BREVE HISTORIA DE LA FISICA PRIMERA PARTE “AL FINAL, todo es Física. ¿Y después del final? Estúpida pregunta.

Después del final no hay nada. El final es el final” ¿Y Dios? ¿Qué hacer con Dios? Es evidente que existen implicaciones religiosas en la Física, en la llamada Nueva Física, a partir de la Teoría de la Relatividad, la Mecánica Cuántica, las Teorías de Unificación y los Modelos cosmológicos, algunos de los cuales, como el de Stephen Hawking, obvian la necesidad de un Creador. Los físicos suelen sentirse muy incómodos ante las especulaciones acerca de cómo empezó el Universo, puesto que es una pregunta a la que no se puede responder con los métodos normales de nuestra Ciencia. Surge la idea de que la aplicación de la Física a la creación del Universo, al origen de la vida o a la evolución que condujo a la aparición del hombre, es algo que invade el terreno reservado a las religiones o creencias. Mi opinión es la siguiente: pienso que este Universo existe a causa de las leyes de la Física. Este Universo es como es porque cumple una serie de requisitos indispensables expresados en términos matemáticos, que es el lenguaje con el que se expresa la Física. Muy probablemente existen infinidad de Universos, y seguramente tendrán sus correspondientes leyes (o quizás no). Pero éste en el que vivimos, en el que pensamos, en el que nos hacemos preguntas y procuramos contestarlas, está sometido a unas leyes, como se demuestra en este Ensayo. Pero, ¿algo o alguien creó esas leyes? Si esas leyes son las únicas coherentes entre sí de manera lógica, y por tanto, las únicas leyes que podrían existir, ¿quién hizo las leyes de la lógica? Hasta ahora, (mañana, quién sabe), lo que hemos avanzado en el conocimiento racional de todo cuanto nos rodea, y de nosotros mismos, sigue dejando espacio para una interpretación religiosa del mundo físico. Yo me siento mucho más cómodo con el concepto de un Dios lo bastante listo para idear las leyes de la Física, que hacen inevitable la existencia de nuestro maravilloso mundo, que con el Dios pasado de moda que tuvo que fabricarlo todo, laboriosamente, pieza a pieza, y que pasa su “tiempo” espiando, premiando, castigando o simplemente preocupándose de lo que hacemos. Ese Dios personal, de largas barbas blancas y aspecto bonachón, que sin embargo saca a relucir con demasiada frecuencia su mala uva, es incoherente con las Leyes que probablemente diseñó. No se gustaría ni a Él mismo. Prefiero pensar que disfruta cuando Galileo susurra al inquisidor su célebre “eppur si muove”, cuando Newton elabora su Teoría de la Gravitación Universal, cuando Darwin echa por tierra lo del barro y la costilla, cuando Maxwell unifica los Campos eléctrico y magnético, cuando Planck cuantifica la energía, cuando Einstein le da un revolcón a la Física Clásica con su Relatividad General, cuando Hubble descubre que el Universo se expande y por lo tanto tuvo un principio, cuando Heisenberg pone todo bajo la sospecha de la Incertidumbre, cuando Gell-Mann llega al quark… o incluso cuando Hawking no cuenta con él como Creador. Aclarado este aspecto (si es que puede aclararse…), comienza la AVENTURA. En los albores del siglo XXI, con el 2002 recién estrenado, una parte importante de la Sociedad sigue creyendo que el comportamiento de la materia, las respuestas a las preguntas claves de la vida, la explicación a los fenómenos que nos rodean, permiten diferentes alternativas a la hora de reflexionar sobre ellos. Siguen pensando que la Ciencia es una buena manera de atender a estas cuestiones, por otra parte fundamentales en seres racionales como aparentemente somos, pero no descartan otras vías para despejar incógnitas. De todas formas, el mero hecho de plantearse la Ciencia, y específicamente la Física, como generadora de respuestas consistentes, ya es un éxito. En muchos aspectos, el ser humano no ha evolucionado hacia la razón como inevitablemente debe hacerlo. Quizás está demasiado ocupado en resolver sus problemas diarios, sus

idas y venidas, sus dimes y diretes, como para sentarse tranquilamente a reflexionar sobre las cosas que ocurren a su alrededor y no le conciernen directamente, y por lo tanto, no merecen ocupar una parte de su tiempo. Por otra parte, si, por ejemplo, a un individuo se le escapa un euro de las manos, siempre sucede lo mismo: la moneda va inevitablemente al suelo, y no sube como un globo, o describe un arco de circunferencia cuyo radio es proporcional a su tamaño. El hecho es tan tan trivial que no merece la pena preguntarse por qué lo hace. Además, si las cosas son así, para qué darle más vueltas. Afortunadamente para el individuo del euro, a lo largo y ancho de la Historia han existido, existen y existirán hombres y mujeres que no sólo se preguntan “por qué”, sino que tratan de averiguarlo. ¿Acaso eso es posible? ¿Hay una leyes ocultas que gobiernan el estado de las cosas, y por lo tanto, existen posibilidades de descubrirlas? ¿No serán demasiado complicadas para caber en la mente de un animal racional pariente próximo del chimpancé? Bien, seamos menos optimistas. Aunque no podamos descubrir, si es que existen, esas Leyes, siempre podremos elaborar Modelos tales que expliquen el comportamiento de las cosas. Pero el problema es que la Leyes que parecen regir el Universo se escriben en un lenguaje condenadamente complicado: el de las Matemáticas. No lo pongamos tan difícil. Al fin y al cabo las Matemáticas no son más que un puñado de axiomas, unos juegos con unas reglas. Lo verdaderamente incomprensible, como decía Einstein, es que el Universo sea comprensible. Y si lo es, la Física tiene la culpa. Este Ensayo es un modesto homenaje a los hombres que construyeron la Física, y a la Física misma, la reina de las Ciencias. A los constructores de la Catedral. A los que se hicieron preguntas y tuvieron la voluntad y la inteligencia de buscar y descubrir respuestas. A los que elaboraron las Teorías de una Ciencia que explica el comportamiento del mundo, con apuestas verificables en experimentos y expresables matemáticamente. A los que han hecho posible, por ejemplo, que sentado frente al teclado de mi ordenador, pueda explicar de una manera sencilla por qué siempre que a ese individuo que se le escapaba un euro, se le va al suelo y no flota en el aire como un barco en el mar o describe una elipse completa y después se eleva. Y más aún, por qué tarda siempre el mismo tiempo en chocar contra el suelo, sí se le cae del mismo bolsillo. Va por ustedes, señores físicos. Y por usted, querida Física. ……………………………………………………………………………………. Recorreré esta “Aventura del Pensamiento” con el siguiente itinerario: 1.- La Física hasta el Renacimiento: entre la utilidad, lo mágico y el raciocinio. 2.- La Revolución científica: más descripción que explicación de lo visible. 3.- La Revolución industrial: apogeo del mecanicismo. 4.- Una nueva Física: la pretenciosa descripción de lo invisible. ……………………………………………………………………………………. Los miles de años que transcurren entre las primeras manifestaciones del hombre en torno al conocimiento y uso de los medios naturales y el Renacimiento, constituyen una larga fase de tanteos hacia lo que a partir del siglo XVII se consolida como Física. Es en el siglo XVII cuando se alcanza un reconocimiento bastante consensuado sobre lo que se sabe de la Naturaleza. En este siglo se desmorona la primitiva concepción del Universo, alrededor de la cual estaba organizada la Ciencia antigua, produciéndose lo que se ha aceptado como una revolución científica que es, en definitiva, una forma de presentar la Ciencia moderna, y en particular la Física, en el sentido que hoy la consideramos. A partir de entonces, se precisan las diferencias entre lo científico y lo no científico: se produce un acuerdo tácito sobre los requisitos imprescindibles para hacer Ciencia.

I.-LA FISICA HASTA EL RENACIMIENTO PREHISTORIA, LA NOCHE OSCURA DEL HOMBRE El hombre prehistórico, conviniendo en que deja de serlo con el uso de la escritura, practicó el conocimiento instintivo de la Naturaleza. En su acción prevalece el sentido común y la supervivencia. Se vio obligado a actuar en un entorno a veces sobreabundante, a veces precario y siempre hostil. Un hecho destacable por su trascendencia práctica y, muy posteriormente, teórica, fue el dominio del fuego, descubrimiento práctico de lo que se tardaría miles de años en redescubrir científicamente: la transformación de energía mecánica en energía calorífica. El fuego, aplicado al tratamiento de alimentos y metales, fue un principio de integración social. En torno al fuego se agruparon grupúsculos humanos: estos gérmenes sociales se preocuparon de trabajar la piedra y los metales y a utilizar el fuego de la misma manera que hoy se considera prioritario enseñar a leer y a escribir. Hay que destacar la explotación que hicieron de la flotabilidad y propiedades elásticas de algunas sustancias. El diseño de barcas, junto con el diseño de viviendas, constituyen las primeras estructuras hechas por el hombre que implican un desarrollado sentido común e intuitivo para localizar los puntos de aplicación de las fuerzas activas y sus resultantes. En la navegación, percibieron la utilidad de las olas y del viento como recursos dinámicos, y la posición regular de las estrellas en el firmamento como referencia para orientarse. Así mismo, adquirieron destrezas dinámicas en el lanzamiento de armas y objetos contundentes y detectaron la energía elástica puesta en juego en la conjunción del arco y la flecha. Quizás, a partir de esta misma combinación, dieron algunos pasos hacia la producción de sonidos, reconociendo la polivalencia del montaje y practicando el principio de economía que intenta imponerse a cualquier actividad científica. La Revolución agrícola, hace unos 6000 años, modificó las conductas nómadas y potenció el diseño de utensilios, la iniciación de una maquinaria rudimentaria y el acuerdo para proceder con una cierta uniformidad en las medidas de las cosas. LOS BABILONIOS: ARITMETICOS Y ASTROLOGOS Babilonia fue durante muchos años la capital de la región comprendida entre los ríos Tigris y Eúfrates, conocida por esta situación como Mesopotamia. El primer nombre de este país fue Sumer y sus primitivos habitantes, los sumerios, se mezclaron con los semitas, procedentes de Arabia, y con los asirios, constituyendo el pueblo babilonio. Aquí se sitúa el relato bíblico del Diluvio Universal y el arca de Noé. Los sacerdotes babilonios fueron los más prestigiosos astrólogos de la Antigüedad. Cofeccionaron horóscopos y calendarios y anotaron multitud de datos astronómicos que registraron en tablillas de arcilla, conservadas en la biblioteca de Asurbanipal. Sin embargo, no intentaron dar una explicación natural a los movimientos astronómicos. Basaron sus explicaciones en la recurrencia a mitos en los que el orden de las cosas se atribuía a sistemas regidos por dioses que encarnaban las fuerzas de la Naturaleza. Fueron más realistas en sus contribuciones a la aritmética y a la geometría, en las que establecieron patrones de medida para la longitud, el volumen, la masa y la duración. EGIPTO, UN PAIS DE DISEÑADORES AVANZADOS Los egipcios aventajaron a los babilonios en geometría: fueron grandes arquitectos e ingenieros, grandes diseñadores de estructuras. Utilizaron las máquinas simples, como la palanca, la polea, el plano inclinado, la cuña y el tornillo, para la construcción de sus monumentales obras: templos, pirámides y diques. Las frecuentes inundaciones provocadas por el Nilo, decisivas para la producción agrícola, les obligaron, por una parte, a establecer un calendario en torno a este fenómeno, y por otra, a la construcción de obras que lo regulase. Fueron capaces de detectar la regularidad de las inundaciones y asociarla con los ciclos de producción de los cultivos. Por otra parte, hay constancia gráfica que practicaron hábilmente la Medicina, realizando

operaciones quirúrgicas unos 2500 años a.C., y conocían asimismo procedimientos para la preparación de drogas y esencias terapéuticas. En la cultura egipcia, como en la babilónica, no hay definitivamente elaboración de teoría científicas: en el mejor de los casos, se produce un empirismo sobre fenómenos muy concretos de la vida cotidiana. No hubo propósito de comunicación de las observaciones ni de los procesos: los saberes se mantuvieron ocultos (saberes “herméticos”), reservados sólo para una selecta minoría. GRECIA: LOS DIOSES, AL OLIMPO, NOSOTROS A PENSAR El pueblo griego fue una mezcla de aborígenes con otros pueblos desplazados por las invasiones indoeuropeas del segundo milenio a.C. Hacia el siglo VIII a.C. puede considerarse ya un pueblo definido, autodenominados helenos, tomando el nombre de una tribu de Tesalia. “Griego” es la latinización del nombre de una antigua tribu de Grecia que empezó a emplearse hacia el siglo IV a.C. Los pensadores griegos, tendentes a hacer exposiciones racionales de los hechos, abandonaron en lo posible las creencias en sus argumentos; sin caer en la “impiedad”, pretendieron alejar a los dioses de los fenómenos naturales, encerrándolos en su magna sede del Olimpo, y sólo requeridos para explicaciones especialmente dificultosas. A los griegos se les atribuye la invención de la Filosofía natural, denominación posterior particularmente arraigada en la Inglaterra del siglo XVII, y que respecto a sus contenidos se solapa con los de la Física, produciéndose una confusión nada trivial a la hora de distinguir entre físico y filósofo de la Naturaleza. Para hacer un estudio completo de la Ciencia griega, conviene especificar apartados que tienen su propia especificidad: jonios y presocráticos, el siglo de Pericles, la Academia y el Liceo. Aquí me remitiré solamente a dos grandes temas que ocuparon a los pensadores griegos y que no han dejado ni dejarán de ser motivo de estudio: de qué están hechas las cosas y cómo es el Universo. Tales de Mileto encabezó siempre la lista de los “siete sabios”, leyenda donde se contaban las proezas de los griegos más distinguidos en el saber y en la política de los siglos VII y VI a.C. Tales conoció y adaptó las historias creacionistas de babilonios y egipcios, para quienes el agua era el elemento primero de las cosas, de las que fueron separándose la tierra, el aire y los seres vivos. Esta teoría es similar a la contenida en el Génesis, pero Tales prescindió de un Creador. Su planteamiento fue materialista, rechazando cualquier trascendencia divina. …………………………………………………………………………………………… TALES DE MILETO (Mileto, actual Grecia, 624 a.C.-?, 548 a.C.) Filosófo y matemático griego. Ninguno de sus escritos ha llegado hasta nuestros días; a pesar de ello, son muy numerosas las aportaciones que a lo largo de la historia, desde Herodoto, Jenófanes o Aristóteles, se le han atribuido. Entre las mismas cabe citar los cinco teoremas geométricos que llevan su nombre (todos ellos resultados fundamentales), o la noción de que la esencia material del Universo era el agua o humedad. Aristóteles consideró a Tales como el primero en sugerir un único sustrato formativo de la materia; además, en su intención de explicar la Naturaleza por medio de la simplificación de los fenómenos observables y la búsqueda de causas en el mismo entorno natural, Tales fue uno de los primeros en trascender el tradicional enfoque mitológico que había caracterizado la filosofía griega de siglos anteriores. ………………………………………………………………………………………….. Anaximandro (611-547 a.C.) y Anaximenes (550-475 a.C.), consideraron el fuego como un cuarto elemento, y dieron teorías sobre la generación de todos ellos a partir de alguna sustancia desconocida y primigenia. El método seguido era analógico, pero sus referencias ya no eran las habituales de la procreación orgánica o la magia: se fijaron en los procesos artesanales como la cocina, la metalurgia o la alfarería. …………………………………………………………………………………………….

ANAXIMENES (?, h. 588 a.C.-?, h. 534 a.C.) Filósofo griego. Discípulo de Anaximandro y de Parménides, se desconocen los detalles de su vida y sus actividades. Miembro de la escuela milesia, afirmó que el principio material y primero, el origen de todas las cosas, (arché), era el aire y lo infinito, a la vez que sostuvo que los astros no se mueven bajo la Tierra sino en torno a ella. Según la información del historiador Apolodoro, vivió hacia la época de la toma de Sardes y murió antes de que la ciudad de Mileto fuera destruida (494 a.C.). Concibió el mundo como un ser vivo, análogamente a como concebía el alma de los hombres: «De la misma manera que nuestra alma, que es aire, nos sostiene, igualmente un soplo y el aire envuelven el mundo entero.» …………………………………………………………………………………. Heráclito de Efeso (550-475 a.C.), con su clásica expresión: “todo fluye”, adopta un principio de transacción para justificar la transformación de las sustancias, tomando el fuego como sustrato común a todas ellas y agente dinamizador de cualquier acción en la materia. Es muy citada su frase “todas las cosas se cambian por fuego y el fuego por todas las cosas, a la manera en que las mercancías se cambian por oro y el oro por mercancías. A esta concepción dinámica se opusieron Parménides de Elea y sus discípulos, negando que algo pueda transformarse en otra cosa esencialmente distinta, alegando que los sentidos son una mala guía para conocer el entorno. El único medio para descifrar este mundo es la razón, aunque negara lo evidente. ………………………………………………………………………………… EMPEDOCLES DE AGRIGENTO (Acragas, Sicilia, 484 a.C.-?, 424 a.C.) Filósofo y poeta griego. Para dar cuenta de los cambios a los que está sometido el mundo, Empédocles afirmaba que debe haber más de un principio, por lo cual postuló la existencia de cuatro elementos: la tierra, el aire, el fuego y el agua, de cuyas combinaciones surgen todas las cosas. Por ello, nada es verdaderamente destruido, sino sólo transformado en otra combinación. El amor y el odio serían los principios de atracción y repulsión que dominan alternativamente el curso del Universo, en un ciclo siempre repetido. Empédocles desempeñó también un papel muy importante en el desarrollo de la escuela de medicina de Sicilia y al parecer salvó a la ciudad de Sileno de una plaga. Una leyenda explica que, cansado de la vida y de que la gente no creyera en su carácter divino, Empédocles se suicidó saltando al cráter del volcán Etna. ………………………………………………………………………………. Parménides era seguidor de la escuela pitagórica, fundada por Pitágoras de Samos, especie de secta fundamentada en la mística y la Matemática. A esta escuela perteneció Empédocles de Agrigente, que dio forma definitiva a la teoría de los cuatro elementos, aire, agua, tierra y fuego. La mezcla de éstos en diferentes proporciones bajo la influencia de tendencias atractivas y repulsivas, dan origen a todas las cosas y explican sus transformaciones. Empédocles concibe la materia como algo continuo y niega la existencia del vacío. …………………………………………………………………………………. PARMENIDES DE ELEA (Elea, actual Italia, h. 540 a.C.-id., h. 470 a.C.) Filósofo griego. Su doctrina, todavía objeto de múltiples debates, se ha reconstruido a partir de los escasos fragmentos que se conservan de su única obra, un extenso poema didáctico titulado Sobre la Naturaleza. Partiendo de la identificación del plano lógico con el ontológico, es decir, tras considerar que nada en el mundo puede contradecir lo que es necesario desde el punto de vista del pensamiento, realiza un análisis del «ser» o «lo ente» que le lleva a negar la pluralidad y el movimiento. Esto es así porque el ser no puede ser engendrado, pues en ese caso él mismo no sería el arché (principio) de todas las cosas; no puede cambiar, porque en ese caso devendría una cosa distinta de lo que es, es decir, no-ser, y el no-ser es inconcebible; tampoco puede estar dividido, pues entonces debería estar separado por algo distinto de sí mismo, lo que implicaría de nuevo el no-ser.

De todo ello deduce que lo ente es inmutable, único, eterno e indivisible, y que la pluralidad y el movimiento son irracionales e ininteligibles, pura apariencia. Existe aún polémica sobre si debe entenderse esta afirmación en sentido literal o de otro modo. En cualquier caso, los atributos que Parménides atribuyó al ser fueron transferidos por Demócrito y Empédocles al átomo, y se hallan en el origen del materialismo filosófico. Por otro lado, su doctrina inició la llamada escuela eleática, cuya figura más representativa fue Zenón de Elea, que dedicó sus esfuerzos a problematizar la posibilidad del movimiento a través de una serie de paradojas que se harían célebres. ……………………………………………………………………………………. PITAGORAS (isla de Samos, actual Grecia, h. 572 a.C.-Metaponto, hoy desaparecida, actual Italia, h. 497 a.C.) Filósofo y matemático griego. Se tienen pocas noticias de su vida que puedan considerarse fidedignas, ya que su condición de fundador de una secta religiosa propició la temprana aparición de una tradición legendaria en torno a su persona. Parece seguro que fue hijo de Mnesarco y que la primera parte de su vida la pasó en Samos, la isla que probablemente abandonó unos años antes de la ejecución de su tirano Polícrates, en el 522 a.C. Es posible que viajara entonces a Mileto, para visitar luego Fenicia y Egipto; en este último país, cuna del conocimiento esotérico, se le atribuye haber estudiado los misterios, así como Geometría y Astronomía. Algunas fuentes dicen que marchó después a Babilonia con Cambises, para aprender allí los conocimientos aritméticos y musicales de los sacerdotes. Se habla también de viajes a Delos, Creta y Grecia antes de establecer, por fin, su famosa escuela en Crotona, donde gozó de considerable popularidad y poder. La comunidad liderada por Pitágoras acabó, plausiblemente, por convertirse en una fuerza política aristocratizante que despertó la hostilidad del partido demócrata, de lo que derivó una revuelta que lo obligó a pasar los últimos años de su vida en Metaponto. La comunidad pitagórica estuvo seguramente rodeada de misterio; parece que los discípulos debían esperar varios años antes de ser presentados al maestro y guardar siempre estricto secreto acerca de las enseñanzas recibidas. Las mujeres podían formar parte de la cofradía; la más famosa de sus adheridas fue Teano, esposa quizá del propio Pitágoras y madre de una hija y de dos hijos del filósofo. El pitagorismo fue un estilo de vida, inspirado en un ideal ascético y basado en la comunidad de bienes, cuyo principal objetivo era la purificación ritual (catarsis) de sus miembros a través del cultivo de un saber en el que la Música y las Matemáticas desempeñaban un papel importante. El camino de ese saber era la filosofía, término que, según la tradición, Pitágoras fue el primero en emplear en su sentido literal de «amor a la sabiduría». También se le atribuye haber transformado las Matemáticas en una enseñanza liberal mediante la formulación abstracta de sus resultados, con independencia del contexto material en que ya eran conocidos algunos de ellos; éste es, en especial, el caso del famoso teorema que lleva su nombre y que establece la relación entre los lados de un triángulo rectángulo, una relación de cuyo uso práctico existen testimonios procedentes de otras civilizaciones anteriores a la griega. El esfuerzo para elevarse a la generalidad de un teorema matemático a partir de su cumplimiento en casos particulares ejemplifica el método pitagórico para la purificación y perfección del alma, que enseñaba a conocer el mundo como armonía; en virtud de ésta, el Universo era un cosmos, es decir, un conjunto ordenado en el que los cuerpos celestes guardaban una disposición armónica que hacía que sus distancias estuvieran entre sí en proporciones similares a las correspondientes a los intervalos de la octava musical. En un sentido sensible, la armonía era musical; pero su naturaleza inteligible era de tipo numérico, y si todo era armonía, el número resultaba ser la clave de todas las cosas. La voluntad unitaria de la doctrina pitagórica quedaba plasmada en la relación que establecía entre el orden cósmico y el moral; para los

relacionado con la vida como también lo está el fuego. ……………………………………………………………………………………. hoy desaparecida. y su discípulo Demócrito de Abdera. Fue tan famoso en su época como Platón o Aristóteles y debió de ser uno de los autores más prolíficos de la Antigüedad. el placer debe elegirse y el dolor. Fundó la doctrina atomista. como con un cuchillo. las disposiciones que los átomos adoptan y los cambios que experimentan están regidos por un orden causal necesario. entre los cuales algunos se encuentran en proceso de formación. en número infinito y movimiento permanente. Participaba de la opinión de que las artes . en griego. Leucipo de Mileto. Sócrates (470-399 a. Matemáticas. indivisibles («átomo» significa. sin el recurso a ninguna idea de justicia o de naturaleza que se sustraiga a la interacción de los átomos en el vacío.?.C. no aportó nada digno de mención en este terreno porque rechazaba la filosofía natural. como una medicina para el cuerpo. cualquier cosa sería infinitamente dura sin el vacío. Todo cuanto hay en la Naturaleza es combinación de átomos y vacío: los átomos se mueven de una forma natural e inherente a ellos y. los átomos del fuego y los del alma son de naturaleza similar. La ética de Demócrito se basa en el equilibrio interno. prestando más atención a los problemas éticos y políticos.) Filósofo griego. de hecho. que se encuentran en movimiento en el vacío infinito y difieren entre sí únicamente en cuanto a sus dimensiones.C. receptáculo para el movimiento permanente. se dice que el propio Pitágoras declaró ser hijo de Hermes. con principios básicamente mecanicistas. sin analogías con conductas humanas o sociales. de quien poco se sabe. del aire y del fuego. eternos e indestructibles. en su mayoría de las dedicadas a la ética. pero en la correcta discriminación de los placeres radica la verdadera felicidad. Según Demócrito. la consideraban. la aspiración natural de todo individuo no es tanto el placer como la tranquilidad de espíritu (eutimia). y. aunque sólo se conservan fragmentos de algunas de sus obras. ya que todo proceso de separación se entiende producido por la posibilidad de penetrar. su forma y su posición. Frente a estas teorías continuas se situaron los atomistas. el cual es condición de posibilidad del movimiento de las cosas existentes. las colisiones entre átomos dan lugar a la formación de torbellinos a partir de los que se generan los diferentes mundos. evitarse. por lo mismo. La inmutabilidad de los átomos se explica por su solidez interior. las cosas están formadas por átomos. pese a que se le atribuyen diversos tratados de Física. Platón y Aristóteles. ……………………………………………………………………………………………. actual Grecia. 370 a. el hombre era también un verdadero microcosmos en el que el alma aparecía como la armonía del cuerpo. y vacío. A partir del movimiento de los átomos explicaban la aparición de la tierra. más pequeños y redondeados que los demás. conseguido mediante el control de las pasiones por el saber y la prudencia. sin vacío alguno. y que sus discípulos lo consideraban una encarnación de Apolo. DEMOCRITO DE ABDERA (Abdera?. En el Universo. Veamos finalmente cómo enfocaron las teorías estructurales de la materia los tres grandes filósofos atenienses Sócrates.pitagóricos. Los seres vivos se desarrollan a partir del cieno primitivo por la acción del calor. entendían que la medicina tenía la función de restablecer la armonía del individuo cuando ésta se viera perturbada. inseparable).C. La santidad predicada por Pitágoras implicaba toda una serie de normas higiénicas basadas en tabúes como la prohibición de consumir animales. del agua. chocan entre sí y se combinan cuando sus formas y demás características lo permiten.). En este sentido. ……………………………………………………………………………………. h. siendo la música instrumento por excelencia para la purificación del alma. que parece haber estado directamente relacionada con la creencia en la transmigración de las almas. mientras que otros están en vías de desaparecer. h. en su movimiento. Para ellos. Música y cuestiones técnicas.-id. en los espacios vacíos de un cuerpo. 460 a. que concebía el Universo constituido por innumerables corpúsculos o átomos sustancialmente idénticos.

etiqueta que afectará a la Ciencia y a la técnica hasta prácticamente el siglo XVI.C. Pasó allí veinte años.C. aunque estos temas también fueron tenidos en cuenta. hoy Stavro. visible y tangible: visible por el fuego y tangible por la tierra. era movida por la mano divina del Primum Mobile. Para Aristóteles. Mediante analogías geométricas. a la muerte de Platón. discípulo de Platón y fundador.C.C. marchó a Atenas cuando contaba diecisiete años para estudiar filosofía en la Academia de Platón. actual Grecia. y el aire al agua como el agua a la tierra. él mismo fue el médico del rey Amintas II de Macedonia. con una antigua esclava del tirano. como correspondía a las ideas geocéntricas generalizadas entre los griegos. colocó esta inscripción: “Que ningún ignorante de las Matemáticas entre en este recinto”.mecánicas eran deshonestas.. Su discípulo Platón (427-347 a.C. ……………………………………………………………………………………. el Demiurgo colocó entre el fuego y la tierra. generación y corrupción. Huérfano desde la niñez. al enviudar. pero considerándolas auténticas realidades físicas y no meras construcciones geométricas. ARISTOTELES (Estagira. El atomismo de Leucipo y Demócrito fue especialmente combatido por Aristóteles. 384 a. donde estaban incrustadas las estrellas. como fueron introducidas por Eudoxio de Cnido (409-356 a. de manera que la esfera más externa.C. dispuestos de tal manera que el fuego es al aire como el aire es al agua. del Liceo.) Filósofo griego. donde el clima político contrario a Macedonia no le era favorable. Muchos conocimientos de la Ciencia aristotélica fueron conseguidos mediante el razonamiento deductivo con las figuras silogísticas que él mismo introdujo y practicó como procedimiento de argumentación verbal. a un tetraedro de fuego y dos octaedros de aire.). inmóvil. donde se practicó más el razonamiento lógico sobre hechos propios de las Ciencias que sobre la moral o la política. al descomponerse. la Tierra. En el centro de todo el Sistema estaba. el mundo también debe ser único pero de naturaleza corporal. Por su inclinación hacia la lógica. Se trasladó a Atarnea y fue consejero político y amigo del tirano Hermias.-Calcis. y luego. 322 a. escuela filosófica rival de la de su maestro. id. h. en los que colaboró en la enseñanza y publicó algunas obras que desarrollaban las tesis platónicas. Parte de que el mundo ha sido creado por el Demiurgo (el Dios creador). a la muerte de éste. separadas por la esfera de la Luna. Hijo de una familia de médicos. y que un octaedro de aire se descompone en dos tetraedros de fuego. y siendo éste único. en el Timeo. Llega a la formulación de la llamada Ley del Movimiento de Aristóteles. de quien fue un brillante discípulo. Estas esferas transmitían su movimiento a la inmediata inferior. Nicómaco. fue llamado a la corte de . no acordes con el giro global de su correspondiente esfera. La materia sublunar o terrestre estaba compuesta por los Cuatro Elementos. haciendo una clara distinción entre la materia terrestre y la materia celeste. donde establece que la velocidad es directamente proporcional a la fuerza motriz e inversamente proporcional a la resistencia. en el 344 a. rompió con la Academia y abandonó Atenas. se inventó unas “esferas antigiratorias”. Contrajo matrimonio con una sobrina de Hermias. En el 342 a. admitió el sistema de esferas concéntricas. Para neutralizar los movimientos evidentes de algunos planetas. de la cual tuvo un hijo.). admite la Teoría de los Cuatro Elementos y los relaciona según analogías aritméticas y geométricas. viajó a Mitilene. que sobre la puerta de la Academia fundada por Platón y llamada así porque estaba en las tierras del griego Academo. llega a decir que un icosaedro de agua da lugar. se le ha llamado a Aristóteles el filósofo del sentido común. En el 348 a. Tal era su consideración por las Matemáticas. Para armonizar los cuerpos. y también lo era la filosofía natural porque a veces recurría a analogías artesanales. y en ella era posible cualquier alteración. con principio y fin. probablemente invitado por Teofrasto. el agua y el aire.C.. Respecto al problema cosmológico de cómo es el Universo. abuelo de Alejandro III el Magno. la Física era la Ciencia que estudiaba la causa del cambio y del movimiento de las cosas materiales. es decir. y por ello los movimientos de los cuerpos terrestres habían de ser rectilíneos (el movimiento imperfecto para él).

quien olvida el orden cronológico y por tanto introduce problemas de interpretación.C. En su Física. Allí destacaron Aristarco de Samos (310-230 a. basada en el silogismo y en el análisis deductivo. Aristóteles propuso replantear la clásica pregunta por el ser en cuanto ser por la pregunta por la sustancia.). mientras que se han perdido los exotéricos. destinados al público en general. le permitió regresar a Atenas. aunque todavía no dispuestos de medios de observación para evitar la interpretación personal o ideológica de las apariencias. derivados de las lecciones impartidas en el Liceo.. y le dedicó un himno. Con el tiempo. cerca de la desembocadura del Nilo. El naturalismo de Aristóteles se muestra en las numerosas y detalladas descripciones de animales y plantas. compuesto de materia y forma. en el 335 a. protector de las ovejas contra los lobos. Pero quizá su aportación más relevante sea su lógica. donde Aristóteles dictó sus enseñanzas en el Liceo. pues sus teorías experimentaron una notable evolución a lo largo de su vida. su modelo se mantendría casi inalterado hasta el siglo XIX. considerada como una de las siete maravillas del mundo. Allí supo de la muerte de Hermias.). sospechoso de serle favorable. El corpus aristotélico ha llegado hasta nosotros de acuerdo con la ordenación por materias que realizó Andrónico de Rodas (I a. fue acusado oficialmente de impiedad por haber dado a Hermias la consideración de inmortal en el himno compuesto por él. en lugar de en la dialéctica propuesta por Platón. que fue discípulo de Aristóteles. Esta versión que siglos más tarde se impondría con algunas correcciones. colocando al Sol en el centro del Universo y a los planetas a su alrededor con velocidades distintas y órbitas diferentes.C. En sus libros dedicados a la filosofía primera. el cambio no es explicado ya como apariencia sino como juego entre potencia y acto. ……………………………………………………………………………………. no resuelto hasta la revolución copernicana del siglo XVI. Al contrario de lo que sucedió con Platón. Eratóstenes de Cirene (276-195 a. fue tachada de “impía”. cedió la dirección del Liceo a Teofrasto y se retiró a Calcis. Recordando la muerte de Sócrates. con lo que se aleja definitivamente de Platón. En Alejandría quedó definitivamente expuesto y planteado el problema. por entonces un muchacho de trece años. Alejandro subió al trono y. el centro cultural y científico se trasladó a la recién creada Alejandría. por entonces bajo el gobierno de los macedonios. que debía . denominada escuela peripatética por la costumbre de dictar las enseñanzas y mantener las discusiones durante largos paseos. Hiparco de Nicea (190-120 a. donde murió pocos meses después. los discípulos de Aristóteles constituyeron una institución comparable a la Academia platónica.. y su concepción del universo como esférico y geocéntrico será dominante hasta Copérnico. Aristarco sugirió que podrían simplificarse las complejas versiones cosmológicas. la ciudad natal de su madre en la isla de Eubea.C. En el 323 a. por dotar de movimiento a la Tierra. A la muerte de Filipo. crucificado en el 341 a. con la materia como sustrato permanente. entre las opciones heliocéntrica o geocéntrica del Sistema Solar. La base de sus trabajos fue la toma de datos y el razonamiento matemático deductivo. se produjo en Atenas una reacción contraria a la dominación macedónica.) y Claudio Ptolomeo (cuyos trabajos se fechan entre los años 127 y 151 de la era cristiana).C.C.C. a la muerte de Alejandro. Aristóteles.). que en su primera acepción significa el ente concreto. como muestra de agradecimiento a su preceptor. Todos ellos fueron más astrónomos que filósofos de la Naturaleza. llamado así por estar situado en un jardín próximo al templo de Apolo Licio. Acabada la “Edad de Oro” griega con la conquista del país por Alejandro Magno. por los persas a causa de su amistad con Filipo. en el caso de Aristóteles sólo se han conservado los escritos esotéricos.Macedonia por Filipo II para que se encargara de la educación de su hijo y heredero Alejandro.C. y quizá no antes de su muerte. que contó con una nutrida Biblioteca.

dado que éste tenía la pretensión de obtener algún provecho de sus estudios. se adoptó inmediatamente como libro de texto ejemplar en la enseñanza inicial de la Matemática. los Elementos. pero su nombre se asocia principalmente a uno de ellos. e incluyen también la teoría general de la proporción. a lo que Euclides repuso que no existía una vía regia para llegar a la Geometría (el epigrama. para la Etica. aunque no parece que estuviera familiarizado con las obras de Aristóteles. De su obra científica sólo se ha conservado “De la magnitud y la distancia del Sol y de la Luna”. …………………………………………………………………………………… ARISTARCO DE SAMOS (Samos. fue tomado como modelo. Enseñó en Alejandría. los principios que se toman como punto de partida son veintitrés definiciones. h.-?. Poco se conoce a ciencia cierta de la vida de quien fue el matemático más famoso de la Antigüedad. que rivaliza por su difusión con las obras más famosas de la literatura universal. Formuló. pues el Sol se encuentra unas 400 veces más lejos. Euclides estableció lo que. tras explicarle que la adquisición de un conocimiento es siempre valiosa en sí misma. en . 230 a.ser el centro del Universo. en su método y exposición. Perfeccionó la teoría de la rotación de la Tierra sobre su propio eje. sin embargo. recogida por Juan Estobeo: un joven principiante en el estudio de la Geometría le preguntó qué ganaría con su aprendizaje. 330 a. o Espinoza. había de ser la forma clásica de una proposición matemática: un enunciado deducido lógicamente a partir de unos principios previamente aceptados. que las superó de inmediato por su plan general y la magnitud de su propósito. la Tierra y los restantes planetas giran en órbitas circulares alrededor del Sol. por autores como Galeno. La naturaleza y el alcance de dichos principios han sido objeto de frecuente discusión a lo largo de la historia. El método usado por Aristarco era correcto. y que el Sol era unas 300 veces mayor que la Tierra. una teoría heliocéntrica completa: mientras el Sol y las demás estrellas permanecen fijas en el espacio. Los libros del séptimo al décimo tratan de cuestiones numéricas y los tres restantes se ocupan de Geometría de los sólidos. hasta culminar en la construcción de los cinco poliedros regulares y sus esferas circunscritas. en especial por lo que se refiere a los postulados y. actual Egipto. De hecho. a partir de su contribución. Calculó que la Tierra se encuentra unas 18 veces más distante del Sol que de la Luna.) Matemático griego. que había sido ya objeto de estudio por parte de Teeteto. como la Biblia o el Quijote.C. y por algo difícil de superar hablando razonablemente: porque en apariencia es así. ordenó a su esclavo que diera unas monedas al muchacho. 310 a. para la Medicina. tras su aparición. lo que explicaría con su buen conocimiento de la geometría elaborada en la escuela de Platón. En el caso de los Elementos. cinco postulados y cinco axiomas o nociones comunes. explicó el ciclo de las estaciones y realizó nuevas y más precisas mediciones del año trópico.C. h. recogen las técnicas geométricas utilizadas por los pitagóricos para resolver lo que hoy se consideran ejemplos de ecuaciones lineales y cuadráticas. del ámbito estrictamente matemático. los seis primeros corresponden a lo que se entiende todavía como Geometría elemental. Fue autor de diversos tratados. de una compilación de obras de autores anteriores (entre los que destaca Hipócrates de Quíos). 275 a. se cuenta que éste lo requirió para que le mostrara un procedimiento abreviado para acceder al conocimiento de las Matemáticas. La tradición ha conservado una imagen de Euclides como hombre de notable amabilidad y modestia.C. se atribuye también a Menecmo como réplica a una demanda similar por parte de Alejandro Magno).) Astrónomo griego. …………………………………………………………………………………… EUCLIDES (?. Se educó probablemente en Atenas. Más allá. donde alcanzó un gran prestigio en el ejercicio de su magisterio durante el reinado de Tolomeo I Sóter. y ha transmitido así mismo una anécdota relativa a su enseñanza. Pasó la mayor parte de su vida en Alejandría.-Alejandría. con lo cual se cumplió el propósito que debió de inspirar a Euclides. actual Grecia. Euclides. incluso. en esencia. no así las mediciones que estableció. La influencia posterior de los Elementos fue decisiva. De los trece libros que la componen.C. también por primera vez. atribuida tradicionalmente a Eudoxo. Se trata.

