinas sobre el ambiente. Además de lo anterior. 2. Jamundí. Durante los primeros años. Tabla 2. o bien como aditivo y el agua residual que tiene un valor de pH de 10 o más y es almacenada en un tanque cilíndrico. Valle. El dióxido de carbono es bastante soluble incluso en agua neutral (878 cc / litro a 20º C) bajo presión atmosférica. con una temperatura ambiental promedio de 24 °C y un tiempo de retención de 10 días.3. Parámetro Entrada al biodigestor Demanda Bioquímica de Oxígeno5 (mg/l) 3095 Sólidos Suspendidos Totales (mg/l) 3300 22 . 1986).1 muestra el promedio de reducción de estos dos parámetros en un sistema de biodigestores en la Reserva Natural Pozo Verde en Jamundí. Esta agua se hace atravesar en contracorriente al biogás. El líquido efluente del digestor es vertido directamente en un tanque de gran tamaño para producir el alga Spirulina.012% en volumen de biogás. y la producción del biogás al que pueden darse diversos usos. El agua que queda como resultado de esta reacción contiene carbonato de hidrógeno la cual es rehusada en el cultivo de las algas. así que el lavado con agua ordinaria es quizás el método más sencillo de eliminación de impurezas. Además de los métodos tradicionales de desulfuración con limaduras de hierro existe un procedimiento basado en la adición de aire al 1.Otra alternativa es utilizar otro residual fuertemente alcalino como medio de absorción de estos gases como son los efluentes de cultivos de microalgas. Valle del Cauca.5% del volumen de biogás producido (Henning. Con este método se asegura una disminución del contenido de H2S de aproximadamente 120 ppm o 0. Los principales beneficios obtenidos con los biodigestores se dan en la reducción de la carga contaminante de las aguas residuales. 2. En este sistema se tratan diariamente entre 17 y 20 m3 de aguas residuales provenientes del levante y ceba de cerdos y de un establo para ordeño de ganado. dependiendo del tiempo que permanezca el residuo dentro del biodigestor y de la temperatura. El CO2 es soluble en agua mientras que el metano no lo es. a 1050 msnm.3 EFECTIVIDAD DE BIODIGESTORES TIPO CIPAV EN EL TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES DE EXPLOTACIONES PORCINAS Los biodigestores plásticos han sido probados en Colombia durante más de 15 años en el tratamiento de aguas residuales de la producción porcina. La tabla 2. el principal objetivo de la instalación de biodigestores plásticos era la producción de biogás. los biodigestores reducen la carga contaminante de las aguas residuales. Reducción de la Contaminación Cuando se hacen vertimientos puntuales o a cuerpos de agua. 1986).1. A alta presión. El alga es filtrada para ser usada como alimento de cerdos o patos. la solubilidad del CO2 aumenta proporcionalmente permitiendo que la concentración de metano en el biogás se incremente (Lau-Wong. medida en términos de Demanda Bioquímica de Oxígeno (DBO) y Sólidos Suspendidos Totales (SST) en un 60 a 90% después de pasar por el biodigestor.

6 a 7. dado que la correcta combustión depende también de la presión a la que se suministra el gas. Tanto el dióxido de carbono como el amoniaco pueden eliminarse haciendo pasar el gas a través de una lechada de cal. 1996). con un valor calorífico de 5. dependiendo del tiempo de retención y la temperatura. las cuales pueden luego regenerarse mediante su exposición al aire.2 m3 de gas. lo que le sitúa por encima del petróleo (entre los 11.7 kWh / kg. condensación que produciría un enmohecimiento de los conductos de acero ligero. Se estima que una vaca mantenido a cubierto proporciona el equivalente a 1. el valor calorífico del metano puro es de 14.2 kwh/m3. El poder calorífico del biogás es de 4. La producción de biogás en biodigestores de flujo continuo oscila entre 0. así como las no combustibles del gas original.300 Kcal por m3. que quema en un determinado quemador con un rendimiento de un 60%. tales como el vapor de agua o el sulfuro de hidrógeno.8 kWh/m3. Pero incluso después de estar purificado. 1989.8 litros de petróleo diario. con el fin de eliminar el agua absorbida. puede diseñarse un quemador para el gas procedente del digestor. Esto significa que cada m3 de biogás puede reemplazar 0. El metano únicamente puede licuarse a presiones de 34.3 y 0.3 kWh / kg).000 kN / m2 aproximadamente. Si bien es posible mantener la llama en el quemador a presiones inferiores a los 2.4 kg de combustible diesel o usarse para cocinar 3 comidas al día para cuatro personas (Polprasert. tal como el cloruro cálcico y de este modo se evita el que se produzca algún tipo de condensación en el conducto del gas. Los indicios de sulfuro de hidrógeno pueden eliminarse haciendo pasar el gas a través de limaduras de hierro.5 kWh / m3.2 Producción de Biogás 347 89% 305 91% La composición del biogás varía de acuerdo a la composición de la carga empleada. las emanaciones tóxicas de monóxido de carbono y de hidrocarburos sin quemar se reducen aproximadamente a la mitad. su composición es muy similar a la del gas natural. una vez que se han eliminado los componentes corrosivos. proporcionando un valor real de 3. la temperatura y el tiempo de digestión. 