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La evolución del concepto de trabajo a lo largo de la historia

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Ficha de Cátedra

Psicología Laboral - 2009

La evolución del concepto de trabajo a lo largo de la historia
María Julia López García Versión libre de Neffa, Julio C. (2003), “Grandes rasgos de la evolución del concepto de trabajo desde la antigüedad hasta fines del XIX” El concepto de trabajo. Su trayectoria histórica. El concepto de trabajo ha sido objeto de múltiples definiciones en los últimos años. De manera preliminar podemos definir el trabajo como “un conjunto coherente de operaciones humanas que se llevan a cabo sobre la materia o sobre bienes inmateriales como la información, con el apoyo de herramientas y diversos medios de trabajo, utilizando ciertas técnicas que se orientan a producir los medios materiales y servicios necesarios a la existencia humana.” (Neffa, 2003:12). Lo que las sociedades han denominado, representado y valorado como trabajo ha cambiado a lo largo de la historia, ya que se vio influenciado por las cosmovisiones que regían en cada tiempo. Las diferentes representaciones han sido congruentes con las circunstancias históricas, filosóficas, políticas, culturales, económicas y psicosociales propias de cada cultura y época. Pasaremos ahora a caracterizar brevemente como fue representado el trabajo en diferentes cortes histórico/sociales según lo desarrollado en Neffa, J. (2003)

El trabajo para las civilizaciones griega y romana Las civilizaciones griega y romana se caracterizan por el modo de producción esclavista. En la Grecia clásica, el trabajo es considerado como una maldición. Los antiguos griegos consideraban el trabajo diario como una deshonra, especialmente el trabajo físico, que era percibido como una tarea rutinaria despreciable y propia de esclavos. Los filósofos griegos afirman permanentemente esta cosmovisión, al plantear que la filosofía es la actividad reservada para ciudadanos que son seres libres y ociosos, y que por lo tanto no deben verse obligados a trabajar para subsistir. Al valorar como actividades propias de los hombres libres el desarrollo del pensamiento y razonamiento, a la actividad ética o praxis y a la política, se hace necesario disponer de tiempo para el ocio, por lo cual, los ciudadanos libres deberán mantenerse desocupados de los afanes materiales que comprometían el uso del cuerpo y requerían la

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quienes ejercen este trabajo no son considerados ciudadanos libres. por eso no podrían tener vida moral propia. divide la ciudad entre gobernantes – militares. “Los esclavos no eran considerados personas. no eran maltratados y se los consideraba un bien de producción del amo. magistados. al proporcionar los bienes necesarios para la reproducción de la vida. Los esclavos no poseían la plenitud de la libertad y de la razón. ya que muchos individuos eran esclavos “por naturaleza”. es decir seres racionales y libres. y por consiguiente.Ficha de Cátedra Psicología Laboral .2009 fuerza física. para esta civilización. El esclavo es considerado “una cosa”. campesinos y artesanos-. 2003:39) Aristóteles. 2003:45) 2 . “cosas” que se movían y hablaban. La esclavitud sigue siendo la base de la sociedad. estadistas. sacerdotes. un “orden natural” que determina quienes deben dedicarse al trabajo manual para que otros puedan dedicarse a la contemplación. Existe. se observa que el número de esclavos era pequeño. se fueron dividiendo los latifundios que pertenecían a los senadores romanos y eran trabajados por esclavos. La civilización romana aporta conceptualizaciones entorno al derecho de propiedad privada. dado que el hombre moral liberaba sus manos y su alma. a las personas que hacen dichas tareas. El trabajo manual es el único reconocido como tal y está a cargo casi exclusivamente de los esclavos. al estar obligados a trabajar. “La decadencia del imperio romano trajo como consecuencia una menor presión sobre el trabajo de los esclavos. sin personalidad jurídica. eran instrumentos animados.y gobernados –agricultores. sembrando un posible antecedente a la actual modalidad de “contrato de locación de servicios”. La base de la ciudad sigue siendo la esclavitud. se dedicaran a la teoría” (Neffa. hacía posible que los hombres libres. no obstante. comerciantes y artesanos. cuyo dueño tiene total potestad para castigarlo o quitarle la vida. también regidos por un modo de producción esclavista. Los ciudadanos romanos no menospreciaban en la misma medida que los griegos al trabajo manual. y con el correr del tiempo. o poder alquilarlo a otros. Para Platón. pero su existencia se justificaba porque su trabajo físico. por su parte. la libertad y el carácter de ciudadanos están vedados a los esclavos. entre el señor feudal y el siervo de la gleba” (Neffa. porque ellos dependían de los demás y de las condiciones materiales para poder sobrevivir. para dar nacimiento al modo de producción feudal. por su parte. donde se establecerá otra relación laboral. La clara valoración y supremacía del trabajo intelectual es lo que justifica el desprecio a las “artes mecánicas”. En la civilización romana.

