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Mercedes Blanco Juan Oddone No. No fui a su velatorio. No. No fui a su entierro.

No quise imaginar sus pupilas clausuradas para siempre; su voz levemente metlica apagada eternamente. No quise ver su corazn estallado. No quise ver las flores, ni las luces amarillentas, ni la tapa de su lecho, a un costado, que aguardara impaciente el momento de la despedida. Adoro los lunes con un entusiasmo un poco freak para ser uruguaya. No recuerdo lunes tan doloroso como el que se fue Oddone. En un principio pens asistir a las solemnidades. Pero me fui quedando, consolndome en los recuerdos, refugindome en las ancdotas de Facultad, enredando clases, consejos, palabras, hasta convertirme en un ovillo de nostalgia y alegra. No. No fui a su velatorio. No. No fui a su entierro. Prefer recordar aquella primera clase, cuando pregunt quien quera disertar primero. Entonces levant la mano y manifest mi inters de comenzar, pero con un tema fuera del listado: el Bogotazo y la creacin de la OEA. Recuerdo que empequeeci los ojos, me mir en silencio durante algunos segundos y me pregunt: Cmo se llama? Mercedes Blanco-respond- Venga al Departamento de Americana maana de maana, contest. Como historiador que no puede contener su condicin, cortsmente pero sin rodeos, en aquella primera entrevista me pregunt: Le interesa la historia de las relaciones internacionales? ,; Si, respond. E inmediatamente me pregunt: Usted es pariente de Juan Carlos Blanco? No. Le respond. Yo soy descendiente de canarios, y Juan Carlos Blanco, segn El Libro de los Linajes de Ricardo Goldaracena, de gallegos. La conversacin deriv entonces a las corrientes migratorias, tema en el que profundiz Oddone durante gran parte de su trayectoria. Su lnea de investigacin y mi bsqueda de la identidad cultural uruguaya no tardaron en crear un rico intercambio. En la Licenciatura de Historia de la Facultad existe una noble tradicin que consiste en que los profesores prestan libros a sus estudiantes. Oddone poda prestarte veinte libros en un da. Y cuando encontraba alguno repetido en su biblioteca, me deca: Encontr este libro. Vas a ver que te va servir para tal investigacin. Te lo regalo., e invariablemente, en la primera pgina su Cordialmente, Juan. No. No fui a su velatorio. No. No fui a su entierro. Pas la tarde mirando al vaco, hilvanando imgenes, para que no se rompa el collar de la memoria. Ahora

escribo y pienso. Este relato de historiadora joven que debera ser ordenado, se me desmorona de emociones. Cmo historizar una relacin humana? No. No quise ver su ltimo gesto. No quise ver su no cara. Record en cambio una maana de primavera en mi casa de Punta Espinillo. Yo apenas comenzaba a trabajar en mi investigacin sobre la revista argentina Sur y Juan vino a traerme el libro de Herbert Lottman La Rive Gauche. Como no lo haba encontrado en Barcelona, me cont que se fue hasta las afueras de la ciudad, a Editorial Tusquets, para comprarlo y estaba chocho, porque era el ltimo ejemplar que tenan. El lunes 25 de junio de 2012 me qued en mi casa y record a aquel Profesor Oddone. Pasados los 80 aos, an conduca su coche. Aquella otra maana el sol resplandeca, y Juan se protega con gafas negras. Con su mezcla de aire de Cambridge y de inmigrante italiano, lejos de la pedantera de muchos acadmicos, Oddone poda hablar de plantas y cocina, de cine hollywoodense o europeo, de msica clsica o tango. Hasta un mes antes de fallecer, me comuniqu con Oddone telefnicamente. Pero olvid decirle algo que recin me doy me cuenta ahora. Oddone fue quien hizo verme a m misma como intelectual, reconociendo con dignidad mi condicin de tal.