Es muy poca la información sobre la vida de Ptolomeo que ha llegado hasta nuestro tiempo. matemático y geógrafo griego. Partiendo de la propagación rectilínea de la luz.). Marte. en las que no se cumpliera la existencia de una única paralela trazada a una recta por un punto exterior a ella. llamado epiciclo. Su condición distinta respecto de los restantes postulados fue ya percibida desde la misma Antigüedad. La admiración inspirada por la obra de Ptolomeo introdujo la costumbre de referirse a ella utilizando el término griego megisté (la grandísima. cuyo centro gira sobre el deferente y permite explicar las irregularidades observadas en el movimiento de dichos cuerpos. su actividad se enmarca entre las fechas de su primera observación. ni tampoco dónde falleció. mediante recursos geométricos y calculísticos de considerable complejidad. Además.C. fechada en el 141 d. siendo el más destacable el de las leyes de la reflexión. la Tierra ocupa una posición ligeramente excéntrica respecto del centro de las circunferencias sobre las que se mueven los demás cuerpos celestes. En su catálogo de estrellas. el Sol. y de la última.C. con lo cual resultó un sistema excesivamente complicado y farragoso. es la Sintaxis matemática. . ………………………………………………………………………………. PTOLOMEO (s. Euclides también escribió un texto sobre Óptica. según la tradición. que en griego fue calificada de grande o extensa (megalé) para distinguirla de otra colección de textos astronómicos debidos a diversos autores. II) Astrónomo. Venus. especialmente por Hiparco. en orden creciente de distancia. y se mantuvo como único modelo del mundo hasta el Renacimiento. realizada en Toledo en 1175. …………………………………………………………………………………. la Luna. donde afirma que los rayos luminosos emitidos por los ojos producen la visión de los objetos. Ptolomeo construyó un sistema del mundo que representaba con un grado de precisión satisfactoria los movimientos aparentes del Sol.). que influyó en la Astronomía árabe y europea hasta el Renacimiento. La opción geocéntrica fue minuciosamente expuesta por Ptolomeo en los tres tomos del Almagesto. obra tan importante como los Elementos de Geometría de Euclides (330-275 a. cuya realización asignó al undécimo año del reinado de Adriano (127 d. y hubo diversas tentativas de demostrarlo como teorema. Con todo.C. al quinto (postulado de las paralelas). desarrolló su actividad de observador en el templo de Serapis en Canopus. aunque se supone que fue en Egipto. mientras que en torno a ella giran. aun cuando la mayor precisión alcanzada en las observaciones astronómicas a finales del período medieval hizo necesaria la introducción de decenas de nuevos epiciclos. los esfuerzos por hallarle una demostración prosiguieron hasta el siglo XIX. llamadas círculos deferentes. establece algunos principios básicos de la óptica geométrica. llamadas «no euclidianas». el más antiguo de que se tiene noticia. mientras que la Luna y los planetas se mueven sobre otro círculo. en trece volúmenes.) como fecha de referencia para las coordenadas. Júpiter y Saturno. El sistema de Ptolomeo proporcionó una interpretación cinemática de los movimientos planetarios que encajó bien con los principios de la cosmología aristotélica. la Luna y los cinco planetas entonces conocidos. y del nombre de al-Magisti que tomó dicha traducción procede el título de Almagesto adoptado generalmente en el Occidente medieval a partir de la primera traducción de la versión árabe. únicamente el Sol recorre su deferente con movimiento uniforme. No se sabe con exactitud dónde nació. matemático alejandrino de cuyas enseñanzas todos nos beneficiamos. adoptó el primer año del reinado de Antonino Pío (138 a. Mercurio.C. el califa al-Mamun la hizo traducir al árabe en el año 827. Su obra principal y más famosa. la máxima).particular. cuando se puso de manifiesto que era posible definir geometrías consistentes. Ptolomeo fue el último gran representante de la Astronomía griega y. Utilizando los datos recogidos por sus predecesores. cerca de Alejandría. se trata de un sistema geocéntrico según el cual la Tierra se encuentra inmóvil en el centro del Universo.

corresponde al famoso principio que lleva su nombre y. y exageró la extensión del contiente euroasiático en dirección este-oeste. ARQUIMEDES (Siracusa. Newton y Leibniz. Se cuenta que. Regresó luego a Siracusa. 212 a. ya conocido y muy difundido en el siglo XVII. como allí se explica. lo cual le permitió descubrir que el orfebre había cometido fraude. advirtió que el agua desbordaba de la bañera a medida que se iba introduciendo en ella. entre otros. Esta idea de armonía es la que se intentó plasmar en las teorías astronómicas de las esferas celestes separadas entre sí en la misma proporción que los intervalos musicales. En su Geografía. exhortado por el rey a . un gran matemático. donde tuvo como maestro a Conón de Samos y entró en contacto con Eratóstenes. Por último. cálculo diferencial e integral. obra en ocho volúmenes que completó la elaborada poco antes por Marino de Tiro. fenómenos de los que tuvo en consideración sus consecuencias sobre las observaciones astronómicas. que versa sobre la teoría de los espejos y sobre la reflexión y la refracción de la luz. sin duda. euclidianos. ……………………………………………………………………………………. actual Italia. 287 a. quien probablemente le introdujo en las Matemáticas. h. donde se vislumbran los métodos infinitesimales.C.. donde se dedicó de lleno al trabajo científico. formado en Alejandría y vuelto después a su tierra natal donde murió trágicamente. hoy llamados “Método”. impulsado por la alegría.C. tirano de Siracusa y protector de Arquímedes. el Tetrabiblos. corrió desnudo por las calles de Siracusa hacia su casa gritando «Eureka! Eureka!». Arquímedes aseguró al tirano que. recogida por Plutarco. conseguiría mover la Tierra. hay que mencionar el desarrollo de la Acústica. sólo se conocen una serie de anécdotas. Estos escritos fueron redescubiertos en 1906 en el monasterio del Santo Sepulcro de Jerusalén por J. Según otra anécdota famosa. es decir. Entre las demás obras de Ptolomeo figura la Óptica. ejerció también gran influencia sobre la posteridad hasta la época de los grandes descubrimientos geográficos.Heiberg.C. Hijo de un astrónomo. desarrollados muchos siglos después por Descartes.) Matemático griego. inferior al valor real. ……………………………………………………………………………………. en el que expuso su genial aplicación de la Mecánica a la Geometría. De la vida de este gran matemático e ingeniero. La idea de Arquímedes está reflejada en una de las proposiciones iniciales de su obra “Sobre los cuerpos flotantes”. a este último dedicó Arquímedes su Método. estudió en Alejandría.L. a quien Plutarco atribuyó una «inteligencia sobrehumana». que estableció cuantitativamente cómo se relacionaban los sonidos armónicos. «¡Lo encontré! ¡Lo encontré!».Como geógrafo. esta observación le inspiró la idea que le permitió resolver la cuestión que le planteó el tirano. si le daban un punto de apoyo. De él puede decirse que es un investigador y. La más divulgada la relata Vitruvio y se refiere al método que utilizó para comprobar si existió fraude en la confección de una corona de oro encargada por Hierón II. circunstancia que alentó a Colón a emprender su viaje del descubrimiento. se recopilan las técnicas matemáticas para el trazado de mapas precisos mediante distintos sistemas de proyección. se cree que. en cinco volúmenes. pionera de la Hidrostática.). quizás incluso pariente suyo. que presenta las características de otros escritos suyos y que le valió buena parte de la fama de que gozó en la Edad Media. Los fundamentos de la Estática los estableció Arquímedes de Siracusa (287-212 a. cuyo origen se atribuye a Pitágoras. cuando se produjo el rescate de la figura de Arquímedes en detrimento del hasta entonces inefable Aristóteles.-id. Así lo demuestra el conjunto de escritos. y recoge una extensa colección de coordenadas geográficas correspondientes a los distintos lugares del mundo entonces conocido. haciendo uso de él es posible calcular la ley de una aleación. llega a leyes naturales como el famoso “Principio de Arquímedes”. Ptolomeo adoptó la estimación hecha por Posidonio de la circunferencia de la Tierra. Se le atribuye también la autoría de un tratado de astrología. y de ellos sorprendieron especialmente los dedicados al equilibrio de los planos y de los cuerpos flotantes. en los que por procedimientos exclusivamente matemáticos. Hallándose en un establecimiento de baños. «pesando» imaginariamente áreas y volúmenes desconocidos para determinar su valor.

y cuando Avempace menciona. Retórica y Dialéctica. deduciéndola a partir de un número reducido de postulados. El esfuerzo de Arquímedes por convertir la Estática en un cuerpo doctrinal riguroso es comparable al realizado por Euclides con el mismo propósito respecto a la Geometría. así como la “ciencia del movimiento”. Son célebres los ingenios bélicos cuya paternidad le atribuye la tradición y que. la Mecánica o “Ciencia de los ingenios”. Mineralogía. logró sin esfuerzo aparente. poner en movimiento un navío de tres mástiles con su carga. entre los que se encontraba nada menos que el mejor científico de la Antigüedad: Arquímedes. Así sucede cuando Juan Filopono y Avempace admiten la posibilidad de un movimiento natural en el vacío. en algunos casos contrarios a los de Aristóteles. hecho gracias al cual Cicerón pudo recuperar la figura de Arquímedes cuando ésta había sido ya olvidada. . que por expreso deseo suyo se grabó sobre su tumba. Estática. al ungirse. formado por Gramática. que como la Música era afín a la Aritmética. triángulos. emprendidas al final del siglo V). mediante un complicado sistema de poleas. Los aspectos científicos que los árabes cultivaron son: en lugar muy destacado. trapecios. a mediados del siglo VIII. que ejercía un poderoso influjo sobre los saberes medievales. sus dominios abarcaban la mayor parte del mundo conocido. esfuerzo que se refleja de modo especial en dos de sus libros: en los “Equilibrios planos” fundamentó la ley de la palanca. es decir. en vida. también se cuenta que. el resto estaba en manos de los cristianos griegos y latinos. antes de caer en manos de las tropas de Marcelo. en los aceites que cubrían su piel. LOS ARABES CONSERVAN LO QUE ROMA NO APRECIÓ Los romanos continuaron las prácticas astrológicas y actividades mágicas cuando ya en Grecia empezaba a germinar la Ciencia en la forma que hemos visto. como lo fueron las que con el tiempo serían unificadas bajo la denominación de Física (Astronomía. Optica. De forma muy distinta se comportó el pueblo islámico. Este último resultado pasó por ser su teorema favorito. y determinó el centro de gravedad de paralelogramos. escena perpetuada en un mosaico hallado en Herculano. materia y vacío. como señala Plutarco. contraviniendo órdenes expresas del general romano. disciplinas no expresables en lenguaje matemático. En la obra “Sobre la esfera y el cilindro” utilizó el método denominado de exhaustión. para determinar la superficie de una esfera y para establecer la relación entre una esfera y el cilindro circunscrito en ella. sus causas. (el Trivium. tiempo. completaba el primer intento de organización de las “siete artes liberales”. y la relación entre causa y velocidad. Por su carácter no matemático. donde se incluían partes de la Mecánica y las actuales Zoología. y las Ciencias de la Naturaleza. En la Mecánica se trataron conceptos básicos como espacio. fue también la que. …………………………………………………………………………………. los planteamientos eran marcadamente filosóficos. precedente del cálculo integral. que le causó la muerte. Geometría y Astronomía. se dice que hizo que hasta se olvidara de comer y que soliera entretenerse trazando dibujos geométricos en las cenizas del hogar o incluso. según se dice.que pusiera en práctica su aseveración. Esta pasión por la erudición. su interés por esa maquinaria estribó únicamente en el hecho de que planteó su diseño como mero entretenimiento intelectual. pero. Botánica. Acústica). y el de un segmento de parábola. no obstante haber mantenido contacto con los griegos del sur de Italia. un soldado mató a Arquímedes por resistirse éste a abandonar la resolución de un problema matemático en el que estaba inmerso. que bajo el impulso de sus creencias religiosas. permitieron a Siracusa resistir tres años el asedio romano. Esta imagen contrasta con la del inventor de máquinas de guerra del que hablan Polibio y Tito Livio. Sentían poco aprecio por las Matemáticas y Ciencias afines. la Optica. que estudiaba los distintos movimientos. de contenido más tecnológico que teórico y que por sus propósitos se aproximó a actividades mágicas.

.. XI-Fez......... gozó de un gran prestigio en la corte de los almorávides......... En Optica sobresalió quien puede considerarse el físico más destacado del Islam.......... construcción de catedrales..... poco significante para la Ciencia....... frailes menores. fundada en 1215.. y de los franciscanos........ explica la refracción.. Ibn al Haytham...... s..... Escribió diversas obras filosóficas y científicas................ llevando así una cuestión lógica y metafísica al terreno de la mística y la religión. Los dominicos practicaron el aristotelismo medieval.. Los franciscanos. y con ello más riqueza y mejor alimentación......... 1138) Filósofo musulmán...... Salamanca.. por donde Europa entra en la Edad Media.......... fundada en 1216..... Marruecos. París......... las Universidades estuvieron en manos de la Iglesia.... Coimbra..... De orientación también aristotélica es su “Del alma”..... fundando escuelas. A los maestros se les llamó “scholastici”... de las que hace mención Averroes.. ........... por otro..... De todas formas es evidente que las aportaciones árabes son modestas.... entendieron la Ciencia como experimentación..... particularmente de las órdenes monásticas de los dominicos.. aunque de hecho no llegaran a practicarla..... bajo el emperador Carlomagno (742-814).......... fue titulada Optical thesaurus............... defensor a ultranza de la fe cristiana y promotor de la Cultura en su imperio.... en Occidente. que al parecer hizo experimentos ópticos........ de la que sólo se conserva el resumen que en el siglo XIV redactó el filósofo hebreo Moshé de Narbona.......... más prácticos. sino a una atracción de la Tierra semejante a la que el imán ejerce sobre el hierro.... Un antecedente de este surgimiento occidental fue el llamado “Renacimiento carolingio”. en tanto que se manifiesta un incipiente movimiento cultural en el mundo cristiano...... que debe llamarse así porque no es propia ni íntegramente la doctrina original de Aristóteles... ................... urbanización de ciudades............ Desde su fundación...aunque rechaza....... la culturá árabe tiene ya síntomas de decadencia... Aumenta el desarrollo de la agricultura y el comercio... latinizado Alhazen).... monasterios y sedes episcopales. frailes predicadores........ Oxford... y considera los rayos luminosos dirigidos de los objetos al ojo y no al revés...... .. como decían los antiguos..... LA ESCOLASTICA O ARISTOTELES DOGMATIZADO En el siglo XI................. Según algunos autores musulmanes... Cambridge.. Su obra traducida al latín y editada en Basilea en 1572... muy particularmente la Física.. fundación de Universidades y mayor desarrollo tecnológico.... (965-1040).. Los filósofos árabes pretendieron forjar una imagen coherente del Universo que no entrara en contradicción con el Corán...... usa la cámara oscura y la aplica a la observación de los eclipses.. ........ excepción hecha de Roger Bacon (1214-1292).......quedando moteada en poco tiempo toda la geografía de la cristiandad europea......... la posibilidad de que la caída de los graves no sea debida a que “buscan su lugar natural”............. Nápoles.. de donde procede “escolástica”......... de donde se desprenden importantes consecuencias: más producción agrícola. Entre los siglos XI y XIII.. AVEMPACE (IBN BADCHA) (Zaragoza.. el llamado “Renacimiento bizantino”.... se fundan las Universidades de Bolonia.... lo que les supuso no pocas cortapisas y enfrentamientos con los teólogos musulmanes.... los síntomas de lo que acabaría siendo el Renacimiento del Quatrocento y del Cinquecento... por un lado.......... siendo la más destacada el “Régimen del solitario”. Praga.... así como la “Carta del adiós”... Montpellier.......... Palermo.. murió envenenado. Padua...... Considerado como el primer filósofo famoso de los musulmanes españoles.. En ella convierte el problema aristotélico del intelecto en un camino para elevar y purificar al hombre. que repercutirá en las nuevas formas de entender la actividad científica...

.. detuvieran a Tomás.... estudió en Montecassino.. no podrían entrar en contradicción...... afirmó la necesidad de que ambas fueran compatibles. la “Suma Teológica”.... en la que estuvo ocupado entre 1267 y 1274 y que representa el compendio último de todo su pensamiento. a Federico II.. Fue el primer europeo en describir el proceso de producción de la pólvora..... e incluso su madre consiguió el permiso de Federico II para que sus dos hermanos....... 1224-Fossanuova.. la contradicción de las verdades del entendimiento y las de la revelación... Les unía –además del hecho de pertenecer ambos a la Orden dominica– una visión abierta y tolerante. 1220-Oxford.........ROGER BACON. y la correspodiente a las disquisiciones metafísicas a partir de los textos de Aristóteles.... id. es decir.... en la que la Filosofía había de quedar bajo la Teología.. finalizó la Suma contra los gentiles. Algunas de sus ideas hicieron que fuera perseguido en su tiempo...... Posteriormente se trasladó a Nápoles. formado con Alberto Magno (1196-1280). en las cuales empezó a alejarse de la corriente teológica mayoritaria.... con quien entabló una duradera amistad.. pues.... Alquimia y lenguas en las Universidades de Oxford y París...... Tras una queja de Juan el Teutónico. donde cursó estudios de artes y Teología y entró en contacto con la Orden de los Hermanos Predicadores.... Tomás de Aquino supo resolver la crisis producida en el pensamiento cristiano por el averroísmo.... tarea que compatibilizó con la redacción de sus primeras obras........ Optica.. fecha en que obtuvo el título de maestro en Teología....... donde permaneció hasta 1268 al servicio de la corte pontificia en calidad de instructor y consultor del Papa. Bacon pretendía utilizar esta “Ciencia de transformar los fenómenos” para posibilitar una reorganización del mundo bajo la estructura de una “república cristiana”.... SANTO TOMAS DE AQUINO.. En 1243 manifestó su deseo de ingresar en dicha Orden... pero su familia se opuso firmemente. Hijo de una de las familias aristócratas más influyentes de la Italia meridional. Luego... éste accedió a que Tomás fuera puesto en libertad. Ello ocurrió en Acquapendente en mayo de 1244 y el santo permaneció retenido en el castillo de Santo Giovanni durante un año......... de manera sobresaliente......... interpretación del pensamiento aristotélico que resaltaba la independencia del entendimiento guiado por los sentidos y planteaba el problema de la doble verdad. Realizó esta labor.. obra en la cual repasaba críticamente las filosofías y teologías presentes a lo largo de la historia..... “Opus minus” y “Opus tertium”.... llamado Doctor Angélico.. consideró la experiencia y no el razonamiento como fuente de la certeza y acentuó la importancia de las Matemáticas en la búsqueda de las leyes que rigen la naturaleza. aunque no exenta de crítica..... ... (Roccaseca.. Durante estos años estuvo al cuidado de Alberto Magno... Considerado el mayor reformador medieval de las Ciencias experimentales.. Tras doctorarse. que por aquellas fechas llegaba masivamente a las Universidades y centros de cultura occidentales. 1292) Filósofo inglés.................. se le permitió trasladarse a París..... En oposición a esta tesis...... general de los dominicos..... ambas verdades debían ser.... especialista en Aristóteles e iniciador de su cristianización..... en cuyo monasterio benedictino sus padres quisieron que siguiera la carrera eclesiástica.. defendida en la Universidad de París por Siger de Brabante... actual Reino Unido. a quien acompañaba en sus viajes. del nuevo saber grecoárabe... Santo Tomás de Aquino (1225-1274).. actual Italia. En 1259 regresó a Italia.. previamente pasados por el filtro de la Teología católica. derivada de las enseñanzas de san Agustín..... Astronomía....... id....... llamado Doctor Mirabilis... Sus obras principales son: “Opus maius”..... (Ilchester. . procediendo de Dios. Durante estos años redactó varios comentarios al Pseudo-Dionisio y a Aristóteles.. donde permaneció desde 1245 hasta 1256.... miembros del ejército imperial.. e inició la redacción de su obra capital.... 1274) Teólogo y filósofo italiano.. La poca Física que se estudiaba en la Universidades era la relacionada con la Astronomía...... complementarias.. además. de modo que las de orden . ocupó una de las cátedras reservadas a los dominicos.. Estudió Matemáticas.....

............. y más tarde se convirtió al cristianismo.. h......... la del “Impetus”..... Según los Hechos de los Apóstoles......... que demuestra la existencia de Dios porque no sería posible el movimiento de las esferas celestes sin ese “primer motor”....................... No obstante el retraso que supuso para la Física acogerse a la autoridad de Aristóteles.. pusieron en duda la explicación aristotélica del movimiento........ OCCAM U OCKHAM. ............... su situación se complicó todavía más al tomar .. pues la Teología deduce racionalmente a partir de las premisas reveladas.... para el cual los universales (los conceptos abstractos) existen fundamentalmente in re (en las cosas) y sólo formalmente post rem (en el entendimiento)....... entre otros... siendo ambas racionales.. Filosofía y Teología son.. pertenecían..... Su doctrina teológica generó abundante polémica en su época....... por influencia de Pablo. durante muchos años......... por su alto rango.......... quien....... la que provocó que fuera finalmente excomulgado en 1328. El “Tomismo” llegó a convertirse. al menos. la cual representaría el primer paso en la historia de la revolución científica............... Nicolás de Oresme (1323-1382) y Nicolás de Cusa (1401-1464)... Tomás de Aquino encontró una vía para conciliar la revalorización del mundo material que se vivía en Occidente con los dogmas del cristianismo.. Juan Buridán (1300-1385)....... Durante siglos se le atribuyeron diferentes obras que actualmente se consideran escritas por otro autor. los tronos.... ........ y que habría vivido en Siria o Egipto. A este grupo disperso pero coherente....... Estos seres angélicos eran los serafines............... Guillermo de Occam (1295-1394)... año en que se unió a los franciscanos espirituales. habría sido el primer obispo de Atenas y habría sufrido el martirio bajo el emperador Domiciano. distintas y complementarias.............................. Filósofo y teólogo franciscano inglés.......... SAN (Atenas......... En último término.. La Summa Theologica de Santo Tomás es la culminación de lo que puede calificarse como dogmatización de Aristóteles...... El papa Juan XXII le llamó en 1324 a Aviñón...... A partir de este momento... DIONISO AREOPAGITA.. I.... Sus comentarios a las Sentencias de Pedro Lombardo suscitaron el rechazo de varios teólogos de la Universidad de Oxford...... de París y de algunas italianas... que sigue negando el vacío alegando que no hay acción sin contacto físico................ donde era profesor..... la labor de Santo Tomás de Aquino es resaltable porque apoyó su estilo científico en el racionalismo.. en la doctrina oficial de la Iglesia. 1348). ?-id.............. a pesar de lo cual se sabe muy poco de su vida. 1285-Munich.........sobrenatural debían ser conocidas por revelación.. Obispo y mártir ateniense.......... Los ejecutantes eran unos seres angélicos que introdujo en la Filosofía de la naturaleza el bizantino Dioniso en el siglo V. .......... a través de una inteligente y bien trabada interpretación de Aristóteles........ contribuyendo a crear.................. Esta Filosofía es la que denominamos “Escolástica”................ fue su postura en el debate sobre la pobreza................. donde se abrió un proceso contra él... y trataron de implantar una nueva doctrina que la sustituyera. las dominaciones y demás gendarmería.. defendió un realismo moderado... abierto por la orden franciscana........ h......... no actuaba directamente sobre los cuerpos celestes.... llamado Doctor Invincibilis (Surrey.. sin embargo. un respeto a la Ciencia que le era muy necesario dado el desprestigio en que había sido sumida por las primeras manifestaciones cristianas...... A medio camino entre el espiritualismo agustiniano y el naturalismo emergente del averroísmo............. ?) .............. tuvieron una amplia influencia en la escolástica europea.....s. era miembro del Areópago ateniense....... ................ al que se llama «Seudo-Dionisio»..... Según la misma fuente............ Inglaterra.. Miembros de las Universidades de Oxford...... los querubines..... GUILLERMO DE.................. de inspiración claramente neoplatónica. por tanto.... mientras que las de orden natural serían accesibles por el entendimiento.......... Estas obras. aunque tuvo detractores desde sus comienzos.............

.. Puede considerarse el “Impetus” como aquello que permite a un cuerpo mantenerse durante un tiempo en movimiento sin acciones externas sobre él.. sin ser el centro de nada... preludio de una inmediata modernidad......... estaba en movimiento. el grado máximo de la realidad corresponde al principio primero....... y son. como el resto de los cuerpos celestes... y se dice que fue al regreso de este viaje.. tiempo...... puede mejorarse y ser lugar de felicidad si se le conoce objetivamente.. 1401-Todi. Guillermo de Occam es conocido sobre todo por ser el fundador del nominalismo....... PERO AL FIN DESPUNTA EL DIA: EL RENACIMIENTO Llega el siglo XV: una notable diferencia separa al hombre medieval del renacentista: aquél adoptó una actitud estática y figurativa del mundo...... ni siquiera la existencia de Dios... el mínimo.. Más tarde estudió en Heidelberg..... La muerte de Juan XXII tampoco significó su reconciliación con la Iglesia... El renacentista. en un Universo carente de centro y de extremos. fuerza... La insistencia en el empirismo le llevó a afirmar que las verdades de fe no son demostrables. Lo importante es que con esta teoría se prescinde de motores angelicales y se empieza a relacionar con un significado objetivo.. es decir.. pero suficiente para refutar las teorías aristotélicas... Finalmente... Ordenado sacerdote en 1430........ a la vez que el máximo................ basadas en Aristóteles........... Evidentemente no lo consiguió....... cuando concibió la idea central de su pensamiento: la conciliación de los contrarios (coincidentia oppositorum) en la unidad infinita.... por tanto. .. el Uno..... lejos de ser el centro inmóvil del universo.. dos años más tarde intervino en el concilio de Basilea en favor del Papa y contra el conciliarismo. aceleración.......... sino que lo bueno se definía únicamente por la voluntad de Dios.... En el terreno de la ética......... pues según su doctrina sería la ignorancia humana la que impediría comprender la contradicción interna de lo Uno........... De ahí proviene su famosa exigencia de no multiplicar innecesariamente los objetos............ los conceptos espacio..... velocidad. Cusa retomó una Teología negativa (inaugurada por Plotino) en la cual Dios sería. Cusa se adelantó a su época al afirmar que la Tierra.. actual Italia...... Padua y Colonia.... una pura cuestión de fe... actual Alemania. hay que mencionar a Pedro Peregrino de Maricourt (vivió en torno a 1270)... que intentó el movimiento continuo utilizando imanes... En 1437 fue enviado a Constantinopla a fin de unificar las iglesias de Oriente y Occidente. La incomprensible paradoja que contenía tal afirmación la resolvía el místico a través de su antropología........ acatando la autoridad impuesta por los más doctos.. Entre los “maestros parisinos” no tomistas. pero a cambio ha pasado a la historia como el primer experimentalista sobre las propiedades magnéticas. Se educó en Deventer con los Hermanos de la vida común........ donde profundizó en el pensamiento de Tomás de Aquino.. 1464)...... Según esta idea.. bien porque el “Impetus” sea algo inmanente al cuerpo..... a quien Occam llegó a tratar de herético tras estudiar ciertas afirmaciones teológicas suyas... sin dudar... rompió con casi todas las interpretaciones escolásticas anteriores................. los términos abstractos que se aplican a más de un particular. dinamiza su mentalidad y se hace crítico. mientras contemplaba el mar........ conocida como la navaja de Occam. de cuya doctrina mantuvo el misticismo platonizante... de marcado cariz neoplatónico... Místico alemán.. postura filosófica que niega la existencia real de los universales... y que se identifica con Dios... Estas ideas aparecen recogidas en “Acerca de la ignorancia instruida” (De docta ignorantia). . buscando el dominio de un mundo que.....partido por el emperador Luis de Baviera en el enfrentamiento entre éste y el Papa.. NICOLÁS DE CUSA [NICOLÁS CHRYPFFS] (Cusa. algo comunicado o algo adquirido por el mismo hecho de moverse...... aunque todavía en estado inmaduro.. al considerar que no existía nada que fuera «bueno en sí»........ Aplicó al hombre el mismo voluntarismo radical........ Dado que el principio del Uno consiste en la unidad de los contrarios........

traducida en el siglo XIII. lo cual le proporcionó bienestar material. Hijo natural de un terrateniente de la localidad de Vinci. italiano 1575) y Arquímedes (francés 1565. adoptaron no el Aristóteles vía tomista. cuando ya se había establecido por su cuenta. fresco que supuso la consagración definitiva del maestro. escultor. en ella aparecen ya los principales rasgos innovadores de la pintura de Leonardo: los nuevos modelos iconográficos. Puede considerarse esta obra como uno de los puntales del arte del Renacimiento por su equilibrio compositivo y la impresión de profundidad que produce en el espectador el paisaje de fondo. más desde el punto de vista práctico que teórico. estudió Teología. llegando a ocupar diversos puestos judiciales. La caída del ducado de Milán en 1499 supuso para Leonardo el final de una etapa especialmente satisfactoria de su carrera. es un intento de conciliar ambas doctrinas. etcétera). ……………………………………………………………………………………. Jurisprudencia. a los menos doctos. en los Apeninos. hasta el punto de que a esta etapa de su vida corresponden dos de sus mejores creaciones: La Virgen de las Rocas. que quedó inacabada. dejaron planteados a los teóricos problemas de difícil solución. Marchó en primer lugar a Mantua. ……………………………………………………………………………………. actual Italia. Entre sus obras destacan los “Comentarios”. pues. después se trasladó a Venecia (1500). y La última Cena. era menos cristiana. AVERROES. según él. donde ingresó en el taller de Verrocchio. Allí aprendió pintura y escultura y hacia 1473 colaboró con su maestro en su importante Bautismo de Cristo. donde el magistral empleo de la luz y el sfumato crean esa atmósfera irreal tan característica de su estilo. ingeniero y erudito italiano. al enterarse de que Ludovico el Moro quería levantar una estatua en memoria de su padre. como la de Padua. ……………………………………………………………………………………. hasta que en 1182 fue nombrado médico del califa Yusuf. decoración del castillo de los Sforza. a los dieciséis años se trasladó con su padre a Florencia. o simplemente los artesanos. cerca de Córdoba. los monjes del convento de San Donato de Spoleto le encargaron la Adoración de los Magos. y sobre todo porque la mayoría de las obras científicas habían sido traducidas al latín. italiano 1589). 1126-?. LEONARDO DA VINCI (Vinci. El aristotelismo estaba fuertemente arraigado en las Universidades. el acceso a obras como las de Euclides (francés 1559. inglés 1570. 1452-ClosLucé. obtuvo el encargo. su forma de distribuir las masas y el uso del sfumato. Toda su obra. Hijo y nieto de jueces. de los que Leonardo de Vinci (1452-1519) es un buen ejemplo. Para el duque de Milán realizó trabajos de muy diversa índole (organización de torneos y fiestas. técnica creada por él y de la que se sirve en casi todas sus obras para crear una realidad plástica más expresiva y poética a base de diluir los contornos y suavizar los colores. a Romaña (1502) y finalmente regresó a Florencia. Pero la traducción a lenguas vernáculas posibilitó. sino la versión directa de Averroes. Recuperar a Arquímedes favoreció el desarrollo de la Mecánica. sin embargo. a la corte de Isabel de Este. Medicina. sin bien algunas. en primer lugar porque era la lengua universal. Pero su sucesor. que por árabe. la Teología expresa alegóricamente lo que la Filosofía conoce científicamente –aunque los teólogos averroístas cristianos consideraron independientes ambas verdades–. desterró a Averroes a Elisana. donde . Ahora bien. En 1482. 1519) Pintor. Matemáticas y Filosofía. acusado de promover la Filosofía aristotélica con menoscabo de la religión islámica. sin abandonar en ningún momento la pintura. 1198) Filósofo musulmán. los llamados artistas-ingenieros del Renacimiento. se trasladó a Milán para ofrecerle sus servicios. (Córdoba. llamado Ibn Rushd (El Commentattor).El latín era una lengua de obligado conocimiento para hacer Ciencia. las “Cuestiones” y las “Disertaciones físicas”. y por tanto disminuída en verdades reveladas. En 1481. Francia. Almanzor. todas ellas referidas a la obra aristotélica. los dos clásicos que más influyeron en el desplazamiento de la autoridad aristotélica.

que ya había adquirido cierto desarrollo. y destacó como inventor: llegó a construir un traje de buzo. entre las que destacan La Gioconda y Leda y el cisne. su famosa “Terrella”. el movimiento geometrizado. cuantificando la causa del movimiento mediante el “Impetus”. Se le puede considerar como el máximo ejemplo del universalismo renacentista. se extendían por el espacio y establecían contacto con los cuerpos atraídos. por invitación de Francisco I. por cuanto sus intereses abarcaban casi todos los campos del saber. concluyendo que debe ser imponderable. en ella introduce el término “Electricidad”. recibió un nuevo impulso por parte de William Gilbert (1544-1603). donde se dedicó a sus investigaciones y realizó proyectos arquitectónicos para el rey francés. no medible. croquis y comentarios a propósito de los más variados temas. magneticisque Corporibus”. Comprobó que el magnetismo se pierde por incandescencia.dio muestras de la madurez de su arte en una serie de obras geniales. La novedad radical de sus estudios e investigaciones hizo que en buena parte pasaran desapercibidos en su tiempo. Después marchó a Roma. sin prejuicios metafísicos. pues estudió la circulación sanguínea y el funcionamiento del ojo. en sus trabajos de Cinemática. Se adelantó a su época al comprender la importancia de la observación rigurosa para la Ciencia. en la que hizo aportaciones originales Simon Stevin (1548-1620). médico de la corte de Isabel de Inglaterra. GILBERT. Son obras que definen el arte idealizado de Leonardo a través de los rostros melancólicos y enigmáticos de las figuras. y son célebres sus experimentos con máquinas voladoras que. aunque nunca llegó a plasmarlos en un tratado sistemático. Ninguno de sus proyectos arquitectónicos ni escultóricos llegó a concretarse. refutó las teorías del “perpetuum mobile”. WILLIAM (Colchester. Introdujo la regla del paralelogramo de fuerzas y justificó la célebre “paradoja hidrostática”. y en cierto modo. iluminados por una peculiar sonrisa. de manera que se conocen tan sólo a través de sus dibujos y croquis. La personalidad de Leonardo. que emitidos por el cuerpo electrizado. supera ampliamente sus facetas artísticas. que en los sucesivo será una vía para adentrarse en la naturaleza de la materia. ……………………………………………………………………………………. y hábil ingeniero que afrontó problemas de flotación obviados por Arquímedes. Sus procedimientos son matemáticos y objetivos. y en 1516. como ya habían hecho los escolásticos no tomistas Occam. prescindiendo de las antiguas teorías de los elementos primigenios. En cuanto al Magnetismo. Dentro de la Mecánica. y sobre el gran imán que es la Tierra. ……………………………………………………………………………………. con muchos argumentos y experimentos demostrados. y construyó un modelo terráqueo. Sentó así mismo las bases de la Hidráulica. volvió de nuevo a Milán. se trasladó a Francia. que publicó en 1600 “De Magnete. líquidos y gases. donde permaneció dos años. en sus trabajos de Dinámica. y por su carácter práctico. Entre sus muchas aportaciones. en este sentido. Inglaterra. adquirieron considerable desarrollo la Estática y la Hidrostática. Oresme y Cusa. a pesar de su fracaso práctico. destacan las efectuadas en el campo de la Anatomía. Gilbert imaginó que la Tierra es un potente imán cuyos polos no coinciden con los polos geográficos. adoptó la Teoría de los Efluvios. sin embargo. uno de los pioneros en escribir en lengua vernácula (holandés en su caso). Respecto a la Electricidad. e intentó definir los fluídos. donde no sólo trata del Magnetismo. Pasó sus últimos años en el castillo de Clos-Lucé. y describe algunos experimentos electrostáticos. con piedra imán para observar el comportamiento de una brújula sobre el modelo. Tras el fracaso de sus estudios y planos para desviar el curso del Arno. adelantaron muchos aspectos de la aerodinámica. Física nueva. y otros trabajos sobre el imán y los cuerpos magnéticos. cerca de Amboise. donde realizó una estatua ecuestre para la tumba de Trivulzio (1511-1512). en el de la Meteorología. 1544- . produjo multitud de anotaciones. al que se adelantó en demasía. anticipó la influencia de la Luna sobre las mareas y las teorías modernas acerca de la formación de los continentes.

. en él se concluye que la aguja de la brújula apunta al norte-sur y gira hacia abajo debido a que el planeta Tierra actúa como un gigantesco imán.. De 1601 a 1603 sirvió como médico de la reina Isabel I y del rey Jacobo I.... En 1496 pasó a Italia para completar su formación en Bolonia.. Practicó así mismo la Medicina. resultó más tarde decisivo en la elaboración de su obra astronómica.. dejaba de ser coincidente . Por entonces... del que conservó la idea tradicional de un Universo finito y esférico...... 1473-Frauenburg. y en 1533 sus enseñanzas fueron expuestas al papa Clemente VII por su secretario. donde se le había concedido entre tanto una canonjía por influencia de su tío. Una serie limitada de copias manuscritas del esquema circuló entre los estudiosos de la astronomía.. siguiendo las indicaciones de su tío y tutor.. tiene lugar la decisiva Revolución Copernicana.. de que por entonces se sintiera especialmente interesado por la Astronomía.. Ese mismo año regresó a su país.... él ya había completado la redacción de su gran obra. revivido por este movimiento cultural... En 1491 ingresó en la Universidad de Cracovia. y a raíz de ello Copérnico empezó a ser considerado como un astrónomo notable.. para Copérnico.... pero sin recibir las órdenes sagradas. COPÉRNICO. Fue uno de los pioneros en el estudio experimental de los fenómenos magnéticos. en calidad de su consejero de confianza. a los diez años quedó huérfano y se hizo cargo de él su tío materno. ocupándose en particular de la reforma monetaria........ “Sobre las revoluciones de los orbes celestes”.... sus investigaciones se basaron principalmente en el estudio de los textos y de los datos establecidos por sus predecesores... sin embargo. mantuvo siempre el empleo eclesiástico de canónigo. Fallecido el obispo en 1512.. ... No hay constancia.. donde cursó derecho canónico y recibió la influencia del humanismo italiano. así como el principio de que los movimientos circulares eran los únicos adecuados a la naturaleza de los cuerpos celestes... En 1513 fue invitado a participar en la reforma del calendario juliano. que definitivamente sustituye el sistema geocéntrico ptolemaico por el heliocéntrico de Aristarco. El texto se articulaba de acuerdo con el modelo formal del Almagesto de Ptolomeo. fuerza eléctrica y polo magnético. de hecho. y cultivó sus intereses humanistas. 1603) Físico y médico inglés.. Hacia 1507. cuerpos magnéticos. ……………………………………………………………………………………. Se interesó por la teoría económica. actual Polonia... donde se compilan sus investigaciones sobre cuerpos magnéticos y atracciones eléctricas... y el gran imán de la Tierra”.. ya que apenas superan el medio centenar las observaciones de que se tiene constancia que realizó a lo largo de su vida. con todo.. fijó su residencia en Frauenburg y se dedicó a la administración de los bienes del cabildo durante el resto de sus días. Estudió Medicina en la Universidad de Cambridge y en 1603 fue nombrado miembro del Real Colegio de Médicos...... Fue el primero en introducir los términos atracción eléctrica.. NICOLÁS (Torun. en oposición con el tradicional sistema ptolemaico. tras estudiar Medicina en Padua. id. cuyo centro... tema sobre el que publicó un tratado en 1528. el estudio de los clásicos.Londres. Nacido en el seno de una rica familia de comerciantes. un tratado astronómico que defendía la hipótesis heliocéntrica... y se incorporó a la corte episcopal de éste en el castillo de Lidzbark. pero contenía una serie de tesis que entraban en contradicción con la antigua concepción del Universo. en 1536.. En 1600 publicó “Sobre el imán. en el que los movimientos de todos los cuerpos celestes tenían como centro nuestro planeta... 1543) Astrónomo polaco. canónigo de la catedral de Frauenburg y luego obispo de Warmia....... En cuanto a la visión cosmológica renacentista. Copérnico elaboró su primera exposición de un sistema astronómico heliocéntrico en el cual la Tierra orbitaba en torno al Sol. se doctoró en Derecho canónico por la Universidad de Ferrara en 1503..... el cardenal Schönberg escribió a Copérnico desde Roma urgiéndole a que hiciera públicos sus descubrimientos.

Las dificultades vinieron por otro camino. explica cómo la aparente revolución diaria de la “esfera de las estrellas fijas” puede entenderse inmovilizando esa esfera y dotando a la Tierra de un movimiento diurno de rotación...fisica2013.. La obra apareció pocas semanas antes del fallecimiento de su autor. y no a la Tierra..... el mismo año de la muerte de Copérnico. quien visitó a Copérnico de 1539 a 1541 y le convenció de la necesidad de imprimir el tratado....... www. el autor no dio la obra a la imprenta....con el de la Tierra.... un único centro común a todos los movimientos celestes... y lo que hizo fue añadir más circunferencias al ya complejo sistema de las trayectorias circulares de Ptolomeo. sin tener en cuenta que “Josué ordenó al Sol.. referido a la Tierra... Antes de publicarse la obra.. Georg Joachim von Lauchen. Otros protestantes. aunque susurrara... y en él permaneció . según cuentan.... hubiera surgido antes la oposición que después sobrevino. y sucesivamente en las de Bolonia... Ferrara y Padua. La exposición es tan matemática que sólo fue accesible para expertos astrónomos.fisicax2.... calculadas según los métodos matemáticos copernicanos....... con independencia de sus ideas cosmológicas.... Galileo recibió una segunda amonestación.. como Melanchton y Calvino...... ... arremetieron contra las nuevas ideas en cuanto fueron públicas... A principios del siglo XVII se había generalizado en la Iglesia.. como medida precautoria y en contra de lo que fue el convencimiento de Copérnico. dedicado a Pío III. Martín Lutero denunciaba que un “astrónomo advenedizo” andaba por ahí trastocando las Sagradas Escrituras.... conocido como Rheticus.. hubieron de utilizarlos respaldando el copernicanismo. en 1616. En su “Evolutionibus Coelestium”....com www... primero.... sin embargo........ Favoreció la obra la publicación por Reinhold (1511-1553). publicado en 1632... en su sistema.. fue incluido en el Indice en 1633. incluido en el Index Librorum Prohibitorum como falso y opuesto a las Sagradas Escrituras... obra del editor Andreas Osiander. No pudo Copérnico... el entonces blasfemo “eppúre. donde el sistema copernicano se presentaba como una hipótesis. el calificativo de “infieles” y “ateos” a los copernicanos... y con multitud de datos imprescindibles para astrónomos y astrólogos que..... tanto católica como protestante. “De Revolutionibus” se publicó en 1543....blogspot. hubo de retractarse públicamente.... si muove”.. enseñar o defender la doctrina condenada.. se mueve). Su publicación se produjo gracias a la intervención de un astrónomo protestante. El “Diálogo sobre los dos máximos sistemas del mundo”.com 1 LA REVOLUCION CIENTIFICA En 1663...blogspot.... Consciente de la novedad de sus ideas y temeroso de las críticas que podían suscitar al hacerse públicas. De haber sido más inteligible.....blogspot....fisica2013...... iba precedida de un prefacio anónimo. “De Revolutionibus” fue declarado libro herético. en una nueva edición de 1551 de las “Tablas prusianas”. que se parara”. adquiriendo la formación enciclopédica propia de un renacentista.. Acusado de herejía por copernicano.... (y sin embargo. Hasta que al fin.... en 1539. Copérnico había sido educado para servir a Dios en la Universidad de Cracovia. Una nueva sombra oscurece el panorama científico. Es el mismo año que Galileo es llamado a Roma por el Papa Pablo V para recibir un primer aviso de que en adelante se abstuviera de mantener.... así como tampoco existía.. ya previsto por Copérnico en la dedicatoria al Papa. de lo cual se ocupó él mismo.com www... esta vez ante el Tribunal del Santo Oficio... desembarazarse de las doctrinas pitagórica y aristotélica sobre la perfección natural del movimiento circular..