23 . el gas no quemará con eficacia y se obtendrá menos calor. Una vez se ha purificado el metano.Salida del biodigestor Porcentaje de remoción 2. Un biodigestor de 75 m3 de capacidad genera.5 y 52.500 a 6. El vapor de agua puede eliminarse haciendo pasar el gas a través de un elemento desecante. Cuando una máquina de combustión interna se alimenta con gas natural o con metano producidos por residuos y no mediante derivados del petróleo. El proceso de purificación elimina las porciones corrosivas.3. el metano no puede arder en un quemador ordinario de gas natural. por tanto.6 y los 12. En teoría. Bui Xuan An et al. Productos resultantes de la biodigestión del estiércol Biogás El gas que se produce durante la descomposición tiene un valor calorífico de 5. utilizando la equivalencia de que 1 litro de petróleo equivale a 1. A su vez.7 m3 por cada m3 de biodigestor.3 kilonewtons por metro cuadrado (kN/m2) de gas. El cloruro cálcico puede regenerarse mediante el calor. Singh (1971) proporciona unas cifras para el metano sin purificar. la cantidad de materia orgánica.5 m3 por día. entre 22. ya que ambos gases reaccionan con ella para formar carbonato cálcico y carbonato amónico.

Aunque el nitrógeno amoniacal se fija mejor en el suelo. como los de nitrato y nitrito. Casos de los demás macronutrientes.01 Potasio (%) 0. estos compuestos son desdoblados dejando los nutrientes en formas simples y fáciles de asimilar por las plantas.063 0. El efluente en el estado acuoso no se presta a la pérdida de amonio por volatilización.045 Calcio (%) 0.02 Magnesio (%) 0. el fósforo y el potasio se consideran los nutrientes más importantes dentro de un programa de fertilización. pero normalmente están presentes en el suelo en cantidades suficientes para el crecimiento adecuado de las plantas. En la tabla 2.3 Producción de abono Los nutrientes presentes en las excretas se encuentran usualmente ligados a formas orgánicas complejas tales como proteínas. carbohidratos y lípidos. 1995). Además de su valor para proveer nutrientes. Tabla 2. Las cantidades de fósforo y potasio que se pierden por lixiviación son muy pequeñas en suelos que no 24 .3.018 0. Colombia. mientras el fósforo y el potasio no se ven afectados.2. aunque el secamiento del efluente antes de usarlo causa la pérdida del 97% de esta forma de nitrógeno. Durante la descomposición de las proteínas de la materia prima. El nitrógeno. Gracias al proceso de biodigestión anaeróbica el nitrógeno pasa a formas más asimilables e incrementa su disponibilidad.07 Fósforo (%) 0. Generalmente el amoníaco absorbe iones de hidrógeno tan rápidamente como penetra en el suelo: NH3 + H+ NH4+ Las pérdidas de amonio aparecen cuando los suelos son alcalinos en la superficie y especialmente cuando son de textura gruesa con una baja capacidad de intercambio catiónico y donde altas temperaturas provocan rápida evaporación de agua.01 0. Esto hace que el nitrógeno amoniacal sea más resistente a la lixiviación que otras formas de nitrógeno en el suelo. reacciona con las cargas negativas de la materia orgánica o las arcillas del suelo. magnesio y azufre también son macronutrientes.13 0. Las dos granjas empleaban principalmente excretas porcinas en la alimentación de los biodigestores. pero estos se hacen más disponibles para las plantas (Polprasert. Esta forma de nitrógeno. el nitrógeno es liberado en la forma amoniacal (NH4+). 1989.01 Biodigestor Reserva Pozo Verde Biodigestor Hacienda Lucerna El nitrógeno del efluente. el efluente ayuda a mejorar las propiedades físicas del suelo contribuyendo a recuperar áreas con suelos degradados (Polprasert. El calcio. es sujeto a volatilización si se presentan las siguientes condiciones: NH4+ + H2O + OH NH3 + 2 H2O Amonio Gas amoníaco Afortunadamente estas condiciones se dan raramente y por ello la volatilización de amonio en muy pocas oportunidades es un problema. Nitrógeno (%) 0. Mediante el proceso de biodigestión.3 se presenta el contenido de nutrientes en el efluente de dos biodigestores en el Valle del Cauca. En los biodigestores no se destruye ninguno de los nutrientes presentes en los desechos. 1989).1 0.3 Contenido de nutrientes en el efluente de biodigestores plásticos (Pedraza. 1992). por ser un catión. Marchaim.

