Ficha de Cátedra

Psicología Laboral - 2009

La evolución del concepto de trabajo a lo largo de la historia
María Julia López García Versión libre de Neffa, Julio C. (2003), “Grandes rasgos de la evolución del concepto de trabajo desde la antigüedad hasta fines del XIX” El concepto de trabajo. Su trayectoria histórica. El concepto de trabajo ha sido objeto de múltiples definiciones en los últimos años. De manera preliminar podemos definir el trabajo como “un conjunto coherente de operaciones humanas que se llevan a cabo sobre la materia o sobre bienes inmateriales como la información, con el apoyo de herramientas y diversos medios de trabajo, utilizando ciertas técnicas que se orientan a producir los medios materiales y servicios necesarios a la existencia humana.” (Neffa, 2003:12). Lo que las sociedades han denominado, representado y valorado como trabajo ha cambiado a lo largo de la historia, ya que se vio influenciado por las cosmovisiones que regían en cada tiempo. Las diferentes representaciones han sido congruentes con las circunstancias históricas, filosóficas, políticas, culturales, económicas y psicosociales propias de cada cultura y época. Pasaremos ahora a caracterizar brevemente como fue representado el trabajo en diferentes cortes histórico/sociales según lo desarrollado en Neffa, J. (2003)

El trabajo para las civilizaciones griega y romana Las civilizaciones griega y romana se caracterizan por el modo de producción esclavista. En la Grecia clásica, el trabajo es considerado como una maldición. Los antiguos griegos consideraban el trabajo diario como una deshonra, especialmente el trabajo físico, que era percibido como una tarea rutinaria despreciable y propia de esclavos. Los filósofos griegos afirman permanentemente esta cosmovisión, al plantear que la filosofía es la actividad reservada para ciudadanos que son seres libres y ociosos, y que por lo tanto no deben verse obligados a trabajar para subsistir. Al valorar como actividades propias de los hombres libres el desarrollo del pensamiento y razonamiento, a la actividad ética o praxis y a la política, se hace necesario disponer de tiempo para el ocio, por lo cual, los ciudadanos libres deberán mantenerse desocupados de los afanes materiales que comprometían el uso del cuerpo y requerían la

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entre el señor feudal y el siervo de la gleba” (Neffa. donde se establecerá otra relación laboral. sin personalidad jurídica. eran instrumentos animados.2009 fuerza física. no obstante. “cosas” que se movían y hablaban. En la civilización romana. hacía posible que los hombres libres. 2003:39) Aristóteles.y gobernados –agricultores. o poder alquilarlo a otros. comerciantes y artesanos. al proporcionar los bienes necesarios para la reproducción de la vida. también regidos por un modo de producción esclavista. campesinos y artesanos-. para esta civilización. estadistas. por su parte. quienes ejercen este trabajo no son considerados ciudadanos libres. cuyo dueño tiene total potestad para castigarlo o quitarle la vida. a las personas que hacen dichas tareas. porque ellos dependían de los demás y de las condiciones materiales para poder sobrevivir. por eso no podrían tener vida moral propia. La base de la ciudad sigue siendo la esclavitud. Existe. dado que el hombre moral liberaba sus manos y su alma. La esclavitud sigue siendo la base de la sociedad. se fueron dividiendo los latifundios que pertenecían a los senadores romanos y eran trabajados por esclavos.Ficha de Cátedra Psicología Laboral . Los esclavos no poseían la plenitud de la libertad y de la razón. “La decadencia del imperio romano trajo como consecuencia una menor presión sobre el trabajo de los esclavos. pero su existencia se justificaba porque su trabajo físico. ya que muchos individuos eran esclavos “por naturaleza”. magistados. Los ciudadanos romanos no menospreciaban en la misma medida que los griegos al trabajo manual. sembrando un posible antecedente a la actual modalidad de “contrato de locación de servicios”. se observa que el número de esclavos era pequeño. “Los esclavos no eran considerados personas. es decir seres racionales y libres. al estar obligados a trabajar. por su parte. 2003:45) 2 . no eran maltratados y se los consideraba un bien de producción del amo. para dar nacimiento al modo de producción feudal. un “orden natural” que determina quienes deben dedicarse al trabajo manual para que otros puedan dedicarse a la contemplación. y por consiguiente. se dedicaran a la teoría” (Neffa. Para Platón. sacerdotes. La clara valoración y supremacía del trabajo intelectual es lo que justifica el desprecio a las “artes mecánicas”. divide la ciudad entre gobernantes – militares. El esclavo es considerado “una cosa”. y con el correr del tiempo. El trabajo manual es el único reconocido como tal y está a cargo casi exclusivamente de los esclavos. La civilización romana aporta conceptualizaciones entorno al derecho de propiedad privada. la libertad y el carácter de ciudadanos están vedados a los esclavos.

