Ficha de Cátedra

Psicología Laboral - 2009

La evolución del concepto de trabajo a lo largo de la historia
María Julia López García Versión libre de Neffa, Julio C. (2003), “Grandes rasgos de la evolución del concepto de trabajo desde la antigüedad hasta fines del XIX” El concepto de trabajo. Su trayectoria histórica. El concepto de trabajo ha sido objeto de múltiples definiciones en los últimos años. De manera preliminar podemos definir el trabajo como “un conjunto coherente de operaciones humanas que se llevan a cabo sobre la materia o sobre bienes inmateriales como la información, con el apoyo de herramientas y diversos medios de trabajo, utilizando ciertas técnicas que se orientan a producir los medios materiales y servicios necesarios a la existencia humana.” (Neffa, 2003:12). Lo que las sociedades han denominado, representado y valorado como trabajo ha cambiado a lo largo de la historia, ya que se vio influenciado por las cosmovisiones que regían en cada tiempo. Las diferentes representaciones han sido congruentes con las circunstancias históricas, filosóficas, políticas, culturales, económicas y psicosociales propias de cada cultura y época. Pasaremos ahora a caracterizar brevemente como fue representado el trabajo en diferentes cortes histórico/sociales según lo desarrollado en Neffa, J. (2003)

El trabajo para las civilizaciones griega y romana Las civilizaciones griega y romana se caracterizan por el modo de producción esclavista. En la Grecia clásica, el trabajo es considerado como una maldición. Los antiguos griegos consideraban el trabajo diario como una deshonra, especialmente el trabajo físico, que era percibido como una tarea rutinaria despreciable y propia de esclavos. Los filósofos griegos afirman permanentemente esta cosmovisión, al plantear que la filosofía es la actividad reservada para ciudadanos que son seres libres y ociosos, y que por lo tanto no deben verse obligados a trabajar para subsistir. Al valorar como actividades propias de los hombres libres el desarrollo del pensamiento y razonamiento, a la actividad ética o praxis y a la política, se hace necesario disponer de tiempo para el ocio, por lo cual, los ciudadanos libres deberán mantenerse desocupados de los afanes materiales que comprometían el uso del cuerpo y requerían la

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hacía posible que los hombres libres. Existe. cuyo dueño tiene total potestad para castigarlo o quitarle la vida. un “orden natural” que determina quienes deben dedicarse al trabajo manual para que otros puedan dedicarse a la contemplación. para esta civilización. al estar obligados a trabajar. y por consiguiente. y con el correr del tiempo. no obstante. la libertad y el carácter de ciudadanos están vedados a los esclavos. también regidos por un modo de producción esclavista. El esclavo es considerado “una cosa”. Para Platón.y gobernados –agricultores. es decir seres racionales y libres. Los esclavos no poseían la plenitud de la libertad y de la razón. Los ciudadanos romanos no menospreciaban en la misma medida que los griegos al trabajo manual. “cosas” que se movían y hablaban. magistados. ya que muchos individuos eran esclavos “por naturaleza”. para dar nacimiento al modo de producción feudal. entre el señor feudal y el siervo de la gleba” (Neffa. por su parte. quienes ejercen este trabajo no son considerados ciudadanos libres.Ficha de Cátedra Psicología Laboral . no eran maltratados y se los consideraba un bien de producción del amo. estadistas. La base de la ciudad sigue siendo la esclavitud. La civilización romana aporta conceptualizaciones entorno al derecho de propiedad privada. 2003:39) Aristóteles. se fueron dividiendo los latifundios que pertenecían a los senadores romanos y eran trabajados por esclavos. 2003:45) 2 . “La decadencia del imperio romano trajo como consecuencia una menor presión sobre el trabajo de los esclavos. pero su existencia se justificaba porque su trabajo físico. divide la ciudad entre gobernantes – militares. donde se establecerá otra relación laboral.2009 fuerza física. se dedicaran a la teoría” (Neffa. al proporcionar los bienes necesarios para la reproducción de la vida. sacerdotes. La esclavitud sigue siendo la base de la sociedad. eran instrumentos animados. por eso no podrían tener vida moral propia. o poder alquilarlo a otros. comerciantes y artesanos. sin personalidad jurídica. se observa que el número de esclavos era pequeño. porque ellos dependían de los demás y de las condiciones materiales para poder sobrevivir. “Los esclavos no eran considerados personas. campesinos y artesanos-. sembrando un posible antecedente a la actual modalidad de “contrato de locación de servicios”. El trabajo manual es el único reconocido como tal y está a cargo casi exclusivamente de los esclavos. La clara valoración y supremacía del trabajo intelectual es lo que justifica el desprecio a las “artes mecánicas”. En la civilización romana. dado que el hombre moral liberaba sus manos y su alma. a las personas que hacen dichas tareas. por su parte.