las plantas obtienen estos tres nutrientes directamente del agua o del aire y su pérdida no llega a ser importante cuando el efluente es usado como fertilizante. La única excepción es el nitrógeno pues de 1 a 2% se pierde en el biogás.2 mg/lt de agua y en las parcelas fertilizadas con abono orgánico llegaron solo un promedio de 8. El resultado es un almacenamiento acumulativo de sustancias nutritivas debido a la presencia continua de los nutrientes del efluente en el suelo. con la excepción del nitrógeno y a veces el calcio. se metaboliza hasta un 50% de la materia orgánica colocada en el biodigestor. porque se aplica más fertilizante químico del que puede ser utilizado. Otra consecuencia de este efecto de almacenamiento es la poca lixiviación de nutrientes del efluente con respecto a los fertilizantes químicos. El efluente se usa como fertilizante y la materia orgánica se utiliza también en la forma de humus. El fósforo es ocupado por las plantas en cantidades pequeñas (de 4 a 40 kg/ha) y tiende a acumularse en el suelo. La mayor parte de la materia orgánica que queda sin digerir en el efluente se descompone en forma lenta por la acción de las bacterias aeróbicas en el suelo o en el agua y así no sirve como alimento para insectos y otras plagas dañinas a la agricultura. En un experimento. También aumenta la infiltración de agua al suelo. Efectos del efluente sobre las propiedades físicas y químicas del suelo. 25 . Características generales del efluente. haciendo más estable la estructura del suelo lo que le da una buena condición física y lo hace más resistente a la erosión.8 mg/lt de agua. Todo esto hace que la materia orgánica sea de una de las herramientas más importantes en la lucha por impedir la erosión y conservar el suelo. Estos grupos atraen y almacenan nutrientes del suelo en formas utilizables por las plantas. hidrógeno y oxígeno constituyen aproximadamente el 97% del biogás y representan las únicas pérdidas significativas de nutrientes de la materia prima. Debido a dicha cementación los agregados formados soportan mejor el impacto destructivo de las gotas de lluvia que de otra forma desmenuzarían las partículas del suelo y las harían más susceptibles a la erosión hídrica. Tales grupos también provocan la cementación de partículas de arcilla. La estabilidad biológica del efluente es evidente por el hecho de que no existen malos olores ni atracción de moscas. El potasio es absorbido por las plantas en cantidades mayores que cualquier otro elemento mineral. Durante la descomposición anaeróbica. La naturaleza del suelo determina la disponibilidad del fósforo. Así. Las concentraciones de nitratos lixiviados por el agua en las parcelas tratadas con abonos químicos llegaron a un promedio de 48. Dentro del humus se presentan varios tipos de grupos reactivos de alta importancia. Sin embargo. Valor fertilizante del efluente. se da 5 veces más pérdida de nitrato y contaminación de agua subterránea que con el orgánico. una con un fertilizante químico y la otra con estiércol animal descompuesto anaeróbicamente. La que queda sin digerir pasa por fuera en el efluente. Esta pequeña pérdida tiene poco efecto sobre la conservación de nitrógeno en el efluente. El efecto fertilizante del efluente no es tan marcado como el de los fertilizantes químicos pues estos últimos suministran en forma rápida sus nutrientes a las plantas. mientras que los nutrientes del efluente son absorbidos más lentamente.sean muy arenosos o sujetos a inundaciones. lo que significa que habrá más agua disponible para las plantas. como un mejorador físico y químico del suelo. El carbono. con el fertilizante químico. dos parcelas idénticas fueron fertilizadas. En el caso de estos últimos se estima que de un 30 a un 35% del nitrógeno y de un 15 a 20% del fósforo y potasio se pierde por lixiviación. Los demás nutrientes presentes en la materia prima que son esenciales para el crecimiento de las plantas y que estas adquieren del suelo se conservan dentro del efluente. Esto indica que. se aumenta la capacidad de intercambio catiónico del suelo.

