Historia de La Fisica

BREVE HISTORIA DE LA FISICA PRIMERA PARTE “AL FINAL, todo es Física. ¿Y después del final? Estúpida pregunta.

Después del final no hay nada. El final es el final” ¿Y Dios? ¿Qué hacer con Dios? Es evidente que existen implicaciones religiosas en la Física, en la llamada Nueva Física, a partir de la Teoría de la Relatividad, la Mecánica Cuántica, las Teorías de Unificación y los Modelos cosmológicos, algunos de los cuales, como el de Stephen Hawking, obvian la necesidad de un Creador. Los físicos suelen sentirse muy incómodos ante las especulaciones acerca de cómo empezó el Universo, puesto que es una pregunta a la que no se puede responder con los métodos normales de nuestra Ciencia. Surge la idea de que la aplicación de la Física a la creación del Universo, al origen de la vida o a la evolución que condujo a la aparición del hombre, es algo que invade el terreno reservado a las religiones o creencias. Mi opinión es la siguiente: pienso que este Universo existe a causa de las leyes de la Física. Este Universo es como es porque cumple una serie de requisitos indispensables expresados en términos matemáticos, que es el lenguaje con el que se expresa la Física. Muy probablemente existen infinidad de Universos, y seguramente tendrán sus correspondientes leyes (o quizás no). Pero éste en el que vivimos, en el que pensamos, en el que nos hacemos preguntas y procuramos contestarlas, está sometido a unas leyes, como se demuestra en este Ensayo. Pero, ¿algo o alguien creó esas leyes? Si esas leyes son las únicas coherentes entre sí de manera lógica, y por tanto, las únicas leyes que podrían existir, ¿quién hizo las leyes de la lógica? Hasta ahora, (mañana, quién sabe), lo que hemos avanzado en el conocimiento racional de todo cuanto nos rodea, y de nosotros mismos, sigue dejando espacio para una interpretación religiosa del mundo físico. Yo me siento mucho más cómodo con el concepto de un Dios lo bastante listo para idear las leyes de la Física, que hacen inevitable la existencia de nuestro maravilloso mundo, que con el Dios pasado de moda que tuvo que fabricarlo todo, laboriosamente, pieza a pieza, y que pasa su “tiempo” espiando, premiando, castigando o simplemente preocupándose de lo que hacemos. Ese Dios personal, de largas barbas blancas y aspecto bonachón, que sin embargo saca a relucir con demasiada frecuencia su mala uva, es incoherente con las Leyes que probablemente diseñó. No se gustaría ni a Él mismo. Prefiero pensar que disfruta cuando Galileo susurra al inquisidor su célebre “eppur si muove”, cuando Newton elabora su Teoría de la Gravitación Universal, cuando Darwin echa por tierra lo del barro y la costilla, cuando Maxwell unifica los Campos eléctrico y magnético, cuando Planck cuantifica la energía, cuando Einstein le da un revolcón a la Física Clásica con su Relatividad General, cuando Hubble descubre que el Universo se expande y por lo tanto tuvo un principio, cuando Heisenberg pone todo bajo la sospecha de la Incertidumbre, cuando Gell-Mann llega al quark… o incluso cuando Hawking no cuenta con él como Creador. Aclarado este aspecto (si es que puede aclararse…), comienza la AVENTURA. En los albores del siglo XXI, con el 2002 recién estrenado, una parte importante de la Sociedad sigue creyendo que el comportamiento de la materia, las respuestas a las preguntas claves de la vida, la explicación a los fenómenos que nos rodean, permiten diferentes alternativas a la hora de reflexionar sobre ellos. Siguen pensando que la Ciencia es una buena manera de atender a estas cuestiones, por otra parte fundamentales en seres racionales como aparentemente somos, pero no descartan otras vías para despejar incógnitas. De todas formas, el mero hecho de plantearse la Ciencia, y específicamente la Física, como generadora de respuestas consistentes, ya es un éxito. En muchos aspectos, el ser humano no ha evolucionado hacia la razón como inevitablemente debe hacerlo. Quizás está demasiado ocupado en resolver sus problemas diarios, sus

idas y venidas, sus dimes y diretes, como para sentarse tranquilamente a reflexionar sobre las cosas que ocurren a su alrededor y no le conciernen directamente, y por lo tanto, no merecen ocupar una parte de su tiempo. Por otra parte, si, por ejemplo, a un individuo se le escapa un euro de las manos, siempre sucede lo mismo: la moneda va inevitablemente al suelo, y no sube como un globo, o describe un arco de circunferencia cuyo radio es proporcional a su tamaño. El hecho es tan tan trivial que no merece la pena preguntarse por qué lo hace. Además, si las cosas son así, para qué darle más vueltas. Afortunadamente para el individuo del euro, a lo largo y ancho de la Historia han existido, existen y existirán hombres y mujeres que no sólo se preguntan “por qué”, sino que tratan de averiguarlo. ¿Acaso eso es posible? ¿Hay una leyes ocultas que gobiernan el estado de las cosas, y por lo tanto, existen posibilidades de descubrirlas? ¿No serán demasiado complicadas para caber en la mente de un animal racional pariente próximo del chimpancé? Bien, seamos menos optimistas. Aunque no podamos descubrir, si es que existen, esas Leyes, siempre podremos elaborar Modelos tales que expliquen el comportamiento de las cosas. Pero el problema es que la Leyes que parecen regir el Universo se escriben en un lenguaje condenadamente complicado: el de las Matemáticas. No lo pongamos tan difícil. Al fin y al cabo las Matemáticas no son más que un puñado de axiomas, unos juegos con unas reglas. Lo verdaderamente incomprensible, como decía Einstein, es que el Universo sea comprensible. Y si lo es, la Física tiene la culpa. Este Ensayo es un modesto homenaje a los hombres que construyeron la Física, y a la Física misma, la reina de las Ciencias. A los constructores de la Catedral. A los que se hicieron preguntas y tuvieron la voluntad y la inteligencia de buscar y descubrir respuestas. A los que elaboraron las Teorías de una Ciencia que explica el comportamiento del mundo, con apuestas verificables en experimentos y expresables matemáticamente. A los que han hecho posible, por ejemplo, que sentado frente al teclado de mi ordenador, pueda explicar de una manera sencilla por qué siempre que a ese individuo que se le escapaba un euro, se le va al suelo y no flota en el aire como un barco en el mar o describe una elipse completa y después se eleva. Y más aún, por qué tarda siempre el mismo tiempo en chocar contra el suelo, sí se le cae del mismo bolsillo. Va por ustedes, señores físicos. Y por usted, querida Física. ……………………………………………………………………………………. Recorreré esta “Aventura del Pensamiento” con el siguiente itinerario: 1.- La Física hasta el Renacimiento: entre la utilidad, lo mágico y el raciocinio. 2.- La Revolución científica: más descripción que explicación de lo visible. 3.- La Revolución industrial: apogeo del mecanicismo. 4.- Una nueva Física: la pretenciosa descripción de lo invisible. ……………………………………………………………………………………. Los miles de años que transcurren entre las primeras manifestaciones del hombre en torno al conocimiento y uso de los medios naturales y el Renacimiento, constituyen una larga fase de tanteos hacia lo que a partir del siglo XVII se consolida como Física. Es en el siglo XVII cuando se alcanza un reconocimiento bastante consensuado sobre lo que se sabe de la Naturaleza. En este siglo se desmorona la primitiva concepción del Universo, alrededor de la cual estaba organizada la Ciencia antigua, produciéndose lo que se ha aceptado como una revolución científica que es, en definitiva, una forma de presentar la Ciencia moderna, y en particular la Física, en el sentido que hoy la consideramos. A partir de entonces, se precisan las diferencias entre lo científico y lo no científico: se produce un acuerdo tácito sobre los requisitos imprescindibles para hacer Ciencia.

I.-LA FISICA HASTA EL RENACIMIENTO PREHISTORIA, LA NOCHE OSCURA DEL HOMBRE El hombre prehistórico, conviniendo en que deja de serlo con el uso de la escritura, practicó el conocimiento instintivo de la Naturaleza. En su acción prevalece el sentido común y la supervivencia. Se vio obligado a actuar en un entorno a veces sobreabundante, a veces precario y siempre hostil. Un hecho destacable por su trascendencia práctica y, muy posteriormente, teórica, fue el dominio del fuego, descubrimiento práctico de lo que se tardaría miles de años en redescubrir científicamente: la transformación de energía mecánica en energía calorífica. El fuego, aplicado al tratamiento de alimentos y metales, fue un principio de integración social. En torno al fuego se agruparon grupúsculos humanos: estos gérmenes sociales se preocuparon de trabajar la piedra y los metales y a utilizar el fuego de la misma manera que hoy se considera prioritario enseñar a leer y a escribir. Hay que destacar la explotación que hicieron de la flotabilidad y propiedades elásticas de algunas sustancias. El diseño de barcas, junto con el diseño de viviendas, constituyen las primeras estructuras hechas por el hombre que implican un desarrollado sentido común e intuitivo para localizar los puntos de aplicación de las fuerzas activas y sus resultantes. En la navegación, percibieron la utilidad de las olas y del viento como recursos dinámicos, y la posición regular de las estrellas en el firmamento como referencia para orientarse. Así mismo, adquirieron destrezas dinámicas en el lanzamiento de armas y objetos contundentes y detectaron la energía elástica puesta en juego en la conjunción del arco y la flecha. Quizás, a partir de esta misma combinación, dieron algunos pasos hacia la producción de sonidos, reconociendo la polivalencia del montaje y practicando el principio de economía que intenta imponerse a cualquier actividad científica. La Revolución agrícola, hace unos 6000 años, modificó las conductas nómadas y potenció el diseño de utensilios, la iniciación de una maquinaria rudimentaria y el acuerdo para proceder con una cierta uniformidad en las medidas de las cosas. LOS BABILONIOS: ARITMETICOS Y ASTROLOGOS Babilonia fue durante muchos años la capital de la región comprendida entre los ríos Tigris y Eúfrates, conocida por esta situación como Mesopotamia. El primer nombre de este país fue Sumer y sus primitivos habitantes, los sumerios, se mezclaron con los semitas, procedentes de Arabia, y con los asirios, constituyendo el pueblo babilonio. Aquí se sitúa el relato bíblico del Diluvio Universal y el arca de Noé. Los sacerdotes babilonios fueron los más prestigiosos astrólogos de la Antigüedad. Cofeccionaron horóscopos y calendarios y anotaron multitud de datos astronómicos que registraron en tablillas de arcilla, conservadas en la biblioteca de Asurbanipal. Sin embargo, no intentaron dar una explicación natural a los movimientos astronómicos. Basaron sus explicaciones en la recurrencia a mitos en los que el orden de las cosas se atribuía a sistemas regidos por dioses que encarnaban las fuerzas de la Naturaleza. Fueron más realistas en sus contribuciones a la aritmética y a la geometría, en las que establecieron patrones de medida para la longitud, el volumen, la masa y la duración. EGIPTO, UN PAIS DE DISEÑADORES AVANZADOS Los egipcios aventajaron a los babilonios en geometría: fueron grandes arquitectos e ingenieros, grandes diseñadores de estructuras. Utilizaron las máquinas simples, como la palanca, la polea, el plano inclinado, la cuña y el tornillo, para la construcción de sus monumentales obras: templos, pirámides y diques. Las frecuentes inundaciones provocadas por el Nilo, decisivas para la producción agrícola, les obligaron, por una parte, a establecer un calendario en torno a este fenómeno, y por otra, a la construcción de obras que lo regulase. Fueron capaces de detectar la regularidad de las inundaciones y asociarla con los ciclos de producción de los cultivos. Por otra parte, hay constancia gráfica que practicaron hábilmente la Medicina, realizando

operaciones quirúrgicas unos 2500 años a.C., y conocían asimismo procedimientos para la preparación de drogas y esencias terapéuticas. En la cultura egipcia, como en la babilónica, no hay definitivamente elaboración de teoría científicas: en el mejor de los casos, se produce un empirismo sobre fenómenos muy concretos de la vida cotidiana. No hubo propósito de comunicación de las observaciones ni de los procesos: los saberes se mantuvieron ocultos (saberes “herméticos”), reservados sólo para una selecta minoría. GRECIA: LOS DIOSES, AL OLIMPO, NOSOTROS A PENSAR El pueblo griego fue una mezcla de aborígenes con otros pueblos desplazados por las invasiones indoeuropeas del segundo milenio a.C. Hacia el siglo VIII a.C. puede considerarse ya un pueblo definido, autodenominados helenos, tomando el nombre de una tribu de Tesalia. “Griego” es la latinización del nombre de una antigua tribu de Grecia que empezó a emplearse hacia el siglo IV a.C. Los pensadores griegos, tendentes a hacer exposiciones racionales de los hechos, abandonaron en lo posible las creencias en sus argumentos; sin caer en la “impiedad”, pretendieron alejar a los dioses de los fenómenos naturales, encerrándolos en su magna sede del Olimpo, y sólo requeridos para explicaciones especialmente dificultosas. A los griegos se les atribuye la invención de la Filosofía natural, denominación posterior particularmente arraigada en la Inglaterra del siglo XVII, y que respecto a sus contenidos se solapa con los de la Física, produciéndose una confusión nada trivial a la hora de distinguir entre físico y filósofo de la Naturaleza. Para hacer un estudio completo de la Ciencia griega, conviene especificar apartados que tienen su propia especificidad: jonios y presocráticos, el siglo de Pericles, la Academia y el Liceo. Aquí me remitiré solamente a dos grandes temas que ocuparon a los pensadores griegos y que no han dejado ni dejarán de ser motivo de estudio: de qué están hechas las cosas y cómo es el Universo. Tales de Mileto encabezó siempre la lista de los “siete sabios”, leyenda donde se contaban las proezas de los griegos más distinguidos en el saber y en la política de los siglos VII y VI a.C. Tales conoció y adaptó las historias creacionistas de babilonios y egipcios, para quienes el agua era el elemento primero de las cosas, de las que fueron separándose la tierra, el aire y los seres vivos. Esta teoría es similar a la contenida en el Génesis, pero Tales prescindió de un Creador. Su planteamiento fue materialista, rechazando cualquier trascendencia divina. …………………………………………………………………………………………… TALES DE MILETO (Mileto, actual Grecia, 624 a.C.-?, 548 a.C.) Filosófo y matemático griego. Ninguno de sus escritos ha llegado hasta nuestros días; a pesar de ello, son muy numerosas las aportaciones que a lo largo de la historia, desde Herodoto, Jenófanes o Aristóteles, se le han atribuido. Entre las mismas cabe citar los cinco teoremas geométricos que llevan su nombre (todos ellos resultados fundamentales), o la noción de que la esencia material del Universo era el agua o humedad. Aristóteles consideró a Tales como el primero en sugerir un único sustrato formativo de la materia; además, en su intención de explicar la Naturaleza por medio de la simplificación de los fenómenos observables y la búsqueda de causas en el mismo entorno natural, Tales fue uno de los primeros en trascender el tradicional enfoque mitológico que había caracterizado la filosofía griega de siglos anteriores. ………………………………………………………………………………………….. Anaximandro (611-547 a.C.) y Anaximenes (550-475 a.C.), consideraron el fuego como un cuarto elemento, y dieron teorías sobre la generación de todos ellos a partir de alguna sustancia desconocida y primigenia. El método seguido era analógico, pero sus referencias ya no eran las habituales de la procreación orgánica o la magia: se fijaron en los procesos artesanales como la cocina, la metalurgia o la alfarería. …………………………………………………………………………………………….

ANAXIMENES (?, h. 588 a.C.-?, h. 534 a.C.) Filósofo griego. Discípulo de Anaximandro y de Parménides, se desconocen los detalles de su vida y sus actividades. Miembro de la escuela milesia, afirmó que el principio material y primero, el origen de todas las cosas, (arché), era el aire y lo infinito, a la vez que sostuvo que los astros no se mueven bajo la Tierra sino en torno a ella. Según la información del historiador Apolodoro, vivió hacia la época de la toma de Sardes y murió antes de que la ciudad de Mileto fuera destruida (494 a.C.). Concibió el mundo como un ser vivo, análogamente a como concebía el alma de los hombres: «De la misma manera que nuestra alma, que es aire, nos sostiene, igualmente un soplo y el aire envuelven el mundo entero.» …………………………………………………………………………………. Heráclito de Efeso (550-475 a.C.), con su clásica expresión: “todo fluye”, adopta un principio de transacción para justificar la transformación de las sustancias, tomando el fuego como sustrato común a todas ellas y agente dinamizador de cualquier acción en la materia. Es muy citada su frase “todas las cosas se cambian por fuego y el fuego por todas las cosas, a la manera en que las mercancías se cambian por oro y el oro por mercancías. A esta concepción dinámica se opusieron Parménides de Elea y sus discípulos, negando que algo pueda transformarse en otra cosa esencialmente distinta, alegando que los sentidos son una mala guía para conocer el entorno. El único medio para descifrar este mundo es la razón, aunque negara lo evidente. ………………………………………………………………………………… EMPEDOCLES DE AGRIGENTO (Acragas, Sicilia, 484 a.C.-?, 424 a.C.) Filósofo y poeta griego. Para dar cuenta de los cambios a los que está sometido el mundo, Empédocles afirmaba que debe haber más de un principio, por lo cual postuló la existencia de cuatro elementos: la tierra, el aire, el fuego y el agua, de cuyas combinaciones surgen todas las cosas. Por ello, nada es verdaderamente destruido, sino sólo transformado en otra combinación. El amor y el odio serían los principios de atracción y repulsión que dominan alternativamente el curso del Universo, en un ciclo siempre repetido. Empédocles desempeñó también un papel muy importante en el desarrollo de la escuela de medicina de Sicilia y al parecer salvó a la ciudad de Sileno de una plaga. Una leyenda explica que, cansado de la vida y de que la gente no creyera en su carácter divino, Empédocles se suicidó saltando al cráter del volcán Etna. ………………………………………………………………………………. Parménides era seguidor de la escuela pitagórica, fundada por Pitágoras de Samos, especie de secta fundamentada en la mística y la Matemática. A esta escuela perteneció Empédocles de Agrigente, que dio forma definitiva a la teoría de los cuatro elementos, aire, agua, tierra y fuego. La mezcla de éstos en diferentes proporciones bajo la influencia de tendencias atractivas y repulsivas, dan origen a todas las cosas y explican sus transformaciones. Empédocles concibe la materia como algo continuo y niega la existencia del vacío. …………………………………………………………………………………. PARMENIDES DE ELEA (Elea, actual Italia, h. 540 a.C.-id., h. 470 a.C.) Filósofo griego. Su doctrina, todavía objeto de múltiples debates, se ha reconstruido a partir de los escasos fragmentos que se conservan de su única obra, un extenso poema didáctico titulado Sobre la Naturaleza. Partiendo de la identificación del plano lógico con el ontológico, es decir, tras considerar que nada en el mundo puede contradecir lo que es necesario desde el punto de vista del pensamiento, realiza un análisis del «ser» o «lo ente» que le lleva a negar la pluralidad y el movimiento. Esto es así porque el ser no puede ser engendrado, pues en ese caso él mismo no sería el arché (principio) de todas las cosas; no puede cambiar, porque en ese caso devendría una cosa distinta de lo que es, es decir, no-ser, y el no-ser es inconcebible; tampoco puede estar dividido, pues entonces debería estar separado por algo distinto de sí mismo, lo que implicaría de nuevo el no-ser.

De todo ello deduce que lo ente es inmutable, único, eterno e indivisible, y que la pluralidad y el movimiento son irracionales e ininteligibles, pura apariencia. Existe aún polémica sobre si debe entenderse esta afirmación en sentido literal o de otro modo. En cualquier caso, los atributos que Parménides atribuyó al ser fueron transferidos por Demócrito y Empédocles al átomo, y se hallan en el origen del materialismo filosófico. Por otro lado, su doctrina inició la llamada escuela eleática, cuya figura más representativa fue Zenón de Elea, que dedicó sus esfuerzos a problematizar la posibilidad del movimiento a través de una serie de paradojas que se harían célebres. ……………………………………………………………………………………. PITAGORAS (isla de Samos, actual Grecia, h. 572 a.C.-Metaponto, hoy desaparecida, actual Italia, h. 497 a.C.) Filósofo y matemático griego. Se tienen pocas noticias de su vida que puedan considerarse fidedignas, ya que su condición de fundador de una secta religiosa propició la temprana aparición de una tradición legendaria en torno a su persona. Parece seguro que fue hijo de Mnesarco y que la primera parte de su vida la pasó en Samos, la isla que probablemente abandonó unos años antes de la ejecución de su tirano Polícrates, en el 522 a.C. Es posible que viajara entonces a Mileto, para visitar luego Fenicia y Egipto; en este último país, cuna del conocimiento esotérico, se le atribuye haber estudiado los misterios, así como Geometría y Astronomía. Algunas fuentes dicen que marchó después a Babilonia con Cambises, para aprender allí los conocimientos aritméticos y musicales de los sacerdotes. Se habla también de viajes a Delos, Creta y Grecia antes de establecer, por fin, su famosa escuela en Crotona, donde gozó de considerable popularidad y poder. La comunidad liderada por Pitágoras acabó, plausiblemente, por convertirse en una fuerza política aristocratizante que despertó la hostilidad del partido demócrata, de lo que derivó una revuelta que lo obligó a pasar los últimos años de su vida en Metaponto. La comunidad pitagórica estuvo seguramente rodeada de misterio; parece que los discípulos debían esperar varios años antes de ser presentados al maestro y guardar siempre estricto secreto acerca de las enseñanzas recibidas. Las mujeres podían formar parte de la cofradía; la más famosa de sus adheridas fue Teano, esposa quizá del propio Pitágoras y madre de una hija y de dos hijos del filósofo. El pitagorismo fue un estilo de vida, inspirado en un ideal ascético y basado en la comunidad de bienes, cuyo principal objetivo era la purificación ritual (catarsis) de sus miembros a través del cultivo de un saber en el que la Música y las Matemáticas desempeñaban un papel importante. El camino de ese saber era la filosofía, término que, según la tradición, Pitágoras fue el primero en emplear en su sentido literal de «amor a la sabiduría». También se le atribuye haber transformado las Matemáticas en una enseñanza liberal mediante la formulación abstracta de sus resultados, con independencia del contexto material en que ya eran conocidos algunos de ellos; éste es, en especial, el caso del famoso teorema que lleva su nombre y que establece la relación entre los lados de un triángulo rectángulo, una relación de cuyo uso práctico existen testimonios procedentes de otras civilizaciones anteriores a la griega. El esfuerzo para elevarse a la generalidad de un teorema matemático a partir de su cumplimiento en casos particulares ejemplifica el método pitagórico para la purificación y perfección del alma, que enseñaba a conocer el mundo como armonía; en virtud de ésta, el Universo era un cosmos, es decir, un conjunto ordenado en el que los cuerpos celestes guardaban una disposición armónica que hacía que sus distancias estuvieran entre sí en proporciones similares a las correspondientes a los intervalos de la octava musical. En un sentido sensible, la armonía era musical; pero su naturaleza inteligible era de tipo numérico, y si todo era armonía, el número resultaba ser la clave de todas las cosas. La voluntad unitaria de la doctrina pitagórica quedaba plasmada en la relación que establecía entre el orden cósmico y el moral; para los

C. la consideraban. evitarse. La santidad predicada por Pitágoras implicaba toda una serie de normas higiénicas basadas en tabúes como la prohibición de consumir animales. sin analogías con conductas humanas o sociales. de quien poco se sabe. su forma y su posición. en griego. las cosas están formadas por átomos. conseguido mediante el control de las pasiones por el saber y la prudencia. en los espacios vacíos de un cuerpo. ……………………………………………………………………………………………. mientras que otros están en vías de desaparecer. Fue tan famoso en su época como Platón o Aristóteles y debió de ser uno de los autores más prolíficos de la Antigüedad. Música y cuestiones técnicas. que parece haber estado directamente relacionada con la creencia en la transmigración de las almas.-id. 460 a. las disposiciones que los átomos adoptan y los cambios que experimentan están regidos por un orden causal necesario. Fundó la doctrina atomista. receptáculo para el movimiento permanente. se dice que el propio Pitágoras declaró ser hijo de Hermes. Frente a estas teorías continuas se situaron los atomistas. entre los cuales algunos se encuentran en proceso de formación. 370 a. Según Demócrito.) Filósofo griego. ……………………………………………………………………………………. y. Sócrates (470-399 a. el cual es condición de posibilidad del movimiento de las cosas existentes. Matemáticas. eternos e indestructibles. En este sentido. las colisiones entre átomos dan lugar a la formación de torbellinos a partir de los que se generan los diferentes mundos. que se encuentran en movimiento en el vacío infinito y difieren entre sí únicamente en cuanto a sus dimensiones. y vacío. del aire y del fuego.?. del agua. siendo la música instrumento por excelencia para la purificación del alma. Leucipo de Mileto. el placer debe elegirse y el dolor. ya que todo proceso de separación se entiende producido por la posibilidad de penetrar. Para ellos. que concebía el Universo constituido por innumerables corpúsculos o átomos sustancialmente idénticos. Los seres vivos se desarrollan a partir del cieno primitivo por la acción del calor. A partir del movimiento de los átomos explicaban la aparición de la tierra. sin vacío alguno. pero en la correcta discriminación de los placeres radica la verdadera felicidad. la aspiración natural de todo individuo no es tanto el placer como la tranquilidad de espíritu (eutimia). relacionado con la vida como también lo está el fuego. cualquier cosa sería infinitamente dura sin el vacío. más pequeños y redondeados que los demás. los átomos del fuego y los del alma son de naturaleza similar.). aunque sólo se conservan fragmentos de algunas de sus obras. y que sus discípulos lo consideraban una encarnación de Apolo. entendían que la medicina tenía la función de restablecer la armonía del individuo cuando ésta se viera perturbada. inseparable). hoy desaparecida. indivisibles («átomo» significa. en su movimiento. no aportó nada digno de mención en este terreno porque rechazaba la filosofía natural. pese a que se le atribuyen diversos tratados de Física.C. como con un cuchillo.pitagóricos. por lo mismo. ……………………………………………………………………………………. La ética de Demócrito se basa en el equilibrio interno. con principios básicamente mecanicistas. el hombre era también un verdadero microcosmos en el que el alma aparecía como la armonía del cuerpo. en número infinito y movimiento permanente. DEMOCRITO DE ABDERA (Abdera?. de hecho. actual Grecia. y su discípulo Demócrito de Abdera. h. En el Universo. Veamos finalmente cómo enfocaron las teorías estructurales de la materia los tres grandes filósofos atenienses Sócrates. prestando más atención a los problemas éticos y políticos.C. sin el recurso a ninguna idea de justicia o de naturaleza que se sustraiga a la interacción de los átomos en el vacío. Platón y Aristóteles. como una medicina para el cuerpo. en su mayoría de las dedicadas a la ética. La inmutabilidad de los átomos se explica por su solidez interior. chocan entre sí y se combinan cuando sus formas y demás características lo permiten. Todo cuanto hay en la Naturaleza es combinación de átomos y vacío: los átomos se mueven de una forma natural e inherente a ellos y. h. Participaba de la opinión de que las artes .

. Muchos conocimientos de la Ciencia aristotélica fueron conseguidos mediante el razonamiento deductivo con las figuras silogísticas que él mismo introdujo y practicó como procedimiento de argumentación verbal. Respecto al problema cosmológico de cómo es el Universo. y siendo éste único. ARISTOTELES (Estagira. inmóvil. Huérfano desde la niñez. y que un octaedro de aire se descompone en dos tetraedros de fuego. separadas por la esfera de la Luna. Contrajo matrimonio con una sobrina de Hermias. el mundo también debe ser único pero de naturaleza corporal. la Física era la Ciencia que estudiaba la causa del cambio y del movimiento de las cosas materiales. Para neutralizar los movimientos evidentes de algunos planetas. donde estaban incrustadas las estrellas.C. en el 344 a.) Filósofo griego. y luego. admite la Teoría de los Cuatro Elementos y los relaciona según analogías aritméticas y geométricas. fue llamado a la corte de .C. y el aire al agua como el agua a la tierra. como fueron introducidas por Eudoxio de Cnido (409-356 a.C. a un tetraedro de fuego y dos octaedros de aire. La materia sublunar o terrestre estaba compuesta por los Cuatro Elementos. Se trasladó a Atarnea y fue consejero político y amigo del tirano Hermias. que sobre la puerta de la Academia fundada por Platón y llamada así porque estaba en las tierras del griego Academo. a la muerte de Platón. Su discípulo Platón (427-347 a. El atomismo de Leucipo y Demócrito fue especialmente combatido por Aristóteles. al descomponerse. era movida por la mano divina del Primum Mobile. marchó a Atenas cuando contaba diecisiete años para estudiar filosofía en la Academia de Platón. aunque estos temas también fueron tenidos en cuenta. y también lo era la filosofía natural porque a veces recurría a analogías artesanales. viajó a Mitilene.mecánicas eran deshonestas. Mediante analogías geométricas.. generación y corrupción. Llega a la formulación de la llamada Ley del Movimiento de Aristóteles. escuela filosófica rival de la de su maestro. donde se practicó más el razonamiento lógico sobre hechos propios de las Ciencias que sobre la moral o la política. donde establece que la velocidad es directamente proporcional a la fuerza motriz e inversamente proporcional a la resistencia. Pasó allí veinte años. etiqueta que afectará a la Ciencia y a la técnica hasta prácticamente el siglo XVI. Por su inclinación hacia la lógica. como correspondía a las ideas geocéntricas generalizadas entre los griegos. la Tierra. dispuestos de tal manera que el fuego es al aire como el aire es al agua. hoy Stavro.C. rompió con la Academia y abandonó Atenas. no acordes con el giro global de su correspondiente esfera. con una antigua esclava del tirano.). h. es decir. a la muerte de éste. ……………………………………………………………………………………. Estas esferas transmitían su movimiento a la inmediata inferior. id. actual Grecia. en el Timeo. Para Aristóteles. de quien fue un brillante discípulo. Nicómaco.C. el Demiurgo colocó entre el fuego y la tierra. se inventó unas “esferas antigiratorias”. donde el clima político contrario a Macedonia no le era favorable.-Calcis. en los que colaboró en la enseñanza y publicó algunas obras que desarrollaban las tesis platónicas. Para armonizar los cuerpos. y por ello los movimientos de los cuerpos terrestres habían de ser rectilíneos (el movimiento imperfecto para él). 384 a. admitió el sistema de esferas concéntricas. de la cual tuvo un hijo. visible y tangible: visible por el fuego y tangible por la tierra. con principio y fin. haciendo una clara distinción entre la materia terrestre y la materia celeste. se le ha llamado a Aristóteles el filósofo del sentido común. probablemente invitado por Teofrasto. abuelo de Alejandro III el Magno.C. él mismo fue el médico del rey Amintas II de Macedonia. colocó esta inscripción: “Que ningún ignorante de las Matemáticas entre en este recinto”. el agua y el aire. de manera que la esfera más externa.C. Parte de que el mundo ha sido creado por el Demiurgo (el Dios creador). 322 a. del Liceo. En el 348 a. Tal era su consideración por las Matemáticas. y en ella era posible cualquier alteración. discípulo de Platón y fundador. llega a decir que un icosaedro de agua da lugar. al enviudar. Hijo de una familia de médicos. En el centro de todo el Sistema estaba. pero considerándolas auténticas realidades físicas y no meras construcciones geométricas. En el 342 a.).

sospechoso de serle favorable. pues sus teorías experimentaron una notable evolución a lo largo de su vida. no resuelto hasta la revolución copernicana del siglo XVI. donde Aristóteles dictó sus enseñanzas en el Liceo. por dotar de movimiento a la Tierra. denominada escuela peripatética por la costumbre de dictar las enseñanzas y mantener las discusiones durante largos paseos. que contó con una nutrida Biblioteca. colocando al Sol en el centro del Universo y a los planetas a su alrededor con velocidades distintas y órbitas diferentes. Hiparco de Nicea (190-120 a. con la materia como sustrato permanente.. Con el tiempo. Al contrario de lo que sucedió con Platón. fue acusado oficialmente de impiedad por haber dado a Hermias la consideración de inmortal en el himno compuesto por él. Aristóteles propuso replantear la clásica pregunta por el ser en cuanto ser por la pregunta por la sustancia. la ciudad natal de su madre en la isla de Eubea. que debía . ……………………………………………………………………………………. y su concepción del universo como esférico y geocéntrico será dominante hasta Copérnico. su modelo se mantendría casi inalterado hasta el siglo XIX. aunque todavía no dispuestos de medios de observación para evitar la interpretación personal o ideológica de las apariencias.).C. en el caso de Aristóteles sólo se han conservado los escritos esotéricos. en el 335 a. Allí destacaron Aristarco de Samos (310-230 a. en lugar de en la dialéctica propuesta por Platón. cerca de la desembocadura del Nilo. le permitió regresar a Atenas. El naturalismo de Aristóteles se muestra en las numerosas y detalladas descripciones de animales y plantas.) y Claudio Ptolomeo (cuyos trabajos se fechan entre los años 127 y 151 de la era cristiana).C.). Alejandro subió al trono y. Allí supo de la muerte de Hermias. entre las opciones heliocéntrica o geocéntrica del Sistema Solar. el cambio no es explicado ya como apariencia sino como juego entre potencia y acto.C. basada en el silogismo y en el análisis deductivo. Todos ellos fueron más astrónomos que filósofos de la Naturaleza. Pero quizá su aportación más relevante sea su lógica. donde murió pocos meses después. el centro cultural y científico se trasladó a la recién creada Alejandría. los discípulos de Aristóteles constituyeron una institución comparable a la Academia platónica. por los persas a causa de su amistad con Filipo. compuesto de materia y forma. fue tachada de “impía”. como muestra de agradecimiento a su preceptor.C. En sus libros dedicados a la filosofía primera. a la muerte de Alejandro. En su Física. Recordando la muerte de Sócrates. En el 323 a. llamado así por estar situado en un jardín próximo al templo de Apolo Licio. La base de sus trabajos fue la toma de datos y el razonamiento matemático deductivo. Acabada la “Edad de Oro” griega con la conquista del país por Alejandro Magno. Eratóstenes de Cirene (276-195 a. y quizá no antes de su muerte. quien olvida el orden cronológico y por tanto introduce problemas de interpretación. con lo que se aleja definitivamente de Platón. crucificado en el 341 a.). destinados al público en general. por entonces un muchacho de trece años. que en su primera acepción significa el ente concreto.C. Aristarco sugirió que podrían simplificarse las complejas versiones cosmológicas. considerada como una de las siete maravillas del mundo. Aristóteles. derivados de las lecciones impartidas en el Liceo.. cedió la dirección del Liceo a Teofrasto y se retiró a Calcis. por entonces bajo el gobierno de los macedonios. y le dedicó un himno.C. que fue discípulo de Aristóteles. se produjo en Atenas una reacción contraria a la dominación macedónica. protector de las ovejas contra los lobos. A la muerte de Filipo. Esta versión que siglos más tarde se impondría con algunas correcciones. mientras que se han perdido los exotéricos.C.Macedonia por Filipo II para que se encargara de la educación de su hijo y heredero Alejandro. El corpus aristotélico ha llegado hasta nosotros de acuerdo con la ordenación por materias que realizó Andrónico de Rodas (I a. En Alejandría quedó definitivamente expuesto y planteado el problema.

que las superó de inmediato por su plan general y la magnitud de su propósito. con lo cual se cumplió el propósito que debió de inspirar a Euclides. h.) Astrónomo griego. y ha transmitido así mismo una anécdota relativa a su enseñanza. 230 a. 330 a. y que el Sol era unas 300 veces mayor que la Tierra. en su método y exposición. La influencia posterior de los Elementos fue decisiva. dado que éste tenía la pretensión de obtener algún provecho de sus estudios. por autores como Galeno. Euclides. donde alcanzó un gran prestigio en el ejercicio de su magisterio durante el reinado de Tolomeo I Sóter. y por algo difícil de superar hablando razonablemente: porque en apariencia es así. actual Grecia. La tradición ha conservado una imagen de Euclides como hombre de notable amabilidad y modestia. recogen las técnicas geométricas utilizadas por los pitagóricos para resolver lo que hoy se consideran ejemplos de ecuaciones lineales y cuadráticas. explicó el ciclo de las estaciones y realizó nuevas y más precisas mediciones del año trópico. de una compilación de obras de autores anteriores (entre los que destaca Hipócrates de Quíos). Más allá. Se trata.) Matemático griego. hasta culminar en la construcción de los cinco poliedros regulares y sus esferas circunscritas. cinco postulados y cinco axiomas o nociones comunes.C. los seis primeros corresponden a lo que se entiende todavía como Geometría elemental. …………………………………………………………………………………… ARISTARCO DE SAMOS (Samos. 275 a. en esencia. los principios que se toman como punto de partida son veintitrés definiciones. que rivaliza por su difusión con las obras más famosas de la literatura universal. ordenó a su esclavo que diera unas monedas al muchacho. que había sido ya objeto de estudio por parte de Teeteto. Los libros del séptimo al décimo tratan de cuestiones numéricas y los tres restantes se ocupan de Geometría de los sólidos. De hecho. Pasó la mayor parte de su vida en Alejandría. Calculó que la Tierra se encuentra unas 18 veces más distante del Sol que de la Luna. recogida por Juan Estobeo: un joven principiante en el estudio de la Geometría le preguntó qué ganaría con su aprendizaje. Fue autor de diversos tratados. En el caso de los Elementos. del ámbito estrictamente matemático. pues el Sol se encuentra unas 400 veces más lejos. se adoptó inmediatamente como libro de texto ejemplar en la enseñanza inicial de la Matemática. una teoría heliocéntrica completa: mientras el Sol y las demás estrellas permanecen fijas en el espacio.-?. 310 a. De los trece libros que la componen. tras explicarle que la adquisición de un conocimiento es siempre valiosa en sí misma. tras su aparición. atribuida tradicionalmente a Eudoxo.-Alejandría. fue tomado como modelo. pero su nombre se asocia principalmente a uno de ellos. De su obra científica sólo se ha conservado “De la magnitud y la distancia del Sol y de la Luna”. para la Etica. o Espinoza. …………………………………………………………………………………… EUCLIDES (?.C. en . incluso. actual Egipto. Enseñó en Alejandría. lo que explicaría con su buen conocimiento de la geometría elaborada en la escuela de Platón. los Elementos. Euclides estableció lo que.ser el centro del Universo. a partir de su contribución. Poco se conoce a ciencia cierta de la vida de quien fue el matemático más famoso de la Antigüedad. Perfeccionó la teoría de la rotación de la Tierra sobre su propio eje. se cuenta que éste lo requirió para que le mostrara un procedimiento abreviado para acceder al conocimiento de las Matemáticas. aunque no parece que estuviera familiarizado con las obras de Aristóteles. como la Biblia o el Quijote. La naturaleza y el alcance de dichos principios han sido objeto de frecuente discusión a lo largo de la historia. h. para la Medicina. la Tierra y los restantes planetas giran en órbitas circulares alrededor del Sol. El método usado por Aristarco era correcto. a lo que Euclides repuso que no existía una vía regia para llegar a la Geometría (el epigrama. Se educó probablemente en Atenas. también por primera vez.C. se atribuye también a Menecmo como réplica a una demanda similar por parte de Alejandro Magno). sin embargo. había de ser la forma clásica de una proposición matemática: un enunciado deducido lógicamente a partir de unos principios previamente aceptados. e incluyen también la teoría general de la proporción. en especial por lo que se refiere a los postulados y.C. Formuló. no así las mediciones que estableció.

la Luna. Ptolomeo construyó un sistema del mundo que representaba con un grado de precisión satisfactoria los movimientos aparentes del Sol. siendo el más destacable el de las leyes de la reflexión. y del nombre de al-Magisti que tomó dicha traducción procede el título de Almagesto adoptado generalmente en el Occidente medieval a partir de la primera traducción de la versión árabe. y hubo diversas tentativas de demostrarlo como teorema.).particular. los esfuerzos por hallarle una demostración prosiguieron hasta el siglo XIX. cuyo centro gira sobre el deferente y permite explicar las irregularidades observadas en el movimiento de dichos cuerpos. mientras que en torno a ella giran. Su condición distinta respecto de los restantes postulados fue ya percibida desde la misma Antigüedad. La admiración inspirada por la obra de Ptolomeo introdujo la costumbre de referirse a ella utilizando el término griego megisté (la grandísima.). Venus. la Tierra ocupa una posición ligeramente excéntrica respecto del centro de las circunferencias sobre las que se mueven los demás cuerpos celestes. Euclides también escribió un texto sobre Óptica. se trata de un sistema geocéntrico según el cual la Tierra se encuentra inmóvil en el centro del Universo. según la tradición. la Luna y los cinco planetas entonces conocidos. es la Sintaxis matemática. Partiendo de la propagación rectilínea de la luz. llamadas «no euclidianas». y se mantuvo como único modelo del mundo hasta el Renacimiento. ni tampoco dónde falleció. realizada en Toledo en 1175. que influyó en la Astronomía árabe y europea hasta el Renacimiento. mientras que la Luna y los planetas se mueven sobre otro círculo. mediante recursos geométricos y calculísticos de considerable complejidad. matemático y geógrafo griego. especialmente por Hiparco. cuando se puso de manifiesto que era posible definir geometrías consistentes. ………………………………………………………………………………. Marte. cerca de Alejandría. Ptolomeo fue el último gran representante de la Astronomía griega y.C.C. establece algunos principios básicos de la óptica geométrica. El sistema de Ptolomeo proporcionó una interpretación cinemática de los movimientos planetarios que encajó bien con los principios de la cosmología aristotélica. Además. donde afirma que los rayos luminosos emitidos por los ojos producen la visión de los objetos. en las que no se cumpliera la existencia de una única paralela trazada a una recta por un punto exterior a ella. el califa al-Mamun la hizo traducir al árabe en el año 827. llamadas círculos deferentes. al quinto (postulado de las paralelas). aun cuando la mayor precisión alcanzada en las observaciones astronómicas a finales del período medieval hizo necesaria la introducción de decenas de nuevos epiciclos. Mercurio. su actividad se enmarca entre las fechas de su primera observación. II) Astrónomo. Con todo. PTOLOMEO (s. ………………………………………………………………………………….C. el más antiguo de que se tiene noticia. la máxima). obra tan importante como los Elementos de Geometría de Euclides (330-275 a. Utilizando los datos recogidos por sus predecesores.C. Es muy poca la información sobre la vida de Ptolomeo que ha llegado hasta nuestro tiempo. el Sol. adoptó el primer año del reinado de Antonino Pío (138 a. fechada en el 141 d. desarrolló su actividad de observador en el templo de Serapis en Canopus. únicamente el Sol recorre su deferente con movimiento uniforme. No se sabe con exactitud dónde nació. que en griego fue calificada de grande o extensa (megalé) para distinguirla de otra colección de textos astronómicos debidos a diversos autores. Júpiter y Saturno. La opción geocéntrica fue minuciosamente expuesta por Ptolomeo en los tres tomos del Almagesto. . con lo cual resultó un sistema excesivamente complicado y farragoso. en orden creciente de distancia. y de la última.) como fecha de referencia para las coordenadas. matemático alejandrino de cuyas enseñanzas todos nos beneficiamos. En su catálogo de estrellas. cuya realización asignó al undécimo año del reinado de Adriano (127 d. aunque se supone que fue en Egipto. llamado epiciclo. en trece volúmenes. Su obra principal y más famosa.