y por otro lado. por lo que se estimula el espíritu de iniciativa y los riesgos en los negocios. instaurando mediante las sociedades mutuales las bases de un sistema de asistencia y de seguridad social. Por otra parte. generando lealtades hacia el colectivo de trabajo y el conjunto del gremio. regulando al mismo tiempo el comercio y el funcionamiento del incipiente mercado de trabajo. de remuneraciones. Sin embargo. sin que se condene de manera explícita la esclavitud. -las corporaciones de oficio-. ya que la tradición judeo-cristiana transmite valores positivos en la génesis del mismo. Como un cambio importante se observa en este período la legitimación del trabajo manual como algo positivo. como un llamado de los seres humanos para transformar. protectoras y reguladoras del trabajo libre de los artesanos.Ficha de Cátedra Psicología Laboral . el trabajo humano no deja de ser considerado un medio sometido a una finalidad superior. las transformaciones agrícolas y el desarrollo de ciertas obras de infraestructura. Los gremios o corporaciones de artesanos ejercían el monopolio de la profesión y tenían una estructura jerárquica y vertical. dieron origen en las ciudades a los oficios y con ellos a una institución y organización social. el aumento de la productividad y de los excedentes como resultado de la aplicación de ciertas tecnologías. Hacia el final de la Edad Media se logran progresos y desarrollo del comercio internacional. no sin ciertas ambivalencias. Durante la Edad Media se va construyendo progresivamente un valor moral y religioso del trabajo.2009 Los cambios operados durante feudalismo y en las corporaciones de oficio Durante la Edad Media se produce un giro en cuanto a las representaciones del trabajo. Las corporaciones de oficio permitieron al mismo tiempo la construcción de una identidad. para convertirse en una actividad que puede dar lugar a la alegría. establecieron colectivamente normas a las cuales debían atenerse todos sus miembros. 3 . de jornada laboral. A nivel socio-económico. de promoción profesional y ascensos. resultado de un castigo. basada en el mérito y el aprendizaje. El trabajo se ve como un sufrimiento. en materia de días de trabajo y descanso. una suerte de expiación de la culpa original. pues en la ascética predominante “puede ser un medio para ganar el cielo”. En algunos pasajes bíblicos se hace referencia al trabajo como un resultado del pecado original y un modo de expiar los pecados. El trabajo deja de ser visto exclusivamente como un castigo penoso y generador de fatiga. pero ya no se lo considera un obstáculo para la vida espiritual. el avance de la idea de igualdad de todos los seres humanos reduce las distancias entre amos y esclavos. si bien con una menor jerarquía que el trabajo intelectual y la vida contemplativa. crear y humanizar la creación.