1642) Físico y astrónomo italiano. Pero en 1585. ……………………………………………………………………………………………. actual Italia. realizó diversas invenciones mecánicas. se manifestara públicamente (9-5-1983) sobre la reparación que la Iglesia debía al pisano. Juan Pablo II. En 1574 la familia se trasladó a Florencia. en el Estudio de Pisa. reemprendió sus estudios sobre el movimiento y descubrió el isocronismo del péndulo. GALILEO GALILEI (Pisa. músico por vocación aunque obligado a dedicarse al comercio para sobrevivir. En 1599 se unió a la joven veneciana Marina Gamba. y con el cual realizó las primeras observaciones de la Luna. abandonó los estudios universitarios sin obtener ningún título. de quien se separó en 1610 tras haber tenido con ella dos hijas y un hijo. mal remunerada. id. hasta que. pero muy divulgada. aunque sí había adquirido afición por la Filosofía y la Literatura. Allí escribió un texto sobre el movimiento. Pero hubieron de pasar 350 años del proceso para que un Papa. En 1592 pasó a ocupar una cátedra de Matemáticas en Padua e inició un fructífero período de su vida científica: se ocupó de arquitectura militar y de topografía. fenómeno que sólo podía explicarse si se aceptaba la hipótesis heliocéntrica de 2 . Una tradición apócrifa. En julio de 1609 visitó Venecia y tuvo noticia de la fabricación del anteojo. a cuyo perfeccionamiento se dedicó. su padre le matriculó como estudiante de Medicina en la Universidad de Pisa. que mantuvo inédito. En 1589 consiguió una plaza. en el cual criticaba los puntos de vista de Aristóteles acerca de la caída libre de los graves y el movimiento de los proyectiles. y Galileo fue enviado un tiempo –quizá como novicio– al monasterio de Santa Maria di Vallombrosa. descubrió también cuatro satélites de Júpiter y observó las fases de Venus. Fue el primogénito del florentino Vincenzo Galilei. 1564-Arcetri. tras haberse iniciado en las Matemáticas fuera de las aulas.. en 1581.hasta 1835. le atribuye haber ilustrado sus críticas con una serie de experimentos públicos realizados desde lo alto del Campanile de Pisa.

la sociedad europea vivió en una atmósfera de exaltación religiosa que en 3 . hizo lo mismo. El análisis galileano del movimiento sentó las bases físicas y matemáticas sobre las que los científicos de la siguiente generación edificaron la Mecánica Física. que le dio fama en toda Europa y le valió la concesión de una cátedra honoraria en Pisa. en 1623. Y no sería la última victoria. Su silencio no se rompió hasta que. En 1611 viajó a Roma. pena suavizada al permitírsele que la cumpliera en su villa de Arcetri. en particular. Galileo fue advertido de que no debía exponer públicamente las tesis condenadas. la Iglesia. así como el argumento del flujo y el reflujo del mar presentado (erróneamente) como prueba del movimiento de la Tierra. con todo. alentado a raíz de la elección del nuevo papa Urbano VIII. tras la inclusión en el Índice de libros prohibidos de la obra de Copérnico. y en 1632 apareció. donde el príncipe Federico Cesi le hizo primer miembro de la Accademia dei Lincei. La benévola acogida del libro por parte del pontífice le animó a completar la gran obra con la que pretendía poner punto final a la controversia sobre los sistemas astronómicos. “El mensajero sideral”. Pero la profesión de copernicanismo contenida en el texto provocó una denuncia ante el Santo Oficio. la enunciación del principio de la relatividad del movimiento. finalmente. ensombrecidos por la muerte de su hija Virginia. Galileo publicó sus descubrimientos en un breve texto. donde expuso sus criterios metodológicos y. en 1616. Consiguió. por la ceguera y por una salud cada vez más quebrantada. Allí transcurrieron los últimos años de su vida. A partir de la Reforma protestante del siglo XVI y la consiguiente Contrarreforma católica. hicieron del texto un verdadero manifiesto copernicano. publicó “El ensayador”. El Santo Oficio abrió un proceso a Galileo que terminó con su condena a prisión perpetua. la crítica a la distinción aristotélica entre Física terrestre y Física celeste. La Ciencia luchaba porque era su deber manifestarse. y fue quien ganó la batalla. demostró las leyes de caída de los cuerpos en el vacío y elaboró una teoría completa sobre el movimiento de los proyectiles.Copérnico. su “Diálogo sobre los dos máximos sistemas del mundo”. …………………………………………………………………………………. donde. su concepción de las Matemáticas como lenguaje de la Naturaleza. fundada por él. acabar la última de sus obras. los “Discursos y demostraciones matemáticas en torno a dos nuevas Ciencias”. a partir de la discusión sobre la estructura y la resistencia de los materiales. según sus proyectos. y luego patrocinó la publicación (1612) de las observaciones de Galileo sobre las manchas solares.

a la sazón lord del Tesoro. además de concederle los títulos de barón de Verulam y de vizconde de St. ……………………………………………………………………………………. y el relativo acuerdo entre los valores cósmicos de la Teología protestante y los de las teorías de la embrionaria Ciencia moderna. hay que tener presente la preponderancia relativa de protestantes a lo largo de la historia de instituciones científicas. y en la que se cree cada vez con más convencimiento que la razón es un instrumento suficiente para conocer el mundo. creadas. quien le nombró procurador general en 1607. BACON. aunque pocos meses después marchó a Francia como miembro de una misión diplomática. 1561-id. La protección de Robert Devereux. En 1579. el barón de Burghley. en 1662 y 1666. Su padre era un alto magistrado en el gobierno de Isabel I. Albans. falto de recursos para llevar una vida independiente. Estudió en el Trinity College de Cambridge y en 1576 ingresó en el Gray's Inn de Londres para estudiar leyes. fiscal de la Corona en 1613 y lord Canciller en 1618. En 1584 obtuvo un escaño en la Cámara de los Comunes por mediación de su tío. En 1582 empezó a ejercer la abogacía. respectivamente. y fue magistrado cuatro años más tarde. fue destituido de su cargo y encarcelado. descendiente del Renacimiento y sostenido hasta los orígenes del enciclopedismo finisecular del siglo XVIII. ya 4 . a la hora de relacionar la producción científica con las creencias religiosas. FRANCIS (Londres. durante treinta y seis años se mantuvo como parlamentario y fue miembro de casi todas las comisiones importantes de la Cámara Baja. en su opinión. y fue educado por su madre en los principios del puritanismo calvinista. la muerte repentina de su padre lo obligó a regresar precipitadamente y a reemprender sus estudios. pretendió remediar la corrupción que. Sin embargo. Es la afirmación del individuo dentro de una sociedad más abierta. Aunque fue puesto en libertad al poco tiempo. No obstante. no tan minoritaria como la renacentista. había introducido Aristóteles en la Filosofía Natural con su dialéctica. segundo conde de Essex. UN NUEVO ESTILO CIENTIFICO El londinense Francis Bacon (1561-1626). Las razones son: ausencia de Inquisición en los países protestantes. 1626) Filósofo. uso de la Ciencia para alcanzar fines religiosos.buena medida caracteriza al Barroco. Su situación mejoró con la subida al trono de Jacobo I. le permitió acceder al cargo de abogado de la reina. como la Sociedad Real de Londres o la Academia de Ciencias de París. en 1621. científico y político inglés.. procesado por cohecho y prevaricación. “NOVUM ORGANUM”. congruencia entre la ética protestante y la actitud científica (a pesar de que en un principio tanto Lutero como Calvino arremetieran contra Copérnico).

a la que él mismo no concedió la importancia debida. su objetivo era la reforma del saber. ese procedimiento había de conducir. apoderado general y lord Canciller. favorito (se dice que también traidor. nominalmente.nunca recuperó el favor real. pero. Bacon concibió la Ciencia como una actividad social ligada a la Técnica. lo cierto es que el filósofo desarrolló su pensamiento al margen de las corrientes que dieron lugar al surgimiento de la Ciencia moderna. consideró que la verdad sólo puede ser alcanzada a través de la experiencia y el razonamiento inductivo. estaban pensados como partes de una Instauratio magna final. una gran influencia en los medios científicos. Sometió todas las ramas del saber humano aceptadas en su tiempo a revisión. por analogía. llamó a este esquema «la gran instauración». a partir de la recopilación exhaustiva de casos particulares del fenómeno investigado y la posterior inducción. Se convirtió en el ideólogo del Gresham College. 1605) –superado más tarde por el De augmentis scientiarum–. “Nueva Atlántida” (The New Atlantis. a la que. Su propósito inicial era redactar una inmensa «Historia Natural». de acuerdo con un método del que dio una exposición incompleta en su “Novum organum scientiarum” (1620). El método inductivo que elaboró pretendía proporcionar un instrumento para analizar la experiencia. Fue asistente en la embajada inglesa en Francia. de hecho. basada en la organización científica de la sociedad. desde las proposiciones más particulares a los enunciados más generales. publicada póstumamente en 1627). …………………………………………………………………………………… Bacon había sido educado para la Corte y en la Corte se desenvolvió con tal habilidad que se mantuvo prácticamente incombustible a los intrigantes cambios internos hasta poco antes de su muerte. sólo pudo dedicarse plenamente los últimos años de su vida. caracterizada por la formulación matemática de sus resultados. parlamentario. los 5 . fundado en 1598 por el comerciante Thomas Gresham con el fin de enseñar a navegantes. Durante toda su carrera persiguió una reforma coherente de las leyes y el mantenimiento del Parlamento y los tribunales a salvo de las incursiones arbitrarias de los gobernantes. elaborando una utopía. procurador general. Criticando el planteamiento aristotélico. confidente. de las características o propiedades comunes a todos ellos. y muchos de los escritos dispersos que llegó a elaborar. sobre todo. Aun cuando el método baconiano ejerció. sobornante y sobornable. gradualmente. aunque la acumulación de cargos públicos le impidió el desarrollo de la tarea que se había impuesto. comerciantes y artesanos el uso de la Geometría. razón o imaginación) a la que pertenecían. Según Bacon. como “El avance del conocimiento” (Advancement of Learning. clasificándolas de acuerdo con la facultad de la mente (memoria. que debía abrir el camino a una nueva «Filosofía inductiva».

como un método impracticable. buscando el fin que en su opinión la Ciencia debe tener: ser útil al progreso social y proporcionar un conocimiento verdadero de la Naturaleza. Sin embargo. el calor. que Bacon propuso en su “Novum Organum”. el magnetismo. LA FILOSOFIA MECANICA : UNA SERIA Y DUDOSA APUESTA POR EL CORPUSCULISMO A partir del siglo XVII. la cartografía y otros conocimientos útiles a su oficio. tercamente naturalista en principio. El método baconiano. cuando no erróneas. De sus intentos experimentales sobre la densidad. el sonido. con los que pretende integrar las tradiciones culta y artesanal. Achaca el estancamiento de la Filosofía Natural a los teólogos escolásticos. o sometiéndoles a determinadas condiciones experimentales. Aquel movimiento de formación profesional que va arraigando en la sociedad inglesa. durante el siglo XIX. sólo se desprenden algunas “historias naturales” poco consistentes. Después fue una obra prácticamente abandonada. dada su desconfianza hacia las Teorías y su insistencia en los hechos. capaces de llevarnos a la verdad por un proceso natural de inducción. contribuyó al desarrollo de la Biología y la Geología evolucionista en la primera fase de su formación. las Ciencias han sido tratadas o por los empíricos o por los dogmáticos. es desplazado por el método experimental-inductivo. La obra de Bacon ejerció una significativa influencia en Inglaterra durante el siglo XVII. promueve la escritura original y traducción en lenguas vernáculas de las obras científicas y técnicas. y en Francia durante el XVIII. conjunto de observaciones y datos. el método lógico-deductivo que Aristóteles propuso en su “Organon”. el peso y otros. Y en ese movimiento. para el desarrollo de las Ciencias. es más frecuente la observación o la preparación y provocación de fenómenos con fines experimentales. en la Universidad. sólo en latín. no fue Bacon un buen estimulador de su propio método. y sin llegar jamás a alguna ley o teoría general. Los científicos baconianos fueron refinando su tendencia. En esta institución se enseñaba en latín y en inglés. como en la negación de los átomos y el vacío). basado en las “historias naturales”. provocando más destrucción aún que la “Filosofía espinosa y contenciosa de Aristóteles”. porque fue incapaz de realizar ningún descubrimiento. Considera que hasta entonces. Cada vez más. que puede traducirse como el “Nuevo Instrumento”. cualitativo e inductivo. Como un error fatal puede considerarse que su muerte fuera consecuencia de una pulmonía contraída mientras intentaba encontrar cómo conservar los pollos en un ambiente muy frío. convertido por tantos siglos en el fundamento de la actividad científica. (aunque en algunos aspectos es bastante aristotélico. Es lo que ha pasado a la historia como la primicia del Método Científico. tal como se producen. es un intento de sistematización del proceso de adquisición de conocimientos a partir de la observación de los fenómenos. que podríamos llamar “baconianas”. y hoy el baconianismo se nos aparece como una Filosofía ciega y estéril. La obra de Bacon está desarrollada en forma de aforismos. la luz. la experimentación es una vía de conocimiento y no una mera comprobación de conclusiones obtenidas de antemano por medios teóricos. El “Novum Organum”. hacia una equilibrada combinación de teoría y experimento.logaritmos. Así fueron ganando terreno para esa nueva forma de hacer 6 .

De 1656 a 1668 trabajó en la Universidad de Oxford como asistente de Robert Hooke. Nacido en el seno de una familia de la nobleza. En 1661 publicó “The Sceptical Chemist”. también propuso la forma de distinguir las sustancias alcalinas de las ácidas. aire.Ciencia. nacido en Irlanda. BOYLE. invirtió parte de su dinero en obras como la traducción y publicación del Nuevo Testamento en gaélico y turco. que relaciona volúmenes y presiones. Por el contrario. con cuya colaboración contó en la realización de una serie de experimentos que establecieron las características físicas del aire. ……………………………………………………………………………………. que establece que el volumen ocupado por un gas (hoy se sabe que esta ley se cumple únicamente aceptando un teórico comportamiento ideal del gas). al combinarse entre sí en diversas proporciones. agua. es inversamente proporcional a su presión. En la segunda edición de esta obra (1662). así como el papel que éste desempeña en los procesos de combustión. expuso la famosa propiedad de los gases conocida con el nombre de Ley de Boyle-Mariotte. sulfuro y mercurio). sus razonamientos sobre el comportamiento de la materia a nivel corpuscular fueron los precursores de la moderna Teoría de los elementos químicos. estudió en los mejores colegios ingleses y europeos. Su trabajo experimental abordó así mismo el estudio de la calcinación de varios metales. avalados por logros tan destacados como la determinación de pesos específicos o la Ley de los Gases. generan las distintas materias conocidas. 7 . obra en la que ataca la vieja teoría aristotélica de los cuatro elementos (tierra. trabajos ambos del baconiano más prestigioso. Boyle propuso el concepto de partículas fundamentales que. cuya actitud científica está un tanto alejada ya de los planteamientos de Bacon. actual Irlanda. Pionero de la experimentación en el campo de la Química. ROBERT (Lisemore. 1691). Robert Boyle. 1627-Londres. Los resultados de estas aportaciones fueron recogidos en su “Nuevos Experimentos Físico-mecánicos acerca de la elasticidad del aire y sus efectos” (1660). respiración y transmisión del sonido. ……………………………………………………………………………………. así como los tres principios defendidos por Paracelso (sal. a temperatura constante. Fue también uno de los miembros fundadores de la Royal Society de Londres. fuego). lo que dio origen al empleo de indicadores químicos. Químico inglés. en particular en lo que respecta a las propiedades de los gases. Protestante devoto.

donde gozó de un cierto trato de favor en atención a su delicada salud. Por este camino se da pie a las controversias y disputas de prioridad tan famosas en esta época. cierta dosis de lógica y algo de experimentación. se diseñan y manejan termómetros. el 10 de noviembre. y no digamos entre los Bernouilli. Obtuvo el título de Bachiller y de Licenciado en Derecho por la facultad de Poitiers (1616). DESCARTES. y a los veintidós años partió hacia los Países Bajos. donde sirvió como soldado en el ejército de Mauricio de Nassau. viajó por Alemania y los Países Bajos y regresó a Francia en 1622. que sometiese a juicio todos los conocimientos de la época. aunque. barómetros. Suecia. Se introduce nuevo instrumental científico. telescopios. según lo entendieron quienes. y residió allí hasta 1649. renunció a la publicación de su obra. experimentó la famosa «revelación» que lo condujo a la elaboración de su método. sin prescindir de la mano de Dios para diseñar y gobernar el mundo. detectores de cargas eléctricas. Francia. abarcando así a clásicos y a baconianos. la suya era una duda orientada a la búsqueda de principios últimos sobre los cuales cimentar 8 . Newton y Leibniz. a diferencia de los escépticos. donde se relacionó con la mayoría de científicos de la época. 1596-Estocolmo. Descartes proponía una duda metódica. El debilitamiento de la fe ante la razón. Tras renunciar a la vida militar. que tendría lugar póstumamente. En 1619 se enroló en las filas del duque de Baviera. para vender sus posesiones y asegurarse así una vida independiente. pasó una temporada en Italia (1623-1625) y se afincó luego en París. La importancia concedida a los experimentos aumenta. etc. microscopios. RENÉ (La Haye. 1650) Filósofo y matemático francés. En 1628 decidió instalarse en los Países Bajos. como en el caso de la producción de vacío o la observación de fenómenos a bajas presiones. Roverbal y Torricelli. al tener noticia de la condena de Galileo. ……………………………………………………………………………………. optaron por un estudio de la Naturaleza por vía matemática. Son célebres los enfrentamientos entre Descartes y Gassendi. En 1637 apareció su famoso “Discurso del método”.Hacia mediados del siglo XVII hay una tendencia hacia la recuperación de las filosofías atomistas o corpusculares de los griegos. que estaba a punto de completar en 1633 cuando. lugar que consideró más favorable para cumplir los objetivos filosóficos y científicos que se había fijado. real o mental. presentado como prólogo a tres ensayos científicos. en el curso de tres sueños sucesivos. Los cinco primeros años los dedicó principalmente a elaborar su propio sistema del mundo y su concepción del hombre y del cuerpo humano. Se educó en el colegio jesuita de La Flèche (1604-1612). da paso a una nueva forma de reconocimiento público: el prestigio de quien es capaz de convencer con el peso de los hechos y de las predicciones.

lo cual le acarreó amenazas de persecución religiosa por parte de algunas autoridades académicas y eclesiásticas. tierra. donde murió cinco meses después de su llegada a consecuencia de una neumonía. El método cartesiano. por síntesis. los situó en la Metafísica que expuso en 1641. Los ensayos científicos que seguían. agua. las ideas simples. El atomismo recuperado empezó por aplicarse a la Química. pudo desandar en parte el camino de su escepticismo. Este principio lo halló en la existencia de la propia conciencia que duda. que propuso para todas las Ciencias y disciplinas. luego existo». Descartes es considerado como el iniciador de la Filosofía racionalista moderna por su planteamiento y resolución del problema de hallar un fundamento del conocimiento que garantice la certeza de éste. que se manifiestan como ideas «claras y distintas». consiste en descomponer los problemas complejos en partes progresivamente más sencillas hasta hallar sus elementos básicos. ofrecían un compendio de sus teorías físicas. por tanto. en su famosa formulación «pienso. (1572-1637). Postuló cuatro clases de átomos. tanto en los Países Bajos como en Francia. exigiendo a cada nueva relación establecida entre ideas simples la misma evidencia de éstas. a reconstruir todo el complejo. ……………………………………………………………………………………. para describir los procesos de corrupción y generación. átomos reales.sólidamente el saber. como entonces se denominaban la descomposición y formación de sustancias. sin embargo. determinó que fuesen superadas más adelante. entre las que destaca su formulación de la Ley de Inercia y una especificación de su método para las Matemáticas. expuso la teoría de que las sustancias sujetas a aquellos procesos. correspondiéndose con los cuatro elementos aristotélicos (aire. donde enunció así mismo su demostración de la existencia y la perfección de Dios y de la inmortalidad del alma. Sobre la base de esta primera evidencia. y 9 . que se presentan a la razón de un modo evidente. fuego). Pronto su filosofía empezó a ser conocida y comenzó a hacerse famoso. incipiente Ciencia baconiana. y como el filósofo que supone el punto de ruptura definitivo con la escolástica. hallando en Dios el garante último de la verdad de las evidencias de la razón. Los fundamentos de su Física mecanicista. y proceder a partir de ellas. El mecanicismo radical de sus teorías físicas. que hacía de la extensión la principal propiedad de los cuerpos materiales. En 1649 aceptó la invitación de la reina Cristina de Suecia y se desplazó a Estocolmo. El holandés Daniel Sennert. estaban compuestas por cuerpos simples que eran “mínima-físicos” y no “mínimamatemáticos”: eran.

En un acto piadoso. quien se empeñó en ver los átomos con el recién inventado microscopio.elementos de segundo orden (“prima mixta”). ……………………………………………………………………………………. que actuaba dando un impulso inicial al principio de todas las cosas. aceptó sin embargo el razonamiento deductivo en disciplinas como las Matemáticas. profesor de Matemáticas del College de France. producidos por la combinación de los elementos aristotélicos. en las que no tenía cabida el vacío. los átomos eran partículas dotadas de inercia moviéndose en el vacío. ……………………………………………………………………………………. Su tratado sobre Mecánica “De mutu” (“Acerca del movimiento”). actual Italia. que a partir de los experimentos de Torricelli (16081647). relacionó las propiedades químicas con las formas de los átomos y estableció mecanismos físicos para la combinación de “molecualae” o “corpusculae”. ……………………………………………………………………………………. GASSENDI. en quien el propio Torricelli se había inspirado a la hora de redactar la obra. del hombre. Así mismo. Francia. En la obra “Syntagma philosophicum”. EVANGELISTA (Faenza. 1608-Florencia. Gassendi abogó por el método inductivo aplicado a la experiencia sensible como base para el conocimiento. Siguiendo los pasos de su admirado Epicuro. Se le atribuye la invención del barómetro. enfrentadas a las teorías del “Plenum” cartesiano. 1647) Físico y matemático italiano. En sus obras buscó la reconciliación del atomismo mecanicista con la doctrina cristiana por medio de un rechazo del aristotelismo y de la intuición cartesiana en favor de un empirismo inspirado en el pensamiento de Epicuro. Boyle y Newton estuvieron informados de las teorías corpusculares resucitadas en el continente. En 1641 recibió una invitación para actuar como asistente de un ya anciano Galileo en Florencia. Para él. TORRICELLI. en último término inalcanzable. definió la felicidad como el fin motivador. pero atribuyendo su origen a la acción divina. A través de Charleton. Consideró la armonía de la Naturaleza y la capacidad del hombre para percibirla como la prueba definitiva de la existencia de Dios. Gassendi liberó los átomos de las cualidades ateas y subversivas que les atribuyeron algunas doctrinas antiguas. logró impresionar a Galileo. PIERRE (Champtercier. uno de los primeros miembros de la Real Sociedad inglesa. El sistema de Gassendi fue introducido en Inglaterra por el médico Walter Charleton. 1655) Matemático y filósofo francés. sus aportaciones a la Geometría fueron determinantes en el desarrollo del cálculo integral. Alrededor de 1614 se doctoró en Teología por la Universidad de Aviñón. durante los que fueron los tres últimos meses de vida del célebre 10 . que divulgó los átomos de Epicuro. También conoció Boyle las teorías atomistas de Pierre Gassendi (1592-1665). 1592-París. ya no era una dudosa entelequia. publicada póstumamente en 1658.

2 m de longitud. a la que denominó “Filosofía Mecánica”. ……………………………………………………………………………………. incluyendo en su labor cálculos sobre la cicloide y otras figuras geométricas complejas. A la muerte de aquél. publicado en 1644. y lo invirtió sobre un plato. En su título “Opera geométrica”. GUERICKE. que. Construyó una balanza hidrostática. atendiendo una sugerencia formulada por Galileo. De sus estudios sobre el vacío concluyó que éste admitía la 11 . se llamó “experimento filosófico” al proceso de determinación de la presión atmosférica por Torricelli. Boyle. OTTO VON (Magdeburgo. Incluso a los aparatos nuevos que se fueron introduciendo se les llamó “instrumentos filosóficos”. según él mismo dijo. Nunca llegó a publicar estas conclusiones. dado que se entregó de lleno al estudio de la Matemática pura. comprobó entonces que el mercurio no se escapaba. Estudió derecho en la Universidad de Jena y Matemáticas en la de Leiden. 1602-Hamburgo. La extensión de su obra comprende seis volúmenes de unas 800 páginas cada uno. Dos años más tarde. junto con Robert Hooke (1635-1730): con ella pudo zanjar el problema de la determinación de los pesos específicos que venía preocupando especialmente a quienes manejaban sustancias para la preparación de medicamentos. En Italia. 1686) Físico e ingeniero alemán. actual Alemania. fundamentó su tendencia experimentalista en la Teoría corpuscular. llenó con mercurio un tubo de vidrio de 1.astrónomo de Pisa. La adopción del corpusculismo por los baconianos favoreció que las actividades experimentales fueran cada vez más científicas y menos mágicas. ……………………………………………………………………………………. Durante la guerra de los Treinta Años sirvió como ingeniero en el ejército de Gustavo Adolfo de Suecia. concluyó que las variaciones en la altura de la columna de mercurio se deben a cambios en la presión atmosférica. y observó que en el espacio existente por encima del metal se creaba el vacío. Torricelli fue nombrado profesor de Matemáticas de la Academia Florentina. expuso también sus hallazgos sobre fenómenos de Mecánica de fluidos y sobre el movimiento de proyectiles. este magnífico baconiano convencido. Tras muchas observaciones.

En 1649 fue llamado por la reina Cristina de Suecia. origen de cualquier creencia o conocimiento. experimentales o teóricos. extendido indefinidamente y no mensurable. para realizar experimentos en vacío o en condiciones de presión variable. y que determinados procesos como la combustión. hasta que en 1809 la recuperó el químico sueco Berzelius. sus “Principia Philosophiae” (1644) conciben un Universo lleno de materia y 12 . era la parte introductoria de una gran obra con la que pretendía dar a su Teoría del Universo físico. ……………………………………………………………………………………. identificándola con el espacio mismo. En 1654 realizó su famoso experimento de los hemisferios de Magdeburgo. creado por un Dios perfecto y justo. Poco duró la experiencia: el 11 de Febrero de 1650 murió de neumonía. siendo Boyle quien determinó con mayor aproximación su peso específico respecto al agua. de donde procede la denominación de sistema y coordenadas cartesianas de la Geometría Analítica que él ideó. y por tanto la respiración animal. También construyeron una máquina neumática. en el que dos semiesferas de cobre de 3. En el continente hay que destacar a Descartes. de manera que fue Descartes y no el pisano quien formuló el Principio de la Inercia. horror al vacío de la Naturaleza). En síntesis. Considera la materia como extensión despojada de cualquier posibilidad de acción intrínseca.propagación de la luz pero no la del sonido. que latinizó su nombre como Renatus Cartesius. Descartes. (todavía subsistía la teoría del “horror vacui”. Las cuestiones relativas al peso del aire y a la existencia o no del vacío.66 metros de diámetro quedaron unidas con tal fuerza por el efecto de un vacío parcial creado en su interior que ni con la fuerza de dieciséis caballos fue posible separarlas. quien la envió al anatomista francés Cuvier. Por fin se quedó fuera de toda duda que el aire pesaba. a raíz de la fabricada en Alemania por Otto von Guericke. LAS CIENCIAS FISICAS CLASICAS: UN CUERPO UNICO EN TORNO A LAS MATEMATICAS Un aspecto sobresaliente de la Revolución Científica del Barroco es la búsqueda de una metodología adecuada. publicado en francés en 1637. escribió. Así llega a conclusiones como que el mundo es un continuo físico uniforme. no podían tener lugar en condiciones de ausencia de aire. por la insistencia en el razonamiento deductivo. no la publicó hasta 1662. El universo cartesiano estaba concebido como una combinación de materia y movimiento. completándose entonces los restos mortales de quien hizo famosa la expresión “cogito ergo sum”. Enviaron su cadáver a Francia sin la cabeza. mucho en francés. del siglo XVII. Ley de las presiones y volúmenes. Su célebre “Hypothesis”. ocupó a la mayoría de los filósofos. que se diferenció de Bacon por su énfasis en las Matemáticas. sin embargo. El “Discurso del Método”. Estuvo acertado al afirmar que los movimientos naturales se producen con velocidad uniforme y en línea recta. síntoma ya apuntado de la decadencia de aquella lengua culta a favor de las lenguas vernáculas. considerada la reina de las Ciencias. deseosa de dar lustre a su Corte con un filósofo afamado. no en círculo como había propuesto Galileo.

las dificultades económicas y el clima de inestabilidad originado por la guerra de los Treinta Años lo llevaron a Ulm. alrededor de cuyas partículas se generan torbellinos. ingresó en la Universidad de Tubinga (1588). superó las secuelas de una infancia desgraciada y sórdida merced a su tenacidad e inteligencia. en Sagan (Silesia). función a la que recurrió con frecuencia para ganarse la vida. Cuatro años más tarde. En 1628 pasó al servicio de A. La primera etapa en la obra de Kepler. creyó encontrar una respuesta geométrica relacionando los intervalos entre las órbitas de los seis planetas entonces conocidos con los cinco sólidos regulares. interrumpió su carrera teológica al aceptar una plaza como profesor de Matemáticas en el seminario protestante de Graz. id. unos meses después de contraer un matrimonio de conveniencia. von Wallenstein. Juzgó haber resuelto así un 13 . donde cursó los estudios de Teología y fue también discípulo del copernicano Michael Mästlin. donde supervisó la impresión de las Tablas rudolfinas.divisible hasta el infinito (niega. víctima de la fiebre. 1630) Astrónomo. actual Alemania. iniciadas por Brahe y completadas en 1624 por él mismo utilizando las leyes relativas a los movimientos planetarios que aquél estableció. Así. sin embargo. en 1626. los planetas. JOHANNES (Würtemburg. resarcirle de la deuda contraída con él por la Corona a lo largo de los años. En 1611 fallecieron su esposa y uno de sus tres hijos.. Tras estudiar en los seminarios de Adelberg y Maulbronn. Hijo de un mercenario –que sirvió por dinero en las huestes del duque de Alba y desapareció en el exilio en 1589– y de una madre sospechosa de practicar la brujería. Tras intentar una solución aritmética de la cuestión. así como en las velocidades variables con que los planetas las recorren. el edicto del archiduque Fernando contra los maestros protestantes le obligó a abandonar Austria y en 1600 se trasladó a Praga invitado por Tycho Brahe. Cuando éste murió repentinamente al año siguiente. quien le prometió. tras el óbito del emperador y la subida al trono de su hermano Matías. ……………………………………………………………………………………. Kepler lo sustituyó como matemático imperial de Rodolfo II. En 1594. 1571-Ratisbona. Allí residió hasta que. matemático y físico alemán. se centró en los problemas relacionados con las órbitas planetarias. KEPLER. poco tiempo después. pueden describir sus respectivas órbitas: no tenían cabida en este concepto las indiscutibles leyes de Kepler (1571-1630). de tal forma que una no puede moverse sin provocar movimiento en las contiguas. para lo que partió de la concepción pitagórica según la cual el mundo se rige en base a una armonía preestablecida. fue nombrado profesor de Matemáticas en Linz. había abandonado Silesia en busca de un nuevo empleo. con el encargo de acabar las tablas astronómicas iniciadas por Brahe y en calidad de consejero astrológico. por tanto. Un mes antes de morir. embarcados en esos torbellinos. en vano. la atomicidad y el vacío). desarrollada durante sus años en Graz.

Orientado por su familia a la carrera política. cuyo secreto creyó haber conseguido desvelar merced a una peculiar síntesis entre la Astronomía. que relaciona numéricamente los períodos de revolución de los planetas con sus distancias medias al Sol. observación que había efectuado en noviembre del año anterior.«misterio cosmográfico» que expuso en su primera obra. en 1609. 1546-Benatky. Culminó su obra durante su estancia en Linz. 1601) Astrónomo danés. estuvo dedicado a la aparición de una nova en la constelación de Casiopea. labor que desembocó en la publicación. y analizó el aspecto geométrico de diversos sistemas ópticos. la Música y la Geometría. como una más de las armonías de la Naturaleza. tras lo cual cursó estudios de Derecho en Leipzig (1562-1565). en tiempos iguales. por los radios vectores que unen los planetas con el Sol. disciplina que durante una primera época estudió por su cuenta. decidió dedicarse a la Astronomía. ……………………………………………………………………………………. las relativas a Marte). Dinamarca. Su primer trabajo astronómico. 1596). con el cual mantuvo una esporádica relación epistolar y a quien se unió en la defensa de la causa copernicana. año en que presenció un eclipse de sol. Pero su trabajo más importante fue la revisión de los esquemas cosmológicos conocidos a partir de la gran cantidad de observaciones acumuladas por Brahe (en especial. BRAHE. en donde enunció la tercera de sus Leyes. Hijo mayor de un miembro de la nobleza danesa. en 1560. distinguió por vez primera claramente entre los problemas físicos de la visión y sus aspectos fisiológicos. en 1559 fue enviado a Copenhague para estudiar Filosofía y Retórica. relativas a la elipticidad de las órbitas y a la igualdad de las áreas barridas. sin embargo. la publicó en 1619 en “Harmonices mundi” (“Sobre la armonía del mundo”). quien no tenía descendencia y se ocupó de su educación con el consentimiento del padre de Brahe. publicado en 1573. actual Chequia. de la que envió un ejemplar a Brahe y otro a Galileo. TYCHO (Knudstrup. Durante el tiempo que permaneció en Praga. de la “Astronomia Nova” (Nueva Astronomía). cuando contaba tan sólo un año fue literalmente secuestrado por su tío. “Mysterium cosmographicum” (El misterio cosmográfico. la obra que contenía las dos primeras Leyes llamadas de Kepler. 14 . realizó una notable labor en el campo de la Optica: enunció una primera aproximación satisfactoria de la Ley de la refracción.

el Sol y la Luna. en aquellos momentos. en el Sund. de realizar una serie continuada y prolongada de observaciones del movimiento de los planetas. entre sus amigos y corresponsales. puso fin la repentina muerte de éste. y observó que su órbita podía no ser exactamente circular. La discusión del movimiento del cometa avistado en 1577 le brindó la oportunidad de exponer su sistema en un texto del que algunos ejemplares circularon. Estaba convencido de que el progreso de la Astronomía dependía. la ausencia de paralaje y de movimiento retrógrado. Concluida su construcción en 1580 (aunque nunca lo consideró acabado a su entera satisfacción). Tycho Brahe es conocido por ser el introductor de un sistema de Mecánica Celeste que vino a ser una solución de compromiso entre el sistema geocéntrico ptolemaico y el heliocéntrico elaborado por Copérnico: la Tierra se sitúa en el centro del Universo y es el centro de las órbitas de la Luna y del Sol. sino parecida a un óvalo. La precisión que alcanzó en dichas observaciones fue notable. ……………………………………………………………………………………. lo equipó con todo tipo de instrumentos. Brahe perdió su pensión y los derechos sobre la isla. en dicho texto demostró la condición de objetos celestes de los cometas (contra la atribución de un origen y naturaleza atmosféricos que les hizo Aristóteles). con todo. y que tampoco estaba situada en ninguna de las esferas planetarias. dos años más tarde. si bien no se editó propiamente hasta 1603. mientras que los restantes planetas giran alrededor de este último. tras una estancia en Hamburgo. en 1588. éste le concedió una pensión y le regaló de por vida la isla de Hveen. pudo Kepler culminar su propia obra. un todavía joven Johannes Kepler aceptó la invitación de Brahe para iniciar una colaboración a la que. El resultado contradecía la tesis aristotélica de la inmutabilidad de la esfera de las estrellas fijas. como es el caso de un enorme cuadrante mural cuya invención se le atribuyó erróneamente. gracias a las observaciones de los movimientos planetarios realizadas por Brahe.Tras haber establecido. 15 . Pronto Brahe empezó a gozar de una sólida reputación como astrónomo. en cuanto a que los cálculos de las posiciones de los planetas arrojan los mismos resultados en uno y otro sistema. donde Brahe edificó el castillo de Uraniborg. gracias a la acogida que le dispensó Rodolfo II. mediante cuidadosas comprobaciones. que pudo realizarse después de que la oposición de la familia se suavizara merced a la intervención del rey Federico II. A la muerte de Federico II y durante la minoría de edad de su sucesor. Tras su matrimonio en 1573 con una campesina. algunos de colosales proporciones. en 1599 llegó a Praga y se instaló en el cercano castillo de Benatky. pero conserva formalmente el principio aristotélico de presunta inmovilidad de la Tierra y su posición central en el Universo. dotado de un observatorio. lo cual le permitió corregir casi todos los parámetros astronómicos conocidos y determinar la práctica totalidad de las perturbaciones del movimiento lunar. el sistema es idéntico al copernicano. llegó a la conclusión de que la estrella no era un fenómeno sublunar. en 1597 abandonó Dinamarca y. con un error inferior en ocasiones al medio minuto de arco. En realidad. En 1600.

…………………………………………………………………………………. el cual se produjo de forma prematura. se ven impulsadas por los avances del Algebra y el establecimiento de la Geometría Analítica. como un Sol resplandeciente en los albores de la Física. Laplace y Gauss en el XVIII. y del Cálculo infinitesimal. asociado con el establecimiento de Centros politécnicos para formar ingenieros y militares. 1642-Londres. pertenecen al movimiento científico continental de corte germánico-francés. por tanto. pero no parece que fuera un alumno especialmente destacado. la Armonía (teoría de la Música y. Eligió estudiar Física y Matemáticas. lo cual le ocasionó un trauma emocional en el que ha querido verse. la figura gigantesca de Isaac Newton. Y entonces. gracias al cual fue posible establecer en el siglo XVIII la Hidrodinámica. De manera que los temas de estudio son prácticamente idénticos de un tiempo pasado al actual: Euclides. junto a su condición de prematuro. primero. Cuando acababa de cumplir los tres años. Arquímedes y Ptolomeo hacen Física o Matemática sobre los mismos problemas que Kepler y Newton en el XVII o Euler. Estos últimos protagonistas de la matematización más profunda de las Ciencias Físicas clásicas. La peste lo obligó a abandonar Cambridge en el verano de 1665. el origen del temperamento neurótico e hipocondríaco que caracterizó al Newton maduro.En el siglo XVII.. la Estática (incluida la Hidrostática. Fue hijo póstumo de un pequeño terrateniente fallecido tres meses antes de su nacimiento. su madre contrajo segundas nupcias y lo dejó al cuidado de su abuela materna. después. la Astronomía (basada en la Geometría de posición). y la Mecánica (como Ciencia del movimiento). NEWTON. la Optica Geométrica (una combinación de líneas y ángulos). entendida como una especie de canto a la proporcionalidad). aparece. tras mostrar su incapacidad para ocuparse de la hacienda familiar. SIR ISAAC (Woolsthorpe. por lo que tuvo que iniciar un período de descanso forzoso en el que sentó las bases de sus principales 16 . Gran Bretaña. del sonido. la Dinámica de los sólidos y la Mecánica celeste. en 1661 fue enviado a la Universidad de Cambridge. 1727) Físico y matemático inglés. ambas construidas a base de proporciones aritméticas). Recibió su educación primaria en la King's School de Grantham y. en aquel tiempo de avances a media luz.

al parecer. la obra científica más influyente y significativa de su época. le valieron ser elegido miembro de la Royal Society en 1672. hecho que señaló el inicio de su notoriedad. y la ley de la atracción gravitatoria. que contiene la formulación matemática de la Ley de la Gravitación Universal. campo en el que se concentró en la demostración teórica de las Leyes de los movimientos planetarios enunciadas por Kepler. en particular con Robert Hooke. Halley se ocupó de que el manuscrito fuese presentado ante la Royal Society. que se encargó de la edición.aportaciones científicas. interpretada como principio unificador del movimiento. La obra contiene la demostración del hecho experimental según el cual una esfera gravitatoria homogénea ejerce una atracción sobre los puntos exteriores a ella y se comporta como si toda su masa se encontrara situada en su centro. Cuando Edmund Halley lo visitó en 1684. terminada en julio de 1687. De regreso en Cambridge. ello determinó que demorara hasta 1704. que aparece comprobada para el movimiento de la 17 . la publicación de su tratado de Optica. costeando él personalmente la impresión. en 1667 fue elegido miembro del Trinity College y dos años después sucedió a su maestro Isaac Barrow en la cátedra de Matemáticas. También redactó un esbozo del futuro cálculo de fluxiones y acometió el estudio experimental de la descomposición de la luz blanca mediante un prisma de refracción. que expuso en sus clases. pero también el de una serie de controversias acerca de la prioridad en dichos descubrimientos. pues fue entonces cuando concibió la idea de gravitación universal tras preguntarse. que había establecido ya unos años antes. por qué razón una manzana caía siempre perpendicularmente hacia el centro de la Tierra en lugar de seguir otras trayectorias. En esa época redactó las primeras exposiciones sistemáticas de su cálculo infinitesimal y usó su conocida fórmula para el desarrollo en potencia de un binomio de exponente cualquiera. En 1676 renunció a proseguir la polémica. comprobó que Newton había resuelto ya el problema y lo animó a hacer públicos sus resultados. La intervención de Halley resultó decisiva en la publicación de los “Principia”. tras la muerte de Hooke. La correspondencia mantenida con Hooke a partir de 1679 parece que avivó su interés por la Dinámica. Sus descubrimientos de óptica. y durante unos años se sumió en sus trabajos sobre el cálculo diferencial y en su interés por la alquimia y los estudios bíblicos.