Se cuenta que. impulsado por la alegría. Ptolomeo adoptó la estimación hecha por Posidonio de la circunferencia de la Tierra.L. h. sólo se conocen una serie de anécdotas. corrió desnudo por las calles de Siracusa hacia su casa gritando «Eureka! Eureka!». haciendo uso de él es posible calcular la ley de una aleación.C. En su Geografía. ejerció también gran influencia sobre la posteridad hasta la época de los grandes descubrimientos geográficos. Regresó luego a Siracusa. Entre las demás obras de Ptolomeo figura la Óptica. y exageró la extensión del contiente euroasiático en dirección este-oeste. hay que mencionar el desarrollo de la Acústica. estudió en Alejandría. a este último dedicó Arquímedes su Método. a quien Plutarco atribuyó una «inteligencia sobrehumana». Newton y Leibniz. actual Italia. y recoge una extensa colección de coordenadas geográficas correspondientes a los distintos lugares del mundo entonces conocido. Se le atribuye también la autoría de un tratado de astrología. La idea de Arquímedes está reflejada en una de las proposiciones iniciales de su obra “Sobre los cuerpos flotantes”. De la vida de este gran matemático e ingeniero. que estableció cuantitativamente cómo se relacionaban los sonidos armónicos.Heiberg. llega a leyes naturales como el famoso “Principio de Arquímedes”. que presenta las características de otros escritos suyos y que le valió buena parte de la fama de que gozó en la Edad Media. «pesando» imaginariamente áreas y volúmenes desconocidos para determinar su valor. donde se vislumbran los métodos infinitesimales. donde tuvo como maestro a Conón de Samos y entró en contacto con Eratóstenes. conseguiría mover la Tierra. donde se dedicó de lleno al trabajo científico. formado en Alejandría y vuelto después a su tierra natal donde murió trágicamente. cuando se produjo el rescate de la figura de Arquímedes en detrimento del hasta entonces inefable Aristóteles. 287 a. Por último. De él puede decirse que es un investigador y. lo cual le permitió descubrir que el orfebre había cometido fraude. Así lo demuestra el conjunto de escritos.Como geógrafo. desarrollados muchos siglos después por Descartes.C. ARQUIMEDES (Siracusa. quizás incluso pariente suyo. se recopilan las técnicas matemáticas para el trazado de mapas precisos mediante distintos sistemas de proyección.-id. Arquímedes aseguró al tirano que. en el que expuso su genial aplicación de la Mecánica a la Geometría. inferior al valor real. La más divulgada la relata Vitruvio y se refiere al método que utilizó para comprobar si existió fraude en la confección de una corona de oro encargada por Hierón II. es decir.C. se cree que. Hallándose en un establecimiento de baños. sin duda. ya conocido y muy difundido en el siglo XVII. tirano de Siracusa y protector de Arquímedes. cálculo diferencial e integral. Según otra anécdota famosa. Estos escritos fueron redescubiertos en 1906 en el monasterio del Santo Sepulcro de Jerusalén por J. cuyo origen se atribuye a Pitágoras. entre otros. «¡Lo encontré! ¡Lo encontré!». el Tetrabiblos. como allí se explica. esta observación le inspiró la idea que le permitió resolver la cuestión que le planteó el tirano. exhortado por el rey a . quien probablemente le introdujo en las Matemáticas. en los que por procedimientos exclusivamente matemáticos. corresponde al famoso principio que lleva su nombre y. recogida por Plutarco. obra en ocho volúmenes que completó la elaborada poco antes por Marino de Tiro. que versa sobre la teoría de los espejos y sobre la reflexión y la refracción de la luz. ……………………………………………………………………………………. en cinco volúmenes.) Matemático griego. Hijo de un astrónomo. euclidianos. y de ellos sorprendieron especialmente los dedicados al equilibrio de los planos y de los cuerpos flotantes. hoy llamados “Método”. si le daban un punto de apoyo. pionera de la Hidrostática. 212 a.). ……………………………………………………………………………………. circunstancia que alentó a Colón a emprender su viaje del descubrimiento. un gran matemático. fenómenos de los que tuvo en consideración sus consecuencias sobre las observaciones astronómicas. advirtió que el agua desbordaba de la bañera a medida que se iba introduciendo en ella. Esta idea de armonía es la que se intentó plasmar en las teorías astronómicas de las esferas celestes separadas entre sí en la misma proporción que los intervalos musicales.. Los fundamentos de la Estática los estableció Arquímedes de Siracusa (287-212 a.

formado por Gramática. al ungirse. se dice que hizo que hasta se olvidara de comer y que soliera entretenerse trazando dibujos geométricos en las cenizas del hogar o incluso. en algunos casos contrarios a los de Aristóteles. así como la “ciencia del movimiento”. Esta imagen contrasta con la del inventor de máquinas de guerra del que hablan Polibio y Tito Livio. su interés por esa maquinaria estribó únicamente en el hecho de que planteó su diseño como mero entretenimiento intelectual. sus causas. el resto estaba en manos de los cristianos griegos y latinos. y el de un segmento de parábola. entre los que se encontraba nada menos que el mejor científico de la Antigüedad: Arquímedes. escena perpetuada en un mosaico hallado en Herculano. en los aceites que cubrían su piel. los planteamientos eran marcadamente filosóficos. Esta pasión por la erudición. . Así sucede cuando Juan Filopono y Avempace admiten la posibilidad de un movimiento natural en el vacío. Sentían poco aprecio por las Matemáticas y Ciencias afines. Este último resultado pasó por ser su teorema favorito. permitieron a Siracusa resistir tres años el asedio romano. contraviniendo órdenes expresas del general romano. que como la Música era afín a la Aritmética. De forma muy distinta se comportó el pueblo islámico. tiempo. en vida. (el Trivium. Son célebres los ingenios bélicos cuya paternidad le atribuye la tradición y que. mediante un complicado sistema de poleas. LOS ARABES CONSERVAN LO QUE ROMA NO APRECIÓ Los romanos continuaron las prácticas astrológicas y actividades mágicas cuando ya en Grecia empezaba a germinar la Ciencia en la forma que hemos visto. Retórica y Dialéctica. precedente del cálculo integral. como señala Plutarco. que por expreso deseo suyo se grabó sobre su tumba. Por su carácter no matemático. logró sin esfuerzo aparente. hecho gracias al cual Cicerón pudo recuperar la figura de Arquímedes cuando ésta había sido ya olvidada. …………………………………………………………………………………. que estudiaba los distintos movimientos. un soldado mató a Arquímedes por resistirse éste a abandonar la resolución de un problema matemático en el que estaba inmerso. Mineralogía. que le causó la muerte. Los aspectos científicos que los árabes cultivaron son: en lugar muy destacado. y cuando Avempace menciona. esfuerzo que se refleja de modo especial en dos de sus libros: en los “Equilibrios planos” fundamentó la ley de la palanca. En la Mecánica se trataron conceptos básicos como espacio. y la relación entre causa y velocidad. la Optica. también se cuenta que. como lo fueron las que con el tiempo serían unificadas bajo la denominación de Física (Astronomía. Estática. En la obra “Sobre la esfera y el cilindro” utilizó el método denominado de exhaustión. que bajo el impulso de sus creencias religiosas. es decir. a mediados del siglo VIII. triángulos. según se dice. sus dominios abarcaban la mayor parte del mundo conocido. para determinar la superficie de una esfera y para establecer la relación entre una esfera y el cilindro circunscrito en ella. Acústica). fue también la que. y determinó el centro de gravedad de paralelogramos.que pusiera en práctica su aseveración. Geometría y Astronomía. emprendidas al final del siglo V). y las Ciencias de la Naturaleza. completaba el primer intento de organización de las “siete artes liberales”. poner en movimiento un navío de tres mástiles con su carga. antes de caer en manos de las tropas de Marcelo. que ejercía un poderoso influjo sobre los saberes medievales. Botánica. trapecios. la Mecánica o “Ciencia de los ingenios”. deduciéndola a partir de un número reducido de postulados. Optica. no obstante haber mantenido contacto con los griegos del sur de Italia. pero. donde se incluían partes de la Mecánica y las actuales Zoología. de contenido más tecnológico que teórico y que por sus propósitos se aproximó a actividades mágicas. materia y vacío. El esfuerzo de Arquímedes por convertir la Estática en un cuerpo doctrinal riguroso es comparable al realizado por Euclides con el mismo propósito respecto a la Geometría. disciplinas no expresables en lenguaje matemático.

...... siendo la más destacada el “Régimen del solitario”... se fundan las Universidades de Bolonia... AVEMPACE (IBN BADCHA) (Zaragoza......... entendieron la Ciencia como experimentación........ Marruecos.. de las que hace mención Averroes....... Desde su fundación. ................... .... Según algunos autores musulmanes........ Ibn al Haytham... poco significante para la Ciencia........... en Occidente.. fundación de Universidades y mayor desarrollo tecnológico. Oxford..... la culturá árabe tiene ya síntomas de decadencia.. en tanto que se manifiesta un incipiente movimiento cultural en el mundo cristiano.......... París. las Universidades estuvieron en manos de la Iglesia.... defensor a ultranza de la fe cristiana y promotor de la Cultura en su imperio.. aunque de hecho no llegaran a practicarla.. Entre los siglos XI y XIII.... muy particularmente la Física.................. más prácticos....................... Coimbra.. los síntomas de lo que acabaría siendo el Renacimiento del Quatrocento y del Cinquecento... Su obra traducida al latín y editada en Basilea en 1572...... que al parecer hizo experimentos ópticos.. y de los franciscanos.... Los filósofos árabes pretendieron forjar una imagen coherente del Universo que no entrara en contradicción con el Corán. urbanización de ciudades............. fundada en 1215........ fundando escuelas....... Aumenta el desarrollo de la agricultura y el comercio........ fue titulada Optical thesaurus... En ella convierte el problema aristotélico del intelecto en un camino para elevar y purificar al hombre.... particularmente de las órdenes monásticas de los dominicos. murió envenenado.... y con ello más riqueza y mejor alimentación.... XI-Fez. Montpellier........ LA ESCOLASTICA O ARISTOTELES DOGMATIZADO En el siglo XI. Los dominicos practicaron el aristotelismo medieval.. 1138) Filósofo musulmán......... de donde procede “escolástica”. frailes predicadores.. gozó de un gran prestigio en la corte de los almorávides..............aunque rechaza.. la posibilidad de que la caída de los graves no sea debida a que “buscan su lugar natural”.... Los franciscanos..............quedando moteada en poco tiempo toda la geografía de la cristiandad europea. Palermo........... sino a una atracción de la Tierra semejante a la que el imán ejerce sobre el hierro.... De todas formas es evidente que las aportaciones árabes son modestas.. por otro... usa la cámara oscura y la aplica a la observación de los eclipses..... Escribió diversas obras filosóficas y científicas................... y considera los rayos luminosos dirigidos de los objetos al ojo y no al revés.. latinizado Alhazen). Padua................ Salamanca.. que repercutirá en las nuevas formas de entender la actividad científica. construcción de catedrales... fundada en 1216. lo que les supuso no pocas cortapisas y enfrentamientos con los teólogos musulmanes.. s.............. llevando así una cuestión lógica y metafísica al terreno de la mística y la religión....... Considerado como el primer filósofo famoso de los musulmanes españoles... como decían los antiguos... Cambridge.... explica la refracción...... frailes menores... así como la “Carta del adiós”.. por un lado.. de la que sólo se conserva el resumen que en el siglo XIV redactó el filósofo hebreo Moshé de Narbona. Praga. excepción hecha de Roger Bacon (1214-1292)..... monasterios y sedes episcopales.. En Optica sobresalió quien puede considerarse el físico más destacado del Islam....... .... el llamado “Renacimiento bizantino”.... por donde Europa entra en la Edad Media.. De orientación también aristotélica es su “Del alma”. ....... (965-1040). A los maestros se les llamó “scholastici”........... bajo el emperador Carlomagno (742-814). Un antecedente de este surgimiento occidental fue el llamado “Renacimiento carolingio”....... que debe llamarse así porque no es propia ni íntegramente la doctrina original de Aristóteles...... de donde se desprenden importantes consecuencias: más producción agrícola.... Nápoles....

.... afirmó la necesidad de que ambas fueran compatibles..... en la que estuvo ocupado entre 1267 y 1274 y que representa el compendio último de todo su pensamiento.. donde cursó estudios de artes y Teología y entró en contacto con la Orden de los Hermanos Predicadores.. miembros del ejército imperial. en cuyo monasterio benedictino sus padres quisieron que siguiera la carrera eclesiástica. tarea que compatibilizó con la redacción de sus primeras obras.... Durante estos años estuvo al cuidado de Alberto Magno..... además.... Sus obras principales son: “Opus maius”. formado con Alberto Magno (1196-1280). defendida en la Universidad de París por Siger de Brabante.... Ello ocurrió en Acquapendente en mayo de 1244 y el santo permaneció retenido en el castillo de Santo Giovanni durante un año... Les unía –además del hecho de pertenecer ambos a la Orden dominica– una visión abierta y tolerante.. derivada de las enseñanzas de san Agustín. la “Suma Teológica”... finalizó la Suma contra los gentiles. 1224-Fossanuova. Bacon pretendía utilizar esta “Ciencia de transformar los fenómenos” para posibilitar una reorganización del mundo bajo la estructura de una “república cristiana”.. Algunas de sus ideas hicieron que fuera perseguido en su tiempo... (Ilchester..... estudió en Montecassino. general de los dominicos.. donde permaneció hasta 1268 al servicio de la corte pontificia en calidad de instructor y consultor del Papa.............. 1274) Teólogo y filósofo italiano. ocupó una de las cátedras reservadas a los dominicos.. éste accedió a que Tomás fuera puesto en libertad... fecha en que obtuvo el título de maestro en Teología. del nuevo saber grecoárabe. complementarias. Alquimia y lenguas en las Universidades de Oxford y París............ Fue el primer europeo en describir el proceso de producción de la pólvora. es decir. Tras doctorarse.. detuvieran a Tomás.... En 1259 regresó a Italia. e incluso su madre consiguió el permiso de Federico II para que sus dos hermanos.....ROGER BACON... la contradicción de las verdades del entendimiento y las de la revelación... actual Reino Unido.... interpretación del pensamiento aristotélico que resaltaba la independencia del entendimiento guiado por los sentidos y planteaba el problema de la doble verdad. e inició la redacción de su obra capital. con quien entabló una duradera amistad... .. a quien acompañaba en sus viajes.. Durante estos años redactó varios comentarios al Pseudo-Dionisio y a Aristóteles.... Posteriormente se trasladó a Nápoles. especialista en Aristóteles e iniciador de su cristianización.. id........ actual Italia...... y la correspodiente a las disquisiciones metafísicas a partir de los textos de Aristóteles... en la que la Filosofía había de quedar bajo la Teología. En 1243 manifestó su deseo de ingresar en dicha Orden.............. 1220-Oxford... procediendo de Dios...... Considerado el mayor reformador medieval de las Ciencias experimentales.. SANTO TOMAS DE AQUINO.. de manera sobresaliente. donde permaneció desde 1245 hasta 1256.... a Federico II.. llamado Doctor Angélico.. “Opus minus” y “Opus tertium”....... Santo Tomás de Aquino (1225-1274).. llamado Doctor Mirabilis.. pero su familia se opuso firmemente.. (Roccaseca.. Realizó esta labor.... Tras una queja de Juan el Teutónico..... que por aquellas fechas llegaba masivamente a las Universidades y centros de cultura occidentales. Optica..... Luego.. id.. ambas verdades debían ser.. Tomás de Aquino supo resolver la crisis producida en el pensamiento cristiano por el averroísmo........... de modo que las de orden .... La poca Física que se estudiaba en la Universidades era la relacionada con la Astronomía....... se le permitió trasladarse a París. ...... aunque no exenta de crítica....... Estudió Matemáticas. 1292) Filósofo inglés... Hijo de una de las familias aristócratas más influyentes de la Italia meridional..... consideró la experiencia y no el razonamiento como fuente de la certeza y acentuó la importancia de las Matemáticas en la búsqueda de las leyes que rigen la naturaleza... en las cuales empezó a alejarse de la corriente teológica mayoritaria.......... En oposición a esta tesis.. no podrían entrar en contradicción. previamente pasados por el filtro de la Teología católica. Astronomía....... obra en la cual repasaba críticamente las filosofías y teologías presentes a lo largo de la historia..... pues.

........... A medio camino entre el espiritualismo agustiniano y el naturalismo emergente del averroísmo..... Los ejecutantes eran unos seres angélicos que introdujo en la Filosofía de la naturaleza el bizantino Dioniso en el siglo V.. tuvieron una amplia influencia en la escolástica europea........ los querubines............ En último término....... Estas obras.s......................... 1285-Munich.. Según los Hechos de los Apóstoles............ mientras que las de orden natural serían accesibles por el entendimiento.......sobrenatural debían ser conocidas por revelación.. ..... .............. h..... Durante siglos se le atribuyeron diferentes obras que actualmente se consideran escritas por otro autor.... DIONISO AREOPAGITA........... de inspiración claramente neoplatónica....... OCCAM U OCKHAM.. Inglaterra... .. su situación se complicó todavía más al tomar .... al que se llama «Seudo-Dionisio»....... Miembros de las Universidades de Oxford. y más tarde se convirtió al cristianismo....... 1348)...... pues la Teología deduce racionalmente a partir de las premisas reveladas. que sigue negando el vacío alegando que no hay acción sin contacto físico.................. Obispo y mártir ateniense... a pesar de lo cual se sabe muy poco de su vida..... habría sido el primer obispo de Atenas y habría sufrido el martirio bajo el emperador Domiciano.......... Guillermo de Occam (1295-1394)............ sin embargo... Su doctrina teológica generó abundante polémica en su época.. Según la misma fuente.. la del “Impetus”. entre otros...... Filósofo y teólogo franciscano inglés............... la labor de Santo Tomás de Aquino es resaltable porque apoyó su estilo científico en el racionalismo............ a través de una inteligente y bien trabada interpretación de Aristóteles.... donde era profesor. y que habría vivido en Siria o Egipto. El papa Juan XXII le llamó en 1324 a Aviñón.................. al menos. aunque tuvo detractores desde sus comienzos. El “Tomismo” llegó a convertirse.... fue su postura en el debate sobre la pobreza... durante muchos años............ contribuyendo a crear.............. La Summa Theologica de Santo Tomás es la culminación de lo que puede calificarse como dogmatización de Aristóteles.......... que demuestra la existencia de Dios porque no sería posible el movimiento de las esferas celestes sin ese “primer motor”...... No obstante el retraso que supuso para la Física acogerse a la autoridad de Aristóteles...... ............. era miembro del Areópago ateniense................ Esta Filosofía es la que denominamos “Escolástica”........... I........ siendo ambas racionales... ?) . no actuaba directamente sobre los cuerpos celestes................... A partir de este momento........................ la que provocó que fuera finalmente excomulgado en 1328..... GUILLERMO DE. por influencia de Pablo.. A este grupo disperso pero coherente.. h...... un respeto a la Ciencia que le era muy necesario dado el desprestigio en que había sido sumida por las primeras manifestaciones cristianas..... quien.... defendió un realismo moderado... SAN (Atenas............ por tanto..... y trataron de implantar una nueva doctrina que la sustituyera. Sus comentarios a las Sentencias de Pedro Lombardo suscitaron el rechazo de varios teólogos de la Universidad de Oxford........ para el cual los universales (los conceptos abstractos) existen fundamentalmente in re (en las cosas) y sólo formalmente post rem (en el entendimiento). pusieron en duda la explicación aristotélica del movimiento... Tomás de Aquino encontró una vía para conciliar la revalorización del mundo material que se vivía en Occidente con los dogmas del cristianismo.. Estos seres angélicos eran los serafines.. de París y de algunas italianas........... donde se abrió un proceso contra él........ Nicolás de Oresme (1323-1382) y Nicolás de Cusa (1401-1464)........... las dominaciones y demás gendarmería...... año en que se unió a los franciscanos espirituales. la cual representaría el primer paso en la historia de la revolución científica....... Filosofía y Teología son.. ?-id... distintas y complementarias... Juan Buridán (1300-1385).... por su alto rango...... abierto por la orden franciscana... en la doctrina oficial de la Iglesia.... llamado Doctor Invincibilis (Surrey.. pertenecían...... los tronos........................

al considerar que no existía nada que fuera «bueno en sí»........ Místico alemán.. a quien Occam llegó a tratar de herético tras estudiar ciertas afirmaciones teológicas suyas.... puede mejorarse y ser lugar de felicidad si se le conoce objetivamente........ y son.... bien porque el “Impetus” sea algo inmanente al cuerpo.... estaba en movimiento...... en un Universo carente de centro y de extremos....... Entre los “maestros parisinos” no tomistas...... algo comunicado o algo adquirido por el mismo hecho de moverse.. actual Alemania. La insistencia en el empirismo le llevó a afirmar que las verdades de fe no son demostrables. hay que mencionar a Pedro Peregrino de Maricourt (vivió en torno a 1270). El renacentista... Ordenado sacerdote en 1430... como el resto de los cuerpos celestes..... 1464).............. actual Italia....... Cusa se adelantó a su época al afirmar que la Tierra............ y que se identifica con Dios... .. Según esta idea... dinamiza su mentalidad y se hace crítico.... Evidentemente no lo consiguió. postura filosófica que niega la existencia real de los universales. el grado máximo de la realidad corresponde al principio primero................. La muerte de Juan XXII tampoco significó su reconciliación con la Iglesia......... pero a cambio ha pasado a la historia como el primer experimentalista sobre las propiedades magnéticas.. pero suficiente para refutar las teorías aristotélicas. mientras contemplaba el mar. una pura cuestión de fe.. es decir..partido por el emperador Luis de Baviera en el enfrentamiento entre éste y el Papa.... tiempo. dos años más tarde intervino en el concilio de Basilea en favor del Papa y contra el conciliarismo.. Puede considerarse el “Impetus” como aquello que permite a un cuerpo mantenerse durante un tiempo en movimiento sin acciones externas sobre él.......... Guillermo de Occam es conocido sobre todo por ser el fundador del nominalismo... preludio de una inmediata modernidad........ Aplicó al hombre el mismo voluntarismo radical. Se educó en Deventer con los Hermanos de la vida común.. Cusa retomó una Teología negativa (inaugurada por Plotino) en la cual Dios sería... el Uno. De ahí proviene su famosa exigencia de no multiplicar innecesariamente los objetos... Lo importante es que con esta teoría se prescinde de motores angelicales y se empieza a relacionar con un significado objetivo. sin dudar.. Finalmente... Dado que el principio del Uno consiste en la unidad de los contrarios... lejos de ser el centro inmóvil del universo.... donde profundizó en el pensamiento de Tomás de Aquino..... sino que lo bueno se definía únicamente por la voluntad de Dios. los conceptos espacio....... el mínimo.. Padua y Colonia...... ni siquiera la existencia de Dios... aceleración..... Más tarde estudió en Heidelberg.......... NICOLÁS DE CUSA [NICOLÁS CHRYPFFS] (Cusa... PERO AL FIN DESPUNTA EL DIA: EL RENACIMIENTO Llega el siglo XV: una notable diferencia separa al hombre medieval del renacentista: aquél adoptó una actitud estática y figurativa del mundo........ velocidad... En el terreno de la ética. fuerza.. 1401-Todi..... aunque todavía en estado inmaduro... los términos abstractos que se aplican a más de un particular. y se dice que fue al regreso de este viaje.. La incomprensible paradoja que contenía tal afirmación la resolvía el místico a través de su antropología..... conocida como la navaja de Occam. sin ser el centro de nada.... En 1437 fue enviado a Constantinopla a fin de unificar las iglesias de Oriente y Occidente.. basadas en Aristóteles... pues según su doctrina sería la ignorancia humana la que impediría comprender la contradicción interna de lo Uno. de marcado cariz neoplatónico........ a la vez que el máximo.. de cuya doctrina mantuvo el misticismo platonizante........ rompió con casi todas las interpretaciones escolásticas anteriores.. .. acatando la autoridad impuesta por los más doctos.... cuando concibió la idea central de su pensamiento: la conciliación de los contrarios (coincidentia oppositorum) en la unidad infinita. por tanto..................... que intentó el movimiento continuo utilizando imanes. Estas ideas aparecen recogidas en “Acerca de la ignorancia instruida” (De docta ignorantia).. buscando el dominio de un mundo que........

hasta que en 1182 fue nombrado médico del califa Yusuf. italiano 1575) y Arquímedes (francés 1565. sin abandonar en ningún momento la pintura. cuando ya se había establecido por su cuenta. al enterarse de que Ludovico el Moro quería levantar una estatua en memoria de su padre. traducida en el siglo XIII. 1452-ClosLucé. AVERROES. inglés 1570. Puede considerarse esta obra como uno de los puntales del arte del Renacimiento por su equilibrio compositivo y la impresión de profundidad que produce en el espectador el paisaje de fondo. Medicina. las “Cuestiones” y las “Disertaciones físicas”. hasta el punto de que a esta etapa de su vida corresponden dos de sus mejores creaciones: La Virgen de las Rocas. Recuperar a Arquímedes favoreció el desarrollo de la Mecánica. 1126-?. 1198) Filósofo musulmán. pues. estudió Teología. En 1481. sin embargo. los dos clásicos que más influyeron en el desplazamiento de la autoridad aristotélica. en ella aparecen ya los principales rasgos innovadores de la pintura de Leonardo: los nuevos modelos iconográficos. obtuvo el encargo. desterró a Averroes a Elisana. lo cual le proporcionó bienestar material. Marchó en primer lugar a Mantua. actual Italia. y La última Cena. italiano 1589). ingeniero y erudito italiano. Hijo natural de un terrateniente de la localidad de Vinci. escultor. la Teología expresa alegóricamente lo que la Filosofía conoce científicamente –aunque los teólogos averroístas cristianos consideraron independientes ambas verdades–. que quedó inacabada. se trasladó a Milán para ofrecerle sus servicios. En 1482. y por tanto disminuída en verdades reveladas. después se trasladó a Venecia (1500). 1519) Pintor. llamado Ibn Rushd (El Commentattor). ……………………………………………………………………………………. más desde el punto de vista práctico que teórico. o simplemente los artesanos. fresco que supuso la consagración definitiva del maestro.El latín era una lengua de obligado conocimiento para hacer Ciencia. llegando a ocupar diversos puestos judiciales. Toda su obra. Francia. decoración del castillo de los Sforza. y sobre todo porque la mayoría de las obras científicas habían sido traducidas al latín. ……………………………………………………………………………………. a los menos doctos. Hijo y nieto de jueces. La caída del ducado de Milán en 1499 supuso para Leonardo el final de una etapa especialmente satisfactoria de su carrera. Entre sus obras destacan los “Comentarios”. su forma de distribuir las masas y el uso del sfumato. el acceso a obras como las de Euclides (francés 1559. de los que Leonardo de Vinci (1452-1519) es un buen ejemplo. acusado de promover la Filosofía aristotélica con menoscabo de la religión islámica. en los Apeninos. donde el magistral empleo de la luz y el sfumato crean esa atmósfera irreal tan característica de su estilo. ……………………………………………………………………………………. El aristotelismo estaba fuertemente arraigado en las Universidades. es un intento de conciliar ambas doctrinas. dejaron planteados a los teóricos problemas de difícil solución. Allí aprendió pintura y escultura y hacia 1473 colaboró con su maestro en su importante Bautismo de Cristo. Ahora bien. donde ingresó en el taller de Verrocchio. los monjes del convento de San Donato de Spoleto le encargaron la Adoración de los Magos. a los dieciséis años se trasladó con su padre a Florencia. técnica creada por él y de la que se sirve en casi todas sus obras para crear una realidad plástica más expresiva y poética a base de diluir los contornos y suavizar los colores. todas ellas referidas a la obra aristotélica. Jurisprudencia. como la de Padua. a Romaña (1502) y finalmente regresó a Florencia. adoptaron no el Aristóteles vía tomista. Pero su sucesor. Matemáticas y Filosofía. LEONARDO DA VINCI (Vinci. Pero la traducción a lenguas vernáculas posibilitó. los llamados artistas-ingenieros del Renacimiento. (Córdoba. Almanzor. cerca de Córdoba. que por árabe. etcétera). sino la versión directa de Averroes. a la corte de Isabel de Este. donde . era menos cristiana. sin bien algunas. en primer lugar porque era la lengua universal. Para el duque de Milán realizó trabajos de muy diversa índole (organización de torneos y fiestas. según él.

GILBERT. supera ampliamente sus facetas artísticas. Respecto a la Electricidad. y hábil ingeniero que afrontó problemas de flotación obviados por Arquímedes. En cuanto al Magnetismo. sin prejuicios metafísicos. donde no sólo trata del Magnetismo. y sobre el gran imán que es la Tierra. su famosa “Terrella”. y en cierto modo. Se le puede considerar como el máximo ejemplo del universalismo renacentista. adelantaron muchos aspectos de la aerodinámica. produjo multitud de anotaciones. de manera que se conocen tan sólo a través de sus dibujos y croquis. Pasó sus últimos años en el castillo de Clos-Lucé. prescindiendo de las antiguas teorías de los elementos primigenios. y en 1516. médico de la corte de Isabel de Inglaterra. Entre sus muchas aportaciones. Dentro de la Mecánica. se trasladó a Francia. destacan las efectuadas en el campo de la Anatomía. iluminados por una peculiar sonrisa. La personalidad de Leonardo. aunque nunca llegó a plasmarlos en un tratado sistemático. Física nueva. ……………………………………………………………………………………. refutó las teorías del “perpetuum mobile”. pues estudió la circulación sanguínea y el funcionamiento del ojo. y son célebres sus experimentos con máquinas voladoras que. y describe algunos experimentos electrostáticos. que en los sucesivo será una vía para adentrarse en la naturaleza de la materia. Oresme y Cusa. Introdujo la regla del paralelogramo de fuerzas y justificó la célebre “paradoja hidrostática”. en ella introduce el término “Electricidad”. que ya había adquirido cierto desarrollo. adoptó la Teoría de los Efluvios. donde realizó una estatua ecuestre para la tumba de Trivulzio (1511-1512). ……………………………………………………………………………………. cuantificando la causa del movimiento mediante el “Impetus”.dio muestras de la madurez de su arte en una serie de obras geniales. magneticisque Corporibus”. en este sentido. La novedad radical de sus estudios e investigaciones hizo que en buena parte pasaran desapercibidos en su tiempo. Inglaterra. sin embargo. WILLIAM (Colchester. en sus trabajos de Cinemática. y por su carácter práctico. en la que hizo aportaciones originales Simon Stevin (1548-1620). volvió de nuevo a Milán. croquis y comentarios a propósito de los más variados temas. que emitidos por el cuerpo electrizado. recibió un nuevo impulso por parte de William Gilbert (1544-1603). con piedra imán para observar el comportamiento de una brújula sobre el modelo. Gilbert imaginó que la Tierra es un potente imán cuyos polos no coinciden con los polos geográficos. como ya habían hecho los escolásticos no tomistas Occam. en el de la Meteorología. entre las que destacan La Gioconda y Leda y el cisne. se extendían por el espacio y establecían contacto con los cuerpos atraídos. uno de los pioneros en escribir en lengua vernácula (holandés en su caso). que publicó en 1600 “De Magnete. y construyó un modelo terráqueo. donde permaneció dos años. al que se adelantó en demasía. Ninguno de sus proyectos arquitectónicos ni escultóricos llegó a concretarse. el movimiento geometrizado. Se adelantó a su época al comprender la importancia de la observación rigurosa para la Ciencia. por invitación de Francisco I. Son obras que definen el arte idealizado de Leonardo a través de los rostros melancólicos y enigmáticos de las figuras. e intentó definir los fluídos. por cuanto sus intereses abarcaban casi todos los campos del saber. Sus procedimientos son matemáticos y objetivos. y otros trabajos sobre el imán y los cuerpos magnéticos. Sentó así mismo las bases de la Hidráulica. concluyendo que debe ser imponderable. donde se dedicó a sus investigaciones y realizó proyectos arquitectónicos para el rey francés. adquirieron considerable desarrollo la Estática y la Hidrostática. a pesar de su fracaso práctico. con muchos argumentos y experimentos demostrados. Después marchó a Roma. 1544- . anticipó la influencia de la Luna sobre las mareas y las teorías modernas acerca de la formación de los continentes. Comprobó que el magnetismo se pierde por incandescencia. en sus trabajos de Dinámica. y destacó como inventor: llegó a construir un traje de buzo. no medible. líquidos y gases. Tras el fracaso de sus estudios y planos para desviar el curso del Arno. cerca de Amboise.

fijó su residencia en Frauenburg y se dedicó a la administración de los bienes del cabildo durante el resto de sus días.. Fue uno de los pioneros en el estudio experimental de los fenómenos magnéticos. donde se le había concedido entre tanto una canonjía por influencia de su tío........ Fallecido el obispo en 1512. cuerpos magnéticos... siguiendo las indicaciones de su tío y tutor. y el gran imán de la Tierra”... En 1600 publicó “Sobre el imán.. Estudió Medicina en la Universidad de Cambridge y en 1603 fue nombrado miembro del Real Colegio de Médicos. El texto se articulaba de acuerdo con el modelo formal del Almagesto de Ptolomeo.... ocupándose en particular de la reforma monetaria... Hacia 1507. Practicó así mismo la Medicina.. y cultivó sus intereses humanistas... él ya había completado la redacción de su gran obra. 1473-Frauenburg. id. Nacido en el seno de una rica familia de comerciantes. en él se concluye que la aguja de la brújula apunta al norte-sur y gira hacia abajo debido a que el planeta Tierra actúa como un gigantesco imán... para Copérnico. En 1496 pasó a Italia para completar su formación en Bolonia... sus investigaciones se basaron principalmente en el estudio de los textos y de los datos establecidos por sus predecesores. y se incorporó a la corte episcopal de éste en el castillo de Lidzbark. mantuvo siempre el empleo eclesiástico de canónigo..... en 1536.. un tratado astronómico que defendía la hipótesis heliocéntrica... Una serie limitada de copias manuscritas del esquema circuló entre los estudiosos de la astronomía. ya que apenas superan el medio centenar las observaciones de que se tiene constancia que realizó a lo largo de su vida.. . en oposición con el tradicional sistema ptolemaico. revivido por este movimiento cultural.Londres.... tiene lugar la decisiva Revolución Copernicana.. en el que los movimientos de todos los cuerpos celestes tenían como centro nuestro planeta. En cuanto a la visión cosmológica renacentista... donde cursó derecho canónico y recibió la influencia del humanismo italiano.. que definitivamente sustituye el sistema geocéntrico ptolemaico por el heliocéntrico de Aristarco. 1603) Físico y médico inglés... En 1513 fue invitado a participar en la reforma del calendario juliano. Se interesó por la teoría económica.. De 1601 a 1603 sirvió como médico de la reina Isabel I y del rey Jacobo I. el cardenal Schönberg escribió a Copérnico desde Roma urgiéndole a que hiciera públicos sus descubrimientos... fuerza eléctrica y polo magnético.. NICOLÁS (Torun. resultó más tarde decisivo en la elaboración de su obra astronómica. Ese mismo año regresó a su país. sin embargo. “Sobre las revoluciones de los orbes celestes”. donde se compilan sus investigaciones sobre cuerpos magnéticos y atracciones eléctricas....... actual Polonia.. Por entonces.. de que por entonces se sintiera especialmente interesado por la Astronomía.. y a raíz de ello Copérnico empezó a ser considerado como un astrónomo notable.. dejaba de ser coincidente .. Copérnico elaboró su primera exposición de un sistema astronómico heliocéntrico en el cual la Tierra orbitaba en torno al Sol. a los diez años quedó huérfano y se hizo cargo de él su tío materno... tras estudiar Medicina en Padua.... en calidad de su consejero de confianza.... Fue el primero en introducir los términos atracción eléctrica. 1543) Astrónomo polaco. el estudio de los clásicos.. se doctoró en Derecho canónico por la Universidad de Ferrara en 1503. cuyo centro.. así como el principio de que los movimientos circulares eran los únicos adecuados a la naturaleza de los cuerpos celestes. del que conservó la idea tradicional de un Universo finito y esférico.. …………………………………………………………………………………….. COPÉRNICO. con todo. tema sobre el que publicó un tratado en 1528.. No hay constancia.. y en 1533 sus enseñanzas fueron expuestas al papa Clemente VII por su secretario. En 1491 ingresó en la Universidad de Cracovia. pero sin recibir las órdenes sagradas. pero contenía una serie de tesis que entraban en contradicción con la antigua concepción del Universo.. de hecho... canónigo de la catedral de Frauenburg y luego obispo de Warmia..

. como medida precautoria y en contra de lo que fue el convencimiento de Copérnico.com 1 LA REVOLUCION CIENTIFICA En 1663. conocido como Rheticus. y lo que hizo fue añadir más circunferencias al ya complejo sistema de las trayectorias circulares de Ptolomeo.. calculadas según los métodos matemáticos copernicanos.fisica2013... ya previsto por Copérnico en la dedicatoria al Papa.. tanto católica como protestante. La obra apareció pocas semanas antes del fallecimiento de su autor...... si muove”.. y en él permaneció . enseñar o defender la doctrina condenada..... hubieron de utilizarlos respaldando el copernicanismo..... No pudo Copérnico.. arremetieron contra las nuevas ideas en cuanto fueron públicas. hubiera surgido antes la oposición que después sobrevino. en 1539... sin embargo. el entonces blasfemo “eppúre.. El “Diálogo sobre los dos máximos sistemas del mundo”.. y no a la Tierra..... Favoreció la obra la publicación por Reinhold (1511-1553).. obra del editor Andreas Osiander... esta vez ante el Tribunal del Santo Oficio. explica cómo la aparente revolución diaria de la “esfera de las estrellas fijas” puede entenderse inmovilizando esa esfera y dotando a la Tierra de un movimiento diurno de rotación.... un único centro común a todos los movimientos celestes.. Hasta que al fin..... De haber sido más inteligible. aunque susurrara.. adquiriendo la formación enciclopédica propia de un renacentista... . fue incluido en el Indice en 1633.. Galileo recibió una segunda amonestación.. desembarazarse de las doctrinas pitagórica y aristotélica sobre la perfección natural del movimiento circular. y con multitud de datos imprescindibles para astrónomos y astrólogos que... en una nueva edición de 1551 de las “Tablas prusianas”.......fisicax2. Acusado de herejía por copernicano.... Ferrara y Padua.. A principios del siglo XVII se había generalizado en la Iglesia... Otros protestantes. el autor no dio la obra a la imprenta..com www.. según cuentan. Su publicación se produjo gracias a la intervención de un astrónomo protestante...... el calificativo de “infieles” y “ateos” a los copernicanos.. quien visitó a Copérnico de 1539 a 1541 y le convenció de la necesidad de imprimir el tratado.. en 1616.. Es el mismo año que Galileo es llamado a Roma por el Papa Pablo V para recibir un primer aviso de que en adelante se abstuviera de mantener.. dedicado a Pío III........ primero.... La exposición es tan matemática que sólo fue accesible para expertos astrónomos.. publicado en 1632. Martín Lutero denunciaba que un “astrónomo advenedizo” andaba por ahí trastocando las Sagradas Escrituras.con el de la Tierra.. como Melanchton y Calvino. así como tampoco existía. “De Revolutionibus” se publicó en 1543. en su sistema.... (y sin embargo. de lo cual se ocupó él mismo.blogspot.. Georg Joachim von Lauchen.. con independencia de sus ideas cosmológicas.... www. el mismo año de la muerte de Copérnico... se mueve)...... referido a la Tierra.. hubo de retractarse públicamente... que se parara”......... Las dificultades vinieron por otro camino... En su “Evolutionibus Coelestium”.fisica2013. iba precedida de un prefacio anónimo..blogspot... “De Revolutionibus” fue declarado libro herético.com www... y sucesivamente en las de Bolonia.. Una nueva sombra oscurece el panorama científico... sin tener en cuenta que “Josué ordenó al Sol... incluido en el Index Librorum Prohibitorum como falso y opuesto a las Sagradas Escrituras. Copérnico había sido educado para servir a Dios en la Universidad de Cracovia. donde el sistema copernicano se presentaba como una hipótesis...blogspot.. Consciente de la novedad de sus ideas y temeroso de las críticas que podían suscitar al hacerse públicas....... Antes de publicarse la obra.

