Ficha de Cátedra

Psicología Laboral - 2009

La evolución del concepto de trabajo a lo largo de la historia
María Julia López García Versión libre de Neffa, Julio C. (2003), “Grandes rasgos de la evolución del concepto de trabajo desde la antigüedad hasta fines del XIX” El concepto de trabajo. Su trayectoria histórica. El concepto de trabajo ha sido objeto de múltiples definiciones en los últimos años. De manera preliminar podemos definir el trabajo como “un conjunto coherente de operaciones humanas que se llevan a cabo sobre la materia o sobre bienes inmateriales como la información, con el apoyo de herramientas y diversos medios de trabajo, utilizando ciertas técnicas que se orientan a producir los medios materiales y servicios necesarios a la existencia humana.” (Neffa, 2003:12). Lo que las sociedades han denominado, representado y valorado como trabajo ha cambiado a lo largo de la historia, ya que se vio influenciado por las cosmovisiones que regían en cada tiempo. Las diferentes representaciones han sido congruentes con las circunstancias históricas, filosóficas, políticas, culturales, económicas y psicosociales propias de cada cultura y época. Pasaremos ahora a caracterizar brevemente como fue representado el trabajo en diferentes cortes histórico/sociales según lo desarrollado en Neffa, J. (2003)

El trabajo para las civilizaciones griega y romana Las civilizaciones griega y romana se caracterizan por el modo de producción esclavista. En la Grecia clásica, el trabajo es considerado como una maldición. Los antiguos griegos consideraban el trabajo diario como una deshonra, especialmente el trabajo físico, que era percibido como una tarea rutinaria despreciable y propia de esclavos. Los filósofos griegos afirman permanentemente esta cosmovisión, al plantear que la filosofía es la actividad reservada para ciudadanos que son seres libres y ociosos, y que por lo tanto no deben verse obligados a trabajar para subsistir. Al valorar como actividades propias de los hombres libres el desarrollo del pensamiento y razonamiento, a la actividad ética o praxis y a la política, se hace necesario disponer de tiempo para el ocio, por lo cual, los ciudadanos libres deberán mantenerse desocupados de los afanes materiales que comprometían el uso del cuerpo y requerían la

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Ficha de Cátedra Psicología Laboral . hacía posible que los hombres libres. sin personalidad jurídica. 2003:39) Aristóteles. es decir seres racionales y libres. al proporcionar los bienes necesarios para la reproducción de la vida. por su parte. no eran maltratados y se los consideraba un bien de producción del amo. El trabajo manual es el único reconocido como tal y está a cargo casi exclusivamente de los esclavos. dado que el hombre moral liberaba sus manos y su alma. al estar obligados a trabajar. quienes ejercen este trabajo no son considerados ciudadanos libres. Para Platón. se fueron dividiendo los latifundios que pertenecían a los senadores romanos y eran trabajados por esclavos. la libertad y el carácter de ciudadanos están vedados a los esclavos. un “orden natural” que determina quienes deben dedicarse al trabajo manual para que otros puedan dedicarse a la contemplación. pero su existencia se justificaba porque su trabajo físico. para dar nacimiento al modo de producción feudal. por su parte. sembrando un posible antecedente a la actual modalidad de “contrato de locación de servicios”. “cosas” que se movían y hablaban. 2003:45) 2 . La civilización romana aporta conceptualizaciones entorno al derecho de propiedad privada. y por consiguiente. ya que muchos individuos eran esclavos “por naturaleza”. La esclavitud sigue siendo la base de la sociedad. entre el señor feudal y el siervo de la gleba” (Neffa. también regidos por un modo de producción esclavista. comerciantes y artesanos. estadistas. Existe.2009 fuerza física. Los ciudadanos romanos no menospreciaban en la misma medida que los griegos al trabajo manual. El esclavo es considerado “una cosa”. se dedicaran a la teoría” (Neffa. “La decadencia del imperio romano trajo como consecuencia una menor presión sobre el trabajo de los esclavos.y gobernados –agricultores. por eso no podrían tener vida moral propia. sacerdotes. campesinos y artesanos-. magistados. donde se establecerá otra relación laboral. eran instrumentos animados. La base de la ciudad sigue siendo la esclavitud. cuyo dueño tiene total potestad para castigarlo o quitarle la vida. Los esclavos no poseían la plenitud de la libertad y de la razón. En la civilización romana. divide la ciudad entre gobernantes – militares. se observa que el número de esclavos era pequeño. La clara valoración y supremacía del trabajo intelectual es lo que justifica el desprecio a las “artes mecánicas”. no obstante. porque ellos dependían de los demás y de las condiciones materiales para poder sobrevivir. o poder alquilarlo a otros. a las personas que hacen dichas tareas. para esta civilización. “Los esclavos no eran considerados personas. y con el correr del tiempo.