Tras la Revolución de 1688. ……………………………………………………………………………………. los partidarios de uno y otro se enzarzaron en una nueva disputa de prioridades. 18 . De manera que participó simultáneamente de ambas tradiciones puestas de manifiesto en los “Principia”. en las Ciencias Físicas clásicas en contra del escolasticismo. aunque la instrucción recibida en el Trinity College de la Universidad de Cambridge estaba centrada. que pasó a presidir tres años después. siendo elegido miembro de dicha sociedad al año siguiente. en la cual incluyó estudios e ilustraciones sobre la estructura cristalográfica de los copos de nieve y discusiones sobre la posibilidad de manufacturar fibras artificiales mediante un proceso similar al que siguen los gusanos de seda. como era propio de la enseñanza universitaria en cualquier país. …………………………………………………………………………………… HOOKE. Un año más tarde fue nombrado profesor de Geometría en el Gresham College. En 1662 fue nombrado responsable de experimentación de la Royal Society de Londres. ROBERT (Freshwater. Hooke aplicó sus estudios a la construcción de componentes de relojes. 1635-Londres. en su primera edición. En 1664. la clásica. Incluye también la primera publicación impresa del cálculo infinitesimal creado por Newton. y en la “Optica”. 1703) Físico y astrónomo inglés. Inglaterra. así mismo fue el primero en sugerir que Júpiter gira alrededor de su eje. Cinco años más tarde formuló la Ley de la Elasticidad que lleva su nombre. fue elegido representante de la Universidad ante el Parlamento. que Leibniz estaba en posesión de un método análogo. En 1655 colaboró con Robert Boyle en la construcción de una bomba de aire. la experimentalista. descubrió la quinta estrella del Trapecio. que establece la relación de proporcionalidad directa entre el estiramiento sufrido por un cuerpo sólido y la fuerza aplicada para producir ese estiramiento. con un telescopio de Gregory de construcción propia. En esta Ley se fundamenta el estudio de la elasticidad de los materiales. Newton adquiere su formación general y científica cuando en Inglaterra estaba en pleno apogeo el baconianismo. Sus detalladas descripciones del planeta Marte fueron utilizadas en el siglo XIX para determinar su velocidad de rotación. Ese mismo año publicó su obra “Micrographia”.Luna. en la constelación de Orión. En 1687 formó parte de la comisión formada por la Universidad de Cambridge en oposición a las medidas de catolización del rey Jacobo II. En 1701 renunció a su condición de profesor universitario y en 1703 fue elegido presidente de la Royal Society. no estrictamente baconiana. pese a ello. que el propio científico alentó entre bastidores. reconociendo. cargo que desempeñó hasta su fallecimiento. En 1696 aceptó el nombramiento de director de la Casa de la Moneda. porque para Newton la experimentación tenía una relación inmediata con la fundamentación teórica.

siendo partidario de la herética negación de la Trinidad. Es mérito suyo desprenderse del verbalismo anterior para intentar explicar los fenómenos recurriendo a la Geometría como medio sistematizador y deductivo. “el último babilonio”: dedicó una gran parte de su tiempo al esoterismo. HALLEY. lo que reducía la vigencia de las observaciones más antiguas. Sus “Tablas astronómicas”. demasiado rápida. en su obra “Catalogus stellarum australium”.Sus estudios sobre fósiles microscópicos le llevaron a ser uno de los primeros impulsores de la Teoría de la Evolución de las especies. Entre otras aportaciones en el campo de la Astronomía. Galileo defiende que las Matemáticas son ajustables a los objetos físicos. demostró la existencia de movimiento propio en las estrellas. 19 . En 1666 sugirió que la fuerza de gravedad se podría determinar mediante el movimiento de un péndulo. estuvieron vigentes durante muchos años. la Mecánica adquiere un papel preferente en la Filosofía de la Naturaleza. incontrolable con los medios de entonces. de acuerdo con una teoría suya que defendía la existencia de cometas de trayectoria elíptica asociados al Sistema Solar. En 1672 descubrió el fenómeno de la difracción luminosa. para obviar felizmente las dificultades: el plano inclinado le sirvió para extender sus conclusiones a la caída de los graves. para explicar este fenómeno. “Synopsis astronomiae cometicae” (1705). y por tanto. Hooke fue el primero en atribuir a la luz un comportamiento ondulatorio. que cada vez está más cerca de convertirse en una Física Matemática. En 1682 observó y calculó la órbita del cometa que lleva su nombre. En este sentido encuentra simulaciones (modelos). la alquimia y demás estudios entendidos por los ortodoxos como perniciosas desviaciones. Gran Bretaña. y conocía como nadie la obras herméticas y las Escrituras. y estudió la revolución completa de la Luna a lo largo de un período de dieciocho años. …………………………………………………………………………………… El carácter positivo y racionalista de Newton no le impidió ser. En la más importante de sus obras. ……………………………………………………………………………………. 1656-Greenwich. 1742) Astrónomo inglés. en las que trabajó hasta su fallecimiento. lo que mantuvo en secreto toda su vida. la magia. además. ……………………………………………………………………………………. Poco antes de morir guardó en un baúl la copiosa documentación que sobre estos temas había acumulado a lo largo de su vida. e intentó demostrar la trayectoria elíptica que la Tierra describe alrededor del Sol. de manera que puede ser una herramienta útil para interpretar la Naturaleza si se tiene habilidad para elegir los experimentos. Fue el primero en catalogar las estrellas del cielo austral. aplicó las Leyes del movimiento de Newton a todos los datos disponibles sobre los cometas. EDMUND (Londres. y anunció su regreso para finales de 1758. Durante el siglo XVII.

falleció cuando él contaba seis años. de quien más adelante sería consejero. que se publicaron póstumamente. división y extracción de raíces cuadradas. profesor de Filosofía moral en la Universidad de Leipzig. el modelo de esa necesidad lo proporcionan las verdades analíticas de las Matemáticas. y dos años después se trasladó a la Universidad de Jena.El problema estaba en que las explicaciones se enredaban como una cadena sin llegar a lo que Galileo consideraba el fin último de sus investigaciones: la esencia de las cosas. a causa de su juventud. y en los años siguientes desplegó una intensa actividad en los círculos cortesanos y eclesiásticos. id. Su padre. aunque fracasó en la embajada. al sistema del mundo y sus reglas y datos. Dedicó sus últimos años a su tarea de historiador y a la redacción de sus obras filosóficas más importantes. en 1667 entró al servicio del arzobispo elector de Maguncia como diplomático. a los doce empezó a interesarse por la Lógica aristotélica a través del estudio de la Filosofía escolástica. tras rechazar el ofrecimiento que allí se le hizo de una cátedra. la Universidad de Leipzig rechazó. actual Alemania. En 1672 fue enviado a París con la misión de disuadir a Luis XIV de su propósito de invadir Alemania. En 1676 fue nombrado bibliotecario del duque de Hannover.. produciendo un sistema matemático y unos principios matemáticos que se podrían luego aplicar a la Filosofía Natural. Capaz de escribir poemas en latín a los ocho años. permaneció cinco años en París. GOTTFRIED WILHELM (Leipzig. En 1666. tal y como se determinan por la experiencia. Weigel. Junto a estas verdades de 20 . así como la elaboración de las bases del cálculo infinitesimal. En 1661 ingresó en la Universidad de su ciudad natal para estudiar leyes. donde desarrolló una fecunda labor intelectual. 1646-Hannover. …………………………………………………………………………………… LEIBNIZ. donde estudió Matemáticas con E. Este estilo le permitía a Newton tratar problemas de las Ciencias Exactas como sí fueran ejercicios de Matemática pura. Leibniz situó el criterio de verdad del conocimiento en su necesidad intrínseca y no en su adecuación con la realidad. además de historiador de la casa ducal. la esposa del duque. que obtuvo sin embargo en Altdorf. A la muerte de Sofía Carlota (1705). con quien Leibniz tuvo amistad. esto es. su papel como consejero de príncipes empezó a declinar. ligando los experimentos y las observaciones a las Matemáticas de un modo notablemente fructífero. concederle el título de doctor. 1716) Filósofo y matemático alemán. Y es en este punto donde Newton revoluciona el “modus” científico. De esta época datan su invención de una máquina de calcular capaz de realizar las operaciones de multiplicación. Representante por excelencia del racionalismo.

1695) Matemático. así como en el ámbito del análisis combinatorio. astrónomo y físico holandés. para un tratamiento independiente. que. así como en la concordancia entre el pensamiento racional y las leyes que rigen la Naturaleza. posee un conjunto de propiedades infinito. acabaron por desempeñar un papel decisivo en la fundación de la moderna Lógica simbólica. con capacidad de percepción y actividad. coexisten las Teorías corpuscular de Newton. aun siendo simples. Hay que destacar también la figura de Newton en el establecimiento de la Optica Física. en consonancia con la corriente corpusculista de la época. Sus Principios de la Dinámica y la Ley de la Gravitación Universal.razón.. defendió una Física de la energía. cada una de ellas recibe su principio activo y cognoscitivo de Dios. que mantiene la antigua idea de que la luz era una emanación de los ojos. 1629-id. al estar relacionada con todas las demás siquiera por ser diferente de ellas. Esta armonía preestablecida se manifiesta en la relación causal entre fenómenos. ……………………………………………………………………………………. que en lo sucesivo será tomada como referencia no sólo para los hechos mecánicos propiamente dichos. efectuadas con independencia de los trabajos de Newton. Los trabajos que inició en su juventud. poseen múltiples atributos. Frente a la postura de Descartes. Las contribuciones de Leibniz en el campo del cálculo infinitesimal. el problema de la causa de la gravitación universal y el modo de su acción y transmisión. Introdujo la notación actualmente utilizada en el cálculo diferencial e integral. la búsqueda de un lenguaje perfecto que reformara toda la Ciencia y permitiese convertir la Lógica en un cálculo. incapaz de analizarlas por entero en las infinitas determinaciones de los conceptos que en ellas intervienen. El problema de encontrar un fundamento racional para estas últimas lo resolvió afirmando que su contingencia era consecuencia del carácter finito de la mente humana. existen las verdades de hecho. todo ello enmarcado en la opción de las acciones instantáneas a distancia. pronto demostró un 21 . Los elementos últimos que componen la realidad son las mónadas. que a diferencia de la Optica geométrica u Optica de rayos. que son contingentes y no manifiestan por sí mismas su verdad. CHRISTIAN (La Haya. Hijo del poeta renacentista Constantin Huygens. también se beneficiarán de esta síntesis las Ciencias baconianas en su transición hacia su catalogación como Ciencias clásicas. y la ondulatoria del holandés Christian Huygens (1629-1695). …………………………………………………………………………………… HUYGENS. ya que ésta es la que hace posible el movimiento. quien en el acto de la creación estableció una armonía entre todas las mónadas. Frente a la Física cartesiana de la extensión. supuso la primera gran síntesis de la Física. ya que cualquier cosa concreta. El estilo newtoniano también permitía dejar de lado. puntos inextensos de naturaleza espiritual. se interesa por la naturaleza de la luz y su comportamiento. fueron de enorme valor.

fue la pérdida del monopolio docente de las Universidades.gran talento para la Mecánica y las Matemáticas. Se dice que la Revolución Científica fue posible gracias a la imprenta. ……………………………………………………………………………………. pero nada que ver con la estructura de las Universidades medievales. Desde la invención de la imprenta en el siglo XV. Italia fue un país pionero en la fundación de Academias y Sociedades científicas que tenían cierta semejanza con las antiguas griegas. la difusión de la cultura fue más rápida y extendida. y que permitía explicar los fenómenos de la reflexión y refracción de la luz mejor que la Teoría corpuscular de Newton. fecha de su regreso a La Haya. la corpuscular de Newton y la ondulatoria de Huygens. que llevó a cabo en 1659. 22 . lo que propició la creación de centros de discusión. En 1560 se funda en Nápoles la Accademia Secretorum Naturae. brillante análisis matemático de la Dinámica pendular en el que se incluyeron las soluciones completas a problemas como el período de oscilación de un péndulo simple y las leyes de la fuerza centrífuga para un movimiento circular uniforme. y sirvió de referencia para la Accademia del Cimento. y algo ya comentado: el rechazo del criterio de autoridad. A pesar de las notables diferencias entre estas Teorías. donde permaneció desde 1666 a 1681. todos consideran que la luz se propaga en un medio sutil y elástico. Más tarde se trasladó a París. Otras variables que favorecieron lo que se ha dado en llamar el “nacimiento de la Ciencia moderna”. el fluido imponderable más invocado ante el tortuoso problema de contestar a tan simple pregunta: ¿cómo actúan entre sí los cuerpos?. que pudo realizar gracias a los adelantos que introdujo en la construcción de telescopios. a la que perteneció Galileo. Titán (1650). fundada por los Médicis en Florencia en1657. donde la Física representa un papel preponderante. el descubrimiento del mayor satélite de Saturno. el éter. se agrupa y se vigoriza. como consecuencia del debilitamiento de la oposición secular de la Iglesia hacia la Ciencia. su actitud mecanicista le impidió aceptar la idea de fuerzas que actúan a distancia. Estas Academias estuvieron sometidas a fuertes tensiones con la Iglesia romana. Destacan. el surgimiento de nuevas fuentes de riqueza en manos de artesanos y gentes poco distinguidas que fueron ganando sitio en los estamentos sociales y se mostraron muy sensibles a las actividades científicas. En 1673 se publicó su famoso estudio sobre “El reloj de péndulo”. en Roma funcionó. Estudió en la Universidad de Leiden y en el Colegio de Breda. descrita ampliamente en el “Traité de la lumière” (1690). sobre todo. El mayor logro de Huygens fue el desarrollo de la Teoría Ondulatoria de la luz. Huygens adquirió una pronta reputación en círculos europeos por sus publicaciones de Matemáticas y por sus observaciones astronómicas. Contemporáneo de Isaac Newton. y la correcta descripción de los anillos de Saturno. la Accademia dei Lincei. entre 1603 y 1630. La comunidad científica crece. En 1666 fue miembro fundador de la Academia Francesa de Ciencias. muchos de ellos amparados en la protección real.

que tuvieron resonancia en toda Europa. Suiza. reunidos en el Gresham College. pero no se constituyó la Academia de Berlín hasta 1700. su presidente. En Alemania hubo varios intentos privados en Rostoch. Voltaire. Allí fundó la Sociedad Filosófica en la que se integraron los más entusiastas de la nueva Filosofía. al que pertenecieron teólogos. que. más tarde. por una y otra pasaron Maupertius. LAGRANGE. con más criterio político que científico. Y a Londres vuelven los baconianos de Oxford. 1759) Matemático y astrónomo francés. que aprobado por Carlos II se convirtió en la Royal Society. Francia. PIERRE LOUIS MOREAU DE (Saint Malo. en 1644. de la que Newton fue nombrado miembro en 1671 y presidente desde 1703 hasta su muerte. Carlos II devuelve a Londres la capitalidad y su importancia anterior como foco cultural y científico. por orden de Federico de Prusia y gracias a las gestiones de Leibniz.En Francia. astrónomos. En 1731 fue nombrado miembro de la Academia de las Ciencias de París. 1736-París. Pedro el Grande fundó en 1724 la Academia de San Petersburgo. Luis XIV fundó en 1666 la Académie des Sciences a partir de las reuniones promovidas por el franciscano Marin Mersenne. sigue el camino por el cual el tiempo de recorrido es mínimo (camino óptico). Pero en 1660. ………………………………………………………………………………… El clérigo John Wilkins (1614-1672) organizó en Londres. JOSEPH-LOUIS DE (Turín. Durante la reforma de la Universidad de Oxford por Cromwell. el Colegio Invisible o Colegio Filosófico. proponen la fundación de un Colegio para la promoción del saber físico-matemático experimental. cuando la luz atraviesa varios medios de distinta densidad. médicos y filósofos experimentales tan destacados como Boyle. Estudió en su ciudad natal y hasta los diecisiete años no 23 . En Rusia. El éxito de la expedición le valió el ser nombrado miembro de la Academia de las Ciencias de Berlín y. Las Academias rusa y alemana se nutrieron en sus comienzos de “savants” franceses y suizos. según la cual. …………………………………………………………………………………… MAUPERTUIS. Wilkins fue llamado a Oxford para desempeñar una cátedra. 1813) Matemático francés de origen italiano. En 1744 enunció el principio de la mínima acción a partir de la hipótesis de Fermat sobre el comportamiento de los rayos luminosos. 1698-Basilea. Lagrange.……………………………………………………………………………………. los Bernouilli y Euler. hasta el extremo de que el francés fue el idioma oficial de ellas. En 1736 dirigió una expedición a Laponia para medir la longitud de un arco de meridiano terrestre de 1º de longitud angular con tal de verificar la hipótesis newtoniana de que la Tierra es una esfera achatada por los polos. desde cuyo atrio se convirtió en uno de los más firmes defensores de la Teoría de la Gravitación de Newton.

con la ayuda de sus alumnos. cálculo de determinantes de segundo y tercer orden. En 1795 se le concedió una cátedra en la recién fundada École Normale. 1700. 1782).mostró ninguna aptitud especial para las Matemáticas. Nombrado profesor de la Escuela de Artillería. De regreso en Suiza. entre 1677 y 1682 viajó a Francia (donde se familiarizó con el pensamiento de Descartes). la lectura de una obra del astrónomo inglés Edmund Halley despertó su interés y.id. donde razonaba la causa de que la Luna siempre mostrara la misma cara. Sin embargo.. escrita por aquellos años. pero sólo pudo concluir dos terceras partes antes de su muerte. Agricultura. ecuaciones diferenciales y Mecánica analítica. tras la creación de la École Polytechnique. tras un año de incesante trabajo. …………………………………………………………………………………… BERNOULLI. 1654. escribió gran variedad de tratados sobre Astronomía. Dos años más tarde. que ocupó tan solo durante cuatro meses. los más afines a la Filosofía experimental eran considerados en la Academia como ciudadanos de segunda clase. el iniciador de la dilatada saga de los Bernoulli. Familia de científicos suizos. Química. que fue incorporada a la Academia de Turín. Jakob.. de un premio por la Academia de Ciencias de París. era ya un matemático consumado. 1705). FAMILIA Jakob (Basilea. los Países Bajos e Inglaterra. Historia natural y Mineralogía). Johann (Basilea. nació en el seno de una familia de comerciantes procedentes de los Países Bajos. En 1810 inició una revisión de su Teoría. Metalurgia. entre otros resultados. Hasta que se trasladó a la capital francesa en 1787. A principios de 1760 era ya uno de los matemáticos más respetados de Europa. Suiza. y no en el Departamento de Ciencias Físicas (Anatomía. ……………………………………………………………………………………. Holanda. Sus enseñanzas sobre cálculo diferencial forman la base de sus obras “Teoría de las funciones analíticas” y “Resolución de ecuaciones numéricas” (1798). y quienes asistieron a sus clases las describieron como «perfectas en forma y contenido». Tras licenciarse en Teología y haber estudiado Matemáticas y Astronomía contra la voluntad familiar. Lagrange fue nombrado profesor. sino en el Departamento de Matemáticas (Geometría. una ecuación diferencial general del movimiento y su adaptación para el caso particular del movimiento rectilíneo y la solución a muchos problemas de Dinámica mediante el cálculo de variantes. 1667. Escribió así mismo numerosos artículos sobre cálculo integral y las ecuaciones diferenciales generales del movimiento de tres cuerpos sometidos a fuerzas de atracción mutuas. en 1764. desde 24 . en 1758 fundó una sociedad. obtuvo. Astronomía y Mecánica). Hasta 1785 no hubo en la Academia francesa una sección de Física experimental. En su obra “Miscellanea taurinensia”. Su siguiente trabajo sobre el equilibrio lunar.id. En Francia. resolución de ecuaciones. Botánica. le supuso la concesión. a pesar del flagelo de una salud extremadamente débil.Basilea. 1748) y DANIEL (Groninga.

en 1732. Johann inició en el cálculo infinitesimal creado por Leibniz al marqués de L„Hôpital. él fue el más intuitivo y el que con mayor soltura manejaba el formulismo matemático. Con su hermano. aunque ya la había concluido en 1734. las despiadadas críticas que por ello le dedicó su hermano supusieron el inicio del abierto enfrentamiento entre ambos. En 1687 se hizo cargo de la cátedra de Matemáticas en la Universidad de Basilea. el “Ars conjectandi”. Johann solucionó el problema de la catenaria. En 1697. que resolvió de forma incompleta. publicada en 1713 por su sobrino Nikolaus. hijo de Johann y hermano mayor de Daniel Bernoulli. en cuyo ámbito propuso a su vez el llamado problema isoperimétrico. W. éste regresó a Basilea como catedrático de Anatomía y de Botánica. e incluso mantuvieron frecuentes disputas de prioridad entre ellos y con otros autores. En 1695. que se doctoró en Medicina en Basilea (1721) con una tesis sobre la respiración. Al año siguiente. Euler. mientras que Jakob era de inteligencia más lenta pero más penetrante. “Hydrodynamica”. Ambos compartieron un exagerado afán por ver reconocidos sus méritos. en 1725 fue nombrado profesor de Matemáticas en la Academia de San Petersburgo. Johann regresó a Basilea como sucesor de Jakob a la muerte de éste. perdidas las esperanzas de obtener plaza en Basilea en vida de su hermano Jakob. en San Petersburgo contó. con la colaboración de L. y en 1690 introdujo el término de integral en su sentido moderno. el cual aplicó al estudio de la catenaria (la curva que forma una cadena suspendida por sus extremos). a quien su padre había destinado a la Medicina. Autor de notables contribuciones a la teoría de las ecuaciones diferenciales. que él mismo había planteado el año anterior. Johann dio una brillante solución al problema de la braquistócrona. mucho menos elegante. desde 1727. lo cual le valió situarse entre los matemáticos de primera línea de la época. Desde 1750 hasta 1776 25 . Johann subestimó la complejidad del tema. pero que lo condujo a las puertas de una nueva disciplina. discípulo de su padre y de su tío Jakob. el cálculo de variaciones. el tercer Bernoulli destacó sobre todo por su estudio de la Mecánica de fluidos. y resentido con él por la actitud condescendiente con que lo trataba. Este último. quien falleció al año siguiente de su llegada. de los dos hermanos. Johann decidió aceptar el ofrecimiento de ocupar una cátedra de Matemáticas en Groninga. se publicó en 1738. quien aprovechó las lecciones para publicar el primer libro de texto sobre el tema.1683 enseñó Mecánica en Basilea y en secreto introdujo en el estudio de las Matemáticas a su hermano Johann. se trasladó a Rusia en compañía de su hermano Nikolaus. Leibniz al cálculo infinitesimal. que sucedió a Daniel cuando. debido a la cual quedó incompleta e inédita su gran obra sobre el cálculo de probabilidades. Jakob analizó también la cuestión y aportó su propia solución. Contiene la idea de lo que más tarde se conoció como teorema de Bernoulli. estudió las aportaciones de G. así como los fundamentos de la moderna Teoría Cinética de los Gases. su obra principal.

ocupó la cátedra de Física en Basilea. Suiza. que convirtió en una herramienta de fácil aplicación a problemas de Física. Tenía su organización en la Royal Society y en la Académie Royale des Sciences. a quien en 1733 relevó en la cátedra de Matemáticas. donde a partir de 1684 dio a conocer su formulación de cálculo infinitesimal. Había adquirido un prestigio enorme. 1783) Matemático suizo. Hasta 1741. las Acta Eruditorum. Las facultades que desde temprana edad demostró para las Matemáticas pronto le ganaron la estima del patriarca de los Bernoulli. sino también a un cambio en los habituales métodos de demostración geométricos. …………………………………………………………………………………. SE AGRUPA Y VIGORIZA Casi todas las sociedades publicaron revistas o boletines para intercambio y difusión de la Ciencia. la Ciencia se había establecido de un modo definitivo. Así lo hizo Leibniz. año en que por invitación de Federico el Grande se trasladó a la Academia de Berlín. EULER. …………………………………………………………………………………. quien fundó con Otto Mencke en 1682. con quien mantuvo disputas por cuestiones de prioridad. Incluso hubo quienes se decidieron a publicar por su cuenta los resultados de sus investigaciones. LA COMUNIDAD CIENTIFICA CRECE. se distinguió por ilustrar sus clases con interesantes experimentos que le valieron grandes éxitos de audiencia. íntimamente unidas por lazos personales a los poderes dirigentes. cuatro años más tarde fue invitado personalmente por Catalina I para convertirse en asociado de la Academia de Ciencias de San Petersburgo. dos años más tarde perdió la visión del ojo derecho. La notación diferencial de Leibniz es la que empleamos actualmente. uno de los más eminentes matemáticos de su tiempo y profesor de Euler en la Universidad de Basilea. Hacia 1690. Con ello configuró en buena parte las Matemáticas aplicadas de la centuria siguiente (a las que contribuiría luego con otros resultados destacados en el campo de la Teoría de las ecuaciones diferenciales lineales). 1707-San Petersburgo.. que sustituyó por métodos algebraicos). Había desarrollado una disciplina coherente de experimentación y cálculo. donde coincidió con otro miembro de la familia Bernoulli. Johann. pero con una notación más clara que la de éste. hecho que no afectó ni a la calidad ni al número de sus hallazgos. al menos en las capas superiores de la sociedad de la época.. Daniel. A causa de su extrema dedicación al trabajo. de idéntico contenido a la Teoría de Fluxiones de Newton. método que permitía resolver cualquier problema tarde o temprano. LEONHARD (Basilea. Tras graduarse en dicha institución en 1723. refinó los métodos y las formas del cálculo integral (no sólo gracias a resultados novedosos. además de 26 .

tales como la agricultura y la industria.com 1 III. el circuncentro y el baricentro de un triángulo. A lo largo de sus innumerables obras. EL MÉTODO GENERAL DE CONSTRUCCIÓN ERA AHORA CONOCIDO Y YA NO SERÍA OLVIDADO NUNCA. Newton se hubiera escandalizado de la irreverencia laplaciana. En 1748 publicó la obra “Introductio in analysim infinitorum”.LA REVOLUCION INDUSTRIAL En el siglo XVIII. LOS FUNDAMENTOS DE LA CIENCIA PODRÍAN SER APUNTALADOS O ALTERADOS. . su memoria privilegiada y su prodigiosa capacidad para el tratamiento computacional de los problemas le permitieron continuar su actividad científica. en relación a la Mecánica celeste. suma de los divisores de un número y expresión del número imaginario raíz de menos uno. enunciada en 1783. a lo que aquél respondió con su célebre “no tengo necesidad de esa hipótesis”. apartándose de los tradicionales esquemas católicos. …………………………………………………………………………………….com www. campo en el que así mismo contribuyó de forma decisiva con resultados como el Teorema sobre las funciones homogéneas y la Teoría de la convergencia. éste le mostró su sorpresa al no encontrar mencionado a Dios por ninguna parte. está casi unánimemente caracterizado por los siguientes fenómenos sociales: ♦Desarrollo del espíritu científico. Es la época de la fe incondicional en la razón humana. el de la Ilustración o “Siglo de la Luces”.fisica2013. lo cual lo convierte en el matemático más prolífico de la historia. entre los dedicados a la Mecánica de fluidos.com www. PERO EL EDIFICIO LEVANTADO SOBRE ELLOS ERA ESTABLE.fisica2013. www. A raíz de ciertas tensiones con su patrón Federico el Grande. y revolucionó el tratamiento de las funciones trigonométricas al adoptar ratios numéricos y relacionarlos con los números complejos mediante la denominada identidad de Euler. donde al poco de llegar perdió la visión del otro ojo. También se ocupó de la Teoría de números. ♦Aumento del poder del Estado en detrimento del poder eclesiástico. que identificó con el centro de la masa solar. se inició un ambicioso proyecto para publicar la totalidad de su obra científica. campo en el cual su mayor aportación fue la Ley de la reciprocidad cuadrática. así como la determinación precisa del centro de las órbitas elípticas planetarias. el desarrollo de una solución parcial al problema de los tres cuerpos. por encima de cualquier creencia.. En el terreno del Algebra obtuvo así mismo resultados destacados.blogspot. Tras su muerte. tratados y publicaciones introdujo gran número de nuevas técnicas y contribuyó sustancialmente a la moderna notación matemática de conceptos como función. en la que expuso el concepto de función en el marco del análisis matemático. A pesar de ello.. Cuando en 1796 publicó Laplace la “Exposición del Sistema del Mundo” y se la entregó a Napoleón.blogspot. así.fisicax2. ………………………………………………………………………………………. EN ADELANTE. resultado de su interés por perfeccionar la teoría del movimiento lunar. la Optica. como el de la reducción de una ecuación cúbica a una bicuadrada y el de la determinación de la constante que lleva su nombre. compuesta por más de ochocientos tratados. y.blogspot. a él se debe la moderna tendencia a representar cuestiones matemáticas y físicas en términos aritméticos. De sus trabajos sobre Mecánica destacan. la Acústica y la Astrofísica de su tiempo. entre 1768 y 1772 escribió sus “Lettres à une princesse d‟Allemagne”.desarrollar la Teoría de las funciones trigonométricas y logarítmicas (introduciendo de paso la notación “e” para definir la base de los logaritmos naturales). ♦Desarrollo de la burguesía y consiguiente aparición de brotes capitalistas.. la formulación de las ecuaciones que rigen su movimiento y su estudio sobre la presión de una corriente líquida. regresó nuevamente a Rusia en 1766. Y LO QUE ES MÁS IMPORTANTE. Son frecuentes los monarcas que comparten el espíritu del racionalismo experimental y protegen las investigaciones científicas para mejorar los medios de producción. En el ámbito de la Geometría desarrolló conceptos básicos como los del ortocentro. en las que expuso concisa y claramente los principios básicos de la Mecánica.

pero gracias a la intervención de D‟Alembert. PIERRE-SIMON. 1827) Matemático francés. particularmente su estudio sobre las desigualdades planetarias. Destaca entre su producción del período 1784-1787 la determinación de la atracción de un esferoide sobre 2 . Hijo de un granjero. donde consiguió una plaza en la École Militaire. marqués de (Beaumont-en-Auge. inició sus estudios primarios en la escuela local. profundamente impresionado por un escrito del joven sobre los principios de la Mecánica. 1749-París. Entre 1771 y 1789 desarrolló la mayor parte de su trabajo sobre Astronomía. Francia. pudo trasladarse a la capital. seguido por algunos escritos sobre cálculo integral y ecuaciones diferenciales en derivadas parciales.LAPLACE.

son. Por tanto. en la Teoría newtoniana. se fortalecen conceptos tan fecundos como el newtoniano de fuerza. para cuya determinación introduciría el análisis de armónicos o coeficientes de Laplace y el concepto de potencial. que le serviría de base para la segunda introducción de su “Teoría analítica de las probabilidades” (tratado publicado en 1812). UN MUNDO MECANICO. insignificantes puntos másicos. tales que sus posiciones. de algo más que de un nuevo estilo científico: se trata de la formación también del mundo moderno. siendo en su mayor parte franceses. atrajo a los matemáticos ilustrados. hablar de Física es referirse a lo que hoy reconocemos como tal. Laplace publicó un ensayo sobre probabilidades orientado al lector profano. sin poner barreras infranqueables entre los aspectos teóricos y experimentales. como el de la energía. velocidades y aceleraciones en un instante dado son inequívocas. a pesar de sus enormes dimensiones. donde incluyó una exposición del método de los mínimos cuadrados. En 1814. En los dos primeros volúmenes describió métodos para el cálculo del movimiento de los planetas y sus satélites. El tercero contiene la aplicación de estos métodos y muchas tablas astronómicas. Estamos hablando. quienes ahora se 3 . Se pasa de la producción manual. ………………………………………………………………………………………. La transferencia de la Física del punto a la de los cuerpos sólidos. La formalización de la Mecánica Clásica se extendió a campos hasta entonces no mecánicos y por ello menos prestigiosos. el afán mecanicista iniciado en el Renacimiento y sistematizado con la Revolución Barroca.. los astros.. doméstica y artesanal a la producción mecánica. puntos con masa pero inextensos. y se produce una simbiosis entre los saberes científicos y técnicos.una partícula situada en su exterior. se busca la unidad de la Física a costa de reducir. en fábricas y con maquinaria. en el que ofreció una versión divulgativa de la Mecánica newtoniana y una exposición del Sistema Solar. DETERMINISTA Y LAICO Las Leyes de Newton están referidas a puntos materiales aislados. los artificiosos pero útiles fluidos imponderables. suizos o alemanes. que permiten hablar legítimamente de la Revolución Industrial. y determinó sus trayectorias. base de toda la teoría de los errores. toda la Ciencia Física se matematiza. En este período. en definitiva. Sus resultados analíticos sobre la Mecánica estelar se publicaron en los cinco volúmenes del “Tratado de Mecánica celeste” (1799-1825). A partir del siglo XIX. alcanza sus más altas cotas. los llamados “geómetras “ o “algebristas”. aparecen otros de difícil interpretación. las que denominamos Ciencias baconianas. sí es posible a uno solo. Durante el siglo XVIII y los dos primeros tercios del XIX. En 1796 publicó su “Exposición del Sistema del Mundo”.

A lo largo del siglo XIX. Análisis. escritas por primera vez por Euler. había que introducir magnitudes relacionadas con la orientación del cuerpo en el espacio. nacido en Basilea en 1707 y muerto en San Petersburgo en 1783. Astronomía. 4 . mientras que los filósofos naturales ingleses optaron por la vía de la investigación empírica. pero manteniendo el concepto de fuerza propio de la Estática como básico para la Dinámica.dedican a desarrollar el newtonismo. a la época de su ceguera total. más general que el "centro de gravedad" newtoniano. años antes había introducido el concepto de "momento de inercia". curiosamente. de los que el 54% corresponden. La forma más sencilla de afrontar el problema era considerar los cuerpos como sólidos “rígidos”. Para resolver esta situación. Sin embargo. de quienes fue alumno y amigo. sino por el "tensor de inercia". lo que convierte sus teorías en una rama de la Teoría de las ecuaciones diferenciales. donde intenta incluso extender la Teoría a los sólidos deformables. su "Mecánica" consta de planteamientos que han sido muy útiles al avance de lo que al final será bautizado como "Mecánica Clásica". y eligieron otras tres de carácter angular. Balística. donde queda precisado definitivamente el concepto de “masa puntual”. Teoría de números. y por tanto el cuerpo se mantiene indeformable. aclara el significado analítico de aceleración y emplea el concepto de vector o “magnitud geométrica”. para lo que define "centro de masas" o "centro de inercia". aunque sin la notación actual. Acústica. En 1736 publicó “Mecánica analítica”. formando así un conjunto de seis coordenadas como base de referencia para hablar de la posición. Euler es quizá el matemático más prolífico de todos los tiempos: escribió sobre Algebra. Mecánica. En “Descubrimiento de un nuevo principio de la Mecánica” (1750). según los procedimientos newtonianos. En este proceso. estas diferencias metodológicas van desapareciendo. Geometría. Para los cuerpos rígidos precisó cómo la inercia o resistencia al cambio en el estado de movimiento. La imagen que Lagrange presenta de la Mecánica es la de una disciplina cerrada. Hidrodinámica. primer tratado con ese título en la Historia de la Física. eran insuficientes las tres coordenadas cartesianas que localizan un punto en el espacio. En 1765 publicó "Teoría del movimiento de los cuerpos sólidos o rígidos". sobresalió el ya mencionado Leonhard Euler. adonde fue por mediación de los Bernouilli. queda determinada no por la masa. establece lo que él llamó “primeros principios de la Mecánica”. que corresponden a las hoy llamadas Leyes de Newton. que por entonces estaban en pleno desarrollo. hasta un total de 866 títulos. modificando el formulismo geométrico de Newton por el algebraico y analítico que ahora practicamos. Fue el iniciador de la Mecánica en la forma actual. sin preocuparse por la introducción o revisión de los conceptos básicos. Optica. arduo y matemáticamente muy complejo. que es muy posterior. en los que la distancia entre cada dos partículas es inalterable.