de promoción profesional y ascensos. el trabajo humano no deja de ser considerado un medio sometido a una finalidad superior. 3 . el aumento de la productividad y de los excedentes como resultado de la aplicación de ciertas tecnologías. instaurando mediante las sociedades mutuales las bases de un sistema de asistencia y de seguridad social. pero ya no se lo considera un obstáculo para la vida espiritual. -las corporaciones de oficio-. y por otro lado. resultado de un castigo. una suerte de expiación de la culpa original. A nivel socio-económico. El trabajo deja de ser visto exclusivamente como un castigo penoso y generador de fatiga. las transformaciones agrícolas y el desarrollo de ciertas obras de infraestructura. Como un cambio importante se observa en este período la legitimación del trabajo manual como algo positivo. si bien con una menor jerarquía que el trabajo intelectual y la vida contemplativa. en materia de días de trabajo y descanso. Sin embargo. sin que se condene de manera explícita la esclavitud. ya que la tradición judeo-cristiana transmite valores positivos en la génesis del mismo. protectoras y reguladoras del trabajo libre de los artesanos. dieron origen en las ciudades a los oficios y con ellos a una institución y organización social. pues en la ascética predominante “puede ser un medio para ganar el cielo”. regulando al mismo tiempo el comercio y el funcionamiento del incipiente mercado de trabajo. Hacia el final de la Edad Media se logran progresos y desarrollo del comercio internacional. generando lealtades hacia el colectivo de trabajo y el conjunto del gremio. por lo que se estimula el espíritu de iniciativa y los riesgos en los negocios. Los gremios o corporaciones de artesanos ejercían el monopolio de la profesión y tenían una estructura jerárquica y vertical. El trabajo se ve como un sufrimiento. Las corporaciones de oficio permitieron al mismo tiempo la construcción de una identidad. establecieron colectivamente normas a las cuales debían atenerse todos sus miembros. el avance de la idea de igualdad de todos los seres humanos reduce las distancias entre amos y esclavos. para convertirse en una actividad que puede dar lugar a la alegría.2009 Los cambios operados durante feudalismo y en las corporaciones de oficio Durante la Edad Media se produce un giro en cuanto a las representaciones del trabajo. Durante la Edad Media se va construyendo progresivamente un valor moral y religioso del trabajo. En algunos pasajes bíblicos se hace referencia al trabajo como un resultado del pecado original y un modo de expiar los pecados. no sin ciertas ambivalencias. basada en el mérito y el aprendizaje. de jornada laboral. Por otra parte. crear y humanizar la creación. como un llamado de los seres humanos para transformar.Ficha de Cátedra Psicología Laboral . de remuneraciones.

emprendedores y exitosos. citado en Neffa. El trabajo deviene así un ascetismo útil al alma y el amor al trabajo significa el amor a una vida seria y disciplinada. El advenimiento del capital financiero introdujo una nueva dinámica en la economía. es a partir de esos cambios culturales que comienza a practicarse una “ética del trabajo”.Ficha de Cátedra Psicología Laboral . un ser eminentemente activo. convierte en virtudes la austeridad en el consumo y la propensión al ahorro llevando al extremo esa lógica. ya que es una prueba de ascetismo.2009 Una nueva clase social busca la riqueza por sí misma -consistente en la propiedad inmobiliaria y en bienes de consumo y de producción. el ocio y la pereza. 2003:58) El nuevo concepto de hombre emergente es el de un trabajador. Esta consideración lleva a buscar una productividad sin tregua. Desde el Renacimiento y la Reforma el trabajo pasa a ser más apreciado por sí mismo. justifica el beneficio económico resultante del trabajo y del comercio. 1973. Para León Battista Alberti. 2003:53) Las transformaciones del trabajo humano resultante de los cambios culturales. significaba responder a una vocación. “Para Martín Lutero. mediante la ciencia y la tecnología. porque permite obtener riquezas y no por los valores culturales que encierra. El espíritu de empresa consistirá así en el intento de dominar la naturaleza para extraer los recursos y manufacturarlos. audaces. asignándose a la dimensión temporal un papel relevante. y por esa causa propugnó la abolición de la mendicidad. basado en la iniciativa individual. en la disciplina laboral y en la coordinación de los esfuerzos y los medios de producción. o cuando el interés compensaba las demoras en la devolución del préstamo. a ser severos con el descanso. que mediante sus obras debe generar riquezas “para la mayor honra y gloria de Dios”. considerada como un mal social. El poder social y el prestigio de la burguesía mercantil hizo que más tarde el préstamo a interés dejara de considerarse usura. Se busca hacer una mayor economía de tiempo y se comienza a considerar “virtuosos” a los empresarios racionalizadores.y la posesión de bienes deja de ser considerada un obstáculo para alcanzar la vida eterna. la revolución industrial y la instauración del modo de producción capitalista. con el propósito de obtener beneficios. cuando con el dinero prestado se trata de invertir. el trabajo constituía una necesidad para ganarse el sustento. que valoriza la vida de los seres humanos en este mundo. (De Ruggiero. ejercer una profesión de la manera más perfecta posible. progresivamente se va forjando el moderno concepto de trabajo. para obtener más dinero. se pasa 4 . Por eso se promueve tanto el ahorro y se lo valora. aconsejando en su lugar “hacer trabajar” a esas personas” (Neffa. Según Max Weber. requería un uso más estricto del tiempo para producir la valorización del capital.

El trabajo queda subordinado en el proceso de acumulación. Con la consolidación del modo de producción capitalista. el valor de cualquier bien. que tiene como finalidad la de servir como medio objetivo para un intercambio. La concepción del trabajo en los economistas clásicos y en K. la revolución industrial produjo un fuerte deterioro de las condiciones y medio ambiente de trabajo y en su primera etapa generó un elevado desempleo. para obtener en contrapartida del uso de la fuerza de trabajo un ingreso salarial.perteneciente a otra persona dotada de poder y de riqueza. sino cambiarlo por otros. Poco a poco en el contexto del desarrollo capitalista industrial de los siglos XVIII y XIX va apareciendo la noción del trabajo abstracto. pues permitió que los trabajadores asalariados dejaran de ser un simple objeto -como los esclavos. tendientes descubrir los secretos de la naturaleza.2009 así progresivamente de “trabajar para vivir” a “vivir para trabajar”. El economista clásico Adam Smith. un signo de predestinación. en plena Revolución industrial. Desde finales del siglo XIX se fueron dictando en los países capitalistas industrializados normas legales que reconocieran al menos parcialmente el valor y la dignidad al trabajo humano. La posesión de riquezas como resultado del trabajo intenso es vista como algo positivo. Hacia fines del siglo XVIII se había generalizado la existencia de desocupados y vagabundos o mendigos. El trabajo pasa a ser percibido como algo importante en la vida terrenal. Marx.Ficha de Cátedra Psicología Laboral . Desde esta perspectiva. creando las condiciones para el surgimiento del movimiento obrero. es igual a la cantidad de trabajo que pueda adquirir o de que pueda 5 . A partir de la instauración del modo de producción capitalista el estatus de salariado significó un sensible progreso comparando con la situación anterior propia de los modos de producción esclavista y feudal. dado que su resultado constituye la fuente de la riqueza y del ahorro (Weber. pero además se había incrementado la cantidad de personas que no tenían un estatuto derivado de la pertenencia a una corporación de oficio. 1990) La revolución industrial trajo aparejado el despliegue de herramientas y máquinas sofisticadas. desarrolla los fundamentos de la actual teoría del “valor trabajo”. dominarlos y utilizarlos para crear un universo nuevo. para devenir un sujeto y adquirir una mayor libertad y dominio de sí mismo frente a los capitalistas. al contrario de sus antecesores con respecto a los amos y los señores feudales (Benarrosh. a condición de hacer un uso productivo de ellas. para la persona que lo posee y que no piense usarlo o consumirlo. 1999). Por otro lado. o un siervo sometido a la autoridad y disciplina de su señor. las actividades por excelencia son la producción y circulación de mercancías y capitales.

es la medida real del valor en cambio de toda clase de bienes. Para este pensador. Pero la división social entre quienes son 6 . es decir la contratación del uso de la fuerza de trabajo mediante un salario. en todo tiempo y todo lugar. de tipo libre. la riqueza es algo bueno. voluntario. el trabajo es una condición de existencia del hombre independientemente de todas las formas de sociedad. cuantificable y objeto de un intercambio mercantil. por cuya mediación es posible el metabolismo entre hombre y naturaleza. y negociarían las condiciones de su venta discutiendo el salario con un empleador hasta estipularlo en un contrato. Afirma además que el trabajo no es solo un sacrificio ni fuente de valor.Ficha de Cátedra Psicología Laboral . Smith hace especial hincapié en la división del trabajo. creadora. En su carácter de mercancía. en una proporción superior a su costo de reproducción. son la verdadera fuente de la producción y de la riqueza. sino también. la subjetividad. al trabajar. las dimensiones psíquicas y las mentales no se toman en cuenta de manera explícita. Influenciado por el “espíritu del capitalismo”. una necesidad natural. el trabajo es también un factor de producción objetivo intercambiado por un salario. la fuerza de trabajo es de un tipo particular. David Ricardo. eterna. Todas las personas tendrían una fuerza de trabajo de la cual podrían disponer libremente. y posibilitar innovaciones partiendo de la especialización. entre poseedores de diferentes mercancías. que da la idea de que es un intercambio cosificado. Por su parte Karl Marx (1818-1883) define al trabajo como “el acto de autoelaboración o auto-objetivación del hombre” y luego “como conformador de valores de uso.2009 disponer por mediación suya. legítimo y deseable. que es el contrato de trabajo. de un valor igual para el trabajador. es sacrificio. así como ahorrar tiempo. es decir la vida humana” (Marx. como trabajo útil. ya que pueden adquirir mayor destreza y acumular experiencia. Y esto se da regulado por una institución impuesta desde afuera al trabajador. para este economista. Años más tarde e inspirado por Smith. 1976). la característica especial del modo de producción capitalista es la instauración del mercado de trabajo. una actividad positiva. El trabajo por consiguiente. cuyo costo debe tratar de reducirse igualmente como en el caso de los otros factores en aras de obtener una rentabilidad. ya que la considera clave para el incremento de la productividad de las sociedades y de los trabajadores. reafirma y desarrolla este pensamiento en el sentido de que los seres humanos. Pero en su concepción de la fuerza de trabajo. En esta teoría smithiana el trabajo es un esfuerzo. celebrado entre personas jurídicamente iguales. sufrimiento. Cantidades iguales de trabajo deben ser. Se trata de una concepción eminentemente física y mecánica del trabajo: algo que puede ser separado de la persona del trabajador. puesto que su valor de uso consiste en ser fuente de valor.

el trabajo tiene un doble sentido de acuerdo a la posición que se ocupe: para el trabajador es un medio. mostrar a otro su singularidad y su pertenencia al género humano en el seno del cual se realiza la verdadera sociabilidad La oposición dialéctica planteada por Marx -y que atraviesa toda su obra. Para Marx. poniendo sus propias obras en lugar de la naturaleza. y para el capitalista es la condición necesaria para generar un excedente que asegure la reproducción del capital. es insuficiente y produce algo que no será suyo.2009 propietarios de los medios de producción y quienes sólo tienen la propiedad de su fuerza de trabajo. porque el trabajo no se hace de manera voluntaria sino obligada por la necesidad. Es una función social por excelencia. (Marx. a menudo. citado en Neffa:2003:87) El trabajo está alienado porque no permite alcanzar el objetivo de desarrollar. dada su necesidad de reproducir la fuerza de trabajo. pues de hecho los trabajadores pasan a ser un valor de uso para el capital. Tiene también una dimensión subjetiva. genera una relación social asimétrica y muy particular. para humanizar el mundo y recrearlo a su imagen. por otra parte el trabajo realmente existente en la vida cotidiana. Además el trabajador percibe a cambio de su trabajo un salario que. imprimiendo sobre ella su marca de humanidad. una función de naturaleza colectiva. subordinado. alienado. 7 . en el capitalismo. estarán reunidas las condiciones para que el trabajo se haga adecuado a su esencia”. que es un trabajo heterónomo. humanizar la naturaleza. pues permite expresar la individualidad de quien lo ejerce. Para Marx. posicionándose como un ser extraño ante los medios de producción y el producto de su propio trabajo.Ficha de Cátedra Psicología Laboral .consiste en que. esto es así porque predomina la propiedad privada de los medios de producción. cuando todas las fuerzas productivas estarán suficientemente desarrolladas y las contradicciones volverán a ser muy fuertes. cuando entrara en una crisis terminal el modo de producción capitalista. que sería verdaderamente la esencia del hombre y. y que el trabajo se ha convertido en una mercancía. y comenzara la transición a la sociedad comunista. espiritualizar. el trabajo constituye la esencia del hombre. dentro del capitalismo. el trabajador queda reducido a la condición de una simple mercancía. sino de quien le paga el salario. porque el hombre no puede existir sino trabajando. y queda alienado. creando cosas artificiales. la situación del trabajo asalariado tal como él la había estudiado podía cambiar. Su visión prospectiva se expresa de la manera siguiente: “Pero un día. que relaciona al trabajador con la materia como algo extraño a sí mismo. explotado. En ese sentido. por un lado está el trabajo. Desde Marx.

Bibliografía: 8 . Al mismo tiempo. llega a ser ‘signo de virtud’ en la tierra. al sacrificio y a una actividad despreciable. La revolución industrial contribuye a que el trabajo y la generación de riquezas sean un fin en si mismo. a través de la historia.2009 Resumiendo A partir del recorrido histórico que hemos realizado. Los antiguos griegos destacan la dimensión del trabajo manual y lo asocian al esfuerzo. El trabajo ha cambiado y se ha ido modificando a lo largo de los años. una clave para poder pertenecer a la sociedad capitalista. la carga de afectividad negativa del concepto trabajo va disminuyendo progresivamente. contradictoria y multifacética. ya que lejos de ser visto como actividad despreciable. ya que éstas permitieron la construcción de identidades en el mundo del trabajo. asumiendo que “no todos están destinados a hacer las mismas tareas”. Marx dispuestos a cuestionar la lógica de la distribución de riquezas en el capitalismo. los esclavos garantizar la subsistencia-. es el momento en el que las condiciones y medio ambiente de trabajo. Surgen así pensadores como K. La tradición judeo-cristiana introduce la posibilidad de conceptualizar al trabajo como algo positivo en tanto permitiría la redención. tanto en su concepción como en sus formas y contenidos. La reforma protestante introduce un giro en la perspectiva religiosa del trabajo y de la actividad económica. así como las retribuciones a los trabajadores dejan a la luz fuertes desigualdades. el trabajo ha tenido diferentes conceptualizaciones. Con el surgimiento de las corporaciones de oficio se marca un cambio que también se considera de importancia. Si bien quedaron lejos trabajadores-esclavos. vemos una incipiente división del trabajo. El trabajo tuvo y tiene una naturaleza compleja. o trabajadores sometidos a los designios de un señor feudal. y se comienzan a reconocer ciertas normas que protejan a los trabajadores. en la clara división de tareas de quienes forman parte de esa sociedad –los ciudadanos libres deben pensar. Es por esto que la perspectiva histórica permite comprender con mayor amplitud las diferentes dimensiones que influyen y son influidas por el trabajo. Coincidimos con Jacob (1992 y 1995) en que con el paso del tiempo. advertimos como. lo que conlleva el riesgo de que la conceptualización del mismo pueda sin dejar consideración algunos aspectos relevantes.Ficha de Cátedra Psicología Laboral . religión y situación sociopolítica. con una representación social diferente según la cultura.

“Grandes rasgos de la evolución del concepto de trabajo desde la antigüedad hasta fines del XIX” en Neffa. El trabajo humano. Asociación Trabajo y Sociedad. Bibliografía del curso DEBATE SOBRE LOS ESTUDIOS DEL TRABAJO .. Contribuciones al estudio de un valor que permanece.CAMPUS VIRTUAL CLACSO. Buenos Aires: Ceil-Piette CONICET.Ficha de Cátedra Psicología Laboral . Julio C. Julio C.Diciembre 2007 9 . Lumen. (2003).2009 Neffa.

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