Las corporaciones de oficio permitieron al mismo tiempo la construcción de una identidad.2009 Los cambios operados durante feudalismo y en las corporaciones de oficio Durante la Edad Media se produce un giro en cuanto a las representaciones del trabajo. protectoras y reguladoras del trabajo libre de los artesanos. En algunos pasajes bíblicos se hace referencia al trabajo como un resultado del pecado original y un modo de expiar los pecados. de remuneraciones. resultado de un castigo. dieron origen en las ciudades a los oficios y con ellos a una institución y organización social. Hacia el final de la Edad Media se logran progresos y desarrollo del comercio internacional. las transformaciones agrícolas y el desarrollo de ciertas obras de infraestructura. no sin ciertas ambivalencias. si bien con una menor jerarquía que el trabajo intelectual y la vida contemplativa. Por otra parte. Durante la Edad Media se va construyendo progresivamente un valor moral y religioso del trabajo. regulando al mismo tiempo el comercio y el funcionamiento del incipiente mercado de trabajo. sin que se condene de manera explícita la esclavitud. El trabajo se ve como un sufrimiento. el trabajo humano no deja de ser considerado un medio sometido a una finalidad superior. el aumento de la productividad y de los excedentes como resultado de la aplicación de ciertas tecnologías. establecieron colectivamente normas a las cuales debían atenerse todos sus miembros. una suerte de expiación de la culpa original. El trabajo deja de ser visto exclusivamente como un castigo penoso y generador de fatiga. para convertirse en una actividad que puede dar lugar a la alegría. Los gremios o corporaciones de artesanos ejercían el monopolio de la profesión y tenían una estructura jerárquica y vertical.Ficha de Cátedra Psicología Laboral . y por otro lado. pues en la ascética predominante “puede ser un medio para ganar el cielo”. Como un cambio importante se observa en este período la legitimación del trabajo manual como algo positivo. en materia de días de trabajo y descanso. -las corporaciones de oficio-. ya que la tradición judeo-cristiana transmite valores positivos en la génesis del mismo. basada en el mérito y el aprendizaje. generando lealtades hacia el colectivo de trabajo y el conjunto del gremio. el avance de la idea de igualdad de todos los seres humanos reduce las distancias entre amos y esclavos. Sin embargo. crear y humanizar la creación. de jornada laboral. como un llamado de los seres humanos para transformar. por lo que se estimula el espíritu de iniciativa y los riesgos en los negocios. de promoción profesional y ascensos. A nivel socio-económico. 3 . pero ya no se lo considera un obstáculo para la vida espiritual. instaurando mediante las sociedades mutuales las bases de un sistema de asistencia y de seguridad social.