1564-Arcetri. ……………………………………………………………………………………………. se manifestara públicamente (9-5-1983) sobre la reparación que la Iglesia debía al pisano. y con el cual realizó las primeras observaciones de la Luna. En 1589 consiguió una plaza. en el Estudio de Pisa. En julio de 1609 visitó Venecia y tuvo noticia de la fabricación del anteojo. actual Italia. Juan Pablo II. tras haberse iniciado en las Matemáticas fuera de las aulas. abandonó los estudios universitarios sin obtener ningún título.hasta 1835. Fue el primogénito del florentino Vincenzo Galilei. 1642) Físico y astrónomo italiano. Una tradición apócrifa. músico por vocación aunque obligado a dedicarse al comercio para sobrevivir. de quien se separó en 1610 tras haber tenido con ella dos hijas y un hijo. su padre le matriculó como estudiante de Medicina en la Universidad de Pisa. En 1592 pasó a ocupar una cátedra de Matemáticas en Padua e inició un fructífero período de su vida científica: se ocupó de arquitectura militar y de topografía. que mantuvo inédito. id. Pero hubieron de pasar 350 años del proceso para que un Papa. En 1574 la familia se trasladó a Florencia. realizó diversas invenciones mecánicas. en el cual criticaba los puntos de vista de Aristóteles acerca de la caída libre de los graves y el movimiento de los proyectiles. En 1599 se unió a la joven veneciana Marina Gamba. hasta que. fenómeno que sólo podía explicarse si se aceptaba la hipótesis heliocéntrica de 2 . en 1581.. le atribuye haber ilustrado sus críticas con una serie de experimentos públicos realizados desde lo alto del Campanile de Pisa. y Galileo fue enviado un tiempo –quizá como novicio– al monasterio de Santa Maria di Vallombrosa. a cuyo perfeccionamiento se dedicó. Allí escribió un texto sobre el movimiento. pero muy divulgada. GALILEO GALILEI (Pisa. reemprendió sus estudios sobre el movimiento y descubrió el isocronismo del péndulo. mal remunerada. Pero en 1585. aunque sí había adquirido afición por la Filosofía y la Literatura. descubrió también cuatro satélites de Júpiter y observó las fases de Venus.

hizo lo mismo. Pero la profesión de copernicanismo contenida en el texto provocó una denuncia ante el Santo Oficio. su concepción de las Matemáticas como lenguaje de la Naturaleza. la enunciación del principio de la relatividad del movimiento. fundada por él. Y no sería la última victoria. La benévola acogida del libro por parte del pontífice le animó a completar la gran obra con la que pretendía poner punto final a la controversia sobre los sistemas astronómicos. Galileo publicó sus descubrimientos en un breve texto. en 1623. hicieron del texto un verdadero manifiesto copernicano. La Ciencia luchaba porque era su deber manifestarse. En 1611 viajó a Roma. El análisis galileano del movimiento sentó las bases físicas y matemáticas sobre las que los científicos de la siguiente generación edificaron la Mecánica Física.Copérnico. El Santo Oficio abrió un proceso a Galileo que terminó con su condena a prisión perpetua. y fue quien ganó la batalla. donde. “El mensajero sideral”. en particular. la crítica a la distinción aristotélica entre Física terrestre y Física celeste. y luego patrocinó la publicación (1612) de las observaciones de Galileo sobre las manchas solares. finalmente. …………………………………………………………………………………. demostró las leyes de caída de los cuerpos en el vacío y elaboró una teoría completa sobre el movimiento de los proyectiles. ensombrecidos por la muerte de su hija Virginia. tras la inclusión en el Índice de libros prohibidos de la obra de Copérnico. la Iglesia. donde el príncipe Federico Cesi le hizo primer miembro de la Accademia dei Lincei. los “Discursos y demostraciones matemáticas en torno a dos nuevas Ciencias”. su “Diálogo sobre los dos máximos sistemas del mundo”. Consiguió. Allí transcurrieron los últimos años de su vida. en 1616. A partir de la Reforma protestante del siglo XVI y la consiguiente Contrarreforma católica. Galileo fue advertido de que no debía exponer públicamente las tesis condenadas. donde expuso sus criterios metodológicos y. publicó “El ensayador”. según sus proyectos. a partir de la discusión sobre la estructura y la resistencia de los materiales. con todo. pena suavizada al permitírsele que la cumpliera en su villa de Arcetri. y en 1632 apareció. así como el argumento del flujo y el reflujo del mar presentado (erróneamente) como prueba del movimiento de la Tierra. acabar la última de sus obras. por la ceguera y por una salud cada vez más quebrantada. Su silencio no se rompió hasta que. la sociedad europea vivió en una atmósfera de exaltación religiosa que en 3 . que le dio fama en toda Europa y le valió la concesión de una cátedra honoraria en Pisa. alentado a raíz de la elección del nuevo papa Urbano VIII.

. Aunque fue puesto en libertad al poco tiempo. 1561-id. FRANCIS (Londres. y fue magistrado cuatro años más tarde. congruencia entre la ética protestante y la actitud científica (a pesar de que en un principio tanto Lutero como Calvino arremetieran contra Copérnico). Estudió en el Trinity College de Cambridge y en 1576 ingresó en el Gray's Inn de Londres para estudiar leyes.buena medida caracteriza al Barroco. en su opinión. En 1584 obtuvo un escaño en la Cámara de los Comunes por mediación de su tío. en 1662 y 1666. uso de la Ciencia para alcanzar fines religiosos. y en la que se cree cada vez con más convencimiento que la razón es un instrumento suficiente para conocer el mundo. falto de recursos para llevar una vida independiente. fiscal de la Corona en 1613 y lord Canciller en 1618. segundo conde de Essex. aunque pocos meses después marchó a Francia como miembro de una misión diplomática. la muerte repentina de su padre lo obligó a regresar precipitadamente y a reemprender sus estudios. el barón de Burghley. Es la afirmación del individuo dentro de una sociedad más abierta. Su situación mejoró con la subida al trono de Jacobo I. descendiente del Renacimiento y sostenido hasta los orígenes del enciclopedismo finisecular del siglo XVIII. pretendió remediar la corrupción que. 1626) Filósofo. Sin embargo. BACON. En 1582 empezó a ejercer la abogacía. creadas. procesado por cohecho y prevaricación. ……………………………………………………………………………………. le permitió acceder al cargo de abogado de la reina. No obstante. quien le nombró procurador general en 1607. y el relativo acuerdo entre los valores cósmicos de la Teología protestante y los de las teorías de la embrionaria Ciencia moderna. Las razones son: ausencia de Inquisición en los países protestantes. a la hora de relacionar la producción científica con las creencias religiosas. Albans. fue destituido de su cargo y encarcelado. durante treinta y seis años se mantuvo como parlamentario y fue miembro de casi todas las comisiones importantes de la Cámara Baja. a la sazón lord del Tesoro. en 1621. “NOVUM ORGANUM”. En 1579. UN NUEVO ESTILO CIENTIFICO El londinense Francis Bacon (1561-1626). no tan minoritaria como la renacentista. científico y político inglés. había introducido Aristóteles en la Filosofía Natural con su dialéctica. como la Sociedad Real de Londres o la Academia de Ciencias de París. y fue educado por su madre en los principios del puritanismo calvinista. Su padre era un alto magistrado en el gobierno de Isabel I. además de concederle los títulos de barón de Verulam y de vizconde de St. respectivamente. ya 4 . hay que tener presente la preponderancia relativa de protestantes a lo largo de la historia de instituciones científicas. La protección de Robert Devereux.

Fue asistente en la embajada inglesa en Francia. confidente. Según Bacon. Criticando el planteamiento aristotélico. estaban pensados como partes de una Instauratio magna final. pero. los 5 . a la que. basada en la organización científica de la sociedad. a partir de la recopilación exhaustiva de casos particulares del fenómeno investigado y la posterior inducción. por analogía. sólo pudo dedicarse plenamente los últimos años de su vida. fundado en 1598 por el comerciante Thomas Gresham con el fin de enseñar a navegantes. Aun cuando el método baconiano ejerció. desde las proposiciones más particulares a los enunciados más generales. Sometió todas las ramas del saber humano aceptadas en su tiempo a revisión. lo cierto es que el filósofo desarrolló su pensamiento al margen de las corrientes que dieron lugar al surgimiento de la Ciencia moderna. El método inductivo que elaboró pretendía proporcionar un instrumento para analizar la experiencia. y muchos de los escritos dispersos que llegó a elaborar. “Nueva Atlántida” (The New Atlantis. favorito (se dice que también traidor. de las características o propiedades comunes a todos ellos. …………………………………………………………………………………… Bacon había sido educado para la Corte y en la Corte se desenvolvió con tal habilidad que se mantuvo prácticamente incombustible a los intrigantes cambios internos hasta poco antes de su muerte. de acuerdo con un método del que dio una exposición incompleta en su “Novum organum scientiarum” (1620). apoderado general y lord Canciller. sobre todo. que debía abrir el camino a una nueva «Filosofía inductiva».nunca recuperó el favor real. llamó a este esquema «la gran instauración». clasificándolas de acuerdo con la facultad de la mente (memoria. una gran influencia en los medios científicos. a la que él mismo no concedió la importancia debida. consideró que la verdad sólo puede ser alcanzada a través de la experiencia y el razonamiento inductivo. parlamentario. razón o imaginación) a la que pertenecían. como “El avance del conocimiento” (Advancement of Learning. nominalmente. sobornante y sobornable. 1605) –superado más tarde por el De augmentis scientiarum–. de hecho. publicada póstumamente en 1627). elaborando una utopía. aunque la acumulación de cargos públicos le impidió el desarrollo de la tarea que se había impuesto. procurador general. Durante toda su carrera persiguió una reforma coherente de las leyes y el mantenimiento del Parlamento y los tribunales a salvo de las incursiones arbitrarias de los gobernantes. caracterizada por la formulación matemática de sus resultados. su objetivo era la reforma del saber. Se convirtió en el ideólogo del Gresham College. Su propósito inicial era redactar una inmensa «Historia Natural». Bacon concibió la Ciencia como una actividad social ligada a la Técnica. comerciantes y artesanos el uso de la Geometría. ese procedimiento había de conducir. gradualmente.

Sin embargo. Achaca el estancamiento de la Filosofía Natural a los teólogos escolásticos. buscando el fin que en su opinión la Ciencia debe tener: ser útil al progreso social y proporcionar un conocimiento verdadero de la Naturaleza. es desplazado por el método experimental-inductivo. En esta institución se enseñaba en latín y en inglés. cuando no erróneas. basado en las “historias naturales”. no fue Bacon un buen estimulador de su propio método. Así fueron ganando terreno para esa nueva forma de hacer 6 . y sin llegar jamás a alguna ley o teoría general. la experimentación es una vía de conocimiento y no una mera comprobación de conclusiones obtenidas de antemano por medios teóricos. que podríamos llamar “baconianas”. y en Francia durante el XVIII. que Bacon propuso en su “Novum Organum”. tal como se producen. convertido por tantos siglos en el fundamento de la actividad científica. La obra de Bacon está desarrollada en forma de aforismos. las Ciencias han sido tratadas o por los empíricos o por los dogmáticos. durante el siglo XIX. LA FILOSOFIA MECANICA : UNA SERIA Y DUDOSA APUESTA POR EL CORPUSCULISMO A partir del siglo XVII. el peso y otros. La obra de Bacon ejerció una significativa influencia en Inglaterra durante el siglo XVII. De sus intentos experimentales sobre la densidad. el magnetismo. dada su desconfianza hacia las Teorías y su insistencia en los hechos. Cada vez más. contribuyó al desarrollo de la Biología y la Geología evolucionista en la primera fase de su formación. como en la negación de los átomos y el vacío). promueve la escritura original y traducción en lenguas vernáculas de las obras científicas y técnicas. provocando más destrucción aún que la “Filosofía espinosa y contenciosa de Aristóteles”. El método baconiano. la luz. Como un error fatal puede considerarse que su muerte fuera consecuencia de una pulmonía contraída mientras intentaba encontrar cómo conservar los pollos en un ambiente muy frío. es más frecuente la observación o la preparación y provocación de fenómenos con fines experimentales. (aunque en algunos aspectos es bastante aristotélico. el método lógico-deductivo que Aristóteles propuso en su “Organon”. Los científicos baconianos fueron refinando su tendencia. conjunto de observaciones y datos. es un intento de sistematización del proceso de adquisición de conocimientos a partir de la observación de los fenómenos. el calor. que puede traducirse como el “Nuevo Instrumento”. cualitativo e inductivo. Es lo que ha pasado a la historia como la primicia del Método Científico. Aquel movimiento de formación profesional que va arraigando en la sociedad inglesa. para el desarrollo de las Ciencias. sólo en latín. con los que pretende integrar las tradiciones culta y artesanal. capaces de llevarnos a la verdad por un proceso natural de inducción. el sonido. la cartografía y otros conocimientos útiles a su oficio. hacia una equilibrada combinación de teoría y experimento. en la Universidad. como un método impracticable. porque fue incapaz de realizar ningún descubrimiento. y hoy el baconianismo se nos aparece como una Filosofía ciega y estéril.logaritmos. Considera que hasta entonces. tercamente naturalista en principio. o sometiéndoles a determinadas condiciones experimentales. El “Novum Organum”. sólo se desprenden algunas “historias naturales” poco consistentes. Después fue una obra prácticamente abandonada. Y en ese movimiento.

ROBERT (Lisemore. al combinarse entre sí en diversas proporciones. 7 . agua. es inversamente proporcional a su presión. expuso la famosa propiedad de los gases conocida con el nombre de Ley de Boyle-Mariotte. en particular en lo que respecta a las propiedades de los gases. Su trabajo experimental abordó así mismo el estudio de la calcinación de varios metales. cuya actitud científica está un tanto alejada ya de los planteamientos de Bacon. Boyle propuso el concepto de partículas fundamentales que. ……………………………………………………………………………………. Químico inglés. En la segunda edición de esta obra (1662). Nacido en el seno de una familia de la nobleza.Ciencia. trabajos ambos del baconiano más prestigioso. estudió en los mejores colegios ingleses y europeos. Pionero de la experimentación en el campo de la Química. que establece que el volumen ocupado por un gas (hoy se sabe que esta ley se cumple únicamente aceptando un teórico comportamiento ideal del gas). aire. respiración y transmisión del sonido. sulfuro y mercurio). también propuso la forma de distinguir las sustancias alcalinas de las ácidas. obra en la que ataca la vieja teoría aristotélica de los cuatro elementos (tierra. así como los tres principios defendidos por Paracelso (sal. lo que dio origen al empleo de indicadores químicos. Los resultados de estas aportaciones fueron recogidos en su “Nuevos Experimentos Físico-mecánicos acerca de la elasticidad del aire y sus efectos” (1660). a temperatura constante. 1691). fuego). Robert Boyle. invirtió parte de su dinero en obras como la traducción y publicación del Nuevo Testamento en gaélico y turco. sus razonamientos sobre el comportamiento de la materia a nivel corpuscular fueron los precursores de la moderna Teoría de los elementos químicos. Fue también uno de los miembros fundadores de la Royal Society de Londres. que relaciona volúmenes y presiones. Por el contrario. 1627-Londres. así como el papel que éste desempeña en los procesos de combustión. BOYLE. nacido en Irlanda. ……………………………………………………………………………………. con cuya colaboración contó en la realización de una serie de experimentos que establecieron las características físicas del aire. Protestante devoto. En 1661 publicó “The Sceptical Chemist”. avalados por logros tan destacados como la determinación de pesos específicos o la Ley de los Gases. actual Irlanda. De 1656 a 1668 trabajó en la Universidad de Oxford como asistente de Robert Hooke. generan las distintas materias conocidas.

la suya era una duda orientada a la búsqueda de principios últimos sobre los cuales cimentar 8 . barómetros. microscopios. En 1637 apareció su famoso “Discurso del método”. sin prescindir de la mano de Dios para diseñar y gobernar el mundo. etc. y residió allí hasta 1649. Se introduce nuevo instrumental científico. a diferencia de los escépticos. según lo entendieron quienes. que tendría lugar póstumamente. para vender sus posesiones y asegurarse así una vida independiente. como en el caso de la producción de vacío o la observación de fenómenos a bajas presiones. El debilitamiento de la fe ante la razón. donde gozó de un cierto trato de favor en atención a su delicada salud. detectores de cargas eléctricas. DESCARTES. el 10 de noviembre. Los cinco primeros años los dedicó principalmente a elaborar su propio sistema del mundo y su concepción del hombre y del cuerpo humano. experimentó la famosa «revelación» que lo condujo a la elaboración de su método. lugar que consideró más favorable para cumplir los objetivos filosóficos y científicos que se había fijado. RENÉ (La Haye.Hacia mediados del siglo XVII hay una tendencia hacia la recuperación de las filosofías atomistas o corpusculares de los griegos. real o mental. Tras renunciar a la vida militar. ……………………………………………………………………………………. telescopios. Se educó en el colegio jesuita de La Flèche (1604-1612). viajó por Alemania y los Países Bajos y regresó a Francia en 1622. presentado como prólogo a tres ensayos científicos. donde sirvió como soldado en el ejército de Mauricio de Nassau. abarcando así a clásicos y a baconianos. al tener noticia de la condena de Galileo. que estaba a punto de completar en 1633 cuando. y no digamos entre los Bernouilli. Obtuvo el título de Bachiller y de Licenciado en Derecho por la facultad de Poitiers (1616). En 1628 decidió instalarse en los Países Bajos. optaron por un estudio de la Naturaleza por vía matemática. en el curso de tres sueños sucesivos. 1650) Filósofo y matemático francés. y a los veintidós años partió hacia los Países Bajos. Son célebres los enfrentamientos entre Descartes y Gassendi. Por este camino se da pie a las controversias y disputas de prioridad tan famosas en esta época. aunque. Newton y Leibniz. cierta dosis de lógica y algo de experimentación. Suecia. La importancia concedida a los experimentos aumenta. da paso a una nueva forma de reconocimiento público: el prestigio de quien es capaz de convencer con el peso de los hechos y de las predicciones. 1596-Estocolmo. Francia. Roverbal y Torricelli. Descartes proponía una duda metódica. pasó una temporada en Italia (1623-1625) y se afincó luego en París. donde se relacionó con la mayoría de científicos de la época. renunció a la publicación de su obra. se diseñan y manejan termómetros. En 1619 se enroló en las filas del duque de Baviera. que sometiese a juicio todos los conocimientos de la época.

El mecanicismo radical de sus teorías físicas. que hacía de la extensión la principal propiedad de los cuerpos materiales. lo cual le acarreó amenazas de persecución religiosa por parte de algunas autoridades académicas y eclesiásticas. por tanto. y proceder a partir de ellas. fuego). agua. consiste en descomponer los problemas complejos en partes progresivamente más sencillas hasta hallar sus elementos básicos. En 1649 aceptó la invitación de la reina Cristina de Suecia y se desplazó a Estocolmo. átomos reales. exigiendo a cada nueva relación establecida entre ideas simples la misma evidencia de éstas. Postuló cuatro clases de átomos. para describir los procesos de corrupción y generación. hallando en Dios el garante último de la verdad de las evidencias de la razón. …………………………………………………………………………………….sólidamente el saber. por síntesis. Pronto su filosofía empezó a ser conocida y comenzó a hacerse famoso. Los fundamentos de su Física mecanicista. expuso la teoría de que las sustancias sujetas a aquellos procesos. que se presentan a la razón de un modo evidente. (1572-1637). donde enunció así mismo su demostración de la existencia y la perfección de Dios y de la inmortalidad del alma. que propuso para todas las Ciencias y disciplinas. tanto en los Países Bajos como en Francia. sin embargo. a reconstruir todo el complejo. El holandés Daniel Sennert. Este principio lo halló en la existencia de la propia conciencia que duda. El atomismo recuperado empezó por aplicarse a la Química. ofrecían un compendio de sus teorías físicas. los situó en la Metafísica que expuso en 1641. estaban compuestas por cuerpos simples que eran “mínima-físicos” y no “mínimamatemáticos”: eran. las ideas simples. Los ensayos científicos que seguían. incipiente Ciencia baconiana. que se manifiestan como ideas «claras y distintas». y como el filósofo que supone el punto de ruptura definitivo con la escolástica. determinó que fuesen superadas más adelante. Descartes es considerado como el iniciador de la Filosofía racionalista moderna por su planteamiento y resolución del problema de hallar un fundamento del conocimiento que garantice la certeza de éste. correspondiéndose con los cuatro elementos aristotélicos (aire. en su famosa formulación «pienso. donde murió cinco meses después de su llegada a consecuencia de una neumonía. pudo desandar en parte el camino de su escepticismo. Sobre la base de esta primera evidencia. luego existo». como entonces se denominaban la descomposición y formación de sustancias. entre las que destaca su formulación de la Ley de Inercia y una especificación de su método para las Matemáticas. y 9 . El método cartesiano. tierra.

que a partir de los experimentos de Torricelli (16081647). Francia. quien se empeñó en ver los átomos con el recién inventado microscopio. Su tratado sobre Mecánica “De mutu” (“Acerca del movimiento”). En un acto piadoso. relacionó las propiedades químicas con las formas de los átomos y estableció mecanismos físicos para la combinación de “molecualae” o “corpusculae”. El sistema de Gassendi fue introducido en Inglaterra por el médico Walter Charleton. definió la felicidad como el fin motivador. TORRICELLI. logró impresionar a Galileo. Siguiendo los pasos de su admirado Epicuro.elementos de segundo orden (“prima mixta”). Gassendi abogó por el método inductivo aplicado a la experiencia sensible como base para el conocimiento. pero atribuyendo su origen a la acción divina. Alrededor de 1614 se doctoró en Teología por la Universidad de Aviñón. En 1641 recibió una invitación para actuar como asistente de un ya anciano Galileo en Florencia. Así mismo. PIERRE (Champtercier. enfrentadas a las teorías del “Plenum” cartesiano. Boyle y Newton estuvieron informados de las teorías corpusculares resucitadas en el continente. 1592-París. del hombre. 1608-Florencia. 1655) Matemático y filósofo francés. en las que no tenía cabida el vacío. Se le atribuye la invención del barómetro. en último término inalcanzable. También conoció Boyle las teorías atomistas de Pierre Gassendi (1592-1665). ……………………………………………………………………………………. Para él. GASSENDI. actual Italia. EVANGELISTA (Faenza. Consideró la armonía de la Naturaleza y la capacidad del hombre para percibirla como la prueba definitiva de la existencia de Dios. profesor de Matemáticas del College de France. en quien el propio Torricelli se había inspirado a la hora de redactar la obra. sus aportaciones a la Geometría fueron determinantes en el desarrollo del cálculo integral. En sus obras buscó la reconciliación del atomismo mecanicista con la doctrina cristiana por medio de un rechazo del aristotelismo y de la intuición cartesiana en favor de un empirismo inspirado en el pensamiento de Epicuro. aceptó sin embargo el razonamiento deductivo en disciplinas como las Matemáticas. los átomos eran partículas dotadas de inercia moviéndose en el vacío. Gassendi liberó los átomos de las cualidades ateas y subversivas que les atribuyeron algunas doctrinas antiguas. durante los que fueron los tres últimos meses de vida del célebre 10 . En la obra “Syntagma philosophicum”. producidos por la combinación de los elementos aristotélicos. ya no era una dudosa entelequia. uno de los primeros miembros de la Real Sociedad inglesa. ……………………………………………………………………………………. A través de Charleton. ……………………………………………………………………………………. 1647) Físico y matemático italiano. que divulgó los átomos de Epicuro. publicada póstumamente en 1658. que actuaba dando un impulso inicial al principio de todas las cosas.

incluyendo en su labor cálculos sobre la cicloide y otras figuras geométricas complejas. expuso también sus hallazgos sobre fenómenos de Mecánica de fluidos y sobre el movimiento de proyectiles. ……………………………………………………………………………………. Boyle. ……………………………………………………………………………………. que. Nunca llegó a publicar estas conclusiones. 1686) Físico e ingeniero alemán. este magnífico baconiano convencido. según él mismo dijo. Durante la guerra de los Treinta Años sirvió como ingeniero en el ejército de Gustavo Adolfo de Suecia. A la muerte de aquél. y lo invirtió sobre un plato.2 m de longitud. llenó con mercurio un tubo de vidrio de 1. La adopción del corpusculismo por los baconianos favoreció que las actividades experimentales fueran cada vez más científicas y menos mágicas. Tras muchas observaciones. junto con Robert Hooke (1635-1730): con ella pudo zanjar el problema de la determinación de los pesos específicos que venía preocupando especialmente a quienes manejaban sustancias para la preparación de medicamentos. La extensión de su obra comprende seis volúmenes de unas 800 páginas cada uno. Dos años más tarde. atendiendo una sugerencia formulada por Galileo. Estudió derecho en la Universidad de Jena y Matemáticas en la de Leiden.astrónomo de Pisa. En Italia. De sus estudios sobre el vacío concluyó que éste admitía la 11 . Construyó una balanza hidrostática. Incluso a los aparatos nuevos que se fueron introduciendo se les llamó “instrumentos filosóficos”. concluyó que las variaciones en la altura de la columna de mercurio se deben a cambios en la presión atmosférica. fundamentó su tendencia experimentalista en la Teoría corpuscular. comprobó entonces que el mercurio no se escapaba. GUERICKE. Torricelli fue nombrado profesor de Matemáticas de la Academia Florentina. OTTO VON (Magdeburgo. En su título “Opera geométrica”. publicado en 1644. a la que denominó “Filosofía Mecánica”. y observó que en el espacio existente por encima del metal se creaba el vacío. dado que se entregó de lleno al estudio de la Matemática pura. 1602-Hamburgo. se llamó “experimento filosófico” al proceso de determinación de la presión atmosférica por Torricelli. actual Alemania.

En 1649 fue llamado por la reina Cristina de Suecia. También construyeron una máquina neumática. Enviaron su cadáver a Francia sin la cabeza. Por fin se quedó fuera de toda duda que el aire pesaba.propagación de la luz pero no la del sonido. no podían tener lugar en condiciones de ausencia de aire. no la publicó hasta 1662. que latinizó su nombre como Renatus Cartesius. Ley de las presiones y volúmenes. experimentales o teóricos. hasta que en 1809 la recuperó el químico sueco Berzelius. considerada la reina de las Ciencias. creado por un Dios perfecto y justo. publicado en francés en 1637. del siglo XVII. y que determinados procesos como la combustión. Las cuestiones relativas al peso del aire y a la existencia o no del vacío. para realizar experimentos en vacío o en condiciones de presión variable. mucho en francés. ocupó a la mayoría de los filósofos. ……………………………………………………………………………………. En síntesis. (todavía subsistía la teoría del “horror vacui”. completándose entonces los restos mortales de quien hizo famosa la expresión “cogito ergo sum”. identificándola con el espacio mismo. sin embargo. Poco duró la experiencia: el 11 de Febrero de 1650 murió de neumonía. El “Discurso del Método”. era la parte introductoria de una gran obra con la que pretendía dar a su Teoría del Universo físico. LAS CIENCIAS FISICAS CLASICAS: UN CUERPO UNICO EN TORNO A LAS MATEMATICAS Un aspecto sobresaliente de la Revolución Científica del Barroco es la búsqueda de una metodología adecuada. origen de cualquier creencia o conocimiento. El universo cartesiano estaba concebido como una combinación de materia y movimiento. deseosa de dar lustre a su Corte con un filósofo afamado. en el que dos semiesferas de cobre de 3. que se diferenció de Bacon por su énfasis en las Matemáticas. En 1654 realizó su famoso experimento de los hemisferios de Magdeburgo. extendido indefinidamente y no mensurable. quien la envió al anatomista francés Cuvier.66 metros de diámetro quedaron unidas con tal fuerza por el efecto de un vacío parcial creado en su interior que ni con la fuerza de dieciséis caballos fue posible separarlas. En el continente hay que destacar a Descartes. por la insistencia en el razonamiento deductivo. Su célebre “Hypothesis”. de donde procede la denominación de sistema y coordenadas cartesianas de la Geometría Analítica que él ideó. a raíz de la fabricada en Alemania por Otto von Guericke. escribió. Descartes. horror al vacío de la Naturaleza). síntoma ya apuntado de la decadencia de aquella lengua culta a favor de las lenguas vernáculas. sus “Principia Philosophiae” (1644) conciben un Universo lleno de materia y 12 . no en círculo como había propuesto Galileo. de manera que fue Descartes y no el pisano quien formuló el Principio de la Inercia. Estuvo acertado al afirmar que los movimientos naturales se producen con velocidad uniforme y en línea recta. siendo Boyle quien determinó con mayor aproximación su peso específico respecto al agua. y por tanto la respiración animal. Así llega a conclusiones como que el mundo es un continuo físico uniforme. Considera la materia como extensión despojada de cualquier posibilidad de acción intrínseca.

KEPLER. donde cursó los estudios de Teología y fue también discípulo del copernicano Michael Mästlin. Hijo de un mercenario –que sirvió por dinero en las huestes del duque de Alba y desapareció en el exilio en 1589– y de una madre sospechosa de practicar la brujería. desarrollada durante sus años en Graz. ingresó en la Universidad de Tubinga (1588). Cuando éste murió repentinamente al año siguiente. ……………………………………………………………………………………. JOHANNES (Würtemburg. id. embarcados en esos torbellinos. donde supervisó la impresión de las Tablas rudolfinas. los planetas. actual Alemania. por tanto. matemático y físico alemán. En 1611 fallecieron su esposa y uno de sus tres hijos. Allí residió hasta que. en 1626. Así. Tras intentar una solución aritmética de la cuestión. víctima de la fiebre. En 1628 pasó al servicio de A. von Wallenstein. las dificultades económicas y el clima de inestabilidad originado por la guerra de los Treinta Años lo llevaron a Ulm. había abandonado Silesia en busca de un nuevo empleo. 1630) Astrónomo. tras el óbito del emperador y la subida al trono de su hermano Matías. así como en las velocidades variables con que los planetas las recorren. pueden describir sus respectivas órbitas: no tenían cabida en este concepto las indiscutibles leyes de Kepler (1571-1630). Un mes antes de morir. de tal forma que una no puede moverse sin provocar movimiento en las contiguas. se centró en los problemas relacionados con las órbitas planetarias. en vano. el edicto del archiduque Fernando contra los maestros protestantes le obligó a abandonar Austria y en 1600 se trasladó a Praga invitado por Tycho Brahe. la atomicidad y el vacío). poco tiempo después.. Tras estudiar en los seminarios de Adelberg y Maulbronn. resarcirle de la deuda contraída con él por la Corona a lo largo de los años. iniciadas por Brahe y completadas en 1624 por él mismo utilizando las leyes relativas a los movimientos planetarios que aquél estableció. interrumpió su carrera teológica al aceptar una plaza como profesor de Matemáticas en el seminario protestante de Graz. quien le prometió. alrededor de cuyas partículas se generan torbellinos. creyó encontrar una respuesta geométrica relacionando los intervalos entre las órbitas de los seis planetas entonces conocidos con los cinco sólidos regulares.divisible hasta el infinito (niega. con el encargo de acabar las tablas astronómicas iniciadas por Brahe y en calidad de consejero astrológico. función a la que recurrió con frecuencia para ganarse la vida. en Sagan (Silesia). fue nombrado profesor de Matemáticas en Linz. para lo que partió de la concepción pitagórica según la cual el mundo se rige en base a una armonía preestablecida. 1571-Ratisbona. superó las secuelas de una infancia desgraciada y sórdida merced a su tenacidad e inteligencia. Cuatro años más tarde. La primera etapa en la obra de Kepler. sin embargo. Juzgó haber resuelto así un 13 . Kepler lo sustituyó como matemático imperial de Rodolfo II. unos meses después de contraer un matrimonio de conveniencia. En 1594.

estuvo dedicado a la aparición de una nova en la constelación de Casiopea. disciplina que durante una primera época estudió por su cuenta. observación que había efectuado en noviembre del año anterior. distinguió por vez primera claramente entre los problemas físicos de la visión y sus aspectos fisiológicos. la publicó en 1619 en “Harmonices mundi” (“Sobre la armonía del mundo”). quien no tenía descendencia y se ocupó de su educación con el consentimiento del padre de Brahe. en 1609. y analizó el aspecto geométrico de diversos sistemas ópticos. publicado en 1573. 14 . Pero su trabajo más importante fue la revisión de los esquemas cosmológicos conocidos a partir de la gran cantidad de observaciones acumuladas por Brahe (en especial. actual Chequia. de la “Astronomia Nova” (Nueva Astronomía).«misterio cosmográfico» que expuso en su primera obra. la Música y la Geometría. sin embargo. en tiempos iguales. año en que presenció un eclipse de sol. Dinamarca. Culminó su obra durante su estancia en Linz. tras lo cual cursó estudios de Derecho en Leipzig (1562-1565). en 1559 fue enviado a Copenhague para estudiar Filosofía y Retórica. las relativas a Marte). decidió dedicarse a la Astronomía. con el cual mantuvo una esporádica relación epistolar y a quien se unió en la defensa de la causa copernicana. “Mysterium cosmographicum” (El misterio cosmográfico. como una más de las armonías de la Naturaleza. Orientado por su familia a la carrera política. la obra que contenía las dos primeras Leyes llamadas de Kepler. labor que desembocó en la publicación. en 1560. en donde enunció la tercera de sus Leyes. TYCHO (Knudstrup. 1596). Hijo mayor de un miembro de la nobleza danesa. de la que envió un ejemplar a Brahe y otro a Galileo. por los radios vectores que unen los planetas con el Sol. cuando contaba tan sólo un año fue literalmente secuestrado por su tío. Durante el tiempo que permaneció en Praga. BRAHE. Su primer trabajo astronómico. 1601) Astrónomo danés. cuyo secreto creyó haber conseguido desvelar merced a una peculiar síntesis entre la Astronomía. que relaciona numéricamente los períodos de revolución de los planetas con sus distancias medias al Sol. ……………………………………………………………………………………. realizó una notable labor en el campo de la Optica: enunció una primera aproximación satisfactoria de la Ley de la refracción. 1546-Benatky. relativas a la elipticidad de las órbitas y a la igualdad de las áreas barridas.

mediante cuidadosas comprobaciones. en 1597 abandonó Dinamarca y. con un error inferior en ocasiones al medio minuto de arco. con todo. y observó que su órbita podía no ser exactamente circular. Tycho Brahe es conocido por ser el introductor de un sistema de Mecánica Celeste que vino a ser una solución de compromiso entre el sistema geocéntrico ptolemaico y el heliocéntrico elaborado por Copérnico: la Tierra se sitúa en el centro del Universo y es el centro de las órbitas de la Luna y del Sol. el sistema es idéntico al copernicano. en 1588. sino parecida a un óvalo. mientras que los restantes planetas giran alrededor de este último. A la muerte de Federico II y durante la minoría de edad de su sucesor. tras una estancia en Hamburgo.Tras haber establecido. En realidad. en el Sund. la ausencia de paralaje y de movimiento retrógrado. pero conserva formalmente el principio aristotélico de presunta inmovilidad de la Tierra y su posición central en el Universo. Pronto Brahe empezó a gozar de una sólida reputación como astrónomo. El resultado contradecía la tesis aristotélica de la inmutabilidad de la esfera de las estrellas fijas. donde Brahe edificó el castillo de Uraniborg. En 1600. Tras su matrimonio en 1573 con una campesina. que pudo realizarse después de que la oposición de la familia se suavizara merced a la intervención del rey Federico II. pudo Kepler culminar su propia obra. Estaba convencido de que el progreso de la Astronomía dependía. gracias a la acogida que le dispensó Rodolfo II. en cuanto a que los cálculos de las posiciones de los planetas arrojan los mismos resultados en uno y otro sistema. llegó a la conclusión de que la estrella no era un fenómeno sublunar. lo cual le permitió corregir casi todos los parámetros astronómicos conocidos y determinar la práctica totalidad de las perturbaciones del movimiento lunar. un todavía joven Johannes Kepler aceptó la invitación de Brahe para iniciar una colaboración a la que. La precisión que alcanzó en dichas observaciones fue notable. 15 . Concluida su construcción en 1580 (aunque nunca lo consideró acabado a su entera satisfacción). gracias a las observaciones de los movimientos planetarios realizadas por Brahe. en aquellos momentos. en 1599 llegó a Praga y se instaló en el cercano castillo de Benatky. en dicho texto demostró la condición de objetos celestes de los cometas (contra la atribución de un origen y naturaleza atmosféricos que les hizo Aristóteles). de realizar una serie continuada y prolongada de observaciones del movimiento de los planetas. dotado de un observatorio. y que tampoco estaba situada en ninguna de las esferas planetarias. ……………………………………………………………………………………. si bien no se editó propiamente hasta 1603. La discusión del movimiento del cometa avistado en 1577 le brindó la oportunidad de exponer su sistema en un texto del que algunos ejemplares circularon. el Sol y la Luna. entre sus amigos y corresponsales. dos años más tarde. algunos de colosales proporciones. puso fin la repentina muerte de éste. lo equipó con todo tipo de instrumentos. como es el caso de un enorme cuadrante mural cuya invención se le atribuyó erróneamente. Brahe perdió su pensión y los derechos sobre la isla. éste le concedió una pensión y le regaló de por vida la isla de Hveen.

pero no parece que fuera un alumno especialmente destacado. su madre contrajo segundas nupcias y lo dejó al cuidado de su abuela materna. en 1661 fue enviado a la Universidad de Cambridge. primero. Laplace y Gauss en el XVIII. Eligió estudiar Física y Matemáticas. ambas construidas a base de proporciones aritméticas). La peste lo obligó a abandonar Cambridge en el verano de 1665. aparece. NEWTON. el cual se produjo de forma prematura. junto a su condición de prematuro. como un Sol resplandeciente en los albores de la Física. Estos últimos protagonistas de la matematización más profunda de las Ciencias Físicas clásicas. Fue hijo póstumo de un pequeño terrateniente fallecido tres meses antes de su nacimiento. Recibió su educación primaria en la King's School de Grantham y. Cuando acababa de cumplir los tres años. gracias al cual fue posible establecer en el siglo XVIII la Hidrodinámica. la figura gigantesca de Isaac Newton. lo cual le ocasionó un trauma emocional en el que ha querido verse. Gran Bretaña. después. la Optica Geométrica (una combinación de líneas y ángulos). De manera que los temas de estudio son prácticamente idénticos de un tiempo pasado al actual: Euclides. del sonido. tras mostrar su incapacidad para ocuparse de la hacienda familiar. se ven impulsadas por los avances del Algebra y el establecimiento de la Geometría Analítica. 1642-Londres. y del Cálculo infinitesimal. por tanto. la Astronomía (basada en la Geometría de posición). por lo que tuvo que iniciar un período de descanso forzoso en el que sentó las bases de sus principales 16 . Arquímedes y Ptolomeo hacen Física o Matemática sobre los mismos problemas que Kepler y Newton en el XVII o Euler. y la Mecánica (como Ciencia del movimiento). …………………………………………………………………………………. la Estática (incluida la Hidrostática. entendida como una especie de canto a la proporcionalidad). asociado con el establecimiento de Centros politécnicos para formar ingenieros y militares. el origen del temperamento neurótico e hipocondríaco que caracterizó al Newton maduro. SIR ISAAC (Woolsthorpe. en aquel tiempo de avances a media luz.En el siglo XVII. pertenecen al movimiento científico continental de corte germánico-francés. 1727) Físico y matemático inglés.. Y entonces. la Dinámica de los sólidos y la Mecánica celeste. la Armonía (teoría de la Música y.

pero también el de una serie de controversias acerca de la prioridad en dichos descubrimientos. que expuso en sus clases. En esa época redactó las primeras exposiciones sistemáticas de su cálculo infinitesimal y usó su conocida fórmula para el desarrollo en potencia de un binomio de exponente cualquiera. le valieron ser elegido miembro de la Royal Society en 1672. También redactó un esbozo del futuro cálculo de fluxiones y acometió el estudio experimental de la descomposición de la luz blanca mediante un prisma de refracción. terminada en julio de 1687. y la ley de la atracción gravitatoria. por qué razón una manzana caía siempre perpendicularmente hacia el centro de la Tierra en lugar de seguir otras trayectorias. que aparece comprobada para el movimiento de la 17 . Sus descubrimientos de óptica. la publicación de su tratado de Optica. De regreso en Cambridge. interpretada como principio unificador del movimiento. La obra contiene la demostración del hecho experimental según el cual una esfera gravitatoria homogénea ejerce una atracción sobre los puntos exteriores a ella y se comporta como si toda su masa se encontrara situada en su centro. que se encargó de la edición. comprobó que Newton había resuelto ya el problema y lo animó a hacer públicos sus resultados. costeando él personalmente la impresión. en 1667 fue elegido miembro del Trinity College y dos años después sucedió a su maestro Isaac Barrow en la cátedra de Matemáticas. la obra científica más influyente y significativa de su época. en particular con Robert Hooke. que contiene la formulación matemática de la Ley de la Gravitación Universal.aportaciones científicas. al parecer. pues fue entonces cuando concibió la idea de gravitación universal tras preguntarse. tras la muerte de Hooke. Cuando Edmund Halley lo visitó en 1684. La correspondencia mantenida con Hooke a partir de 1679 parece que avivó su interés por la Dinámica. Halley se ocupó de que el manuscrito fuese presentado ante la Royal Society. campo en el que se concentró en la demostración teórica de las Leyes de los movimientos planetarios enunciadas por Kepler. En 1676 renunció a proseguir la polémica. La intervención de Halley resultó decisiva en la publicación de los “Principia”. hecho que señaló el inicio de su notoriedad. que había establecido ya unos años antes. y durante unos años se sumió en sus trabajos sobre el cálculo diferencial y en su interés por la alquimia y los estudios bíblicos. ello determinó que demorara hasta 1704.