La formulación de Lagrange es el primer enunciado formal del Principio de mínima acción y el primer enunciado de las leyes de una extensa rama de la Mecánica sin uso a priori del concepto "fuerza". Respecto a la "mínima acción", Lagrange la toma de "Essai de Cosmologie", (1751), de Pierre L.M. de Maupertuis (1698-1759), quien más por razones teológicas y metafísicas que científicas, pensaba que la armonía del Universo exigía una cierta economía, de manera que todo movimiento debía producirse con la variación mínima de alguna magnitud. Esa magnitud no podía ser el tiempo mismo, porque implicaría una precipitación caótica; así introdujo el concepto que denominó "acción", y definió como el producto del tiempo por el valor medio de la "vis viva" (o "fuerza viva" establecida por Leibniz como el producto de la masa por el cuadrado de la velocidad). Este "Principio Económico" ya tenía un precedente en el mínimo del camino óptico propuesto por Pierre de Fermat (1601-1665) para la refracción de la luz. ....................................................................................................................................... FERMAT, PIERRE DE (Beaumont, Francia, 1601-Castres, id., 1665) Matemático francés. Poco se conoce de sus primeros años, excepto que estudió Derecho, posiblemente en Toulouse y Burdeos. Interesado por las Matemáticas, en 1629 abordó la tarea de reconstruir algunas de las demostraciones perdidas del matemático griego Apolonio relativas a los lugares geométricos; a tal efecto desarrollaría, contemporánea e independientemente de René Descartes, un método algebraico para tratar cuestiones de Geometría por medio de un sistema de coordenadas. Diseñó así mismo un algoritmo de diferenciación mediante el cual pudo determinar los valores máximos y mínimos de una curva polinómica, amén de trazar las correspondientes tangentes, logros todos ellos que abrieron el camino al desarrollo ulterior del cálculo infinitesimal por Newton y Leibniz. Tras asumir correctamente que cuando la luz se desplaza en un medio más denso su velocidad disminuye, demostró que el camino de un rayo luminoso entre dos puntos es siempre aquel que menos tiempo le cuesta recorrer; de dicho principio, que lleva su nombre, se deducen las Leyes de la Reflexión y la Refracción. En 1654, y como resultado de una larga correspondencia, desarrolló con Blaise Pascal los 5

principios de la Teoría de la probabilidad. Otro campo en el que realizó destacadas aportaciones fue el de la Teoría de números, en la que empezó a interesarse tras consultar una edición de la Aritmética de Diofanto; precisamente en el margen de una página de dicha edición fue donde anotó el célebre Teorema que lleva su nombre y que tardaría más de tres siglos en demostrarse. De su trabajo en dicho campo se derivaron importantes resultados relacionados con las propiedades de los números primos, muchas de las cuales quedaron expresadas en forma de simples proposiciones y teoremas. Desarrolló también un ingenioso método de demostración que denominó «del descenso infinito». Extremadamente prolífico, sus deberes profesionales y su particular forma de trabajar (sólo publicó una obra científica en vida), redujeron en gran medida el impacto de su obra. He aquí su célebre Teorema: «Si n es un entero mayor que 2, la ecuación: x (elevada a n) + y (elevada a n) = z (elevada a n) no tiene solución entera positiva distinta de x=y=z=0.» ....................................................................................................................................... PASCAL, BLAISE (Clermont-Ferrand, Francia, 1623-París, 1662) Filósofo, físico y matemático francés. Su madre falleció cuando él contaba tres años, a raíz de lo cual su padre se trasladó a París con su familia (1630). Fue un genio precoz a quien su padre inició muy pronto en la Geometría e introdujo en el círculo de Mersenne, la Academia, a la que él mismo pertenecía. Allí se familiarizó con las ideas de Girard Desargues y en 1640 redactó su “Ensayo sobre las cónicas” (Essai pour les coniques), que contenía lo que hoy se conoce como Teorema del Hexágono de Pascal. La designación de su padre como comisario del impuesto real supuso el traslado a Ruán, donde Pascal desarrolló un nuevo interés por el diseño y la construcción de una máquina de sumar; se conservan todavía varios ejemplares del modelo que ideó, algunos de cuyos principios se utilizaron luego en las modernas calculadoras mecánicas. En Ruán comenzó también a interesarse por la Física, y en especial por la Hidrostática, y emprendió sus primeras experiencias sobre el vacío; intervino en la polémica en torno a la existencia del “horror vacui” en la Naturaleza y realizó importantes experimentos (en especial el de Puy de Dôme en 1647) en apoyo de la explicación dada por Torricelli al funcionamiento del barómetro. La enfermedad le indujo a regresar a París en el verano de 1647; los médicos le aconsejaron distracción e inició un período mundano que terminó con su experiencia mística del 23 de noviembre de 1654, su segunda conversión (en 1645 había abrazado el jansenismo); convencido de que el camino hacia Dios estaba en el Cristianismo y no en la Filosofía, suspendió su trabajo científico casi por completo. Pocos meses antes, como 6

testimonia su correspondencia con Fermat, se había ocupado de las propiedades del triángulo aritmético, hoy llamado de Pascal, y que da los coeficientes de los desarrollos de las sucesivas potencias de un binomio; su tratamiento de dicho triángulo en términos de una «Geometría del azar» le convirtió en uno de los fundadores del Cálculo matemático de probabilidades. En 1658, al parecer con el objeto de olvidarse de un dolor de muelas, elaboró su estudio de la cicloide, que resultó un importante estímulo en el desarrollo del cálculo diferencial. Desde 1655 frecuentó Port-Royal, donde se había retirado su hermana Jacqueline en 1652. Tomó partido en favor de Arnauld, el general de los jansenistas, y publicó anónimamente sus Provinciales. El éxito de las cartas le llevó a proyectar una apología de la religión cristiana; el deterioro de su salud a partir de 1658 frustró, sin embargo, el proyecto, y las notas dispersas relativas a él quedaron más tarde recogidas en sus famosos “Pensamientos sobre la Religión” (Pensées sur la religion, 1669). Aunque rechazó siempre la posibilidad de establecer pruebas racionales de la existencia de Dios, cuya infinitud consideró inabarcable para la razón, admitió no obstante que esta última podía preparar el camino de la fe para combatir el escepticismo. La famosa apuesta de Pascal analiza la creencia en Dios en términos de apuesta sobre su existencia, pues si el hombre cree y finalmente Dios no existe, nada se pierde en realidad. La tensión de su pensamiento entre la Ciencia y la Religión quedó reflejada en su admisión de dos principios del conocimiento: la razón (esprit géométrique), orientada hacia las verdades científicas y que procede sistemáticamente a partir de definiciones e hipótesis para avanzar demostrativamente hacia nuevas proposiciones, y el corazón (esprit de finesse), que no se sirve de procedimientos sistemáticos porque posee un poder de comprensión inmediata, repentina y total, en términos de intuición. En esta última se halla la fuente del discernimiento necesario para elegir los valores en que la razón debe cimentar su labor. ……………………………………………………………………………………………….. La analogía entre procesos mecánicos y ópticos sugerida por sendas aplicaciones del “Principio de mínimo” no fue muy beneficiosa para la Física, porque animó a insistir en la descripción de los fenómenos ópticos mediante las leyes de Newton y el modelo corpuscular, lo que a la larga resultó bastante engañoso. 7

....... W.... con protagonistas como James Bradley (16931762)........ ............................... Fue el descubridor de la aberración de la luz estelar........... Halley como director del observatorio de Greenwich..... 1762) Astrónomo inglés..... id..Adams (1819-1892)..................... escapando de la ocupación francesa de Hannover............. BRADLEY.... Reino Unido. En 1742 sustituyó a E............ donde se ganó la vida como copista musical hasta 1767................. En 1757.. ........................... 1822) Astrónomo germanobritánico........................... que más adelante serían utilizadas para la determinación de paralajes por F.. se fue a vivir con él a Bath...................... su hermana Carolina. Su interés por la teoría de la Música le condujo a las Matemáticas y en última instancia a la Astronomía. que avanzó tanto en los aspectos teóricos. año en que fue elegido organista de una iglesia en Bath................... Herschel (1738-1822) y John C. en particular la Astronomía. John F.. JAMES (Sherborne.. De 1750 a 1762 efectúo unas 60000 observaciones estelares........ Bessel..... 1693-Chalford. el reverendo J........... confirmó la velocidad de 250 000 kilómetros por segundo para la luz y aportó la primera prueba en favor de la teoría de Copérnico.......... En base a la cuantificación de la aberración para la estrella Gamma Draconis. como en la consolidación de la Astronomía observacional. SIR WILLIAM (Hannover....W...... 1738-Slough... donde sobresalió Laplace..... resultado de la velocidad finita de la luz y del movimiento orbital de la Tierra... En 1772.... emigró a Inglaterra............ actual Alemania.................. 8 .. William Herschel (1738-1822).. En 1718 fue elegido miembro de la Royal Society y a partir de 1721 ejerció como profesor en la Universidad de Oxford. HERSCHEL...... con quien compartía la pasión por la Astronomía. la misma profesión de su padre.. Pound también astrónomo .................... El beneficio más destacado de la formalización mecánica fue para la Ciencia Física Clásica......... Inglaterra................... Astronomía dinámica......... Aprendió Astronomía de su tío.................. En 1748 reveló la existencia del movimiento nodal del eje de la Tierra (nutación)...... Comenzó como músico................

.... el movimiento de las “estrellas fijas”... cerca del castillo de Windsor...... También son destacables sus aportaciones teóricas sobre la estructura del Universo y su evolución. ... el rey Jorge III lo nombró astrónomo real... 9 .. etc.... el planeta Urano descubierto en 1781..... En 1781 se ganó una enorme reputación con el descubrimiento del planeta Urano..... hay que anotar un importante y nuevo recurso instrumental: la aplicación del espectroscopio a la observación astronómica.... y se trasladó entonces a Datchet......... etc. el primero descubierto desde la Antigüedad.. concentró sus observaciones en los cuerpos celestes más distantes. como el helio.. a diferencia de sus contemporáneos............... A estos años corresponden hallazgos decisivos: la aberración de la luz. la Vía Láctea...Herschel construía sus propios telescopios de grandes espejos. los cuales fueron reconocidos como los mejores de su época.. Herschel....... los asteroides... y le corresponde la determinación de que esta duplicidad no era debida a un efecto de perspectiva sino a un vínculo físico entre las estrellas.......... Por último...... y gracias a la calidad de sus telescopios. 2 satélites de Urano (Titania y Oberon).. En 1786 se instalaría definitivamente en Slough.. el descubrimiento de Neptuno en 1846..... Con él se desvanece la imagen nocturna y literaria de las estrellas para dar paso a la realidad: a unas estrellas que son cuerpos celestes donde se producen reacciones químicas detectables mediante el análisis espectral. 2 de Saturno (Mimas y Encelado) y los cometas de los años 1807 y 1811... Por este camino se llegó al reconocimiento de elementos químicos desconocidos en la Tierra... descubierto por Norman Lockyer (1836-1929) al analizar el espectro solar..... Catalogó 2000 nuevas nebulosas... tras lo cual fue galardonado por la Royal Society de Londres con la medalla Copley.... 800 estrellas dobles............... fue el primero en discernir la estructura de nuestra galaxia. incluso superiores a los que se usaban en Greenwich... la determinación de las distancias relativas entre las estrellas............... Defensor de la composición estelar de las nebulosas. Estudió las estrellas dobles...... En 1782..

. en este último trabajo se enfrentó con la demostración del llamado Teorema fundamental del álgebra. JEAN LE ROND d' (París. la primera de las cuales fue el famoso “Tratado de Dinámica” (1743). Diderot y otros “filósofos”. ALEMBERT.. des arts et des métiers”. La aplicación de dicho principio a los fluidos dio pie a su “Tratado del equilibrio y movimiento de los fluidos” (1744). a la que consideró siempre como su verdadera madre. Entre 1743 y 1754 publicó sus obras científicas más importantes. en el que expuso la mecánica de los cuerpos rígidos basándose en el principio que lleva su nombre y que establece la existencia de equilibrio entre las acciones y las reacciones internas de un sistema rígido. 1717-id. fue abandonado en las escalinatas de la capilla de Saint Jean-Le-Rond. Voltaire. Hijo natural de Madame de Tencin y el caballero Destouches. Condillac. lo que dio lugar a la idea de progreso que caracteriza la Ilustración. publicada entre 1751 y 1780. como la concepción laplaciana del “Calculador Divino”. y desarrolló aquellos aspectos de la cuestión que hacían referencia al movimiento del aire en la “Théorie générale des vents” (1745). ………………………………………………………………………………………. aquella inteligencia privilegiada. recibió una pequeña renta de su padre que le permitió sufragar sus estudios de Derecho y Teología.. que se intentó extender la filosofía mecánica del mundo físico al mundo social.Tal fue el auge mecanicista a partir de finales del siglo XVII. y es con la versión del “estilo newtoniano” cuando se producen aportaciones culminantes al mecanicismo. un general de artillería. La adhesión mecanicista es cartesiana porque hasta mediados del siglo XVIII el newtonismo no arraiga en el continente. D´Alembert. apoyada en la creencia de que el hombre es la medida de todas las cosas. circunstancia a la que debe su nombre. Confiado a los cuidados de la esposa de un vidriero. lo 10 . Sus precoces publicaciones sobre cálculo integral le valieron el ingreso en la Academia de las Ciencias de París cuando tan sólo contaba veinticuatro años. entre los que se encuentran editores de la obra capital del progresismo francés: la “Encyclopédie ou Dictionnaire raisonné des sciences. para el cual halló una demostración parcial. En 1747 aplicó el cálculo diferencial al análisis del problema físico de la cuerda vibrante. contigua a Notre-Dame de París. y en que el uso de las Matemáticas mejora las formas de vida. matemático y filósofo francés. Propulsores de la idea de progreso fueron Montesquieu. 1783) Físico. pronto abandonados en favor de las Matemáticas.

tras los trabajos sobre vacío de Torricelli. ………………………………………………………………………………………. El pensamiento de D'Alembert combina muchos de los elementos del empirismo y el racionalismo de los ilustrados. pues era evidente el poder del fuego en la producción de calor y en la rápida vaporización de los líquidos. de la Religión.. su artículo Genève.cual le condujo a la resolución de una ecuación diferencial en derivadas parciales para la que encontró una solución. En las “Investigaciones sobre la precesión de los equinoccios” (1749). en este sentido. Boyle y Otto von Guericke. en el estudio de dicha historia. el hombre había de conocerse a sí mismo y hallar una guía para su acción futura. que consideraba oscurantista. Estudiando los procesos de ebullición. Su racionalismo le llevó a luchar contra toda creencia en una realidad trascendente. Junto con Denis Diderot. así como buena parte de los filosóficos. amén de numerosos artículos dedicados a la Física y a otras materias.. Denis Papin (1674-1712) construyó su célebre marmita o “digesteur”. empezó a circular la idea de elevar el agua por medio del fuego. la Tierra y la Luna). inspirado por Voltaire. contribuyendo a ella con el famoso Discurso preliminar. y su empirismo le llevó a oponerse a cualquier principio metafísico que eludiera el contraste mediante la experiencia. estableció las ecuaciones del movimiento de la Tierra en torno a su centro de gravedad y abordó el problema de los tres cuerpos (relaciones entre las fuerzas y los movimientos correspondientes del Sol. Adversario. En 1754 fue elegido miembro de la Académie Française. dada a conocer en su obra “De la manera de ablandar los huesos y de cocer toda clase de carnes en muy poco tiempo”. viendo en estos últimos el fundamento del conocimiento. 11 . mítica o religiosa. de la que se convirtió en secretario perpetuo en 1772. en él expuso su visión de la historia de la cultura como desarrollo del conocimiento humano. sistema racional de las relaciones entre principios y fenómenos. LA MAQUINA DE VAPOR: REVOLUCIONÓ EL MUNDO UNA “MAQUINA FILOSOFICA” QUE A lo largo del siglo XVII. Consideró la Filosofía como la unificadora de los diversos saberes. D'Alembert asumió la dirección de la Enciclopedia. Redactó también casi por completo los artículos de Matemáticas. de modo que. provocó las protestas de Rousseau. la consideró como un instrumento para regular las costumbres del pueblo y propugnó un catecismo laico cuyo fin supremo fuera la utilidad social. publicada en 1682.

sino que aprovechara como impulso el vacío creado por la condensación del vapor en el interior del cilindro del pistón. La primera máquina de Newcomen fue instalada en 1712. descrita en “The miner´s friend” (“El amigo del minero”).La teoría esencial de la marmita es cómo el punto de ebullición depende de la presión de vapor. diseñó una máquina más segura que la de Savery. Fue el inglés Thomas Savery (1650-1715). La construyó en 1712 y desde 1725 fue la única existente hasta su reemplazamiento por la del ingeniero escocés James Watt (1736-1819). THOMAS (Dartmouth. Otro ingeniero inglés. una “máquina filosófica”... los artífices de la Revolución Industrial. no tuvo rival durante más de medio siglo. 12 . según correspondía al espíritu baconiano del momento. pero el hecho que más nos interesa ahora es el reconocimiento del poder motriz del vapor. sin duda. 1729) Inventor inglés. Inglaterra. y aunque su rendimiento de conversión de energía calorífica en mecánica era apenas del uno por ciento. que por aquel entonces se realizaba gracias al trabajo mecánico de los caballos. porque trabajaba a la presión atmosférica solamente. NEWCOMEN. ………………………………………………………………………………………. como en principio fue denominada. Todos ellos son. Savery. Thomas Newcomen (1663-1729). Calley. a diferencia de la ideada por T. Con la ayuda de su socio J. no estuviera limitada por la presión del mismo. ………………………………………………………………………………………. trabajó durante años en el diseño de una máquina de bombeo impulsada por vapor que. su máquina para “elevar agua por medio del fuego”.. Y no sólo esto: intentó construir una rudimentaria máquina de vapor. Como ferretero en su ciudad natal se encontró en inmejorable posición para evaluar los costes de la extracción del agua de las minas de la región de Cornualles. quien consiguió construir y aplicar en algunas minas inglesas. ante el que Papin se vio obligado a inventar una válvula de seguridad para su incipiente olla a presión. 1663-Londres.

1819) Ingeniero escocés. ya quebradiza desde su infancia. en 1784. en la que sólo permaneció un año debido a un empeoramiento de su salud. que permitió lograr un mayor aprovechamiento del vapor. Reino Unido. susceptible de ser transformado en trabajo mecánico. su primera y más importante invención. cuyos pistones suben y bajan alternativamente (patentada en 1782). una fecha clave para la historia reciente.) de su propia manufactura. 13 . ………………………………………………………………………………………. Esta mejora constituyó un factor determinante en el avance de la Revolución Industrial. cambiaron el semblante de pueblos y ciudades. el regulador de fuerza centrífuga para el control automático de la máquina y. En 1764 contrajo matrimonio con su prima Margaret Miller. escuadras.. y con ello se inició una colaboración que se mantuvo por espacio de veinticinco años. id. nueve años más tarde. Entre otras importantes mejoras en las máquinas de vapor se le deben la máquina de doble efecto. etc. WATT. A su regreso a Glasgow en 1757. que patentó un año más tarde.. abrió una tienda en la Universidad dedicada a la venta de instrumental matemático (reglas. La nueva máquina resolvió el problema del bombeo de agua en las minas. el paralelogramo articulado. En 1768 se asoció con John Roebuck para construir su propio modelo de máquina de vapor. 1736-Heathfield Hall. propietario de Soho Works. y mejorar de este modo el rendimiento económico de la máquina. Ese mismo año (1773) observó que las máquinas de vapor Newcomen desaprovechaban gran cantidad de vapor. En la Universidad tuvo la oportunidad de entrar en contacto con muchos científicos y de entablar amistad con Joseph Black. En 1776 contrajo segundas nupcias con Ann MacGregor. En 1766 diseñó un modelo de condensador separado del cilindro. JAMES (Greenock. y en consecuencia. el introductor del concepto de calor latente. Tras la quiebra de Roebuck en 1772. con la que tuvo seis hijos antes de la muerte de ésta. Estudió en la Universidad de Glasgow y posteriormente (1755) en la de Londres. pero fue mucho más: se convirtió en la primera “fuerza motriz” de industrias hasta entonces artesanas. una disposición de rodetes conectados que guían el movimiento del pistón.. las manufacturas textiles y la tracción mecánica mediante locomotoras de vapor. En 1785 ingresó formalmente en la Royal Society londinense. La metalurgia. una alta proporción de calor latente de cambio de estado.Watt obtuvo la primera patente el 29 de Abril de 1769. compases. se trasladó a Birmingham dos años más tarde para compartir la explotación de su patente con Matthew Boulton. quien le dio dos hijos más.

destruir la Teoría del Calórico. más tarde conde de Rumford. es decir.. integrada por un grupo de científicos y escritores promotores del avance del Arte y la Ciencia. lo que no era una novedad. Benjamin Thompson (1753-1814). en particular con el químico escocés Joseph Black (1728-1799). ………………………………………………………………………………………. que ocupaba volumen y era compresible. automáticamente. a partir de 1794 se fue distanciando paulatinamente de la actividad industrial. instalado en Europa.. En los sucesivos retoques que Watt dio a su máquina. que también intentó. Él lo llamó “governor”. Parece ser que la idea del condensador está relacionada con la información proporcionada por Black sobre los calores latentes. ………………………………………………………………………………………. 14 . lo que justificaba que un cuerpo golpeado por un martillo se caliente. el moderno vocablo “cibernética”. que le puso al corriente sobre sus investigaciones acerca del calor. Rumford observó que el metal utilizado en la fabricación de cañones se calentaba cada vez más cuando se le torneaba. Así mismo. la mayoría de los ingenieros eran en realidad expertos artesanos. que pasado al griego es “kybernetes”.Aunque el éxito económico de sus invenciones fue rotundo. sin éxito. y asoció el movimiento del torno con el calentamiento del metal. aunque no pudo formularla adecuadamente por estar en la creencia de que el calor. dependiente sólo de las variaciones en la marcha de la máquina misma. fue miembro de la Lunar Society de Birmingham. su más destacada aportación a la Física.. buenos conocedores de los mecanismos precisos para conseguir determinados efectos. pero sí la relación cualitativa establecida entre calor y trabajo mecánico expuesta en su “Indagación concerniente al origen del valor generado por fricción” (1796). concluyendo que el calor debía ser un “género de movimiento”. asociado a una nueva revolución: la Automática. por sus servicios a Maximiliano de Baviera. el diseño y construcción de máquinas de vapor no respondía a un interés científico. la electricidad o el flogisto. La Teoría del Calórico inició su decadencia a raíz de los experimentos del americano. y salía cuando se enfriaban. era un fluido imponderable y libre que entraba por los poros de los cuerpos cuando se calentaban. Acaso sea Watt una excepción relativa por su relación con los universitarios de Glasgow. Rumford fundó en 1800 la Real Institución de Gran Bretaña. adonde fue llamado Humphry Davy como instructor y conferenciante. Ahora bien. como la luz. introdujo un mecanismo altamente ingenioso: el regulador centrífugo que controlaba la entrada del vapor al cilindro y la salida al exterior.

. se le considera el fundador de la Electroquímica. En 1816 ideó la conocida como lámpara de Davy para evitar las explosiones en las minas.. En 1803 fue nombrado miembro de la Royal Society.. y en 1850 pasó a la Universidad de Cambridge. SIR HUMPHRY (Penzance. Dos años más tarde se casó con Katherine Mary Dewar. hija del director del Marischal College. poco después de la muerte de su padre. los metales alcalinotérreos.. tras abandonar la recién instituida Universidad de Aberdeen. Reino Unido. En 1860.DAVY. junto con Volta y Faraday. Fueron el escocés James Clerk Maxwell (1831-1879) y el austríaco Ludwig Boltzmann (1844-1906). 1778-Ginebra. quienes eliminaron definitivamente la Teoría del Calórico con la Teoría Cinética de los Gases que ambos elaboraron independientemente. JAMES CLERK (Edimburgo. En 1856. ………………………………………………………………………………………. En 1798 ingresó en la Medical Pneumatic Institution para investigar sobre las aplicaciones terapéuticas de gases como el óxido nitroso (el gas hilarante). ………………………………………………………………………………………. fue nombrado profesor de Filosofía natural en el Marischal College de Aberdeen. fijó la relación correcta entre el hidrógeno y el cloro en el ácido clorhídrico. 1829). 1879) Físico británico. Descubridor del boro a partir del bórax. obtuvo el puesto de profesor de Filosofía natural en el King‟s College de Londres. Químico inglés. bajo la tutela de su tía Jane Cay. De formación autodidacta. recibió la educación básica en la Edimburg Academy. Tras la temprana muerte de su madre a causa de un cáncer abdominal –la misma dolencia que pondría fin a su vida–. Cuatro años más tarde se graduó en esta Universidad. De sus investigaciones en Electroquímica destaca la obtención de los elementos de un compuesto por medio de la Electrólisis. e ingresó en la Royal Society (1861). y en 1808. pero el deterioro de la salud de su padre le obligó a regresar a Escocia y renunciar a una plaza en el prestigioso Trinity College de Cambridge. En 1807 consiguió aislar el sodio y el potasio a partir de sus hidróxidos. Con tan sólo dieciséis años ingresó en la Universidad de Edimburgo. y explicó la acción blanqueante del primero por el desprendimiento de oxígeno en el agua. 15 . Gran Bretaña. MAXWELL. hijo único de un abogado de Edimburgo. institución que llegaría a presidir. 1831-Glenlair. donde deslumbró a todos con su extraordinaria capacidad para resolver problemas relacionados con la Física. Nació en el seno de una familia escocesa de la clase media. En esta época inició la etapa más fructífera de su carrera.

………………………………………………………………………………………. 16 . denominadas relaciones de Maxwell. Justificó las hipótesis de Avogadro y de Ampère.En 1871 fue nombrado director del Cavendish Laboratory. ya que en ellas se basan muchas de las argumentaciones tanto de la teoría de la relatividad einsteiniana como de la moderna mecánica cuántica del siglo XX. Publicó dos artículos.. que establece la probabilidad de hallar una partícula con una determinada velocidad en un gas ideal diluido y no sometido a campos de fuerza externos. Aplicó el análisis estadístico a la interpretación de la Teoría Cinética de los Gases. y enunció la Ley de Equipartición de la energía. enunciadas por Michael Faraday. y desarrolló una destacable labor tanto teórica como experimental en Termodinámica. Sin embargo. con la denominada función de distribución de Maxwell-Boltzmann. de lo especificado. Maxwell introdujo el concepto de onda electromagnética. demostró la relación directa entre la viscosidad de un gas y su temperatura absoluta. y que posteriormente supuso el inicio de la era de la comunicación rápida a distancia. las relaciones de igualdad entre las distintas derivadas parciales de las funciones termodinámicas. En el prefacio de su obra “Treatise on Electricity and Magnetism” (1873) declaró que su principal tarea consistía en justificar matemáticamente conceptos físicos descritos hasta ese momento de forma únicamente cualitativa. que permite una descripción matemática adecuada de la interacción entre electricidad y magnetismo mediante sus célebres ecuaciones que describen y cuantifican los campos de fuerzas. Con este objeto. La influencia de las ideas de Maxwell va más allá. están presentes de ordinario en cualquier libro de texto de la especialidad. como las Leyes de la inducción electromagnética y de los campos de fuerza.. desarrollando los fundamentos de la fotografía tricolor. ocho años después de la muerte de Maxwell. si cabe. Descubrió la birrefringencia temporal de los cuerpos elásticos translúcidos sometidos a tensiones mecánicas y elaboró una teoría satisfactoria sobre la percepción cromática. son sus aportaciones al campo del Elecromagnetismo las que lo sitúan entre los grandes científicos de la historia. Su teoría sugirió la posibilidad de generar ondas electromagnéticas en el laboratorio. clásicos dentro del estudio del Electromagnetismo. hecho que corroboró Heinrich Hertz en 1887.

………………………………………………………………………………………. en 1830. 1766-Manchester. que él mismo padecía. Gran Bretaña. Su trabajo fue finalmente reconocido al ser el único método capaz de explicar con éxito el movimiento browniano.. que constituyen los fundamentos de la Mecánica Estadística. Graz. por la que recibió su doctorado en 1866. Boltzmann contribuyó de forma fundamental al desarrollo de la Teoría Cinética de los Gases.. De singular importancia fue su posterior enunciado de la Ley de las proporciones múltiples. donde se señala por primera vez la alteración conocida como daltonismo... En 1822 fue elegido miembro de la Royal Society. Fue profesor de Física y Matemáticas en Viena. Munich y Leipzig. JOHN (Eaglesfield. y aparecieron en 1793 bajo el título “Observaciones y ensayos meteorológicos”. Italia. LUDWIG (Viena. por tanto. susceptibles de ser interpretadas por la Mecánica Estadística.. 1844) Químico y físico británico. En 1803 dio a conocer la Ley de las presiones parciales. DALTON. Se suicidó. “Nuevo sistema de Filosofía Química” (1808). Sus primeros trabajos versaron sobre meteorología. ……………………………………………………………………………………….. y. Supuso que las leyes y propiedades de la Termodinámica son el resultado del comportamiento de gran número de moléculas y. que rige las reacciones químicas. La Teoría cinético-molecular de los gases es uno de los hallazgos culminantes de la Física del siglo XIX.BOLTZMANN. 1906) Físico austríaco. expuso de forma cualitativa y cuantitativa una Teoría cinética de los gases y de las Leyes ponderales de la Química. 1844-Duino. En 1794 publicó “Hechos extraordinarios relativos a la visión de los colores”. Es un paso más en la validación de los modelos físico-matemáticos para predecir efectos comprobables y unificar en lo posible las leyes conocidas del comportamiento de la materia. ………………………………………………………………………………………. 17 . En su obra fundamental. Estudió en la Universidad de Viena. Estableció la Ley de Equipartición de la energía y la Ley de distribución de Maxwell-Boltzmann. víctima de la enfermedad y de la depresión. miembro de la Academia de Ciencias de París.

Profesor en las Universidades de Dorpar. 1853-Grossbothen. o que para dos gases diferentes. De momento. subyace un duro golpe para la idea newtoniana del mundo como máquina y determinista. a sostener la superación del materialismo científico. FRIEDRICH WILHELM (Riga. Riga y Leipzig (1887-1905). que no tardará en ser desplazada por la interpretación probabilística de la que hablábamos a propósito de Laplace. En 1909 recibió el Premio Nobel de Química por sus investigaciones sobre la catálisis y sobre los principios fundamentales de los equilibrios químicos y de la velocidad de reacción. que la temperatura de un gas es directamente proporcional a la energía cinética media de traslación por molécula. desarrolló una filosofía monista de tipo positivista-romántico que le condujo. disciplina que contribuyó a fundar. Alemania. Letonia. en una primera etapa (1895). Junto a la actividad de investigación. desempeñó un destacado papel en los debates de fines de siglo sobre el atomismo. extendida también a sólidos y líquidos. OSTWALD. llega a formulaciones relativamente simples y elegantes para la Ley General de los Gases Ideales. se obtienen resultados experimentalmente comprobables. en la presupuesta naturaleza cinética del calor y aplicando métodos matemáticos estadísticos. Máximo defensor del energetismo. fue autor de numerosos estudios de Química general y Química-Física. dio pie al desarrollo de la Mecánica Estadística. que se opusieron radicalmente a la Teoría atomística. De la igualación de los segundos miembros de las ecuaciones. La aceptación de estas formulaciones exigía que no contradijera la Ecuación de Estado de los Gases Ideales. Sólo en 1909 se retractó de sus convicciones y admitió la validez científica de la Teoría atómica y molecular. existe una relación entre sus masas y las velocidades cuadráticas medias de sus moléculas. ………………………………………………………………………………………. entre otros. como. En el éxito de la Teoría cinético-molecular. no analíticos como venía siendo la norma desde Newton. o la obtención de la constante universal de Boltzmann. 18 .La nueva teoría basada en la Teoría Atómica de Dalton (su “Nuevo sistema de Filosofía Química” se publicó entre 1808 y 1810). muy combatida por científicos positivistas como Ernst Mach (1838-1916) y Wilhelm Ostwald (1853-1923). establecida empíricamente y por tanto contrastada con los hechos: la conocida ecuación de Clapeyron (1799-1864). 1932) Físico y químico alemán.

. y quien dio el paso definitivo fue James Prescott Joule (1818-1889). y del oftalmómetro. la equivalencia entre el calor y el trabajo. 19 .. y de Física en Berlín (1871-1888).. es decir.. Bonn (1855-1858) y Heidelberg (18581871).. De sus muchas aportaciones a la ciencia destacan el invento del oftalmoscopio. Estudió la actividad muscular y fue el primero en formular matemáticamente el Principio de Conservación de la Energía. que determinó con un ingenioso experimento.Robert Mayer (1814-1878).………………………………………………………………………………………. que él mismo definió así: “Se entiende por Energética el desenvolvimiento de la idea de que todos los fenómenos de la Naturaleza deben ser concebidos y representados como operaciones efectuadas entre las diferentes energías”. Ostwald fundó una disciplina llamada “Energética”. Ejerció como profesor de Fisiología en Königsberg (1849-1855). El Principio. Descubrió que el interior del oído resuena para ciertas frecuencias y analizó los sonidos complejos en sus componentes armónicos. Su principio básico era el descubierto por J. instrumento diseñado para inspeccionar el interior del ojo. fue enunciado en 1847 por Hermann von Helmholtz (1821-1894). ………………………………………………………………………………………. 1894) Fisiólogo y físico alemán.. Mostró los mecanismos de los sentidos y midió la velocidad de los impulsos nerviosos. HELMHOLTZ. relativo a la conservación y transformación de la energía. Se doctoró en medicina en 1842 por el Instituto Friedrich Wilhelm de Berlín. más formalizado. entre las energías mecánica y calorífica. ………………………………………………………………………………………. HERMANN LUDWIG FERDINAND VON (Potsdam. actual Alemania. finalmente fue nombrado director del Instituto Físico-Técnico de Charlottenburgo. id. 1821Charlottenburgo. publicado en 1842 en el Ensayo “Observaciones sobre las energías de la Naturaleza Inorgánica”. para medir su curvatura..

………………………………………………………………………………………. obtuvo el valor numérico del equivalente mecánico del calor. En 1840 publicó Producción de calor por la electricidad voltaica.. ………………………………………………………………………………………. explicó el poder acomodaticio del cristalino y abrió el camino a la teoría de la visión de los colores desarrollada más tarde por Von Helmholtz. Respecto a la palabra “energía”. Gran Bretaña. ……………………………………………………………………………………….. se dio su nombre al módulo de elasticidad normal.………………………………………………………………………………………. De ese modo quedaba firmemente establecida la relación entre calor y trabajo. Descubrió las causas del astigmatismo (1801) y llevó a cabo notables experimentos sobre los fenómenos de interferencia de los rayos luminosos. A Young se deben. conviene decir que fue propuesta en 1807 por Thomas Young (1773-1829).. las primeras mediciones de la longitud de onda de los distintos colores.. id. El Principio de conservación de la Energía Mecánica fue establecido matemáticamente por Lagrange en 1788. JOULE. En 1843. Estudió en la Universidad de Manchester.. Reino Unido. Se dedicó así mismo a la egiptología e intervino con acierto en el desciframiento de los jeroglíficos de la famosa piedra de Rosetta. 1889) Físico británico. THOMAS (Milverton. que sirvió de piedra angular para el posterior desarrollo de la Termodinámica Estadística. y de la difracción. descubiertos por él mismo. después de numerosos experimentos. 1818-Sale. YOUNG.. para designar la “vis viva” de Leibniz. Fundador de la Óptica fisiológica. en la que estableció la ley que lleva su nombre y que afirma que el calor originado en un conductor por el paso de la corriente eléctrica es proporcional al producto de la resistencia del conductor por el cuadrado de la intensidad de corriente... 1773-Londres. además. la introducción del concepto de energía en su significado actual y varias indagaciones sobre elasticidad. ya avanzada por Rumford. JAMES PRESCOTT (Salford. 1829) Científico británico.. 20 . Enunció también el Principio de Conservación de la Energía mecánica.

con la peculiaridad de que en su formalización conceptual y matemática no intervienen el espacio y el tiempo............. Hijo de un profesor de Matemáticas.........La Termodinámica es una disciplina creada a mediados del siglo XIX.. descubrieron....... densidad............. 1824-Netherhall. eléctrica... hacia 1850... Construyó un dispositivo capaz de resolver mecánicamente ecuaciones diferenciales........... que pueden ser cualquier propiedad medible o calculable (presión............. Junto con Joule....... volumen...... Definió el cero absoluto de temperaturas e ideó una escala termométrica absoluta (escala Kelvin)...... conseguidas por vía experimental o deducibles de los modelos microscópicos propios de la Mecánica Estadística. 21 .... la vinculación entre ellos... temperatura..... ......... Su concepto básico es la energía considerada en todas sus formas.. LORD (WILLIAM THOMSON) (Belfast.......... llevó a cabo numerosos trabajos sobre la electricidad y magnetismo e inventó diversos dispositivos para realizar mediciones físicas... y ambos permanecieron desligados durante bastante tiempo. se matriculó a la temprana edad de diez años en la Universidad de Glasgow y.... mecánica... relaciona la cantidad de calor comunicable al sistema con el trabajo que realiza el sistema y la variación de energía interna.....Carnot (1796-1832).. posteriormente... Elaboró una teoría general de la Termodinámica............ id. 1907) Físico británico......... entre ellos el galvanómetro de imán móvil. fue un niño precoz................. KELVIN..... conductividad eléctrica…)........... Reino Unido..................... masa.. estudió la difusión de los gases.. El Segundo Principio está contenido en el folleto publicado en 1824 por Sadi N...... relacionadas entre sí matemáticamente mediante funciones llamadas de estado... el de la conservación de la energía... y transformables entre sí. hasta que lord Kelvin (William Thomson 1824-1907) y Rudolf Clausius (1822-1888).. considerado como precursor de las calculadoras analógicas........ química….... en la de Cambridge................ Enseñó Filosofía Natural en Glasgow durante cincuenta y tres años.... titulado “Reflexiones sobre la potencia motriz del fuego y sobre las máquinas adecuadas para desarrollar esta potencia”............. El Segundo Principio fue establecido cronológicamente antes que el primero..... El objetivo de la Termodinámica es definir los estados de los sistemas termodinámicos a partir de las llamadas variables termodinámicas............ El Primer Principio........ y fue presidente de la Royal Society. térmica......

.......................................... Fue uno de los fundadores de la Termodinámica.... Llevó a cabo así mismo investigaciones sobre la Teoría Cinética de los Gases y los fenómenos electroquímicos................ cuando menos.. Tras la guerra con 22 ... CARNOT.... sin la aplicación de un trabajo externo.. LÉONARD SADI (París.................................. en la época en que se iniciaba el declive del imperio napoleónico y los ejércitos extranjeros asediaban París.... Se doctoró en 1848 por la Universidad de Halle.... Clausius perfeccionó las ideas de Carnot e introdujo un concepto nuevo dado a conocer en 1854: la entropía.......... en 1812 ingresó en la École Politechnique y se graduó dos años después. Pero no se disponía de una imagen física a la que pudiera asociarse: no olvidemos que todavía estamos en pleno apogeo del mecanicismo.... a partir del cual se deduciría el segundo principio de la termodinámica....... hay testimonios de que su aparición en el panorama de la Física decimonónica fue.... 1796-id................ y demostró que la entropía del sistema se incrementa en un proceso irreversible. Describió el ciclo térmico que lleva su nombre (ciclo de Carnot)...... La dificultad estaba en que es una magnitud de la que se mide su variación en los procesos termodinámicos mediante una relación con el calor y la temperatura absoluta.......................... En 1865 introdujo el término entropía........... intenta resolver un problema de economía industrial: elevar el bajo rendimiento de las máquinas de vapor..... 1822-Bonn......... La entropía no fue una función de estado de pronta asimilación.... 1888) Físico alemán... Carnot................. CLAUSIUS.......... .................... que por entonces no superaba el 10%............................................................. Muchos estudiantes..... definido como la capacidad del calor para desarrollar trabajo.... RUDOLF EMANUEL (Koszalin...... sorprendente........... participaron en las escaramuzas que se produjeron en las afueras de la capital francesa............................... Wurzburg (1867) y Bonn (1869)........ actual Polonia... ... 1832) Ingeniero y científico francés....... entre ellos Carnot.......... Fue profesor de Física en la Escuela Real de Artillería e Ingeniería de Berlín (1850-1855) y en las Universidades de Zurich (1855-1867). ingeniero de la Escuela Politécnica de París....... En 1850 enunció el Segundo Principio de la Termodinámica como la imposibilidad de flujo espontáneo de calor de un cuerpo frío a otro de caliente................ Hijo del revolucionario Lazare Carnot...

. . sin perderse en detalles técnicos................ Carnot........ describió el ciclo energético de una máquina idealizada......... 23 .......... Siguió con su labor científica hasta su temprana muerte en el año 1832................. El Tercer Principio de la Termodinámica fue establecido por Nernst en 1911.... ..................... es decir............ una máquina capaz de realizar trabajo a expensas sólo del calor tomado del medio circundante... una de las obsesiones tradicionales desde la Antigüedad. con el siguiente enunciado: cuando la temperatura absoluta de un sistema tiende a cero... cuyo rendimiento depende únicamente de las temperaturas inicial y final de la sustancia que impulsa la máquina (vapor o cualquier otro fluido). es imposible porque contradiría el primer principio de la Termódinamica. que es la probabilidad de estados en los que puede encontrarse un sistema termodinámico..... Este hecho....... lo cual reveló a Carnot lo atrasada que se encontraba Francia con respecto a los demás países industrializados......... A partir de entonces influyó de forma definitiva en la labor de desarrollo de la teoría termodinámica encabezada por Rudolf Clausius en Alemania y William Thomson (lord Kelvin) en el Reino Unido.............. Sin embargo.. Otra interpretación del Segundo principio es la derivada de la formulación estadística de la entropía dada por Boltzmann en 1878................. lo que también se interpreta como un crecimiento del desorden molecular.... unido a las inspiradoras conversaciones que mantuvo con el eminente científico e industrial Nicolas Clément-Desormes........ donde al aumento de entropía corresponde un aumento de trabajo... entre otras razones porque impide lo que el principio de Conservación permite: que el calor pueda convertirse íntegramente en trabajo mecánico.... cuando fue rescatado por el ingeniero ferroviario francés Émile Clapeyron. En su ensayo publicado en 1824 bajo el título “Reflexiones sobre la potencia motriz del fuego”.......... cayó en el olvido hasta 1934..el Reino Unido....... lo cual es falso pues si no sería posible la existencia del “móvil perpetuo de segunda especie”............... la entropía tiende a una cantidad constante independiente de la estructura del sistema.................. aunque no fue mal acogido por la comunidad científica...... con independencia de la naturaleza de la misma. Este trabajo... la máquina capaz de producir trabajo sin consumo de energía........ lo impulsaron a centrar su actividad en el desarrollo de las máquinas movidas por vapor........ su significación era decisiva.... El “móvil perpetuo de primera especie”. víctima de la epidemia de cólera que asoló París en esas fechas.. Francia tuvo que importar de ese país la maquinaria de vapor más avanzada de la época........................................