1973. justifica el beneficio económico resultante del trabajo y del comercio. o cuando el interés compensaba las demoras en la devolución del préstamo. significaba responder a una vocación. que mediante sus obras debe generar riquezas “para la mayor honra y gloria de Dios”. que valoriza la vida de los seres humanos en este mundo. considerada como un mal social. ejercer una profesión de la manera más perfecta posible. se pasa 4 . requería un uso más estricto del tiempo para producir la valorización del capital.2009 Una nueva clase social busca la riqueza por sí misma -consistente en la propiedad inmobiliaria y en bienes de consumo y de producción. para obtener más dinero. el trabajo constituía una necesidad para ganarse el sustento. Desde el Renacimiento y la Reforma el trabajo pasa a ser más apreciado por sí mismo. asignándose a la dimensión temporal un papel relevante. mediante la ciencia y la tecnología. “Para Martín Lutero. a ser severos con el descanso. es a partir de esos cambios culturales que comienza a practicarse una “ética del trabajo”. audaces. El advenimiento del capital financiero introdujo una nueva dinámica en la economía. convierte en virtudes la austeridad en el consumo y la propensión al ahorro llevando al extremo esa lógica. ya que es una prueba de ascetismo. (De Ruggiero. Esta consideración lleva a buscar una productividad sin tregua. un ser eminentemente activo. con el propósito de obtener beneficios. Por eso se promueve tanto el ahorro y se lo valora. cuando con el dinero prestado se trata de invertir. emprendedores y exitosos. el ocio y la pereza. Según Max Weber. 2003:58) El nuevo concepto de hombre emergente es el de un trabajador. El poder social y el prestigio de la burguesía mercantil hizo que más tarde el préstamo a interés dejara de considerarse usura. 2003:53) Las transformaciones del trabajo humano resultante de los cambios culturales. aconsejando en su lugar “hacer trabajar” a esas personas” (Neffa. Se busca hacer una mayor economía de tiempo y se comienza a considerar “virtuosos” a los empresarios racionalizadores. El espíritu de empresa consistirá así en el intento de dominar la naturaleza para extraer los recursos y manufacturarlos.y la posesión de bienes deja de ser considerada un obstáculo para alcanzar la vida eterna. basado en la iniciativa individual. en la disciplina laboral y en la coordinación de los esfuerzos y los medios de producción. El trabajo deviene así un ascetismo útil al alma y el amor al trabajo significa el amor a una vida seria y disciplinada. citado en Neffa.Ficha de Cátedra Psicología Laboral . la revolución industrial y la instauración del modo de producción capitalista. progresivamente se va forjando el moderno concepto de trabajo. y por esa causa propugnó la abolición de la mendicidad. porque permite obtener riquezas y no por los valores culturales que encierra. Para León Battista Alberti.

El trabajo pasa a ser percibido como algo importante en la vida terrenal. que tiene como finalidad la de servir como medio objetivo para un intercambio. Desde esta perspectiva.Ficha de Cátedra Psicología Laboral . tendientes descubrir los secretos de la naturaleza. Marx. 1990) La revolución industrial trajo aparejado el despliegue de herramientas y máquinas sofisticadas. para obtener en contrapartida del uso de la fuerza de trabajo un ingreso salarial. la revolución industrial produjo un fuerte deterioro de las condiciones y medio ambiente de trabajo y en su primera etapa generó un elevado desempleo. es igual a la cantidad de trabajo que pueda adquirir o de que pueda 5 . a condición de hacer un uso productivo de ellas. en plena Revolución industrial. para devenir un sujeto y adquirir una mayor libertad y dominio de sí mismo frente a los capitalistas. creando las condiciones para el surgimiento del movimiento obrero. Hacia fines del siglo XVIII se había generalizado la existencia de desocupados y vagabundos o mendigos. 1999).perteneciente a otra persona dotada de poder y de riqueza. las actividades por excelencia son la producción y circulación de mercancías y capitales. Poco a poco en el contexto del desarrollo capitalista industrial de los siglos XVIII y XIX va apareciendo la noción del trabajo abstracto. el valor de cualquier bien.2009 así progresivamente de “trabajar para vivir” a “vivir para trabajar”. La posesión de riquezas como resultado del trabajo intenso es vista como algo positivo. Desde finales del siglo XIX se fueron dictando en los países capitalistas industrializados normas legales que reconocieran al menos parcialmente el valor y la dignidad al trabajo humano. El economista clásico Adam Smith. o un siervo sometido a la autoridad y disciplina de su señor. desarrolla los fundamentos de la actual teoría del “valor trabajo”. al contrario de sus antecesores con respecto a los amos y los señores feudales (Benarrosh. pues permitió que los trabajadores asalariados dejaran de ser un simple objeto -como los esclavos. pero además se había incrementado la cantidad de personas que no tenían un estatuto derivado de la pertenencia a una corporación de oficio. El trabajo queda subordinado en el proceso de acumulación. Por otro lado. Con la consolidación del modo de producción capitalista. A partir de la instauración del modo de producción capitalista el estatus de salariado significó un sensible progreso comparando con la situación anterior propia de los modos de producción esclavista y feudal. dado que su resultado constituye la fuente de la riqueza y del ahorro (Weber. un signo de predestinación. La concepción del trabajo en los economistas clásicos y en K. para la persona que lo posee y que no piense usarlo o consumirlo. sino cambiarlo por otros. dominarlos y utilizarlos para crear un universo nuevo.