El trabajo deviene así un ascetismo útil al alma y el amor al trabajo significa el amor a una vida seria y disciplinada. citado en Neffa. “Para Martín Lutero. que mediante sus obras debe generar riquezas “para la mayor honra y gloria de Dios”. significaba responder a una vocación. ya que es una prueba de ascetismo. 2003:58) El nuevo concepto de hombre emergente es el de un trabajador. Para León Battista Alberti.y la posesión de bienes deja de ser considerada un obstáculo para alcanzar la vida eterna. requería un uso más estricto del tiempo para producir la valorización del capital.2009 Una nueva clase social busca la riqueza por sí misma -consistente en la propiedad inmobiliaria y en bienes de consumo y de producción. convierte en virtudes la austeridad en el consumo y la propensión al ahorro llevando al extremo esa lógica. asignándose a la dimensión temporal un papel relevante. que valoriza la vida de los seres humanos en este mundo. audaces. y por esa causa propugnó la abolición de la mendicidad. en la disciplina laboral y en la coordinación de los esfuerzos y los medios de producción. El advenimiento del capital financiero introdujo una nueva dinámica en la economía. El espíritu de empresa consistirá así en el intento de dominar la naturaleza para extraer los recursos y manufacturarlos. a ser severos con el descanso. cuando con el dinero prestado se trata de invertir. ejercer una profesión de la manera más perfecta posible. con el propósito de obtener beneficios. progresivamente se va forjando el moderno concepto de trabajo. justifica el beneficio económico resultante del trabajo y del comercio. considerada como un mal social. 2003:53) Las transformaciones del trabajo humano resultante de los cambios culturales. Según Max Weber. (De Ruggiero. aconsejando en su lugar “hacer trabajar” a esas personas” (Neffa. porque permite obtener riquezas y no por los valores culturales que encierra. basado en la iniciativa individual. Desde el Renacimiento y la Reforma el trabajo pasa a ser más apreciado por sí mismo. o cuando el interés compensaba las demoras en la devolución del préstamo. se pasa 4 . mediante la ciencia y la tecnología. Por eso se promueve tanto el ahorro y se lo valora. Se busca hacer una mayor economía de tiempo y se comienza a considerar “virtuosos” a los empresarios racionalizadores. un ser eminentemente activo. la revolución industrial y la instauración del modo de producción capitalista. el ocio y la pereza. emprendedores y exitosos. para obtener más dinero. El poder social y el prestigio de la burguesía mercantil hizo que más tarde el préstamo a interés dejara de considerarse usura. 1973. el trabajo constituía una necesidad para ganarse el sustento. Esta consideración lleva a buscar una productividad sin tregua.Ficha de Cátedra Psicología Laboral . es a partir de esos cambios culturales que comienza a practicarse una “ética del trabajo”.

Desde finales del siglo XIX se fueron dictando en los países capitalistas industrializados normas legales que reconocieran al menos parcialmente el valor y la dignidad al trabajo humano. dado que su resultado constituye la fuente de la riqueza y del ahorro (Weber.Ficha de Cátedra Psicología Laboral . en plena Revolución industrial. sino cambiarlo por otros. La concepción del trabajo en los economistas clásicos y en K. Por otro lado. La posesión de riquezas como resultado del trabajo intenso es vista como algo positivo. Con la consolidación del modo de producción capitalista. tendientes descubrir los secretos de la naturaleza. El trabajo pasa a ser percibido como algo importante en la vida terrenal. la revolución industrial produjo un fuerte deterioro de las condiciones y medio ambiente de trabajo y en su primera etapa generó un elevado desempleo. para la persona que lo posee y que no piense usarlo o consumirlo. al contrario de sus antecesores con respecto a los amos y los señores feudales (Benarrosh. desarrolla los fundamentos de la actual teoría del “valor trabajo”. o un siervo sometido a la autoridad y disciplina de su señor. es igual a la cantidad de trabajo que pueda adquirir o de que pueda 5 . El trabajo queda subordinado en el proceso de acumulación. el valor de cualquier bien. El economista clásico Adam Smith. las actividades por excelencia son la producción y circulación de mercancías y capitales. a condición de hacer un uso productivo de ellas.perteneciente a otra persona dotada de poder y de riqueza. para obtener en contrapartida del uso de la fuerza de trabajo un ingreso salarial. para devenir un sujeto y adquirir una mayor libertad y dominio de sí mismo frente a los capitalistas. Desde esta perspectiva. Marx. pero además se había incrementado la cantidad de personas que no tenían un estatuto derivado de la pertenencia a una corporación de oficio. un signo de predestinación. Hacia fines del siglo XVIII se había generalizado la existencia de desocupados y vagabundos o mendigos. Poco a poco en el contexto del desarrollo capitalista industrial de los siglos XVIII y XIX va apareciendo la noción del trabajo abstracto. 1990) La revolución industrial trajo aparejado el despliegue de herramientas y máquinas sofisticadas. 1999). dominarlos y utilizarlos para crear un universo nuevo. que tiene como finalidad la de servir como medio objetivo para un intercambio. A partir de la instauración del modo de producción capitalista el estatus de salariado significó un sensible progreso comparando con la situación anterior propia de los modos de producción esclavista y feudal. creando las condiciones para el surgimiento del movimiento obrero.2009 así progresivamente de “trabajar para vivir” a “vivir para trabajar”. pues permitió que los trabajadores asalariados dejaran de ser un simple objeto -como los esclavos.