....... a un mundo que sin contradecir la Física newtoniana.......... 1864-Zibelle......... Polonia.............. desde 1891.... Planck como Tercer Principio de la Termodinámica.. lo que se ha calificado como la “flecha del tiempo”.. padre de la Química moderna. Orientado por su familia en un principio a seguir la carrera de Derecho.. y en la de Berlín.. Elaboró la Teoría del potencial electroquímico y las Leyes de la conducción de la corriente en las soluciones.......... Graz y Wurzburgo........ Estudió en las Universidades de Zurich. recibió una magnífica educación en el Collège Mazarino........... y profesor en la Universidad de Gotinga....... Con la Termodinámica se produce un gran salto desde el Universo concebido como máquina... WALTER HERMANN (Briesen........ Fue ayudante de W......... Ingresó luego en la Facultad de Derecho de París.. también proyectó una lámpara de incandescencia (1897)..... impuesta por el Segundo Principio de la Termodinámica.... Realizó también importantes investigaciones en sustancias a temperaturas extremadamente bajas................. tiene una dirección definida............. LAVOISIER.................. 1794) Químico francés............ sino también una sólida formación humanística. que aún hoy se utiliza en los laboratorios (lámpara de Nernst)....................... En 1907 enunció el principio posteriormente generalizado por M... Berlín.... 1743-id. ANTOINE-LAURENT DE (París... en reconocimiento por sus estudios de Termodinámica........ desde 1905......... donde se 24 .... Ostwald en Graz y Leipzig.. de manera que teóricamente es posible avanzar o retroceder sin impedimentos...... SE BUSCA LA UNIDAD DE LAS FUERZAS FISICA: DE LOS FLUIDOS IMPONDERABLES A LA CLASICIDAD DEFINITIVA DE LAS CIENCIAS BACONIANAS ........... .NERNST..................... 1941) Físico y químico alemán de origen polaco.. Fue galardonado con el Premio Nobel de Química en 1920. en donde adquirió no sólo buenos fundamentos en materia científica........ cartesiana o newtoniana... Entre sus obras destaca Química teórica basada en la ley de Avogadro y en la Termodinámica (1893)........ conocido también como Ley de Disipación de Energía............. regido por leyes del movimiento que no distinguen entre pasado y futuro.

De los resultados obtenidos tras estudiar el intercambio de gases durante el proceso de respiración. con quien se casó en 1771. al que denominó oxígeno (productor de ácido). por más que en esta época su actividad se orientó sobre todo hacia la investigación científica. que logró persuadir a gran parte de la comunidad científica del momento. A partir de los trabajos de Priestley. Marie Paulze. en una serie de experimentos pioneros en el campo de la Bioquímica. concluyó que la respiración es un tipo de reacción de oxidación similar a la combustión del carbón. tierra y fuego) le llevó a emprender una serie de investigaciones sobre el papel desempeñado por el aire en las reacciones de combustión. e hizo hincapié en el hecho de que cuando se queman el azufre o el fósforo.-E. La expansión de la doctrina defendida por Lavoisier se vio favorecida con la publicación en 1789 de su obra “Tratado elemental de Química”. con lo cual se anticipó a las posteriores explicaciones del proceso cíclico de la vida animal y vegetal. También efectuó investigaciones sobre la fermentación y sobre la respiración animal. publicación monográfica dedicada a la nueva química. 25 . éste se había ganado una merecida reputación entre la comunidad científica de la época al demostrar la falsedad de la antigua idea. mientras que el plomo metálico formado tras calentar el plomo mineral lo pierde por haber perdido «aire». en colaboración con otros científicos fundó “Annales de Chimie”. Con el geólogo J. sostenida incluso por Robert Boyle. de que el agua podía ser convertida en tierra mediante sucesivas destilaciones. Su esposa. e incluso tradujo al inglés los artículos redactados por su esposo. confeccionó un atlas mineralógico de Francia. acertó a distinguir entre un «aire» que no se combina tras la combustión o calcinación (el nitrógeno) y otro que sí lo hace. según la cual una sustancia hipotética –el flogisto– era la que se liberaba o se adquiría en los procesos de combustión de las sustancias. de la que fue director en 1785 y tesorero en 1791. De este libro. cabe destacar la formulación de un primer enunciado de la Ley de la Conservación de la Materia.graduó en 1764. Publicó en 1786 una brillante refutación de dicha Teoría. y fue admitido en la Academia. Presentó a la Academia los resultados de su investigación en 1772. En 1789. En 1768 presentó una serie de artículos sobre análisis de muestras de agua. Un año antes. en 1787 se publicó el “Méthode de nomenclature chimique”. La especulación acerca de la naturaleza de los cuatro elementos tradicionales (aire. Guettard. bajo la influencia de las ideas de Lavoisier. Los resultados cuantitativos y demás evidencias que obtuvo se oponían a la Teoría del Flogisto. aceptada incluso por Priestley. en el que se clasificaron y denominaron los elementos y compuestos entonces conocidos. fue además su más estrecha colaboradora. que contiene una concisa exposición de su labor. agua. en especial la francesa. éstos ganan peso por absorber «aire». En 1766 recibió la medalla de oro de la Academia de Ciencias francesa por un ensayo sobre el mejor método de alumbrado público para grandes poblaciones.

....... recibió una invitación de la Sociedad Democrática de Nueva York y se trasladó a Estados Unidos.... ... 1804) Químico...... complementando sus estudios teológicos y filosóficos con un vivo interés por las ciencias experimentales..... 1733-Northumberland... Gran Bretaña.... por el hallazgo de la Ley de Conservación de la Masa y porque su teoría sobre las combustiones acabó para siempre con el “flogisto”.... para explicar que unos cuerpos ardan más rápidamente que otros o no ardan....... por tanto... según la cantidad de flogisto que contuvieran..... Otros estudios suyos guardan relación con la producción de oxígeno por las plantas expuestas a la acción de los rayos solares.................... porque extendió el uso de la balanza y. suele ser calificado como el padre de la Química moderna..................... el oxígeno (1774).. teólogo y filósofo británico. PRIESTLEY... JOSEPH (Fieldhead. En 1794... Antoine Laurent Lavoisier (1743-1794)..... condujo notables indagaciones en el campo de los fenómenos eléctricos. De ideas moderadas....... aunque no captó la verdadera naturaleza de este elemento y lo definió como «aire desflogistizado». de los gases y de los procesos de calcinación...... La Teoría Atómica del inglés John Dalton (1766-1844) y las leyes cuantitativas de Joseph Louis Proust (1755-1826)............ Entre sus experimentos.... Su fama está ligada... destacó el que le llevó a aislar....... Priestley fue seguidor del asociacionismo psicológico de D. o que carecieran de él los que no ardían.. decidieron el camino definitivo de la Química como una Ciencia clásica............... EE UU................... Completó sus estudios en el seminario calvinista de Daventry y ejerció el ministerio en varios centros de Inglaterra.. si bien su adhesión al impopular Ferme Générale le supuso la enemistad con el revolucionario Marat. Hartley.......... en mayo de 1794.... después de las persecuciones a las que fue sometido a causa de su adhesión a la Revolución Francesa. por primera vez. desempeñó numerosos cargos públicos en la Administración del Estado....... es decir............ de la medición......... tras un juicio de tan sólo unas horas.......Fue así mismo un destacado personaje de la sociedad francesa de su tiempo. a los procesos químicos.. 26 ..... fluido imponderable que introdujese Stahl (1660-1734)............ Un año después del inicio del Terror.... y se enzarzó en vivas polémicas contra la escuela filosófica del sentido común y contra R.. sobre todo... a la investigación científica................ un tribunal revolucionario le condenó a la guillotina.. donde vivió el resto de sus días bajo la protección de Thomas Jefferson...... Hábil experimentador.... ....................... Price..

... de la que posteriormente sería profesor de Análisis matemático y de Geodesia. explicó el centelleo de las estrellas como resultado de interferencias luminosas. Francia... FRANÇOIS (Estagell..... el físico londinense Thomas Young.... encontró más justificada la Teoría en la que los cuerpos luminosos emiten corpúsculos de “lumínico”. 27 ... donde Huygens rechaza el modelo corpuscular porque no se avenía con la enorme velocidad de la luz.......... una Teoría Ondulatoria basada en la vibración u ondulación de un medio “sutil y elástico”.. también llamados incoercibles y dinamideos. el éter.. aunque sobrevivió cincuenta años más...... no por ello estoy obligado a creer que era infalible... decía: “Por más que venere el nombre de Newton. en 1678.. ARAGO... los que sirvieron para explicar los fenómenos luminosos............ supone la liquidación de los residuos herméticos en las que empezaron siendo Ciencias baconianas allá por el siglo XVII....... en 1690.. Firme defensor de las teorías de Fresnel sobre la naturaleza ondulatoria de la luz.. En 1830 fue nombrado secretario permanente de la Academia de Ciencias y director del Observatorio de París.. Euler............ El calórico había iniciado su declive con los experimentos de Rumford..... siguen considerándose fluidos imponderables la luz y el calor. ya son parte de la Física clásica....... Descubrió el fenómeno de la polarización rotatoria en los cristales de cuarzo..... en una comunicación sobre la luz hecha en la Sociedad Real.... admitido también por Newton... .. un fluido perfectamente elástico que permite la visión de las formas y colores... en la Academia de Ciencias de París .. La Teoría completa fue publicada en “Tratado de la luz”. 1853) Físico francés. y que su autoridad quizá haya a veces retardado el progreso de la Ciencia”. con las actividades experimentales... y a estas alturas. en cuanto a la Optica se puso al lado de Huygens.. según los casos. semejantes al flogisto que Lavoisier eliminó.......... El año 1801..... mediados del XIX. al socaire de sus teorías dinámicas de los puntos materiales y las acciones a distancia... eléctricos y magnéticos. Desde el siglo XVII quedaron establecidas dos opciones antagónicas sobre la naturaleza y propagación de la luz. La eliminación de todos estos fluidos imponderables. Palabras que recuerdan las pronunciadas hace mucho tiempo a propósito de la autoridad aristotélica. Veo con pena que era susceptible de equivocarse.... Sin embargo. Cursó sus estudios en la Escuela Politécnica de París... que tanto contribuyó a la formalización de la Mecánica. Newton. El holandés Huygens había expuesto años antes.....construible a partir de fundamentos teóricos más o menos ligados.. 1786-París... según las recientes medidas de Olaf Römer (1644-1710). en oposición a la teoría corpuscular.. y la polarización cromática. También estaban vigentes otros fluidos...... según expuso en “Teoría nueva de la Luz” (1764)..........

...... FOUCAULT........ Su experimento más famoso empezó en 1850...... Biot y Arago........... Malus......imaginó en 1838 un experimento que al comparar la velocidad de la luz en medios de distinta densidad permitiría elucidar la cuestión...... El resurgimiento de la Teoría Ondulatoria de la luz levantó polvareda entre los newtonianos franceses. lo que apoyaba la teoría ondulatoria de la luz.... A partir de entonces proliferaron las teorías sobre el éter.................................. ...... Enunció una ecuación en la que se relacionaba el período de rotación del plano con la latitud de la Tierra.... utilizando un aparato con un espejo rotatorio............... la velocidad de la luz... y........ descubierta anteriormente por Arago....... 28 .. En el año 1850 estableció que la velocidad de la luz en el agua es menor que en el aire....... En 1862. También descubrió la existencia de las llamadas «corrientes de Foucault» en un disco de cobre............ cuando éste se mueve al moverse en un campo magnético intenso.......... cuando observó que un péndulo permanecía oscilando en el mismo plano mientras se hacía rotar el aparato... desde la cúpula del Panteón en París. gracias al cual consiguió un fuerte apoyo para la teoría ondulatoria...... Poco antes del fallecimiento de Arago....................... Su principal aportación fueron sus mediciones sobre la velocidad de la luz....... en una exhibición pública... LÉON (París.. Se le concedió la medalla Copley de la Royal Society of London y fue nombrado físico asistente del Observatorio Imperial de París.. Foucault usó entonces el péndulo para demostrar la rotación de la Tierra.... consiguió medir con precisión...... 1819-id...... El propio Foucault dio también cumplidas explicaciones al fenómeno de la inducción magnética................................ especialmente Laplace....... Léon Foucault llevó a cabo el experimento.. ....... Young ganó el Premio Agustín Fresnel (1788-1827) mostrando que todos los fenómenos ópticos conocidos eran explicables con la hipótesis de que la luz consistiera en vibraciones ondulatorias transversales del éter.. por vez primera.. en contraposición a las teorías que defendían su naturaleza corpuscular. Empezó estudiando Medicina... pero pronto mostró sus preferencias por la Física experimental....... cuyo comportamiento vino a corroborar sus cálculos...... 1868) Físico francés. suspendió una esfera de hierro de 28 kilogramos de un cable de acero de 67 metros.....................

... Incluso se llegó a calificar la electricidad como la fuerza cósmica de la Naturaleza. Benjamin Franklin (1706-1790). que publicó entre los años 1728 y 1748.. con la misión de defender los intereses de Pensilvania..... el “eléctrico”... Decimoquinto hermano de un total de diecisiete.. y se desplazó a Francia en busca de ayuda para proseguir la campaña contra las tropas británicas.... Participó de forma muy activa en el proceso que conduciría finalmente a la independencia de las colonias británicas de América.. y éstos sólo hasta la edad de diez años.. Respecto a los fenómenos eléctricos y magnéticos... científico e inventor estadounidense..... como exigía el Principio de Mínimo de Fermat aplicado a la Teoría Ondulatoria.......... Adams... conocedor de las descargas eléctricas producidas en la botella de Leyden. que llenaba todo el espacio y los cuerpos materiales......................... diseñó un experimento que se ha hecho famoso: en 1752 voló una cometa durante una tormenta y consiguió cargar una botella de Leyden a partir de las cargas recogidas de las nubes..... 1790) Político. 29 . la construcción por Pieter van Musshenbroek (1692-1761) de la botella de Leyden en ese mismo año y la identificación del rayo como un suceso electrostático.. Para explicar los fenómenos electrostáticos recurrió a un hipotético fluido imponderable... intervino en la redacción de la Declaración de Independencia (1776) junto a Jefferson y J. BENJAMIN (Boston...... Más tarde.... A los doce comenzó a trabajar como impresor en una empresa propiedad de uno de sus hermanos...La Teoría Corpuscular recibió el golpe definitivo cuando Jean L.... .... en el último intento mecanicista de describir los fenómenos físicos. pero habrían de pasar bastantes años para resolver los problemas planteados por el éter........ se les prestó mucha atención por la popularidad que alcanzaron tras el descubrimiento de la descarga eléctrica en 1745...Foucault (1819-1868)....... que se centró en diversos viajes a Londres.. que sólo podía explicar la refracción si la luz se propagaba más rápidamente en los medios más densos... Publicó además el Almanaque del pobre Richard (1732-1757) y fue responsable de la emisión de papel moneda en las colonias británicas de América (1727)...... fundó el periódico La Gaceta de Pensilvania.. Así desapareció el fluido imponderable “lumínico”.. donde residió algunos años. especie de fluido imponderable al que reducir los demás.... conclusión contraria a la corpuscular newtoniana.... americano de mucho prestigio en Europa........ cursó únicamente estudios elementales. FRANKLIN... Su interés por los temas científicos comenzó a mediados de siglo y coincidió con el inicio de su actividad política.. comprobó experimentalmente que la luz se propaga más lentamente en los medios más densos.... entre 1757 y 1775.. 1706-Filadelfia..........

utilizó una cometa dotada de un alambre metálico unido a un hilo de seda que.... entre otros... cuya eficacia dio lugar a que ya en 1782. el geólogo inglés John Michell (1724-1793) había descubierto esta misma ley para los imanes. Por lo que respecta a su actividad científica....... estableció a partir de experimentos realizados con una balanza de torsión inventada por él mismo.. y observó que...... Así mismo..Finalizada la guerra.... La gran curiosidad que sentía por los fenómenos naturales le indujo a estudiar... fue partícipe en las conversaciones para concluir el tratado de paz que pondría fin al conflicto y contribuyó a la redacción de la Constitución estadounidense.. la biblioteca pública y la Universidad de Pensilvania. en la ciudad de Filadelfia.. no exento de riesgo. Fue el único americano de la época colonial británica que alcanzó fama y notoriedad en la Europa de su tiempo. por lo tanto.. lo mismo que en los experimentos con botellas de Leyden que había realizado con anterioridad....... propuso en 1767 que las fuerzas eléctricas deberían ser inversamente proporcionales al cuadrado de la distancia entre cuerpos cargados.... Por último..... acercó la mano a una llave que pendía del hilo de seda. Inventó también el llamado horno de Franklin y las denominadas lentes bifocales........ Para la realización del experimento.. entre otros.............. y 30 . se hubiesen instalado 400 de estos ingenios............. lo cual demostraba la presencia de electricidad. saltaban chispas.. así como la Sociedad Filosófica Americana. llevó a cabo el famoso experimento de la cometa que le permitió demostrar que las nubes están cargadas de electricidad y que. durante su estancia en Francia. el curso de las tormentas que se forman en el continente americano....Coulomb (1736-1806)... Este descubrimiento le permitió inventar el pararrayos.. debía cargarse con la electricidad captada por el alambre. de acuerdo con su suposición...... que las fuerzas de atracción o repulsión eléctrica eran directamente proporcionales al producto de las cargas e inversamente proporcionales al cuadrado de la distancia.......... Sus trabajos acerca de la electricidad le llevaron a formular conceptos tales como el de la electricidad negativa y positiva... ..... y fue el primero en analizar la corriente cálida que discurre por el Atlántico norte y que en la actualidad se conoce con el nombre de corriente del Golfo...... y definitivamente. y enunció el principio de conservación de la carga eléctrica.... Joseph Priestley (1733-1804). los rayos son esencialmente descargas de tipo eléctrico. en 1752. Durante la tormenta......... a partir de la observación del comportamiento de las varillas de ámbar.. el francés Charles A. expuso una teoría acerca de la electricidad en la que consideraba que ésta era un fluido sutil que podía presentar un exceso o un defecto. por ejemplo. o el de conductor eléctrico....... Su temperamento activo y polifacético lo impulsó a participar también en las cuestiones de ámbito local........ En 1750.. en la creación de instituciones como el cuerpo de bomberos de Filadelfia.... descubrió el poder de las puntas metálicas al observar que un cuerpo con carga eléctrica se descarga mucho más deprisa si termina en punta..

...... Después de pasar nueve años en las Indias Occidentales como ingeniero militar... como en la gravitación newtoniana.......... posteriormente........... .......... anunció en 1807 que buscaba la conexión entre la electricidad y el 31 .... 1736-París....... La unidad de carga eléctrica del Sistema Internacional lleva el nombre de culombio (simbolizado C) en su honor... discípulo de Schelling. Los filósofos de la naturaleza germanos...admitiendo.... y publicó sus resultados entre 1785 y 1789.. También realizó investigaciones sobre las fuerzas de rozamiento.. que esas fuerzas se ejercen a distancia a través del espacio vacío................ Hans Christian Oersted (17771851).................. sostenían que la luz... CHARLES (Angulema. Tras el estallido de la Revolución Francesa... Influido por los trabajos del inglés Joseph Priestley (ley de Priestley) sobre la repulsión entre cargas eléctricas del mismo signo........ que admitiendo cierta dosis de misticismo en la Ciencia.... se retiró a su pequeña propiedad en la localidad de Blois.................... COULOMB.. 1806) Físico francés........ la electricidad........ lo cual sirvió de base para que...... el magnetismo y las fuerzas químicas....................... . También estableció que las fuerzas generadas entre polos magnéticos iguales u opuestos son inversamente proporcionales al cuadrado de la distancia entre ellos............ Francia. así como también acerca de la elasticidad de los metales y las fibras de seda...... Esta idea formaba parte de las ideas de filósofos como Hegel y poetas como Goethe. trataban de descubrir la “Idea Absoluta” o el “Plan Divino de la Naturaleza”... donde se consagró a la investigación científica... que establece que la fuerza existente entre dos cargas eléctricas es proporcional al producto de las cargas eléctricas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa.. Simon-Denis Poisson elaborara la teoría matemática que explica las fuerzas de tipo magnético.............. Las fuerzas de Coulomb son unas de las más importantes que intervienen en las reacciones atómicas.... desarrolló un aparato de medición de las fuerzas eléctricas involucradas en la ley de Priestley. En 1802 fue nombrado inspector de la enseñanza pública............. y sobre molinos de viento. Su celebridad se basa sobre todo en que enunció la ley física que lleva su nombre (ley de Coulomb)........ regresó a Francia con la salud maltrecha........................ eran manifestaciones diferentes de una procedencia única............................

Fue consejero de Estado (1828). HANS CHRISTIAN (Rudkobing. Las consecuencias de tal descubrimiento. pero corrientes muy débiles y efímeras. en 1820: su experimento puso de manifiesto la producción de campos magnéticos por parte de los conductores al ser atravesados por una corriente. 1777-Copenhague. encabezaron otra Revolución Industrial. de un modo muy intuitivo.. serían desarrolladas más adelante por André-Marie Ampère. uno de los hitos más importantes de nuestra civilización. Bajo la influencia de la Filosofía romántica de la Naturaleza.. que evidenciaba además la existencia de una fuerza completamente distinta del tipo de las que estaban en la base de la gravitación newtoniana. director del Politécnico de Copenhague (1829) y miembro de la Academia de Ciencias de París. Oersted consiguió demostrar tal relación. 32 . uno de cuyos principios fundamentales era la unidad de todas las fuerzas físicas.. Resolvió esta dificultad utilizando la pila inventada en 1800 por Alessandro Volta (1745-1827). Oersted fue también el primero en aislar el elemento químico aluminio (1825). Dinamarca. 1851) Físico y químico danés. que junto con el descubrimiento por Oersted en 1820 del efecto magnético de la corriente eléctrica. aunque chocaba con el inconveniente de que la botella de Leyden producía descargas intensas. ………………………………………………………………………………………. OERSTED. ……………………………………………………………………………………….magnetismo. tan importante como la Térmica derivada de la máquina de vapor. ………………………………………………………………………………………. buscó las conexiones entre el magnetismo y la electricidad..

. y al año siguiente pasó a ocupar la cátedra de física de la Universidad de Pavía. En 1778 identificó y aisló el gas metano. La unidad de fuerza electromotriz del Sistema Internacional lleva el nombre de voltio en su honor desde el año 1881. André Marie Ampère (1775-1836). 1745-id. En 1780. Este hallazgo suscitó una fuerte controversia entre los partidarios de la electricidad animal y los defensores de la electricidad metálica. el físico efectuó ante Napoleón una nueva demostración de su generador de corriente.VOLTA. expresándolas en el lenguaje matemático más avanzado de su época. 33 .. y llegó a la conclusión de que el tejido animal no era necesario para producir corriente. empleado para generar electricidad estática. expone los resultados obtenidos de su estudio sobre las acciones mutuas entre corrientes eléctricas. del funcionamiento de la primera pila eléctrica certificó la victoria del bando favorable a las tesis de Volta. lo designó director de la facultad de filosofía de la Universidad de Padua en 1815. actual Italia. un amigo de Volta. su interés por la electricidad le llevó a inventar un artefacto conocido como electróforo. ……………………………………………………………………………………….. Puede afirmarse que de la pila de Volta proceden muchos experimentos cruciales realizados en el siglo XIX. Volta comenzó a experimentar con metales únicamente. observó que el contacto de dos metales diferentes con el músculo de una rana originaba la aparición de corriente eléctrica. En 1775. Un año antes había sido nombrado profesor de física del Colegio Real de Como. 1827) Físico italiano. ALESSANDRO (Como. Luigi Galvani. que finalmente condujeron a la Teoría Atómica de Ernest Rutherford (1871-1937). En 1794. realizada en 1800. pero la demostración. Impresionado. el emperador francés nombró a Volta conde y senador del reino de Lombardía. por su parte. El emperador de Austria. Un año más tarde. introductor de la palabra Electrodinámica en su obra “Teoría de los fenómenos electrodinámicos únicamente obtenidos de experiencias”.

No sólo teorizó sobre los efectos macroscópicos del electromagnetismo. mediante la determinación de la desviación sufrida por un imán al paso de una corriente eléctrica (anticipándose de este modo al galvanómetro). sino también para predecir nuevos fenómenos todavía no descritos en aquella época. en sólo una semana. de forma autodidacta. en la École Centrale. el físico danés Hans Christian Oersted experimentó las desviaciones en la orientación que sufre una aguja imantada cercana a un conductor de corriente eléctrica.………………………………………………………………………………………. Ampère fue capaz de elaborar una amplia base teórica para explicar este nuevo fenómeno. 1836) Físico francés. ANDRÉMARIE (Lyon. Impresionado por su talento. Napoleón lo promocionó al cargo de inspector general del nuevo sistema universitario francés. con todas las matemáticas conocidas en su tiempo. Su desarrollo matemático de la teoría electromagnética no sólo sirvió para explicar hechos conocidos con anterioridad.. El talento de Ampère no residió tanto en su capacidad como experimentador metódico como en sus brillantes momentos de inspiración: en 1820. conocida como ley de Ampère (1825). En 1801 ejerció como profesor de física y química en Bourg-en-Bresse. y posteriormente en París. Algunas de sus investigaciones más importantes quedaron recogidas en su Colección de observaciones sobre Electrodinámica (1822) y su Teoría de los fenómenos electromagnéticos (1826). Así mismo. que describe matemáticamente la fuerza magnética existente entre dos corrientes eléctricas. a los doce años estaba familiarizado. puesto que desempeñó hasta el final de sus días. ya en su más pronta juventud destacó como prodigio. hecho que de modo inmediato sugirió la interacción entre electricidad y magnetismo. Esta línea de trabajo le llevó a formular una ley empírica del electromagnetismo. fue el primer científico que sugirió como medir la corriente. basándose en la teoría de que el magnetismo es debido al movimiento de cargas en la materia (adelantándose mucho a la posterior teoría electrónica de la materia).. 1775-Marsella. AMPÈRE. sino que además intentó construir un modelo microscópico que explicara toda la fenomenología electromagnética. 34 . Fundador de la actual disciplina de la física conocida como electromagnetismo.

FARADAY. discípulo y ayudante de Davy en la Institución Real de Gran Bretaña. en las que obtuvo compuestos clorados de cadena carbonada a partir de etileno. como parte de su pretendida unificación de todas las fuerzas de la Naturaleza. Cuando uno de sus ayudantes dejó el puesto. Faraday publicó en 1845 su “Memoria acerca de la magnetización de la luz y de la iluminación de las líneas de fuerza magnética”. influenciada por la ejecución de su padre en la guillotina el año 1793 y por la muerte de su primera esposa en 1803. ………………………………………………………………………………………. el científico danés Hans Christian Oersted descubrió los campos magnéticos generados por corrientes eléctricas. la unidad de intensidad de corriente en el Sistema Internacional de Unidades lleva su nombre.Su vida. MICHAEL (Newington. de la que llegó a ser director... También se había trazado la pronta ampliación de esta unidad a los fenómenos ópticos. En su honor. Davy se lo ofreció a Faraday. donde tuvo la oportunidad de leer algunos artículos científicos que lo impulsaron a realizar sus primeros experimentos. A temprana edad tuvo que empezar a trabajar. y a los catorce años en una librería. 1867) Científico británico. nació en el seno de una familia humilde y recibió una educación básica. Basándose en estos experimentos. En esa obra sugirió la posibilidad de que las propiedades magnéticas tuvieran su origen en corrientes eléctricas microscópicas circulantes dentro del imán. 1791-Londres. Gran Bretaña. gracias a los sobresalientes trabajos de Michel Faraday (1791-1867). 35 . Tras asistir a algunas conferencias sobre química impartidas por sir Humphry Davy en la Royal Institution. En esa época. Uno de los físicos más destacados del siglo XIX. El resultado indiscutible era la unificación de las fuerzas eléctricas y magnéticas y la pérdida del carácter meramente empírico con que surgieron y crecieron la Electricidad y el Magnetismo. estuvo teñida de constantes altibajos.. ……………………………………………………………………………………….. hecho entonces considerado descabellado pero descubierto a finales del siglo XIX. Pronto se destacó en el campo de la química. con momentos de entusiasmo y períodos de desasosiego. primero como repartidor de periódicos. Faraday le pidió que lo aceptara como asistente en su laboratorio. Faraday logró desarrollar el primer motor eléctrico conocido. con descubrimientos como el benceno y las primeras reacciones de sustitución orgánica conocidas.

alcanzó la máxima difusión y credibilidad públicas con el movimiento ilustrado del siglo XVIII. 36 . Paulatinamente se pasó de una civilización providencialista. lo cual le permitió describir matemáticamente la ley que rige la producción de electricidad por un imán. para una cantidad de corriente dada. como expresa el astrónomo jesuita Pietro Angelo Secchi (1818-1878). ensayo de Filosofía Natural”. PODÍAN REDUNDAR EN BENEFICIO DE LA MAYORÍA.. Así mismo. ………………………………………………………………………………………. AUNQUE FUERAN EN SÍ MISMOS PATRIMONIO DE UNOS POCOS. y la incorporación a la Física de un nuevo modelo para las interacciones: los Campos de fuerza. La popularización de la CIENCIA. Tras observar cómo se depositan las sales presentes en una cuba electrolítica al pasar una corriente eléctrica a su través. como es el caso de la teoría del campo electromagnético introducida por James Clerk Maxwell. A Faraday se debe la recuperación del concepto de “líneas de fuerza”. se fundamentaron en la labor pionera que había llevado a cabo Michael Faraday. es decir. Los fluidos imponderables fueron eliminados.En 1831 colaboró con CharlesWheatstone e investigó sobre fenómenos de inducción electromagnética. LA ACEPTACIÓN DE QUE LOS SABERES CIENTÍFICOS. introducido por Gilbert en “De Magnete” (1600). resaltando el carácter utilitario de la Ciencia. Posteriores aportaciones que resultaron definitivas para el desarrollo de la física. ASOCIACIONISMO CIENTIFICO Y REFORMAS UNIVERSITARIAS La asimilación de la actividad científica a la idea de progreso.. y que. que suponen la vuelta a la descripción física a través de un medio. en su obra “La unidad de las fuerzas físicas. realizó varios experimentos electroquímicos que le permitieron relacionar de forma directa materia con electricidad. Observó que un imán en movimiento a través de una bobina induce en ella una corriente eléctrica. y no mediante las celebradas acciones a distancia newtonianas. se avino fácilmente con el proceso de secularización de la Sociedad iniciado en el Renacimiento. los distintos pesos de sustancias depositadas están relacionados con sus respectivos equivalentes químicos. ES DECIR. pero en los primeros actúa vibrando y en los segundos desplazándose”. o más correctamente sustituidos. cartesiana. por un “mismo éter que es la causa de los fenómenos luminosos y de los fenómenos eléctricos y magnéticos. determinó que la cantidad de sustancia depositada es directamente proporcional a la cantidad de corriente circulante.

proliferaron las sociedades literarias y filosóficas provinciales. con preferencias por la formalización matemática de la Mecánica newtoniana. socio de Watt y primer constructor de máquinas de vapor a escala industrial. fue creada en 1831 a raíz del revuelo que originó Charles Babbage. con lo que se producen las revoluciones cuántica y relativista. más pedispuestos a la investigación empírica. La Asociación Británica para el Avance de la Ciencia. en la que convivieron manufactureros. salvo las más recientes de Glasgow y Edimburgo. Sin embargo. Thomas Thomson instaló en 1817 el primer laboratorio químico para la enseñanza práctica. se plasmó también en la creación de los Institutos de Mecánica. aún perdura. hacia 1870. La institución que alcanzó tanto prestigio como la Sociedad Real y que. científicos e ingenieros que se reunían en el Campo Negro las noches de luna llena. Durante el siglo XVIII. A ella pertenecieron los conocidos Priestley. La Asociación. Se organizó tomando como modelo el Congreso Nacional de Científicos Alemanes. fundado en 1822. como ésta. Unos y otros fueron superados por Alemania a partir del último tercio del XIX. hacia 1850 había más de 600 y se dice que su nivel educativo estaba muy por delante de las Universidades de Oxford y Cambridge por lo que respecta a las Ciencias Físicas. De las Universidades inglesas poco puede destacarse respecto a su contribución científica en los siglos XVIII y buena parte del XIX. En Glasgow. William Thomson. A principios del siglo XIX sobresalen los franceses. basada en la ventajosa aplicación de las máquinas a la vida cotidiana. 37 . inaugurándose la primera en Manchester en 1781 y contando. Lord Kelvin. profesor de Matemáticas de Cambridge. Gozó de gran prestigio la Sociedad Lunar de Birminghan. los franceses. con más de cien sociedades repartidas por las más importantes ciudades de las islas. en esa misma Universidad. y los ingleses. además de fomentar la investigación. En Gran Bretaña se produjo el decaimiento de instituciones tan notables como la Sociedad Real y el Greham College durante el siglo XVIII. cuando el ideal universitario estaba puesto en las Universidades alemanas. El propósito de extender la formación científica y técnica en Gran Bretaña. que se ven desplazados por los científicos británicos a mediados de siglo. disuelta como consecuencia de las guerras napoleónicas. que fundara Rumford en 1800. Watt y Boulton. los focos científicos más desarrollados son Francia y Gran Bretaña. con sus “Reflexiones sobre la decadencia de la Ciencia en Inglaterra. es la Institución Real.donde la mano de Dios tenía hasta el cometido de corregir las perturbaciones en el movimiento de los cuerpos celestes. a una “civilización mecánica”. fundó en 1846 el primer laboratorio para la enseñanza de la Física. desempeñó un importante papel en la reforma de las Universidades inglesas a mediados del XIX. en el XIX.

el de Física de Giessen o el de Química de Gottinga. muy contrario al centralismo inglés y francés. En 1802 observó que todos los gases se expanden una misma fracción de volumen para un mismo aumento en la temperatura. En 1804 efectuó una ascensión en globo aerostático que le permitió corroborar que tanto el campo magnético terrestre como la composición química de la atmósfera permanecen constantes a partir de una determinada altura. y también al español. Gay-Lussac. 1778-París. lo que reveló la existencia de un coeficiente de expansión térmica común que hizo posible la definición de una nueva escala de temperaturas. Geoffroy Saint-Hilaire. La creación de Seminarios en las Universidades alemanas se considera un paso favorecedor para la investigación: fueron famosos el de Física Matemática de Könisberg. En Francia. y a pesar de que con la reforma universitaria de 1848 intentaron imitar el modelo alemán.El cientifismo alemán se vio favorecido por el ambiente de libertad para aprender y para enseñar. enunció la ley de los volúmenes de combinación que lleva su nombre. ………………………………………………………………………………………. bajo el patrocinio de Napoleón. Francia. Thènard. GAY-LUSSAC.. no obstante. Lacroix. según la cual los volúmenes de dos gases que reaccionan entre sí en idénticas condiciones de presión y temperatura guardan una relación sencilla. establecida con posterioridad por lord Kelvin. Abandonó una posterior ampliación de sus estudios tras aceptar la oferta de colaborador en el laboratorio de Claude-Louis Berthollet. inaugurada en 1811.. Se graduó en la École Polytechnique parisina en 1800. etc. año en que contrajo matrimonio. Poisson. La mayoría formados en la Escuela Politécnica de París fundada por Napoleón en 1794. Hauy. contó con profesores ilustres: ………………………………………………………………………………………. Biot. los más destacados físico-matemáticos franceses: 38 . la Facultad de Ciencias de París. En 1808. 1850) Físico francés. JOSEPH-LOUIS (Saint-Léonard-de-Noblat. donde también fueron alumnos o profesores.

Monge desempeñó numerosos cargos gubernamentales. Cauchy. 1838) Químico y físico francés.. Petit. MONGE.………………………………………………………………………………………. A su regreso continuó dando clases en la Polytechnique. se le considera el principal responsable de la gran expansión experimentada por la Geometría en el siglo XIX. como ministro de Marina. En su obra “Aplicaciones del análisis a la Geometría” introdujo importantes conceptos. Francia. como escuela técnica y museo mecánico. ………………………………………………………………………………………. tanto en diversidad como en profundidad.. se le considera a menudo el fundador de la geometría diferencial.. En su doble faceta de científico y pedagogo. Meusnier y Rodrigues. Laplace.. altamente explosivo. fue el encargado de firmar la condena oficial a muerte de Luis XVI. Por las mismas fechas se creó el Conservatorio de Artes y oficios. acompañó al entonces general en su campaña de Egipto (1798-1801). intervino en la creación de instituciones académicas como la École Normale Supérieure o la Polytechnique. métodos que fueron clasificados como de alto secreto por el ejército y que constituyen los inicios de la geometría descriptiva. GASPARD (Beaune. Afiliado a la causa revolucionaria (fue miembro del club de los Jacobinos). 39 . Francia. y la Escuela Normal Superior para la formación de profesores. DULONG. Así mismo fue el primero en emplear de forma sistemática las ecuaciones en derivadas parciales para el estudio de las superficies. Hijo de un comerciante. 1785-París. su labor pedagógica resultó decisiva en la formación de una espléndida generación de geómetras franceses. etc.. Malus. Convencido de la importancia de la educación. Fue profesor de física (1820) y director de la Escuela Politécnica (1830). entre los que cabe citar a Poncelet. Monge. amén de la rama descriptiva. ………………………………………………………………………………………. 1818) Matemático francés. sus grandes dotes para el dibujo (siendo muy joven realizó un perfecto mapa de su ciudad natal) le abrieron las puertas de la Escuela Militar de Mezières. Dupin. Hamilton. 1746-París. Lagrange. En 1813 descubrió de forma accidental el tricloruro de nitrógeno. tras el triunfo de la misma. Amigo personal de Napoleón Bonaparte.. PIERRELOUIS (Ruán. Dulong. Carnot. Arago. Allí empezó a desarrollar métodos de representación de objetos tridimensionales mediante su proyección sobre dos planos. La contribución de Monge a la Geometría fue inmensa.

que posteriormente sería utilizada en la determinación de pesos atómicos. aunque pronto empezó a ganar premios académicos. ayudando a construir las defensas en Cherburgo. Con veintisiete años ya era uno de los matemáticos de mayor prestigio y empezó a trabajar en las funciones de variable compleja. Francia. ………………………………………………………………………………………. Era el mayor de los seis hijos de un abogado católico y realista. Pasó el resto de su vida enseñando en La Sorbona. 1789-Sceaux.. los criterios de convergencia las fórmulas y los teoremas de integración y las ecuaciones diferenciales de Cauchy-Riemann. Sus experimentos sobre dilatación y medida de las temperaturas. publicando las 300 páginas de esa investigación once años después. profesor de física de la Escuela Politécnica.Los trabajos más importantes de Dulong en el campo de la Física los llevó a cabo conjuntamente con Alexis Thérèse Petit. Su primer trabajo fue como ingeniero militar para Napoleón. AUGUSTIN-LOUIS. En esta época publicó sus trabajos sobre límites. En 1830 se exilió en Turín. por lo que Cauchy creció desnutrido y débil. Allí sobrevivieron de forma precaria. le condujeron a establecer la ley empírica sobre calores específicos conocida como «ley de Dulong y Petit» (1819). Fue educado en casa por su padre y no ingresó en la escuela hasta los trece años. BARÓN DE (París. CAUCHY. Publicó un total de 789 trabajos. transferencia del calor y calor específico de los gases. donde trabajó como profesor de física matemática hasta que regresó a París (1838). 1857) Matemático francés. continuidad y sobre la convergencia de las series infinitas.. Su extensa obra introdujo y consolidó el concepto fundamental de rigor matemático. donde se graduó tres años después. 40 . A los dieciséis entró en la École Polytechnique parisina y a los dieciocho asistía a una escuela de ingeniería civil. A los veinticuatro años volvió a París y dos más tarde demostró una conjetura de Fermat que había superado a Euler y Gauss. entre los que se encuentran el concepto de límite. que hubo de retirarse a Arcueil cuando estalló la Revolución.

el radar. en el descubrimiento de Hertz que supone la culminación del clasicismo. de características similares a la inglesa. 2 . LA FORMACIÓN CIENTÍFICA MÁS COMPETENTE FUE DESPEGÁNDOSE DE LOS NACIONALISMOS.com 1 IV. LA ACTIVIDAD CIENTÍFICA SE FUE INTERNACIONALIZANDO. sino que se inicia un proceso social tan trascendente como lo fueron el fuego en la Prehistoria. consiguen la equivocación más famosa de la historia de la Física. LA EVOLUCIÓN DE ESTAS SOCIEDADES Y DE LAS UNIVERSIDADES FUE DISPAR DURANTE EL RESTO DEL SIGLO XIX Y DEL XX. EL PRESTIGIO DE ALGUNOS CENTROS DE INVESTIGACIÓN ATRAJO A ELLOS A CIENTÍFICOS DE TODO EL MUNDO. la Electricidad y la Luz podían integrarse en una Teoría Unica. etc. se inicia a partir de dos nuevas Revoluciones: la Cuántica y la Relativista. abriendo el camino al teléfono. Definitivamente. Con la producción de ondas hertzianas comienza la transmisión de información a distancia.fisica2013. sino que tan sólo representan la relación sujeto-objeto (como lo expresaba Erwin Schrödinger en una conferencia el 6 de Mayo de 1930). no sólo se confirmó que el magnetismo. aunque lo reflejara en sus notas.blogspot. En España. Diseñaron un experimento convencidos de que medirían de una vez por todas la velocidad de la Tierra respecto al éter. y sin embargo ambiciosa. y era que cuando brillaba la luz violeta en el terminal negativo. Este hecho no hubiera podido justificarse con la Teoría de Maxwell.blogspot. en su unificadora Teoría Electromagnética. En 1870 se fundó la Asociación Francesa para el progreso de la Ciencia.Hertz (1857-1894). Desde la publicación en 1687 de los “Principia” de Newton.UNA NUEVA FISICA La Física Moderna.. Aparece algo esencial que estaba ausente en la Física Clásica: el papel que desempeña el propio observador en la descripción de los fenómenos naturales. la radio. Morley (1838-1923).blogspot. la chispa oscilante productora de radiación electromagnética saltaba más fácilmente. se construyó la Física a partir de aquellos principios.com www. Michelson (1852-1931) y Edward W. cuya explicación supone admitir propiedades corpusculares para la radiación. el fomento de las Ciencias en Francia se hizo según un plan totalmente centralizado en París. Con este hallazgo. descripción de nuestro conocimiento sobre el comportamiento de la materia.………………………………………………………………………………………. se puede considerar como una profunda transformación del concepto físico del mundo. Curiosamente. El mismo año 1887.com www. se producen dos hechos decisivos que representan la apoteosis final de la Física Clásica y el comienzo de la nueva Física. Y AUNQUE CADA PAÍS PROCURÓ DESARROLLAR UNA CIENCIA ACORDE CON SUS PREVISIONES Y SEGÚN SUS POSIBILIDADES. y diríase que nuestros signos y fórmulas no constituyen un objeto con existencia independiente del observador. más aún. pues era la primera observación del efecto fotoeléctrico. Esta obligada renuncia a una descripción puramente objetiva de la Naturaleza. El físico alemán Heinrich R.fisicax2. Justamente. la televisión. Al contrario que en Gran Bretaña. entendiendo por tal la que viene desarrollándose desde principios del siglo XX hasta el momento actual. se ha pasado de una pretendida explicación de la Naturaleza a base de relaciones determinantes entre las causas y los efectos. CON INDEPENDENCIA DEL DESTINO DE UNAS Y OTRAS. www.. transcurrieron 200 plácidos años en que los fundamentos mecánicos fueron pilares inamovibles de la Física. la Asociación Española para el progreso de las Ciencias data de 1908. la máquina de vapor en el siglo XVII o la asociación Electricidad y Magnetismo a principios del XIX. Parece una dolorosa reducción de nuestra aspiración a la verdad y a la claridad. el telégrafo. a una más humilde.fisica2013. consiguió en su laboratorio que uno de los generadores de electricidad emitiera oscilaciones del mismo tipo que predijo el escocés James Clerk Maxwell (1831-1879). se detectó un fenómeno extraño que Hertz prefirió ignorar. en 1887. los científicos americanos Albert A.