donde la aplicación del efluente fue más efectiva que la del afluente.46 1.4 3. muestra 2. siendo entre 10 y 20% del carbono inicial de la materia prima.0 3.2 4. muestra 7.90 0.6 0.35 1.58 5. Examen de las propiedades de uso de compost y el efluente de biodigestor.26 16.0 0. muestra Promedio 2.28 5.21 4.24 0. El efluente de biodigestor se considera muy estable biológicamente debido a la eficiencia de la descomposición de los sólidos volátiles de la materia cruda. En zonas donde la conservación del agua es importante.39 1.3 8. el nitrógeno orgánico en el efluente puede ser mineralizado más rápidamente que el incorporado en la materia orgánica del afluente y así aumenta también su disponibilidad para las plantas.2 4.8 0.3 2.82 0.0 4.04 0.43 5.33 1.25 1.41 1.24 14. Además. las plantas están en capacidad de sobrevivir condiciones de sequía y los nutrientes del suelo no se lixivian tan rápidamente de la zona radical. usando cantidades netas similares de nutrientes.0 7.51 1.16 1. Composición química del afluente y del efluente del biodigestor Material Afluente 1.4 0.03 0.05 0.4 10.0 0.04 0.20 1. muestra 3.24 15.6 4.06 0.52 0.79 0.6 4.43 1.3 0.57 9.La materia orgánica también alivia condiciones de compactación de suelos pesados. haciéndolos más friables y dándoles más aireación y por tanto produciendo una condición más favorable para el crecimiento de raíces y la adquisición de nutrientes del suelo.9 Sólidos totales % P K C NH4+-N N-org N-total C/N La fuerte disminución del contenido de carbono en el efluente en comparación con el afluente.6 0.4 0.23 10. En 26 . muestra 5. por efecto de la producción de biogás.0 0. muestra Promedio Efluente 4.16 0. La descomposición aeróbica de los sólidos volátiles también es completa. muestra 6.05 0.37 4.6 4.78 0.05 0.73 0.41 0. especialmente para suelos de textura gruesa.39 1. la materia orgánica aumenta la capacidad de almacenamiento de agua por el suelo.3 3.11 0. Como consecuencia de esto. El aumento del contenido de nitrógeno amoniacal n sólo trae consigo un aumento del nitrógeno disponible para las plantas. origina una reducción de la relación carbono: nitrógeno en el primero.12 0.41 0.4 1. Poder fertilizante del efluente En la literatura internacional se encuentran algunos trabajos.13 1.08 0.86 0.37 0. La explicación de este fenómeno se encuentra en las transformaciones de los desechos en el biodigestor. Así. sino también un aumento del riesgo de pérdidas de nitrógeno por volatilización después de la aplicación al campo.99 1.1 0. se puede observar un ligero aumento del contenido de fósforo y potasio en el efluente.8 0. pero la masa celular de las bacterias descomponedoras del compost es aproximadamente el 50% del substrato inicial.5 1. La masa celular que queda en el efluente es poca.

por ejemplo el butírico y el propiónico y los alcoholes policarbonados tales como el etanol y el propanol transformándolos en hidrógeno y acetato. transformándolos por hidrólisis en compuestos orgánicos solubles (ácido acético. En la homoacetogénesis ocurre igualmente la formación de acetato. Por último. ácidos grasos orgánicos y otros compuestos policarbonados). el compost necesita mezclaje y aireación durante su periodo de descomposición. Los productos finales de la etapa anterior son transformados en acetato. Además. esos productos son convertidos a ácidos orgánicos. compuestos monocarbonados. fundamentalmente butírico. proteínas y grasas entre otras. La reducción de volumen inicial no es aplicable para el efluente puesto que la disminución de la materia orgánica durante la descomposición es poca. Posteriormente. El compost y el efluente tienen el efecto persistente de nutrientes en el suelo. las cuales incluyen obligatoriamente a las dos especies facultativas que pueden convertir los productos del primer grupo – los ácidos orgánicos de más de dos átomos de carbono. mientras el tiempo necesario para una masa de efluente depende del tiempo de retención hidráulica que normalmente varía entre 15 y 30 días. H2. almidones. a partir de hidrógeno y dióxido de carbono. propiónico y acético. MICROBIOLOGÍA Y BIOQUÍMICA DE LA PRODUCCIÓN DE BIOGÁS Etapas del proceso biológico El proceso en que se produce el biogás consta de tres etapas fundamentales que ocurren simultáneamente (Thiman 1966. puesto que se transporta en un medio acuoso. esta masa adicional volátil puede causar más problemas por presentar mayor riesgo de infestaciones por insectos y por la existencia de malos olores. La descomposición aeróbica produce únicamente el fertilizante mientras que de la anaeróbica se obtiene también el biogás. López y Novoa 1991. tales como celulosa. liberando también CO2 e H2. En el caso del compost. Esto significa más manipulación física y también la pérdida total del nitrógeno amoniacal que normalmente se cuantifica en un 25% del nitrógeno total. CO2 y acetato para las bacterias metanogénicas. CO2. El compost requiere un procesamiento de 3 a 6 meses. Las bacterias acetogénicas productoras de hidrógeno. Novoa y López 1991) las cuales se describen a continuación: Hidrólisis y Ácidogénesis. Acetogénesis y homoacetogénesis. durante la descomposición se pierde el 50% del volumen inicial. pero autotróficamente. La función de estos microorganismos en el proceso de la digestión anaerobia es el de ser donantes de hidrógeno. se puede considerar el aprovechamiento de productos secundarios que se forman durante la descomposición y formación del fertilizante. En esta etapa las bacterias no metanogénicas actúan sobre los componentes orgánicos del sustrato. El papel que desempeñan estos microorganismos dentro de los sistemas 27 . hidrógeno y CO2 por un grupo de bacterias que aportan aproximadamente el 54% del hidrógeno que se utilizará en la formación de metano. en ácidos grasos y glicerol y las proteínas se desdoblan en polipéptidos y aminoácidos. las grasas. De esta forma los carbohidratos se convierten en azúcares simples. La facilidad de manipulación del efluente puede ser considerada superior a la del compost. La cantidad de efluente total puede ser reducida por el secamiento del agua.comparación con el efluente.