Tras la Revolución de 1688. porque para Newton la experimentación tenía una relación inmediata con la fundamentación teórica. En 1662 fue nombrado responsable de experimentación de la Royal Society de Londres. como era propio de la enseñanza universitaria en cualquier país. Newton adquiere su formación general y científica cuando en Inglaterra estaba en pleno apogeo el baconianismo. que establece la relación de proporcionalidad directa entre el estiramiento sufrido por un cuerpo sólido y la fuerza aplicada para producir ese estiramiento. …………………………………………………………………………………… HOOKE. En esta Ley se fundamenta el estudio de la elasticidad de los materiales. descubrió la quinta estrella del Trapecio. la experimentalista. Cinco años más tarde formuló la Ley de la Elasticidad que lleva su nombre. 18 . De manera que participó simultáneamente de ambas tradiciones puestas de manifiesto en los “Principia”. pese a ello. Un año más tarde fue nombrado profesor de Geometría en el Gresham College. reconociendo. la clásica. ……………………………………………………………………………………. Incluye también la primera publicación impresa del cálculo infinitesimal creado por Newton. en las Ciencias Físicas clásicas en contra del escolasticismo. los partidarios de uno y otro se enzarzaron en una nueva disputa de prioridades. siendo elegido miembro de dicha sociedad al año siguiente. En 1696 aceptó el nombramiento de director de la Casa de la Moneda. En 1664. Sus detalladas descripciones del planeta Marte fueron utilizadas en el siglo XIX para determinar su velocidad de rotación. Ese mismo año publicó su obra “Micrographia”.Luna. en la constelación de Orión. ROBERT (Freshwater. así mismo fue el primero en sugerir que Júpiter gira alrededor de su eje. no estrictamente baconiana. aunque la instrucción recibida en el Trinity College de la Universidad de Cambridge estaba centrada. En 1701 renunció a su condición de profesor universitario y en 1703 fue elegido presidente de la Royal Society. y en la “Optica”. fue elegido representante de la Universidad ante el Parlamento. que el propio científico alentó entre bastidores. que pasó a presidir tres años después. en la cual incluyó estudios e ilustraciones sobre la estructura cristalográfica de los copos de nieve y discusiones sobre la posibilidad de manufacturar fibras artificiales mediante un proceso similar al que siguen los gusanos de seda. cargo que desempeñó hasta su fallecimiento. Hooke aplicó sus estudios a la construcción de componentes de relojes. que Leibniz estaba en posesión de un método análogo. En 1655 colaboró con Robert Boyle en la construcción de una bomba de aire. 1703) Físico y astrónomo inglés. 1635-Londres. con un telescopio de Gregory de construcción propia. en su primera edición. Inglaterra. En 1687 formó parte de la comisión formada por la Universidad de Cambridge en oposición a las medidas de catolización del rey Jacobo II.

Es mérito suyo desprenderse del verbalismo anterior para intentar explicar los fenómenos recurriendo a la Geometría como medio sistematizador y deductivo. …………………………………………………………………………………… El carácter positivo y racionalista de Newton no le impidió ser. siendo partidario de la herética negación de la Trinidad. lo que mantuvo en secreto toda su vida. En este sentido encuentra simulaciones (modelos). y por tanto. En 1666 sugirió que la fuerza de gravedad se podría determinar mediante el movimiento de un péndulo. EDMUND (Londres. Entre otras aportaciones en el campo de la Astronomía. “el último babilonio”: dedicó una gran parte de su tiempo al esoterismo. en las que trabajó hasta su fallecimiento. ……………………………………………………………………………………. Hooke fue el primero en atribuir a la luz un comportamiento ondulatorio. la magia. lo que reducía la vigencia de las observaciones más antiguas. que cada vez está más cerca de convertirse en una Física Matemática. 19 . 1656-Greenwich. Fue el primero en catalogar las estrellas del cielo austral. aplicó las Leyes del movimiento de Newton a todos los datos disponibles sobre los cometas. 1742) Astrónomo inglés. HALLEY. e intentó demostrar la trayectoria elíptica que la Tierra describe alrededor del Sol. “Synopsis astronomiae cometicae” (1705). estuvieron vigentes durante muchos años. la Mecánica adquiere un papel preferente en la Filosofía de la Naturaleza. ……………………………………………………………………………………. Durante el siglo XVII. En la más importante de sus obras. Sus “Tablas astronómicas”. y conocía como nadie la obras herméticas y las Escrituras. en su obra “Catalogus stellarum australium”. demasiado rápida.Sus estudios sobre fósiles microscópicos le llevaron a ser uno de los primeros impulsores de la Teoría de la Evolución de las especies. En 1682 observó y calculó la órbita del cometa que lleva su nombre. incontrolable con los medios de entonces. y anunció su regreso para finales de 1758. para obviar felizmente las dificultades: el plano inclinado le sirvió para extender sus conclusiones a la caída de los graves. Galileo defiende que las Matemáticas son ajustables a los objetos físicos. y estudió la revolución completa de la Luna a lo largo de un período de dieciocho años. Poco antes de morir guardó en un baúl la copiosa documentación que sobre estos temas había acumulado a lo largo de su vida. demostró la existencia de movimiento propio en las estrellas. de acuerdo con una teoría suya que defendía la existencia de cometas de trayectoria elíptica asociados al Sistema Solar. de manera que puede ser una herramienta útil para interpretar la Naturaleza si se tiene habilidad para elegir los experimentos. En 1672 descubrió el fenómeno de la difracción luminosa. para explicar este fenómeno. Gran Bretaña. la alquimia y demás estudios entendidos por los ortodoxos como perniciosas desviaciones. además.

A la muerte de Sofía Carlota (1705). id. …………………………………………………………………………………… LEIBNIZ. y dos años después se trasladó a la Universidad de Jena.El problema estaba en que las explicaciones se enredaban como una cadena sin llegar a lo que Galileo consideraba el fin último de sus investigaciones: la esencia de las cosas. con quien Leibniz tuvo amistad. el modelo de esa necesidad lo proporcionan las verdades analíticas de las Matemáticas. produciendo un sistema matemático y unos principios matemáticos que se podrían luego aplicar a la Filosofía Natural. que se publicaron póstumamente. concederle el título de doctor. la Universidad de Leipzig rechazó. al sistema del mundo y sus reglas y datos. que obtuvo sin embargo en Altdorf.. en 1667 entró al servicio del arzobispo elector de Maguncia como diplomático. así como la elaboración de las bases del cálculo infinitesimal. falleció cuando él contaba seis años. En 1672 fue enviado a París con la misión de disuadir a Luis XIV de su propósito de invadir Alemania. donde estudió Matemáticas con E. GOTTFRIED WILHELM (Leipzig. En 1666. y en los años siguientes desplegó una intensa actividad en los círculos cortesanos y eclesiásticos. además de historiador de la casa ducal. En 1676 fue nombrado bibliotecario del duque de Hannover. Su padre. 1646-Hannover. permaneció cinco años en París. a los doce empezó a interesarse por la Lógica aristotélica a través del estudio de la Filosofía escolástica. aunque fracasó en la embajada. Leibniz situó el criterio de verdad del conocimiento en su necesidad intrínseca y no en su adecuación con la realidad. Capaz de escribir poemas en latín a los ocho años. Dedicó sus últimos años a su tarea de historiador y a la redacción de sus obras filosóficas más importantes. ligando los experimentos y las observaciones a las Matemáticas de un modo notablemente fructífero. actual Alemania. En 1661 ingresó en la Universidad de su ciudad natal para estudiar leyes. tal y como se determinan por la experiencia. a causa de su juventud. donde desarrolló una fecunda labor intelectual. Junto a estas verdades de 20 . tras rechazar el ofrecimiento que allí se le hizo de una cátedra. la esposa del duque. su papel como consejero de príncipes empezó a declinar. Representante por excelencia del racionalismo. esto es. división y extracción de raíces cuadradas. 1716) Filósofo y matemático alemán. Y es en este punto donde Newton revoluciona el “modus” científico. de quien más adelante sería consejero. Este estilo le permitía a Newton tratar problemas de las Ciencias Exactas como sí fueran ejercicios de Matemática pura. Weigel. profesor de Filosofía moral en la Universidad de Leipzig. De esta época datan su invención de una máquina de calcular capaz de realizar las operaciones de multiplicación.

Frente a la Física cartesiana de la extensión. la búsqueda de un lenguaje perfecto que reformara toda la Ciencia y permitiese convertir la Lógica en un cálculo.. al estar relacionada con todas las demás siquiera por ser diferente de ellas. posee un conjunto de propiedades infinito. efectuadas con independencia de los trabajos de Newton. Hijo del poeta renacentista Constantin Huygens. también se beneficiarán de esta síntesis las Ciencias baconianas en su transición hacia su catalogación como Ciencias clásicas. acabaron por desempeñar un papel decisivo en la fundación de la moderna Lógica simbólica. cada una de ellas recibe su principio activo y cognoscitivo de Dios. se interesa por la naturaleza de la luz y su comportamiento. CHRISTIAN (La Haya. y la ondulatoria del holandés Christian Huygens (1629-1695). El estilo newtoniano también permitía dejar de lado. Frente a la postura de Descartes. que en lo sucesivo será tomada como referencia no sólo para los hechos mecánicos propiamente dichos. defendió una Física de la energía. así como en el ámbito del análisis combinatorio.razón. que son contingentes y no manifiestan por sí mismas su verdad. supuso la primera gran síntesis de la Física. Hay que destacar también la figura de Newton en el establecimiento de la Optica Física. 1695) Matemático. aun siendo simples. Los trabajos que inició en su juventud. Los elementos últimos que componen la realidad son las mónadas. Sus Principios de la Dinámica y la Ley de la Gravitación Universal. quien en el acto de la creación estableció una armonía entre todas las mónadas. El problema de encontrar un fundamento racional para estas últimas lo resolvió afirmando que su contingencia era consecuencia del carácter finito de la mente humana. ……………………………………………………………………………………. todo ello enmarcado en la opción de las acciones instantáneas a distancia. Introdujo la notación actualmente utilizada en el cálculo diferencial e integral. 1629-id. en consonancia con la corriente corpusculista de la época. Esta armonía preestablecida se manifiesta en la relación causal entre fenómenos. con capacidad de percepción y actividad. coexisten las Teorías corpuscular de Newton. astrónomo y físico holandés. el problema de la causa de la gravitación universal y el modo de su acción y transmisión. para un tratamiento independiente. fueron de enorme valor. incapaz de analizarlas por entero en las infinitas determinaciones de los conceptos que en ellas intervienen. poseen múltiples atributos. Las contribuciones de Leibniz en el campo del cálculo infinitesimal. que. puntos inextensos de naturaleza espiritual. …………………………………………………………………………………… HUYGENS. ya que cualquier cosa concreta. así como en la concordancia entre el pensamiento racional y las leyes que rigen la Naturaleza. ya que ésta es la que hace posible el movimiento. existen las verdades de hecho. que mantiene la antigua idea de que la luz era una emanación de los ojos. que a diferencia de la Optica geométrica u Optica de rayos. pronto demostró un 21 .

lo que propició la creación de centros de discusión. el descubrimiento del mayor satélite de Saturno. a la que perteneció Galileo. pero nada que ver con la estructura de las Universidades medievales. Destacan. fecha de su regreso a La Haya. En 1673 se publicó su famoso estudio sobre “El reloj de péndulo”. A pesar de las notables diferencias entre estas Teorías. 22 . el éter. Más tarde se trasladó a París. la corpuscular de Newton y la ondulatoria de Huygens. el surgimiento de nuevas fuentes de riqueza en manos de artesanos y gentes poco distinguidas que fueron ganando sitio en los estamentos sociales y se mostraron muy sensibles a las actividades científicas. y la correcta descripción de los anillos de Saturno. todos consideran que la luz se propaga en un medio sutil y elástico. la Accademia dei Lincei. Huygens adquirió una pronta reputación en círculos europeos por sus publicaciones de Matemáticas y por sus observaciones astronómicas. donde la Física representa un papel preponderante. fundada por los Médicis en Florencia en1657. donde permaneció desde 1666 a 1681. Desde la invención de la imprenta en el siglo XV. fue la pérdida del monopolio docente de las Universidades. La comunidad científica crece. En 1560 se funda en Nápoles la Accademia Secretorum Naturae. Estudió en la Universidad de Leiden y en el Colegio de Breda. y que permitía explicar los fenómenos de la reflexión y refracción de la luz mejor que la Teoría corpuscular de Newton. Italia fue un país pionero en la fundación de Academias y Sociedades científicas que tenían cierta semejanza con las antiguas griegas. la difusión de la cultura fue más rápida y extendida. Estas Academias estuvieron sometidas a fuertes tensiones con la Iglesia romana. como consecuencia del debilitamiento de la oposición secular de la Iglesia hacia la Ciencia. ……………………………………………………………………………………. muchos de ellos amparados en la protección real. Contemporáneo de Isaac Newton. El mayor logro de Huygens fue el desarrollo de la Teoría Ondulatoria de la luz. En 1666 fue miembro fundador de la Academia Francesa de Ciencias. entre 1603 y 1630. su actitud mecanicista le impidió aceptar la idea de fuerzas que actúan a distancia. se agrupa y se vigoriza. brillante análisis matemático de la Dinámica pendular en el que se incluyeron las soluciones completas a problemas como el período de oscilación de un péndulo simple y las leyes de la fuerza centrífuga para un movimiento circular uniforme. y sirvió de referencia para la Accademia del Cimento. Otras variables que favorecieron lo que se ha dado en llamar el “nacimiento de la Ciencia moderna”.gran talento para la Mecánica y las Matemáticas. que pudo realizar gracias a los adelantos que introdujo en la construcción de telescopios. sobre todo. Titán (1650). y algo ya comentado: el rechazo del criterio de autoridad. el fluido imponderable más invocado ante el tortuoso problema de contestar a tan simple pregunta: ¿cómo actúan entre sí los cuerpos?. descrita ampliamente en el “Traité de la lumière” (1690). que llevó a cabo en 1659. en Roma funcionó. Se dice que la Revolución Científica fue posible gracias a la imprenta.

Luis XIV fundó en 1666 la Académie des Sciences a partir de las reuniones promovidas por el franciscano Marin Mersenne. hasta el extremo de que el francés fue el idioma oficial de ellas. En Rusia. en 1644. cuando la luz atraviesa varios medios de distinta densidad. que aprobado por Carlos II se convirtió en la Royal Society. El éxito de la expedición le valió el ser nombrado miembro de la Academia de las Ciencias de Berlín y. 1759) Matemático y astrónomo francés. En 1731 fue nombrado miembro de la Academia de las Ciencias de París. Durante la reforma de la Universidad de Oxford por Cromwell. los Bernouilli y Euler. Y a Londres vuelven los baconianos de Oxford. pero no se constituyó la Academia de Berlín hasta 1700. el Colegio Invisible o Colegio Filosófico. su presidente. que. LAGRANGE. 1736-París. reunidos en el Gresham College. desde cuyo atrio se convirtió en uno de los más firmes defensores de la Teoría de la Gravitación de Newton. con más criterio político que científico. …………………………………………………………………………………… MAUPERTUIS. astrónomos. Pedro el Grande fundó en 1724 la Academia de San Petersburgo. Las Academias rusa y alemana se nutrieron en sus comienzos de “savants” franceses y suizos. Lagrange. que tuvieron resonancia en toda Europa. Carlos II devuelve a Londres la capitalidad y su importancia anterior como foco cultural y científico. ………………………………………………………………………………… El clérigo John Wilkins (1614-1672) organizó en Londres. Allí fundó la Sociedad Filosófica en la que se integraron los más entusiastas de la nueva Filosofía. Wilkins fue llamado a Oxford para desempeñar una cátedra.……………………………………………………………………………………. En 1744 enunció el principio de la mínima acción a partir de la hipótesis de Fermat sobre el comportamiento de los rayos luminosos. proponen la fundación de un Colegio para la promoción del saber físico-matemático experimental. de la que Newton fue nombrado miembro en 1671 y presidente desde 1703 hasta su muerte. Voltaire. por una y otra pasaron Maupertius. En 1736 dirigió una expedición a Laponia para medir la longitud de un arco de meridiano terrestre de 1º de longitud angular con tal de verificar la hipótesis newtoniana de que la Tierra es una esfera achatada por los polos. En Alemania hubo varios intentos privados en Rostoch. 1698-Basilea. PIERRE LOUIS MOREAU DE (Saint Malo. JOSEPH-LOUIS DE (Turín. Francia. 1813) Matemático francés de origen italiano. sigue el camino por el cual el tiempo de recorrido es mínimo (camino óptico). médicos y filósofos experimentales tan destacados como Boyle. al que pertenecieron teólogos. según la cual.En Francia. Estudió en su ciudad natal y hasta los diecisiete años no 23 . Pero en 1660. por orden de Federico de Prusia y gracias a las gestiones de Leibniz. Suiza. más tarde.

De regreso en Suiza. nació en el seno de una familia de comerciantes procedentes de los Países Bajos. Jakob. …………………………………………………………………………………… BERNOULLI. 1748) y DANIEL (Groninga.id. Metalurgia. los más afines a la Filosofía experimental eran considerados en la Academia como ciudadanos de segunda clase. Johann (Basilea. Su siguiente trabajo sobre el equilibrio lunar. entre 1677 y 1682 viajó a Francia (donde se familiarizó con el pensamiento de Descartes). Astronomía y Mecánica). 1782). Botánica. 1667. ……………………………………………………………………………………. escrita por aquellos años. A principios de 1760 era ya uno de los matemáticos más respetados de Europa. Familia de científicos suizos. escribió gran variedad de tratados sobre Astronomía.id. Historia natural y Mineralogía). Hasta 1785 no hubo en la Academia francesa una sección de Física experimental. sino en el Departamento de Matemáticas (Geometría. Escribió así mismo numerosos artículos sobre cálculo integral y las ecuaciones diferenciales generales del movimiento de tres cuerpos sometidos a fuerzas de atracción mutuas. pero sólo pudo concluir dos terceras partes antes de su muerte. Química.mostró ninguna aptitud especial para las Matemáticas. desde 24 . En Francia. 1705). Sin embargo. tras un año de incesante trabajo. En su obra “Miscellanea taurinensia”. que ocupó tan solo durante cuatro meses. le supuso la concesión. Suiza. a pesar del flagelo de una salud extremadamente débil. con la ayuda de sus alumnos. tras la creación de la École Polytechnique. en 1764. Sus enseñanzas sobre cálculo diferencial forman la base de sus obras “Teoría de las funciones analíticas” y “Resolución de ecuaciones numéricas” (1798). obtuvo. la lectura de una obra del astrónomo inglés Edmund Halley despertó su interés y. Dos años más tarde. y quienes asistieron a sus clases las describieron como «perfectas en forma y contenido». Agricultura. era ya un matemático consumado. Tras licenciarse en Teología y haber estudiado Matemáticas y Astronomía contra la voluntad familiar.. 1654. 1700. ecuaciones diferenciales y Mecánica analítica. resolución de ecuaciones. FAMILIA Jakob (Basilea. en 1758 fundó una sociedad. el iniciador de la dilatada saga de los Bernoulli.. En 1810 inició una revisión de su Teoría. En 1795 se le concedió una cátedra en la recién fundada École Normale. donde razonaba la causa de que la Luna siempre mostrara la misma cara. Hasta que se trasladó a la capital francesa en 1787. Holanda. los Países Bajos e Inglaterra. que fue incorporada a la Academia de Turín. entre otros resultados. cálculo de determinantes de segundo y tercer orden. de un premio por la Academia de Ciencias de París. Lagrange fue nombrado profesor. Nombrado profesor de la Escuela de Artillería.Basilea. y no en el Departamento de Ciencias Físicas (Anatomía. una ecuación diferencial general del movimiento y su adaptación para el caso particular del movimiento rectilíneo y la solución a muchos problemas de Dinámica mediante el cálculo de variantes.

publicada en 1713 por su sobrino Nikolaus. pero que lo condujo a las puertas de una nueva disciplina. mientras que Jakob era de inteligencia más lenta pero más penetrante. hijo de Johann y hermano mayor de Daniel Bernoulli. Euler. Autor de notables contribuciones a la teoría de las ecuaciones diferenciales. debido a la cual quedó incompleta e inédita su gran obra sobre el cálculo de probabilidades. éste regresó a Basilea como catedrático de Anatomía y de Botánica. aunque ya la había concluido en 1734. que sucedió a Daniel cuando. Leibniz al cálculo infinitesimal. el “Ars conjectandi”. en cuyo ámbito propuso a su vez el llamado problema isoperimétrico. Contiene la idea de lo que más tarde se conoció como teorema de Bernoulli. lo cual le valió situarse entre los matemáticos de primera línea de la época. Al año siguiente. Johann regresó a Basilea como sucesor de Jakob a la muerte de éste. Johann subestimó la complejidad del tema. quien falleció al año siguiente de su llegada. que resolvió de forma incompleta. discípulo de su padre y de su tío Jakob. las despiadadas críticas que por ello le dedicó su hermano supusieron el inicio del abierto enfrentamiento entre ambos. estudió las aportaciones de G. desde 1727. a quien su padre había destinado a la Medicina. Jakob analizó también la cuestión y aportó su propia solución. W. que se doctoró en Medicina en Basilea (1721) con una tesis sobre la respiración. y en 1690 introdujo el término de integral en su sentido moderno. Johann inició en el cálculo infinitesimal creado por Leibniz al marqués de L„Hôpital. con la colaboración de L. En 1695. él fue el más intuitivo y el que con mayor soltura manejaba el formulismo matemático. Johann solucionó el problema de la catenaria. el cual aplicó al estudio de la catenaria (la curva que forma una cadena suspendida por sus extremos). el tercer Bernoulli destacó sobre todo por su estudio de la Mecánica de fluidos. Desde 1750 hasta 1776 25 . mucho menos elegante. en 1725 fue nombrado profesor de Matemáticas en la Academia de San Petersburgo. se publicó en 1738. Este último. de los dos hermanos. Con su hermano. Johann decidió aceptar el ofrecimiento de ocupar una cátedra de Matemáticas en Groninga. e incluso mantuvieron frecuentes disputas de prioridad entre ellos y con otros autores. quien aprovechó las lecciones para publicar el primer libro de texto sobre el tema. perdidas las esperanzas de obtener plaza en Basilea en vida de su hermano Jakob. se trasladó a Rusia en compañía de su hermano Nikolaus. que él mismo había planteado el año anterior. el cálculo de variaciones. En 1687 se hizo cargo de la cátedra de Matemáticas en la Universidad de Basilea. y resentido con él por la actitud condescendiente con que lo trataba. “Hydrodynamica”. Ambos compartieron un exagerado afán por ver reconocidos sus méritos.1683 enseñó Mecánica en Basilea y en secreto introdujo en el estudio de las Matemáticas a su hermano Johann. Johann dio una brillante solución al problema de la braquistócrona. así como los fundamentos de la moderna Teoría Cinética de los Gases. En 1697. en 1732. su obra principal. en San Petersburgo contó.

la Ciencia se había establecido de un modo definitivo. se distinguió por ilustrar sus clases con interesantes experimentos que le valieron grandes éxitos de audiencia. Había adquirido un prestigio enorme. …………………………………………………………………………………. año en que por invitación de Federico el Grande se trasladó a la Academia de Berlín. cuatro años más tarde fue invitado personalmente por Catalina I para convertirse en asociado de la Academia de Ciencias de San Petersburgo. Las facultades que desde temprana edad demostró para las Matemáticas pronto le ganaron la estima del patriarca de los Bernoulli. donde coincidió con otro miembro de la familia Bernoulli. Con ello configuró en buena parte las Matemáticas aplicadas de la centuria siguiente (a las que contribuiría luego con otros resultados destacados en el campo de la Teoría de las ecuaciones diferenciales lineales). Había desarrollado una disciplina coherente de experimentación y cálculo. Daniel.ocupó la cátedra de Física en Basilea. Incluso hubo quienes se decidieron a publicar por su cuenta los resultados de sus investigaciones. Johann. que convirtió en una herramienta de fácil aplicación a problemas de Física. Tenía su organización en la Royal Society y en la Académie Royale des Sciences.. Suiza. de idéntico contenido a la Teoría de Fluxiones de Newton. SE AGRUPA Y VIGORIZA Casi todas las sociedades publicaron revistas o boletines para intercambio y difusión de la Ciencia. que sustituyó por métodos algebraicos). 1783) Matemático suizo. hecho que no afectó ni a la calidad ni al número de sus hallazgos. sino también a un cambio en los habituales métodos de demostración geométricos. con quien mantuvo disputas por cuestiones de prioridad. Tras graduarse en dicha institución en 1723. A causa de su extrema dedicación al trabajo. Así lo hizo Leibniz. refinó los métodos y las formas del cálculo integral (no sólo gracias a resultados novedosos. quien fundó con Otto Mencke en 1682. LA COMUNIDAD CIENTIFICA CRECE. donde a partir de 1684 dio a conocer su formulación de cálculo infinitesimal. al menos en las capas superiores de la sociedad de la época. a quien en 1733 relevó en la cátedra de Matemáticas. La notación diferencial de Leibniz es la que empleamos actualmente. LEONHARD (Basilea. Hasta 1741. dos años más tarde perdió la visión del ojo derecho. 1707-San Petersburgo. pero con una notación más clara que la de éste. método que permitía resolver cualquier problema tarde o temprano. las Acta Eruditorum. además de 26 . …………………………………………………………………………………. EULER. Hacia 1690.. uno de los más eminentes matemáticos de su tiempo y profesor de Euler en la Universidad de Basilea. íntimamente unidas por lazos personales a los poderes dirigentes.

está casi unánimemente caracterizado por los siguientes fenómenos sociales: ♦Desarrollo del espíritu científico. Newton se hubiera escandalizado de la irreverencia laplaciana. Cuando en 1796 publicó Laplace la “Exposición del Sistema del Mundo” y se la entregó a Napoleón.blogspot. EL MÉTODO GENERAL DE CONSTRUCCIÓN ERA AHORA CONOCIDO Y YA NO SERÍA OLVIDADO NUNCA. También se ocupó de la Teoría de números.fisicax2. y. la Acústica y la Astrofísica de su tiempo.com www.desarrollar la Teoría de las funciones trigonométricas y logarítmicas (introduciendo de paso la notación “e” para definir la base de los logaritmos naturales). y revolucionó el tratamiento de las funciones trigonométricas al adoptar ratios numéricos y relacionarlos con los números complejos mediante la denominada identidad de Euler. a él se debe la moderna tendencia a representar cuestiones matemáticas y físicas en términos aritméticos.fisica2013. tales como la agricultura y la industria. De sus trabajos sobre Mecánica destacan. la formulación de las ecuaciones que rigen su movimiento y su estudio sobre la presión de una corriente líquida. lo cual lo convierte en el matemático más prolífico de la historia.. en la que expuso el concepto de función en el marco del análisis matemático. su memoria privilegiada y su prodigiosa capacidad para el tratamiento computacional de los problemas le permitieron continuar su actividad científica. compuesta por más de ochocientos tratados. éste le mostró su sorpresa al no encontrar mencionado a Dios por ninguna parte. el circuncentro y el baricentro de un triángulo.com www. ♦Aumento del poder del Estado en detrimento del poder eclesiástico. . enunciada en 1783. www. A raíz de ciertas tensiones con su patrón Federico el Grande. tratados y publicaciones introdujo gran número de nuevas técnicas y contribuyó sustancialmente a la moderna notación matemática de conceptos como función. donde al poco de llegar perdió la visión del otro ojo. que identificó con el centro de la masa solar.fisica2013. apartándose de los tradicionales esquemas católicos.blogspot. ……………………………………………………………………………………. ……………………………………………………………………………………….LA REVOLUCION INDUSTRIAL En el siglo XVIII. a lo que aquél respondió con su célebre “no tengo necesidad de esa hipótesis”. LOS FUNDAMENTOS DE LA CIENCIA PODRÍAN SER APUNTALADOS O ALTERADOS. como el de la reducción de una ecuación cúbica a una bicuadrada y el de la determinación de la constante que lleva su nombre. regresó nuevamente a Rusia en 1766. en relación a la Mecánica celeste. A lo largo de sus innumerables obras.blogspot. campo en el que así mismo contribuyó de forma decisiva con resultados como el Teorema sobre las funciones homogéneas y la Teoría de la convergencia. Son frecuentes los monarcas que comparten el espíritu del racionalismo experimental y protegen las investigaciones científicas para mejorar los medios de producción. EN ADELANTE. así. la Optica. entre 1768 y 1772 escribió sus “Lettres à une princesse d‟Allemagne”. entre los dedicados a la Mecánica de fluidos. así como la determinación precisa del centro de las órbitas elípticas planetarias.. Y LO QUE ES MÁS IMPORTANTE.. por encima de cualquier creencia. campo en el cual su mayor aportación fue la Ley de la reciprocidad cuadrática. se inició un ambicioso proyecto para publicar la totalidad de su obra científica. Es la época de la fe incondicional en la razón humana. En el ámbito de la Geometría desarrolló conceptos básicos como los del ortocentro. el desarrollo de una solución parcial al problema de los tres cuerpos. ♦Desarrollo de la burguesía y consiguiente aparición de brotes capitalistas. A pesar de ello. el de la Ilustración o “Siglo de la Luces”.com 1 III. Tras su muerte. PERO EL EDIFICIO LEVANTADO SOBRE ELLOS ERA ESTABLE. resultado de su interés por perfeccionar la teoría del movimiento lunar. En el terreno del Algebra obtuvo así mismo resultados destacados. suma de los divisores de un número y expresión del número imaginario raíz de menos uno. en las que expuso concisa y claramente los principios básicos de la Mecánica. En 1748 publicó la obra “Introductio in analysim infinitorum”.

Francia. inició sus estudios primarios en la escuela local. 1827) Matemático francés. marqués de (Beaumont-en-Auge. profundamente impresionado por un escrito del joven sobre los principios de la Mecánica. Hijo de un granjero. pudo trasladarse a la capital. donde consiguió una plaza en la École Militaire. 1749-París. PIERRE-SIMON.LAPLACE. Entre 1771 y 1789 desarrolló la mayor parte de su trabajo sobre Astronomía. Destaca entre su producción del período 1784-1787 la determinación de la atracción de un esferoide sobre 2 . seguido por algunos escritos sobre cálculo integral y ecuaciones diferenciales en derivadas parciales. particularmente su estudio sobre las desigualdades planetarias. pero gracias a la intervención de D‟Alembert.

Por tanto. hablar de Física es referirse a lo que hoy reconocemos como tal. Sus resultados analíticos sobre la Mecánica estelar se publicaron en los cinco volúmenes del “Tratado de Mecánica celeste” (1799-1825). que permiten hablar legítimamente de la Revolución Industrial. doméstica y artesanal a la producción mecánica. sin poner barreras infranqueables entre los aspectos teóricos y experimentales. Durante el siglo XVIII y los dos primeros tercios del XIX. que le serviría de base para la segunda introducción de su “Teoría analítica de las probabilidades” (tratado publicado en 1812). La transferencia de la Física del punto a la de los cuerpos sólidos. el afán mecanicista iniciado en el Renacimiento y sistematizado con la Revolución Barroca. en la Teoría newtoniana. toda la Ciencia Física se matematiza. DETERMINISTA Y LAICO Las Leyes de Newton están referidas a puntos materiales aislados. En este período. las que denominamos Ciencias baconianas. los artificiosos pero útiles fluidos imponderables.. En 1796 publicó su “Exposición del Sistema del Mundo”. En 1814. UN MUNDO MECANICO. quienes ahora se 3 . La formalización de la Mecánica Clásica se extendió a campos hasta entonces no mecánicos y por ello menos prestigiosos. para cuya determinación introduciría el análisis de armónicos o coeficientes de Laplace y el concepto de potencial. a pesar de sus enormes dimensiones. de algo más que de un nuevo estilo científico: se trata de la formación también del mundo moderno. los astros. y se produce una simbiosis entre los saberes científicos y técnicos. Estamos hablando. se fortalecen conceptos tan fecundos como el newtoniano de fuerza. base de toda la teoría de los errores. siendo en su mayor parte franceses. en definitiva. Laplace publicó un ensayo sobre probabilidades orientado al lector profano. y determinó sus trayectorias. El tercero contiene la aplicación de estos métodos y muchas tablas astronómicas. en el que ofreció una versión divulgativa de la Mecánica newtoniana y una exposición del Sistema Solar.una partícula situada en su exterior. insignificantes puntos másicos. suizos o alemanes. puntos con masa pero inextensos. alcanza sus más altas cotas. los llamados “geómetras “ o “algebristas”. en fábricas y con maquinaria.. tales que sus posiciones. son. sí es posible a uno solo. aparecen otros de difícil interpretación. A partir del siglo XIX. velocidades y aceleraciones en un instante dado son inequívocas. donde incluyó una exposición del método de los mínimos cuadrados. ………………………………………………………………………………………. En los dos primeros volúmenes describió métodos para el cálculo del movimiento de los planetas y sus satélites. se busca la unidad de la Física a costa de reducir. Se pasa de la producción manual. como el de la energía. atrajo a los matemáticos ilustrados.

donde intenta incluso extender la Teoría a los sólidos deformables. arduo y matemáticamente muy complejo. Teoría de números. nacido en Basilea en 1707 y muerto en San Petersburgo en 1783. que es muy posterior. su "Mecánica" consta de planteamientos que han sido muy útiles al avance de lo que al final será bautizado como "Mecánica Clásica". La forma más sencilla de afrontar el problema era considerar los cuerpos como sólidos “rígidos”. que corresponden a las hoy llamadas Leyes de Newton. que por entonces estaban en pleno desarrollo. Optica. para lo que define "centro de masas" o "centro de inercia". Mecánica. más general que el "centro de gravedad" newtoniano. eran insuficientes las tres coordenadas cartesianas que localizan un punto en el espacio. Geometría. aclara el significado analítico de aceleración y emplea el concepto de vector o “magnitud geométrica”. donde queda precisado definitivamente el concepto de “masa puntual”. Fue el iniciador de la Mecánica en la forma actual. sino por el "tensor de inercia". En “Descubrimiento de un nuevo principio de la Mecánica” (1750). formando así un conjunto de seis coordenadas como base de referencia para hablar de la posición. adonde fue por mediación de los Bernouilli. de quienes fue alumno y amigo. Astronomía. 4 .dedican a desarrollar el newtonismo. mientras que los filósofos naturales ingleses optaron por la vía de la investigación empírica. y eligieron otras tres de carácter angular. estas diferencias metodológicas van desapareciendo. Para resolver esta situación. En 1736 publicó “Mecánica analítica”. La imagen que Lagrange presenta de la Mecánica es la de una disciplina cerrada. Balística. y por tanto el cuerpo se mantiene indeformable. A lo largo del siglo XIX. sobresalió el ya mencionado Leonhard Euler. En este proceso. Para los cuerpos rígidos precisó cómo la inercia o resistencia al cambio en el estado de movimiento. Acústica. modificando el formulismo geométrico de Newton por el algebraico y analítico que ahora practicamos. curiosamente. escritas por primera vez por Euler. lo que convierte sus teorías en una rama de la Teoría de las ecuaciones diferenciales. primer tratado con ese título en la Historia de la Física. sin preocuparse por la introducción o revisión de los conceptos básicos. hasta un total de 866 títulos. aunque sin la notación actual. En 1765 publicó "Teoría del movimiento de los cuerpos sólidos o rígidos". Análisis. queda determinada no por la masa. según los procedimientos newtonianos. en los que la distancia entre cada dos partículas es inalterable. Euler es quizá el matemático más prolífico de todos los tiempos: escribió sobre Algebra. de los que el 54% corresponden. pero manteniendo el concepto de fuerza propio de la Estática como básico para la Dinámica. años antes había introducido el concepto de "momento de inercia". Sin embargo. había que introducir magnitudes relacionadas con la orientación del cuerpo en el espacio. establece lo que él llamó “primeros principios de la Mecánica”. a la época de su ceguera total. Hidrodinámica.

La formulación de Lagrange es el primer enunciado formal del Principio de mínima acción y el primer enunciado de las leyes de una extensa rama de la Mecánica sin uso a priori del concepto "fuerza". Respecto a la "mínima acción", Lagrange la toma de "Essai de Cosmologie", (1751), de Pierre L.M. de Maupertuis (1698-1759), quien más por razones teológicas y metafísicas que científicas, pensaba que la armonía del Universo exigía una cierta economía, de manera que todo movimiento debía producirse con la variación mínima de alguna magnitud. Esa magnitud no podía ser el tiempo mismo, porque implicaría una precipitación caótica; así introdujo el concepto que denominó "acción", y definió como el producto del tiempo por el valor medio de la "vis viva" (o "fuerza viva" establecida por Leibniz como el producto de la masa por el cuadrado de la velocidad). Este "Principio Económico" ya tenía un precedente en el mínimo del camino óptico propuesto por Pierre de Fermat (1601-1665) para la refracción de la luz. ....................................................................................................................................... FERMAT, PIERRE DE (Beaumont, Francia, 1601-Castres, id., 1665) Matemático francés. Poco se conoce de sus primeros años, excepto que estudió Derecho, posiblemente en Toulouse y Burdeos. Interesado por las Matemáticas, en 1629 abordó la tarea de reconstruir algunas de las demostraciones perdidas del matemático griego Apolonio relativas a los lugares geométricos; a tal efecto desarrollaría, contemporánea e independientemente de René Descartes, un método algebraico para tratar cuestiones de Geometría por medio de un sistema de coordenadas. Diseñó así mismo un algoritmo de diferenciación mediante el cual pudo determinar los valores máximos y mínimos de una curva polinómica, amén de trazar las correspondientes tangentes, logros todos ellos que abrieron el camino al desarrollo ulterior del cálculo infinitesimal por Newton y Leibniz. Tras asumir correctamente que cuando la luz se desplaza en un medio más denso su velocidad disminuye, demostró que el camino de un rayo luminoso entre dos puntos es siempre aquel que menos tiempo le cuesta recorrer; de dicho principio, que lleva su nombre, se deducen las Leyes de la Reflexión y la Refracción. En 1654, y como resultado de una larga correspondencia, desarrolló con Blaise Pascal los 5

principios de la Teoría de la probabilidad. Otro campo en el que realizó destacadas aportaciones fue el de la Teoría de números, en la que empezó a interesarse tras consultar una edición de la Aritmética de Diofanto; precisamente en el margen de una página de dicha edición fue donde anotó el célebre Teorema que lleva su nombre y que tardaría más de tres siglos en demostrarse. De su trabajo en dicho campo se derivaron importantes resultados relacionados con las propiedades de los números primos, muchas de las cuales quedaron expresadas en forma de simples proposiciones y teoremas. Desarrolló también un ingenioso método de demostración que denominó «del descenso infinito». Extremadamente prolífico, sus deberes profesionales y su particular forma de trabajar (sólo publicó una obra científica en vida), redujeron en gran medida el impacto de su obra. He aquí su célebre Teorema: «Si n es un entero mayor que 2, la ecuación: x (elevada a n) + y (elevada a n) = z (elevada a n) no tiene solución entera positiva distinta de x=y=z=0.» ....................................................................................................................................... PASCAL, BLAISE (Clermont-Ferrand, Francia, 1623-París, 1662) Filósofo, físico y matemático francés. Su madre falleció cuando él contaba tres años, a raíz de lo cual su padre se trasladó a París con su familia (1630). Fue un genio precoz a quien su padre inició muy pronto en la Geometría e introdujo en el círculo de Mersenne, la Academia, a la que él mismo pertenecía. Allí se familiarizó con las ideas de Girard Desargues y en 1640 redactó su “Ensayo sobre las cónicas” (Essai pour les coniques), que contenía lo que hoy se conoce como Teorema del Hexágono de Pascal. La designación de su padre como comisario del impuesto real supuso el traslado a Ruán, donde Pascal desarrolló un nuevo interés por el diseño y la construcción de una máquina de sumar; se conservan todavía varios ejemplares del modelo que ideó, algunos de cuyos principios se utilizaron luego en las modernas calculadoras mecánicas. En Ruán comenzó también a interesarse por la Física, y en especial por la Hidrostática, y emprendió sus primeras experiencias sobre el vacío; intervino en la polémica en torno a la existencia del “horror vacui” en la Naturaleza y realizó importantes experimentos (en especial el de Puy de Dôme en 1647) en apoyo de la explicación dada por Torricelli al funcionamiento del barómetro. La enfermedad le indujo a regresar a París en el verano de 1647; los médicos le aconsejaron distracción e inició un período mundano que terminó con su experiencia mística del 23 de noviembre de 1654, su segunda conversión (en 1645 había abrazado el jansenismo); convencido de que el camino hacia Dios estaba en el Cristianismo y no en la Filosofía, suspendió su trabajo científico casi por completo. Pocos meses antes, como 6

testimonia su correspondencia con Fermat, se había ocupado de las propiedades del triángulo aritmético, hoy llamado de Pascal, y que da los coeficientes de los desarrollos de las sucesivas potencias de un binomio; su tratamiento de dicho triángulo en términos de una «Geometría del azar» le convirtió en uno de los fundadores del Cálculo matemático de probabilidades. En 1658, al parecer con el objeto de olvidarse de un dolor de muelas, elaboró su estudio de la cicloide, que resultó un importante estímulo en el desarrollo del cálculo diferencial. Desde 1655 frecuentó Port-Royal, donde se había retirado su hermana Jacqueline en 1652. Tomó partido en favor de Arnauld, el general de los jansenistas, y publicó anónimamente sus Provinciales. El éxito de las cartas le llevó a proyectar una apología de la religión cristiana; el deterioro de su salud a partir de 1658 frustró, sin embargo, el proyecto, y las notas dispersas relativas a él quedaron más tarde recogidas en sus famosos “Pensamientos sobre la Religión” (Pensées sur la religion, 1669). Aunque rechazó siempre la posibilidad de establecer pruebas racionales de la existencia de Dios, cuya infinitud consideró inabarcable para la razón, admitió no obstante que esta última podía preparar el camino de la fe para combatir el escepticismo. La famosa apuesta de Pascal analiza la creencia en Dios en términos de apuesta sobre su existencia, pues si el hombre cree y finalmente Dios no existe, nada se pierde en realidad. La tensión de su pensamiento entre la Ciencia y la Religión quedó reflejada en su admisión de dos principios del conocimiento: la razón (esprit géométrique), orientada hacia las verdades científicas y que procede sistemáticamente a partir de definiciones e hipótesis para avanzar demostrativamente hacia nuevas proposiciones, y el corazón (esprit de finesse), que no se sirve de procedimientos sistemáticos porque posee un poder de comprensión inmediata, repentina y total, en términos de intuición. En esta última se halla la fuente del discernimiento necesario para elegir los valores en que la razón debe cimentar su labor. ……………………………………………………………………………………………….. La analogía entre procesos mecánicos y ópticos sugerida por sendas aplicaciones del “Principio de mínimo” no fue muy beneficiosa para la Física, porque animó a insistir en la descripción de los fenómenos ópticos mediante las leyes de Newton y el modelo corpuscular, lo que a la larga resultó bastante engañoso. 7

.. emigró a Inglaterra......... Herschel (1738-1822) y John C.................... escapando de la ocupación francesa de Hannover. John F..... William Herschel (1738-1822). Fue el descubridor de la aberración de la luz estelar....... En 1757............ De 1750 a 1762 efectúo unas 60000 observaciones estelares......... El beneficio más destacado de la formalización mecánica fue para la Ciencia Física Clásica...................... la misma profesión de su padre............ su hermana Carolina................. Comenzó como músico.............................. Pound también astrónomo ........ actual Alemania..... con quien compartía la pasión por la Astronomía. que avanzó tanto en los aspectos teóricos.. donde se ganó la vida como copista musical hasta 1767.................. En 1772............ como en la consolidación de la Astronomía observacional............................. JAMES (Sherborne........Adams (1819-1892). confirmó la velocidad de 250 000 kilómetros por segundo para la luz y aportó la primera prueba en favor de la teoría de Copérnico. En 1742 sustituyó a E.. resultado de la velocidad finita de la luz y del movimiento orbital de la Tierra. Halley como director del observatorio de Greenwich...... 1822) Astrónomo germanobritánico.... que más adelante serían utilizadas para la determinación de paralajes por F........ ...... se fue a vivir con él a Bath.... 8 .. Su interés por la teoría de la Música le condujo a las Matemáticas y en última instancia a la Astronomía. Astronomía dinámica............ En base a la cuantificación de la aberración para la estrella Gamma Draconis.. BRADLEY.. Bessel.................... en particular la Astronomía.......... En 1718 fue elegido miembro de la Royal Society y a partir de 1721 ejerció como profesor en la Universidad de Oxford...... W........... Reino Unido. donde sobresalió Laplace... ................ 1693-Chalford...... id............ Aprendió Astronomía de su tío... año en que fue elegido organista de una iglesia en Bath..... el reverendo J.... En 1748 reveló la existencia del movimiento nodal del eje de la Tierra (nutación).. SIR WILLIAM (Hannover....................... Inglaterra.... 1738-Slough......... 1762) Astrónomo inglés...... HERSCHEL........ con protagonistas como James Bradley (16931762)..................W...

....... Catalogó 2000 nuevas nebulosas........... También son destacables sus aportaciones teóricas sobre la estructura del Universo y su evolución....... hay que anotar un importante y nuevo recurso instrumental: la aplicación del espectroscopio a la observación astronómica... el rey Jorge III lo nombró astrónomo real..... el descubrimiento de Neptuno en 1846. cerca del castillo de Windsor. y gracias a la calidad de sus telescopios........ descubierto por Norman Lockyer (1836-1929) al analizar el espectro solar. etc....... y le corresponde la determinación de que esta duplicidad no era debida a un efecto de perspectiva sino a un vínculo físico entre las estrellas....... Por este camino se llegó al reconocimiento de elementos químicos desconocidos en la Tierra.. el movimiento de las “estrellas fijas”..... Con él se desvanece la imagen nocturna y literaria de las estrellas para dar paso a la realidad: a unas estrellas que son cuerpos celestes donde se producen reacciones químicas detectables mediante el análisis espectral....... En 1786 se instalaría definitivamente en Slough.. etc..... 800 estrellas dobles..Herschel construía sus propios telescopios de grandes espejos... a diferencia de sus contemporáneos.. el planeta Urano descubierto en 1781... el primero descubierto desde la Antigüedad.. 2 satélites de Urano (Titania y Oberon). tras lo cual fue galardonado por la Royal Society de Londres con la medalla Copley. Por último..... y se trasladó entonces a Datchet........ la determinación de las distancias relativas entre las estrellas. la Vía Láctea.. En 1782...... En 1781 se ganó una enorme reputación con el descubrimiento del planeta Urano... 9 ... incluso superiores a los que se usaban en Greenwich.................. 2 de Saturno (Mimas y Encelado) y los cometas de los años 1807 y 1811........ como el helio. A estos años corresponden hallazgos decisivos: la aberración de la luz. los asteroides...... concentró sus observaciones en los cuerpos celestes más distantes. Herschel. Defensor de la composición estelar de las nebulosas. ..... los cuales fueron reconocidos como los mejores de su época.. Estudió las estrellas dobles......... fue el primero en discernir la estructura de nuestra galaxia.

D´Alembert. la primera de las cuales fue el famoso “Tratado de Dinámica” (1743). para el cual halló una demostración parcial. a la que consideró siempre como su verdadera madre. y es con la versión del “estilo newtoniano” cuando se producen aportaciones culminantes al mecanicismo. en este último trabajo se enfrentó con la demostración del llamado Teorema fundamental del álgebra. Hijo natural de Madame de Tencin y el caballero Destouches. Confiado a los cuidados de la esposa de un vidriero. La aplicación de dicho principio a los fluidos dio pie a su “Tratado del equilibrio y movimiento de los fluidos” (1744).. En 1747 aplicó el cálculo diferencial al análisis del problema físico de la cuerda vibrante. 1717-id. Voltaire. La adhesión mecanicista es cartesiana porque hasta mediados del siglo XVIII el newtonismo no arraiga en el continente. en el que expuso la mecánica de los cuerpos rígidos basándose en el principio que lleva su nombre y que establece la existencia de equilibrio entre las acciones y las reacciones internas de un sistema rígido. Sus precoces publicaciones sobre cálculo integral le valieron el ingreso en la Academia de las Ciencias de París cuando tan sólo contaba veinticuatro años. como la concepción laplaciana del “Calculador Divino”. ALEMBERT. aquella inteligencia privilegiada. JEAN LE ROND d' (París. des arts et des métiers”. Propulsores de la idea de progreso fueron Montesquieu. Entre 1743 y 1754 publicó sus obras científicas más importantes. apoyada en la creencia de que el hombre es la medida de todas las cosas.Tal fue el auge mecanicista a partir de finales del siglo XVII. lo 10 . recibió una pequeña renta de su padre que le permitió sufragar sus estudios de Derecho y Teología. matemático y filósofo francés. pronto abandonados en favor de las Matemáticas. entre los que se encuentran editores de la obra capital del progresismo francés: la “Encyclopédie ou Dictionnaire raisonné des sciences. y desarrolló aquellos aspectos de la cuestión que hacían referencia al movimiento del aire en la “Théorie générale des vents” (1745). lo que dio lugar a la idea de progreso que caracteriza la Ilustración. circunstancia a la que debe su nombre. fue abandonado en las escalinatas de la capilla de Saint Jean-Le-Rond.. 1783) Físico. publicada entre 1751 y 1780. ………………………………………………………………………………………. Condillac. un general de artillería. contigua a Notre-Dame de París. que se intentó extender la filosofía mecánica del mundo físico al mundo social.. Diderot y otros “filósofos”. y en que el uso de las Matemáticas mejora las formas de vida.

que consideraba oscurantista. mítica o religiosa. de la Religión. la Tierra y la Luna). tras los trabajos sobre vacío de Torricelli. Boyle y Otto von Guericke. de la que se convirtió en secretario perpetuo en 1772. Su racionalismo le llevó a luchar contra toda creencia en una realidad trascendente. el hombre había de conocerse a sí mismo y hallar una guía para su acción futura. y su empirismo le llevó a oponerse a cualquier principio metafísico que eludiera el contraste mediante la experiencia. la consideró como un instrumento para regular las costumbres del pueblo y propugnó un catecismo laico cuyo fin supremo fuera la utilidad social. inspirado por Voltaire. Denis Papin (1674-1712) construyó su célebre marmita o “digesteur”. Adversario. En 1754 fue elegido miembro de la Académie Française. provocó las protestas de Rousseau. contribuyendo a ella con el famoso Discurso preliminar. en este sentido. El pensamiento de D'Alembert combina muchos de los elementos del empirismo y el racionalismo de los ilustrados. Redactó también casi por completo los artículos de Matemáticas. ………………………………………………………………………………………. así como buena parte de los filosóficos. viendo en estos últimos el fundamento del conocimiento. LA MAQUINA DE VAPOR: REVOLUCIONÓ EL MUNDO UNA “MAQUINA FILOSOFICA” QUE A lo largo del siglo XVII. en él expuso su visión de la historia de la cultura como desarrollo del conocimiento humano..cual le condujo a la resolución de una ecuación diferencial en derivadas parciales para la que encontró una solución. pues era evidente el poder del fuego en la producción de calor y en la rápida vaporización de los líquidos. 11 . publicada en 1682. D'Alembert asumió la dirección de la Enciclopedia. sistema racional de las relaciones entre principios y fenómenos. de modo que. estableció las ecuaciones del movimiento de la Tierra en torno a su centro de gravedad y abordó el problema de los tres cuerpos (relaciones entre las fuerzas y los movimientos correspondientes del Sol. amén de numerosos artículos dedicados a la Física y a otras materias. empezó a circular la idea de elevar el agua por medio del fuego. Junto con Denis Diderot. su artículo Genève. en el estudio de dicha historia.. dada a conocer en su obra “De la manera de ablandar los huesos y de cocer toda clase de carnes en muy poco tiempo”. En las “Investigaciones sobre la precesión de los equinoccios” (1749). Estudiando los procesos de ebullición. Consideró la Filosofía como la unificadora de los diversos saberes.

. Inglaterra. Con la ayuda de su socio J. Fue el inglés Thomas Savery (1650-1715).. según correspondía al espíritu baconiano del momento. no tuvo rival durante más de medio siglo. una “máquina filosófica”. Como ferretero en su ciudad natal se encontró en inmejorable posición para evaluar los costes de la extracción del agua de las minas de la región de Cornualles. Thomas Newcomen (1663-1729). pero el hecho que más nos interesa ahora es el reconocimiento del poder motriz del vapor. ………………………………………………………………………………………. 1663-Londres. a diferencia de la ideada por T. 12 .La teoría esencial de la marmita es cómo el punto de ebullición depende de la presión de vapor. trabajó durante años en el diseño de una máquina de bombeo impulsada por vapor que. que por aquel entonces se realizaba gracias al trabajo mecánico de los caballos. quien consiguió construir y aplicar en algunas minas inglesas. ante el que Papin se vio obligado a inventar una válvula de seguridad para su incipiente olla a presión. Todos ellos son. diseñó una máquina más segura que la de Savery. Otro ingeniero inglés. La primera máquina de Newcomen fue instalada en 1712. 1729) Inventor inglés. Calley. porque trabajaba a la presión atmosférica solamente. su máquina para “elevar agua por medio del fuego”. sin duda. como en principio fue denominada. no estuviera limitada por la presión del mismo. NEWCOMEN. La construyó en 1712 y desde 1725 fue la única existente hasta su reemplazamiento por la del ingeniero escocés James Watt (1736-1819). Y no sólo esto: intentó construir una rudimentaria máquina de vapor. THOMAS (Dartmouth. sino que aprovechara como impulso el vacío creado por la condensación del vapor en el interior del cilindro del pistón. los artífices de la Revolución Industrial. Savery. ………………………………………………………………………………………. descrita en “The miner´s friend” (“El amigo del minero”).. y aunque su rendimiento de conversión de energía calorífica en mecánica era apenas del uno por ciento.

La nueva máquina resolvió el problema del bombeo de agua en las minas. que patentó un año más tarde. id. y mejorar de este modo el rendimiento económico de la máquina.. WATT.. ya quebradiza desde su infancia. 13 . cambiaron el semblante de pueblos y ciudades. susceptible de ser transformado en trabajo mecánico. La metalurgia. Ese mismo año (1773) observó que las máquinas de vapor Newcomen desaprovechaban gran cantidad de vapor. En la Universidad tuvo la oportunidad de entrar en contacto con muchos científicos y de entablar amistad con Joseph Black. se trasladó a Birmingham dos años más tarde para compartir la explotación de su patente con Matthew Boulton. 1819) Ingeniero escocés. Entre otras importantes mejoras en las máquinas de vapor se le deben la máquina de doble efecto. que permitió lograr un mayor aprovechamiento del vapor.. y con ello se inició una colaboración que se mantuvo por espacio de veinticinco años. escuadras. nueve años más tarde. y en consecuencia. el regulador de fuerza centrífuga para el control automático de la máquina y. Tras la quiebra de Roebuck en 1772. una fecha clave para la historia reciente. A su regreso a Glasgow en 1757. su primera y más importante invención. en la que sólo permaneció un año debido a un empeoramiento de su salud. En 1764 contrajo matrimonio con su prima Margaret Miller. una disposición de rodetes conectados que guían el movimiento del pistón. etc. en 1784. ………………………………………………………………………………………. Esta mejora constituyó un factor determinante en el avance de la Revolución Industrial. propietario de Soho Works. Estudió en la Universidad de Glasgow y posteriormente (1755) en la de Londres. En 1766 diseñó un modelo de condensador separado del cilindro. En 1785 ingresó formalmente en la Royal Society londinense. quien le dio dos hijos más. cuyos pistones suben y bajan alternativamente (patentada en 1782). abrió una tienda en la Universidad dedicada a la venta de instrumental matemático (reglas. el introductor del concepto de calor latente.Watt obtuvo la primera patente el 29 de Abril de 1769.) de su propia manufactura. el paralelogramo articulado. pero fue mucho más: se convirtió en la primera “fuerza motriz” de industrias hasta entonces artesanas. Reino Unido. una alta proporción de calor latente de cambio de estado. JAMES (Greenock. compases. En 1776 contrajo segundas nupcias con Ann MacGregor. con la que tuvo seis hijos antes de la muerte de ésta. las manufacturas textiles y la tracción mecánica mediante locomotoras de vapor. En 1768 se asoció con John Roebuck para construir su propio modelo de máquina de vapor. 1736-Heathfield Hall.

asociado a una nueva revolución: la Automática. Parece ser que la idea del condensador está relacionada con la información proporcionada por Black sobre los calores latentes. más tarde conde de Rumford. Así mismo. ……………………………………………………………………………………….. que también intentó. y salía cuando se enfriaban. por sus servicios a Maximiliano de Baviera. a partir de 1794 se fue distanciando paulatinamente de la actividad industrial. la electricidad o el flogisto. ………………………………………………………………………………………. buenos conocedores de los mecanismos precisos para conseguir determinados efectos. Rumford fundó en 1800 la Real Institución de Gran Bretaña. y asoció el movimiento del torno con el calentamiento del metal. que pasado al griego es “kybernetes”. la mayoría de los ingenieros eran en realidad expertos artesanos. que le puso al corriente sobre sus investigaciones acerca del calor. como la luz. integrada por un grupo de científicos y escritores promotores del avance del Arte y la Ciencia. Él lo llamó “governor”. En los sucesivos retoques que Watt dio a su máquina. su más destacada aportación a la Física. adonde fue llamado Humphry Davy como instructor y conferenciante. Benjamin Thompson (1753-1814). es decir. dependiente sólo de las variaciones en la marcha de la máquina misma. concluyendo que el calor debía ser un “género de movimiento”. destruir la Teoría del Calórico. lo que no era una novedad. el moderno vocablo “cibernética”. sin éxito. introdujo un mecanismo altamente ingenioso: el regulador centrífugo que controlaba la entrada del vapor al cilindro y la salida al exterior. pero sí la relación cualitativa establecida entre calor y trabajo mecánico expuesta en su “Indagación concerniente al origen del valor generado por fricción” (1796). Rumford observó que el metal utilizado en la fabricación de cañones se calentaba cada vez más cuando se le torneaba. Ahora bien. fue miembro de la Lunar Society de Birmingham. La Teoría del Calórico inició su decadencia a raíz de los experimentos del americano.. instalado en Europa. Acaso sea Watt una excepción relativa por su relación con los universitarios de Glasgow. aunque no pudo formularla adecuadamente por estar en la creencia de que el calor.Aunque el éxito económico de sus invenciones fue rotundo. que ocupaba volumen y era compresible. automáticamente.. 14 . el diseño y construcción de máquinas de vapor no respondía a un interés científico. era un fluido imponderable y libre que entraba por los poros de los cuerpos cuando se calentaban. en particular con el químico escocés Joseph Black (1728-1799). lo que justificaba que un cuerpo golpeado por un martillo se caliente.

donde deslumbró a todos con su extraordinaria capacidad para resolver problemas relacionados con la Física. e ingresó en la Royal Society (1861). los metales alcalinotérreos. y explicó la acción blanqueante del primero por el desprendimiento de oxígeno en el agua. Tras la temprana muerte de su madre a causa de un cáncer abdominal –la misma dolencia que pondría fin a su vida–. Con tan sólo dieciséis años ingresó en la Universidad de Edimburgo. Químico inglés. hija del director del Marischal College. fijó la relación correcta entre el hidrógeno y el cloro en el ácido clorhídrico. ……………………………………………………………………………………….DAVY. 1778-Ginebra. En 1860. Dos años más tarde se casó con Katherine Mary Dewar. Gran Bretaña. En 1807 consiguió aislar el sodio y el potasio a partir de sus hidróxidos. En 1856. fue nombrado profesor de Filosofía natural en el Marischal College de Aberdeen. De formación autodidacta. 1831-Glenlair. recibió la educación básica en la Edimburg Academy. quienes eliminaron definitivamente la Teoría del Calórico con la Teoría Cinética de los Gases que ambos elaboraron independientemente. obtuvo el puesto de profesor de Filosofía natural en el King‟s College de Londres. Fueron el escocés James Clerk Maxwell (1831-1879) y el austríaco Ludwig Boltzmann (1844-1906). se le considera el fundador de la Electroquímica.. ……………………………………………………………………………………….. En 1798 ingresó en la Medical Pneumatic Institution para investigar sobre las aplicaciones terapéuticas de gases como el óxido nitroso (el gas hilarante). Nació en el seno de una familia escocesa de la clase media. junto con Volta y Faraday. 1879) Físico británico.. JAMES CLERK (Edimburgo. institución que llegaría a presidir.. SIR HUMPHRY (Penzance. En 1816 ideó la conocida como lámpara de Davy para evitar las explosiones en las minas. hijo único de un abogado de Edimburgo. MAXWELL. y en 1808. De sus investigaciones en Electroquímica destaca la obtención de los elementos de un compuesto por medio de la Electrólisis. 1829). Descubridor del boro a partir del bórax. tras abandonar la recién instituida Universidad de Aberdeen. y en 1850 pasó a la Universidad de Cambridge. Cuatro años más tarde se graduó en esta Universidad. poco después de la muerte de su padre. bajo la tutela de su tía Jane Cay. Reino Unido. En esta época inició la etapa más fructífera de su carrera. En 1803 fue nombrado miembro de la Royal Society. 15 . pero el deterioro de la salud de su padre le obligó a regresar a Escocia y renunciar a una plaza en el prestigioso Trinity College de Cambridge.

que establece la probabilidad de hallar una partícula con una determinada velocidad en un gas ideal diluido y no sometido a campos de fuerza externos. y que posteriormente supuso el inicio de la era de la comunicación rápida a distancia.. que permite una descripción matemática adecuada de la interacción entre electricidad y magnetismo mediante sus célebres ecuaciones que describen y cuantifican los campos de fuerzas. las relaciones de igualdad entre las distintas derivadas parciales de las funciones termodinámicas. desarrollando los fundamentos de la fotografía tricolor. son sus aportaciones al campo del Elecromagnetismo las que lo sitúan entre los grandes científicos de la historia. Maxwell introdujo el concepto de onda electromagnética. 16 . como las Leyes de la inducción electromagnética y de los campos de fuerza. Con este objeto. Descubrió la birrefringencia temporal de los cuerpos elásticos translúcidos sometidos a tensiones mecánicas y elaboró una teoría satisfactoria sobre la percepción cromática. ocho años después de la muerte de Maxwell. Sin embargo. La influencia de las ideas de Maxwell va más allá. y desarrolló una destacable labor tanto teórica como experimental en Termodinámica. Justificó las hipótesis de Avogadro y de Ampère. con la denominada función de distribución de Maxwell-Boltzmann. denominadas relaciones de Maxwell. En el prefacio de su obra “Treatise on Electricity and Magnetism” (1873) declaró que su principal tarea consistía en justificar matemáticamente conceptos físicos descritos hasta ese momento de forma únicamente cualitativa. ……………………………………………………………………………………….En 1871 fue nombrado director del Cavendish Laboratory. ya que en ellas se basan muchas de las argumentaciones tanto de la teoría de la relatividad einsteiniana como de la moderna mecánica cuántica del siglo XX. hecho que corroboró Heinrich Hertz en 1887. demostró la relación directa entre la viscosidad de un gas y su temperatura absoluta. enunciadas por Michael Faraday. están presentes de ordinario en cualquier libro de texto de la especialidad. de lo especificado.. Aplicó el análisis estadístico a la interpretación de la Teoría Cinética de los Gases. Publicó dos artículos. Su teoría sugirió la posibilidad de generar ondas electromagnéticas en el laboratorio. si cabe. y enunció la Ley de Equipartición de la energía. clásicos dentro del estudio del Electromagnetismo.

Gran Bretaña... Munich y Leipzig.. 17 . Boltzmann contribuyó de forma fundamental al desarrollo de la Teoría Cinética de los Gases. ………………………………………………………………………………………. Es un paso más en la validación de los modelos físico-matemáticos para predecir efectos comprobables y unificar en lo posible las leyes conocidas del comportamiento de la materia. 1844-Duino. En 1794 publicó “Hechos extraordinarios relativos a la visión de los colores”. por tanto. ………………………………………………………………………………………. en 1830. Fue profesor de Física y Matemáticas en Viena. Graz. De singular importancia fue su posterior enunciado de la Ley de las proporciones múltiples. La Teoría cinético-molecular de los gases es uno de los hallazgos culminantes de la Física del siglo XIX. por la que recibió su doctorado en 1866. y. JOHN (Eaglesfield. que rige las reacciones químicas. que él mismo padecía. Se suicidó. Italia. Supuso que las leyes y propiedades de la Termodinámica son el resultado del comportamiento de gran número de moléculas y.. que constituyen los fundamentos de la Mecánica Estadística. expuso de forma cualitativa y cuantitativa una Teoría cinética de los gases y de las Leyes ponderales de la Química. y aparecieron en 1793 bajo el título “Observaciones y ensayos meteorológicos”.BOLTZMANN. víctima de la enfermedad y de la depresión. 1844) Químico y físico británico. Estableció la Ley de Equipartición de la energía y la Ley de distribución de Maxwell-Boltzmann. Estudió en la Universidad de Viena. 1766-Manchester. Sus primeros trabajos versaron sobre meteorología. donde se señala por primera vez la alteración conocida como daltonismo. Su trabajo fue finalmente reconocido al ser el único método capaz de explicar con éxito el movimiento browniano. LUDWIG (Viena. En su obra fundamental. miembro de la Academia de Ciencias de París. “Nuevo sistema de Filosofía Química” (1808).. ………………………………………………………………………………………. En 1822 fue elegido miembro de la Royal Society. DALTON. 1906) Físico austríaco. susceptibles de ser interpretadas por la Mecánica Estadística.. En 1803 dio a conocer la Ley de las presiones parciales.

como. o la obtención de la constante universal de Boltzmann. En el éxito de la Teoría cinético-molecular. La aceptación de estas formulaciones exigía que no contradijera la Ecuación de Estado de los Gases Ideales. Letonia. Sólo en 1909 se retractó de sus convicciones y admitió la validez científica de la Teoría atómica y molecular. ………………………………………………………………………………………. que no tardará en ser desplazada por la interpretación probabilística de la que hablábamos a propósito de Laplace. Riga y Leipzig (1887-1905). que la temperatura de un gas es directamente proporcional a la energía cinética media de traslación por molécula. FRIEDRICH WILHELM (Riga. desarrolló una filosofía monista de tipo positivista-romántico que le condujo. establecida empíricamente y por tanto contrastada con los hechos: la conocida ecuación de Clapeyron (1799-1864). llega a formulaciones relativamente simples y elegantes para la Ley General de los Gases Ideales. que se opusieron radicalmente a la Teoría atomística. dio pie al desarrollo de la Mecánica Estadística. no analíticos como venía siendo la norma desde Newton.La nueva teoría basada en la Teoría Atómica de Dalton (su “Nuevo sistema de Filosofía Química” se publicó entre 1808 y 1810). entre otros. a sostener la superación del materialismo científico. o que para dos gases diferentes. De momento. existe una relación entre sus masas y las velocidades cuadráticas medias de sus moléculas. muy combatida por científicos positivistas como Ernst Mach (1838-1916) y Wilhelm Ostwald (1853-1923). OSTWALD. fue autor de numerosos estudios de Química general y Química-Física. 1853-Grossbothen. Alemania. en la presupuesta naturaleza cinética del calor y aplicando métodos matemáticos estadísticos. extendida también a sólidos y líquidos. subyace un duro golpe para la idea newtoniana del mundo como máquina y determinista. desempeñó un destacado papel en los debates de fines de siglo sobre el atomismo. Profesor en las Universidades de Dorpar. En 1909 recibió el Premio Nobel de Química por sus investigaciones sobre la catálisis y sobre los principios fundamentales de los equilibrios químicos y de la velocidad de reacción. Máximo defensor del energetismo. Junto a la actividad de investigación. De la igualación de los segundos miembros de las ecuaciones. disciplina que contribuyó a fundar. 1932) Físico y químico alemán. en una primera etapa (1895). se obtienen resultados experimentalmente comprobables. 18 .

Robert Mayer (1814-1878). más formalizado. id. Estudió la actividad muscular y fue el primero en formular matemáticamente el Principio de Conservación de la Energía.. 19 . 1821Charlottenburgo... Ejerció como profesor de Fisiología en Königsberg (1849-1855). Su principio básico era el descubierto por J. y del oftalmómetro. que determinó con un ingenioso experimento. y quien dio el paso definitivo fue James Prescott Joule (1818-1889). que él mismo definió así: “Se entiende por Energética el desenvolvimiento de la idea de que todos los fenómenos de la Naturaleza deben ser concebidos y representados como operaciones efectuadas entre las diferentes energías”.. Descubrió que el interior del oído resuena para ciertas frecuencias y analizó los sonidos complejos en sus componentes armónicos. 1894) Fisiólogo y físico alemán. Mostró los mecanismos de los sentidos y midió la velocidad de los impulsos nerviosos. la equivalencia entre el calor y el trabajo. El Principio. HERMANN LUDWIG FERDINAND VON (Potsdam. es decir. y de Física en Berlín (1871-1888). finalmente fue nombrado director del Instituto Físico-Técnico de Charlottenburgo. relativo a la conservación y transformación de la energía. fue enunciado en 1847 por Hermann von Helmholtz (1821-1894). publicado en 1842 en el Ensayo “Observaciones sobre las energías de la Naturaleza Inorgánica”. ………………………………………………………………………………………. para medir su curvatura. Ostwald fundó una disciplina llamada “Energética”. ………………………………………………………………………………………. instrumento diseñado para inspeccionar el interior del ojo.. Se doctoró en medicina en 1842 por el Instituto Friedrich Wilhelm de Berlín.. actual Alemania. De sus muchas aportaciones a la ciencia destacan el invento del oftalmoscopio. HELMHOLTZ.. Bonn (1855-1858) y Heidelberg (18581871). entre las energías mecánica y calorífica.……………………………………………………………………………………….

A Young se deben.. JOULE.………………………………………………………………………………………..………………………………………………………………………………………. 20 . y de la difracción. YOUNG. JAMES PRESCOTT (Salford. las primeras mediciones de la longitud de onda de los distintos colores. en la que estableció la ley que lleva su nombre y que afirma que el calor originado en un conductor por el paso de la corriente eléctrica es proporcional al producto de la resistencia del conductor por el cuadrado de la intensidad de corriente. que sirvió de piedra angular para el posterior desarrollo de la Termodinámica Estadística. 1889) Físico británico. descubiertos por él mismo. conviene decir que fue propuesta en 1807 por Thomas Young (1773-1829). 1818-Sale. Reino Unido. para designar la “vis viva” de Leibniz. obtuvo el valor numérico del equivalente mecánico del calor.. Estudió en la Universidad de Manchester.. ……………………………………………………………………………………….. se dio su nombre al módulo de elasticidad normal.. Enunció también el Principio de Conservación de la Energía mecánica. En 1840 publicó Producción de calor por la electricidad voltaica. además. El Principio de conservación de la Energía Mecánica fue establecido matemáticamente por Lagrange en 1788. después de numerosos experimentos. Se dedicó así mismo a la egiptología e intervino con acierto en el desciframiento de los jeroglíficos de la famosa piedra de Rosetta. la introducción del concepto de energía en su significado actual y varias indagaciones sobre elasticidad. THOMAS (Milverton. Gran Bretaña. 1829) Científico británico... ya avanzada por Rumford. id. Fundador de la Óptica fisiológica. Respecto a la palabra “energía”. En 1843. Descubrió las causas del astigmatismo (1801) y llevó a cabo notables experimentos sobre los fenómenos de interferencia de los rayos luminosos. explicó el poder acomodaticio del cristalino y abrió el camino a la teoría de la visión de los colores desarrollada más tarde por Von Helmholtz. De ese modo quedaba firmemente establecida la relación entre calor y trabajo. ………………………………………………………………………………………. 1773-Londres..

......... 1824-Netherhall.... Enseñó Filosofía Natural en Glasgow durante cincuenta y tres años............. conseguidas por vía experimental o deducibles de los modelos microscópicos propios de la Mecánica Estadística..... Elaboró una teoría general de la Termodinámica..... titulado “Reflexiones sobre la potencia motriz del fuego y sobre las máquinas adecuadas para desarrollar esta potencia”.. eléctrica...... llevó a cabo numerosos trabajos sobre la electricidad y magnetismo e inventó diversos dispositivos para realizar mediciones físicas.. LORD (WILLIAM THOMSON) (Belfast. 1907) Físico británico... relacionadas entre sí matemáticamente mediante funciones llamadas de estado... entre ellos el galvanómetro de imán móvil. Su concepto básico es la energía considerada en todas sus formas........La Termodinámica es una disciplina creada a mediados del siglo XIX.. térmica... posteriormente... id. la vinculación entre ellos............... descubrieron. considerado como precursor de las calculadoras analógicas.......Carnot (1796-1832).. relaciona la cantidad de calor comunicable al sistema con el trabajo que realiza el sistema y la variación de energía interna........ Reino Unido.. masa....... volumen... Hijo de un profesor de Matemáticas......... Construyó un dispositivo capaz de resolver mecánicamente ecuaciones diferenciales. química…... ....... que pueden ser cualquier propiedad medible o calculable (presión........ estudió la difusión de los gases. conductividad eléctrica…)..... se matriculó a la temprana edad de diez años en la Universidad de Glasgow y... El objetivo de la Termodinámica es definir los estados de los sistemas termodinámicos a partir de las llamadas variables termodinámicas. Junto con Joule............ el de la conservación de la energía.................. y fue presidente de la Royal Society........ 21 ... hacia 1850........ KELVIN....... fue un niño precoz..... mecánica........................................ El Primer Principio.... y ambos permanecieron desligados durante bastante tiempo. densidad. con la peculiaridad de que en su formalización conceptual y matemática no intervienen el espacio y el tiempo......... temperatura.. El Segundo Principio está contenido en el folleto publicado en 1824 por Sadi N........... hasta que lord Kelvin (William Thomson 1824-1907) y Rudolf Clausius (1822-1888).... en la de Cambridge. El Segundo Principio fue establecido cronológicamente antes que el primero.......................... Definió el cero absoluto de temperaturas e ideó una escala termométrica absoluta (escala Kelvin)... y transformables entre sí.....

......... La dificultad estaba en que es una magnitud de la que se mide su variación en los procesos termodinámicos mediante una relación con el calor y la temperatura absoluta..... Hijo del revolucionario Lazare Carnot............... Clausius perfeccionó las ideas de Carnot e introdujo un concepto nuevo dado a conocer en 1854: la entropía................... cuando menos...... que por entonces no superaba el 10%.... Wurzburg (1867) y Bonn (1869)............ Muchos estudiantes. ingeniero de la Escuela Politécnica de París..... Llevó a cabo así mismo investigaciones sobre la Teoría Cinética de los Gases y los fenómenos electroquímicos.. 1822-Bonn.................... Fue uno de los fundadores de la Termodinámica.. En 1850 enunció el Segundo Principio de la Termodinámica como la imposibilidad de flujo espontáneo de calor de un cuerpo frío a otro de caliente.................. hay testimonios de que su aparición en el panorama de la Física decimonónica fue................... RUDOLF EMANUEL (Koszalin............................... Pero no se disponía de una imagen física a la que pudiera asociarse: no olvidemos que todavía estamos en pleno apogeo del mecanicismo.... y demostró que la entropía del sistema se incrementa en un proceso irreversible..... sin la aplicación de un trabajo externo..... 1796-id.... CARNOT................................ Tras la guerra con 22 ........... participaron en las escaramuzas que se produjeron en las afueras de la capital francesa................... Fue profesor de Física en la Escuela Real de Artillería e Ingeniería de Berlín (1850-1855) y en las Universidades de Zurich (1855-1867)..................... actual Polonia. Carnot. intenta resolver un problema de economía industrial: elevar el bajo rendimiento de las máquinas de vapor........................ entre ellos Carnot. LÉONARD SADI (París.. 1888) Físico alemán............. a partir del cual se deduciría el segundo principio de la termodinámica......... en 1812 ingresó en la École Politechnique y se graduó dos años después.............. ...... en la época en que se iniciaba el declive del imperio napoleónico y los ejércitos extranjeros asediaban París........... 1832) Ingeniero y científico francés.................. definido como la capacidad del calor para desarrollar trabajo.......... Describió el ciclo térmico que lleva su nombre (ciclo de Carnot)..... ......... CLAUSIUS.... sorprendente...... En 1865 introdujo el término entropía.............. La entropía no fue una función de estado de pronta asimilación...... Se doctoró en 1848 por la Universidad de Halle......................

.... que es la probabilidad de estados en los que puede encontrarse un sistema termodinámico. cuyo rendimiento depende únicamente de las temperaturas inicial y final de la sustancia que impulsa la máquina (vapor o cualquier otro fluido)... 23 .... cuando fue rescatado por el ingeniero ferroviario francés Émile Clapeyron........... describió el ciclo energético de una máquina idealizada. El Tercer Principio de la Termodinámica fue establecido por Nernst en 1911............................. Este trabajo.. unido a las inspiradoras conversaciones que mantuvo con el eminente científico e industrial Nicolas Clément-Desormes........... su significación era decisiva............. ... sin perderse en detalles técnicos.................. lo que también se interpreta como un crecimiento del desorden molecular.......... Otra interpretación del Segundo principio es la derivada de la formulación estadística de la entropía dada por Boltzmann en 1878..... Francia tuvo que importar de ese país la maquinaria de vapor más avanzada de la época... aunque no fue mal acogido por la comunidad científica......... lo cual reveló a Carnot lo atrasada que se encontraba Francia con respecto a los demás países industrializados.. A partir de entonces influyó de forma definitiva en la labor de desarrollo de la teoría termodinámica encabezada por Rudolf Clausius en Alemania y William Thomson (lord Kelvin) en el Reino Unido............. lo cual es falso pues si no sería posible la existencia del “móvil perpetuo de segunda especie”....... con el siguiente enunciado: cuando la temperatura absoluta de un sistema tiende a cero....... Sin embargo..... Siguió con su labor científica hasta su temprana muerte en el año 1832... Carnot...... la máquina capaz de producir trabajo sin consumo de energía...... donde al aumento de entropía corresponde un aumento de trabajo..... una de las obsesiones tradicionales desde la Antigüedad... El “móvil perpetuo de primera especie”....... una máquina capaz de realizar trabajo a expensas sólo del calor tomado del medio circundante. con independencia de la naturaleza de la misma.......... Este hecho.. En su ensayo publicado en 1824 bajo el título “Reflexiones sobre la potencia motriz del fuego”..el Reino Unido. lo impulsaron a centrar su actividad en el desarrollo de las máquinas movidas por vapor....................... cayó en el olvido hasta 1934...... es decir... entre otras razones porque impide lo que el principio de Conservación permite: que el calor pueda convertirse íntegramente en trabajo mecánico.................................. es imposible porque contradiría el primer principio de la Termódinamica..... la entropía tiende a una cantidad constante independiente de la estructura del sistema........... víctima de la epidemia de cólera que asoló París en esas fechas. .................

. y profesor en la Universidad de Gotinga. también proyectó una lámpara de incandescencia (1897).............. y en la de Berlín.. conocido también como Ley de Disipación de Energía......... en reconocimiento por sus estudios de Termodinámica. Orientado por su familia en un principio a seguir la carrera de Derecho... 1743-id............ que aún hoy se utiliza en los laboratorios (lámpara de Nernst). desde 1891. LAVOISIER........... lo que se ha calificado como la “flecha del tiempo”..... Fue galardonado con el Premio Nobel de Química en 1920.. Ostwald en Graz y Leipzig........ Elaboró la Teoría del potencial electroquímico y las Leyes de la conducción de la corriente en las soluciones....... Fue ayudante de W......... Con la Termodinámica se produce un gran salto desde el Universo concebido como máquina... regido por leyes del movimiento que no distinguen entre pasado y futuro...... padre de la Química moderna. SE BUSCA LA UNIDAD DE LAS FUERZAS FISICA: DE LOS FLUIDOS IMPONDERABLES A LA CLASICIDAD DEFINITIVA DE LAS CIENCIAS BACONIANAS ........ en donde adquirió no sólo buenos fundamentos en materia científica........ a un mundo que sin contradecir la Física newtoniana........ sino también una sólida formación humanística............... Graz y Wurzburgo. tiene una dirección definida.. Realizó también importantes investigaciones en sustancias a temperaturas extremadamente bajas.... 1941) Físico y químico alemán de origen polaco... ANTOINE-LAURENT DE (París..... cartesiana o newtoniana... donde se 24 . impuesta por el Segundo Principio de la Termodinámica...... Estudió en las Universidades de Zurich..... Polonia........ Berlín.. 1794) Químico francés.................. Planck como Tercer Principio de la Termodinámica..NERNST.. desde 1905.... .. recibió una magnífica educación en el Collège Mazarino....... de manera que teóricamente es posible avanzar o retroceder sin impedimentos................................................. WALTER HERMANN (Briesen............ Entre sus obras destaca Química teórica basada en la ley de Avogadro y en la Termodinámica (1893)............... 1864-Zibelle. En 1907 enunció el principio posteriormente generalizado por M............... Ingresó luego en la Facultad de Derecho de París...........

en 1787 se publicó el “Méthode de nomenclature chimique”. Guettard.-E. De este libro. La expansión de la doctrina defendida por Lavoisier se vio favorecida con la publicación en 1789 de su obra “Tratado elemental de Química”. con quien se casó en 1771. confeccionó un atlas mineralógico de Francia. También efectuó investigaciones sobre la fermentación y sobre la respiración animal. aceptada incluso por Priestley. e incluso tradujo al inglés los artículos redactados por su esposo. agua. La especulación acerca de la naturaleza de los cuatro elementos tradicionales (aire. acertó a distinguir entre un «aire» que no se combina tras la combustión o calcinación (el nitrógeno) y otro que sí lo hace. Un año antes. En 1766 recibió la medalla de oro de la Academia de Ciencias francesa por un ensayo sobre el mejor método de alumbrado público para grandes poblaciones. e hizo hincapié en el hecho de que cuando se queman el azufre o el fósforo. en el que se clasificaron y denominaron los elementos y compuestos entonces conocidos. Presentó a la Academia los resultados de su investigación en 1772. Los resultados cuantitativos y demás evidencias que obtuvo se oponían a la Teoría del Flogisto. bajo la influencia de las ideas de Lavoisier. Marie Paulze. de que el agua podía ser convertida en tierra mediante sucesivas destilaciones.graduó en 1764. tierra y fuego) le llevó a emprender una serie de investigaciones sobre el papel desempeñado por el aire en las reacciones de combustión. A partir de los trabajos de Priestley. 25 . en colaboración con otros científicos fundó “Annales de Chimie”. En 1768 presentó una serie de artículos sobre análisis de muestras de agua. Su esposa. y fue admitido en la Academia. según la cual una sustancia hipotética –el flogisto– era la que se liberaba o se adquiría en los procesos de combustión de las sustancias. De los resultados obtenidos tras estudiar el intercambio de gases durante el proceso de respiración. sostenida incluso por Robert Boyle. éste se había ganado una merecida reputación entre la comunidad científica de la época al demostrar la falsedad de la antigua idea. al que denominó oxígeno (productor de ácido). que contiene una concisa exposición de su labor. en especial la francesa. En 1789. en una serie de experimentos pioneros en el campo de la Bioquímica. de la que fue director en 1785 y tesorero en 1791. Con el geólogo J. éstos ganan peso por absorber «aire». mientras que el plomo metálico formado tras calentar el plomo mineral lo pierde por haber perdido «aire». cabe destacar la formulación de un primer enunciado de la Ley de la Conservación de la Materia. por más que en esta época su actividad se orientó sobre todo hacia la investigación científica. fue además su más estrecha colaboradora. que logró persuadir a gran parte de la comunidad científica del momento. con lo cual se anticipó a las posteriores explicaciones del proceso cíclico de la vida animal y vegetal. Publicó en 1786 una brillante refutación de dicha Teoría. concluyó que la respiración es un tipo de reacción de oxidación similar a la combustión del carbón. publicación monográfica dedicada a la nueva química.

por primera vez............ Entre sus experimentos.. un tribunal revolucionario le condenó a la guillotina.......... de la medición......... por el hallazgo de la Ley de Conservación de la Masa y porque su teoría sobre las combustiones acabó para siempre con el “flogisto”......... Completó sus estudios en el seminario calvinista de Daventry y ejerció el ministerio en varios centros de Inglaterra...... EE UU.... Gran Bretaña.................. y se enzarzó en vivas polémicas contra la escuela filosófica del sentido común y contra R.. de los gases y de los procesos de calcinación.... a los procesos químicos. Otros estudios suyos guardan relación con la producción de oxígeno por las plantas expuestas a la acción de los rayos solares... fluido imponderable que introdujese Stahl (1660-1734)...Fue así mismo un destacado personaje de la sociedad francesa de su tiempo...... 26 ....... sobre todo.......................... De ideas moderadas............. La Teoría Atómica del inglés John Dalton (1766-1844) y las leyes cuantitativas de Joseph Louis Proust (1755-1826)..... . recibió una invitación de la Sociedad Democrática de Nueva York y se trasladó a Estados Unidos........ es decir. 1733-Northumberland...... desempeñó numerosos cargos públicos en la Administración del Estado... tras un juicio de tan sólo unas horas. para explicar que unos cuerpos ardan más rápidamente que otros o no ardan.. después de las persecuciones a las que fue sometido a causa de su adhesión a la Revolución Francesa. .. a la investigación científica............... si bien su adhesión al impopular Ferme Générale le supuso la enemistad con el revolucionario Marat........................ decidieron el camino definitivo de la Química como una Ciencia clásica... Su fama está ligada...... PRIESTLEY.............. JOSEPH (Fieldhead.. Un año después del inicio del Terror... Antoine Laurent Lavoisier (1743-1794). suele ser calificado como el padre de la Química moderna.. Price... el oxígeno (1774).......... o que carecieran de él los que no ardían.. según la cantidad de flogisto que contuvieran...... Hábil experimentador. Priestley fue seguidor del asociacionismo psicológico de D.. aunque no captó la verdadera naturaleza de este elemento y lo definió como «aire desflogistizado». porque extendió el uso de la balanza y.......... En 1794...... complementando sus estudios teológicos y filosóficos con un vivo interés por las ciencias experimentales.... Hartley.. destacó el que le llevó a aislar..... condujo notables indagaciones en el campo de los fenómenos eléctricos. donde vivió el resto de sus días bajo la protección de Thomas Jefferson... por tanto.... 1804) Químico........... en mayo de 1794...... teólogo y filósofo británico..........

. aunque sobrevivió cincuenta años más... También estaban vigentes otros fluidos.. Firme defensor de las teorías de Fresnel sobre la naturaleza ondulatoria de la luz.. también llamados incoercibles y dinamideos.... admitido también por Newton... Descubrió el fenómeno de la polarización rotatoria en los cristales de cuarzo. según los casos. Veo con pena que era susceptible de equivocarse. con las actividades experimentales... . La Teoría completa fue publicada en “Tratado de la luz”... FRANÇOIS (Estagell. Palabras que recuerdan las pronunciadas hace mucho tiempo a propósito de la autoridad aristotélica.... 1786-París... en 1678... y a estas alturas... semejantes al flogisto que Lavoisier eliminó.. los que sirvieron para explicar los fenómenos luminosos..... no por ello estoy obligado a creer que era infalible... En 1830 fue nombrado secretario permanente de la Academia de Ciencias y director del Observatorio de París. en una comunicación sobre la luz hecha en la Sociedad Real.. según expuso en “Teoría nueva de la Luz” (1764)... Cursó sus estudios en la Escuela Politécnica de París.... siguen considerándose fluidos imponderables la luz y el calor.. según las recientes medidas de Olaf Römer (1644-1710).. Desde el siglo XVII quedaron establecidas dos opciones antagónicas sobre la naturaleza y propagación de la luz... decía: “Por más que venere el nombre de Newton.... el éter.. una Teoría Ondulatoria basada en la vibración u ondulación de un medio “sutil y elástico”........ un fluido perfectamente elástico que permite la visión de las formas y colores.... Newton. supone la liquidación de los residuos herméticos en las que empezaron siendo Ciencias baconianas allá por el siglo XVII.............. en la Academia de Ciencias de París .. en cuanto a la Optica se puso al lado de Huygens.. El calórico había iniciado su declive con los experimentos de Rumford... El holandés Huygens había expuesto años antes... eléctricos y magnéticos.... que tanto contribuyó a la formalización de la Mecánica........ y que su autoridad quizá haya a veces retardado el progreso de la Ciencia”.. encontró más justificada la Teoría en la que los cuerpos luminosos emiten corpúsculos de “lumínico”....... explicó el centelleo de las estrellas como resultado de interferencias luminosas.............. ARAGO.. ya son parte de la Física clásica.... 1853) Físico francés..... y la polarización cromática.. El año 1801. mediados del XIX. Francia... Euler..construible a partir de fundamentos teóricos más o menos ligados........ en oposición a la teoría corpuscular. Sin embargo... 27 . de la que posteriormente sería profesor de Análisis matemático y de Geodesia. el físico londinense Thomas Young. donde Huygens rechaza el modelo corpuscular porque no se avenía con la enorme velocidad de la luz.... en 1690. al socaire de sus teorías dinámicas de los puntos materiales y las acciones a distancia...... La eliminación de todos estos fluidos imponderables...

.. Léon Foucault llevó a cabo el experimento........ en contraposición a las teorías que defendían su naturaleza corpuscular....................... Se le concedió la medalla Copley de la Royal Society of London y fue nombrado físico asistente del Observatorio Imperial de París........... Su principal aportación fueron sus mediciones sobre la velocidad de la luz.................. gracias al cual consiguió un fuerte apoyo para la teoría ondulatoria..... cuyo comportamiento vino a corroborar sus cálculos...... LÉON (París............ especialmente Laplace............... Young ganó el Premio Agustín Fresnel (1788-1827) mostrando que todos los fenómenos ópticos conocidos eran explicables con la hipótesis de que la luz consistiera en vibraciones ondulatorias transversales del éter... Su experimento más famoso empezó en 1850................ 1868) Físico francés............ cuando observó que un péndulo permanecía oscilando en el mismo plano mientras se hacía rotar el aparato.. ......... También descubrió la existencia de las llamadas «corrientes de Foucault» en un disco de cobre....... descubierta anteriormente por Arago..................... .. Foucault usó entonces el péndulo para demostrar la rotación de la Tierra.... desde la cúpula del Panteón en París. A partir de entonces proliferaron las teorías sobre el éter. cuando éste se mueve al moverse en un campo magnético intenso. en una exhibición pública. pero pronto mostró sus preferencias por la Física experimental........ utilizando un aparato con un espejo rotatorio.... El resurgimiento de la Teoría Ondulatoria de la luz levantó polvareda entre los newtonianos franceses........... Enunció una ecuación en la que se relacionaba el período de rotación del plano con la latitud de la Tierra........ Biot y Arago............ lo que apoyaba la teoría ondulatoria de la luz... y........... por vez primera.. Malus....... 28 . 1819-id................ En 1862............. suspendió una esfera de hierro de 28 kilogramos de un cable de acero de 67 metros.. Empezó estudiando Medicina...imaginó en 1838 un experimento que al comparar la velocidad de la luz en medios de distinta densidad permitiría elucidar la cuestión.. En el año 1850 estableció que la velocidad de la luz en el agua es menor que en el aire... Poco antes del fallecimiento de Arago.... consiguió medir con precisión... El propio Foucault dio también cumplidas explicaciones al fenómeno de la inducción magnética..... la velocidad de la luz... FOUCAULT..........

.. fundó el periódico La Gaceta de Pensilvania... Participó de forma muy activa en el proceso que conduciría finalmente a la independencia de las colonias británicas de América.... Publicó además el Almanaque del pobre Richard (1732-1757) y fue responsable de la emisión de papel moneda en las colonias británicas de América (1727)... que llenaba todo el espacio y los cuerpos materiales. que publicó entre los años 1728 y 1748. en el último intento mecanicista de describir los fenómenos físicos. se les prestó mucha atención por la popularidad que alcanzaron tras el descubrimiento de la descarga eléctrica en 1745. conocedor de las descargas eléctricas producidas en la botella de Leyden... intervino en la redacción de la Declaración de Independencia (1776) junto a Jefferson y J...... Respecto a los fenómenos eléctricos y magnéticos. especie de fluido imponderable al que reducir los demás... Su interés por los temas científicos comenzó a mediados de siglo y coincidió con el inicio de su actividad política........ la construcción por Pieter van Musshenbroek (1692-1761) de la botella de Leyden en ese mismo año y la identificación del rayo como un suceso electrostático...... BENJAMIN (Boston..La Teoría Corpuscular recibió el golpe definitivo cuando Jean L..... Adams... científico e inventor estadounidense..... comprobó experimentalmente que la luz se propaga más lentamente en los medios más densos... y se desplazó a Francia en busca de ayuda para proseguir la campaña contra las tropas británicas.. Para explicar los fenómenos electrostáticos recurrió a un hipotético fluido imponderable... americano de mucho prestigio en Europa.... diseñó un experimento que se ha hecho famoso: en 1752 voló una cometa durante una tormenta y consiguió cargar una botella de Leyden a partir de las cargas recogidas de las nubes. con la misión de defender los intereses de Pensilvania......... como exigía el Principio de Mínimo de Fermat aplicado a la Teoría Ondulatoria..... Incluso se llegó a calificar la electricidad como la fuerza cósmica de la Naturaleza...... 29 .. A los doce comenzó a trabajar como impresor en una empresa propiedad de uno de sus hermanos........ pero habrían de pasar bastantes años para resolver los problemas planteados por el éter. que sólo podía explicar la refracción si la luz se propagaba más rápidamente en los medios más densos.. ...... 1706-Filadelfia.. cursó únicamente estudios elementales..... el “eléctrico”........... y éstos sólo hasta la edad de diez años. FRANKLIN.... Decimoquinto hermano de un total de diecisiete. Benjamin Franklin (1706-1790). Más tarde......... conclusión contraria a la corpuscular newtoniana...... entre 1757 y 1775.. 1790) Político................ que se centró en diversos viajes a Londres. Así desapareció el fluido imponderable “lumínico”. donde residió algunos años........Foucault (1819-1868).

.. Sus trabajos acerca de la electricidad le llevaron a formular conceptos tales como el de la electricidad negativa y positiva.. Por lo que respecta a su actividad científica.. el francés Charles A. se hubiesen instalado 400 de estos ingenios.. y fue el primero en analizar la corriente cálida que discurre por el Atlántico norte y que en la actualidad se conoce con el nombre de corriente del Golfo...... acercó la mano a una llave que pendía del hilo de seda. o el de conductor eléctrico.. descubrió el poder de las puntas metálicas al observar que un cuerpo con carga eléctrica se descarga mucho más deprisa si termina en punta.... En 1750.... a partir de la observación del comportamiento de las varillas de ámbar.... en 1752. en la creación de instituciones como el cuerpo de bomberos de Filadelfia. así como la Sociedad Filosófica Americana........ entre otros.... Así mismo... por ejemplo.... no exento de riesgo....... y observó que.Finalizada la guerra.. por lo tanto..... Fue el único americano de la época colonial británica que alcanzó fama y notoriedad en la Europa de su tiempo....... Este descubrimiento le permitió inventar el pararrayos.. durante su estancia en Francia....... utilizó una cometa dotada de un alambre metálico unido a un hilo de seda que...... llevó a cabo el famoso experimento de la cometa que le permitió demostrar que las nubes están cargadas de electricidad y que. y definitivamente. la biblioteca pública y la Universidad de Pensilvania... y enunció el principio de conservación de la carga eléctrica........... que las fuerzas de atracción o repulsión eléctrica eran directamente proporcionales al producto de las cargas e inversamente proporcionales al cuadrado de la distancia...... estableció a partir de experimentos realizados con una balanza de torsión inventada por él mismo... el geólogo inglés John Michell (1724-1793) había descubierto esta misma ley para los imanes..... entre otros. Su temperamento activo y polifacético lo impulsó a participar también en las cuestiones de ámbito local. Inventó también el llamado horno de Franklin y las denominadas lentes bifocales.... fue partícipe en las conversaciones para concluir el tratado de paz que pondría fin al conflicto y contribuyó a la redacción de la Constitución estadounidense. cuya eficacia dio lugar a que ya en 1782.. propuso en 1767 que las fuerzas eléctricas deberían ser inversamente proporcionales al cuadrado de la distancia entre cuerpos cargados.. de acuerdo con su suposición. y 30 . el curso de las tormentas que se forman en el continente americano.... La gran curiosidad que sentía por los fenómenos naturales le indujo a estudiar.... debía cargarse con la electricidad captada por el alambre........ lo mismo que en los experimentos con botellas de Leyden que había realizado con anterioridad... saltaban chispas..... Joseph Priestley (1733-1804). ...... Por último...Coulomb (1736-1806). Para la realización del experimento.. en la ciudad de Filadelfia......... los rayos son esencialmente descargas de tipo eléctrico.... expuso una teoría acerca de la electricidad en la que consideraba que ésta era un fluido sutil que podía presentar un exceso o un defecto. Durante la tormenta. lo cual demostraba la presencia de electricidad.....

... eran manifestaciones diferentes de una procedencia única. Simon-Denis Poisson elaborara la teoría matemática que explica las fuerzas de tipo magnético...... y publicó sus resultados entre 1785 y 1789..... 1806) Físico francés.............................. En 1802 fue nombrado inspector de la enseñanza pública....... Influido por los trabajos del inglés Joseph Priestley (ley de Priestley) sobre la repulsión entre cargas eléctricas del mismo signo.... Su celebridad se basa sobre todo en que enunció la ley física que lleva su nombre (ley de Coulomb).. COULOMB.................... que admitiendo cierta dosis de misticismo en la Ciencia...... y sobre molinos de viento........ posteriormente. Esta idea formaba parte de las ideas de filósofos como Hegel y poetas como Goethe................ trataban de descubrir la “Idea Absoluta” o el “Plan Divino de la Naturaleza”. el magnetismo y las fuerzas químicas.............. se retiró a su pequeña propiedad en la localidad de Blois.. como en la gravitación newtoniana. También estableció que las fuerzas generadas entre polos magnéticos iguales u opuestos son inversamente proporcionales al cuadrado de la distancia entre ellos.. regresó a Francia con la salud maltrecha.... . sostenían que la luz...... discípulo de Schelling............. Francia.. 1736-París............... ...... la electricidad................ lo cual sirvió de base para que.........admitiendo.. Los filósofos de la naturaleza germanos............ anunció en 1807 que buscaba la conexión entre la electricidad y el 31 ......... También realizó investigaciones sobre las fuerzas de rozamiento.......... desarrolló un aparato de medición de las fuerzas eléctricas involucradas en la ley de Priestley...... La unidad de carga eléctrica del Sistema Internacional lleva el nombre de culombio (simbolizado C) en su honor. Tras el estallido de la Revolución Francesa...... CHARLES (Angulema. que establece que la fuerza existente entre dos cargas eléctricas es proporcional al producto de las cargas eléctricas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa.... donde se consagró a la investigación científica............... así como también acerca de la elasticidad de los metales y las fibras de seda..... Las fuerzas de Coulomb son unas de las más importantes que intervienen en las reacciones atómicas... que esas fuerzas se ejercen a distancia a través del espacio vacío.. Hans Christian Oersted (17771851).................. Después de pasar nueve años en las Indias Occidentales como ingeniero militar.............

pero corrientes muy débiles y efímeras. Fue consejero de Estado (1828)... Oersted consiguió demostrar tal relación. Las consecuencias de tal descubrimiento. aunque chocaba con el inconveniente de que la botella de Leyden producía descargas intensas. 1851) Físico y químico danés. tan importante como la Térmica derivada de la máquina de vapor. ………………………………………………………………………………………. uno de cuyos principios fundamentales era la unidad de todas las fuerzas físicas. Dinamarca. en 1820: su experimento puso de manifiesto la producción de campos magnéticos por parte de los conductores al ser atravesados por una corriente. 1777-Copenhague. OERSTED. Oersted fue también el primero en aislar el elemento químico aluminio (1825). buscó las conexiones entre el magnetismo y la electricidad. HANS CHRISTIAN (Rudkobing.. uno de los hitos más importantes de nuestra civilización. que junto con el descubrimiento por Oersted en 1820 del efecto magnético de la corriente eléctrica. encabezaron otra Revolución Industrial. director del Politécnico de Copenhague (1829) y miembro de la Academia de Ciencias de París. Bajo la influencia de la Filosofía romántica de la Naturaleza. ………………………………………………………………………………………. que evidenciaba además la existencia de una fuerza completamente distinta del tipo de las que estaban en la base de la gravitación newtoniana. serían desarrolladas más adelante por André-Marie Ampère.magnetismo. de un modo muy intuitivo. ……………………………………………………………………………………….. 32 . Resolvió esta dificultad utilizando la pila inventada en 1800 por Alessandro Volta (1745-1827).

VOLTA. su interés por la electricidad le llevó a inventar un artefacto conocido como electróforo. realizada en 1800. Un año antes había sido nombrado profesor de física del Colegio Real de Como. 1745-id.. introductor de la palabra Electrodinámica en su obra “Teoría de los fenómenos electrodinámicos únicamente obtenidos de experiencias”. Un año más tarde. En 1780. y al año siguiente pasó a ocupar la cátedra de física de la Universidad de Pavía. que finalmente condujeron a la Teoría Atómica de Ernest Rutherford (1871-1937). En 1794. el físico efectuó ante Napoleón una nueva demostración de su generador de corriente. pero la demostración. 1827) Físico italiano. Este hallazgo suscitó una fuerte controversia entre los partidarios de la electricidad animal y los defensores de la electricidad metálica. Volta comenzó a experimentar con metales únicamente. expone los resultados obtenidos de su estudio sobre las acciones mutuas entre corrientes eléctricas. André Marie Ampère (1775-1836). lo designó director de la facultad de filosofía de la Universidad de Padua en 1815. ALESSANDRO (Como. El emperador de Austria. En 1775. del funcionamiento de la primera pila eléctrica certificó la victoria del bando favorable a las tesis de Volta. 33 . Luigi Galvani.. observó que el contacto de dos metales diferentes con el músculo de una rana originaba la aparición de corriente eléctrica. empleado para generar electricidad estática. ……………………………………………………………………………………….. Impresionado. y llegó a la conclusión de que el tejido animal no era necesario para producir corriente. En 1778 identificó y aisló el gas metano. Puede afirmarse que de la pila de Volta proceden muchos experimentos cruciales realizados en el siglo XIX. expresándolas en el lenguaje matemático más avanzado de su época. por su parte. actual Italia. el emperador francés nombró a Volta conde y senador del reino de Lombardía. La unidad de fuerza electromotriz del Sistema Internacional lleva el nombre de voltio en su honor desde el año 1881. un amigo de Volta.

AMPÈRE. en sólo una semana. el físico danés Hans Christian Oersted experimentó las desviaciones en la orientación que sufre una aguja imantada cercana a un conductor de corriente eléctrica. Fundador de la actual disciplina de la física conocida como electromagnetismo. con todas las matemáticas conocidas en su tiempo. No sólo teorizó sobre los efectos macroscópicos del electromagnetismo. y posteriormente en París. El talento de Ampère no residió tanto en su capacidad como experimentador metódico como en sus brillantes momentos de inspiración: en 1820. en la École Centrale. basándose en la teoría de que el magnetismo es debido al movimiento de cargas en la materia (adelantándose mucho a la posterior teoría electrónica de la materia). hecho que de modo inmediato sugirió la interacción entre electricidad y magnetismo. 1836) Físico francés. Algunas de sus investigaciones más importantes quedaron recogidas en su Colección de observaciones sobre Electrodinámica (1822) y su Teoría de los fenómenos electromagnéticos (1826). sino también para predecir nuevos fenómenos todavía no descritos en aquella época. En 1801 ejerció como profesor de física y química en Bourg-en-Bresse. Impresionado por su talento. conocida como ley de Ampère (1825). Así mismo. ANDRÉMARIE (Lyon. que describe matemáticamente la fuerza magnética existente entre dos corrientes eléctricas... mediante la determinación de la desviación sufrida por un imán al paso de una corriente eléctrica (anticipándose de este modo al galvanómetro). sino que además intentó construir un modelo microscópico que explicara toda la fenomenología electromagnética. a los doce años estaba familiarizado. Su desarrollo matemático de la teoría electromagnética no sólo sirvió para explicar hechos conocidos con anterioridad. Esta línea de trabajo le llevó a formular una ley empírica del electromagnetismo.………………………………………………………………………………………. Napoleón lo promocionó al cargo de inspector general del nuevo sistema universitario francés. ya en su más pronta juventud destacó como prodigio. 34 . fue el primer científico que sugirió como medir la corriente. Ampère fue capaz de elaborar una amplia base teórica para explicar este nuevo fenómeno. de forma autodidacta. 1775-Marsella. puesto que desempeñó hasta el final de sus días.

discípulo y ayudante de Davy en la Institución Real de Gran Bretaña. estuvo teñida de constantes altibajos. Uno de los físicos más destacados del siglo XIX. hecho entonces considerado descabellado pero descubierto a finales del siglo XIX. Faraday publicó en 1845 su “Memoria acerca de la magnetización de la luz y de la iluminación de las líneas de fuerza magnética”. MICHAEL (Newington. 1791-Londres.. El resultado indiscutible era la unificación de las fuerzas eléctricas y magnéticas y la pérdida del carácter meramente empírico con que surgieron y crecieron la Electricidad y el Magnetismo.. como parte de su pretendida unificación de todas las fuerzas de la Naturaleza. Davy se lo ofreció a Faraday.. nació en el seno de una familia humilde y recibió una educación básica. y a los catorce años en una librería. A temprana edad tuvo que empezar a trabajar. Pronto se destacó en el campo de la química.. Gran Bretaña. Faraday le pidió que lo aceptara como asistente en su laboratorio. donde tuvo la oportunidad de leer algunos artículos científicos que lo impulsaron a realizar sus primeros experimentos. FARADAY. 35 . de la que llegó a ser director. 1867) Científico británico. Faraday logró desarrollar el primer motor eléctrico conocido. influenciada por la ejecución de su padre en la guillotina el año 1793 y por la muerte de su primera esposa en 1803. En esa época. Cuando uno de sus ayudantes dejó el puesto. En esa obra sugirió la posibilidad de que las propiedades magnéticas tuvieran su origen en corrientes eléctricas microscópicas circulantes dentro del imán. Basándose en estos experimentos. con momentos de entusiasmo y períodos de desasosiego. el científico danés Hans Christian Oersted descubrió los campos magnéticos generados por corrientes eléctricas. primero como repartidor de periódicos. en las que obtuvo compuestos clorados de cadena carbonada a partir de etileno. la unidad de intensidad de corriente en el Sistema Internacional de Unidades lleva su nombre. En su honor. ………………………………………………………………………………………. Tras asistir a algunas conferencias sobre química impartidas por sir Humphry Davy en la Royal Institution.Su vida. con descubrimientos como el benceno y las primeras reacciones de sustitución orgánica conocidas. gracias a los sobresalientes trabajos de Michel Faraday (1791-1867). ………………………………………………………………………………………. También se había trazado la pronta ampliación de esta unidad a los fenómenos ópticos.

En 1831 colaboró con CharlesWheatstone e investigó sobre fenómenos de inducción electromagnética. AUNQUE FUERAN EN SÍ MISMOS PATRIMONIO DE UNOS POCOS.. Los fluidos imponderables fueron eliminados. 36 . como es el caso de la teoría del campo electromagnético introducida por James Clerk Maxwell. ………………………………………………………………………………………. lo cual le permitió describir matemáticamente la ley que rige la producción de electricidad por un imán. ASOCIACIONISMO CIENTIFICO Y REFORMAS UNIVERSITARIAS La asimilación de la actividad científica a la idea de progreso. Así mismo. pero en los primeros actúa vibrando y en los segundos desplazándose”. La popularización de la CIENCIA. es decir. y no mediante las celebradas acciones a distancia newtonianas. Tras observar cómo se depositan las sales presentes en una cuba electrolítica al pasar una corriente eléctrica a su través. y la incorporación a la Física de un nuevo modelo para las interacciones: los Campos de fuerza. o más correctamente sustituidos. y que. PODÍAN REDUNDAR EN BENEFICIO DE LA MAYORÍA. resaltando el carácter utilitario de la Ciencia. cartesiana. ensayo de Filosofía Natural”. introducido por Gilbert en “De Magnete” (1600). A Faraday se debe la recuperación del concepto de “líneas de fuerza”. que suponen la vuelta a la descripción física a través de un medio. para una cantidad de corriente dada. los distintos pesos de sustancias depositadas están relacionados con sus respectivos equivalentes químicos.. por un “mismo éter que es la causa de los fenómenos luminosos y de los fenómenos eléctricos y magnéticos. Posteriores aportaciones que resultaron definitivas para el desarrollo de la física. LA ACEPTACIÓN DE QUE LOS SABERES CIENTÍFICOS. alcanzó la máxima difusión y credibilidad públicas con el movimiento ilustrado del siglo XVIII. en su obra “La unidad de las fuerzas físicas. ES DECIR. realizó varios experimentos electroquímicos que le permitieron relacionar de forma directa materia con electricidad. Paulatinamente se pasó de una civilización providencialista. se avino fácilmente con el proceso de secularización de la Sociedad iniciado en el Renacimiento. Observó que un imán en movimiento a través de una bobina induce en ella una corriente eléctrica. se fundamentaron en la labor pionera que había llevado a cabo Michael Faraday. como expresa el astrónomo jesuita Pietro Angelo Secchi (1818-1878). determinó que la cantidad de sustancia depositada es directamente proporcional a la cantidad de corriente circulante.

proliferaron las sociedades literarias y filosóficas provinciales. los franceses. desempeñó un importante papel en la reforma de las Universidades inglesas a mediados del XIX. inaugurándose la primera en Manchester en 1781 y contando. con sus “Reflexiones sobre la decadencia de la Ciencia en Inglaterra. El propósito de extender la formación científica y técnica en Gran Bretaña. Gozó de gran prestigio la Sociedad Lunar de Birminghan. A ella pertenecieron los conocidos Priestley. Se organizó tomando como modelo el Congreso Nacional de Científicos Alemanes. fue creada en 1831 a raíz del revuelo que originó Charles Babbage.donde la mano de Dios tenía hasta el cometido de corregir las perturbaciones en el movimiento de los cuerpos celestes. La Asociación Británica para el Avance de la Ciencia. Thomas Thomson instaló en 1817 el primer laboratorio químico para la enseñanza práctica. fundado en 1822. A principios del siglo XIX sobresalen los franceses. con preferencias por la formalización matemática de la Mecánica newtoniana. Lord Kelvin. En Glasgow. y los ingleses. La institución que alcanzó tanto prestigio como la Sociedad Real y que. más pedispuestos a la investigación empírica. en esa misma Universidad. De las Universidades inglesas poco puede destacarse respecto a su contribución científica en los siglos XVIII y buena parte del XIX. Durante el siglo XVIII. socio de Watt y primer constructor de máquinas de vapor a escala industrial. Sin embargo. En Gran Bretaña se produjo el decaimiento de instituciones tan notables como la Sociedad Real y el Greham College durante el siglo XVIII. que fundara Rumford en 1800. los focos científicos más desarrollados son Francia y Gran Bretaña. como ésta. en el XIX. aún perdura. a una “civilización mecánica”. se plasmó también en la creación de los Institutos de Mecánica. disuelta como consecuencia de las guerras napoleónicas. 37 . Unos y otros fueron superados por Alemania a partir del último tercio del XIX. hacia 1870. La Asociación. fundó en 1846 el primer laboratorio para la enseñanza de la Física. es la Institución Real. basada en la ventajosa aplicación de las máquinas a la vida cotidiana. profesor de Matemáticas de Cambridge. en la que convivieron manufactureros. con más de cien sociedades repartidas por las más importantes ciudades de las islas. salvo las más recientes de Glasgow y Edimburgo. científicos e ingenieros que se reunían en el Campo Negro las noches de luna llena. hacia 1850 había más de 600 y se dice que su nivel educativo estaba muy por delante de las Universidades de Oxford y Cambridge por lo que respecta a las Ciencias Físicas. que se ven desplazados por los científicos británicos a mediados de siglo. además de fomentar la investigación. con lo que se producen las revoluciones cuántica y relativista. cuando el ideal universitario estaba puesto en las Universidades alemanas. William Thomson. Watt y Boulton.

el de Física de Giessen o el de Química de Gottinga. Thènard. Gay-Lussac.. Abandonó una posterior ampliación de sus estudios tras aceptar la oferta de colaborador en el laboratorio de Claude-Louis Berthollet. y también al español. muy contrario al centralismo inglés y francés. bajo el patrocinio de Napoleón. ………………………………………………………………………………………. lo que reveló la existencia de un coeficiente de expansión térmica común que hizo posible la definición de una nueva escala de temperaturas.. no obstante. Francia.El cientifismo alemán se vio favorecido por el ambiente de libertad para aprender y para enseñar. En 1808. En 1804 efectuó una ascensión en globo aerostático que le permitió corroborar que tanto el campo magnético terrestre como la composición química de la atmósfera permanecen constantes a partir de una determinada altura. Hauy. La mayoría formados en la Escuela Politécnica de París fundada por Napoleón en 1794. JOSEPH-LOUIS (Saint-Léonard-de-Noblat. Se graduó en la École Polytechnique parisina en 1800. Geoffroy Saint-Hilaire. Biot. En Francia. establecida con posterioridad por lord Kelvin. contó con profesores ilustres: ………………………………………………………………………………………. la Facultad de Ciencias de París. enunció la ley de los volúmenes de combinación que lleva su nombre. La creación de Seminarios en las Universidades alemanas se considera un paso favorecedor para la investigación: fueron famosos el de Física Matemática de Könisberg. En 1802 observó que todos los gases se expanden una misma fracción de volumen para un mismo aumento en la temperatura. y a pesar de que con la reforma universitaria de 1848 intentaron imitar el modelo alemán. Poisson. año en que contrajo matrimonio. GAY-LUSSAC. 1850) Físico francés. 1778-París. Lacroix. inaugurada en 1811. los más destacados físico-matemáticos franceses: 38 . según la cual los volúmenes de dos gases que reaccionan entre sí en idénticas condiciones de presión y temperatura guardan una relación sencilla. donde también fueron alumnos o profesores. etc.

………………………………………………………………………………………. como ministro de Marina. Petit. Por las mismas fechas se creó el Conservatorio de Artes y oficios. Dupin. Allí empezó a desarrollar métodos de representación de objetos tridimensionales mediante su proyección sobre dos planos. Convencido de la importancia de la educación. En su obra “Aplicaciones del análisis a la Geometría” introdujo importantes conceptos. A su regreso continuó dando clases en la Polytechnique. 1818) Matemático francés. Monge desempeñó numerosos cargos gubernamentales. y la Escuela Normal Superior para la formación de profesores.. tanto en diversidad como en profundidad. 39 . amén de la rama descriptiva... Carnot. Hijo de un comerciante. La contribución de Monge a la Geometría fue inmensa. se le considera a menudo el fundador de la geometría diferencial. Lagrange. métodos que fueron clasificados como de alto secreto por el ejército y que constituyen los inicios de la geometría descriptiva. MONGE. ………………………………………………………………………………………. Afiliado a la causa revolucionaria (fue miembro del club de los Jacobinos). GASPARD (Beaune. como escuela técnica y museo mecánico. Cauchy. 1838) Químico y físico francés. Laplace. PIERRELOUIS (Ruán.………………………………………………………………………………………. Malus.. Hamilton. Amigo personal de Napoleón Bonaparte. tras el triunfo de la misma. 1746-París. Así mismo fue el primero en emplear de forma sistemática las ecuaciones en derivadas parciales para el estudio de las superficies. acompañó al entonces general en su campaña de Egipto (1798-1801). En 1813 descubrió de forma accidental el tricloruro de nitrógeno. 1785-París. fue el encargado de firmar la condena oficial a muerte de Luis XVI. intervino en la creación de instituciones académicas como la École Normale Supérieure o la Polytechnique. entre los que cabe citar a Poncelet. Arago. Monge. Francia. DULONG. se le considera el principal responsable de la gran expansión experimentada por la Geometría en el siglo XIX. Dulong. Fue profesor de física (1820) y director de la Escuela Politécnica (1830). Francia. En su doble faceta de científico y pedagogo. altamente explosivo. su labor pedagógica resultó decisiva en la formación de una espléndida generación de geómetras franceses.. Meusnier y Rodrigues.. sus grandes dotes para el dibujo (siendo muy joven realizó un perfecto mapa de su ciudad natal) le abrieron las puertas de la Escuela Militar de Mezières. etc.

donde se graduó tres años después. 1789-Sceaux. 1857) Matemático francés. que posteriormente sería utilizada en la determinación de pesos atómicos. Su primer trabajo fue como ingeniero militar para Napoleón. AUGUSTIN-LOUIS. CAUCHY. que hubo de retirarse a Arcueil cuando estalló la Revolución. le condujeron a establecer la ley empírica sobre calores específicos conocida como «ley de Dulong y Petit» (1819).Los trabajos más importantes de Dulong en el campo de la Física los llevó a cabo conjuntamente con Alexis Thérèse Petit. Su extensa obra introdujo y consolidó el concepto fundamental de rigor matemático. profesor de física de la Escuela Politécnica. Sus experimentos sobre dilatación y medida de las temperaturas. 40 . Francia. aunque pronto empezó a ganar premios académicos. BARÓN DE (París. ayudando a construir las defensas en Cherburgo. A los veinticuatro años volvió a París y dos más tarde demostró una conjetura de Fermat que había superado a Euler y Gauss. A los dieciséis entró en la École Polytechnique parisina y a los dieciocho asistía a una escuela de ingeniería civil. Con veintisiete años ya era uno de los matemáticos de mayor prestigio y empezó a trabajar en las funciones de variable compleja. por lo que Cauchy creció desnutrido y débil. En esta época publicó sus trabajos sobre límites. los criterios de convergencia las fórmulas y los teoremas de integración y las ecuaciones diferenciales de Cauchy-Riemann. Publicó un total de 789 trabajos. transferencia del calor y calor específico de los gases. ………………………………………………………………………………………. donde trabajó como profesor de física matemática hasta que regresó a París (1838).. entre los que se encuentran el concepto de límite. Fue educado en casa por su padre y no ingresó en la escuela hasta los trece años. Era el mayor de los seis hijos de un abogado católico y realista. continuidad y sobre la convergencia de las series infinitas. Allí sobrevivieron de forma precaria. Pasó el resto de su vida enseñando en La Sorbona.. publicando las 300 páginas de esa investigación once años después. En 1830 se exilió en Turín.

se puede considerar como una profunda transformación del concepto físico del mundo. consiguen la equivocación más famosa de la historia de la Física. la televisión. aunque lo reflejara en sus notas. y sin embargo ambiciosa. Parece una dolorosa reducción de nuestra aspiración a la verdad y a la claridad. consiguió en su laboratorio que uno de los generadores de electricidad emitiera oscilaciones del mismo tipo que predijo el escocés James Clerk Maxwell (1831-1879).UNA NUEVA FISICA La Física Moderna. abriendo el camino al teléfono. Curiosamente. el fomento de las Ciencias en Francia se hizo según un plan totalmente centralizado en París. Diseñaron un experimento convencidos de que medirían de una vez por todas la velocidad de la Tierra respecto al éter. y era que cuando brillaba la luz violeta en el terminal negativo. 2 .com www.com www. El mismo año 1887. pues era la primera observación del efecto fotoeléctrico. en 1887. etc. el telégrafo.Hertz (1857-1894). la radio. y diríase que nuestros signos y fórmulas no constituyen un objeto con existencia independiente del observador. los científicos americanos Albert A. Michelson (1852-1931) y Edward W. se ha pasado de una pretendida explicación de la Naturaleza a base de relaciones determinantes entre las causas y los efectos. Morley (1838-1923). En España. CON INDEPENDENCIA DEL DESTINO DE UNAS Y OTRAS. cuya explicación supone admitir propiedades corpusculares para la radiación. en su unificadora Teoría Electromagnética.com 1 IV. LA EVOLUCIÓN DE ESTAS SOCIEDADES Y DE LAS UNIVERSIDADES FUE DISPAR DURANTE EL RESTO DEL SIGLO XIX Y DEL XX. entendiendo por tal la que viene desarrollándose desde principios del siglo XX hasta el momento actual. se construyó la Física a partir de aquellos principios. LA ACTIVIDAD CIENTÍFICA SE FUE INTERNACIONALIZANDO. Justamente. la máquina de vapor en el siglo XVII o la asociación Electricidad y Magnetismo a principios del XIX. la chispa oscilante productora de radiación electromagnética saltaba más fácilmente. Con la producción de ondas hertzianas comienza la transmisión de información a distancia. Este hecho no hubiera podido justificarse con la Teoría de Maxwell.fisica2013.. Y AUNQUE CADA PAÍS PROCURÓ DESARROLLAR UNA CIENCIA ACORDE CON SUS PREVISIONES Y SEGÚN SUS POSIBILIDADES.blogspot. www. EL PRESTIGIO DE ALGUNOS CENTROS DE INVESTIGACIÓN ATRAJO A ELLOS A CIENTÍFICOS DE TODO EL MUNDO.blogspot. se detectó un fenómeno extraño que Hertz prefirió ignorar.………………………………………………………………………………………. Definitivamente. transcurrieron 200 plácidos años en que los fundamentos mecánicos fueron pilares inamovibles de la Física. descripción de nuestro conocimiento sobre el comportamiento de la materia.fisica2013. la Asociación Española para el progreso de las Ciencias data de 1908. más aún. en el descubrimiento de Hertz que supone la culminación del clasicismo.. Aparece algo esencial que estaba ausente en la Física Clásica: el papel que desempeña el propio observador en la descripción de los fenómenos naturales.fisicax2. En 1870 se fundó la Asociación Francesa para el progreso de la Ciencia. El físico alemán Heinrich R. Al contrario que en Gran Bretaña. Con este hallazgo. el radar. la Electricidad y la Luz podían integrarse en una Teoría Unica.blogspot. sino que se inicia un proceso social tan trascendente como lo fueron el fuego en la Prehistoria. a una más humilde. Esta obligada renuncia a una descripción puramente objetiva de la Naturaleza. se inicia a partir de dos nuevas Revoluciones: la Cuántica y la Relativista. Desde la publicación en 1687 de los “Principia” de Newton. de características similares a la inglesa. se producen dos hechos decisivos que representan la apoteosis final de la Física Clásica y el comienzo de la nueva Física. LA FORMACIÓN CIENTÍFICA MÁS COMPETENTE FUE DESPEGÁNDOSE DE LOS NACIONALISMOS. no sólo se confirmó que el magnetismo. sino que tan sólo representan la relación sujeto-objeto (como lo expresaba Erwin Schrödinger en una conferencia el 6 de Mayo de 1930).

MICHELSON. recurriendo a la emisión de rayos luminosos. El resultado negativo de estos experimentos. de la Mecánica Cuántica. encontró una explicación plausible años más tarde con la Teoría de la Relatividad. También realizó investigaciones sobre la estructura de las líneas espectrales y llevó a cabo diversas mediciones astronómicas. 1852-Pasadena. EE UU. En 1869 ya era oficial de la marina de guerra. que se consideraba fijo y en el cual se suponían sumergidos los cuerpos celestes. que precisamente basó sus hipótesis en las observaciones de Michelson. con la colaboración de Morley. que algún elemento (imán o bobina) había de moverse para 3 . En 1887. Tuvo que ser Albert Einstein quien abriese camino en este callejón sin salida. y sucedió lo imprevisto.El éter era el único fluido imponderable todavía vigente. que tan sólido parecía tras el descubrimiento de Hertz. mediante la comparación de la velocidad de la luz medida en distintas direcciones. aun cuando el genio de Ulm fuese el “último clásico”. pues jamás admitió lo más revolucionario de la Física novísima: la interpretación probabilística. 1931) Físico estadounidense de origen polaco. Inventó un interferómetro con el que efectuó mediciones muy precisas de la velocidad de la luz. si lo había. además de desmentir la existencia del éter como ente físico. llevó a cabo varios experimentos encaminados a determinar la velocidad de desplazamiento de la Tierra respecto al éter. es decir. En 1907 le fue concedido el Premio Nobel de Física. implícita en las palabras de Eddington y Schrödinger. ALGO PASA EN EL VACIO: MAXWELL Y EL CAMPO ELECTROMAGNETICO UNIFICADOR Faraday descubrió en 1831 que entre la Electricidad y el Magnetismo había una relación dinámica. la Tierra debía permanecer inmóvil respecto a él. En 1893 consiguió plaza de profesor de Física en la Universidad de Chicago. Ninguna de ambas posibilidades era aceptable en el edificio de la Física Clásica. recién integrados en los fenómenos electromagnéticos. porque hubieron de concluir o que no había éter o que. ……………………………………………………………………………………………. ALBERT (Strzelno. Pretendían demostrar el movimiento “absoluto” de la Tierra. Polonia. y con el tiempo desempeñó un cargo docente en la Escuela naval de Annapolis. …………………………………………………………………………………………….

que le sirvió para tratar la Electricidad y el Magnetismo como una misma cosa. De esta manera. aseguraba el principio de contigüidad de las acciones exigido por la Filosofía materialista. integrando en un esquema único todos los saberes sobre Electromagnetismo: su labor de síntesis le equipara al gran Newton. En palabras de Maxwell: “Tenemos poderosas razones para concluir que la luz misma. Sin embargo. de la misma manera que lo hace una corriente eléctrica. e inversamente. Esta nueva magnitud es una idea genial de Maxwell. Faraday no se preocupó por la aplicación de sus descubrimientos. son ecuaciones a escala macroscópica que incluyen todas las magnitudes eléctricas y magnéticas empleadas por los físicos precedentes. de tanta influencia en las ideas occidentales. es una 4 . a las que añade una. En 1873 publicó Maxwell uno de los más famosos libros de la historia de la Física: “A treatise on electricity and magnetism”. en el bienestar social y en el enriquecimiento de los promotores. una nueva era social había nacido. lo dio Maxwell. Así podían generarse corrientes eléctricas mediante acciones mecánicas. incluyendo la radiación térmica y otros tipos de radiación. Fue el físico ruso Heinrich F. Tampoco se preocupó por dar alguna ley cuantitativa de la Inducción: no tenía formación matemática suficiente. así como en la conflictividad laboral del XIX y en la tendencia consumista de la sociedad. El gran paso en la formalización matemática de las visiones intuitivas de Faraday sobre líneas y Campos. Esto repercutió decisivamente en las formas de trabajo.que se produjera el fenómeno que él mismo bautizó como Inducción. La introducción de la notación vectorial por el inglés Oliver Heaviside (1850-1925) y el estadounidense Josiah Willard Gibbs (1839-1903). Sin duda. consideró que las acciones eléctricas y magnéticas son perturbaciones (presiones y tensiones) que se propagan en el éter en forma de ondas con velocidad constante. extendida entre los físicos a partir de 1900. mediante presiones y choques. la corriente de desplazamiento. de los cuerpos cargados y de las corrientes eléctricas y sus interacciones. más ocupado en relacionar entre sí todas las fuerzas físicas conocidas y en describir los fenómenos electromagnéticos mediante Campos y líneas de fuerza. quedando reducidas a cuatro. y con el propósito de interpretar mecánicamente el Campo Electromagnético. que le permite reflejar el hecho experimental de que un Campo Eléctrico cambiante produce un Campo Magnético. tal como se presentan a nuestros ojos. simplificó considerablemente las ecuaciones de Maxwell. Siguiendo a Faraday. tras vencer no pocas dificultades. Con este descubrimiento acababa de nacer la Ingeniería eléctrica y una nueva Revolución Industrial a partir de la dinamo y el motor eléctrico y otros descubrimientos que. Es decir. consiguieron convertir la Industria eléctrica en la primera Industria científica. que atribuía cualquier acción al efecto recíproco de los átomos. quien en 1834 estableció la primera Ley de la Inducción: una corriente inducida por fuerzas electromagnéticas produce efectos que se oponen a aquellas fuerzas. podían accionarse artefactos mecánicos mediante corrientes eléctricas. Las ecuaciones de Maxwell representan el conjunto de propiedades de los imanes.Lenz (1804-1865). pues eran productos de la investigación y del laboratorio los que pasaban a ser de uso común.

La descripción adecuada de los procesos termodinámicos desde el punto de vista de la Física llevó a Gibbs a desarrollar una innovadora herramienta científica. Dedujo la regla de las fases. donde obtuvo el primer doctorado en Ingeniería concedido por la mencionada institución. Centró durante un tiempo su atención en el estudio de la máquina de vapor de Watt. la Mecánica Estadística. EE UU.perturbación electromagnética propagándose en forma de ondas a través del campo Electromagnético. A la edad de quince años ingresó en la Universidad de Yale. GIBBS. Así mismo. 1903) Físico y químico estadounidense. definió una nueva función de estado del sistema termodinámico. ……………………………………………………………………………………………. este último de importancia trascendental para la posterior evolución de la Física y la Química modernas. que incluyó los títulos “Métodos gráficos en Termodinámica de fluidos” y “Sobre el equilibrio de sustancias heterogéneas”. entró en contacto con los físicos y matemáticos de mayor prestigio de la época. ocupado en el análisis del equilibrio de la máquina. que permite determinar los grados de libertad de un sistema fisicoquímico en función del número de componentes del sistema y del número de fases en que se presenta la materia involucrada. JOSIAH WILLARD (New Haven. cuyas novedosas aportaciones estudió con interés. diseñaron su célebre experimento con el que iban a medir el “viento del éter”. LO RELATIVISTA: LA MANZANA DE NEWTON. elevaría a Maxwell a la categoría científica sólo comparable con la del ya lejano Newton y el ya próximo Albert Einstein. 1839-id. que con posterioridad se reveló útil para la moderna Mecánica Cuántica. En 1871 fue designado profesor de Física matemática en Yale. que permite prever la espontaneidad de un determinado proceso fisicoquímico (como puedan ser una reacción química o bien un cambio de estado) experimentado por un sistema sin necesidad de interferir en el medio ambiente que le rodea. el descubrimiento de las ondas electromagnéticas por Hertz. algo así como la brisa del éter en el rostro de quien se 5 . la denominada energía libre o energía de Gibbs (G). tras la publicación de su labor fundamental.. LOS ASCENSORES Y EL MAS ALLA GRAVITATORIO SON EQUIVALENTES Michelson y Morley. Gibbs empezó a desarrollar un método mediante el cual calcular las variables involucradas en los procesos de equilibrio químico. en 1887. Veinte años después. de acuerdo con las Leyes del Electromagnetismo”. ……………………………………………………………………………………………. Durante un viaje a Europa.

El cuerpo central de su trabajo científico se basa en el desarrollo de una teoría capaz de dar cuenta en forma unificada de los fenómenos eléctricos. El resultado siempre fue el mismo: el éter no afectaba en absoluto a la velocidad de la luz. que hizo la tesis doctoral sobre las recientes radiaciones electromagnéticas. era compatible con la Teoría Electromagnética de Maxwell. en el Congreso Internacional de Física celebrado en París en 1900. y el irlandés Georges F. Se doctoró en 1875 y fue profesor de Física matemática en la Universidad de Leiden. HENDRICK ANTOON (Arnhem. Fitzgerald (1851-1901). que supone una reducción de la longitud en la dirección del movimiento. La explicación más famosa fue la propuesta independientemente por el holandés Hendrik A. las «transformadas de Lorentz». magnéticos y luminosos: la Teoría General sobre la Radiación Electromagnética. con lo que el experimento de Michelson y Morley se convirtió en una confirmación más de aquélla. y que según demostró Lorentz. explicó el resultado contradictorio del experimento de Michelson. planteó: “¿Existe de verdad nuestro éter?” En 1904 hablaba Poincaré del principio de relatividad según el cual es imposible disponer de medio alguno para distinguir quién se mueve cuando se trata de movimientos relativos de traslación uniformes. ……………………………………………………………………………………………. id. Fitzgerald. 1854-París. 1928) Físico holandés. 1912) Matemático francés. Más tarde sería confirmada por su discípulo P.. la luz no obedecía el esquema newtoniano de composición de velocidades. POINCARÉ. sin renunciar a un éter fijo. 1853-Haarlem. HENRI (Nancy. La solución ha pasado a la historia como la “contracción Lorentz-Fitzgerald”. Zeeman. El físico matemático francés Henri Poincaré (1854-1912). Francia. pusieron los cimientos de la teoría de la Relatividad Especial de Einstein. su idea sobre la contracción de la materia al moverse a velocidades próximas a la de la luz. Lorentz (1853-1928). Países Bajos. éter incluido. su formulación matemática final. Si así fuera. LORENTZ. lo que supone renunciar a cualquier referencia absoluta. Parecía como si la Tierra estuviera inmóvil en el éter. es decir. ……………………………………………………………………………………………. Con independencia de G. 6 . acababa de ser sentenciado el resto último de los fluidos imponderables.mueve en su seno. y. …………………………………………………………………………………………… Pero los hubo más atrevidos. por lo que fueron galardonados conjuntamente con el Premio Nobel de Física en 1902. sobre todo.

puesto que mantuvo hasta su muerte. También escribió numerosas obras de divulgación científica que alcanzaron una gran popularidad. donde ingresó en la Academia Politécnica de la ciudad de Zurich. ALBERT (Ulm. que concluyó con calificaciones mediocres. cuando se aplicaba al movimiento relativo entre espiras e imanes. Antes de llegar a los treinta años desarrolló el concepto de funciones automórficas. elasticidad. en la revista Annalen der Physkik. ……………………………………………………………………………………………. salvo en Matemáticas. por la que se graduó en 1900. Alemania. que usó para resolver ecuaciones diferenciales lineales de segundo orden con coeficientes algebraicos. Lorentz. 1955) Físico alemán. y se doctoró en Matemáticas en 1879. al Electromagnetismo. 1879-Princeton. 7 . como "Ciencia e hipótesis" (1901). capilaridad. Einstein y H. y dado que no tenía la nacionalidad suiza. tuvo grandes dificultades para encontrar trabajo. publicados entre 1892 y 1899. ciudad a la que se había trasladado su familia cuando él contaba pocos años de edad. estadounidense. Más tarde. Para ello extendió la equivalencia entre sistemas inerciales en Mecánica.Ingresó en el Polytechnique en 1873. En el campo de la Mecánica elaboró diversos trabajos sobre las teorías de la luz y las ondas electromagnéticas. ……………………………………………………………………………………………. En 1889 fue premiado por sus estudios sobre el problema de los tres cuerpos. un puesto como funcionario en la Oficina Suiza de Patentes de la ciudad de Berna. El problema a que Einstein pretendía dar solución era una asimetría detectada en la teoría de Maxwell. tras un revés en los negocios. marchó a Italia. en 1901. la familia se trasladó a Suiza. Hermite. junto a A. Acabados los estudios. un tratado sistemático sobre Topología. Albert Einstein (1879-1955). su padre. y fue el primero en considerar la posibilidad de caos en un sistema determinista. En 1895 publicó su "Analysis situs". publicó en 1905 “Zur Elektrodynamikbewegter Körper” (“Sobre la Electrodinámica de los cuerpos en movimiento”). más tarde. Este trabajo tuvo poco interés hasta que empezó el estudio moderno de la Dinámica caótica en 1963. Electricidad. por lo que terminó aceptando. Telegrafía. EE UU. La conjetura de Poincaré es uno de los problemas no resueltos más desafiantes de la Topología algebraica. Ha sido descrito a menudo como el último universalista de la disciplina matemática. EINSTEIN. En el ámbito de las Matemáticas aplicadas estudió numerosos problemas sobre Optica. nacionalizado suizo y. (Léçons de mécanique céleste. 1905). y desarrolló. en su trabajo sobre órbitas planetarias. la Teoría de la Relatividad Restringida. lo que se considera el Principio clásico de relatividad. continuó sus estudios en la Escuela de Minas bajo la tutela de C. y "Lecciones de Mecánica Celeste . "Ciencia y método" (1908) y "El valor de la Ciencia" (1904). Mecánica Cuántica. Algunos de sus trabajos más importantes incluyen los tres volúmenes de "Los nuevos métodos de la mecánica celeste" (Les méthodes nouvelles de la mécanique céleste). En 1894. Teoría de la Relatividad y Cosmología. mientras que Albert permaneció en Alemania para acabar el Bachillerato. Termodinámica. Fue nombrado profesor de Física matemática en La Sorbona (1881). Cursó la primera enseñanza en el Instituto católico de Munich.

Los estudios teóricos que llevaba a cabo mientras tanto dieron sus primeros frutos en 1905. todos ellos de gran importancia para el desarrollo de la Física del siglo XX. no sin muchos esfuerzos. Así mismo. la energía de los electrones emitidos no depende de la intensidad de la luz incidente. trabajo que fue premiado en 1921 con la concesión del Premio Nobel de Física. Uno de ellos versaba sobre el efecto fotoeléctrico. el experimento podía explicarse en el marco de las ecuaciones de la Electrodinámica formuladas por J. le llevó en 1913 al Instituto de Física Káiser Guillermo de Berlín. El segundo trabajo. publicado un par de meses después del primero. Su fama. En plena Primera Guerra Mundial publicó un trabajo definitivo en el que expuso la Teoría General de la Relatividad (1915). basada en los resultados del experimento de Michelson-Morley en cuanto a la detección de diferencias de velocidad de la luz al cambiar de dirección cuando atravesaba el «éter». que continuaba creciendo de forma imparable. 8 . Sin embargo. Planck cinco años antes. logró dar una explicación satisfactoria del fenómeno. Gracias a sus trabajos logró demostrar que a partir de la hipótesis de la constancia de la velocidad de la luz y de la relatividad del movimiento. Maxwell. demostró que el efecto de contracción de la longitud y el de aumento de la masa pueden deducirse del hecho de que la velocidad de la luz en el vacío es la máxima posible a la cual puede transmitirse cualquier señal. en la que c representa la velocidad de la luz en el vacío. debe su fama a la formulación de la Teoría de la Relatividad Restringida. trataba del movimiento browniano. Aplicando la hipótesis cuántica formulada por M. Einstein expuso la relación existente entre la energía (E) y la masa (m) mediante la famosa ecuación: E = mc 2. que es el característico de una partícula en suspensión en un líquido. un puesto de profesor en la Universidad de Zurich. en el cual establecía las ecuaciones que habrían de cambiar la visión del Universo y de su evolución. con la publicación de cinco de sus trabajos. En el marco de esta teoría. para el cual ofreció un modelo matemático plausible. según el cual. En 1909 consiguió finalmente. C.

se graduó en 1902 por el Owens College y en 1905 por la Universidad de Cambridge. y ante la creciente evidencia de que Alemania estaba desarrollando el arma atómica. Durante la Segunda Guerra Mundial. …………………………………………………………………………………………… EDDINGTON. 9 . físico y matemático inglés. 1944) Astrónomo. Cuando el Proyecto Manhattan dio finalmente sus frutos. Fue el astrónomo más reputado del período de entreguerras.Esta Teoría. donde entró a formar parte del Instituto de Estudios Avanzados. de la cual la Cosmología newtoniana pasa a ser un caso particular. aunque. Reino Unido. con los bombardeos atómicos sobre Hiroshima y Nagasaki. la magnitud de la devastación le movió a expresar públicamente su rechazo hacia el arma que había contribuido a crear. dirigió una famosa carta al presidente F. Roosevelt en la que le urgía a que desarrollase la bomba atómica. La llegada al poder de Hitler en Alemania coincidió con un ciclo de conferencias que estaba impartiendo en California. por lo que se estableció en Princeton. En 1913. el corrimiento hacia el rojo del espectro de galaxias lejanas a causa de la presencia de campos gravitatorios intensos. permitió justificar fenómenos como la precesión del perihelio de Mercurio. no llegó a conseguirlo. etc. 1882-Cambridge. al igual que Heisenberg. la deflexión de los rayos de luz por la presencia de grandes concentraciones de masa (comprobada experimentalmente en 1919 durante una expedición de la Royal Society en la que tomó parte Arthur Eddington). En el año 1906 fue nombrado director asistente del Royal Observatory de Greenwich. Alumno brillante. D. profesor de Astronomía y Filosofía experimental de la Universidad de Cambridge y en 1914 director del observatorio de la Universidad. SIR ARTHUR STANLEY (Kendal. Los últimos años de su vida los dedicó al desarrollo de una Teoría del Campo Unificado que pudiera hacer compatibles las teorías sobre los fenómenos electromagnéticos y gravitatorios.

........ Con esta generalización.. 10 ...... su familia emigró de Rusia a Alemania con el objeto de escapar de las restricciones a la educación impuestas por el régimen zarista. la estructura interna y la evolución de las estrellas...... Alemania.... Zurich (donde tuvo como alumno a A..De 1921 a 1923 presidió la Royal Astronomical Society. 1909) Matemático y físico alemán de origen lituano. en 1892........ donde desarrolló su Teoría sobre los electrones. Tras estudiar en Königsberg y Berlín......... Entre sus trabajos más importantes destacan los relacionados con el movimiento..... Una y otra no corresponden a los fenómenos observables desde cualquier sistema de referencia. . había publicado “La Teoría Electromagnética de Maxwell y su aplicación a los cuerpos en movimiento”... Realizó también numerosos trabajos sobre la expansión del Universo. HERMANN (Aleksotas........ base de la Mecánica Clásica o newtoniana.... 1864-Gotinga....... …………………………………………………………………………………………… MINKOWSKI.. como era la contracción de longitudes propuesta por Lorentz y Fitgerald para justificar el experimento de Michelson..... en el que las fuerzas de repulsión debían estar compensadas con las expansivas ejercidas por la presión de los gases y de la propia presión de radiación.. postulaba Einstein que todas las Leyes de la Física eran idénticas en todos los sistemas inerciales de referencia.. fue el principal introductor de la misma al mundo de habla inglesa.... Para conciliar ambas propuestas.... quienes años antes.... siendo nombrado caballero en 1930. Eddington......... La transformación de Lorentz se corresponde con el espacio-tiempo pseudoeuclídeo de Hermann Minkowsky (1864-1909)......... Resultados no esperados de las transformaciones de Lorentz son la contracción de longitudes y la dilatación del tiempo. sino que son consecuencia de los procesos de medida y del intercambio de información. tuvo que sustituir las transformaciones de Galileo........ descritos en su obra titulada "La constitución interna de las estrellas" (1916). Mostró por primera vez la importancia del efecto de la presión de radiación en el equilibrio interno de una estrella.... Einstein) y Gottinga. por las de Lorentz............. lo que hizo posible calcular la masa de las estrellas.... lo que constituye el Principio de la Relatividad Restringida o Especial. Enunció la relación entre masa estelar y luminosidad. al que añadió una Ley Universal: que la velocidad de la luz es constante e igual a “c” en todos los sistemas inerciales..... Lituania. además de contribuir a comprobar experimentalmente algunas de las predicciones de la Teoría de la Relatividad de Einstein. De origen judío. Minkowski fue profesor en Bonn........

si es posible no sólo una Teoría relativista de acción a distancia. en el que se afirma la imposibilidad de distinguir entre la aceleración producida por un Campo Gravitatorio y la producida por el movimiento de un sistema de referencia no inercial. considerada además como la máxima velocidad con que puede transmitirse información. es igual a la masa inerte (la masa que determina 11 . atraídos por el sugestivo tirón einsteniano. o dicho de otro modo. la posibilidad de un sistema de referencia privilegiado. asestó un serio golpe al concepto clásico de simultaneidad. partido por la velocidad de la luz al cuadrado. y la célebre fórmula que equipara energía a masa: energía igual a masa por velocidad de la luz al cuadrado. o qué relación real vincula el Electromagnetismo de Maxwell-Lorentz con la Teoría de Einstein. basada en un espacio de dimensión 4 (espacio de Minkowski). Con la Relatividad Especial desapareció el más duradero y socorrido fluido imponderable. es la dependencia de la masa con la velocidad y la relación entre masa y energía: la masa en movimiento es igual a la masa en reposo partido por la raíz cuadrada de uno menos la velocidad al cuadrado. en 1916. Tan inesperados resultados no invalidan la Mecánica de Newton cuando el orden de magnitud de las velocidades es muy pequeño respecto a la velocidad de la luz. Interesado en la Física matemática. Con él desapareció también cualquier posibilidad de reposo absoluto y. Pero nada se decía acerca de los sistemas de referencia no inerciales o acelerados. jamás esperada en la Mecánica newtoniana. por tanto.A los dieciocho años obtuvo el gran premio de la Academia de las Ciencias de París gracias a un trabajo sobre la descomposición de un número entero en la suma de cinco cuadrados. En torno a este concepto hubo y hay polémicas sobre si la Teoría de la Relatividad Especial es o no una Teoría de Campos. al cabo de los cuales publicó. incluso para políticos y estudiosos de los movimientos sociales. El resultado fue la equivalencia de todos los sistemas de referencia inerciales. La Teoría de la Relatividad Especial fue un revulsivo para físicos. matemáticos y filósofos. El resultado fundamental de la nueva Teoría fue un nuevo principio de equivalencia. que la Física hecha dentro de un ascensor con aceleración “g” (la de la gravedad) es indistinguible de la Física hecha a partir de la caída de la célebre manzana newtoniana. ……………………………………………………………………………………………. y constituyó un espectáculo para infinidad de curiosos que se acercaron a ella y sobre todo a su autor. Una consecuencia verdaderamente revolucionaria de la Teoría einsteniana. “Die Grundlage allgemeinen Relativitästheorie” (“Fundamentos de la teoría de la Relatividad General”). el éter. ofreció una interpretación geométrica de la Teoría de la Relatividad Restringida (enunciada por Einstein en 1905). También puede enunciarse este principio diciendo que la masa gravitatoria (la masa que determina el campo Gravitatorio producido por un cuerpo). su nombre permanece indeleblemente asociado al concepto de espaciotiempo. sino también inmediata. La propuesta einsteniana de la velocidad de la luz en el vacío como una constante universal. A ello dedicó Einstein los siguientes diez años.

y expuesta detalladamente en su célebre memoria “Sobre las hipótesis que sirven de fundamento a la Geometría”. localizada en un lugar. RIEMANN. en particular.la relación entre el impulso y la energía de un cuerpo). En 1846 ingresó en la Universidad de Gottinga. con una tesis que fue muy elogiada por Gauss.. y su primera ambición fue la de seguir sus pasos. cuya métrica deja de ser euclídea y las geodésicas no son rectilíneas. matrices de Riemann de la teoría de funciones abelianas. lo que hoy se denominan superficies de Riemann. 1826-Selasca. ……………………………………………………………………………………. Según este criterio. aunque tal vez su más conocida aportación fue su Geometría no euclidiana. donde estudió hebreo y trató de probar la certeza del libro del Génesis por medio de razonamientos matemáticos. que la Geometría de Riemann ofrece una representación más exacta del Universo que la de Euclides. Matemático alemán. Einstein demostró. en virtud de su modelo de espacio-tiempo relativista. Jacobi y Dirichlet (quien ejerció una gran influencia sobre él). en particular. Su padre era pastor luterano. durante la cual sirvió al rey de Prusia. funciones zeta de Riemann. Su carrera se interrumpió por la Revolución de 1848. la energía en reposo de un cuerpo es igual a la masa inerte multiplicada por la velocidad de la luz al cuadrado. Steiner. actual Alemania. hipótesis de Riemann. y en la que Riemann estudió la Teoría de las variables complejas y. e introdujo en la misma los métodos topológicos. una masa o una cantidad de energía. Medio siglo más tarde. GEORG FRIEDRICH BERNHARD (Breselenz. En su corta vida contribuyó a muchísimas ramas de las Matemáticas: integrales de Riemann. La elipse que la Tierra describe alrededor del Sol es la 12 . produce una “incurvación” del espacio que la rodea. teorema de Riemann-Roch. entre otros.. Murió de tuberculosis antes de cumplir los cuarenta años. Se llega así a una “geometrización” de las Leyes Físicas.. aproximación de Riemann. En 1851 se doctoró en Gottinga. 1866). Ingresó en el Liceo de Hannover. Tratándose de sistemas acelerados ya no es válida la métrica pseudoeuclídea de la Relatividad Especial. basada en una axiomática distinta de la propuesta por Euclides. Italia. que abandonó un año después para trasladarse a la de Berlín y estudiar bajo la tutela de. Esta Geometría se sigue si se considera la superficie de una esfera y se restringen las figuras a esa superficie. en este caso hay que recurrir a la métrica de Riemann. integrales de Riemann-Liouville de orden fraccional. método de Riemann para series trigonométricas. ……………………………………………………………………………………. lema de RiemannLebesgue.

Sobre la base de estos resultados. Reino Unido.J. que demostró que era igual a la de los iones hidrógeno pero de signo opuesto. sobre todo. continuidad confirmada con el hallazgo de las ondas electromagnéticas por Hertz en 1887. Thomson demostró. que tales partículas están cargadas negativamente y que son el constituyente común de cualquier tipo de materia.Thompson (1856-1940). la estabilidad del átomo desde el punto de vista de la Mecánica Clásica. no estuvo en concordancia con las nuevas investigaciones en el campo de la radiactividad y. tampoco se dudaba de la naturaleza ondulatoria de la radiación. discontinuidad avalada por la favorable respuesta experimental basada en la Teoría Atómica y por las predicciones contrastadas de la Teoría Cinético-molecular de Maxwell-Boltzmann. 13 . id. con un célebre experimento. aunque logró explicar muchos de los fenómenos entonces conocidos y.geodésica del espacio “incurvado” por la presencia del Sol. THOMSON. propuso. Durante estas investigaciones elaboró una técnica experimental que condujo después al descubrimiento de los isótopos. así mismo. en 1897. J. Discípulo de J. cuantificó después directamente su energía y. un modelo atómico que. C. tal como predijera Maxwell. Teórico y habilísimo experimentador. El director del famoso laboratorio Cavendish. Obtuvo el Premio Nobel de Física (1906) y fue presidente de la Royal Society (1916). 1856-Cambridge. la Teoría de la Gravitación de Newton. estudió a fondo los rayos catódicos. resulta ser esencialmente distinta a la Gravitación einsteniana (que engloba a aquélla). El año 1897 fue culminante para los defensores del corpusculismo. SIR JOSEPH JOHN (Cheetham Hill. en particular. con el descubrimiento de la difusión de los rayos alfa. Bajo estos planteamientos. cuantificó también su carga. que se trata de electrones. o sea.. fue profesor de Física experimental en el Trinity College de Cambridge (1884-1918) y director del Laboratorio Cavendish. LO CUANTICO: EL ENCANTO DE LA ENERGIA DISCRETA A finales del siglo XIX no se dudaba que la materia era de naturaleza corpuscular. paradigma de las acciones a distancia. en 1904. Maxwell. ……………………………………………………………………………………. 1940) Físico británico. Al año siguiente. una Teoría de Campos donde la materia decide la Geometría del Espacio. determinó la relación entre su carga y su masa. midió la relación carga-masa de las partículas cargadas que constituían los recién descubiertos rayos catódicos. Después de haber demostrado claramente su naturaleza corpuscular.

ANTOINE-HENRI (París. el escocés C. 1908) Físico francés. A raíz de esta observación.Wilson (1869-1959). Becquerel observó que éstos. de los rayos X por Wilhelm Röntgen. junto con la detección de radiaciones radioactivas por Becquerel en 1896. En 1894 fue nombrado jefe de ingenieros del Ministerio francés de Caminos y Puentes. Alexandre-Edmond. Tal hipótesis se correspondía con el efecto dado a conocer por Pieter Zeeman (1865-1943) en 1896. Zeeman y Lorentz compartieron el Nobel en 1902 por estos descubrimientos que. Tras el descubrimiento. condujeron a Ernest Rutherford (1871-1937) a plantear un modelo atómico planetario. se tornaban fluorescentes. Y si así fuera. y su padre.T. Educado en el seno de una familia constituida por varias generaciones de científicos. donde permaneció durante tres años. debería suceder que la emisión realizada dentro de un Campo Magnético sufriría ciertas alteraciones impropias de la emisión normal. H. causada por Campos magnéticos. Lorentz propuso que la luz emitida por los cuerpos podía proceder del movimiento oscilatorio de los electrones del átomo. Con esa cámara. con un pequeño y pesado núcleo cargado positivamente circundado por electrones cargados negativamente. y en años sucesivos por los Curie. ampliando la Teoría Electromagnética de Maxwell. a finales de 1895. descubridor de la radiactividad. se propuso averiguar si existía una relación 14 . sobre el desdoblamiento de las líneas espectrales. al impactar con un haz de rayos catódicos en un tubo de vidrio en el que se ha hecho el vacío. 1852-Le Croisic. Thompson pudo concluir que las partículas catódicas eran las unidades elementales de carga eléctrica. Soddy y otros. dado a conocer en “The scattering of α y β particles by matter and the structure of the atom” (1911). construyó la cámara de niebla. Posteriormente se dedicó a examinar el espectro resultante de la estimulación de cristales fosforescentes con luz infrarroja.…………………………………………………………………………………… Por ese mismo año. investigó fenómenos relacionados con la rotación de la luz polarizada.R. Antoine-César. Apoyándose en las conclusiones de Thompson. entre los que destacaron su abuelo. bautizadas años antes como electrones por Stoney (1826-1911) en sus teorías sobre la electricidad.…………………………………………………………………………………… BECQUEREL. que le valió el Nobel en 1927. que trabajaba sobre Meteorología en el Cavendish.Lorentz elaboró su Teoría de los electrones. Francia.A. opuestas a las teorías del fluido eléctrico continuo. En su primera actividad en el campo de la experimentación científica. estudió en el Lycée Louis-leGrand. para ingresar el 1874 en la École des Ponts et Chausées (Escuela de Caminos y Puentes). Rutherford.

se convirtió en la primera mujer en ocupar un puesto de estas características en Francia. tras el descubrimiento por parte del matrimonio Curie de nuevos elementos como el torio. conocida como balanza Curie-Chèneveau. así mismo. Antes de iniciar su colaboración con Marie. colocó cristales sobre una placa fotográfica envuelta en papel opaco. pudiera revelar la emulsión contenida en la placa. MARIE (MARIE SKLODOWSKA) Y PETER (Varsovia. verificó que la imagen de la moneda se perfilaba en la placa. que permite efectuar pesadas de alta precisión. En 1896 inició la colaboración con su esposa en el estudio de la radiactividad. Marie Curie bautizó este fenómeno con el nombre de radiactividad. descubriendo la piezoelectricidad (1880). En 1895 comprobó que los cuerpos ferromagnéticos se transforman en paramagnéticos a partir de cierta temperatura conocida hoy como «punto de Curie». a la muerte de éste. Fruto de esta unión serían sus dos hijas. Polaca de nacimiento. Se licenció por dicha Universidad en el año 1893. Determinó la relación entre paramagnetismo y temperatura (Ley de Curie) y estableció la diferencia entre paramagnetismo y diamagnetismo. Para comprobar esta hipótesis. el polonio y el radio. tras unas horas de exposición. 1867-cerca de Sallanches. de tal modo que todos los materiales susceptibles de emitir luz. previamente excitó los cristales mediante exposición a la luz solar. y luego ayudante de Pierre Curie en su laboratorio a partir de 1904. En 1903 compartió el Premio Nobel de Física con el matrimonio Curie. …………………………………………………………………………………… CURIE. En un experimento posterior. 1934) y Pierre (París. emiten. y se doctoró diez años más tarde. 1859–id. Al cabo de unas horas comprobó que la placa revelaba la silueta perfilada por los cristales. trabajó en el campo de la Cristalografía en colaboración con su hermano. materiales que muestran un comportamiento análogo al del uranio.. Matrimonio de químicos franceses. licenciado por La Sorbona y doctorado en 1895 por esta misma Universidad. correspondiente a los rayos X. Se le debe también la invención de una balanza de torsión. Al suceder a su marido. El 24 de febrero de 1896 informó del resultado de estos experimentos a la Academia de las Ciencias francesa. estimulados por cualquier medio. Francia. Ève e Irène.fundamental entre los rayos X y la radiación visible. Marie Sklodowska. advirtiendo en su informe la particular actividad mostrada por los cristales constituidos por sales de uranio. había sido nombrado profesor de esta institución en el año 1900. Ocho días después comprobó que las sales de uranio eran activas sin necesidad de ser expuestas a una fuente energética. rayos X. de tal forma que sólo la radiación invisible. Pierre Curie. Poco después de su llegada a Francia conoció al físico francés Pierre Curie con quien se casó en 1895. se formó en su país natal y en 1891 marchó a París para ampliar estudios en La Sorbona. intercaló una moneda entre los cristales y la envoltura opaca. descubierta por el físico francés 15 . Marie fue inicialmente profesora de la Escuela Normal Femenina de Sèvres (1900). en su cargo de profesor de la Universidad de La Sorbona. 1906).

Marie recibió el Premio Nobel de Química en reconocimiento por los trabajos que le permitieron aislar el radio metálico. A partir de entonces. profesor de Química Física y Química orgánica en Oxford. SODDY. junto a H. en 1898: el polonio. la idea 16 . Su hija. Rutherford. mientras que Pierre estudió las propiedades químicas. en 1921. Reino Unido. se convirtió en “lecturer” de Química Física en la Universidad de Glasgow. según su carga. trabajó durante dos años en Canadá. fisiológicas y luminosas de las emisiones radiactivas. con lo cual se convirtió en la primera persona en la historia merecedora en dos ocasiones de dicho galardón. Laureado en Oxford. lo cual logró en colaboración con A. ayudante de Marie Curie desde 1925. en el que llevó a cabo un profundo estudio de las aplicaciones de los rayos X y de la radiactividad en campos como el de la Medicina. neutras (rayos gamma) y negativas (rayos beta). Becquerel. Entre las muestras de dicha colección destaca la que. FREDERICK (Eastbourne.H. La dificultad de estos estudios se evidencia si se tiene en cuenta que. Los esposos Curie fueron galardonados en 1903. Marie se concentró en la obtención de radio metálico. Marie continuó los trabajos y fundó el Instituto del Radio (1914). con E. id. o Ley de Soddy. la existencia de la llamada radiactividad artificial. Ocho años más tarde. le entregó el presidente de Estados Unidos. 1956) Físico y químico británico. en la McGill University. ……………………………………………………………………………………. desde 1919. Tras el fallecimiento de Pierre. nombre que se le dio en recuerdo de la patria de Marie. Irène. con el Premio Nobel de Física por el descubrimiento de la radiactividad. y el radio. Harding. e introdujo. enunció la ley de los desplazamientos radiactivos. el matrimonio tuvo que tratar ocho toneladas del mineral conocido como pechblenda. en 1913. Se dedicó al estudio de la radiactividad y desarrolló la teoría de la desintegración de los elementos. y consiguió la obtención de numerosas sustancias radioactivas con diversas aplicaciones. que había sido costeada con aportaciones voluntarias de innumerables mujeres del país americano. profesor de Química en Aberdeen (1914-1919) y. casada con el físico francés Frédéric Joliot. trabajos que darían como principal fruto el descubrimiento de la existencia de dos nuevos elementos. Ramsay. que clasificó. en positivas (rayos alfa). que establece el desplazamiento en la tabla periódica de un elemento al experimentar una transformación en su estructura atómica. continuó sus estudios en el campo de la radiactividad y descubrió. en 1934. en colaboración con su marido. De regreso a su patria. Becquerel. y tras completar su formación en Londres bajo la guía de W.. para obtener un solo gramo de cloruro de radio puro. Debierne. 1877-Brighton.

y una envoltura o corteza de electrones (carga eléctrica negativa). así como las cargas eléctricas positivas. A su regreso al Reino Unido (1907) se incorporó a la docencia en la Universidad de Manchester. Miembro de la Royal Society desde 1910.revolucionaria de que algunos átomos podían ser químicamente idénticos y a la vez presentar masas diferentes (isótopos). en colaboración con F. y demostró (1908) que las partículas alfa son iones de helio (más exactamente. Las transmutaciones se deben a la capacidad de transformarse que tiene un átomo sometido a bombardeo con partículas capaces de penetrar en su núcleo. Durante la Primera Guerra Mundial estudió la detección de submarinos mediante ondas sonoras. Geiger en el desarrollo del contador de radiaciones conocido como contador Geiger. de modo que fue uno de los precursores del sonar. en 1911. Por sus trabajos en el campo de la Física atómica está considerado como uno de los padres de esta disciplina. describió un nuevo modelo atómico (Modelo Atómico de Rutherford). Los experimentos llevados a cabo por Rutherford permitieron. Thomson. se trasladó a la Universidad de Cambridge (1895) para trabajar como ayudante de JJ. que posteriormente sería perfeccionado por N. 1937) Físico y químico británico. Investigó también sobre la detección de las radiaciones electromagnéticas y sobre la ionización del aire producido por los rayos X. Según este modelo. en 1893. Nueva Zelanda. En 1902. Así mismo. ……………………………………………………………………………………. Además. y logró clasificarlas en rayos alfa. Bohr. en Canadá. el establecimiento de un orden de magnitud para las dimensiones reales del núcleo atómico. recibió en 1921 el Premio Nobel de Química. Estudió las emisiones radioactivas descubiertas por H. Tras licenciarse. logró la primera transmutación artificial de elementos químicos (1919) mediante el bombardeo de un átomo de nitrógeno con partículas alfa. beta y gamma. Soddy. formuló la Teoría sobre la radioactividad natural asociada a las transformaciones espontáneas de los elementos. logró demostrar experimentalmente la mencionada teoría a partir de las desviaciones que se producían en la trayectoria de las partículas emitidas por sustancias radioactivas cuando con ellas se bombardeaban los átomos. Muy poco después de su descubrimiento. y en 1919 sucedió al propio Thomson como director del Cavendish Laboratory de la Universidad de Cambridge. Colaboró con H. en el átomo existía un núcleo central en el que se concentraba la casi totalidad de la masa. En 1898 fue nombrado catedrático de la Universidad McGill de Montreal. se precisaron las características de las transmutaciones y se comprobó que la energía 17 . RUTHERFORD. en Christchurch (Nueva Zelanda). 1871-Londres. además. núcleos del átomo de helio) y. LORD ERNEST (Nelson. Becquerel.