sino también. la fuerza de trabajo es de un tipo particular.2009 disponer por mediación suya. y negociarían las condiciones de su venta discutiendo el salario con un empleador hasta estipularlo en un contrato. El trabajo por consiguiente. Influenciado por el “espíritu del capitalismo”. que da la idea de que es un intercambio cosificado. de tipo libre. la subjetividad. puesto que su valor de uso consiste en ser fuente de valor. voluntario. las dimensiones psíquicas y las mentales no se toman en cuenta de manera explícita. una actividad positiva. la riqueza es algo bueno. Todas las personas tendrían una fuerza de trabajo de la cual podrían disponer libremente. son la verdadera fuente de la producción y de la riqueza. en todo tiempo y todo lugar.Ficha de Cátedra Psicología Laboral . cuyo costo debe tratar de reducirse igualmente como en el caso de los otros factores en aras de obtener una rentabilidad. de un valor igual para el trabajador. reafirma y desarrolla este pensamiento en el sentido de que los seres humanos. Smith hace especial hincapié en la división del trabajo. eterna. Por su parte Karl Marx (1818-1883) define al trabajo como “el acto de autoelaboración o auto-objetivación del hombre” y luego “como conformador de valores de uso. es sacrificio. la característica especial del modo de producción capitalista es la instauración del mercado de trabajo. por cuya mediación es posible el metabolismo entre hombre y naturaleza. creadora. así como ahorrar tiempo. Se trata de una concepción eminentemente física y mecánica del trabajo: algo que puede ser separado de la persona del trabajador. el trabajo es una condición de existencia del hombre independientemente de todas las formas de sociedad. Para este pensador. David Ricardo. Pero la división social entre quienes son 6 . Cantidades iguales de trabajo deben ser. al trabajar. En esta teoría smithiana el trabajo es un esfuerzo. entre poseedores de diferentes mercancías. el trabajo es también un factor de producción objetivo intercambiado por un salario. es decir la vida humana” (Marx. ya que la considera clave para el incremento de la productividad de las sociedades y de los trabajadores. Años más tarde e inspirado por Smith. que es el contrato de trabajo. sufrimiento. para este economista. Pero en su concepción de la fuerza de trabajo. Y esto se da regulado por una institución impuesta desde afuera al trabajador. en una proporción superior a su costo de reproducción. ya que pueden adquirir mayor destreza y acumular experiencia. Afirma además que el trabajo no es solo un sacrificio ni fuente de valor. una necesidad natural. como trabajo útil. 1976). y posibilitar innovaciones partiendo de la especialización. es la medida real del valor en cambio de toda clase de bienes. En su carácter de mercancía. cuantificable y objeto de un intercambio mercantil. celebrado entre personas jurídicamente iguales. legítimo y deseable. es decir la contratación del uso de la fuerza de trabajo mediante un salario.

Desde Marx. y que el trabajo se ha convertido en una mercancía. y queda alienado. Para Marx. en el capitalismo.2009 propietarios de los medios de producción y quienes sólo tienen la propiedad de su fuerza de trabajo. Tiene también una dimensión subjetiva. estarán reunidas las condiciones para que el trabajo se haga adecuado a su esencia”.consiste en que. por otra parte el trabajo realmente existente en la vida cotidiana. que es un trabajo heterónomo. creando cosas artificiales. pues permite expresar la individualidad de quien lo ejerce. Para Marx. mostrar a otro su singularidad y su pertenencia al género humano en el seno del cual se realiza la verdadera sociabilidad La oposición dialéctica planteada por Marx -y que atraviesa toda su obra. alienado. espiritualizar. humanizar la naturaleza. genera una relación social asimétrica y muy particular. es insuficiente y produce algo que no será suyo. Su visión prospectiva se expresa de la manera siguiente: “Pero un día. 7 . imprimiendo sobre ella su marca de humanidad. Es una función social por excelencia. y comenzara la transición a la sociedad comunista. dada su necesidad de reproducir la fuerza de trabajo. citado en Neffa:2003:87) El trabajo está alienado porque no permite alcanzar el objetivo de desarrollar.Ficha de Cátedra Psicología Laboral . dentro del capitalismo. una función de naturaleza colectiva. el trabajador queda reducido a la condición de una simple mercancía. porque el trabajo no se hace de manera voluntaria sino obligada por la necesidad. el trabajo constituye la esencia del hombre. subordinado. a menudo. por un lado está el trabajo. la situación del trabajo asalariado tal como él la había estudiado podía cambiar. que sería verdaderamente la esencia del hombre y. que relaciona al trabajador con la materia como algo extraño a sí mismo. para humanizar el mundo y recrearlo a su imagen. pues de hecho los trabajadores pasan a ser un valor de uso para el capital. posicionándose como un ser extraño ante los medios de producción y el producto de su propio trabajo. el trabajo tiene un doble sentido de acuerdo a la posición que se ocupe: para el trabajador es un medio. porque el hombre no puede existir sino trabajando. y para el capitalista es la condición necesaria para generar un excedente que asegure la reproducción del capital. En ese sentido. sino de quien le paga el salario. explotado. cuando entrara en una crisis terminal el modo de producción capitalista. poniendo sus propias obras en lugar de la naturaleza. (Marx. esto es así porque predomina la propiedad privada de los medios de producción. cuando todas las fuerzas productivas estarán suficientemente desarrolladas y las contradicciones volverán a ser muy fuertes. Además el trabajador percibe a cambio de su trabajo un salario que.