así como trazas de ácidos fórmico y succínico. participan diferentes géneros de bacterias metanogénicas que aparecen aproximadamente entre la tercera y novena semana después de comenzar la digestión de los sustratos en el biodigestor. Las bacterias metanogénicas transforman el H2. que constituyen de un 20 a un 80% de las bacterias anaeróbicas. los Clostridium sp proteolíticos que fermentan los azúcares formando ácido láctico e isovalérico y los Clostridium sp proteolíticos. el cual puede ser utilizado como bioabono o fertilizante por su riqueza en determinados nutrientes. que forman ácidos volátiles a partir de la celulosa. que son capaces de producir a partir de la celulosa. Metanogénesis. compuestos monocarbonados. También se encuentran cocobacilos Gram (-) y bacilos de diferentes morfologías. ni amilolíticas y que desempeñan un papel importante en el mantenimiento de la anaerobiosis en el digestor. no proteolíticas. fermentadores de mono y disacáridos. que son bacterias facultativamente anaerobias. Es en este punto del proceso donde actúan las bacterias metanogénicas. por ejemplo el metanol. De todo este proceso va quedando un efluente que es líquido. participan los géneros Methanobacterium sp en el que se encuentra en mayor 28 . menos agresivo en cuanto a poblaciones bacterianas que el afluente. degradando estos ácidos y alcoholes. A continuación se exponen los principales grupos y géneros implícitos en el proceso (Hobson y Shaw 1871. generalmente curvos y a menudo en cadenas cortas. Están presentes bacilos Gram (+). En esta digestión. Las bacterias no celulolíticas incluyen los géneros Streptococcus sp. estos son bacilos pleomórficos Gram (-) cortos o de mediano largo. 1985). Su rango de pH óptimo es de 7. muestran una extrema especificidad por el sustrato y producen como mayor y principal metabolito el gas metano (Macario y Macario. Las bacterias metanogénicas son bacterias estrictamente anaerobias que no crecen en presencia de oxígeno molecular. su presencia evita que se pierda H2 y CO2 durante el crecimiento sobre compuestos multicarbonados. obteniéndose como productos finales del proceso metabólico gas metano (CH4). algunos son cocobacilos mayormente amilolíticos. Mclnermey et al 1981). pero no fermentadores de azúcares fundamentalmente. CO2. ya que participan diferentes poblaciones de microorganismos que actúan simultáneamente en la degradación de la materia residual. láctico y butírico.anaerobios no está bien dilucidado. Sin embargo. CO y la metilamina en acetato o pueden formar metano de la descarboxilación del acetato. ni en presencia de compuestos que fácilmente liberen oxígeno. En este grupo se encuentran además los bacteroides. produciendo ácidos propiónico. ocasionalmente ácido láctico. Clostridium sp amilolíticos que producen ácido acético y butírico como resultado de su fermentación. Entre las bacterias metanogénicas.2 para su crecimiento utilizan sales de amonio como fuentes de nitrógeno. La producción de biogás a partir de residuales porcinos es un proceso donde se da una microbiología muy variada. así como glicerol. Dentro del grupo de bacterias no metanogénicas se encuentran las bacterias celulolíticas y no celulolíticas (Leigh et al 1981. que generalmente aparecen en concentraciones de 104 – 105 ufc / ml durante su aislamiento.2 a 8. Las bacterias celulolíticas incluyen un grupo heterogéneo. ácido propiónico. lo que implica eficiencia termodinámica. Kenealy 1982).

