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LATINOAMERICANA LITERARIA DE REVISTA CRITICA Aiio XIII, No 25, Lima, ler. semestre de 1987; pp.

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DEL TESTIMONIO* ANATOMIA
John Beverley Se habla mucho estos dias del "testimonio".,Pero que es, precisamente,un testimonio? cUna forma discursivao varias?eAlgo con un valor esencialmente "documental",extraliterario,o un nuevo genero literario?Y si es de hecho un nuevo genero literario, zen que consiste su efectividad estetica particular? eComo se distingue de formas como la autobiografiao la novela narradaen primerapersona, como la picaresca?Pensando en estas preguntas,logro reunir de los materialesque tehgo por casualidaden casa el siguiente corpus testimonial ad hoc (que refleja en parte mis intereses como profesor de literatura,en parte mi militanciaen el movimiento de solidaridadcon Centroamericaen mi ciudad): Nicaragua,Revolucion,relatos de combatientesdel Frente Sandinista,publicada por Siglo XXI en su colecci6n "Historia Inmediata". que Cabezas, Omar:La montanaes algo ma's una inmensaestepaverde,relato de un comandante sandinista, publicada por Siglo XXI en su coleccion "La Creacion Literaria". Zago, Angela: Aqut no ha pasado nada, la "educacion sentimental"de una joven venezolana a trav6s de su participacionen la lucha armada en su pals. Llego a ser un best-selleren Venezuela. El diariode campanadel Che Guevaraen Bolivia, con una foto-reproduccion de las hojas del manuscritooriginal,escrito a mano por el Che, publicadapor el Instituto de Libro Cubano en 1968. Hirshon, Sheryl y Judy Butler: And Also Teach Them to Read, narracion basada en los diarios del campo de una maestranorteamericanaque particip6 en la campafiade alfabetizaci6nen Nicaragua. Rechy, John: The Sexual Outlaw, diario chicano de la vida nocturna en la subcultura homosexual de la ciudad de Los Angeles, descrito por su autor como "a documentary" (un documental).
* Este ensayo forma el 6ltimo capitulo de mi libro Del Lazarillo Sandinismo.El espacioideol6gico al Minneapolis, Institute for the Study of Ideologies de la literaturaespanola e hispanoamericana. and Literature,1987, (en prensa). Surgi6inicialmentecomo una reflexi6n sobre el trabajocolectivo del Simposio sobre el Testimonio organizadoen la Universidadde Minnesota los dias 18 y 19 de abril de 1984, trabajoreunido en parte en Ren6Jaray Hernin Vidal (eds.): Testimonioy Literatura.Minneapolis, Institute for the Study of Ideologies and Literature, 1986. Agradezco particularmentelas ideas de Rene Jara.

La aventurade Miguel Littin. Randall.Margaret:No se puede hacerla revolucionsin las mujeres..pp. el amanecerya no es una tentaci6n.Borge Martinez.panfleto mimeografiadoque describe en sus propias palabrasla formaci6nde un cuadromedio del MPLA. Eich. The Making of a Middle Cadre.panfleto. Dalton. folleto miimeografiado). revistainternacionaldel FMLN. historias picarescas de un marihuanero caraquefio.N° 4 (1981).que muestrala detenci6n de un estudiantepor la GuardiaNaciovestido de civil.coleccion de entrevistascon contras capturados por el ejercito sandinista. JTienen algo en com6n estos textos. tomadas clandestinamente. Frantz:"Guerracolonial y trastornosmentales"(en: Los condenados de la tierra.diario.memorias.democristianacon los grupos paramilitares". dos "narracionesgrabadas"hechas por el Premio Nobel Colombiano.y presentaciones autobiograficasde los miembrosdel comando generaldel ERP (Ejercito Revolucionario Popular). clandestinoen Chile (1986). y contenido narrativo(que varia desde la delincuenciahasta el martirio revolucionario)? Seria dificil definir con mucho rigor algo que muestra una . El libro termina con un recorte de peri6dicos que describe la muerte del narradoren plena juventuden un tiroteo con la policia. Valdes. "Somosmilliones":La vida de Doris Tijerino. testigos presenciales del golpe del 11 de setiembre. a pesar de sus aparentesdiferenciasde forma (entrevista. presentaci6nde una serie de casos clinicos de argelinos y europeos afectados psicol6gicamente por la guerra en Argelia tratados por Fanon cuando era psiquiatra. Roque: Miguel Mdrmol. Tomas: Carlos.