advertimos como. los esclavos garantizar la subsistencia-. contradictoria y multifacética. La revolución industrial contribuye a que el trabajo y la generación de riquezas sean un fin en si mismo. Bibliografía: 8 . así como las retribuciones a los trabajadores dejan a la luz fuertes desigualdades. ya que éstas permitieron la construcción de identidades en el mundo del trabajo. El trabajo ha cambiado y se ha ido modificando a lo largo de los años. el trabajo ha tenido diferentes conceptualizaciones.Ficha de Cátedra Psicología Laboral . a través de la historia.2009 Resumiendo A partir del recorrido histórico que hemos realizado. lo que conlleva el riesgo de que la conceptualización del mismo pueda sin dejar consideración algunos aspectos relevantes. tanto en su concepción como en sus formas y contenidos. Con el surgimiento de las corporaciones de oficio se marca un cambio que también se considera de importancia. en la clara división de tareas de quienes forman parte de esa sociedad –los ciudadanos libres deben pensar. El trabajo tuvo y tiene una naturaleza compleja. Coincidimos con Jacob (1992 y 1995) en que con el paso del tiempo. Al mismo tiempo. Es por esto que la perspectiva histórica permite comprender con mayor amplitud las diferentes dimensiones que influyen y son influidas por el trabajo. y se comienzan a reconocer ciertas normas que protejan a los trabajadores. la carga de afectividad negativa del concepto trabajo va disminuyendo progresivamente. religión y situación sociopolítica. una clave para poder pertenecer a la sociedad capitalista. es el momento en el que las condiciones y medio ambiente de trabajo. La tradición judeo-cristiana introduce la posibilidad de conceptualizar al trabajo como algo positivo en tanto permitiría la redención. La reforma protestante introduce un giro en la perspectiva religiosa del trabajo y de la actividad económica. Si bien quedaron lejos trabajadores-esclavos. vemos una incipiente división del trabajo. o trabajadores sometidos a los designios de un señor feudal. Surgen así pensadores como K. Marx dispuestos a cuestionar la lógica de la distribución de riquezas en el capitalismo. asumiendo que “no todos están destinados a hacer las mismas tareas”. ya que lejos de ser visto como actividad despreciable. llega a ser ‘signo de virtud’ en la tierra. con una representación social diferente según la cultura. Los antiguos griegos destacan la dimensión del trabajo manual y lo asocian al esfuerzo. al sacrificio y a una actividad despreciable.

Asociación Trabajo y Sociedad. Buenos Aires: Ceil-Piette CONICET.. “Grandes rasgos de la evolución del concepto de trabajo desde la antigüedad hasta fines del XIX” en Neffa. (2003).Ficha de Cátedra Psicología Laboral . Julio C.2009 Neffa. Contribuciones al estudio de un valor que permanece.CAMPUS VIRTUAL CLACSO. Julio C. Bibliografía del curso DEBATE SOBRE LOS ESTUDIOS DEL TRABAJO . Lumen. El trabajo humano.Diciembre 2007 9 .

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