bacterias metanogénicas y las bacterias celulolíticas (Koster y Lettigan. ovales y cocos. bacterias homoacetogénicas. donde muchos microorganismos actúan estrechamente relacionados desde el punto de vista fisiológico. butirato y glicerol. Por otra parte. bacterias acetogénicas productoras de hidrógeno. hidrógeno. el cual se asemeja al proceso que ocurre en el rumen de los animales pero en menor escala. no esporulado. no esporulados. puede mencionarse al género Methanosarcina sp representado por cocos dispuestos en sarcinas. el género Methanococccus presentado por cocos no dispuestos en sarcinas y no esporulados que producen metano a partir del acetato. Los bacilos cortos. que producen metano a partir de acetato. que produce metano a partir de una mezcla de monóxido de carbono e hidrógeno o a partir del ácido fórmico. Por último. También está el género Methanobacillus sp al que corresponden bacilos esporulados que producen metano a partir de hidrógeno y alcoholes primarios y secundarios. 29 . 1965).concentración la especie Methanobacterium formicicum. 1992). acetato. monóxido de carbono. un bacilo Gram (-) de longitud variable. en el efluente del biodigestor participa además una microflora anaerobia. Dentro de la principal microflora anaerobia que actúa en el efluente se encuentran bacterias heterotróficas. bacterias reductoras del sulfato. ácido fórmico e hidrógeno. 1984. Esta microflora actúa de forma simultánea y está íntimamente relacionada en las diferentes etapas del proceso. Yugu et al. butirato. fermentan activamente las celulosas a ácidos orgánicos y las bacterias metanogénicas que fluyen en el rumen en concentración de 2 x 108 ufc / ml llevan a cabo una segunda fermentación produciendo metano (Timan.

5 1.5 1. los más usados son los de 1.5 m de diámetro para biodigestores de mayor tamaño.1 MATERIALES NECESARIOS Polietileno tubular calibre 8 con protección contra rayos UV para prolongar la vida del plástico.0 2.5 3 10 14 12 15 20 25 30 35 3.0 2.III. Capacidad del biodigestor. m m Granjas Pequeñas 3 11 15 40 50 67 84 100 118 1.5 1.0 2.0 1.5 / 2. MANTENIMIENTO Y OPERACIÓN DE BIODIGESTORES PLÁSTICOS DE FLUJO COTINUO Los biodigestores plásticos de flujo continuo pueden construirse con una bolsa de polietileno tubular calibre 16 o dos bolsas calibre 8 con protección para rayos ultravioleta (UV). Para la caja de entrada y salida Biodigestores familiares (3 a 15 m3) Materiales necesarios por caja: 285 ladrillos medio bulto de cemento 0.0 1.0 1.5 / 2.5 1.25 m3 de arena (50 paladas) 1 tubo de gres o cemento de 12 pulgadas Biodigestores industriales (mayores de 15 m3) Materiales necesarios por caja: 428 ladrillos 2 bultos de cemento 0. m3 Ancho de la fosa. m Profundidad de la fosa.0 1.2 / 1. Longitud de la fosa.5/ 2.0 2.25 m para biodigestores pequeños (de 3 a 15 m3) y de 2.4 m3 de arena (80 paladas) 1 tubo de gres o cemento de 12 pulgadas Para la salida del biogás Un acople macho roscado de PVC de 1½ pulgadas Un acople hembra roscado de PVC de 1½ pulgadas Dos a cuatro ruanas de neumático de carro (dos a cada lado) 30 Granjas grandes . En cada extremo de la fosa se construye una caja de ladrillo o cemento con un tubo al que se amarra el plástico.2 / 1.0 1. En Colombia se consigue en el mercado plástico tubular de diferentes diámetros. Esta bolsa es instalada en una fosa cuyas dimensiones dependen del diámetro del plástico y del tamaño que se quiera dar al biodigestor. CONSTRUCCIÓN.0 1.5 1.0 2. En el caso de construirse con dos bolsas calibre 8 el plástico se usa doble para darle mayor resistencia y duración.5 / 2.0 2.2 / 1.5 / 2.5 / 2.