El trabajo por consiguiente. Pero la división social entre quienes son 6 . legítimo y deseable. el trabajo es también un factor de producción objetivo intercambiado por un salario. y posibilitar innovaciones partiendo de la especialización. entre poseedores de diferentes mercancías. así como ahorrar tiempo. ya que pueden adquirir mayor destreza y acumular experiencia. de tipo libre. cuantificable y objeto de un intercambio mercantil. una actividad positiva. Se trata de una concepción eminentemente física y mecánica del trabajo: algo que puede ser separado de la persona del trabajador. una necesidad natural.Ficha de Cátedra Psicología Laboral . Influenciado por el “espíritu del capitalismo”. puesto que su valor de uso consiste en ser fuente de valor. Años más tarde e inspirado por Smith. cuyo costo debe tratar de reducirse igualmente como en el caso de los otros factores en aras de obtener una rentabilidad. el trabajo es una condición de existencia del hombre independientemente de todas las formas de sociedad. 1976). la subjetividad. y negociarían las condiciones de su venta discutiendo el salario con un empleador hasta estipularlo en un contrato. las dimensiones psíquicas y las mentales no se toman en cuenta de manera explícita. por cuya mediación es posible el metabolismo entre hombre y naturaleza. celebrado entre personas jurídicamente iguales. para este economista. Afirma además que el trabajo no es solo un sacrificio ni fuente de valor. creadora. es decir la vida humana” (Marx. eterna. reafirma y desarrolla este pensamiento en el sentido de que los seres humanos. la riqueza es algo bueno. en todo tiempo y todo lugar. David Ricardo. la fuerza de trabajo es de un tipo particular. es sacrificio. Smith hace especial hincapié en la división del trabajo. Por su parte Karl Marx (1818-1883) define al trabajo como “el acto de autoelaboración o auto-objetivación del hombre” y luego “como conformador de valores de uso. sino también. que da la idea de que es un intercambio cosificado. que es el contrato de trabajo. ya que la considera clave para el incremento de la productividad de las sociedades y de los trabajadores.2009 disponer por mediación suya. Para este pensador. Y esto se da regulado por una institución impuesta desde afuera al trabajador. de un valor igual para el trabajador. son la verdadera fuente de la producción y de la riqueza. En esta teoría smithiana el trabajo es un esfuerzo. Todas las personas tendrían una fuerza de trabajo de la cual podrían disponer libremente. como trabajo útil. Cantidades iguales de trabajo deben ser. en una proporción superior a su costo de reproducción. voluntario. En su carácter de mercancía. al trabajar. es la medida real del valor en cambio de toda clase de bienes. la característica especial del modo de producción capitalista es la instauración del mercado de trabajo. Pero en su concepción de la fuerza de trabajo. sufrimiento. es decir la contratación del uso de la fuerza de trabajo mediante un salario.

porque el hombre no puede existir sino trabajando. En ese sentido. que relaciona al trabajador con la materia como algo extraño a sí mismo. estarán reunidas las condiciones para que el trabajo se haga adecuado a su esencia”. pues de hecho los trabajadores pasan a ser un valor de uso para el capital. es insuficiente y produce algo que no será suyo. y comenzara la transición a la sociedad comunista.Ficha de Cátedra Psicología Laboral . el trabajador queda reducido a la condición de una simple mercancía. 7 . creando cosas artificiales.2009 propietarios de los medios de producción y quienes sólo tienen la propiedad de su fuerza de trabajo. pues permite expresar la individualidad de quien lo ejerce. (Marx. mostrar a otro su singularidad y su pertenencia al género humano en el seno del cual se realiza la verdadera sociabilidad La oposición dialéctica planteada por Marx -y que atraviesa toda su obra. Para Marx. y para el capitalista es la condición necesaria para generar un excedente que asegure la reproducción del capital. explotado. porque el trabajo no se hace de manera voluntaria sino obligada por la necesidad. espiritualizar. el trabajo tiene un doble sentido de acuerdo a la posición que se ocupe: para el trabajador es un medio. Tiene también una dimensión subjetiva. que es un trabajo heterónomo. humanizar la naturaleza. genera una relación social asimétrica y muy particular. por un lado está el trabajo. imprimiendo sobre ella su marca de humanidad. subordinado. Es una función social por excelencia. Desde Marx. cuando todas las fuerzas productivas estarán suficientemente desarrolladas y las contradicciones volverán a ser muy fuertes. y que el trabajo se ha convertido en una mercancía. citado en Neffa:2003:87) El trabajo está alienado porque no permite alcanzar el objetivo de desarrollar. por otra parte el trabajo realmente existente en la vida cotidiana. una función de naturaleza colectiva. y queda alienado. Para Marx. Además el trabajador percibe a cambio de su trabajo un salario que. alienado. Su visión prospectiva se expresa de la manera siguiente: “Pero un día.consiste en que. que sería verdaderamente la esencia del hombre y. cuando entrara en una crisis terminal el modo de producción capitalista. poniendo sus propias obras en lugar de la naturaleza. sino de quien le paga el salario. en el capitalismo. posicionándose como un ser extraño ante los medios de producción y el producto de su propio trabajo. para humanizar el mundo y recrearlo a su imagen. esto es así porque predomina la propiedad privada de los medios de producción. a menudo. dentro del capitalismo. el trabajo constituye la esencia del hombre. la situación del trabajo asalariado tal como él la había estudiado podía cambiar. dada su necesidad de reproducir la fuerza de trabajo.