encontró una explicación plausible años más tarde con la Teoría de la Relatividad. ALGO PASA EN EL VACIO: MAXWELL Y EL CAMPO ELECTROMAGNETICO UNIFICADOR Faraday descubrió en 1831 que entre la Electricidad y el Magnetismo había una relación dinámica. ……………………………………………………………………………………………. En 1893 consiguió plaza de profesor de Física en la Universidad de Chicago. porque hubieron de concluir o que no había éter o que. Polonia. que precisamente basó sus hipótesis en las observaciones de Michelson. y sucedió lo imprevisto. recién integrados en los fenómenos electromagnéticos. es decir. En 1887. Pretendían demostrar el movimiento “absoluto” de la Tierra. y con el tiempo desempeñó un cargo docente en la Escuela naval de Annapolis. 1931) Físico estadounidense de origen polaco. EE UU. que tan sólido parecía tras el descubrimiento de Hertz. También realizó investigaciones sobre la estructura de las líneas espectrales y llevó a cabo diversas mediciones astronómicas. Tuvo que ser Albert Einstein quien abriese camino en este callejón sin salida. que se consideraba fijo y en el cual se suponían sumergidos los cuerpos celestes. llevó a cabo varios experimentos encaminados a determinar la velocidad de desplazamiento de la Tierra respecto al éter. El resultado negativo de estos experimentos. ……………………………………………………………………………………………. de la Mecánica Cuántica. si lo había. mediante la comparación de la velocidad de la luz medida en distintas direcciones. MICHELSON. En 1869 ya era oficial de la marina de guerra. ALBERT (Strzelno.El éter era el único fluido imponderable todavía vigente. la Tierra debía permanecer inmóvil respecto a él. Inventó un interferómetro con el que efectuó mediciones muy precisas de la velocidad de la luz. En 1907 le fue concedido el Premio Nobel de Física. recurriendo a la emisión de rayos luminosos. pues jamás admitió lo más revolucionario de la Física novísima: la interpretación probabilística. aun cuando el genio de Ulm fuese el “último clásico”. con la colaboración de Morley. Ninguna de ambas posibilidades era aceptable en el edificio de la Física Clásica. implícita en las palabras de Eddington y Schrödinger. 1852-Pasadena. que algún elemento (imán o bobina) había de moverse para 3 . además de desmentir la existencia del éter como ente físico.

mediante presiones y choques. que le sirvió para tratar la Electricidad y el Magnetismo como una misma cosa. más ocupado en relacionar entre sí todas las fuerzas físicas conocidas y en describir los fenómenos electromagnéticos mediante Campos y líneas de fuerza. a las que añade una. y con el propósito de interpretar mecánicamente el Campo Electromagnético.Lenz (1804-1865). son ecuaciones a escala macroscópica que incluyen todas las magnitudes eléctricas y magnéticas empleadas por los físicos precedentes. quedando reducidas a cuatro. Esta nueva magnitud es una idea genial de Maxwell. lo dio Maxwell. que atribuía cualquier acción al efecto recíproco de los átomos. En 1873 publicó Maxwell uno de los más famosos libros de la historia de la Física: “A treatise on electricity and magnetism”. Faraday no se preocupó por la aplicación de sus descubrimientos. aseguraba el principio de contigüidad de las acciones exigido por la Filosofía materialista. la corriente de desplazamiento. pues eran productos de la investigación y del laboratorio los que pasaban a ser de uso común.que se produjera el fenómeno que él mismo bautizó como Inducción. podían accionarse artefactos mecánicos mediante corrientes eléctricas. tal como se presentan a nuestros ojos. es una 4 . consideró que las acciones eléctricas y magnéticas son perturbaciones (presiones y tensiones) que se propagan en el éter en forma de ondas con velocidad constante. quien en 1834 estableció la primera Ley de la Inducción: una corriente inducida por fuerzas electromagnéticas produce efectos que se oponen a aquellas fuerzas. incluyendo la radiación térmica y otros tipos de radiación. Con este descubrimiento acababa de nacer la Ingeniería eléctrica y una nueva Revolución Industrial a partir de la dinamo y el motor eléctrico y otros descubrimientos que. de la misma manera que lo hace una corriente eléctrica. de los cuerpos cargados y de las corrientes eléctricas y sus interacciones. Así podían generarse corrientes eléctricas mediante acciones mecánicas. Tampoco se preocupó por dar alguna ley cuantitativa de la Inducción: no tenía formación matemática suficiente. De esta manera. e inversamente. que le permite reflejar el hecho experimental de que un Campo Eléctrico cambiante produce un Campo Magnético. integrando en un esquema único todos los saberes sobre Electromagnetismo: su labor de síntesis le equipara al gran Newton. tras vencer no pocas dificultades. Siguiendo a Faraday. extendida entre los físicos a partir de 1900. así como en la conflictividad laboral del XIX y en la tendencia consumista de la sociedad. de tanta influencia en las ideas occidentales. simplificó considerablemente las ecuaciones de Maxwell. consiguieron convertir la Industria eléctrica en la primera Industria científica. Las ecuaciones de Maxwell representan el conjunto de propiedades de los imanes. una nueva era social había nacido. La introducción de la notación vectorial por el inglés Oliver Heaviside (1850-1925) y el estadounidense Josiah Willard Gibbs (1839-1903). Sin embargo. Fue el físico ruso Heinrich F. Es decir. En palabras de Maxwell: “Tenemos poderosas razones para concluir que la luz misma. El gran paso en la formalización matemática de las visiones intuitivas de Faraday sobre líneas y Campos. Sin duda. Esto repercutió decisivamente en las formas de trabajo. en el bienestar social y en el enriquecimiento de los promotores.

cuyas novedosas aportaciones estudió con interés. LO RELATIVISTA: LA MANZANA DE NEWTON. que con posterioridad se reveló útil para la moderna Mecánica Cuántica. Durante un viaje a Europa. algo así como la brisa del éter en el rostro de quien se 5 . LOS ASCENSORES Y EL MAS ALLA GRAVITATORIO SON EQUIVALENTES Michelson y Morley. que permite prever la espontaneidad de un determinado proceso fisicoquímico (como puedan ser una reacción química o bien un cambio de estado) experimentado por un sistema sin necesidad de interferir en el medio ambiente que le rodea. donde obtuvo el primer doctorado en Ingeniería concedido por la mencionada institución. la denominada energía libre o energía de Gibbs (G). 1839-id. elevaría a Maxwell a la categoría científica sólo comparable con la del ya lejano Newton y el ya próximo Albert Einstein. este último de importancia trascendental para la posterior evolución de la Física y la Química modernas. entró en contacto con los físicos y matemáticos de mayor prestigio de la época. Dedujo la regla de las fases. definió una nueva función de estado del sistema termodinámico. la Mecánica Estadística.perturbación electromagnética propagándose en forma de ondas a través del campo Electromagnético. A la edad de quince años ingresó en la Universidad de Yale. tras la publicación de su labor fundamental. ocupado en el análisis del equilibrio de la máquina. EE UU. de acuerdo con las Leyes del Electromagnetismo”. Gibbs empezó a desarrollar un método mediante el cual calcular las variables involucradas en los procesos de equilibrio químico. 1903) Físico y químico estadounidense. en 1887. GIBBS. ……………………………………………………………………………………………. que permite determinar los grados de libertad de un sistema fisicoquímico en función del número de componentes del sistema y del número de fases en que se presenta la materia involucrada. JOSIAH WILLARD (New Haven.. Así mismo. La descripción adecuada de los procesos termodinámicos desde el punto de vista de la Física llevó a Gibbs a desarrollar una innovadora herramienta científica. que incluyó los títulos “Métodos gráficos en Termodinámica de fluidos” y “Sobre el equilibrio de sustancias heterogéneas”. En 1871 fue designado profesor de Física matemática en Yale. diseñaron su célebre experimento con el que iban a medir el “viento del éter”. Veinte años después. el descubrimiento de las ondas electromagnéticas por Hertz. Centró durante un tiempo su atención en el estudio de la máquina de vapor de Watt. …………………………………………………………………………………………….

planteó: “¿Existe de verdad nuestro éter?” En 1904 hablaba Poincaré del principio de relatividad según el cual es imposible disponer de medio alguno para distinguir quién se mueve cuando se trata de movimientos relativos de traslación uniformes. con lo que el experimento de Michelson y Morley se convirtió en una confirmación más de aquélla. El físico matemático francés Henri Poincaré (1854-1912). y. por lo que fueron galardonados conjuntamente con el Premio Nobel de Física en 1902. HENDRICK ANTOON (Arnhem. su idea sobre la contracción de la materia al moverse a velocidades próximas a la de la luz. 6 . ……………………………………………………………………………………………. POINCARÉ. 1854-París. El cuerpo central de su trabajo científico se basa en el desarrollo de una teoría capaz de dar cuenta en forma unificada de los fenómenos eléctricos. Con independencia de G. en el Congreso Internacional de Física celebrado en París en 1900. Si así fuera. y el irlandés Georges F. 1912) Matemático francés. sin renunciar a un éter fijo. éter incluido. Se doctoró en 1875 y fue profesor de Física matemática en la Universidad de Leiden. 1928) Físico holandés. …………………………………………………………………………………………… Pero los hubo más atrevidos. Países Bajos. sobre todo. Fitzgerald (1851-1901). Parecía como si la Tierra estuviera inmóvil en el éter. lo que supone renunciar a cualquier referencia absoluta. LORENTZ. Más tarde sería confirmada por su discípulo P. las «transformadas de Lorentz». Fitzgerald. Zeeman. Francia. acababa de ser sentenciado el resto último de los fluidos imponderables. es decir. la luz no obedecía el esquema newtoniano de composición de velocidades. La explicación más famosa fue la propuesta independientemente por el holandés Hendrik A. explicó el resultado contradictorio del experimento de Michelson.. ……………………………………………………………………………………………. y que según demostró Lorentz. 1853-Haarlem. HENRI (Nancy. La solución ha pasado a la historia como la “contracción Lorentz-Fitzgerald”.mueve en su seno. magnéticos y luminosos: la Teoría General sobre la Radiación Electromagnética. pusieron los cimientos de la teoría de la Relatividad Especial de Einstein. era compatible con la Teoría Electromagnética de Maxwell. que supone una reducción de la longitud en la dirección del movimiento. que hizo la tesis doctoral sobre las recientes radiaciones electromagnéticas. id. El resultado siempre fue el mismo: el éter no afectaba en absoluto a la velocidad de la luz. Lorentz (1853-1928). su formulación matemática final.

Einstein y H. ciudad a la que se había trasladado su familia cuando él contaba pocos años de edad.Ingresó en el Polytechnique en 1873. En el campo de la Mecánica elaboró diversos trabajos sobre las teorías de la luz y las ondas electromagnéticas. Fue nombrado profesor de Física matemática en La Sorbona (1881). mientras que Albert permaneció en Alemania para acabar el Bachillerato. Más tarde. y dado que no tenía la nacionalidad suiza. que concluyó con calificaciones mediocres. salvo en Matemáticas. marchó a Italia. Mecánica Cuántica. Lorentz. y se doctoró en Matemáticas en 1879. y fue el primero en considerar la posibilidad de caos en un sistema determinista. En 1889 fue premiado por sus estudios sobre el problema de los tres cuerpos. Acabados los estudios. En 1894. ……………………………………………………………………………………………. Teoría de la Relatividad y Cosmología. al Electromagnetismo. En 1895 publicó su "Analysis situs". por la que se graduó en 1900. lo que se considera el Principio clásico de relatividad. Para ello extendió la equivalencia entre sistemas inerciales en Mecánica. (Léçons de mécanique céleste. en su trabajo sobre órbitas planetarias. Hermite. También escribió numerosas obras de divulgación científica que alcanzaron una gran popularidad. tuvo grandes dificultades para encontrar trabajo. junto a A. nacionalizado suizo y. Este trabajo tuvo poco interés hasta que empezó el estudio moderno de la Dinámica caótica en 1963. donde ingresó en la Academia Politécnica de la ciudad de Zurich. Algunos de sus trabajos más importantes incluyen los tres volúmenes de "Los nuevos métodos de la mecánica celeste" (Les méthodes nouvelles de la mécanique céleste). tras un revés en los negocios. y desarrolló. 7 . estadounidense. cuando se aplicaba al movimiento relativo entre espiras e imanes. que usó para resolver ecuaciones diferenciales lineales de segundo orden con coeficientes algebraicos. El problema a que Einstein pretendía dar solución era una asimetría detectada en la teoría de Maxwell. Termodinámica. y "Lecciones de Mecánica Celeste . un tratado sistemático sobre Topología. la familia se trasladó a Suiza. como "Ciencia e hipótesis" (1901). La conjetura de Poincaré es uno de los problemas no resueltos más desafiantes de la Topología algebraica. "Ciencia y método" (1908) y "El valor de la Ciencia" (1904). la Teoría de la Relatividad Restringida. EINSTEIN. Alemania. En el ámbito de las Matemáticas aplicadas estudió numerosos problemas sobre Optica. por lo que terminó aceptando. Antes de llegar a los treinta años desarrolló el concepto de funciones automórficas. en 1901. publicó en 1905 “Zur Elektrodynamikbewegter Körper” (“Sobre la Electrodinámica de los cuerpos en movimiento”). 1905). más tarde. continuó sus estudios en la Escuela de Minas bajo la tutela de C. Cursó la primera enseñanza en el Instituto católico de Munich. puesto que mantuvo hasta su muerte. Electricidad. un puesto como funcionario en la Oficina Suiza de Patentes de la ciudad de Berna. capilaridad. ……………………………………………………………………………………………. ALBERT (Ulm. elasticidad. Telegrafía. Albert Einstein (1879-1955). 1879-Princeton. publicados entre 1892 y 1899. EE UU. en la revista Annalen der Physkik. Ha sido descrito a menudo como el último universalista de la disciplina matemática. su padre. 1955) Físico alemán.

Aplicando la hipótesis cuántica formulada por M. En plena Primera Guerra Mundial publicó un trabajo definitivo en el que expuso la Teoría General de la Relatividad (1915). trabajo que fue premiado en 1921 con la concesión del Premio Nobel de Física. el experimento podía explicarse en el marco de las ecuaciones de la Electrodinámica formuladas por J. trataba del movimiento browniano. Así mismo. C. logró dar una explicación satisfactoria del fenómeno. para el cual ofreció un modelo matemático plausible. En el marco de esta teoría. le llevó en 1913 al Instituto de Física Káiser Guillermo de Berlín. 8 . Planck cinco años antes. en el cual establecía las ecuaciones que habrían de cambiar la visión del Universo y de su evolución. en la que c representa la velocidad de la luz en el vacío. Uno de ellos versaba sobre el efecto fotoeléctrico. un puesto de profesor en la Universidad de Zurich. Gracias a sus trabajos logró demostrar que a partir de la hipótesis de la constancia de la velocidad de la luz y de la relatividad del movimiento. que es el característico de una partícula en suspensión en un líquido. con la publicación de cinco de sus trabajos. no sin muchos esfuerzos. basada en los resultados del experimento de Michelson-Morley en cuanto a la detección de diferencias de velocidad de la luz al cambiar de dirección cuando atravesaba el «éter».Los estudios teóricos que llevaba a cabo mientras tanto dieron sus primeros frutos en 1905. Einstein expuso la relación existente entre la energía (E) y la masa (m) mediante la famosa ecuación: E = mc 2. que continuaba creciendo de forma imparable. todos ellos de gran importancia para el desarrollo de la Física del siglo XX. la energía de los electrones emitidos no depende de la intensidad de la luz incidente. El segundo trabajo. Su fama. debe su fama a la formulación de la Teoría de la Relatividad Restringida. demostró que el efecto de contracción de la longitud y el de aumento de la masa pueden deducirse del hecho de que la velocidad de la luz en el vacío es la máxima posible a la cual puede transmitirse cualquier señal. Maxwell. En 1909 consiguió finalmente. Sin embargo. publicado un par de meses después del primero. según el cual.

En 1913. 1882-Cambridge. En el año 1906 fue nombrado director asistente del Royal Observatory de Greenwich. la deflexión de los rayos de luz por la presencia de grandes concentraciones de masa (comprobada experimentalmente en 1919 durante una expedición de la Royal Society en la que tomó parte Arthur Eddington). al igual que Heisenberg. Reino Unido. de la cual la Cosmología newtoniana pasa a ser un caso particular. SIR ARTHUR STANLEY (Kendal. físico y matemático inglés. no llegó a conseguirlo. por lo que se estableció en Princeton. con los bombardeos atómicos sobre Hiroshima y Nagasaki.Esta Teoría. etc. Cuando el Proyecto Manhattan dio finalmente sus frutos. aunque. profesor de Astronomía y Filosofía experimental de la Universidad de Cambridge y en 1914 director del observatorio de la Universidad. …………………………………………………………………………………………… EDDINGTON. D. Roosevelt en la que le urgía a que desarrollase la bomba atómica. 1944) Astrónomo. 9 . La llegada al poder de Hitler en Alemania coincidió con un ciclo de conferencias que estaba impartiendo en California. Fue el astrónomo más reputado del período de entreguerras. el corrimiento hacia el rojo del espectro de galaxias lejanas a causa de la presencia de campos gravitatorios intensos. permitió justificar fenómenos como la precesión del perihelio de Mercurio. donde entró a formar parte del Instituto de Estudios Avanzados. Alumno brillante. y ante la creciente evidencia de que Alemania estaba desarrollando el arma atómica. la magnitud de la devastación le movió a expresar públicamente su rechazo hacia el arma que había contribuido a crear. Durante la Segunda Guerra Mundial. dirigió una famosa carta al presidente F. Los últimos años de su vida los dedicó al desarrollo de una Teoría del Campo Unificado que pudiera hacer compatibles las teorías sobre los fenómenos electromagnéticos y gravitatorios. se graduó en 1902 por el Owens College y en 1905 por la Universidad de Cambridge.

sino que son consecuencia de los procesos de medida y del intercambio de información. Para conciliar ambas propuestas. como era la contracción de longitudes propuesta por Lorentz y Fitgerald para justificar el experimento de Michelson. Zurich (donde tuvo como alumno a A..... en el que las fuerzas de repulsión debían estar compensadas con las expansivas ejercidas por la presión de los gases y de la propia presión de radiación. Mostró por primera vez la importancia del efecto de la presión de radiación en el equilibrio interno de una estrella..... donde desarrolló su Teoría sobre los electrones.......... Realizó también numerosos trabajos sobre la expansión del Universo... postulaba Einstein que todas las Leyes de la Física eran idénticas en todos los sistemas inerciales de referencia....... lo que constituye el Principio de la Relatividad Restringida o Especial...... en 1892. Alemania.. 1864-Gotinga..... quienes años antes......... Einstein) y Gottinga. había publicado “La Teoría Electromagnética de Maxwell y su aplicación a los cuerpos en movimiento”... base de la Mecánica Clásica o newtoniana.. Eddington............. siendo nombrado caballero en 1930... Enunció la relación entre masa estelar y luminosidad.......... su familia emigró de Rusia a Alemania con el objeto de escapar de las restricciones a la educación impuestas por el régimen zarista. al que añadió una Ley Universal: que la velocidad de la luz es constante e igual a “c” en todos los sistemas inerciales...... Minkowski fue profesor en Bonn..... además de contribuir a comprobar experimentalmente algunas de las predicciones de la Teoría de la Relatividad de Einstein. 10 ............ HERMANN (Aleksotas.. .... tuvo que sustituir las transformaciones de Galileo. por las de Lorentz. Lituania.....De 1921 a 1923 presidió la Royal Astronomical Society.... Entre sus trabajos más importantes destacan los relacionados con el movimiento............ Resultados no esperados de las transformaciones de Lorentz son la contracción de longitudes y la dilatación del tiempo... Tras estudiar en Königsberg y Berlín.. fue el principal introductor de la misma al mundo de habla inglesa. …………………………………………………………………………………………… MINKOWSKI...... Con esta generalización.. La transformación de Lorentz se corresponde con el espacio-tiempo pseudoeuclídeo de Hermann Minkowsky (1864-1909). De origen judío.. la estructura interna y la evolución de las estrellas... Una y otra no corresponden a los fenómenos observables desde cualquier sistema de referencia... descritos en su obra titulada "La constitución interna de las estrellas" (1916)... 1909) Matemático y físico alemán de origen lituano. lo que hizo posible calcular la masa de las estrellas..

matemáticos y filósofos. la posibilidad de un sistema de referencia privilegiado. Con él desapareció también cualquier posibilidad de reposo absoluto y. ofreció una interpretación geométrica de la Teoría de la Relatividad Restringida (enunciada por Einstein en 1905). es la dependencia de la masa con la velocidad y la relación entre masa y energía: la masa en movimiento es igual a la masa en reposo partido por la raíz cuadrada de uno menos la velocidad al cuadrado. si es posible no sólo una Teoría relativista de acción a distancia. En torno a este concepto hubo y hay polémicas sobre si la Teoría de la Relatividad Especial es o no una Teoría de Campos. El resultado fundamental de la nueva Teoría fue un nuevo principio de equivalencia. en 1916. “Die Grundlage allgemeinen Relativitästheorie” (“Fundamentos de la teoría de la Relatividad General”). La Teoría de la Relatividad Especial fue un revulsivo para físicos. el éter. y constituyó un espectáculo para infinidad de curiosos que se acercaron a ella y sobre todo a su autor. atraídos por el sugestivo tirón einsteniano. sino también inmediata. jamás esperada en la Mecánica newtoniana. partido por la velocidad de la luz al cuadrado. A ello dedicó Einstein los siguientes diez años. Una consecuencia verdaderamente revolucionaria de la Teoría einsteniana. es igual a la masa inerte (la masa que determina 11 . La propuesta einsteniana de la velocidad de la luz en el vacío como una constante universal. al cabo de los cuales publicó. considerada además como la máxima velocidad con que puede transmitirse información. su nombre permanece indeleblemente asociado al concepto de espaciotiempo. asestó un serio golpe al concepto clásico de simultaneidad. Pero nada se decía acerca de los sistemas de referencia no inerciales o acelerados. por tanto. o qué relación real vincula el Electromagnetismo de Maxwell-Lorentz con la Teoría de Einstein. También puede enunciarse este principio diciendo que la masa gravitatoria (la masa que determina el campo Gravitatorio producido por un cuerpo). y la célebre fórmula que equipara energía a masa: energía igual a masa por velocidad de la luz al cuadrado.A los dieciocho años obtuvo el gran premio de la Academia de las Ciencias de París gracias a un trabajo sobre la descomposición de un número entero en la suma de cinco cuadrados. ……………………………………………………………………………………………. o dicho de otro modo. Con la Relatividad Especial desapareció el más duradero y socorrido fluido imponderable. que la Física hecha dentro de un ascensor con aceleración “g” (la de la gravedad) es indistinguible de la Física hecha a partir de la caída de la célebre manzana newtoniana. en el que se afirma la imposibilidad de distinguir entre la aceleración producida por un Campo Gravitatorio y la producida por el movimiento de un sistema de referencia no inercial. incluso para políticos y estudiosos de los movimientos sociales. Tan inesperados resultados no invalidan la Mecánica de Newton cuando el orden de magnitud de las velocidades es muy pequeño respecto a la velocidad de la luz. Interesado en la Física matemática. basada en un espacio de dimensión 4 (espacio de Minkowski). El resultado fue la equivalencia de todos los sistemas de referencia inerciales.

RIEMANN. la energía en reposo de un cuerpo es igual a la masa inerte multiplicada por la velocidad de la luz al cuadrado. Tratándose de sistemas acelerados ya no es válida la métrica pseudoeuclídea de la Relatividad Especial. método de Riemann para series trigonométricas. aproximación de Riemann. una masa o una cantidad de energía. y su primera ambición fue la de seguir sus pasos. Medio siglo más tarde. lo que hoy se denominan superficies de Riemann. Su carrera se interrumpió por la Revolución de 1848. entre otros. Steiner. lema de RiemannLebesgue. aunque tal vez su más conocida aportación fue su Geometría no euclidiana. donde estudió hebreo y trató de probar la certeza del libro del Génesis por medio de razonamientos matemáticos. en particular. en virtud de su modelo de espacio-tiempo relativista. ……………………………………………………………………………………. Según este criterio. y en la que Riemann estudió la Teoría de las variables complejas y.la relación entre el impulso y la energía de un cuerpo). ……………………………………………………………………………………. Einstein demostró. hipótesis de Riemann. integrales de Riemann-Liouville de orden fraccional. durante la cual sirvió al rey de Prusia. que abandonó un año después para trasladarse a la de Berlín y estudiar bajo la tutela de. en este caso hay que recurrir a la métrica de Riemann. Italia.. Esta Geometría se sigue si se considera la superficie de una esfera y se restringen las figuras a esa superficie. 1826-Selasca. Se llega así a una “geometrización” de las Leyes Físicas. En su corta vida contribuyó a muchísimas ramas de las Matemáticas: integrales de Riemann. con una tesis que fue muy elogiada por Gauss. 1866). en particular. produce una “incurvación” del espacio que la rodea.. En 1851 se doctoró en Gottinga. Murió de tuberculosis antes de cumplir los cuarenta años. GEORG FRIEDRICH BERNHARD (Breselenz.. funciones zeta de Riemann. basada en una axiomática distinta de la propuesta por Euclides. e introdujo en la misma los métodos topológicos. En 1846 ingresó en la Universidad de Gottinga. cuya métrica deja de ser euclídea y las geodésicas no son rectilíneas. Jacobi y Dirichlet (quien ejerció una gran influencia sobre él). teorema de Riemann-Roch. La elipse que la Tierra describe alrededor del Sol es la 12 . Matemático alemán. matrices de Riemann de la teoría de funciones abelianas. y expuesta detalladamente en su célebre memoria “Sobre las hipótesis que sirven de fundamento a la Geometría”. que la Geometría de Riemann ofrece una representación más exacta del Universo que la de Euclides. actual Alemania. Su padre era pastor luterano. localizada en un lugar. Ingresó en el Liceo de Hannover.

Discípulo de J. id. cuantificó también su carga.. fue profesor de Física experimental en el Trinity College de Cambridge (1884-1918) y director del Laboratorio Cavendish.geodésica del espacio “incurvado” por la presencia del Sol. así mismo. con el descubrimiento de la difusión de los rayos alfa. 13 . Durante estas investigaciones elaboró una técnica experimental que condujo después al descubrimiento de los isótopos. Thomson demostró. un modelo atómico que. J. Sobre la base de estos resultados. Obtuvo el Premio Nobel de Física (1906) y fue presidente de la Royal Society (1916). SIR JOSEPH JOHN (Cheetham Hill. o sea. aunque logró explicar muchos de los fenómenos entonces conocidos y. determinó la relación entre su carga y su masa. en particular. paradigma de las acciones a distancia. que tales partículas están cargadas negativamente y que son el constituyente común de cualquier tipo de materia. discontinuidad avalada por la favorable respuesta experimental basada en la Teoría Atómica y por las predicciones contrastadas de la Teoría Cinético-molecular de Maxwell-Boltzmann. Teórico y habilísimo experimentador. Bajo estos planteamientos. estudió a fondo los rayos catódicos. continuidad confirmada con el hallazgo de las ondas electromagnéticas por Hertz en 1887. Maxwell. El año 1897 fue culminante para los defensores del corpusculismo.J. no estuvo en concordancia con las nuevas investigaciones en el campo de la radiactividad y. en 1904. con un célebre experimento. THOMSON.Thompson (1856-1940). C. Al año siguiente. resulta ser esencialmente distinta a la Gravitación einsteniana (que engloba a aquélla). ……………………………………………………………………………………. 1940) Físico británico. LO CUANTICO: EL ENCANTO DE LA ENERGIA DISCRETA A finales del siglo XIX no se dudaba que la materia era de naturaleza corpuscular. tal como predijera Maxwell. la estabilidad del átomo desde el punto de vista de la Mecánica Clásica. en 1897. sobre todo. 1856-Cambridge. El director del famoso laboratorio Cavendish. que demostró que era igual a la de los iones hidrógeno pero de signo opuesto. cuantificó después directamente su energía y. la Teoría de la Gravitación de Newton. que se trata de electrones. midió la relación carga-masa de las partículas cargadas que constituían los recién descubiertos rayos catódicos. una Teoría de Campos donde la materia decide la Geometría del Espacio. tampoco se dudaba de la naturaleza ondulatoria de la radiación. Después de haber demostrado claramente su naturaleza corpuscular. propuso. Reino Unido.

H. se propuso averiguar si existía una relación 14 . y su padre. Lorentz propuso que la luz emitida por los cuerpos podía proceder del movimiento oscilatorio de los electrones del átomo. debería suceder que la emisión realizada dentro de un Campo Magnético sufriría ciertas alteraciones impropias de la emisión normal. Becquerel observó que éstos. Francia. Tal hipótesis se correspondía con el efecto dado a conocer por Pieter Zeeman (1865-1943) en 1896. Alexandre-Edmond. Educado en el seno de una familia constituida por varias generaciones de científicos.Wilson (1869-1959). construyó la cámara de niebla. 1908) Físico francés. causada por Campos magnéticos. sobre el desdoblamiento de las líneas espectrales. ANTOINE-HENRI (París. Zeeman y Lorentz compartieron el Nobel en 1902 por estos descubrimientos que. de los rayos X por Wilhelm Röntgen. dado a conocer en “The scattering of α y β particles by matter and the structure of the atom” (1911). el escocés C. ampliando la Teoría Electromagnética de Maxwell. Posteriormente se dedicó a examinar el espectro resultante de la estimulación de cristales fosforescentes con luz infrarroja.…………………………………………………………………………………… BECQUEREL. A raíz de esta observación. que le valió el Nobel en 1927. condujeron a Ernest Rutherford (1871-1937) a plantear un modelo atómico planetario. donde permaneció durante tres años. y en años sucesivos por los Curie. se tornaban fluorescentes. Tras el descubrimiento.T. 1852-Le Croisic. al impactar con un haz de rayos catódicos en un tubo de vidrio en el que se ha hecho el vacío. Rutherford. que trabajaba sobre Meteorología en el Cavendish. entre los que destacaron su abuelo. con un pequeño y pesado núcleo cargado positivamente circundado por electrones cargados negativamente. bautizadas años antes como electrones por Stoney (1826-1911) en sus teorías sobre la electricidad. a finales de 1895. En 1894 fue nombrado jefe de ingenieros del Ministerio francés de Caminos y Puentes. junto con la detección de radiaciones radioactivas por Becquerel en 1896. Y si así fuera.Lorentz elaboró su Teoría de los electrones. investigó fenómenos relacionados con la rotación de la luz polarizada. opuestas a las teorías del fluido eléctrico continuo. para ingresar el 1874 en la École des Ponts et Chausées (Escuela de Caminos y Puentes).R. En su primera actividad en el campo de la experimentación científica. estudió en el Lycée Louis-leGrand. Con esa cámara. Soddy y otros. descubridor de la radiactividad.A. Apoyándose en las conclusiones de Thompson. Antoine-César. Thompson pudo concluir que las partículas catódicas eran las unidades elementales de carga eléctrica.…………………………………………………………………………………… Por ese mismo año.

trabajó en el campo de la Cristalografía en colaboración con su hermano. colocó cristales sobre una placa fotográfica envuelta en papel opaco. MARIE (MARIE SKLODOWSKA) Y PETER (Varsovia. En 1895 comprobó que los cuerpos ferromagnéticos se transforman en paramagnéticos a partir de cierta temperatura conocida hoy como «punto de Curie». intercaló una moneda entre los cristales y la envoltura opaca. a la muerte de éste. Se licenció por dicha Universidad en el año 1893. correspondiente a los rayos X. Determinó la relación entre paramagnetismo y temperatura (Ley de Curie) y estableció la diferencia entre paramagnetismo y diamagnetismo. pudiera revelar la emulsión contenida en la placa. tras el descubrimiento por parte del matrimonio Curie de nuevos elementos como el torio. 1859–id. Antes de iniciar su colaboración con Marie.. el polonio y el radio.fundamental entre los rayos X y la radiación visible. y se doctoró diez años más tarde. se convirtió en la primera mujer en ocupar un puesto de estas características en Francia. materiales que muestran un comportamiento análogo al del uranio. se formó en su país natal y en 1891 marchó a París para ampliar estudios en La Sorbona. verificó que la imagen de la moneda se perfilaba en la placa. Poco después de su llegada a Francia conoció al físico francés Pierre Curie con quien se casó en 1895. Matrimonio de químicos franceses. Al cabo de unas horas comprobó que la placa revelaba la silueta perfilada por los cristales. tras unas horas de exposición. En un experimento posterior. y luego ayudante de Pierre Curie en su laboratorio a partir de 1904. rayos X. previamente excitó los cristales mediante exposición a la luz solar. Pierre Curie. Francia. emiten. Marie fue inicialmente profesora de la Escuela Normal Femenina de Sèvres (1900). descubierta por el físico francés 15 . En 1903 compartió el Premio Nobel de Física con el matrimonio Curie. advirtiendo en su informe la particular actividad mostrada por los cristales constituidos por sales de uranio. licenciado por La Sorbona y doctorado en 1895 por esta misma Universidad. Marie Curie bautizó este fenómeno con el nombre de radiactividad. El 24 de febrero de 1896 informó del resultado de estos experimentos a la Academia de las Ciencias francesa. …………………………………………………………………………………… CURIE. 1934) y Pierre (París. Ocho días después comprobó que las sales de uranio eran activas sin necesidad de ser expuestas a una fuente energética. de tal forma que sólo la radiación invisible. en su cargo de profesor de la Universidad de La Sorbona. estimulados por cualquier medio. En 1896 inició la colaboración con su esposa en el estudio de la radiactividad. Fruto de esta unión serían sus dos hijas. de tal modo que todos los materiales susceptibles de emitir luz. así mismo. conocida como balanza Curie-Chèneveau. Ève e Irène. Se le debe también la invención de una balanza de torsión. Marie Sklodowska. 1867-cerca de Sallanches. que permite efectuar pesadas de alta precisión. había sido nombrado profesor de esta institución en el año 1900. Al suceder a su marido. 1906). Para comprobar esta hipótesis. Polaca de nacimiento. descubriendo la piezoelectricidad (1880).

con lo cual se convirtió en la primera persona en la historia merecedora en dos ocasiones de dicho galardón. A partir de entonces.H. con el Premio Nobel de Física por el descubrimiento de la radiactividad. con E. De regreso a su patria. La dificultad de estos estudios se evidencia si se tiene en cuenta que. se convirtió en “lecturer” de Química Física en la Universidad de Glasgow. Harding. la existencia de la llamada radiactividad artificial. SODDY. FREDERICK (Eastbourne. Laureado en Oxford. en la McGill University. que había sido costeada con aportaciones voluntarias de innumerables mujeres del país americano. en el que llevó a cabo un profundo estudio de las aplicaciones de los rayos X y de la radiactividad en campos como el de la Medicina. enunció la ley de los desplazamientos radiactivos. lo cual logró en colaboración con A. que clasificó. 1877-Brighton. fisiológicas y luminosas de las emisiones radiactivas. Se dedicó al estudio de la radiactividad y desarrolló la teoría de la desintegración de los elementos. el matrimonio tuvo que tratar ocho toneladas del mineral conocido como pechblenda. Irène. casada con el físico francés Frédéric Joliot. que establece el desplazamiento en la tabla periódica de un elemento al experimentar una transformación en su estructura atómica. Becquerel. mientras que Pierre estudió las propiedades químicas. para obtener un solo gramo de cloruro de radio puro. y consiguió la obtención de numerosas sustancias radioactivas con diversas aplicaciones. le entregó el presidente de Estados Unidos. Rutherford. en 1921. la idea 16 . e introdujo. ……………………………………………………………………………………. Ramsay. Marie se concentró en la obtención de radio metálico. Los esposos Curie fueron galardonados en 1903. en positivas (rayos alfa). profesor de Química en Aberdeen (1914-1919) y. junto a H. id. Su hija. Marie recibió el Premio Nobel de Química en reconocimiento por los trabajos que le permitieron aislar el radio metálico. continuó sus estudios en el campo de la radiactividad y descubrió. en 1934. en 1913. trabajos que darían como principal fruto el descubrimiento de la existencia de dos nuevos elementos.. o Ley de Soddy. Entre las muestras de dicha colección destaca la que. y el radio. Ocho años más tarde. en 1898: el polonio. Tras el fallecimiento de Pierre. Debierne. trabajó durante dos años en Canadá. nombre que se le dio en recuerdo de la patria de Marie. profesor de Química Física y Química orgánica en Oxford. ayudante de Marie Curie desde 1925. y tras completar su formación en Londres bajo la guía de W. desde 1919. Becquerel. Marie continuó los trabajos y fundó el Instituto del Radio (1914). en colaboración con su marido. según su carga. Reino Unido. 1956) Físico y químico británico. neutras (rayos gamma) y negativas (rayos beta).

el establecimiento de un orden de magnitud para las dimensiones reales del núcleo atómico. Soddy. en 1893. Bohr. y una envoltura o corteza de electrones (carga eléctrica negativa). Muy poco después de su descubrimiento. de modo que fue uno de los precursores del sonar. Además. Por sus trabajos en el campo de la Física atómica está considerado como uno de los padres de esta disciplina. Geiger en el desarrollo del contador de radiaciones conocido como contador Geiger. recibió en 1921 el Premio Nobel de Química. en Christchurch (Nueva Zelanda). Thomson. Según este modelo. RUTHERFORD. logró la primera transmutación artificial de elementos químicos (1919) mediante el bombardeo de un átomo de nitrógeno con partículas alfa. y logró clasificarlas en rayos alfa. Colaboró con H. así como las cargas eléctricas positivas. Tras licenciarse. que posteriormente sería perfeccionado por N. En 1902. en colaboración con F. Durante la Primera Guerra Mundial estudió la detección de submarinos mediante ondas sonoras. beta y gamma. Las transmutaciones se deben a la capacidad de transformarse que tiene un átomo sometido a bombardeo con partículas capaces de penetrar en su núcleo.revolucionaria de que algunos átomos podían ser químicamente idénticos y a la vez presentar masas diferentes (isótopos). formuló la Teoría sobre la radioactividad natural asociada a las transformaciones espontáneas de los elementos. en 1911. Investigó también sobre la detección de las radiaciones electromagnéticas y sobre la ionización del aire producido por los rayos X. Becquerel. se trasladó a la Universidad de Cambridge (1895) para trabajar como ayudante de JJ. Miembro de la Royal Society desde 1910. núcleos del átomo de helio) y. Así mismo. En 1898 fue nombrado catedrático de la Universidad McGill de Montreal. Los experimentos llevados a cabo por Rutherford permitieron. LORD ERNEST (Nelson. Nueva Zelanda. 1871-Londres. en el átomo existía un núcleo central en el que se concentraba la casi totalidad de la masa. en Canadá. además. A su regreso al Reino Unido (1907) se incorporó a la docencia en la Universidad de Manchester. se precisaron las características de las transmutaciones y se comprobó que la energía 17 . ……………………………………………………………………………………. y demostró (1908) que las partículas alfa son iones de helio (más exactamente. 1937) Físico y químico británico. logró demostrar experimentalmente la mencionada teoría a partir de las desviaciones que se producían en la trayectoria de las partículas emitidas por sustancias radioactivas cuando con ellas se bombardeaban los átomos. y en 1919 sucedió al propio Thomson como director del Cavendish Laboratory de la Universidad de Cambridge. describió un nuevo modelo atómico (Modelo Atómico de Rutherford). Estudió las emisiones radioactivas descubiertas por H.