son para biodigestores industriales.5 m3 / día ya son bastante altas. por esa razón. Por eso. Para biodigestores familiares se usan los mismos materiales pero de 1 pulgada de diámetro y las arandelas con orificio de 1 pulgada. Largos tiempos de retención producen una menor carga del digestor. Para las plantas de biogás sencillas. El porcentaje de agua varía en cada material de fermentación natural. La carga del digestor. Plantas grandes 31 . en trabajos de investigación más exactos se opera con la parte sólida o materia seca del material de fermentación. se trabaja solamente con la parte orgánica de la materia seca. La carga del digestor se calcula en kg de masa orgánica por metro cúbico del digestor por día (kg MOS / m3 día). se necesitan 2 neumáticos usados de camión que permitan obtener correas largas de 5 cm de ancho. Esta indica con cuánto material orgánico es alimentado diariamente o cuánto material debe ser fermentado al día.5 metros de tubo de PVC de 1½ pulgadas 4 – 5 metros de manguera flexible (manguera de aspiradora roscada) de 1½ pulgadas Para la válvula de seguridad 30 cm de tubo de PVC de 1½ pulgadas 1 “T” de PVC de 1½ pulgadas 1 frasco o envase plástico transparente Para la trampa de agua 1 “T” de PVC de 1 ½ pulgadas 20 cm de tubo de PVC de 1 ½ pulgadas 1 tapa de ajuste o roscada Para el filtro de ácido sulfhídrico Nota: Los materiales descritos aquí para la salida del biogás y la válvula de seguridad. y manguera de polietileno de 1½ pulgadas para hacer la conducción del gas hasta el sitio de consumo.Dos arandelas en aluminio de 15 cm de diámetro y agujero central de 1½ pulgadas 0. Además. Para el proceso de fermentación son importantes sólo los componentes orgánicos o volátiles del material de fermentación. Además de estos materiales. se utilizan determinados valores característicos. La masa orgánica seca (MOS o SVT). Aspectos a tener en cuenta en el dimensionamiento de una planta de biogás Para poder calcular el tamaño de una planta de biogás. Para una planta de biogás sencilla son los siguientes: La cantidad diaria de material de fermentación El tiempo de retención (fermentación) (TR) La producción específica de gas al día (Gd) en dependencia del tiempo de retención y del material de fermentación. son usuales los siguientes conceptos y valores característicos: La materia seca (MS o ST). cargas de 1.

con control de temperatura y agitación mecánica se pueden cargar con unos 5 m3 / día. La DBO mide la cantidad de oxígeno que es consumida por las bacterias durante el tratamiento biológico de aguas residuales. En la práctica ella indica la producción de gas que se obtiene de un determinado material de fermentación durante un determinado tiempo de retención con determinada temperatura en el digestor. el grado de fermentación alcanza alrededor del 50%. con la materia seca o con la masa orgánica seca. En plantas de biogás sencillas. La demanda bioquímica de oxígeno (DBO) es importante en la técnica de aguas residuales. se puede calcular la cantidad diaria de relleno con la siguiente fórmula: Cf (1 / día) = VD (1) – TR (días) 32 . Este indica cuánto gas se obtiene en comparación con la producción total específica de gas. porque hay más material de fermentación que bacterias de metano. Ejemplo: 30 kg de estiércol más 30 litros de agua = 60 litros de carga de fermentación El volumen del digestor se obtiene con la siguiente fórmula: VD (1) = Cf (1 / día) x TR (días) Si se conoce el volumen del digestor y la cantidad de material de fermentación. baja el valor del pH.es determinado por el tiempo de retención (RT) y por la cantidad diaria de material de fermentación o carga de biomasa. se puede calcular el tiempo de retención efectivo según la siguiente fórmula: TR (días) = VD (1) – Cf (1 / día) Si se conoce el volumen del digestor y se desea un determinado tiempo de retención. Esto significa que la mitad del material de fermentación queda sin aprovechar. La cantidad de carga de fermentación se compone del material de fermentación (estiércol) y del agua de mezcla. ya que indica el grado de contaminación de agua. El grado de fermentación se mide en porcentaje. La diferencia con 100% indica qué cantidad de material de fermentación todavía no ha sido fermentado. Dimensionamiento del Digestor El tamaño del digestor –volumen del digestor (VD). Si la carga del digestor es demasiado alta. El tiempo técnico de retención o fermentación (TR o t) es el lapso durante el cual el material de fermentación permanece en el digestor y es el tiempo necesario para la completa fermentación del material. La producción específica de gas es indicada en relación con la cantidad de material de fermentación. La planta se queda estancada en la fase ácida.