(1970). diario de un campo de concentracion de chileno.novela..8 JOHNBEVERLEY Brizuela. "La complicidad de la junta militar. seguido por nal salvadorefiay su entrega a un grupo paramilitar una declaraci6n de su madre que no pudo encontrarledespues. panfleto de unas veinte paginaspublicado por la Comisi6n de Derechos Humanos en El Salvador. publicado por el comite ingles de solidaridad con Angola. Garcia Mirquez. modo de publicaci6n (libro comercial. experienciascarcelarias lideres o militantesrevolucionariosen America Latina. Fanon. revista. Ram6n Antonio: Soy un delincuente. cr6nica).autobiografia. Hernan: Tejas verdes. Chile's Days of Terror:EyewitnessAccounts of the Military Coup. Carpio. 1973. Consiste de una serie de trece fotos. panfleto publicado por el partido trostkyistanorteamericano(SWP). Dalton tambien public6 una novela autobiograficabasada en sus experiencias como cuadro clandestino: Pobrecitopoeta que era yo.colecci6n de entrevistas con mujeres comprometidas en luchas populares en America Latina. El Salvador.reconstrucci6ntestimonial de la insurrecci6n campesina de 1932 en El Salvadorpor un viejo militante comunista. Contiene fotos y descripciones personales de vida en los varios frentes guerrilleros. fotoreportaje. 228-266). Dieter y CarlosRinc6n:La contra. Gabriel: Relato de un naufrago. Salvador Cayetano: Secuestroy capucha.

y en particulara la distincion entre lo literario y lo no literario.). Para comenzar. En Venezuela entre 1968 y 1975 (para dar un ejemplo mas). que solemos ilamar "literatura".&lt.Por lo tanto.encarcelamiento.p. el del comandante Cabezas "creaci6n literaria". En el caso de America Latina. Su punto de vista es desde abajo. En la frase de Rene Jara. memorias de combatientes.De ahi quizas la proliferacionen la critica de oximorones para describir el testimonio: novela-testimonio. socioliteratura. su naturaleza como genero siempre implica un reto al statu quo de una sociedad dada.cuales no? La respuesta no es simple: Para Siglo XXI los relatos de los combatientessandinistasson "historiaviva". casi siempre.militanciapoiftica.A veces su produccion obedece a fines politicos muy precisos. ora en momentos de exaltaci6n heroica. comienza a generalizarseen los 60. cuento. el testimonio es una "narracionde urgencia" que nace de esos espacios donde las estructurasde normalidad social comienzan a desmoronarsepor una razon u otral.). sin embargo. La situaci6n del narradoren el testimonio siempre involucracierta urgenciao necesidad de comunicacion que surge de una experiencia vivencial de represion. En 1970.contada en primerapersona gramatical por un narradorque es a la vez el protagonista(o el testigo) de su propio relato.DELTESTIMONIO ANATOMIA 9 cuales de estos textos caben dentro de lo variaciontan grande. Debido a su situacion vivencial. donde senialaque el testimonio "es. el narradordel testimonio en muchos casos es o analfabetoo excluido de los circuitos institucionalesde produccion periodistica o literaria. Jara. una serie de testimonios de ex-guerrillerosde 1.ya existia en Cuba.transcripciony redaccion de una narracionoral por un interlocutor que es un etnografo. nonfiction novel. pobreza. explotacion. ansiedad y angustia. 2. ensayo). etc. Rene: pr6logo a Testimonioy Literatura. Cuando Miguel Barnetpublica su Biografia de un cimarron en 1966 -primer gran exito de la ilamada "novelatestimonio". Parte de la razon de ser del testimonio es que escapa a nuestrascategorizacionesusuales. en los avataresde la organizaci6nguerrillera.La naturaleza de esta funcion "compiladora"es uno de los puntos mas debatidos en la discusion del genero. signifiSu unidad narrativasuele ser una "vida"o una vivenciaparticularmente cativa (situacionlaboral. una abundante produccion de testimonios sin pretensiones literarias (reportajes. en el peligro de la lucha armada". . una imagen narrativizadaque surge. Podemos. lucha. ora de una atm6sferade represi6n. marginalizacion. el modo de produccion de un testimonio suele involucrarla grabacion. Casa de las Americas establece un premio en testimonio entre sus otras categorias (novela. periodistao escritorprofesional.el desarrollodel testimonio ha sido particularmenteconcentrado en los paises del Tercer Mundo o entre las minorias nacionales o subculturasde las metropolis. Como sugiere nuestra seleccion arriba. poesia.crimen. Pero aun cuando no tiene una intencion politica explicita.etc. teatro."literaturafactografica" (termino que recogi6 Roque Dalton). volveremos a ello. narracion o novela documental. distinguir en nuestra seleccion una forma general: un testimonio es una narracion -usualmente pero no obligatoriamente del tamaniode una novela o novela corta.