entendidas como una extensión de la ley de la conservación de 18 . …………………………………………………………………………………………….cinética de los protones emitidos en el proceso podía ser mayor que la de las partículas incidentes. aplicó métodos de análisis espectrográfico (basados en el análisis de la radiación emitida por un cuerpo excitado energéticamente) para determinar la composición del Sol. forma y materiales que la componen. condiscípulo de Hertz y alumno de Helmholtz y Kirchhoff. 1824-Berlín. Rusia. 1897. En cambio. Como modelo de cuerpo negro se ideó un objeto hueco isotermo. doctorado en 1879 con una tesis “Sobre el segundo principio de la teoría del calor”. apoyándose en los principios de la Termodinámica. nacido en Kiel en 1858 y muerto en Gottinga en 1947. que por sucesivas reflexiones queda prácticamente atrapada dentro de la cavidad. En 1845 enunció las denominadas Leyes de Kirchhoff aplicables al cálculo de tensiones. no corrían los mismos aires triunfales. pero independiente de las dimensiones. intensidades y resistencias en una malla eléctrica. un curso sobre Termodinámica con especial atención a la radiación del cuerpo negro. 1887) Físico alemán. Rutherford recibió el Premio Nobel de Química de 1908 en reconocimiento a sus investigaciones relativas a la desintegración de los elementos. sus restos mortales fueron inhumados en la abadía de Westminster. Blackett pudo describir ocho transmutaciones y establecer la reacción que había tenido lugar. dependiente sólo de la temperatura de la cavidad. con un solo y pequeño agujero por donde entra la radiación. Estrecho colaborador del químico Robert Bunsen. Kirchhoff. A su muerte. que venía preocupándole desde sus investigaciones doctorales. fue elegido miembro (1903) y presidente (1925-1930) de la Royal Society de Londres y se le concedieron los títulos de sir (1914) y de barón Rutherford of Nelson (1931). GUSTAV (Königsberg. corresponde a una distribución espectral determinada. para la continuidad de la radiación. Se entiende por “cuerpo negro” el formado por una sustancia ideal capaz de absorber toda la radiación electromagnética que incida sobre él y. Max Plank. tras fotografiar cerca de 400000 trayectorias de partículas con la ayuda de una cámara de burbujas (cámara de Wilson). En 1923. Entre otros honores. demostró que el estado de equilibrio en el que se compensan los cambios de energía entre materia y radiación. …………………………………………………………………………………… KIRCHHOFF. de modo que la energía interna del núcleo tenía que intervenir en la transmutación. capaz de emitir más radiación que cualquier otro a igualdad de temperatura. publicó el mismo año jubilar para el corpusculismo de la materia. recíprocamente.

hasta entonces. De aquí surgieron las leyes de Stefan-Boltzmann y de Wien........la energía. Estudió en las Universidades de Gottinga..... ..... las descargas eléctricas a través de gases enrarecidos..... WILHELM (Gaffke... Sus trabajos de investigación se ocuparon de diversos campos de la Física.. De manera que a los físicos teóricos tuvieron un importante asunto a estudiar: la composición espectral de la radiación negra a distintas temperaturas..... 19891). éste absorbe las longitudes de onda que emitiría en el caso de ser calentado previamente. 19 .. Kirchhoff averiguó que cuando la luz pasa a través de un gas... que condujeron al descubrimiento de dos nuevos elementos. A esta radiación de equilibrio se le llamó “radiación negra”.. induciendo a considerar hipótesis posibles sobre cómo la materia emite y absorbe energía. Heidelberg y Berlín. el cesio (1860) y el rubidio (1861).... En 1847 ejerció como Privatdozent (profesor no asalariado) en la Universidad de Berlín.. que desecharon la. Merced a la colaboración entre los dos científicos se desarrollaron las primeras técnicas de análisis espectrográfico.... que no satisfacían totalmente el principio de equipartición de la energía... Este descubrimiento marcó el inicio de una nueva era en el ámbito de la Astronomía....... ……………………………………………………………………………………... Aplicó con éxito este principio para explicar a las numerosas líneas oscuras que aparecen en el espectro solar....... En 1875 fue nombrado catedrático de Física matemática en la Universidad de Berlín... y en 1890 pasó a ser ayudante de Hermann Ludwig von Helmholtz en el Instituto Imperial de Física y Tecnología de Charlottenburg.... En su intento por determinar la composición del Sol...... Wurzburgo y Munich. suplemento. A lo largo de su vida fue así mismo profesor de Física en las Universidades de Giessen. a cambio de las nuevas Teorías atómicas..... 1864-Munich....... según la cual la tensión que origina el paso de una corriente eléctrica es proporcional a la intensidad de la corriente. 1928) Físico alemán. conocidas como líneas de Fraunhofer...... En 1854 fue nombrado profesor en la Universidad de Heidelberg....... Alemania..... donde entabló amistad con Bunsen... segura Termodinámica...... actual Polonia. y el estudio de los rayos catódicos y la acción de campos eléctricos y magnéticos sobre los mismos.. Publicó diversas obras de contenido científico........ entre las que cabe destacar "Vorlesungen über mathematische Physik" (1876-94) y "Gessamelte Abhandlungen" (1882.... y al cabo de tres años aceptó el puesto de profesor de Física en la Universidad de Breslau.... WIEN. basándose en la Teoría del físico Georg Simon Ohm................ como la Hidrodinámica.....

de la radiación negra para altas frecuencias. pasó a presidirla en 1905. a la que llegó aplicando la formulación 20 . al descubrimiento (1894) del primer gas inerte: el argón. ……………………………………………………………………………………. C. Su nombre está también unido a estudios sobre las emisiones de un cuerpo negro. …………………………………………………………………………………… Lord Rayleigh (1842-1919) y James Jeans (1877-1946).. …………………………………………………………………………………… RAYLEIGH. Por tal descubrimiento fue galardonado con el Premio Nobel de Física. durante una conferencia en la Sociedad Alemana de Física de Berlín. 1842-Witham. En Octubre de 1900 presentó una fórmula semiempírica para la densidad de la energía radiante. junto con el químico británico sir William Ramsay. dio a conocer. Max Plank. En Acústica. su célebre y revolucionaria fórmula. estableció tres teoremas fundamentales sobre las vibraciones e ideó el disco (disco de Rayleigh) que permite medir la presión ejercida por las ondas sonoras. que seguía investigando sobre la radiación negra. Sucesor de J. id. desde 1887 fue profesor de Filosofía natural en la Royal Institution de Londres. sobre el poder de resolución de los instrumentos ópticos y sobre las dimensiones moleculares. En el curso de sus investigaciones relativas a la densidad de los gases llegó. según esta ley. propuso la hipótesis de que los electrones oscilaban alrededor de una posición de equilibrio. Esta situación inesperada a que había conducido la Física Clásica. aplicando la Teoría Electromagnética de Maxwell-Lorentz. propusieron una ley de reparto de la energía que resultó en total desacuerdo con los hechos. Revisten especial importancia sus estudios de Optica. estimadas a partir de la difusión de la luz en los gases. que cristalizaron en el enunciado de una de las Leyes de la radiación (que en su honor lleva su nombre). Maxwell en la cátedra de Física experimental de la Universidad de Cambridge (1879). fue trágicamente bautizada como “catástrofe ultravioleta”. en 1904. así como a cuestiones de fluidodinámica. Fue galardonado con el Premio Nobel de Física en el año 1911. 1919) Matemático y físico británico. Reino Unido. de elasticidad y de metrología eléctrica. proporcional a la elongación. cuando la experiencia daba una curva de campana. JOHN WILLIAM STRUTT (Landford Grove.Realizó así mismo destacables investigaciones teóricas sobre el problema del denominado cuerpo negro. en la fecha que se considera como el nacimiento de la Teoría Cuántica (14-12-1900). Secretario de la Royal Society. bajo la acción de una fuerza elástica. y poco después. la densidad espectral de energía debía crecer indefinidamente con la frecuencia.

la teoría de L. fue sucesivamente profesor en las Universidades de Munich.estadística de la entropía. según la cual el Segundo Principio de la Termodinámica tiene carácter estadístico. a las que dio el nombre de quanta (cuantos). es decir. A lo largo del año 1900 logró deducir dicha ley de los principios fundamentales de la Termodinámica. El valor de dichos cuantos debía ser igual a la frecuencia de las ondas multiplicada por una constante universal. que estaban cuantificadas. Ocupado en el estudio de la radiación del cuerpo negro. PLANCK. Alemania. en la última de las cuales sucedió a su antiguo profesor. en ésta tuvo como profesores a Helmholtz y Kirchhoff. Kiel (1885) y Berlín (1889). e influyó tanto en Einstein (efecto fotoeléctrico) como en N. Bohr (modelo de átomo de Bohr). además. deducir los valores de constantes como la de Boltzmann y el número de Avogadro. para lo cual partió de dos suposiciones: por un lado. que el cuerpo negro absorbe la energía electromagnética en cantidades indivisibles elementales. trató de describir todas sus características termodinámicas. e hizo intervenir. se decantó finalmente por las Ciencias puras. que representa con exactitud la distribución espectral de la energía para la radiación del llamado cuerpo negro. además de la energía. formulando a su vez la Ley de la radiación que lleva su nombre (Ley de Planck. Boltzmann. Enunció la ley de Wien (1896). en consecuencia. y por otro. 1858-Gotinga. y siguió estudios de Física en las Universidades de Munich y Berlín. las Ciencias y las Letras. aplicó el Segundo Principio de la Termodinámica. que sus energías radiantes se emitían y se absorbían en cantidades finitas iguales. Tras doctorarse por la Universidad de Munich con una tesis acerca del Segundo Principio de la Termodinámica (1879). actual Alemania. y postulando que la materia no puede emitir energía radiante más que por cantidades finitas proporcionales a la frecuencia. sino tan sólo determinados movimientos privilegiados y. Para llegar a este resultado tuvo que admitir que los electrones no podían describir movimientos arbitrarios. 1900). La hipótesis cuántica de Planck supuso una revolución en la Física del siglo XX. Boltzmann de que no lograría obtener una solución satisfactoria para el equilibrio entre la materia y la radiación si no suponía una discontinuidad en los procesos de absorción y emisión. Este descubrimiento le permitió. la entropía. 21 . Kirchhoff. Conforme a la opinión de L. logró proponer la «fórmula de Planck». ……………………………………………………………………………………. MAX (ERNST KARL LUDWIG PLANCK) (Kiel. Dotado de una extraordinaria capacidad para disciplinas tan dispares como las Artes. 1947) Físico alemán. la llamada constante de Planck.

Sus trabajos fueron reconocidos en 1918 con la concesión del Premio Nobel de Física por la formulación de la Hipótesis de los cuantos y de la Ley de la radiación.. otorgada por la Fundación Carlsberg.... en una radiación de frecuencia determinada.. en 1913.. en el año 1911 se doctoró por la Universidad de Copenhague. resultaron hechos incontrovertibles contra el clásico.... porque sólo así podría mantenerse el carácter ondulatorio de la misma... ……………………………………………………………………………………......... donde residió hasta su muerte. en Cambridge................. en 1905... adoptó el nombre de Sociedad Max Planck........ 22 . Pero la interpretación cuantificada del efecto fotoeléctrico por Albert Einstein y la cuantificación de la energía y las órbitas en la Teoría Atómica de Bohr.. Planck... le condujo a postular un revolucionario modelo de la estructura íntima de la materia. Fue secretario de la Academia Prusiana de Ciencias (1912-1938) y presidente de la Kaiser Wilhelm Gesellschaft de Ciencias de Berlín (1930-1937) que... A pesar de ello.. Su vida privada estuvo presidida por la desgracia: contrajo nupcias en dos ocasiones... No obstante.. acabada la Segunda Guerra Mundial.. que la única explicación válida para el llamado efecto fotoeléctrico consiste en suponer que... que. ................ recogido por las tropas estadounidenses.... 1885-id.. sus cuatro hijos murieron en circunstancias trágicas y su casa quedó arrasada en 1944 durante un bombardeo. la energía se concentra en corpúsculos (cuantos de luz.... Hijo de un profesor de Fisiología............. y a partir de entonces obsoleto..... Esta cantidad venía dada por la fórmula E = h • ν. durante sus estudios demostró unas exepcionales dotes para el deporte........ En 1912 obtuvo una beca para ampliación de estudios en el extranjero..... Fruto de esta última cooperación fue la formulación del llamado «modelo atómico de Bohr»........ NIELS (Copenhague. resultado de la combinación del modelo atómico del propio Rutherford y de los postulados de la Teoría atómica de M..... donde h es una constante universal que tiene la dimensión de una acción mecánica (energía por tiempo).... “natura non facit saltus”.. donde colaboró con Joseph John Thompson.......... que estaba plenamente verificado.. en Manchester....... y se trasladó al Reino Unido. fue trasladado a Gottinga...... BOHR...... Plank intentó casi desesperadamente recuperar la continuidad de la radiación.... y con Ernest Rutherford..... conocidos en la actualidad como fotones) cuyo valor es igual al producto de la constante de Planck por dicha frecuencia.... 1962) Físico danés........El primero concluyó..... tanto Planck como el propio Einstein fueron reacios a aceptar la interpretación probabilística de la Mecánica Cuántica (Escuela de Copenhague)..

donde ocupó plaza de profesor en la Universidad. cuando las constantes cuánticas son despreciables. Cinco años más tarde (1928) formuló el llamado Principio de Complementariedad de la Mecánica Cuántica. confirmaron su teoría. Para mejorarlo. su aportación al Proyecto consistió en el llamado «modelo de la gota líquida». según el cual. junto con su familia. que permitió explicar los procesos de fusión nuclear. enunció el Principio de Correspondencia. presentaba la desventaja de que las cargas negativas en movimiento debían radiar energía.Su enunciado. que afirma. además. entre otras cosas. fue nombrado primer director del Instituto Nórdico de Física Teórica. hasta 1945. le permitió calcular teóricamente la posición de las rayas del espectro de absorción correspondiente al hidrógeno (el elemento más simple). la cual había disuelto en ácido antes de abandonar su país. si bien se complementan mutuamente y son necesarias para la correcta interpretación de los fenómenos. Esta concepción sería la base de la llamada Escuela de Copenhague de la Mecánica cuántica. en esencia. los saltos de los electrones desde estados de mayor energía a otros de menor y viceversa suponen una emisión o. En 1923. una absorción de energía (energía electromagnética). los fotones y los electrones se comportan en ciertas ocasiones como ondas y en otras como partículas. Además. que con el paso del tiempo sería más conocido como Instituto Niels Bohr. es decir. cargo que desempeñó hasta su muerte. En 1916 regresó a Copenhague. a cuyas costas llegó a bordo de una barca de pesca. al coincidir con las que con anterioridad se habían detectado mediante técnicas experimentales. los electrones orbitan en torno del núcleo de tal manera que la fuerza centrífuga que actúa sobre ellos se equilibra exactamente con la atracción electrostática existente entre las cargas opuestas de núcleo y electrones. que le concedió la Fundación Ford en 23 . por el contrario. que la Mecánica Cuántica debe tender a la Física Clásica en el caso de los fenómenos macroscópicos. Más tarde se trasladó a Estados Unidos. las cuales. sus propiedades no pueden observarse de manera simultánea. donde colaboró. La ocupación de Dinamarca por los alemanes durante la Segunda Guerra Mundial le obligó a exiliarse en 1943 en Suecia. Recibió también el Premio Átomos para la Paz (1957). Concluida la contienda mundial regresó a Dinamarca y recuperó la medalla de oro que le fuera entregada con el Nobel de Física. según este modelo. por último. lo cual lo haría inestable. El modelo de Rutherford se basaba en un núcleo con carga positiva alrededor del cual giraban cargas negativas. en el año 1922. En 1921. en el proceso de creación de la primera bomba atómica (Proyecto Manhattan) bajo el seudónimo de Nicholas Baker. Bohr propuso un modelo atómico en el cual el átomo poseía un determinado número de órbitas estacionarias en las que los electrones no emitían energía.

..... por oponerse radicalmente a su padre. ARTHUR HOLLY (Wooster... Analizando la difusión de los rayos X por la materia..... Este descubrimiento hizo tambalearse la discontinuidad de la materia. que le valió el Premio Nobel de Física....J................. G............ juntamente con C...... EE UU........ el efecto Compton.............................. este descubrimiento confirmó la naturaleza dual (onda-partícula) de la radiación electromagnética....... R.reconocimiento a sus esfuerzos en favor de la utilización pacífica de la energía nuclear. se producía una inesperada y clásicamente inexplicable difusión con disminución de frecuencia........ 1892-Berkeley................. la suministró en 1923 Arthur H.......... es decir..... porque el fenómeno de la difracción es específicamente ondulatorio................ De 1923 a 1945 fue profesor de Física en las Universidades de Minnesota............. en Estados Unidos.P............ De manera que tampoco podía dudarse a partir de entonces de que la materia tiene un comportamiento continuo...... es que J... 1962) Físico estadounidense.... en Inglaterra...... id... Los trabajos de Compton le llevaron a concluir que no quedaba ninguna duda sobre la discontinuidad de la radiación electromagnética....... En 1916 se doctoró por la Universidad de Princeton... porque en 1927..... 24 .. daban a conocer un hecho sorprendente. en 1927.............. .... sin analogía posible con el comportamiento newtoniano de las partículas... COMPTON.. recibió el mismo galardón en 1937 por descubrir la naturaleza ondulatoria (continua) del electrón...Thompson).............Thompson recibió en 1906 el premio Nobel por establecer la naturaleza corpuscular (discontinua) del electrón......Thompson..... Compton explicó que el cambio que se producía en la longitud de onda de los rayos X tras colisionar con electrones se debía a la transferencia de energía desde el fotón al electrón... Saint Louis y Chicago.... aunque previsto teóricamente por Louis de Broglie en 1924: la difracción de los electrones... ...........J................ Pero la situación se complicó pronto................ y G....................... Compton es recordado principalmente por el descubrimiento y explicación en 1923 del efecto que lleva su nombre................... Thompson (hijo del célebre J.. se constató que además de la difusión sin cambios de frecuencia prevista por la Teoría Electromagnética de Maxwell-Lorentz.Compton (1892-1962)... Una prueba definitiva de la existencia del fotón (cuanto de radiación visible)................................... Th.......... También es notable su trabajo sobre los rayos cósmicos al confirmar la variación de su distribución en función de la latitud........................ .. Wilson.......... Un dato curioso de estas sucesivas crisis y hallazgos.. y su hijo......... Davisson y Germer........P.

Más adelante trabajó con N. . con principios opuestos. así como del de Munich (1958).. Entre 1925 y 1926 desarrolló una de las formulaciones básicas de la Mecánica Cuántica. En 1927 enunció el llamado Principio de Incertidumbre o de Indeterminación.. los cargos de profesor de la Universidad de Leipzig (1927). Pauli tanto en Munich como en Gottinga.. por otra...... Sommerfeld y por la que se doctoró en el año 1923.......... Bohr en Copenhague (1924-1927) y desempeñó....NI ONDA NI CORPUSCULO...... Erwin Schrödinger (1887-1961). newtoniana o einsteniana.... 1901-Munich...... construyeron la Mecánica de Matrices en 1925.. difícilmente podía armonizarse con la Leyes de la Dinámica... sucesivamente... Alemania. También colaboró con M. dio a conocer en 1926 la formalización de la Mecánica Ondulatoria.... Ambas Mecánicas son dos formas diferentes de un mismo esquema conceptual: la Mecánica Cuántica.... que al final dieron resultados coincidentes. con una precisión arbitraria y cuando la masa 25 . Werner Heisenberg (1901-1976). Por una parte.. Max Born (1882-1970) y Pascual Jordan (1902-1988)... adoptando la dualidad onda-corpúsculo que Louis de Broglie estableciera en 1924 a partir de la continuidad de los procesos físicos y del electrón como partícula.... se formó en la Universidad de Munich. En realidad. donde asistió a las clases de A..... Hijo de un profesor de Humanidades especializado en la historia de Bizancio... Born.... WERNER KARL (Wurzburgo.. Teoría que habría de convertirse en una de las principales revoluciones científicas del siglo XX....... donde las ideas cuánticas fueran básicas y no introducidas forzadamente en un esquema clásico.. Había que construir una Mecánica nueva. 1976) Físico alemán............... acorde con las teorías de Bohr correspondientes a los planteamientos de la denominada “Escuela de Copenhague”.... que afirma que no es posible conocer...... partiendo de la discontinuidad de los procesos físicos y del electrón como partícula... HEISENBERG....... impuestos por las condiciones de cuantificación de la Teoría Atómica de Bohr. SINO TODO LO CONTRARIO: PROBABILIDADES... Durante su formación fue compañero de W....... en la Universidad de Gottinga. director del Instituto Káiser Wilhelm de Berlín (1942) y del Max Planck de Gottinga (1946)...................... SOLO PROBABILIDADES La naturaleza discontinua de los números cuánticos.. Este proyecto fue realizado simultáneamente por dos caminos distintos....... se buscaba lo contrario: que los aspectos clásicos fueran una consecuencia particular de una Teoría más amplia.....

1961) Físico austríaco.............. es decir... el estudio de las formas alotrópicas del hidrógeno molecular..... aunque no obtuvo el resultado buscado en su empeño. El Principio de Incertidumbre expuesto por Heisenberg tiene diversas formulaciones equivalentes. Fue autor también de importantes contribuciones a campos de la Física. desarrolló la llamada Mecánica Matricial.. Para ello. este Principio supone la práctica imposibilidad de llevar a cabo mediciones perfectas..... la posición y el momento de una partícula.. el espectro dual del átomo de hidrógeno y logró explicar también el del átomo de helio... tendría gran importancia años más tarde para el desarrollo de la Astronáutica. Compartió el Premio Nobel de Física del año 1933 con Paul Dirac por su contribución al desarrollo de la mecánica cuántica. y sobre la base del Algebra de matrices.... 1887-id... una de las cuales relaciona dos magnitudes fundamentales como son la energía y el tiempo...... que se confirmó finalmente en 1929........ ya que permitía frenar la evaporación del hidrógeno líquido en las grandes concentraciones de esta sustancia que se necesitan para propulsar los cohetes de combustible líquido. ya que el observador.. Esta predicción... tal como le sucedió a su ilustre colega. pues suponía la desaparición definitiva de la certidumbre clásica en la Física y la introducción de un indeterminismo que afecta a los fundamentos de la materia y del Universo material.. Sus trabajos acerca de la teoría nuclear le permitieron predecir que la molécula del hidrógeno podía existir en dos estados...... uno como ortohidrógeno.... En 1927 ideó una relación matemática para explicar las rayas espectrales............... gracias a la aplicación de los principios de la Mecánica Cuántica..... Igual que Einstein. 26 .. en que los núcleos de los dos átomos girasen en la misma dirección.... De ello se deriva que el producto de las incertidumbres de ambas magnitudes debe ser siempre mayor que la constante de Planck...... que justificaba las longitudes de onda de las rayas espectrales y que.... y otro como parahidrógeno... en que dichos núcleos girarían en direcciones contrarias.... la introducción de las fuerzas de intercambio y del isoespín y la teoría de la difusión.... Heisenberg predijo. con su sola presencia. más tarde. Von Neumann demostraría que era equivalente a la Mecánica Ondulatoria formulada por el físico austríaco E... ERWIN (Viena.....es constante...... El enunciado del Principio de Incertidumbre causó una auténtica revolución entre los físicos de la época. El desarrollo de la llamada Mecánica Cuántica Matricial le valió la concesión del Premio Nobel de Física en 1932...... SCHRÖDINGER..... tales como la teoría del ferromagnetismo.... acabada la Segunda Guerra Mundial centró sus esfuerzos en el desarrollo de una Teoría no lineal del Campo Unificado... Así mismo.. Por otro lado...... perturba los valores de las demás partículas que se consideran e influye sobre la medida que está llevando a cabo.. Schrödinger.............. ...

... son de naturaleza dual y se comportan a la vez como onda y como cuerpúsculo.......... tal como puede ser una posición específica de un electrón en su órbita alrededor del núcleo... enunciada en 1924. año en el que regresó a Austria como profesor emérito de la Universidad de Viena......... relacionadas con la probabilidad de que se dé un determinado suceso físico. en el límite en el cual los números cuánticos que especifican el estado del sistema se hacen muy grandes... Dedujo este resultado tras adoptar la Hipótesis de De Broglie.....Ingresó en 1906 en la Universidad de Viena....... En 1926 publicó una serie de artículos que sentaron las bases de la moderna Mecánica Cuántica Ondulatoria. con breves interrupciones. enunciando en 1923 el siguiente principio de correspondencia que tan útil ha resultado para la formulación de la Mecánica Cuántica: 1... Por lo tanto.....Las predicciones de la Teoría Cuántica para el comportamiento de cualquier sistema físico. donde permaneció hasta 1956.... En 1927 aceptó la invitación de la Universidad de Berlín para ocupar la cátedra de Max Planck...... 27 . en 1921.... y en los cuales transcribió en derivadas parciales.... y luego. también son aplicables en el límite cuántico (n pequeños)... donde residió los seis años siguientes.. éstas en especial. que relaciona la energía asociada a una partícula microscópica con la función de onda descrita por dicha partícula... su célebre ecuación diferencial. según la cual la materia y las partículas microscópicas. 2...... Permaneció en dicha Universidad hasta 1933........ en cuyo claustro permaneció.. cualesquiera reglas de selección que sean necesarias para obtener la correspondencia deseada en el límite clásico (n grandes).. deberán corresponderse a las predicciones de la Física Clásica. Bohr se esforzó por reconciliar el fracaso de la Teoría Electromagnética a niveles atómicos con el éxito de la misma a escala macroscópica. ... entre los que se encontraba Albert Einstein... y allí entró en contacto con algunos de los científicos más distinguidos del momento............. Atendiendo a estas circunstancias................. Sirvió a su patria durante la Primera Guerra Mundial......... hasta 1920.... se trasladó a Zurich......... Durante los siete años siguientes residió en diversos países europeos hasta recalar en 1940 en el Dublín Institute for Advanced Studies de Irlanda.. la ecuación de Schrödinger arroja como resultado funciones de onda....Una regla de selección es cierta sobre todo el intervalo en el que existe el número cuántico........ momento en que decidió abandonar Alemania ante el auge del nazismo y de la política de persecución sistemática de los judíos........

... Hijo de un profesor de francés de origen suizo.. Paul A........... DIRAC.......... interesándose especialmente por el asiduo empleo de aproximaciones matemáticas de que hace uso la ingeniería para la resolución de todo tipo de problemas. en las que los elementos diagonales correspondían a los estados estacionarios.. sin llegar a tener la certeza de cuáles son en realidad los hechos acontecidos................. ..... dado que éstos pueden llegar a ser de una complejidad tal que difícilmente pueden llegar a ser descritos con exactitud............M......... Cursó estudios de Ingeniería eléctrica en la Universidad de Bristol........ por lo cual el físico deberá contentarse con un conocimiento tan sólo aproximado de la realidad.... PAUL (Bristol. Lo único conocido de los átomos eran los estados estacionarios. Teniendo en cuenta que el producto entre matrices no es conmutativo.. Reino Unido..... e incorporar el Principio de Correspondencia planteando las reglas de cuantificación entre variables conjugadas.. las transiciones entre estados y sus correspondientes radiaciones.. tales como la velocidad o la trayectoria de los electrones......... 28 ...... quien bromeaba de la siguiente manera: “La Mecánica Cuántica es simple: no es más que la Clásica desarrollada sobre un álgebra no conmutativa”. Para representar las magnitudes físicas utilizó la disposición numérica de las matrices......Heisenberg adoptó una actitud estrictamente fenomenológica. al despreciar cualquier magnitud no observable....Dirac (1902-1984).......... donde pronto mostró particular facilidad para las Matemáticas.... Sus razonamientos posteriores se basaron en el aserto de que una teoría que intente explicar leyes fundamentales del comportamiento de la Naturaleza puede construirse sólidamente sobre la base de aproximaciones sugeridas por la intuición. 1902-Tallahassee.... estudió en la escuela en que impartía clases su padre. ni medible......... 1984) Físico británico.... Born-Heisenberg-Jordan aprovecharon esta propiedad matricial para introducir la indispensable constante de Planck en cualquier Teoría cuántica.... EE UU... A esta misma regla de conmutación llegó independientemente en Cambridge. y el resto a las transiciones entre estados........

.. Acabó por trasladarse a Estados Unidos.. que mantuvo hasta 1968..... Estas y otras geniales contribuciones.. Suya fue también la revolucionaria idea según la cual el comportamiento del electrón puede ser descrito mediante cuatro funciones de onda que simultáneamente satisfacen cuatro ecuaciones diferenciales... en 1926... Su superior en la mencionada escuela........... aunque se distinguió de éstos por su mayor generalidad y simplicidad lógica en el razonamiento.... fue colaborador de Niels Bohr en su labor pionera dentro del campo de la Física Atómica.. realizó su mayor contribución a esta Ciencia al enunciar las leyes que rigen el movimiento de las partículas atómicas. donde fue nombrado en 1971 profesor emérito de la Universidad de Tallahassee.. de forma independiente.. Dirac sugirió que la deficiencia energética de un electrón en ese estado sería equivalente a una partícula de vida corta y cargada positivamente. Se deduce de estas ecuaciones que el electrón debe rotar alrededor de su eje (espín electrónico). Con anterioridad a la Mecánica de Matrices.. ..... una afortunada coincidencia merced a la cual Dirac no tardó en ponerse al corriente de los avances experimentados en esta área de la Física.. compartido con Erwin Schrödinger............. John‟s College de Cambridge. esta sugerencia fue corroborada posteriormente por C...... A partir del descubrimiento del “efecto Compton” y la interpretación cuántica del efecto fotoeléctrico.... A este respecto..... De Broglie afirmaba que había que admitir que la imagen de las ondas y la imagen de los corpúsculos debían ser 29 . Fowler... le valieron el Premio Nobel de Física del año 1933. y también que se puede encontrar en estados energéticos de signo negativo......................... H....... Anderson merced al descubrimiento de las partículas denominadas positrones......... Louis de Broglie había propuesto la Mecánica Ondulatoria... tras haber obtenido el año anterior la cátedra Lucasiana de Matemáticas en Cambridge...... como la Teoría Cuántica de la radiación o la Mecánica Estadística de Fermi-Dirac. y tan sólo unos meses más tarde de que lo hicieran otros científicos de renombre como Max Born o Pascual Jordan. D.. lo cual no parece corresponder con la realidad física.............. circunstancia ésta que le llevó a ejercer la docencia casi de forma casual en el St.... Pronto....Tras su graduación tuvo dificultades para encontrar trabajo... R..

.. se doctoró en Física en esta misma Universidad.. Historia de Francia.... ....... lógicamente muy pequeña y debida a la elevada velocidad.. Por su parte....... Estudió Física teórica en La Sorbona de París. Esto sucedió felizmente para De Broglie cuando.. .. en lo que se vino a constituir en Teoría de la Dualidad onda-corpúsculo. en 1927........ según la cual las partículas microscópicas.... se descubrió la difracción de los electrones........ destacó así mismo en el campo de la Física experimental concerniente al estudio del átomo........ de quien De Broglie heredó el título de duque tras su fallecimiento.. De Broglie fue galardonado con el Premio Nobel de Física del año 1929..................... de manera que fueran válidas para el ya conocido y experimentalmente confirmado caso del fotón.... pronto encontró una contrastación experimental (efecto Compton. Finalmente.....alternativamente utilizadas para la descripción completa de las radiaciones..... habiendo entrado previamente en contacto con la labor de científicos de la talla de Einstein o Planck.. Y cómo era legítimo preguntarse si no se daría esa misma dualidad onda-corpúsculo en todos los fenómenos donde el cuanto de acción de Planck fuera significativo... la diplomacia o la carrera militar..... Louis-Victor centró su atención en la Física teórica....... 1987) Físico francés.. sus parientes destacaron en un amplio rango de actividades................. presentan una doble naturaleza.. al desplazarse a grandes velocidades se comportan así mismo como partículas materiales... BROGLIE..... a problemas conceptuales no resueltos en aquel entonces por la Ciencia.... como pueden ser los electrones.......... denominada masa relativista.......... completamente revolucionaria..... 1892-París........ debería ser 30 .... en particular en aquellos aspectos a los que se refirió con el nombre de «misterios» de la Física atómica.... según había establecido Einsten para el efecto fotoeléctrico....... Si al electrón se le podía asociar una onda determinada...... (1924)...... Esta nueva concepción teórica sobre la naturaleza de la radiación.... además de un anteriormente identificado comportamiento ondulatorio...... de masa característica.. LOUIS-VICTOR............ una longitud de onda λ = h/m v. por ejemplo. contenidas en su tesis doctoral “Recherches sur la théorie des quanta”............ son asociar a cualquier partícula de masa “m” y velocidad “v”. en la existencia de estados estacionarios para los átomos... En su tesis doctoral.. pues.......................... PRÍNCIPE DE (Dieppe......... Las ideas de De Broglie.... Su hermano Maurice. Miembro de una familia perteneciente a la más distinguida nobleza de Francia. La idea era muy arriesgada porque no había ninguna prueba experimental de un comportamiento ondulatorio del electrón................. o sea....... en el que se fundamenta el diseño de las células fotoeléctricas).. persuadido por su familia.... abordó directamente el tema de la naturaleza de las partículas subatómicas.. y. Francia.. como pueden ser la política...

estableció la famosa ecuación de ondas que lleva su nombre. no puede hablarse de posiciones definidas de los corpúsculos. necesariamente debía tener relación con alguna magnitud. por su carácter imaginario. la probabilidad para que el corpúsculo asociado sea observado en ese punto y en ese instante. de trayectoria y todas las relacionadas con ellas: en definitiva. por lo que las soluciones de las ecuaciones diferenciales en que acaban planteándose los problemas físicos. DE AHORA EN ADELANTE Vivimos actualmente momentos de mucha inquietud y apasionamiento en el mundo de la Física. Finalmente se concluyó. Tras la formalización de las Teorías Especial y General de la 31 . deben estar asociadas con la medida de magnitudes. la función de onda. Una consecuencia de la naturaleza ondulatoria de las partículas. Estas son las reglas de indeterminación dadas por Werner Heisenberg en 1927. porque allí donde el valor de la constante de Plank no sea despreciable respecto a las magnitudes a medir. la función de onda. profesor de Física en la Universidad de Zurich. el determinismo clásico se veía seriamente afectado. a pesar de que no pueda representar una vibración física. y de las reglas de conmutación de las matrices cuánticas. o la ecuación básica del Electromagnetismo clásico. desde que durante el Barroco se constituye como Ciencia exacta. magnitudes conjugadas. se trata de UNA NUEVA VISION FISICA DEL MUNDO. que el cuadrado del módulo de la función de onda mide. en cada punto y en cada instante. que lo vibratorio en esta Teoría ondulatorio-corpuscular no es ningún medio real o hipotético. en las que los productos de las certidumbres son iguales o mayores a un valor próximo a la constante de Planck. sino de la probabilidad de localizarlos en ese lugar. ¿cuál es el significado físico de la función de onda? El objetivo de la Física. es medir. en 1926. La interpretación probabilística de la función de onda fue propuesta por Max Born en 1926. La probabilidad de encontrar la partícula en un elemento de volumen en el instante “t”. la energía total de la partícula de masa “m”. De tal modo. la cantidad de movimiento y la amplitud de la onda. es la imposibilidad de medir simultáneamente y con idéntica y total precisión. Pero.Con esta inesperada conclusión. tales como la posición y el momento o la energía y el tiempo en que sucede el proceso. Fue el vienés Erwin Schrödinger. Esta ecuación diferencial cumple idéntica misión que la ecuación básica de la Mecánica newtoniana F = m a. Intervienen en dicha ecuación. sino la amplitud de una probabilidad que se propaga según la ecuación de Schrödinger. Igualmente se ven afectadas las nociones de velocidad.posible establecer una ecuación de propagación de ondas relativa al electrón coherente con las Teorías Cuáticas. tanto para la luz como para la materia. es igual al producto del cuadrado de la función de onda por el diferencial de volumen. Así. quien. con el significado físico que acabamos de ver.

......... A principios de los años sesenta tuvo los primeros síntomas de esclerosis lateral amiotrófica (ELA).. STEPHEN WILLIAM (Oxford.. Superspace and Supergravity (1981).. tres años más tarde fue nombrado profesor de Física gravitacional en Cambridge................ se recogen en sus obras "The Large Scale Structure of Space-Time (1973....... En 1974 propuso........ para finalmente estallar. pasaron los físicos bastantes años dedicados a extender tales Teorías al estudio de la estructura atómica de la materia.. Todas las fuerzas que actúan en el Universo pueden reducirse a cuatro: gravitatorias....... En 1966 se doctoró en el Trinity Hall de Cambridge.... circunstancia que originaría enormes campos gravitatorios... enfermedad degenerativa neuromuscular que no le ha impedido progresar en su actividad intelectual..... Estudió Matemáticas y Física en el University College de Oxford............ nucleares fuertes y nucleares débiles...... .................... .. de acuerdo con las predicciones de la Física Cuántica.. y el best-seller “Historia del tiempo: del Big Bang a los agujeros negros” (1988)...... Sus esfuerzos para describir desde un punto de vista teórico las propiedades de los agujeros negros........ si se 32 .... aumentaron considerablemente lo que algunos llegaron a calificar como el “zoo de las partículas elementales”.... que los agujeros negros emiten partículas subatómicas hasta agotar su energía...... Ellis).. así como la relación que estas propiedades guardan con las leyes de la Termodinámica clásica y de la Mecánica Cuántica.... regidos por las Leyes de la Relatividad......... En 1971 sugirió la formación.....Relatividad.. la misma que ocupó Isaac Newton............. a la vez que se continuaba con el ya antiguo propósito unificador de las fuerzas físicas.F. que les valió el premio Nobel en 1984 a los físicos Rubbia y Van der Meer......... La disponibilidad cada vez mayor de fuentes productoras de altas energías. La vida del protón se estima en unos 10 32 años..........R....................... que contendrían alrededor de mil millones de toneladas métricas de masa.......... Su interés científico se centró en el campo de la Relatividad General.. Reino Unido......... y las investigaciones sobre los rayos cósmicos........... y la construcción de la Mecánica Cuántica............ donde dos años más tarde obtuvo la cátedra Lucasiana de Matemáticas.. La interacción electrodébil está confirmada por el descubrimiento de los bosones vectoriales....... que para su confirmación requiere la desintegración del protón..... donde se licenció en 1962. de numerosos objetos.. electromagnéticas...... The Very Early Universe (1983)... 1942) Físico teórico británico. pero ocuparían solo el espacio de un protón... No así la Teoría de la Gran Unificación. Ese mismo año fue elegido miembro de la Royal Society.. a continuación del Big-Bang..... HAWKING.. en colaboración con G.. en particular en la Física de los agujeros negros... denominados «miniagujeros negros»..

protón. a eso que. El asunto está por ver. hay teorías que además de contar con las supersimetrías y la existencia de dimensiones extra. neutrón. como dice Salam y soñó Einstein. Por último. pero no cabe duda que. sustituyen las partículas como objetos básicos de la materia. cuando nuestro Universo no tenía más que 10 –43 s. se habrían reducido a sólo dos las Fuerzas Fundamentales de la Naturaleza: las electronucleares y las gravitacionales. aparente realidad. ocultas por compactificación espontánea a círculos de radio del orden de 10 –33 cm. con las cargas como manifestaciones geométricas de las siete dimensiones extra. de donde partimos al comienzo de esta breve HISTORIA DE LA FISICA. que consiga finalmente reducir la gravedad a una Teoría Unitaria con el resto de las interacciones naturales. Hay esperanzas de que se produzca esa unificación total alrededor de una nueva y revolucionaria idea: la Supergravedad. como la Física Clásica de Newton lo es de la Física Cuántica de Heisenberg y Schrödinger.descubriera su “muerte”. en esta dinámica. la materia se convierte en mármol geométrico. positrón y muón) y los bosones (partículas simétricas de spin nulo o entero: mesón. que según las supersimetrías propuestas. De tal modo que la Física de partículas sería un caso límite de la Teoría de Supercuerdas. la Física se enriquecerá. Pero no acaban aquí los sueños de los físicos. Hay quienes opinan que ésta puede ser una vía definitiva para la tan deseada Teoría del Todo. una simetría de la Naturaleza que rompe con la dicotomía entre la materia y las fuerzas. que aspiran a una Teoría de Superunificación o “Teoría del Todo”. aunque una vez más sea a costa de alejarnos de aquella realidad. entre los fermiones (partículas antisimétricas de spin semientero: electrón. pueden coexistir en una misma asociación. deuterón). fotón. Quizás estemos llegando a la Teoría Ultima. por unos objetos extendidos unidimensionales: las Supercuerdas. .

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful