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Historia de La Fisica

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BREVE HISTORIA DE LA FISICA PRIMERA PARTE “AL FINAL, todo es Física. ¿Y después del final? Estúpida pregunta.

Después del final no hay nada. El final es el final” ¿Y Dios? ¿Qué hacer con Dios? Es evidente que existen implicaciones religiosas en la Física, en la llamada Nueva Física, a partir de la Teoría de la Relatividad, la Mecánica Cuántica, las Teorías de Unificación y los Modelos cosmológicos, algunos de los cuales, como el de Stephen Hawking, obvian la necesidad de un Creador. Los físicos suelen sentirse muy incómodos ante las especulaciones acerca de cómo empezó el Universo, puesto que es una pregunta a la que no se puede responder con los métodos normales de nuestra Ciencia. Surge la idea de que la aplicación de la Física a la creación del Universo, al origen de la vida o a la evolución que condujo a la aparición del hombre, es algo que invade el terreno reservado a las religiones o creencias. Mi opinión es la siguiente: pienso que este Universo existe a causa de las leyes de la Física. Este Universo es como es porque cumple una serie de requisitos indispensables expresados en términos matemáticos, que es el lenguaje con el que se expresa la Física. Muy probablemente existen infinidad de Universos, y seguramente tendrán sus correspondientes leyes (o quizás no). Pero éste en el que vivimos, en el que pensamos, en el que nos hacemos preguntas y procuramos contestarlas, está sometido a unas leyes, como se demuestra en este Ensayo. Pero, ¿algo o alguien creó esas leyes? Si esas leyes son las únicas coherentes entre sí de manera lógica, y por tanto, las únicas leyes que podrían existir, ¿quién hizo las leyes de la lógica? Hasta ahora, (mañana, quién sabe), lo que hemos avanzado en el conocimiento racional de todo cuanto nos rodea, y de nosotros mismos, sigue dejando espacio para una interpretación religiosa del mundo físico. Yo me siento mucho más cómodo con el concepto de un Dios lo bastante listo para idear las leyes de la Física, que hacen inevitable la existencia de nuestro maravilloso mundo, que con el Dios pasado de moda que tuvo que fabricarlo todo, laboriosamente, pieza a pieza, y que pasa su “tiempo” espiando, premiando, castigando o simplemente preocupándose de lo que hacemos. Ese Dios personal, de largas barbas blancas y aspecto bonachón, que sin embargo saca a relucir con demasiada frecuencia su mala uva, es incoherente con las Leyes que probablemente diseñó. No se gustaría ni a Él mismo. Prefiero pensar que disfruta cuando Galileo susurra al inquisidor su célebre “eppur si muove”, cuando Newton elabora su Teoría de la Gravitación Universal, cuando Darwin echa por tierra lo del barro y la costilla, cuando Maxwell unifica los Campos eléctrico y magnético, cuando Planck cuantifica la energía, cuando Einstein le da un revolcón a la Física Clásica con su Relatividad General, cuando Hubble descubre que el Universo se expande y por lo tanto tuvo un principio, cuando Heisenberg pone todo bajo la sospecha de la Incertidumbre, cuando Gell-Mann llega al quark… o incluso cuando Hawking no cuenta con él como Creador. Aclarado este aspecto (si es que puede aclararse…), comienza la AVENTURA. En los albores del siglo XXI, con el 2002 recién estrenado, una parte importante de la Sociedad sigue creyendo que el comportamiento de la materia, las respuestas a las preguntas claves de la vida, la explicación a los fenómenos que nos rodean, permiten diferentes alternativas a la hora de reflexionar sobre ellos. Siguen pensando que la Ciencia es una buena manera de atender a estas cuestiones, por otra parte fundamentales en seres racionales como aparentemente somos, pero no descartan otras vías para despejar incógnitas. De todas formas, el mero hecho de plantearse la Ciencia, y específicamente la Física, como generadora de respuestas consistentes, ya es un éxito. En muchos aspectos, el ser humano no ha evolucionado hacia la razón como inevitablemente debe hacerlo. Quizás está demasiado ocupado en resolver sus problemas diarios, sus

idas y venidas, sus dimes y diretes, como para sentarse tranquilamente a reflexionar sobre las cosas que ocurren a su alrededor y no le conciernen directamente, y por lo tanto, no merecen ocupar una parte de su tiempo. Por otra parte, si, por ejemplo, a un individuo se le escapa un euro de las manos, siempre sucede lo mismo: la moneda va inevitablemente al suelo, y no sube como un globo, o describe un arco de circunferencia cuyo radio es proporcional a su tamaño. El hecho es tan tan trivial que no merece la pena preguntarse por qué lo hace. Además, si las cosas son así, para qué darle más vueltas. Afortunadamente para el individuo del euro, a lo largo y ancho de la Historia han existido, existen y existirán hombres y mujeres que no sólo se preguntan “por qué”, sino que tratan de averiguarlo. ¿Acaso eso es posible? ¿Hay una leyes ocultas que gobiernan el estado de las cosas, y por lo tanto, existen posibilidades de descubrirlas? ¿No serán demasiado complicadas para caber en la mente de un animal racional pariente próximo del chimpancé? Bien, seamos menos optimistas. Aunque no podamos descubrir, si es que existen, esas Leyes, siempre podremos elaborar Modelos tales que expliquen el comportamiento de las cosas. Pero el problema es que la Leyes que parecen regir el Universo se escriben en un lenguaje condenadamente complicado: el de las Matemáticas. No lo pongamos tan difícil. Al fin y al cabo las Matemáticas no son más que un puñado de axiomas, unos juegos con unas reglas. Lo verdaderamente incomprensible, como decía Einstein, es que el Universo sea comprensible. Y si lo es, la Física tiene la culpa. Este Ensayo es un modesto homenaje a los hombres que construyeron la Física, y a la Física misma, la reina de las Ciencias. A los constructores de la Catedral. A los que se hicieron preguntas y tuvieron la voluntad y la inteligencia de buscar y descubrir respuestas. A los que elaboraron las Teorías de una Ciencia que explica el comportamiento del mundo, con apuestas verificables en experimentos y expresables matemáticamente. A los que han hecho posible, por ejemplo, que sentado frente al teclado de mi ordenador, pueda explicar de una manera sencilla por qué siempre que a ese individuo que se le escapaba un euro, se le va al suelo y no flota en el aire como un barco en el mar o describe una elipse completa y después se eleva. Y más aún, por qué tarda siempre el mismo tiempo en chocar contra el suelo, sí se le cae del mismo bolsillo. Va por ustedes, señores físicos. Y por usted, querida Física. ……………………………………………………………………………………. Recorreré esta “Aventura del Pensamiento” con el siguiente itinerario: 1.- La Física hasta el Renacimiento: entre la utilidad, lo mágico y el raciocinio. 2.- La Revolución científica: más descripción que explicación de lo visible. 3.- La Revolución industrial: apogeo del mecanicismo. 4.- Una nueva Física: la pretenciosa descripción de lo invisible. ……………………………………………………………………………………. Los miles de años que transcurren entre las primeras manifestaciones del hombre en torno al conocimiento y uso de los medios naturales y el Renacimiento, constituyen una larga fase de tanteos hacia lo que a partir del siglo XVII se consolida como Física. Es en el siglo XVII cuando se alcanza un reconocimiento bastante consensuado sobre lo que se sabe de la Naturaleza. En este siglo se desmorona la primitiva concepción del Universo, alrededor de la cual estaba organizada la Ciencia antigua, produciéndose lo que se ha aceptado como una revolución científica que es, en definitiva, una forma de presentar la Ciencia moderna, y en particular la Física, en el sentido que hoy la consideramos. A partir de entonces, se precisan las diferencias entre lo científico y lo no científico: se produce un acuerdo tácito sobre los requisitos imprescindibles para hacer Ciencia.

I.-LA FISICA HASTA EL RENACIMIENTO PREHISTORIA, LA NOCHE OSCURA DEL HOMBRE El hombre prehistórico, conviniendo en que deja de serlo con el uso de la escritura, practicó el conocimiento instintivo de la Naturaleza. En su acción prevalece el sentido común y la supervivencia. Se vio obligado a actuar en un entorno a veces sobreabundante, a veces precario y siempre hostil. Un hecho destacable por su trascendencia práctica y, muy posteriormente, teórica, fue el dominio del fuego, descubrimiento práctico de lo que se tardaría miles de años en redescubrir científicamente: la transformación de energía mecánica en energía calorífica. El fuego, aplicado al tratamiento de alimentos y metales, fue un principio de integración social. En torno al fuego se agruparon grupúsculos humanos: estos gérmenes sociales se preocuparon de trabajar la piedra y los metales y a utilizar el fuego de la misma manera que hoy se considera prioritario enseñar a leer y a escribir. Hay que destacar la explotación que hicieron de la flotabilidad y propiedades elásticas de algunas sustancias. El diseño de barcas, junto con el diseño de viviendas, constituyen las primeras estructuras hechas por el hombre que implican un desarrollado sentido común e intuitivo para localizar los puntos de aplicación de las fuerzas activas y sus resultantes. En la navegación, percibieron la utilidad de las olas y del viento como recursos dinámicos, y la posición regular de las estrellas en el firmamento como referencia para orientarse. Así mismo, adquirieron destrezas dinámicas en el lanzamiento de armas y objetos contundentes y detectaron la energía elástica puesta en juego en la conjunción del arco y la flecha. Quizás, a partir de esta misma combinación, dieron algunos pasos hacia la producción de sonidos, reconociendo la polivalencia del montaje y practicando el principio de economía que intenta imponerse a cualquier actividad científica. La Revolución agrícola, hace unos 6000 años, modificó las conductas nómadas y potenció el diseño de utensilios, la iniciación de una maquinaria rudimentaria y el acuerdo para proceder con una cierta uniformidad en las medidas de las cosas. LOS BABILONIOS: ARITMETICOS Y ASTROLOGOS Babilonia fue durante muchos años la capital de la región comprendida entre los ríos Tigris y Eúfrates, conocida por esta situación como Mesopotamia. El primer nombre de este país fue Sumer y sus primitivos habitantes, los sumerios, se mezclaron con los semitas, procedentes de Arabia, y con los asirios, constituyendo el pueblo babilonio. Aquí se sitúa el relato bíblico del Diluvio Universal y el arca de Noé. Los sacerdotes babilonios fueron los más prestigiosos astrólogos de la Antigüedad. Cofeccionaron horóscopos y calendarios y anotaron multitud de datos astronómicos que registraron en tablillas de arcilla, conservadas en la biblioteca de Asurbanipal. Sin embargo, no intentaron dar una explicación natural a los movimientos astronómicos. Basaron sus explicaciones en la recurrencia a mitos en los que el orden de las cosas se atribuía a sistemas regidos por dioses que encarnaban las fuerzas de la Naturaleza. Fueron más realistas en sus contribuciones a la aritmética y a la geometría, en las que establecieron patrones de medida para la longitud, el volumen, la masa y la duración. EGIPTO, UN PAIS DE DISEÑADORES AVANZADOS Los egipcios aventajaron a los babilonios en geometría: fueron grandes arquitectos e ingenieros, grandes diseñadores de estructuras. Utilizaron las máquinas simples, como la palanca, la polea, el plano inclinado, la cuña y el tornillo, para la construcción de sus monumentales obras: templos, pirámides y diques. Las frecuentes inundaciones provocadas por el Nilo, decisivas para la producción agrícola, les obligaron, por una parte, a establecer un calendario en torno a este fenómeno, y por otra, a la construcción de obras que lo regulase. Fueron capaces de detectar la regularidad de las inundaciones y asociarla con los ciclos de producción de los cultivos. Por otra parte, hay constancia gráfica que practicaron hábilmente la Medicina, realizando

operaciones quirúrgicas unos 2500 años a.C., y conocían asimismo procedimientos para la preparación de drogas y esencias terapéuticas. En la cultura egipcia, como en la babilónica, no hay definitivamente elaboración de teoría científicas: en el mejor de los casos, se produce un empirismo sobre fenómenos muy concretos de la vida cotidiana. No hubo propósito de comunicación de las observaciones ni de los procesos: los saberes se mantuvieron ocultos (saberes “herméticos”), reservados sólo para una selecta minoría. GRECIA: LOS DIOSES, AL OLIMPO, NOSOTROS A PENSAR El pueblo griego fue una mezcla de aborígenes con otros pueblos desplazados por las invasiones indoeuropeas del segundo milenio a.C. Hacia el siglo VIII a.C. puede considerarse ya un pueblo definido, autodenominados helenos, tomando el nombre de una tribu de Tesalia. “Griego” es la latinización del nombre de una antigua tribu de Grecia que empezó a emplearse hacia el siglo IV a.C. Los pensadores griegos, tendentes a hacer exposiciones racionales de los hechos, abandonaron en lo posible las creencias en sus argumentos; sin caer en la “impiedad”, pretendieron alejar a los dioses de los fenómenos naturales, encerrándolos en su magna sede del Olimpo, y sólo requeridos para explicaciones especialmente dificultosas. A los griegos se les atribuye la invención de la Filosofía natural, denominación posterior particularmente arraigada en la Inglaterra del siglo XVII, y que respecto a sus contenidos se solapa con los de la Física, produciéndose una confusión nada trivial a la hora de distinguir entre físico y filósofo de la Naturaleza. Para hacer un estudio completo de la Ciencia griega, conviene especificar apartados que tienen su propia especificidad: jonios y presocráticos, el siglo de Pericles, la Academia y el Liceo. Aquí me remitiré solamente a dos grandes temas que ocuparon a los pensadores griegos y que no han dejado ni dejarán de ser motivo de estudio: de qué están hechas las cosas y cómo es el Universo. Tales de Mileto encabezó siempre la lista de los “siete sabios”, leyenda donde se contaban las proezas de los griegos más distinguidos en el saber y en la política de los siglos VII y VI a.C. Tales conoció y adaptó las historias creacionistas de babilonios y egipcios, para quienes el agua era el elemento primero de las cosas, de las que fueron separándose la tierra, el aire y los seres vivos. Esta teoría es similar a la contenida en el Génesis, pero Tales prescindió de un Creador. Su planteamiento fue materialista, rechazando cualquier trascendencia divina. …………………………………………………………………………………………… TALES DE MILETO (Mileto, actual Grecia, 624 a.C.-?, 548 a.C.) Filosófo y matemático griego. Ninguno de sus escritos ha llegado hasta nuestros días; a pesar de ello, son muy numerosas las aportaciones que a lo largo de la historia, desde Herodoto, Jenófanes o Aristóteles, se le han atribuido. Entre las mismas cabe citar los cinco teoremas geométricos que llevan su nombre (todos ellos resultados fundamentales), o la noción de que la esencia material del Universo era el agua o humedad. Aristóteles consideró a Tales como el primero en sugerir un único sustrato formativo de la materia; además, en su intención de explicar la Naturaleza por medio de la simplificación de los fenómenos observables y la búsqueda de causas en el mismo entorno natural, Tales fue uno de los primeros en trascender el tradicional enfoque mitológico que había caracterizado la filosofía griega de siglos anteriores. ………………………………………………………………………………………….. Anaximandro (611-547 a.C.) y Anaximenes (550-475 a.C.), consideraron el fuego como un cuarto elemento, y dieron teorías sobre la generación de todos ellos a partir de alguna sustancia desconocida y primigenia. El método seguido era analógico, pero sus referencias ya no eran las habituales de la procreación orgánica o la magia: se fijaron en los procesos artesanales como la cocina, la metalurgia o la alfarería. …………………………………………………………………………………………….

ANAXIMENES (?, h. 588 a.C.-?, h. 534 a.C.) Filósofo griego. Discípulo de Anaximandro y de Parménides, se desconocen los detalles de su vida y sus actividades. Miembro de la escuela milesia, afirmó que el principio material y primero, el origen de todas las cosas, (arché), era el aire y lo infinito, a la vez que sostuvo que los astros no se mueven bajo la Tierra sino en torno a ella. Según la información del historiador Apolodoro, vivió hacia la época de la toma de Sardes y murió antes de que la ciudad de Mileto fuera destruida (494 a.C.). Concibió el mundo como un ser vivo, análogamente a como concebía el alma de los hombres: «De la misma manera que nuestra alma, que es aire, nos sostiene, igualmente un soplo y el aire envuelven el mundo entero.» …………………………………………………………………………………. Heráclito de Efeso (550-475 a.C.), con su clásica expresión: “todo fluye”, adopta un principio de transacción para justificar la transformación de las sustancias, tomando el fuego como sustrato común a todas ellas y agente dinamizador de cualquier acción en la materia. Es muy citada su frase “todas las cosas se cambian por fuego y el fuego por todas las cosas, a la manera en que las mercancías se cambian por oro y el oro por mercancías. A esta concepción dinámica se opusieron Parménides de Elea y sus discípulos, negando que algo pueda transformarse en otra cosa esencialmente distinta, alegando que los sentidos son una mala guía para conocer el entorno. El único medio para descifrar este mundo es la razón, aunque negara lo evidente. ………………………………………………………………………………… EMPEDOCLES DE AGRIGENTO (Acragas, Sicilia, 484 a.C.-?, 424 a.C.) Filósofo y poeta griego. Para dar cuenta de los cambios a los que está sometido el mundo, Empédocles afirmaba que debe haber más de un principio, por lo cual postuló la existencia de cuatro elementos: la tierra, el aire, el fuego y el agua, de cuyas combinaciones surgen todas las cosas. Por ello, nada es verdaderamente destruido, sino sólo transformado en otra combinación. El amor y el odio serían los principios de atracción y repulsión que dominan alternativamente el curso del Universo, en un ciclo siempre repetido. Empédocles desempeñó también un papel muy importante en el desarrollo de la escuela de medicina de Sicilia y al parecer salvó a la ciudad de Sileno de una plaga. Una leyenda explica que, cansado de la vida y de que la gente no creyera en su carácter divino, Empédocles se suicidó saltando al cráter del volcán Etna. ………………………………………………………………………………. Parménides era seguidor de la escuela pitagórica, fundada por Pitágoras de Samos, especie de secta fundamentada en la mística y la Matemática. A esta escuela perteneció Empédocles de Agrigente, que dio forma definitiva a la teoría de los cuatro elementos, aire, agua, tierra y fuego. La mezcla de éstos en diferentes proporciones bajo la influencia de tendencias atractivas y repulsivas, dan origen a todas las cosas y explican sus transformaciones. Empédocles concibe la materia como algo continuo y niega la existencia del vacío. …………………………………………………………………………………. PARMENIDES DE ELEA (Elea, actual Italia, h. 540 a.C.-id., h. 470 a.C.) Filósofo griego. Su doctrina, todavía objeto de múltiples debates, se ha reconstruido a partir de los escasos fragmentos que se conservan de su única obra, un extenso poema didáctico titulado Sobre la Naturaleza. Partiendo de la identificación del plano lógico con el ontológico, es decir, tras considerar que nada en el mundo puede contradecir lo que es necesario desde el punto de vista del pensamiento, realiza un análisis del «ser» o «lo ente» que le lleva a negar la pluralidad y el movimiento. Esto es así porque el ser no puede ser engendrado, pues en ese caso él mismo no sería el arché (principio) de todas las cosas; no puede cambiar, porque en ese caso devendría una cosa distinta de lo que es, es decir, no-ser, y el no-ser es inconcebible; tampoco puede estar dividido, pues entonces debería estar separado por algo distinto de sí mismo, lo que implicaría de nuevo el no-ser.

De todo ello deduce que lo ente es inmutable, único, eterno e indivisible, y que la pluralidad y el movimiento son irracionales e ininteligibles, pura apariencia. Existe aún polémica sobre si debe entenderse esta afirmación en sentido literal o de otro modo. En cualquier caso, los atributos que Parménides atribuyó al ser fueron transferidos por Demócrito y Empédocles al átomo, y se hallan en el origen del materialismo filosófico. Por otro lado, su doctrina inició la llamada escuela eleática, cuya figura más representativa fue Zenón de Elea, que dedicó sus esfuerzos a problematizar la posibilidad del movimiento a través de una serie de paradojas que se harían célebres. ……………………………………………………………………………………. PITAGORAS (isla de Samos, actual Grecia, h. 572 a.C.-Metaponto, hoy desaparecida, actual Italia, h. 497 a.C.) Filósofo y matemático griego. Se tienen pocas noticias de su vida que puedan considerarse fidedignas, ya que su condición de fundador de una secta religiosa propició la temprana aparición de una tradición legendaria en torno a su persona. Parece seguro que fue hijo de Mnesarco y que la primera parte de su vida la pasó en Samos, la isla que probablemente abandonó unos años antes de la ejecución de su tirano Polícrates, en el 522 a.C. Es posible que viajara entonces a Mileto, para visitar luego Fenicia y Egipto; en este último país, cuna del conocimiento esotérico, se le atribuye haber estudiado los misterios, así como Geometría y Astronomía. Algunas fuentes dicen que marchó después a Babilonia con Cambises, para aprender allí los conocimientos aritméticos y musicales de los sacerdotes. Se habla también de viajes a Delos, Creta y Grecia antes de establecer, por fin, su famosa escuela en Crotona, donde gozó de considerable popularidad y poder. La comunidad liderada por Pitágoras acabó, plausiblemente, por convertirse en una fuerza política aristocratizante que despertó la hostilidad del partido demócrata, de lo que derivó una revuelta que lo obligó a pasar los últimos años de su vida en Metaponto. La comunidad pitagórica estuvo seguramente rodeada de misterio; parece que los discípulos debían esperar varios años antes de ser presentados al maestro y guardar siempre estricto secreto acerca de las enseñanzas recibidas. Las mujeres podían formar parte de la cofradía; la más famosa de sus adheridas fue Teano, esposa quizá del propio Pitágoras y madre de una hija y de dos hijos del filósofo. El pitagorismo fue un estilo de vida, inspirado en un ideal ascético y basado en la comunidad de bienes, cuyo principal objetivo era la purificación ritual (catarsis) de sus miembros a través del cultivo de un saber en el que la Música y las Matemáticas desempeñaban un papel importante. El camino de ese saber era la filosofía, término que, según la tradición, Pitágoras fue el primero en emplear en su sentido literal de «amor a la sabiduría». También se le atribuye haber transformado las Matemáticas en una enseñanza liberal mediante la formulación abstracta de sus resultados, con independencia del contexto material en que ya eran conocidos algunos de ellos; éste es, en especial, el caso del famoso teorema que lleva su nombre y que establece la relación entre los lados de un triángulo rectángulo, una relación de cuyo uso práctico existen testimonios procedentes de otras civilizaciones anteriores a la griega. El esfuerzo para elevarse a la generalidad de un teorema matemático a partir de su cumplimiento en casos particulares ejemplifica el método pitagórico para la purificación y perfección del alma, que enseñaba a conocer el mundo como armonía; en virtud de ésta, el Universo era un cosmos, es decir, un conjunto ordenado en el que los cuerpos celestes guardaban una disposición armónica que hacía que sus distancias estuvieran entre sí en proporciones similares a las correspondientes a los intervalos de la octava musical. En un sentido sensible, la armonía era musical; pero su naturaleza inteligible era de tipo numérico, y si todo era armonía, el número resultaba ser la clave de todas las cosas. La voluntad unitaria de la doctrina pitagórica quedaba plasmada en la relación que establecía entre el orden cósmico y el moral; para los

DEMOCRITO DE ABDERA (Abdera?. La ética de Demócrito se basa en el equilibrio interno. La inmutabilidad de los átomos se explica por su solidez interior. Los seres vivos se desarrollan a partir del cieno primitivo por la acción del calor. cualquier cosa sería infinitamente dura sin el vacío. En el Universo. conseguido mediante el control de las pasiones por el saber y la prudencia. no aportó nada digno de mención en este terreno porque rechazaba la filosofía natural. siendo la música instrumento por excelencia para la purificación del alma. como una medicina para el cuerpo. de quien poco se sabe. 460 a. de hecho. más pequeños y redondeados que los demás. Fundó la doctrina atomista. el cual es condición de posibilidad del movimiento de las cosas existentes.C. entre los cuales algunos se encuentran en proceso de formación. Todo cuanto hay en la Naturaleza es combinación de átomos y vacío: los átomos se mueven de una forma natural e inherente a ellos y. Sócrates (470-399 a. receptáculo para el movimiento permanente. evitarse. Matemáticas. 370 a.-id. ……………………………………………………………………………………. y vacío.). y. Platón y Aristóteles. en su mayoría de las dedicadas a la ética. La santidad predicada por Pitágoras implicaba toda una serie de normas higiénicas basadas en tabúes como la prohibición de consumir animales. con principios básicamente mecanicistas. las cosas están formadas por átomos. las disposiciones que los átomos adoptan y los cambios que experimentan están regidos por un orden causal necesario. eternos e indestructibles. Música y cuestiones técnicas. hoy desaparecida. h. Participaba de la opinión de que las artes . el hombre era también un verdadero microcosmos en el que el alma aparecía como la armonía del cuerpo.C. inseparable). relacionado con la vida como también lo está el fuego. A partir del movimiento de los átomos explicaban la aparición de la tierra. Para ellos. h. el placer debe elegirse y el dolor. Veamos finalmente cómo enfocaron las teorías estructurales de la materia los tres grandes filósofos atenienses Sócrates. que concebía el Universo constituido por innumerables corpúsculos o átomos sustancialmente idénticos. pese a que se le atribuyen diversos tratados de Física. la consideraban. en número infinito y movimiento permanente. sin el recurso a ninguna idea de justicia o de naturaleza que se sustraiga a la interacción de los átomos en el vacío. del aire y del fuego. las colisiones entre átomos dan lugar a la formación de torbellinos a partir de los que se generan los diferentes mundos. aunque sólo se conservan fragmentos de algunas de sus obras.C. Fue tan famoso en su época como Platón o Aristóteles y debió de ser uno de los autores más prolíficos de la Antigüedad. su forma y su posición. mientras que otros están en vías de desaparecer. Leucipo de Mileto. en su movimiento.pitagóricos. en los espacios vacíos de un cuerpo. y que sus discípulos lo consideraban una encarnación de Apolo. pero en la correcta discriminación de los placeres radica la verdadera felicidad. se dice que el propio Pitágoras declaró ser hijo de Hermes. en griego. actual Grecia. ……………………………………………………………………………………. Según Demócrito.?. indivisibles («átomo» significa. la aspiración natural de todo individuo no es tanto el placer como la tranquilidad de espíritu (eutimia). y su discípulo Demócrito de Abdera. En este sentido. ya que todo proceso de separación se entiende producido por la posibilidad de penetrar. los átomos del fuego y los del alma son de naturaleza similar. que se encuentran en movimiento en el vacío infinito y difieren entre sí únicamente en cuanto a sus dimensiones. que parece haber estado directamente relacionada con la creencia en la transmigración de las almas. por lo mismo. chocan entre sí y se combinan cuando sus formas y demás características lo permiten. del agua. entendían que la medicina tenía la función de restablecer la armonía del individuo cuando ésta se viera perturbada. sin vacío alguno.) Filósofo griego. prestando más atención a los problemas éticos y políticos. Frente a estas teorías continuas se situaron los atomistas. como con un cuchillo. sin analogías con conductas humanas o sociales. …………………………………………………………………………………………….

Nicómaco..mecánicas eran deshonestas. Para Aristóteles. viajó a Mitilene. en el 344 a. y en ella era posible cualquier alteración. actual Grecia. se inventó unas “esferas antigiratorias”. separadas por la esfera de la Luna. y que un octaedro de aire se descompone en dos tetraedros de fuego. donde el clima político contrario a Macedonia no le era favorable. a la muerte de Platón. visible y tangible: visible por el fuego y tangible por la tierra. Contrajo matrimonio con una sobrina de Hermias. Hijo de una familia de médicos. Mediante analogías geométricas. donde se practicó más el razonamiento lógico sobre hechos propios de las Ciencias que sobre la moral o la política. probablemente invitado por Teofrasto. 322 a.C. Por su inclinación hacia la lógica. En el 342 a. id.. llega a decir que un icosaedro de agua da lugar. Muchos conocimientos de la Ciencia aristotélica fueron conseguidos mediante el razonamiento deductivo con las figuras silogísticas que él mismo introdujo y practicó como procedimiento de argumentación verbal. Huérfano desde la niñez. marchó a Atenas cuando contaba diecisiete años para estudiar filosofía en la Academia de Platón. el agua y el aire. como correspondía a las ideas geocéntricas generalizadas entre los griegos. donde estaban incrustadas las estrellas. de la cual tuvo un hijo.C. rompió con la Academia y abandonó Atenas. el Demiurgo colocó entre el fuego y la tierra. que sobre la puerta de la Academia fundada por Platón y llamada así porque estaba en las tierras del griego Academo. Parte de que el mundo ha sido creado por el Demiurgo (el Dios creador). en el Timeo. y siendo éste único. como fueron introducidas por Eudoxio de Cnido (409-356 a. a la muerte de éste. haciendo una clara distinción entre la materia terrestre y la materia celeste. En el centro de todo el Sistema estaba.) Filósofo griego. de quien fue un brillante discípulo. era movida por la mano divina del Primum Mobile. fue llamado a la corte de . admite la Teoría de los Cuatro Elementos y los relaciona según analogías aritméticas y geométricas. 384 a. de manera que la esfera más externa. Llega a la formulación de la llamada Ley del Movimiento de Aristóteles. Pasó allí veinte años. colocó esta inscripción: “Que ningún ignorante de las Matemáticas entre en este recinto”. al descomponerse. la Física era la Ciencia que estudiaba la causa del cambio y del movimiento de las cosas materiales. El atomismo de Leucipo y Demócrito fue especialmente combatido por Aristóteles. Se trasladó a Atarnea y fue consejero político y amigo del tirano Hermias. inmóvil. pero considerándolas auténticas realidades físicas y no meras construcciones geométricas. del Liceo. En el 348 a.C. y por ello los movimientos de los cuerpos terrestres habían de ser rectilíneos (el movimiento imperfecto para él). con principio y fin. hoy Stavro.C. h. Estas esferas transmitían su movimiento a la inmediata inferior.C. no acordes con el giro global de su correspondiente esfera.). Respecto al problema cosmológico de cómo es el Universo. ARISTOTELES (Estagira. a un tetraedro de fuego y dos octaedros de aire. etiqueta que afectará a la Ciencia y a la técnica hasta prácticamente el siglo XVI. Su discípulo Platón (427-347 a. la Tierra. y el aire al agua como el agua a la tierra. La materia sublunar o terrestre estaba compuesta por los Cuatro Elementos. aunque estos temas también fueron tenidos en cuenta. escuela filosófica rival de la de su maestro. admitió el sistema de esferas concéntricas. abuelo de Alejandro III el Magno. con una antigua esclava del tirano. y luego. donde establece que la velocidad es directamente proporcional a la fuerza motriz e inversamente proporcional a la resistencia. Para armonizar los cuerpos. es decir. en los que colaboró en la enseñanza y publicó algunas obras que desarrollaban las tesis platónicas. él mismo fue el médico del rey Amintas II de Macedonia.).C. y también lo era la filosofía natural porque a veces recurría a analogías artesanales. el mundo también debe ser único pero de naturaleza corporal. ……………………………………………………………………………………. discípulo de Platón y fundador. Tal era su consideración por las Matemáticas.-Calcis. Para neutralizar los movimientos evidentes de algunos planetas. se le ha llamado a Aristóteles el filósofo del sentido común. generación y corrupción. al enviudar.C. dispuestos de tal manera que el fuego es al aire como el aire es al agua.

En el 323 a. pues sus teorías experimentaron una notable evolución a lo largo de su vida. mientras que se han perdido los exotéricos. Esta versión que siglos más tarde se impondría con algunas correcciones. donde Aristóteles dictó sus enseñanzas en el Liceo. Aristóteles.C. En sus libros dedicados a la filosofía primera. fue acusado oficialmente de impiedad por haber dado a Hermias la consideración de inmortal en el himno compuesto por él. con la materia como sustrato permanente.) y Claudio Ptolomeo (cuyos trabajos se fechan entre los años 127 y 151 de la era cristiana). su modelo se mantendría casi inalterado hasta el siglo XIX. llamado así por estar situado en un jardín próximo al templo de Apolo Licio. y quizá no antes de su muerte. A la muerte de Filipo.C. por los persas a causa de su amistad con Filipo. considerada como una de las siete maravillas del mundo. cedió la dirección del Liceo a Teofrasto y se retiró a Calcis. por dotar de movimiento a la Tierra. Eratóstenes de Cirene (276-195 a. El corpus aristotélico ha llegado hasta nosotros de acuerdo con la ordenación por materias que realizó Andrónico de Rodas (I a.C.. En Alejandría quedó definitivamente expuesto y planteado el problema. En su Física. quien olvida el orden cronológico y por tanto introduce problemas de interpretación. protector de las ovejas contra los lobos. no resuelto hasta la revolución copernicana del siglo XVI. por entonces bajo el gobierno de los macedonios.Macedonia por Filipo II para que se encargara de la educación de su hijo y heredero Alejandro. ……………………………………………………………………………………. en el 335 a. Todos ellos fueron más astrónomos que filósofos de la Naturaleza. y su concepción del universo como esférico y geocéntrico será dominante hasta Copérnico. entre las opciones heliocéntrica o geocéntrica del Sistema Solar. en el caso de Aristóteles sólo se han conservado los escritos esotéricos. Con el tiempo. que contó con una nutrida Biblioteca. el centro cultural y científico se trasladó a la recién creada Alejandría. que en su primera acepción significa el ente concreto. Recordando la muerte de Sócrates. en lugar de en la dialéctica propuesta por Platón.C.C. la ciudad natal de su madre en la isla de Eubea. fue tachada de “impía”. Allí supo de la muerte de Hermias. Hiparco de Nicea (190-120 a.C.). derivados de las lecciones impartidas en el Liceo. aunque todavía no dispuestos de medios de observación para evitar la interpretación personal o ideológica de las apariencias. crucificado en el 341 a. El naturalismo de Aristóteles se muestra en las numerosas y detalladas descripciones de animales y plantas. por entonces un muchacho de trece años. sospechoso de serle favorable. Allí destacaron Aristarco de Samos (310-230 a. Aristóteles propuso replantear la clásica pregunta por el ser en cuanto ser por la pregunta por la sustancia. que fue discípulo de Aristóteles. le permitió regresar a Atenas. basada en el silogismo y en el análisis deductivo. que debía . Al contrario de lo que sucedió con Platón. se produjo en Atenas una reacción contraria a la dominación macedónica.). compuesto de materia y forma. Acabada la “Edad de Oro” griega con la conquista del país por Alejandro Magno. los discípulos de Aristóteles constituyeron una institución comparable a la Academia platónica. Alejandro subió al trono y. con lo que se aleja definitivamente de Platón. cerca de la desembocadura del Nilo. como muestra de agradecimiento a su preceptor. Pero quizá su aportación más relevante sea su lógica. donde murió pocos meses después. destinados al público en general. denominada escuela peripatética por la costumbre de dictar las enseñanzas y mantener las discusiones durante largos paseos. y le dedicó un himno.. La base de sus trabajos fue la toma de datos y el razonamiento matemático deductivo.C. el cambio no es explicado ya como apariencia sino como juego entre potencia y acto. colocando al Sol en el centro del Universo y a los planetas a su alrededor con velocidades distintas y órbitas diferentes.). Aristarco sugirió que podrían simplificarse las complejas versiones cosmológicas. a la muerte de Alejandro.

cinco postulados y cinco axiomas o nociones comunes. e incluyen también la teoría general de la proporción. Calculó que la Tierra se encuentra unas 18 veces más distante del Sol que de la Luna. se adoptó inmediatamente como libro de texto ejemplar en la enseñanza inicial de la Matemática. como la Biblia o el Quijote. para la Etica. no así las mediciones que estableció. 230 a. actual Egipto. tras su aparición. Euclides. que las superó de inmediato por su plan general y la magnitud de su propósito. De los trece libros que la componen. La tradición ha conservado una imagen de Euclides como hombre de notable amabilidad y modestia. Pasó la mayor parte de su vida en Alejandría. incluso. tras explicarle que la adquisición de un conocimiento es siempre valiosa en sí misma.C.-Alejandría. lo que explicaría con su buen conocimiento de la geometría elaborada en la escuela de Platón. sin embargo. fue tomado como modelo. La naturaleza y el alcance de dichos principios han sido objeto de frecuente discusión a lo largo de la historia. Los libros del séptimo al décimo tratan de cuestiones numéricas y los tres restantes se ocupan de Geometría de los sólidos.C. pues el Sol se encuentra unas 400 veces más lejos. h. del ámbito estrictamente matemático. que rivaliza por su difusión con las obras más famosas de la literatura universal. o Espinoza.) Astrónomo griego. hasta culminar en la construcción de los cinco poliedros regulares y sus esferas circunscritas.) Matemático griego. donde alcanzó un gran prestigio en el ejercicio de su magisterio durante el reinado de Tolomeo I Sóter. Fue autor de diversos tratados. con lo cual se cumplió el propósito que debió de inspirar a Euclides. 275 a. la Tierra y los restantes planetas giran en órbitas circulares alrededor del Sol. El método usado por Aristarco era correcto. los Elementos.C. En el caso de los Elementos. se cuenta que éste lo requirió para que le mostrara un procedimiento abreviado para acceder al conocimiento de las Matemáticas. también por primera vez. …………………………………………………………………………………… EUCLIDES (?. 330 a. una teoría heliocéntrica completa: mientras el Sol y las demás estrellas permanecen fijas en el espacio. para la Medicina. recogen las técnicas geométricas utilizadas por los pitagóricos para resolver lo que hoy se consideran ejemplos de ecuaciones lineales y cuadráticas. Se trata.C.-?. y que el Sol era unas 300 veces mayor que la Tierra. explicó el ciclo de las estaciones y realizó nuevas y más precisas mediciones del año trópico. ordenó a su esclavo que diera unas monedas al muchacho. los principios que se toman como punto de partida son veintitrés definiciones. dado que éste tenía la pretensión de obtener algún provecho de sus estudios. se atribuye también a Menecmo como réplica a una demanda similar por parte de Alejandro Magno). en esencia. a lo que Euclides repuso que no existía una vía regia para llegar a la Geometría (el epigrama. Formuló. 310 a. Euclides estableció lo que. pero su nombre se asocia principalmente a uno de ellos. recogida por Juan Estobeo: un joven principiante en el estudio de la Geometría le preguntó qué ganaría con su aprendizaje. h. De hecho. Más allá. los seis primeros corresponden a lo que se entiende todavía como Geometría elemental. y ha transmitido así mismo una anécdota relativa a su enseñanza. que había sido ya objeto de estudio por parte de Teeteto. había de ser la forma clásica de una proposición matemática: un enunciado deducido lógicamente a partir de unos principios previamente aceptados. Enseñó en Alejandría. por autores como Galeno. actual Grecia. en . Se educó probablemente en Atenas. atribuida tradicionalmente a Eudoxo. a partir de su contribución. en su método y exposición. La influencia posterior de los Elementos fue decisiva. …………………………………………………………………………………… ARISTARCO DE SAMOS (Samos. aunque no parece que estuviera familiarizado con las obras de Aristóteles. de una compilación de obras de autores anteriores (entre los que destaca Hipócrates de Quíos). Poco se conoce a ciencia cierta de la vida de quien fue el matemático más famoso de la Antigüedad. De su obra científica sólo se ha conservado “De la magnitud y la distancia del Sol y de la Luna”. Perfeccionó la teoría de la rotación de la Tierra sobre su propio eje. y por algo difícil de superar hablando razonablemente: porque en apariencia es así. en especial por lo que se refiere a los postulados y.ser el centro del Universo.

realizada en Toledo en 1175. obra tan importante como los Elementos de Geometría de Euclides (330-275 a.C. la máxima). su actividad se enmarca entre las fechas de su primera observación. al quinto (postulado de las paralelas). llamadas círculos deferentes. Además. el más antiguo de que se tiene noticia. la Tierra ocupa una posición ligeramente excéntrica respecto del centro de las circunferencias sobre las que se mueven los demás cuerpos celestes. llamadas «no euclidianas». matemático alejandrino de cuyas enseñanzas todos nos beneficiamos. establece algunos principios básicos de la óptica geométrica.) como fecha de referencia para las coordenadas. el Sol. según la tradición. Euclides también escribió un texto sobre Óptica. llamado epiciclo. que en griego fue calificada de grande o extensa (megalé) para distinguirla de otra colección de textos astronómicos debidos a diversos autores. y de la última. la Luna y los cinco planetas entonces conocidos. En su catálogo de estrellas.). y se mantuvo como único modelo del mundo hasta el Renacimiento. No se sabe con exactitud dónde nació. mediante recursos geométricos y calculísticos de considerable complejidad.particular. Ptolomeo construyó un sistema del mundo que representaba con un grado de precisión satisfactoria los movimientos aparentes del Sol. en las que no se cumpliera la existencia de una única paralela trazada a una recta por un punto exterior a ella. La admiración inspirada por la obra de Ptolomeo introdujo la costumbre de referirse a ella utilizando el término griego megisté (la grandísima.C. y hubo diversas tentativas de demostrarlo como teorema. Partiendo de la propagación rectilínea de la luz. que influyó en la Astronomía árabe y europea hasta el Renacimiento. cerca de Alejandría. cuya realización asignó al undécimo año del reinado de Adriano (127 d. Con todo. La opción geocéntrica fue minuciosamente expuesta por Ptolomeo en los tres tomos del Almagesto. Utilizando los datos recogidos por sus predecesores. II) Astrónomo. aunque se supone que fue en Egipto. especialmente por Hiparco. fechada en el 141 d. aun cuando la mayor precisión alcanzada en las observaciones astronómicas a finales del período medieval hizo necesaria la introducción de decenas de nuevos epiciclos.). en orden creciente de distancia. con lo cual resultó un sistema excesivamente complicado y farragoso. mientras que en torno a ella giran. y del nombre de al-Magisti que tomó dicha traducción procede el título de Almagesto adoptado generalmente en el Occidente medieval a partir de la primera traducción de la versión árabe. en trece volúmenes. Ptolomeo fue el último gran representante de la Astronomía griega y. PTOLOMEO (s. únicamente el Sol recorre su deferente con movimiento uniforme. donde afirma que los rayos luminosos emitidos por los ojos producen la visión de los objetos. Su condición distinta respecto de los restantes postulados fue ya percibida desde la misma Antigüedad. El sistema de Ptolomeo proporcionó una interpretación cinemática de los movimientos planetarios que encajó bien con los principios de la cosmología aristotélica. los esfuerzos por hallarle una demostración prosiguieron hasta el siglo XIX. el califa al-Mamun la hizo traducir al árabe en el año 827. cuyo centro gira sobre el deferente y permite explicar las irregularidades observadas en el movimiento de dichos cuerpos. Venus. ………………………………………………………………………………. siendo el más destacable el de las leyes de la reflexión. ………………………………………………………………………………….C. ni tampoco dónde falleció. Su obra principal y más famosa.C. cuando se puso de manifiesto que era posible definir geometrías consistentes. se trata de un sistema geocéntrico según el cual la Tierra se encuentra inmóvil en el centro del Universo. Es muy poca la información sobre la vida de Ptolomeo que ha llegado hasta nuestro tiempo. desarrolló su actividad de observador en el templo de Serapis en Canopus. matemático y geógrafo griego. es la Sintaxis matemática. mientras que la Luna y los planetas se mueven sobre otro círculo. . Marte. la Luna. adoptó el primer año del reinado de Antonino Pío (138 a. Mercurio. Júpiter y Saturno.