etc. los grupos de encuentropsicoterapeu'ticos. el enfasis documental de la novela social o indigenista. publicados como libros de reportajeprincipalmente por la Editorial Fuentes.de las Memoriasde la guerra revolucionariacubana del Che Guevara (con su manual correspondiente. Juan: "Las narracionesguerrilleras: Configuraci6n de un sujeto epico de nuevo tipo". Lewis trabajo con su equipo en Cuba por varios afios.Humboldt. se publican en Cuba una serie de testimonios de combatientesdel Movimiento 26 de Julio o de las campafiasmilitarescontra los grupos contrarrevolucionarios en el Escambrayo Playa Giron en los afios 1960-62. 185-137.el corridoy otras formasde poesia popular narrativa. 2. tambien se populariza el testimonio guerrillero. Con variacionescoyunturales. en parte como forma de propaganda de la via armada. La proliferacion repentina del testimonio se debe a una coincidencia de varios factores: de 1) La importanciatradicionalen la culturalatinoamericana una serie de textos de caracter"documental"dificilmente asimilablespor normas literarias metropolitanas:por ejemplo.vietnamita.interiora las organizaciones revolucionarias.Os Sertoes).En general.. El evangelioen Solentinamede Cardenal). el ensayo historico-costumbrista (Facundo.esta situaci6n se reproduce en los otros paises de America Latina en la misma epoca. angolefia. donde pudo haberle conocido Barnet (que comenzo su carreracomo sociologo). 3) La recepci6n. el libro o diario de viaje (Concolorcorvo. Sobre este punto. tanto politica como literaria.10 JOHN BEVERLEY la FALN o de delincuentes. vease el estudio de Duchesne. 2) La popularidad del tipo de historia etnografica(life history)desarrollada en las ciencias sociales a partirde 1950.2 4) La importancia que se da en la "contracultura" los 60 al testimonio de oral como forma de catarsiso liberaci6npersonal en. etc. Hay una literaturatestimonial palestina. Hudson). entre otros. Con la extension de la teoria y practicadel foco guerrilleropor todo el continente.en parte como una especie de literaturade cuadros.la naturalezadel testimonio como forma literariacoincide con la consignade la nueva izquierdanorteamericana en los 60 de que "The personalis the political"(lo personales lo politico).Marti. las memorias de campana (Bolivar. Oscar Lewis (Loshijos de Sanchez etc.(Cabe sefialarque el auge del testimonio ha tenido una relaci6n muy estrecha con el desarrollode lucha armadaen todo el Tercer Mundo. .pp. pedala gogia de Paulo Freire.la ritualizaci6nde la denunciousness-raising cia personal en la Revolucion Cultural. en: Testimonioy Literatura.los conssessionsdel movimientofeminista.las practicasdiscursivasdesarrolladas las comunidapor des de base cristianas(vg. ilegan a ser best-sellers (algunosde ellos son convertidos en telenovelas). los Naufragiosy las otras cronicas coloniales. por ejemplo:la teoria de descolonizaci6n de Fanon. La guerra de guerrillas-recepci6n relacionadacon el impacto de la Revolucion Cubana en las Americasa partirde 1959.) y Ricardo Pozas (JuanPerez Jolote: Biografiade un Tzotzil).).genero clave del americanismoliterario.la biografiaromantica. el Che). Siguiendoel modelo de las Memorias. por.

Revista/Review Interamericana XII. si. 2 (enfasis mio). Rigoberta El comienzode uno de los testimonios conocidos.3 no En segundolugar.p. se trata de la naturalezaparticular "efecto dIelo real"testimonial. lIamo Me mas Menchbuas! me naciola conciencia y puedeservirparailustrar efecto: este Me IlamoRigoberta afios. es que "valerse si mismo".Quisiera este testimonio dar Menchu. apunta Jara (acertadamenteen mi opinion). sugierenunaafinidad la novelapicaresca. que es. en La presencia una dimension moralizadora. Asf pues. La intencionalidady la ideologia del autoreditor se sobrepone al texto original.Estoproducelo que se podriailamar que un "efectode veracidad" el testimonio desautomatiza en que nuestra percepcion habitualde la literatura como algoficticioo imaginario.. es inexpresable".el juego entre ficci6n e historia aparece inexorablemente como un problema". aunque la forma testimonial emplea varios recursos para ganar en veracidad y autenticidad-entre ellos el punto de vista de la primerapersona-testigo.Me cuesta toda veceshaytiemposmuy muchorecordarme unavidaquehe vivido. por ejemplo. y Interpela lectorcomo ales o con guien que comparte simpatiza su situacion: decir. el testimonio es ". se gozatambien pero lo importante yo creo. narrador El testimonial sin la del recupera funcionmetonimica h6roeepico.su representatividad. "La forma testimonialy la novelistica de Miguel Barnet". su ideologia. Sin embargo."Mas que una interpretaci6nde la realidad". por o la precisamente huellade una alienacion antagonismo existe entre el que Si nace de la protagonista la comunidad.picaresca. 3. p.puesmuchas negrosN hay tiemposque. el testimonio exhibeunaespeciede epicidad cotidiana. su intenci6n. El discurso del testigo no puede ser un reflejo de su experiencia.un companiero.Tengoveintitres en he sola vivo que no he aprendido un libroy quetampoco aprendido ya quetodo esto lo he aprendido mi puebloy es algo que yo quisiera con enfocar. Evidentemente. sino mas bien su refracci6ndebida a las vicisitudes de la memoria.En primerlugarel testimoniono es una obra de ficcio6n: mejor discursiva la o dicho. situacion por y naciones experimentada narrada y como un destinoprivado. en cuanto tal. que "seria ingenuo asumiruna relaci6n de homologia directa entre la historiay el texto. te distinta.Elzbieta Sklodowska apunta. 379. de esa historia que. paraLukacsla novelaburguesa y de de desaparicion la posibilidad narracion epicaen un "mundodesalmado".una huella de lo real. cuandoun testimocon Sin aun nio asemeja su contenidouna especiede neopicaresca.. su narraque dor es unapersona realmente existe.silencios y lagunas en el proceso de seleccion.En: Testimonioy literatura.En la vive con una colectiva empobrecimientomargide .el eje del testimonio es tantoel "heroe problematico" al de la novela-para recurrir conceptode Lukacs. un testimonio nunca puede ser la historia "real". N".mas bien se trataen ello de la producci6n de una sensacion de autenticidad. embargo. asual mir sus caracteristicas jerarquicas patriarcales.ANATOMIA DELTESTIMONIO 11 de iconoclasta el testimonio. contraste. en como en el caso de en Soyun delincuente nuestra tieneunalogicadiegetica esencialmenseleccion. yo picaresco. 3 (1982). montaje y arreglo del materialrecopilado conforme las normas de la forma literaria. picarotiene El El comoen el casodel Lazarillo.sinounasituacion social problematica el narrador que testimonial o experimenta otros. . tantocomo su caracter narracion urgencia" primera de "de en persona. creando ambiguedades.no simplementede senialar del la distinci6n entre (cualquier)discurso y la realidad.como tambienun igual.su convencion (comosugiere connotacio6n juridica religiosa de "dartestimonio") que representa historia es una verdadera.

. .La Habana. Concibio su testimonio como una extension de estas responsabilidades politicas. otras "vidas" (una variaci6n de la forma general es precisamente el testimonio polif6nico. primer manifiesto del testimonio. Por lo tanto.. valor testimonial. con las marcas conversacionalesde habla directa. Yo creo".. que anteriorrnente tuvieron que resignarsea "ser representados" por escritores que no pertenecian a su clase. tambien se reproduce en Testimonjoy Liteiatura. Mexico.pueshavividomucha gentey es la vida de de todos. en realidad. Esta presencia de la voz. Lo que el testimonio comparteplenamente con la novela picaresca.. Me cuesta. Siglo XXI. Miguel: "La novela-testimonio. Quisieradar..Pero un testimonio no tiene.Soy un delincuente.el autor ha sido reemplazadopor la funci6n de un compilador o "gestor"i.Tenia apenas 23 afios cuando dicto su testimonio.. En la frase de Barnet. p. es esa afirmaci6ntextual del hablante-narrador formal principal del testimonio es esa voz que interpelaal lector en la forma de un "yo" que exige constantementesu atenci6n: "Me ilamo. 12-42. Letras en: Cubanas. de imponerse a una instituci6n del poder como es la literatura desde una posici6n excluida o marginal. este efecto metonimico que equipara la situaci6n del narrador con una situaci6n social colectiva esta presente. 1983. me permriten Si hablar.12 JOHNBEVERLEY quierohacerun enfoquequeno soyla unica. Cada testimonio particularevoca en ausencia una polifonia de otras voces posibles. es otro elemento de la convencion narrativa del genero. la insistencia en el sujeto humano de titulos como Me liamo RigobertaMenchui. Era entonces un lider. (Las editorialesy bibliotecas ponen como autor de un testimonio a veces el nombre del interlocutor. 21. Barnet.. La voz testimonial implica un reto a la perdida de la oralidaden el contexto de los procesos de modernizaci6n cultural que privilegian el alfabetismo y la literaturacomo normas de expresion. 1985.De ahi. sin emcomo sujeto.significael deseo por parte del narrador de no ser silenciado. Rigoberta/ElizabethBurgos:Me ilamo RigobertaMenchiiy asi me nac6 la conciencia. Pero aun cuando el narrador es un delincuente o drogadicto. a la vez. "Somosmilliones". Menchu. pp.. la CUC.un autor. Yo quisiera enfocar. compuesto por testigos diferentes del mismo evento). El aspecto bargo.4 RigobertaMenchuipertenece a la etnia Quiche en Guatemala. Lafuente Viva. De ahi que el testimonio sea una forma cultural vida popularnarradapuede tener un esencialmente igualitariaya que cualquier. sin responsabilidado sentimientos comunitarios. de su comunidad y de una organizaci6n nacional campesina.Socioliteratura". pero a la vez permite el acceso a la literatura (y a un publico lector nacional e internacional)de personas normalmente excluidas de ella. nuestro concepto de la literaturaha estado relacionado con el concepto de autor (o en casos de anonimato con una voluntad o "intencionalidad"autorial). que incluia personas de otras etnias. El texto de Barnet. 5. La vida de todos los guatemaltecos pobresy tratare dar un poco mi de historia. Desde el renacimiento. a veces el del narrador. etnia o subcultura. su declaracion de principios como narradoraes mas expllcita de lo normal en un testimonio. situaci6n Mi personal englobala realidad un pueblo. a veces 4.