es el momento en el que las condiciones y medio ambiente de trabajo. El trabajo ha cambiado y se ha ido modificando a lo largo de los años.2009 Resumiendo A partir del recorrido histórico que hemos realizado. ya que lejos de ser visto como actividad despreciable. religión y situación sociopolítica. contradictoria y multifacética. con una representación social diferente según la cultura. la carga de afectividad negativa del concepto trabajo va disminuyendo progresivamente. Marx dispuestos a cuestionar la lógica de la distribución de riquezas en el capitalismo. así como las retribuciones a los trabajadores dejan a la luz fuertes desigualdades. Es por esto que la perspectiva histórica permite comprender con mayor amplitud las diferentes dimensiones que influyen y son influidas por el trabajo. al sacrificio y a una actividad despreciable. Bibliografía: 8 . tanto en su concepción como en sus formas y contenidos. Al mismo tiempo. los esclavos garantizar la subsistencia-. advertimos como. llega a ser ‘signo de virtud’ en la tierra. el trabajo ha tenido diferentes conceptualizaciones. en la clara división de tareas de quienes forman parte de esa sociedad –los ciudadanos libres deben pensar. vemos una incipiente división del trabajo. a través de la historia. ya que éstas permitieron la construcción de identidades en el mundo del trabajo. La revolución industrial contribuye a que el trabajo y la generación de riquezas sean un fin en si mismo.Ficha de Cátedra Psicología Laboral . o trabajadores sometidos a los designios de un señor feudal. lo que conlleva el riesgo de que la conceptualización del mismo pueda sin dejar consideración algunos aspectos relevantes. Coincidimos con Jacob (1992 y 1995) en que con el paso del tiempo. Si bien quedaron lejos trabajadores-esclavos. La tradición judeo-cristiana introduce la posibilidad de conceptualizar al trabajo como algo positivo en tanto permitiría la redención. La reforma protestante introduce un giro en la perspectiva religiosa del trabajo y de la actividad económica. asumiendo que “no todos están destinados a hacer las mismas tareas”. Los antiguos griegos destacan la dimensión del trabajo manual y lo asocian al esfuerzo. Con el surgimiento de las corporaciones de oficio se marca un cambio que también se considera de importancia. y se comienzan a reconocer ciertas normas que protejan a los trabajadores. Surgen así pensadores como K. una clave para poder pertenecer a la sociedad capitalista. El trabajo tuvo y tiene una naturaleza compleja.

Diciembre 2007 9 . Bibliografía del curso DEBATE SOBRE LOS ESTUDIOS DEL TRABAJO . Julio C. El trabajo humano. Asociación Trabajo y Sociedad. Contribuciones al estudio de un valor que permanece.Ficha de Cátedra Psicología Laboral . Lumen.CAMPUS VIRTUAL CLACSO. Buenos Aires: Ceil-Piette CONICET. “Grandes rasgos de la evolución del concepto de trabajo desde la antigüedad hasta fines del XIX” en Neffa. Julio C.2009 Neffa.. (2003).

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