1 Temperatura Con base en la temperatura de la zona se define el tiempo de retención necesario.2. La forma más precisa de calcular la cantidad de aguas residuales generadas en la explotación es midiendo su caudal por día en el punto o puntos de colección o vertimiento. El tiempo de retención aumenta por lo tanto análogamente. Esto hace que para tratar un volumen dado de residuos por día. 3. Por tanto los biodigestores ubicados en piso térmico cálido (temperatura ambiente mayor a 24 ºC) necesitan menos tiempo de retención que los ubicados en piso térmico templado o frío. La importancia de la temperatura se debe a que la fermentación anaeróbica es llevada a cabo por organismos que crecen y actúan mejor a temperaturas altas. con igual porción de material de fermentación (P).2 TAMAÑO DEL BIODIGESTOR En la determinación del volumen de biodigestión necesario influyen factores como la temperatura. Como esto no siempre es factible. La existencia de sistemas de pretratamiento de los residuos. y determinar la cantidad de agua usada en el lavado diario de las instalaciones.2. sino con intervalos de varios días.Si una planta de biogás no es cargada diariamente. Producción de heces y orina en cerdos por cada cien kilos de peso vivo. 3. tales como la separación de sólidos o los sedimentadores también influyen en la cantidad y calidad del residuo. que es el tiempo que debe demorarse el material a tratar en atravesar todo el biodigestor. disminuye la cantidad diaria de relleno (Cf). Tabla. entonces es necesario calcular la cantidad de excretas producida. el número de cerdos y el gasto de agua por cerdo. se necesite menor tamaño de biodigestor en zona cálida que en zona templada o fría. PISO TÉRMICO – Temp ambiental promedio Cálido – más de 24 ºC Medio – 18 a 24 ºC Frío – menos de 18 ºC Consumo de agua según el tipo de explotación Tipo de explotación Cría Ciclo completo Ceba 3. con base en el número y tamaño de animales. Tiempo de retención necesario en biodigestores para cada piso térmico.2 Cantidad de Excretas o Aguas Residuales La cantidad de excretas o aguas residuales a tratar están en función del número de animales. Consumo de agua 35 30 20 DIAS DE TIEMPO DE RETENCIÓN 10 a 15 días 15 a 20 días 20 a 25 días 33 . (ACP-CORNARECORANTIOQUIA. estado fisiológico de los mismos y cantidad de agua usada en el lavado de las instalaciones. 1997).

61 3.6 kg x 200 cerdos = 720 kg/día = 20 litros/cerdo x número de cerdos = 4000 litros = 4720 litros/día Se asume en este caso que la densidad de las excretas (heces y orina) es muy cercana a 1. Si la misma explotación se encontrara ubicada en clima medio. La capacidad necesaria del biodigestor se obtiene multiplicando la cantidad de aguas residuales producidas por día. 34 . Si tomamos como ejemplo una granja de 200 cerdos de levante y ceba.7 – 3.6 m3 Se necesita un biodigestor de 57 m3 para esta explotación. la capacidad del biodigestor debería ser de 80 m3 (4720 litros x 17 días de TR) y si estuviera en clima frío.02 7.ESTADO FISIOLÓGICO Hembra vacía Hembra gestante Hembra lactante Macho reproductor Lechón lactante Precebos Levante Finalización PROMEDIO (Kg) 4.6 – 10.7 – 6.8 – 10.72 2. Nota: Se asumen 12 días de TR para clima cálido.3 6.9 6.2 6.9 – 6.26 6.4 2. de acuerdo a la zona climática donde se ubique la explotación.5 La cantidad de aguas residuales producidas por día es la suma del agua empleada para lavar y la cantidad de excretas estimada.26 RANGO (Kg) 3. de 104 m3 (4720 litros x 22 días).3 – 6.0 – 8. ubicada en clima cálido.640 litros ≅ 56.81 8. la capacidad necesaria del biodigestor sería calculada de la siguiente manera: Cantidad de excretas por animal por día = Peso promedio de los animales x Producción de excretas por cada 100 kilos de peso = 57 kg x 6.6 5.26% = 3.6 kg Cantidad total de excretas producida por día Cantidad de agua usada en lavado Total de agua residual a tratar = 3. Producción de estiércol en una granja de ciclo completo de 100 hembras de cría. 17 para clima medio y 22 para clima frío (ver detalle de rangos de TR en la tabla ¿?).64 6.6 5. con un gasto de agua por cerdo de 20 litros/día.9 2.0 – 3.00 7. Tiempo de retención recomendado Capacidad necesaria del biodigestor = 10 a 15 días (trabajaremos con 12 días) = 4720 litros x 12 = 56. por el número de días de tiempo de retención.

6 356.1 41.22 2.26 6.16 2.1 3.36 735.72 2.5 16 35 Estiércol kg / cabeza / día 7.00 7.529.61 3.28 1.64 6.38 5.02 7.01 Producción total estiércol 147.663.40 14.67 5.9 2.16 351.208 Producción promedia de estiércol / animal / día granja ciclo completo Producción promedia de estiércol / animal / día granja cría Producción promedia de estiércol / animal / día granja ceba 35 . de animales 20 66 14 5 147 288 336 Peso promedio.4 205.38 28.26 No.84 1.6 332 80 Total 1.32 3.Estado fisiológico Hembra vacía Hembra gestante Hembra lactante Macho reproductor Lechón lactante Precebos Levante Finalización Producción de estiércol como % del peso vivo 4. kg 160 180 190 200 3.62 0.81 8.19 5.

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