Estrecho colaborador del químico Robert Bunsen. capaz de emitir más radiación que cualquier otro a igualdad de temperatura. recíprocamente. tras fotografiar cerca de 400000 trayectorias de partículas con la ayuda de una cámara de burbujas (cámara de Wilson). 1824-Berlín. intensidades y resistencias en una malla eléctrica. En 1845 enunció las denominadas Leyes de Kirchhoff aplicables al cálculo de tensiones. sus restos mortales fueron inhumados en la abadía de Westminster. Max Plank. Como modelo de cuerpo negro se ideó un objeto hueco isotermo. 1887) Físico alemán. de modo que la energía interna del núcleo tenía que intervenir en la transmutación. condiscípulo de Hertz y alumno de Helmholtz y Kirchhoff. entendidas como una extensión de la ley de la conservación de 18 . Kirchhoff. A su muerte. Se entiende por “cuerpo negro” el formado por una sustancia ideal capaz de absorber toda la radiación electromagnética que incida sobre él y. un curso sobre Termodinámica con especial atención a la radiación del cuerpo negro. 1897. aplicó métodos de análisis espectrográfico (basados en el análisis de la radiación emitida por un cuerpo excitado energéticamente) para determinar la composición del Sol. corresponde a una distribución espectral determinada. En 1923. demostró que el estado de equilibrio en el que se compensan los cambios de energía entre materia y radiación. publicó el mismo año jubilar para el corpusculismo de la materia. GUSTAV (Königsberg. para la continuidad de la radiación. forma y materiales que la componen. …………………………………………………………………………………… KIRCHHOFF. doctorado en 1879 con una tesis “Sobre el segundo principio de la teoría del calor”. pero independiente de las dimensiones.cinética de los protones emitidos en el proceso podía ser mayor que la de las partículas incidentes. apoyándose en los principios de la Termodinámica. Rusia. fue elegido miembro (1903) y presidente (1925-1930) de la Royal Society de Londres y se le concedieron los títulos de sir (1914) y de barón Rutherford of Nelson (1931). Entre otros honores. con un solo y pequeño agujero por donde entra la radiación. no corrían los mismos aires triunfales. que por sucesivas reflexiones queda prácticamente atrapada dentro de la cavidad. En cambio. Blackett pudo describir ocho transmutaciones y establecer la reacción que había tenido lugar. ……………………………………………………………………………………………. dependiente sólo de la temperatura de la cavidad. nacido en Kiel en 1858 y muerto en Gottinga en 1947. que venía preocupándole desde sus investigaciones doctorales. Rutherford recibió el Premio Nobel de Química de 1908 en reconocimiento a sus investigaciones relativas a la desintegración de los elementos.

. induciendo a considerar hipótesis posibles sobre cómo la materia emite y absorbe energía... hasta entonces.. las descargas eléctricas a través de gases enrarecidos.... 1864-Munich. el cesio (1860) y el rubidio (1861).................. WILHELM (Gaffke....... En 1847 ejerció como Privatdozent (profesor no asalariado) en la Universidad de Berlín.............. 19 . 19891). actual Polonia....... que desecharon la. Wurzburgo y Munich.... En su intento por determinar la composición del Sol. Kirchhoff averiguó que cuando la luz pasa a través de un gas. Merced a la colaboración entre los dos científicos se desarrollaron las primeras técnicas de análisis espectrográfico... y al cabo de tres años aceptó el puesto de profesor de Física en la Universidad de Breslau... y el estudio de los rayos catódicos y la acción de campos eléctricos y magnéticos sobre los mismos.... Sus trabajos de investigación se ocuparon de diversos campos de la Física........ De aquí surgieron las leyes de Stefan-Boltzmann y de Wien..... que condujeron al descubrimiento de dos nuevos elementos... Heidelberg y Berlín.. éste absorbe las longitudes de onda que emitiría en el caso de ser calentado previamente. WIEN. suplemento. conocidas como líneas de Fraunhofer. según la cual la tensión que origina el paso de una corriente eléctrica es proporcional a la intensidad de la corriente.... donde entabló amistad con Bunsen.. que no satisfacían totalmente el principio de equipartición de la energía. Alemania........ Este descubrimiento marcó el inicio de una nueva era en el ámbito de la Astronomía... .......la energía... Publicó diversas obras de contenido científico... segura Termodinámica.. a cambio de las nuevas Teorías atómicas... Aplicó con éxito este principio para explicar a las numerosas líneas oscuras que aparecen en el espectro solar. En 1875 fue nombrado catedrático de Física matemática en la Universidad de Berlín.. A lo largo de su vida fue así mismo profesor de Física en las Universidades de Giessen.. En 1854 fue nombrado profesor en la Universidad de Heidelberg. como la Hidrodinámica.......... A esta radiación de equilibrio se le llamó “radiación negra”.. De manera que a los físicos teóricos tuvieron un importante asunto a estudiar: la composición espectral de la radiación negra a distintas temperaturas... basándose en la Teoría del físico Georg Simon Ohm. 1928) Físico alemán........... entre las que cabe destacar "Vorlesungen über mathematische Physik" (1876-94) y "Gessamelte Abhandlungen" (1882. Estudió en las Universidades de Gottinga... y en 1890 pasó a ser ayudante de Hermann Ludwig von Helmholtz en el Instituto Imperial de Física y Tecnología de Charlottenburg.. ……………………………………………………………………………………...

. bajo la acción de una fuerza elástica. sobre el poder de resolución de los instrumentos ópticos y sobre las dimensiones moleculares. En el curso de sus investigaciones relativas a la densidad de los gases llegó. estimadas a partir de la difusión de la luz en los gases. en la fecha que se considera como el nacimiento de la Teoría Cuántica (14-12-1900). su célebre y revolucionaria fórmula. En Acústica.Realizó así mismo destacables investigaciones teóricas sobre el problema del denominado cuerpo negro. Max Plank. Revisten especial importancia sus estudios de Optica. Esta situación inesperada a que había conducido la Física Clásica. …………………………………………………………………………………… Lord Rayleigh (1842-1919) y James Jeans (1877-1946). la densidad espectral de energía debía crecer indefinidamente con la frecuencia. que seguía investigando sobre la radiación negra. propuso la hipótesis de que los electrones oscilaban alrededor de una posición de equilibrio. …………………………………………………………………………………… RAYLEIGH. 1842-Witham. estableció tres teoremas fundamentales sobre las vibraciones e ideó el disco (disco de Rayleigh) que permite medir la presión ejercida por las ondas sonoras. Fue galardonado con el Premio Nobel de Física en el año 1911. Reino Unido. dio a conocer. 1919) Matemático y físico británico. fue trágicamente bautizada como “catástrofe ultravioleta”. y poco después. Secretario de la Royal Society. proporcional a la elongación. En Octubre de 1900 presentó una fórmula semiempírica para la densidad de la energía radiante. al descubrimiento (1894) del primer gas inerte: el argón. desde 1887 fue profesor de Filosofía natural en la Royal Institution de Londres. cuando la experiencia daba una curva de campana. Su nombre está también unido a estudios sobre las emisiones de un cuerpo negro. Maxwell en la cátedra de Física experimental de la Universidad de Cambridge (1879). propusieron una ley de reparto de la energía que resultó en total desacuerdo con los hechos. que cristalizaron en el enunciado de una de las Leyes de la radiación (que en su honor lleva su nombre). aplicando la Teoría Electromagnética de Maxwell-Lorentz. JOHN WILLIAM STRUTT (Landford Grove. en 1904. Por tal descubrimiento fue galardonado con el Premio Nobel de Física. de la radiación negra para altas frecuencias. de elasticidad y de metrología eléctrica. ……………………………………………………………………………………. pasó a presidirla en 1905. a la que llegó aplicando la formulación 20 . id. así como a cuestiones de fluidodinámica. C. durante una conferencia en la Sociedad Alemana de Física de Berlín. junto con el químico británico sir William Ramsay. Sucesor de J. según esta ley.

y siguió estudios de Física en las Universidades de Munich y Berlín. PLANCK. formulando a su vez la Ley de la radiación que lleva su nombre (Ley de Planck. Boltzmann. Ocupado en el estudio de la radiación del cuerpo negro. Alemania. que representa con exactitud la distribución espectral de la energía para la radiación del llamado cuerpo negro. El valor de dichos cuantos debía ser igual a la frecuencia de las ondas multiplicada por una constante universal. Dotado de una extraordinaria capacidad para disciplinas tan dispares como las Artes. logró proponer la «fórmula de Planck». Kirchhoff. Boltzmann de que no lograría obtener una solución satisfactoria para el equilibrio entre la materia y la radiación si no suponía una discontinuidad en los procesos de absorción y emisión. que estaban cuantificadas. 21 . 1947) Físico alemán. la llamada constante de Planck. que sus energías radiantes se emitían y se absorbían en cantidades finitas iguales. en la última de las cuales sucedió a su antiguo profesor. en consecuencia. La hipótesis cuántica de Planck supuso una revolución en la Física del siglo XX. 1900). la entropía. se decantó finalmente por las Ciencias puras. A lo largo del año 1900 logró deducir dicha ley de los principios fundamentales de la Termodinámica. fue sucesivamente profesor en las Universidades de Munich. e hizo intervenir. y por otro. aplicó el Segundo Principio de la Termodinámica. trató de describir todas sus características termodinámicas. según la cual el Segundo Principio de la Termodinámica tiene carácter estadístico. Conforme a la opinión de L. Enunció la ley de Wien (1896). 1858-Gotinga. a las que dio el nombre de quanta (cuantos). Kiel (1885) y Berlín (1889). en ésta tuvo como profesores a Helmholtz y Kirchhoff. ……………………………………………………………………………………. deducir los valores de constantes como la de Boltzmann y el número de Avogadro. Tras doctorarse por la Universidad de Munich con una tesis acerca del Segundo Principio de la Termodinámica (1879). MAX (ERNST KARL LUDWIG PLANCK) (Kiel. Este descubrimiento le permitió. Bohr (modelo de átomo de Bohr). las Ciencias y las Letras. Para llegar a este resultado tuvo que admitir que los electrones no podían describir movimientos arbitrarios. sino tan sólo determinados movimientos privilegiados y. además de la energía. actual Alemania. y postulando que la materia no puede emitir energía radiante más que por cantidades finitas proporcionales a la frecuencia. es decir. además. para lo cual partió de dos suposiciones: por un lado.estadística de la entropía. la teoría de L. que el cuerpo negro absorbe la energía electromagnética en cantidades indivisibles elementales. e influyó tanto en Einstein (efecto fotoeléctrico) como en N.

..... Hijo de un profesor de Fisiología.. NIELS (Copenhague...... resultaron hechos incontrovertibles contra el clásico..... que.. que la única explicación válida para el llamado efecto fotoeléctrico consiste en suponer que......... y con Ernest Rutherford....... adoptó el nombre de Sociedad Max Planck................... En 1912 obtuvo una beca para ampliación de estudios en el extranjero.... durante sus estudios demostró unas exepcionales dotes para el deporte..... donde h es una constante universal que tiene la dimensión de una acción mecánica (energía por tiempo). donde residió hasta su muerte.. …………………………………………………………………………………….... resultado de la combinación del modelo atómico del propio Rutherford y de los postulados de la Teoría atómica de M... donde colaboró con Joseph John Thompson.. Planck................. 1962) Físico danés.. y se trasladó al Reino Unido. Esta cantidad venía dada por la fórmula E = h • ν......... porque sólo así podría mantenerse el carácter ondulatorio de la misma... 1885-id. recogido por las tropas estadounidenses. fue trasladado a Gottinga... en 1905.....El primero concluyó.... Fruto de esta última cooperación fue la formulación del llamado «modelo atómico de Bohr»... .......... en Cambridge... No obstante........ Pero la interpretación cuantificada del efecto fotoeléctrico por Albert Einstein y la cuantificación de la energía y las órbitas en la Teoría Atómica de Bohr. en el año 1911 se doctoró por la Universidad de Copenhague. en Manchester. tanto Planck como el propio Einstein fueron reacios a aceptar la interpretación probabilística de la Mecánica Cuántica (Escuela de Copenhague)... acabada la Segunda Guerra Mundial...... conocidos en la actualidad como fotones) cuyo valor es igual al producto de la constante de Planck por dicha frecuencia. A pesar de ello......... otorgada por la Fundación Carlsberg. le condujo a postular un revolucionario modelo de la estructura íntima de la materia. en 1913. 22 .. que estaba plenamente verificado........... en una radiación de frecuencia determinada. Plank intentó casi desesperadamente recuperar la continuidad de la radiación.... sus cuatro hijos murieron en circunstancias trágicas y su casa quedó arrasada en 1944 durante un bombardeo.. Sus trabajos fueron reconocidos en 1918 con la concesión del Premio Nobel de Física por la formulación de la Hipótesis de los cuantos y de la Ley de la radiación. la energía se concentra en corpúsculos (cuantos de luz..... BOHR...... y a partir de entonces obsoleto..... Su vida privada estuvo presidida por la desgracia: contrajo nupcias en dos ocasiones... “natura non facit saltus”..... Fue secretario de la Academia Prusiana de Ciencias (1912-1938) y presidente de la Kaiser Wilhelm Gesellschaft de Ciencias de Berlín (1930-1937) que..

Más tarde se trasladó a Estados Unidos. al coincidir con las que con anterioridad se habían detectado mediante técnicas experimentales. que afirma. su aportación al Proyecto consistió en el llamado «modelo de la gota líquida». una absorción de energía (energía electromagnética). Bohr propuso un modelo atómico en el cual el átomo poseía un determinado número de órbitas estacionarias en las que los electrones no emitían energía. En 1923. entre otras cosas. en esencia. En 1921. según el cual. cuando las constantes cuánticas son despreciables. que la Mecánica Cuántica debe tender a la Física Clásica en el caso de los fenómenos macroscópicos. en el proceso de creación de la primera bomba atómica (Proyecto Manhattan) bajo el seudónimo de Nicholas Baker. Concluida la contienda mundial regresó a Dinamarca y recuperó la medalla de oro que le fuera entregada con el Nobel de Física. a cuyas costas llegó a bordo de una barca de pesca. es decir. El modelo de Rutherford se basaba en un núcleo con carga positiva alrededor del cual giraban cargas negativas. que permitió explicar los procesos de fusión nuclear. En 1916 regresó a Copenhague. sus propiedades no pueden observarse de manera simultánea. presentaba la desventaja de que las cargas negativas en movimiento debían radiar energía. Para mejorarlo. los saltos de los electrones desde estados de mayor energía a otros de menor y viceversa suponen una emisión o.Su enunciado. confirmaron su teoría. en el año 1922. que con el paso del tiempo sería más conocido como Instituto Niels Bohr. Cinco años más tarde (1928) formuló el llamado Principio de Complementariedad de la Mecánica Cuántica. la cual había disuelto en ácido antes de abandonar su país. lo cual lo haría inestable. Recibió también el Premio Átomos para la Paz (1957). si bien se complementan mutuamente y son necesarias para la correcta interpretación de los fenómenos. según este modelo. por el contrario. La ocupación de Dinamarca por los alemanes durante la Segunda Guerra Mundial le obligó a exiliarse en 1943 en Suecia. además. hasta 1945. los electrones orbitan en torno del núcleo de tal manera que la fuerza centrífuga que actúa sobre ellos se equilibra exactamente con la atracción electrostática existente entre las cargas opuestas de núcleo y electrones. por último. las cuales. le permitió calcular teóricamente la posición de las rayas del espectro de absorción correspondiente al hidrógeno (el elemento más simple). enunció el Principio de Correspondencia. Esta concepción sería la base de la llamada Escuela de Copenhague de la Mecánica cuántica. cargo que desempeñó hasta su muerte. fue nombrado primer director del Instituto Nórdico de Física Teórica. donde colaboró. donde ocupó plaza de profesor en la Universidad. que le concedió la Fundación Ford en 23 . junto con su familia. los fotones y los electrones se comportan en ciertas ocasiones como ondas y en otras como partículas. Además.

.J.... el efecto Compton. la suministró en 1923 Arthur H. id.................. en 1927.. G. También es notable su trabajo sobre los rayos cósmicos al confirmar la variación de su distribución en función de la latitud.......... se constató que además de la difusión sin cambios de frecuencia prevista por la Teoría Electromagnética de Maxwell-Lorentz.... En 1916 se doctoró por la Universidad de Princeton....... ......... porque en 1927.......Thompson recibió en 1906 el premio Nobel por establecer la naturaleza corpuscular (discontinua) del electrón. Un dato curioso de estas sucesivas crisis y hallazgos............Compton (1892-1962)....... Los trabajos de Compton le llevaron a concluir que no quedaba ninguna duda sobre la discontinuidad de la radiación electromagnética........ Una prueba definitiva de la existencia del fotón (cuanto de radiación visible).. ... 1962) Físico estadounidense................ Analizando la difusión de los rayos X por la materia...P........ sin analogía posible con el comportamiento newtoniano de las partículas.....................reconocimiento a sus esfuerzos en favor de la utilización pacífica de la energía nuclear......... Este descubrimiento hizo tambalearse la discontinuidad de la materia.................. Wilson... aunque previsto teóricamente por Louis de Broglie en 1924: la difracción de los electrones.P............. porque el fenómeno de la difracción es específicamente ondulatorio.............................. daban a conocer un hecho sorprendente.J. recibió el mismo galardón en 1937 por descubrir la naturaleza ondulatoria (continua) del electrón...... Compton explicó que el cambio que se producía en la longitud de onda de los rayos X tras colisionar con electrones se debía a la transferencia de energía desde el fotón al electrón.................... Th............... Saint Louis y Chicago. 1892-Berkeley...... juntamente con C.. . Pero la situación se complicó pronto..... y G.... en Estados Unidos. este descubrimiento confirmó la naturaleza dual (onda-partícula) de la radiación electromagnética....................... Compton es recordado principalmente por el descubrimiento y explicación en 1923 del efecto que lleva su nombre............ EE UU.....Thompson)........... Davisson y Germer.......Thompson.................... por oponerse radicalmente a su padre...................... 24 . y su hijo............... Thompson (hijo del célebre J......... que le valió el Premio Nobel de Física..... es decir.............. ARTHUR HOLLY (Wooster.. es que J....... R....... De 1923 a 1945 fue profesor de Física en las Universidades de Minnesota........ De manera que tampoco podía dudarse a partir de entonces de que la materia tiene un comportamiento continuo. se producía una inesperada y clásicamente inexplicable difusión con disminución de frecuencia... COMPTON....... en Inglaterra.............

.. Pauli tanto en Munich como en Gottinga..... Más adelante trabajó con N. WERNER KARL (Wurzburgo.. Hijo de un profesor de Humanidades especializado en la historia de Bizancio...... en la Universidad de Gottinga. acorde con las teorías de Bohr correspondientes a los planteamientos de la denominada “Escuela de Copenhague”. ..... SINO TODO LO CONTRARIO: PROBABILIDADES.. También colaboró con M. Alemania. En 1927 enunció el llamado Principio de Incertidumbre o de Indeterminación. con una precisión arbitraria y cuando la masa 25 . por otra.......... dio a conocer en 1926 la formalización de la Mecánica Ondulatoria.. Max Born (1882-1970) y Pascual Jordan (1902-1988)........ se buscaba lo contrario: que los aspectos clásicos fueran una consecuencia particular de una Teoría más amplia........ Había que construir una Mecánica nueva.. Teoría que habría de convertirse en una de las principales revoluciones científicas del siglo XX. director del Instituto Káiser Wilhelm de Berlín (1942) y del Max Planck de Gottinga (1946)................. partiendo de la discontinuidad de los procesos físicos y del electrón como partícula...... difícilmente podía armonizarse con la Leyes de la Dinámica. que afirma que no es posible conocer. así como del de Munich (1958).... Erwin Schrödinger (1887-1961).... SOLO PROBABILIDADES La naturaleza discontinua de los números cuánticos. Este proyecto fue realizado simultáneamente por dos caminos distintos.... HEISENBERG. donde las ideas cuánticas fueran básicas y no introducidas forzadamente en un esquema clásico... Durante su formación fue compañero de W... Bohr en Copenhague (1924-1927) y desempeñó.... Por una parte...... sucesivamente.. impuestos por las condiciones de cuantificación de la Teoría Atómica de Bohr... que al final dieron resultados coincidentes...NI ONDA NI CORPUSCULO... 1901-Munich. donde asistió a las clases de A. newtoniana o einsteniana.... Werner Heisenberg (1901-1976).... 1976) Físico alemán... Sommerfeld y por la que se doctoró en el año 1923. con principios opuestos.................. Born.. adoptando la dualidad onda-corpúsculo que Louis de Broglie estableciera en 1924 a partir de la continuidad de los procesos físicos y del electrón como partícula........ Entre 1925 y 1926 desarrolló una de las formulaciones básicas de la Mecánica Cuántica.. los cargos de profesor de la Universidad de Leipzig (1927)....... construyeron la Mecánica de Matrices en 1925.. Ambas Mecánicas son dos formas diferentes de un mismo esquema conceptual: la Mecánica Cuántica. En realidad... se formó en la Universidad de Munich....

... la posición y el momento de una partícula......... SCHRÖDINGER. en que dichos núcleos girarían en direcciones contrarias.. pues suponía la desaparición definitiva de la certidumbre clásica en la Física y la introducción de un indeterminismo que afecta a los fundamentos de la materia y del Universo material.. y otro como parahidrógeno....... que justificaba las longitudes de onda de las rayas espectrales y que. ....... es decir... Heisenberg predijo.... El Principio de Incertidumbre expuesto por Heisenberg tiene diversas formulaciones equivalentes.... acabada la Segunda Guerra Mundial centró sus esfuerzos en el desarrollo de una Teoría no lineal del Campo Unificado. Por otro lado. que se confirmó finalmente en 1929............... En 1927 ideó una relación matemática para explicar las rayas espectrales.. la introducción de las fuerzas de intercambio y del isoespín y la teoría de la difusión... con su sola presencia... más tarde. Sus trabajos acerca de la teoría nuclear le permitieron predecir que la molécula del hidrógeno podía existir en dos estados.. tales como la teoría del ferromagnetismo............. Fue autor también de importantes contribuciones a campos de la Física. ya que permitía frenar la evaporación del hidrógeno líquido en las grandes concentraciones de esta sustancia que se necesitan para propulsar los cohetes de combustible líquido. ya que el observador.. Para ello.. el estudio de las formas alotrópicas del hidrógeno molecular. El enunciado del Principio de Incertidumbre causó una auténtica revolución entre los físicos de la época....... Igual que Einstein. y sobre la base del Algebra de matrices. Schrödinger....... desarrolló la llamada Mecánica Matricial.. Von Neumann demostraría que era equivalente a la Mecánica Ondulatoria formulada por el físico austríaco E...... el espectro dual del átomo de hidrógeno y logró explicar también el del átomo de helio.... El desarrollo de la llamada Mecánica Cuántica Matricial le valió la concesión del Premio Nobel de Física en 1932.. 1887-id.... 26 .. tendría gran importancia años más tarde para el desarrollo de la Astronáutica.es constante... ERWIN (Viena............. Esta predicción.... Así mismo.. 1961) Físico austríaco...... uno como ortohidrógeno... tal como le sucedió a su ilustre colega.... De ello se deriva que el producto de las incertidumbres de ambas magnitudes debe ser siempre mayor que la constante de Planck. una de las cuales relaciona dos magnitudes fundamentales como son la energía y el tiempo.. Compartió el Premio Nobel de Física del año 1933 con Paul Dirac por su contribución al desarrollo de la mecánica cuántica. gracias a la aplicación de los principios de la Mecánica Cuántica.... este Principio supone la práctica imposibilidad de llevar a cabo mediciones perfectas.. aunque no obtuvo el resultado buscado en su empeño..... perturba los valores de las demás partículas que se consideran e influye sobre la medida que está llevando a cabo....... en que los núcleos de los dos átomos girasen en la misma dirección......

.......... también son aplicables en el límite cuántico (n pequeños)..... que relaciona la energía asociada a una partícula microscópica con la función de onda descrita por dicha partícula.... Dedujo este resultado tras adoptar la Hipótesis de De Broglie.. Durante los siete años siguientes residió en diversos países europeos hasta recalar en 1940 en el Dublín Institute for Advanced Studies de Irlanda.... Atendiendo a estas circunstancias.......................Las predicciones de la Teoría Cuántica para el comportamiento de cualquier sistema físico.... se trasladó a Zurich.. 2.... Permaneció en dicha Universidad hasta 1933...... son de naturaleza dual y se comportan a la vez como onda y como cuerpúsculo...Una regla de selección es cierta sobre todo el intervalo en el que existe el número cuántico........... y allí entró en contacto con algunos de los científicos más distinguidos del momento... .. cualesquiera reglas de selección que sean necesarias para obtener la correspondencia deseada en el límite clásico (n grandes)......... en 1921.. En 1926 publicó una serie de artículos que sentaron las bases de la moderna Mecánica Cuántica Ondulatoria.. deberán corresponderse a las predicciones de la Física Clásica. y en los cuales transcribió en derivadas parciales...... en cuyo claustro permaneció... Por lo tanto...... tal como puede ser una posición específica de un electrón en su órbita alrededor del núcleo. con breves interrupciones... donde residió los seis años siguientes. y luego... la ecuación de Schrödinger arroja como resultado funciones de onda. donde permaneció hasta 1956.......... enunciada en 1924.. momento en que decidió abandonar Alemania ante el auge del nazismo y de la política de persecución sistemática de los judíos... En 1927 aceptó la invitación de la Universidad de Berlín para ocupar la cátedra de Max Planck. enunciando en 1923 el siguiente principio de correspondencia que tan útil ha resultado para la formulación de la Mecánica Cuántica: 1.... Bohr se esforzó por reconciliar el fracaso de la Teoría Electromagnética a niveles atómicos con el éxito de la misma a escala macroscópica..... relacionadas con la probabilidad de que se dé un determinado suceso físico.. éstas en especial...Ingresó en 1906 en la Universidad de Viena. su célebre ecuación diferencial. 27 ............ según la cual la materia y las partículas microscópicas.. entre los que se encontraba Albert Einstein..... año en el que regresó a Austria como profesor emérito de la Universidad de Viena. Sirvió a su patria durante la Primera Guerra Mundial......... en el límite en el cual los números cuánticos que especifican el estado del sistema se hacen muy grandes. hasta 1920.

......... y el resto a las transiciones entre estados.. DIRAC. PAUL (Bristol......... A esta misma regla de conmutación llegó independientemente en Cambridge............. Born-Heisenberg-Jordan aprovecharon esta propiedad matricial para introducir la indispensable constante de Planck en cualquier Teoría cuántica...... Para representar las magnitudes físicas utilizó la disposición numérica de las matrices...... ni medible.. Lo único conocido de los átomos eran los estados estacionarios.......... Hijo de un profesor de francés de origen suizo......Dirac (1902-1984)....... . Paul A.... las transiciones entre estados y sus correspondientes radiaciones............. por lo cual el físico deberá contentarse con un conocimiento tan sólo aproximado de la realidad.... EE UU.. Sus razonamientos posteriores se basaron en el aserto de que una teoría que intente explicar leyes fundamentales del comportamiento de la Naturaleza puede construirse sólidamente sobre la base de aproximaciones sugeridas por la intuición. 1902-Tallahassee... e incorporar el Principio de Correspondencia planteando las reglas de cuantificación entre variables conjugadas.... 28 ... interesándose especialmente por el asiduo empleo de aproximaciones matemáticas de que hace uso la ingeniería para la resolución de todo tipo de problemas. en las que los elementos diagonales correspondían a los estados estacionarios.M.. al despreciar cualquier magnitud no observable.. dado que éstos pueden llegar a ser de una complejidad tal que difícilmente pueden llegar a ser descritos con exactitud. donde pronto mostró particular facilidad para las Matemáticas.. Reino Unido..... tales como la velocidad o la trayectoria de los electrones............... 1984) Físico británico..... quien bromeaba de la siguiente manera: “La Mecánica Cuántica es simple: no es más que la Clásica desarrollada sobre un álgebra no conmutativa”.. estudió en la escuela en que impartía clases su padre... sin llegar a tener la certeza de cuáles son en realidad los hechos acontecidos.................Heisenberg adoptó una actitud estrictamente fenomenológica. Teniendo en cuenta que el producto entre matrices no es conmutativo...... Cursó estudios de Ingeniería eléctrica en la Universidad de Bristol....

.... le valieron el Premio Nobel de Física del año 1933. D....... realizó su mayor contribución a esta Ciencia al enunciar las leyes que rigen el movimiento de las partículas atómicas..... A este respecto.... lo cual no parece corresponder con la realidad física.... Se deduce de estas ecuaciones que el electrón debe rotar alrededor de su eje (espín electrónico).... tras haber obtenido el año anterior la cátedra Lucasiana de Matemáticas en Cambridge...... aunque se distinguió de éstos por su mayor generalidad y simplicidad lógica en el razonamiento. Louis de Broglie había propuesto la Mecánica Ondulatoria. esta sugerencia fue corroborada posteriormente por C......... Pronto. una afortunada coincidencia merced a la cual Dirac no tardó en ponerse al corriente de los avances experimentados en esta área de la Física.... H. como la Teoría Cuántica de la radiación o la Mecánica Estadística de Fermi-Dirac.. que mantuvo hasta 1968..... y tan sólo unos meses más tarde de que lo hicieran otros científicos de renombre como Max Born o Pascual Jordan.......... compartido con Erwin Schrödinger.. donde fue nombrado en 1971 profesor emérito de la Universidad de Tallahassee.................. A partir del descubrimiento del “efecto Compton” y la interpretación cuántica del efecto fotoeléctrico.Tras su graduación tuvo dificultades para encontrar trabajo....... De Broglie afirmaba que había que admitir que la imagen de las ondas y la imagen de los corpúsculos debían ser 29 ..... en 1926.... Fowler.... Suya fue también la revolucionaria idea según la cual el comportamiento del electrón puede ser descrito mediante cuatro funciones de onda que simultáneamente satisfacen cuatro ecuaciones diferenciales..... Estas y otras geniales contribuciones.... John‟s College de Cambridge......... R.. y también que se puede encontrar en estados energéticos de signo negativo.. Dirac sugirió que la deficiencia energética de un electrón en ese estado sería equivalente a una partícula de vida corta y cargada positivamente.. fue colaborador de Niels Bohr en su labor pionera dentro del campo de la Física Atómica......... Con anterioridad a la Mecánica de Matrices............ circunstancia ésta que le llevó a ejercer la docencia casi de forma casual en el St.... Anderson merced al descubrimiento de las partículas denominadas positrones... Su superior en la mencionada escuela. Acabó por trasladarse a Estados Unidos. de forma independiente.

.. de masa característica. pues..... Miembro de una familia perteneciente a la más distinguida nobleza de Francia... según había establecido Einsten para el efecto fotoeléctrico.. contenidas en su tesis doctoral “Recherches sur la théorie des quanta”......... una longitud de onda λ = h/m v.. debería ser 30 ....... ...... o sea... la diplomacia o la carrera militar....alternativamente utilizadas para la descripción completa de las radiaciones... son asociar a cualquier partícula de masa “m” y velocidad “v”... se doctoró en Física en esta misma Universidad.......... Esta nueva concepción teórica sobre la naturaleza de la radiación....... presentan una doble naturaleza. de manera que fueran válidas para el ya conocido y experimentalmente confirmado caso del fotón................... se descubrió la difracción de los electrones....... abordó directamente el tema de la naturaleza de las partículas subatómicas. La idea era muy arriesgada porque no había ninguna prueba experimental de un comportamiento ondulatorio del electrón.. Esto sucedió felizmente para De Broglie cuando. de quien De Broglie heredó el título de duque tras su fallecimiento. como pueden ser la política... por ejemplo. en el que se fundamenta el diseño de las células fotoeléctricas)................. 1987) Físico francés.... en la existencia de estados estacionarios para los átomos........... denominada masa relativista....... como pueden ser los electrones.............. Si al electrón se le podía asociar una onda determinada. además de un anteriormente identificado comportamiento ondulatorio.. en lo que se vino a constituir en Teoría de la Dualidad onda-corpúsculo..... En su tesis doctoral....... (1924)........ completamente revolucionaria..................................... Por su parte....... pronto encontró una contrastación experimental (efecto Compton... LOUIS-VICTOR... De Broglie fue galardonado con el Premio Nobel de Física del año 1929. según la cual las partículas microscópicas...... Su hermano Maurice. lógicamente muy pequeña y debida a la elevada velocidad.......... persuadido por su familia..... al desplazarse a grandes velocidades se comportan así mismo como partículas materiales.. en particular en aquellos aspectos a los que se refirió con el nombre de «misterios» de la Física atómica........ Historia de Francia............ 1892-París.. Francia... en 1927. .... habiendo entrado previamente en contacto con la labor de científicos de la talla de Einstein o Planck. Finalmente.. PRÍNCIPE DE (Dieppe. Louis-Victor centró su atención en la Física teórica.. Estudió Física teórica en La Sorbona de París... y..... BROGLIE. destacó así mismo en el campo de la Física experimental concerniente al estudio del átomo........... a problemas conceptuales no resueltos en aquel entonces por la Ciencia...... Y cómo era legítimo preguntarse si no se daría esa misma dualidad onda-corpúsculo en todos los fenómenos donde el cuanto de acción de Planck fuera significativo....... Las ideas de De Broglie... sus parientes destacaron en un amplio rango de actividades...

Una consecuencia de la naturaleza ondulatoria de las partículas. quien. a pesar de que no pueda representar una vibración física. es la imposibilidad de medir simultáneamente y con idéntica y total precisión. en 1926. la probabilidad para que el corpúsculo asociado sea observado en ese punto y en ese instante. La interpretación probabilística de la función de onda fue propuesta por Max Born en 1926. deben estar asociadas con la medida de magnitudes. De tal modo.posible establecer una ecuación de propagación de ondas relativa al electrón coherente con las Teorías Cuáticas. en cada punto y en cada instante. Pero. de trayectoria y todas las relacionadas con ellas: en definitiva. por su carácter imaginario. Finalmente se concluyó. por lo que las soluciones de las ecuaciones diferenciales en que acaban planteándose los problemas físicos. Tras la formalización de las Teorías Especial y General de la 31 . que lo vibratorio en esta Teoría ondulatorio-corpuscular no es ningún medio real o hipotético. magnitudes conjugadas. en las que los productos de las certidumbres son iguales o mayores a un valor próximo a la constante de Planck. la energía total de la partícula de masa “m”. con el significado físico que acabamos de ver.Con esta inesperada conclusión. tales como la posición y el momento o la energía y el tiempo en que sucede el proceso. Intervienen en dicha ecuación. necesariamente debía tener relación con alguna magnitud. porque allí donde el valor de la constante de Plank no sea despreciable respecto a las magnitudes a medir. desde que durante el Barroco se constituye como Ciencia exacta. Igualmente se ven afectadas las nociones de velocidad. que el cuadrado del módulo de la función de onda mide. sino la amplitud de una probabilidad que se propaga según la ecuación de Schrödinger. Estas son las reglas de indeterminación dadas por Werner Heisenberg en 1927. no puede hablarse de posiciones definidas de los corpúsculos. el determinismo clásico se veía seriamente afectado. la cantidad de movimiento y la amplitud de la onda. La probabilidad de encontrar la partícula en un elemento de volumen en el instante “t”. o la ecuación básica del Electromagnetismo clásico. profesor de Física en la Universidad de Zurich. estableció la famosa ecuación de ondas que lleva su nombre. DE AHORA EN ADELANTE Vivimos actualmente momentos de mucha inquietud y apasionamiento en el mundo de la Física. se trata de UNA NUEVA VISION FISICA DEL MUNDO. es igual al producto del cuadrado de la función de onda por el diferencial de volumen. Fue el vienés Erwin Schrödinger. es medir. Esta ecuación diferencial cumple idéntica misión que la ecuación básica de la Mecánica newtoniana F = m a. y de las reglas de conmutación de las matrices cuánticas. tanto para la luz como para la materia. ¿cuál es el significado físico de la función de onda? El objetivo de la Física. la función de onda. la función de onda. Así. sino de la probabilidad de localizarlos en ese lugar.

Reino Unido.... se recogen en sus obras "The Large Scale Structure of Space-Time (1973.... Ellis).......... y la construcción de la Mecánica Cuántica...R.. y el best-seller “Historia del tiempo: del Big Bang a los agujeros negros” (1988).. donde se licenció en 1962. en particular en la Física de los agujeros negros.......... si se 32 ................. electromagnéticas............ La interacción electrodébil está confirmada por el descubrimiento de los bosones vectoriales........ Superspace and Supergravity (1981)... a continuación del Big-Bang.. donde dos años más tarde obtuvo la cátedra Lucasiana de Matemáticas.... A principios de los años sesenta tuvo los primeros síntomas de esclerosis lateral amiotrófica (ELA). de numerosos objetos. en colaboración con G.. nucleares fuertes y nucleares débiles...... regidos por las Leyes de la Relatividad. Todas las fuerzas que actúan en el Universo pueden reducirse a cuatro: gravitatorias............. En 1974 propuso. 1942) Físico teórico británico..... que los agujeros negros emiten partículas subatómicas hasta agotar su energía. The Very Early Universe (1983)..... y las investigaciones sobre los rayos cósmicos..... aumentaron considerablemente lo que algunos llegaron a calificar como el “zoo de las partículas elementales”.............. En 1971 sugirió la formación.... No así la Teoría de la Gran Unificación............ que para su confirmación requiere la desintegración del protón..... Sus esfuerzos para describir desde un punto de vista teórico las propiedades de los agujeros negros.... para finalmente estallar... que les valió el premio Nobel en 1984 a los físicos Rubbia y Van der Meer...... Estudió Matemáticas y Física en el University College de Oxford.. enfermedad degenerativa neuromuscular que no le ha impedido progresar en su actividad intelectual....... pero ocuparían solo el espacio de un protón.... HAWKING. STEPHEN WILLIAM (Oxford.. así como la relación que estas propiedades guardan con las leyes de la Termodinámica clásica y de la Mecánica Cuántica.... La vida del protón se estima en unos 10 32 años... la misma que ocupó Isaac Newton..Relatividad...........F..... tres años más tarde fue nombrado profesor de Física gravitacional en Cambridge......... En 1966 se doctoró en el Trinity Hall de Cambridge............. La disponibilidad cada vez mayor de fuentes productoras de altas energías..... de acuerdo con las predicciones de la Física Cuántica.... pasaron los físicos bastantes años dedicados a extender tales Teorías al estudio de la estructura atómica de la materia......... circunstancia que originaría enormes campos gravitatorios........ Ese mismo año fue elegido miembro de la Royal Society............. que contendrían alrededor de mil millones de toneladas métricas de masa...... denominados «miniagujeros negros».......... a la vez que se continuaba con el ya antiguo propósito unificador de las fuerzas físicas...... ........ ... Su interés científico se centró en el campo de la Relatividad General...

como la Física Clásica de Newton lo es de la Física Cuántica de Heisenberg y Schrödinger. de donde partimos al comienzo de esta breve HISTORIA DE LA FISICA. una simetría de la Naturaleza que rompe con la dicotomía entre la materia y las fuerzas. Pero no acaban aquí los sueños de los físicos. neutrón. entre los fermiones (partículas antisimétricas de spin semientero: electrón. como dice Salam y soñó Einstein. por unos objetos extendidos unidimensionales: las Supercuerdas. pueden coexistir en una misma asociación. hay teorías que además de contar con las supersimetrías y la existencia de dimensiones extra. ocultas por compactificación espontánea a círculos de radio del orden de 10 –33 cm. . que aspiran a una Teoría de Superunificación o “Teoría del Todo”. deuterón). la materia se convierte en mármol geométrico. aunque una vez más sea a costa de alejarnos de aquella realidad. en esta dinámica. fotón. Quizás estemos llegando a la Teoría Ultima. se habrían reducido a sólo dos las Fuerzas Fundamentales de la Naturaleza: las electronucleares y las gravitacionales. protón. De tal modo que la Física de partículas sería un caso límite de la Teoría de Supercuerdas. que consiga finalmente reducir la gravedad a una Teoría Unitaria con el resto de las interacciones naturales. con las cargas como manifestaciones geométricas de las siete dimensiones extra. Hay esperanzas de que se produzca esa unificación total alrededor de una nueva y revolucionaria idea: la Supergravedad. cuando nuestro Universo no tenía más que 10 –43 s. Hay quienes opinan que ésta puede ser una vía definitiva para la tan deseada Teoría del Todo. que según las supersimetrías propuestas. aparente realidad. la Física se enriquecerá.descubriera su “muerte”. Por último. pero no cabe duda que. El asunto está por ver. sustituyen las partículas como objetos básicos de la materia. positrón y muón) y los bosones (partículas simétricas de spin nulo o entero: mesón. a eso que.

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