de promoción profesional y ascensos. generando lealtades hacia el colectivo de trabajo y el conjunto del gremio. las transformaciones agrícolas y el desarrollo de ciertas obras de infraestructura. para convertirse en una actividad que puede dar lugar a la alegría. en materia de días de trabajo y descanso. basada en el mérito y el aprendizaje. establecieron colectivamente normas a las cuales debían atenerse todos sus miembros. no sin ciertas ambivalencias. Durante la Edad Media se va construyendo progresivamente un valor moral y religioso del trabajo. por lo que se estimula el espíritu de iniciativa y los riesgos en los negocios. si bien con una menor jerarquía que el trabajo intelectual y la vida contemplativa. una suerte de expiación de la culpa original. Hacia el final de la Edad Media se logran progresos y desarrollo del comercio internacional. crear y humanizar la creación. 3 . el avance de la idea de igualdad de todos los seres humanos reduce las distancias entre amos y esclavos. pero ya no se lo considera un obstáculo para la vida espiritual. dieron origen en las ciudades a los oficios y con ellos a una institución y organización social. Por otra parte. instaurando mediante las sociedades mutuales las bases de un sistema de asistencia y de seguridad social. En algunos pasajes bíblicos se hace referencia al trabajo como un resultado del pecado original y un modo de expiar los pecados.Ficha de Cátedra Psicología Laboral . El trabajo se ve como un sufrimiento. sin que se condene de manera explícita la esclavitud. Los gremios o corporaciones de artesanos ejercían el monopolio de la profesión y tenían una estructura jerárquica y vertical. como un llamado de los seres humanos para transformar. resultado de un castigo. -las corporaciones de oficio-. de jornada laboral. pues en la ascética predominante “puede ser un medio para ganar el cielo”. Las corporaciones de oficio permitieron al mismo tiempo la construcción de una identidad. regulando al mismo tiempo el comercio y el funcionamiento del incipiente mercado de trabajo. Como un cambio importante se observa en este período la legitimación del trabajo manual como algo positivo. El trabajo deja de ser visto exclusivamente como un castigo penoso y generador de fatiga. protectoras y reguladoras del trabajo libre de los artesanos. de remuneraciones. ya que la tradición judeo-cristiana transmite valores positivos en la génesis del mismo. A nivel socio-económico.2009 Los cambios operados durante feudalismo y en las corporaciones de oficio Durante la Edad Media se produce un giro en cuanto a las representaciones del trabajo. el aumento de la productividad y de los excedentes como resultado de la aplicación de ciertas tecnologías. Sin embargo. el trabajo humano no deja de ser considerado un medio sometido a una finalidad superior. y por otro lado.

Desde el Renacimiento y la Reforma el trabajo pasa a ser más apreciado por sí mismo. se pasa 4 . con el propósito de obtener beneficios. Por eso se promueve tanto el ahorro y se lo valora. 1973. a ser severos con el descanso. considerada como un mal social. Esta consideración lleva a buscar una productividad sin tregua. es a partir de esos cambios culturales que comienza a practicarse una “ética del trabajo”. 2003:58) El nuevo concepto de hombre emergente es el de un trabajador. Se busca hacer una mayor economía de tiempo y se comienza a considerar “virtuosos” a los empresarios racionalizadores. el ocio y la pereza. El trabajo deviene así un ascetismo útil al alma y el amor al trabajo significa el amor a una vida seria y disciplinada. basado en la iniciativa individual. asignándose a la dimensión temporal un papel relevante. requería un uso más estricto del tiempo para producir la valorización del capital. en la disciplina laboral y en la coordinación de los esfuerzos y los medios de producción. audaces. “Para Martín Lutero. que mediante sus obras debe generar riquezas “para la mayor honra y gloria de Dios”. y por esa causa propugnó la abolición de la mendicidad. cuando con el dinero prestado se trata de invertir.y la posesión de bienes deja de ser considerada un obstáculo para alcanzar la vida eterna. ejercer una profesión de la manera más perfecta posible. progresivamente se va forjando el moderno concepto de trabajo. emprendedores y exitosos. ya que es una prueba de ascetismo. la revolución industrial y la instauración del modo de producción capitalista. para obtener más dinero.2009 Una nueva clase social busca la riqueza por sí misma -consistente en la propiedad inmobiliaria y en bienes de consumo y de producción. un ser eminentemente activo. o cuando el interés compensaba las demoras en la devolución del préstamo. mediante la ciencia y la tecnología. El poder social y el prestigio de la burguesía mercantil hizo que más tarde el préstamo a interés dejara de considerarse usura. citado en Neffa. convierte en virtudes la austeridad en el consumo y la propensión al ahorro llevando al extremo esa lógica. Según Max Weber. Para León Battista Alberti. que valoriza la vida de los seres humanos en este mundo. el trabajo constituía una necesidad para ganarse el sustento. justifica el beneficio económico resultante del trabajo y del comercio. aconsejando en su lugar “hacer trabajar” a esas personas” (Neffa. porque permite obtener riquezas y no por los valores culturales que encierra.Ficha de Cátedra Psicología Laboral . 2003:53) Las transformaciones del trabajo humano resultante de los cambios culturales. significaba responder a una vocación. (De Ruggiero. El espíritu de empresa consistirá así en el intento de dominar la naturaleza para extraer los recursos y manufacturarlos. El advenimiento del capital financiero introdujo una nueva dinámica en la economía.

un signo de predestinación. a condición de hacer un uso productivo de ellas. o un siervo sometido a la autoridad y disciplina de su señor. La concepción del trabajo en los economistas clásicos y en K.perteneciente a otra persona dotada de poder y de riqueza. dominarlos y utilizarlos para crear un universo nuevo. El trabajo queda subordinado en el proceso de acumulación. 1990) La revolución industrial trajo aparejado el despliegue de herramientas y máquinas sofisticadas. A partir de la instauración del modo de producción capitalista el estatus de salariado significó un sensible progreso comparando con la situación anterior propia de los modos de producción esclavista y feudal. 1999). El trabajo pasa a ser percibido como algo importante en la vida terrenal.Ficha de Cátedra Psicología Laboral . desarrolla los fundamentos de la actual teoría del “valor trabajo”. La posesión de riquezas como resultado del trabajo intenso es vista como algo positivo. Hacia fines del siglo XVIII se había generalizado la existencia de desocupados y vagabundos o mendigos. Desde esta perspectiva. Marx. pues permitió que los trabajadores asalariados dejaran de ser un simple objeto -como los esclavos. pero además se había incrementado la cantidad de personas que no tenían un estatuto derivado de la pertenencia a una corporación de oficio. sino cambiarlo por otros. creando las condiciones para el surgimiento del movimiento obrero. Desde finales del siglo XIX se fueron dictando en los países capitalistas industrializados normas legales que reconocieran al menos parcialmente el valor y la dignidad al trabajo humano. es igual a la cantidad de trabajo que pueda adquirir o de que pueda 5 . el valor de cualquier bien. Poco a poco en el contexto del desarrollo capitalista industrial de los siglos XVIII y XIX va apareciendo la noción del trabajo abstracto. al contrario de sus antecesores con respecto a los amos y los señores feudales (Benarrosh. para obtener en contrapartida del uso de la fuerza de trabajo un ingreso salarial. El economista clásico Adam Smith. dado que su resultado constituye la fuente de la riqueza y del ahorro (Weber. para devenir un sujeto y adquirir una mayor libertad y dominio de sí mismo frente a los capitalistas. la revolución industrial produjo un fuerte deterioro de las condiciones y medio ambiente de trabajo y en su primera etapa generó un elevado desempleo.2009 así progresivamente de “trabajar para vivir” a “vivir para trabajar”. tendientes descubrir los secretos de la naturaleza. Por otro lado. en plena Revolución industrial. Con la consolidación del modo de producción capitalista. las actividades por excelencia son la producción y circulación de mercancías y capitales. para la persona que lo posee y que no piense usarlo o consumirlo. que tiene como finalidad la de servir como medio objetivo para un intercambio.

puesto que su valor de uso consiste en ser fuente de valor. En su carácter de mercancía. sino también. cuantificable y objeto de un intercambio mercantil. como trabajo útil. Y esto se da regulado por una institución impuesta desde afuera al trabajador. de tipo libre. Smith hace especial hincapié en la división del trabajo. para este economista. Cantidades iguales de trabajo deben ser. cuyo costo debe tratar de reducirse igualmente como en el caso de los otros factores en aras de obtener una rentabilidad. ya que la considera clave para el incremento de la productividad de las sociedades y de los trabajadores. creadora. por cuya mediación es posible el metabolismo entre hombre y naturaleza. al trabajar. Pero en su concepción de la fuerza de trabajo. Para este pensador. Se trata de una concepción eminentemente física y mecánica del trabajo: algo que puede ser separado de la persona del trabajador. y negociarían las condiciones de su venta discutiendo el salario con un empleador hasta estipularlo en un contrato. es decir la vida humana” (Marx. una actividad positiva. son la verdadera fuente de la producción y de la riqueza. en todo tiempo y todo lugar. David Ricardo. el trabajo es una condición de existencia del hombre independientemente de todas las formas de sociedad. legítimo y deseable. es decir la contratación del uso de la fuerza de trabajo mediante un salario.Ficha de Cátedra Psicología Laboral . Todas las personas tendrían una fuerza de trabajo de la cual podrían disponer libremente. que es el contrato de trabajo. Influenciado por el “espíritu del capitalismo”. eterna. ya que pueden adquirir mayor destreza y acumular experiencia. es la medida real del valor en cambio de toda clase de bienes. la riqueza es algo bueno. y posibilitar innovaciones partiendo de la especialización. la fuerza de trabajo es de un tipo particular. Por su parte Karl Marx (1818-1883) define al trabajo como “el acto de autoelaboración o auto-objetivación del hombre” y luego “como conformador de valores de uso. en una proporción superior a su costo de reproducción.2009 disponer por mediación suya. así como ahorrar tiempo. una necesidad natural. 1976). que da la idea de que es un intercambio cosificado. la subjetividad. sufrimiento. Pero la división social entre quienes son 6 . celebrado entre personas jurídicamente iguales. reafirma y desarrolla este pensamiento en el sentido de que los seres humanos. es sacrificio. El trabajo por consiguiente. En esta teoría smithiana el trabajo es un esfuerzo. Años más tarde e inspirado por Smith. el trabajo es también un factor de producción objetivo intercambiado por un salario. las dimensiones psíquicas y las mentales no se toman en cuenta de manera explícita. Afirma además que el trabajo no es solo un sacrificio ni fuente de valor. la característica especial del modo de producción capitalista es la instauración del mercado de trabajo. de un valor igual para el trabajador. entre poseedores de diferentes mercancías. voluntario.

porque el trabajo no se hace de manera voluntaria sino obligada por la necesidad. alienado. una función de naturaleza colectiva. subordinado. Su visión prospectiva se expresa de la manera siguiente: “Pero un día. Desde Marx. a menudo. imprimiendo sobre ella su marca de humanidad. explotado. que sería verdaderamente la esencia del hombre y. y que el trabajo se ha convertido en una mercancía. cuando entrara en una crisis terminal el modo de producción capitalista. mostrar a otro su singularidad y su pertenencia al género humano en el seno del cual se realiza la verdadera sociabilidad La oposición dialéctica planteada por Marx -y que atraviesa toda su obra. En ese sentido. por otra parte el trabajo realmente existente en la vida cotidiana. sino de quien le paga el salario. humanizar la naturaleza. en el capitalismo. Para Marx. para humanizar el mundo y recrearlo a su imagen. el trabajo constituye la esencia del hombre. Para Marx.consiste en que. Tiene también una dimensión subjetiva. estarán reunidas las condiciones para que el trabajo se haga adecuado a su esencia”. y para el capitalista es la condición necesaria para generar un excedente que asegure la reproducción del capital. genera una relación social asimétrica y muy particular. Es una función social por excelencia. espiritualizar. pues de hecho los trabajadores pasan a ser un valor de uso para el capital. porque el hombre no puede existir sino trabajando. posicionándose como un ser extraño ante los medios de producción y el producto de su propio trabajo. y comenzara la transición a la sociedad comunista. creando cosas artificiales. el trabajo tiene un doble sentido de acuerdo a la posición que se ocupe: para el trabajador es un medio. es insuficiente y produce algo que no será suyo. Además el trabajador percibe a cambio de su trabajo un salario que. pues permite expresar la individualidad de quien lo ejerce. dada su necesidad de reproducir la fuerza de trabajo. por un lado está el trabajo. la situación del trabajo asalariado tal como él la había estudiado podía cambiar. dentro del capitalismo.2009 propietarios de los medios de producción y quienes sólo tienen la propiedad de su fuerza de trabajo. poniendo sus propias obras en lugar de la naturaleza. que es un trabajo heterónomo.Ficha de Cátedra Psicología Laboral . que relaciona al trabajador con la materia como algo extraño a sí mismo. esto es así porque predomina la propiedad privada de los medios de producción. y queda alienado. el trabajador queda reducido a la condición de una simple mercancía. 7 . (Marx. citado en Neffa:2003:87) El trabajo está alienado porque no permite alcanzar el objetivo de desarrollar. cuando todas las fuerzas productivas estarán suficientemente desarrolladas y las contradicciones volverán a ser muy fuertes.

o trabajadores sometidos a los designios de un señor feudal. al sacrificio y a una actividad despreciable. La reforma protestante introduce un giro en la perspectiva religiosa del trabajo y de la actividad económica. asumiendo que “no todos están destinados a hacer las mismas tareas”.Ficha de Cátedra Psicología Laboral . y se comienzan a reconocer ciertas normas que protejan a los trabajadores. Con el surgimiento de las corporaciones de oficio se marca un cambio que también se considera de importancia. Bibliografía: 8 . lo que conlleva el riesgo de que la conceptualización del mismo pueda sin dejar consideración algunos aspectos relevantes. La revolución industrial contribuye a que el trabajo y la generación de riquezas sean un fin en si mismo. una clave para poder pertenecer a la sociedad capitalista. el trabajo ha tenido diferentes conceptualizaciones. Surgen así pensadores como K. Al mismo tiempo. ya que éstas permitieron la construcción de identidades en el mundo del trabajo. contradictoria y multifacética. La tradición judeo-cristiana introduce la posibilidad de conceptualizar al trabajo como algo positivo en tanto permitiría la redención. así como las retribuciones a los trabajadores dejan a la luz fuertes desigualdades. la carga de afectividad negativa del concepto trabajo va disminuyendo progresivamente. con una representación social diferente según la cultura. El trabajo tuvo y tiene una naturaleza compleja. es el momento en el que las condiciones y medio ambiente de trabajo. Coincidimos con Jacob (1992 y 1995) en que con el paso del tiempo.2009 Resumiendo A partir del recorrido histórico que hemos realizado. en la clara división de tareas de quienes forman parte de esa sociedad –los ciudadanos libres deben pensar. advertimos como. ya que lejos de ser visto como actividad despreciable. religión y situación sociopolítica. a través de la historia. tanto en su concepción como en sus formas y contenidos. vemos una incipiente división del trabajo. Marx dispuestos a cuestionar la lógica de la distribución de riquezas en el capitalismo. Si bien quedaron lejos trabajadores-esclavos. El trabajo ha cambiado y se ha ido modificando a lo largo de los años. Es por esto que la perspectiva histórica permite comprender con mayor amplitud las diferentes dimensiones que influyen y son influidas por el trabajo. Los antiguos griegos destacan la dimensión del trabajo manual y lo asocian al esfuerzo. llega a ser ‘signo de virtud’ en la tierra. los esclavos garantizar la subsistencia-.

Asociación Trabajo y Sociedad. El trabajo humano.. Julio C. Bibliografía del curso DEBATE SOBRE LOS ESTUDIOS DEL TRABAJO .CAMPUS VIRTUAL CLACSO. (2003).Diciembre 2007 9 . “Grandes rasgos de la evolución del concepto de trabajo desde la antigüedad hasta fines del XIX” en Neffa.Ficha de Cátedra Psicología Laboral . Buenos Aires: Ceil-Piette CONICET.2009 Neffa. Contribuciones al estudio de un valor que permanece. Julio C. Lumen.

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