ya que como forma narrativadepende de un sujeto narradorcoherente. te te vos Etedascuenta?. El testimonio es un reto y uLna (el "conductor de pueblos" del americanismoliterario).DELTESTIMONIO ANATOMIA 13 alternativa la figuradel "granescritor" a ambos). pp. Eliana: "Testimoniosy conversacionescomo discurso literario:Cuba y Nicaragua". eme Eya?.que gira sobre si mismo..en: RevolutionaryCulture1 (1984-1985). etc.. que se apropia de la literaturaprecisamenteparamanifestarla singularidad de su experiencia.ya conativa. etnia. (. esos marcadores: de cverdad?. su estilo propio.a quienconvoca por el su contrapartida empirica.con un constante saliral lectordel mundonarrado convertirle espectador/escucha la grabaen de para la idealjuntocon el realentrevistador maneja ci6n.. o mayormente interjecciones directivas verbales recalcan que paraquienlee el texto la funci6nya fatica. conjunto con el hecho de que el narradordel testimonio es una persona que realmente existe.fijate. grupo." que escucha.y que totalmente del frecuentementela complicidad mediode a reaccion lector.Dado que la funcion del autor ha sido borrada en el testimonio (mientrasque la autobiografiatodavia depende de un autor que se narra a si mismo) tambien desaparece en ello la relaci6n entre poder autorial y formas jerarquicasde poder e individualismoen cualquier sociedad dividida en clases o estamentos.quedapuno tuadapor una serie repetidade seniales interlocutivas marcasconversacionales. y ademasen interlocutor que desautomatiza procesode el racolado.entre narradory lector. Sin embargo. "vos".Por contraste. una especie de Bildungsroman 6.. apunta: El habla.discurso el testimonial La montaia. 220-221. hablando del testimonio del comandante sandinista Omar Cabezas.el testimonio siempre involucra la presencia inmediatade un interlocutor.tan evidente por contraste en la narrativadel boom..es decir en una representacion documen(y a veces un medio) de medro social. decia. Literatureand Contemporary grabadora. Rivero. La autobiografiaconstruye para el lector el imaginario liberal de un yo aut6nomo e imperante como la forma "natural"de existencia tanto puiblicacomo privada.transcrita "escrita" y entonces. "Uds. si es la narraci6nde un de "triunfo"personal en vez de una "narracion urgencia"colectiva. algo como una "autobiografiapopular" por ejemplo?Evidentementeno hay una linea de division exacta entre testimonio y autobiografia(o memorias).6 . ves (. hay implicito en la autobiografiacomo genero una postura individualista. el yo testimonial tunciona mas como lo que la lingiiisticailaman un "dispositivo" (shifter) que puede ser asumido por cualquiera. entrevistador. si tribu. La supresion de la presencia textual de un ego autorial.sea el interlocutordirecto que graba o transcribe el relato o el lector interpelado como un "tu".. Eliana Rivero.Es el testimonio una subcategoria del genero autobiografico.Como sugerimosantes. el testimonio se convierte precisamenteen autobiografia. Como transcripcionde habla oral -speech act. no es asi. repito. dueniode si mismo. el testimonio no puede afirmaruna identidad propia que es distintade la clase.)Asi.entendes. permite un nuevo tipo de relacion-"fraternal" si se quiere. a que pertenece el narrador. explico?.) constituye discurso de un enca- .fielmente en grabada la cinta.

hubieseresultado folkl6rico perjuicio Rigoberta.7 Uno de los problemas que menciona Burgos Debray es que RigobertaMenchu tenia que hablar en espafiol. Sin embargo. 7) (p. corregir errores generodebidosa la faltade conocimiento alguien los de de que acabade aprender idiomna. Hace una excepci6n. Burgos Debray apunta que en su redacci6n: El no habertransformado "corregido" formade expresarse debidoa una o su fue decisi6nde mi parte.Decidirespetar ingenuidad la quese expresa la con todoel que acabade aprender idioma.Porqueademas aprendizaje un el del es espaniol unade lasdimensiones problema enfrentan indfgenas nuesdel que los en tro continente. . muchos narradorestestimoniales (vg. por contraste. o nivel culturalque existen dentro del mundo representado en el testimonio puedan reproducirseen la relaci6nentre el narradory el compilador en la produccion del texto.la necesidad de cambio social estructural. a pesar de "dificultades". "intelectualparisense"con todo lo que esto pueda significaren terminosde relacionesconflictivasmetr6poli/periferia. 7. etn6loga venezolana residente en Paris. Rigoberta Menchu) no pueden leer su propia produccion.14 JOHN BEVERLEY tal La autobiografiaes. El testimonio..ciudad/campo.una forma de imperialismo cultural contra su pueblo. aunque sea tacitamente.porque implica que el triunfo personal es posible. quehubiera artificial un ya sido conservarlos adev. De ahi que la complicidad a que invita la voz testimonial produzca en el lector la sensaci6n de que a travesdel testimonio Ilega a formar parte de un movimiento mundial de oprimidos de todo tipo. De la mismamanera.trabajomanual/trabajo intelectual.las contradiccionesde clase. aun cuando perfila la vida de un revolucionario. Esta situacion de dependencia puede prestarsea una articulaci6n reaccionariadel material testimonial (como una forma de costumbrismo. idioma que habia aprendido hace solamente tres afios y que representaba para ella -como el idioma de los ladinos en Guatemala. Me lI/awo.que no es el suyo.. etnia. particularmenteen esos casos en que el narradores alguien que necesita un interlocutorprecisamente de otra clase o formaci6n culturalpara dar forma textual a su narraci6ny lograrsu publicaci6n como libro. Su descripcion de la relacion que entabl6 con RigobertaMenchu ocupa la parte central de su pr6logo al libro. cultura europea/culturaindigena. donde es o fue directorade cultura de la Casa de America Latina: es decir. sin embargo: Decidi. pp. por ejemplo) o a la censura de una voz genuinamentepopular por criterios ajenos (bien intencionados o no) lingiiisticos.(p. 7-19.un genero esencialmente conservador. La interlocutora de Me liamo RigobertaMenchtu fue Elisabeth Burgos Debray. es en cierto sentido un testimonio de la producci6n de un testimonio. siempre delata.. 18).Produce en el lector el efecto especular de confirmary autorizarsu propia situaci6n de privilegio relativo. en mas. queyo no (leseaba de lo en absoluto. politicos o culturales. la naturalezadel testimonio tambien depende precisamentede la existencia de un desnivel social entre narradory lector: pertenecen a distintos "mundos". sexo.

que en cierto sentido serian traicionadaspor estas. IX]. pero tambien su radicalinsuficiencia. El deseo y la posibilidad de producir testimonios. Rigobertatambien explota a su interlocutoraparahacer l1egarsu relato a un publico lector internacional. El testimonio por lo tanto es en su esencia una "obra abierta"que afirmael poder de la literaturacomo una forma de accion social. dependiente de ello.por ejemplo.como su antepasado. el testimonio no es necesariamentela forma can6nica de la narrativade una sociedad socialista. es una forma de la dialecticade opresor y oprimido. encontrando su raz6n de ser como intelectual en esa dependencia.reportado en Social Text.8 Si la novela es una forma cerradaen el sentido de que tanto la historia como los personajes "terminan"con el fin del texto.por otro. N°. es una forma "transicional". la creciente popularidaddel genero. 8. Retamar. Y evidentemente puede haber una articulaci6nanti-socialistadel testimonio tambien. rechazaal testimonio como modelo de la nueva narrativa cubana [en un intercambio con el Marxist LiteraryGroup norteamericano.DELTESTIMONIO ANATOMIA 15 Quizas. se desarrolla en la tarea de componer en el testimonio un sentido de convivenciay dependencia mutua. Por lo tanto. numero especial sobre culturacubana contemporanea. pero tambien interpela en la funci6n del interlocutor al trabajador intelectual de formacionburguesa o pequefo burguesacomo parte de ese pueblo. El concepto de "contradicciones en el seno del pueblo" quizas se presta Por para descibrir la naturalezade esta relaci6nnarrador/compilador. es sumamente dificil traducir un testimonio). 15 (1986). aunque puede tratarseaqui no de "errores"sino de la presencia de un sistema generico indigena subyacente al habla en espaniol. se trata de contradicciones reales que necesitan ser resueltas al nivel de un cambio social general. como en los casos de las memorias carcelariasde Solzhenitsyno Valladares. Pero si Elisabeth Burgos ha "manipulado"en cierto sentido el materialque RigobertaMenchu le provee. revolucionario. El testimonio se ubica en el intersticioentre las culturasdel opresor y del oprimido. Por lo tanto.La colaboraci6nde ambos es necesario a la producci6n del testimonio. De ahi que la relacion narrador/compilador pueda servircomo unafigura ideol6gica de la alianza entre fuerzas populares e intelectualidad"progresiva"que ha sido en la practica tan decisiva en la formaci6n de movimientos de liberaci6n. El testimonio es principalmenteuna manerade dar voz y nombre a un pueblo an6nimo.es decir de un efecto de significaci6n importante (a causa de las particularidadeslingiiisticas del hablante.la picaresca. Pone en tela de juicio la institucionhist6ricamentedada de la literatura como un aparato de dominacion y enajenaci6n. definiendo asi esa autorreferencialidad que esta en la base de las practicasformalistasde lectura. el testimonio exhibe lo que Rene Jara llama una "intimidad publica" en que la distinci6n entre esferas publicas y privadas.esencial en toda forma culturalburguesa.El narradordel testimonio es una persona real que continua viviendo y actuando en una historia que tambien es real y tambien continua.p. es transgredida. quiere decir que hay experiencias vitales en el mundo hoy que no pueden ser representadasadecuadamente en las formas tradicionales de la literaturaburguesa. un lado. .

En AmericaLatinaha representadoen particularuna alternativa a la narrativadel boom (de hecho. por ejemplo.). video. ahora tenemos 1) novelas que son de hecho pseudo-testimonios (por ejemplo. cine. Si la novela picaresca era la pseudoautobiograffa de un hablante popular. estabaescrito en "groseroestilo". Fue el caso precisamente del Lazarilloy la primitivanovela realista. hecho. etc.El libro de Manuel o Abadd6nel exterminador escritos sobre la militancia revolucionariaen los 60 y 70.igualmentehay formas testimoniales de teatro. La reaccion del establishmentliterario ante la naturaleza de este "efecto testimonial" ha sido interesante. y 3) formas intermediarias entre el testimonio puro y una novela "autorial"como son Operacionmasacre.2) una preocupacionpor conseguiruna "presencia"o voz testimonial (Grandesertio: Veredas.Paradojicamenteesto es precisamente la base de su "efecto estetico".Libro de Manuel.Historia de Mayta. Un dia de vida de Manlio Argueta. Yo el Supremo. Recordemos que el Lazarillotambien era considerado extraliterario en su epoca: su heroe no era "universal". hechos por los propios combatientes guerrilleros). . el testimonio es una de las formas en que podemos ver y participar a la vez en la cultura de un proletariadomundial en su epoca de surgimiento.16 JOHNBEVERLEY Por lo tanto.que depende de su caracterextraliterario? Pero si el testimonio se situa al margen de lo que se considera literaturaes evidente al mismo tiempo que constituye un nuevo g6nero literario postnovelesco. La intensificacion semiotica de "efecto de realidad"casi siempre se asocia en la historia cultural con una postura contestatariadel sistema establecido y sus formas de legitimizacion e idealizacion cultural. un poco como en De el caso paralelo de lo que Retamarllama "poesfaconversacional". La noche del Tlaltelocoo Cancion de Raquel. jPeroque ocurre con la apropiacion del testimonio por la "literatura"? jRepresenta neutralizacionde su efecto una ideologico-estetico particular.Si la novela tuvo una relaci6n especial con el desarrollo de la burguesia europea y con el imperialismo. o Cuandoquiero ilorar no iloro de Miguel Otero Silva). si se quiere. A diferenciade novelas como Pats portdtil. etc. (El video en particulartiene grandes posibilidades testimoniales. en la produccion de algo como los talleresde poesia en Nicaraguapodemos ver la aparicion de una especie de lirica testimonial. El testimonio guarda la misma relaci6n con la novela moderna que la novela picaresca con los generos de narrativaidealista del Renacimiento. porque su tecnologia es relativamenteaccesible y facil de manejar: ya tenemos videos salvadorenios.El vampirode la ColoniaRoma de Luis Zapata. el testimonio aparece muchas veces como una forma extraliteraria o aun antiliteraria. el testimonio recupera una serie de elementos de la novela social rechazadospor el boom).Cronica de una muerte anunciada. un testimonio guerrillero tiene el atractivo de ser algo producido "por nosotros".