circunstancia que alentó a Colón a emprender su viaje del descubrimiento. inferior al valor real. La idea de Arquímedes está reflejada en una de las proposiciones iniciales de su obra “Sobre los cuerpos flotantes”. ARQUIMEDES (Siracusa. donde se dedicó de lleno al trabajo científico. impulsado por la alegría. hoy llamados “Método”. conseguiría mover la Tierra. Hijo de un astrónomo. donde se vislumbran los métodos infinitesimales.Como geógrafo.L. 212 a. Los fundamentos de la Estática los estableció Arquímedes de Siracusa (287-212 a. Se cuenta que. La más divulgada la relata Vitruvio y se refiere al método que utilizó para comprobar si existió fraude en la confección de una corona de oro encargada por Hierón II. De él puede decirse que es un investigador y.C. estudió en Alejandría. que estableció cuantitativamente cómo se relacionaban los sonidos armónicos. esta observación le inspiró la idea que le permitió resolver la cuestión que le planteó el tirano. a este último dedicó Arquímedes su Método. un gran matemático.) Matemático griego. Newton y Leibniz. fenómenos de los que tuvo en consideración sus consecuencias sobre las observaciones astronómicas. quien probablemente le introdujo en las Matemáticas. actual Italia. en cinco volúmenes. advirtió que el agua desbordaba de la bañera a medida que se iba introduciendo en ella. se cree que. ejerció también gran influencia sobre la posteridad hasta la época de los grandes descubrimientos geográficos. obra en ocho volúmenes que completó la elaborada poco antes por Marino de Tiro.C.Heiberg. haciendo uso de él es posible calcular la ley de una aleación. formado en Alejandría y vuelto después a su tierra natal donde murió trágicamente. cálculo diferencial e integral. hay que mencionar el desarrollo de la Acústica.C. si le daban un punto de apoyo.-id. recogida por Plutarco. que presenta las características de otros escritos suyos y que le valió buena parte de la fama de que gozó en la Edad Media. 287 a. y de ellos sorprendieron especialmente los dedicados al equilibrio de los planos y de los cuerpos flotantes. se recopilan las técnicas matemáticas para el trazado de mapas precisos mediante distintos sistemas de proyección. corresponde al famoso principio que lleva su nombre y. Hallándose en un establecimiento de baños. que versa sobre la teoría de los espejos y sobre la reflexión y la refracción de la luz. Regresó luego a Siracusa. llega a leyes naturales como el famoso “Principio de Arquímedes”. cuyo origen se atribuye a Pitágoras. sólo se conocen una serie de anécdotas. Así lo demuestra el conjunto de escritos. y exageró la extensión del contiente euroasiático en dirección este-oeste. Ptolomeo adoptó la estimación hecha por Posidonio de la circunferencia de la Tierra. Esta idea de armonía es la que se intentó plasmar en las teorías astronómicas de las esferas celestes separadas entre sí en la misma proporción que los intervalos musicales. ……………………………………………………………………………………. Arquímedes aseguró al tirano que. entre otros. a quien Plutarco atribuyó una «inteligencia sobrehumana». como allí se explica. desarrollados muchos siglos después por Descartes. corrió desnudo por las calles de Siracusa hacia su casa gritando «Eureka! Eureka!». donde tuvo como maestro a Conón de Samos y entró en contacto con Eratóstenes. y recoge una extensa colección de coordenadas geográficas correspondientes a los distintos lugares del mundo entonces conocido. «¡Lo encontré! ¡Lo encontré!». lo cual le permitió descubrir que el orfebre había cometido fraude. Estos escritos fueron redescubiertos en 1906 en el monasterio del Santo Sepulcro de Jerusalén por J. el Tetrabiblos. De la vida de este gran matemático e ingeniero. «pesando» imaginariamente áreas y volúmenes desconocidos para determinar su valor. Se le atribuye también la autoría de un tratado de astrología. cuando se produjo el rescate de la figura de Arquímedes en detrimento del hasta entonces inefable Aristóteles. pionera de la Hidrostática. Entre las demás obras de Ptolomeo figura la Óptica. Por último. sin duda. es decir. exhortado por el rey a . Según otra anécdota famosa. en el que expuso su genial aplicación de la Mecánica a la Geometría.. ……………………………………………………………………………………. en los que por procedimientos exclusivamente matemáticos. h. tirano de Siracusa y protector de Arquímedes.). euclidianos. En su Geografía. ya conocido y muy difundido en el siglo XVII. quizás incluso pariente suyo.

no obstante haber mantenido contacto con los griegos del sur de Italia. como señala Plutarco. Así sucede cuando Juan Filopono y Avempace admiten la posibilidad de un movimiento natural en el vacío. contraviniendo órdenes expresas del general romano. logró sin esfuerzo aparente. Los aspectos científicos que los árabes cultivaron son: en lugar muy destacado. donde se incluían partes de la Mecánica y las actuales Zoología. en los aceites que cubrían su piel. trapecios. en vida. para determinar la superficie de una esfera y para establecer la relación entre una esfera y el cilindro circunscrito en ella. antes de caer en manos de las tropas de Marcelo. que por expreso deseo suyo se grabó sobre su tumba. Retórica y Dialéctica. sus dominios abarcaban la mayor parte del mundo conocido. la Optica. al ungirse. Sentían poco aprecio por las Matemáticas y Ciencias afines. En la obra “Sobre la esfera y el cilindro” utilizó el método denominado de exhaustión. que como la Música era afín a la Aritmética. como lo fueron las que con el tiempo serían unificadas bajo la denominación de Física (Astronomía. de contenido más tecnológico que teórico y que por sus propósitos se aproximó a actividades mágicas. y cuando Avempace menciona. Botánica. el resto estaba en manos de los cristianos griegos y latinos. mediante un complicado sistema de poleas. en algunos casos contrarios a los de Aristóteles. la Mecánica o “Ciencia de los ingenios”. y el de un segmento de parábola. que estudiaba los distintos movimientos. Optica. que ejercía un poderoso influjo sobre los saberes medievales. Son célebres los ingenios bélicos cuya paternidad le atribuye la tradición y que. precedente del cálculo integral. sus causas. Mineralogía. según se dice. y determinó el centro de gravedad de paralelogramos. así como la “ciencia del movimiento”. emprendidas al final del siglo V).que pusiera en práctica su aseveración. Este último resultado pasó por ser su teorema favorito. . es decir. En la Mecánica se trataron conceptos básicos como espacio. De forma muy distinta se comportó el pueblo islámico. El esfuerzo de Arquímedes por convertir la Estática en un cuerpo doctrinal riguroso es comparable al realizado por Euclides con el mismo propósito respecto a la Geometría. Esta imagen contrasta con la del inventor de máquinas de guerra del que hablan Polibio y Tito Livio. los planteamientos eran marcadamente filosóficos. que bajo el impulso de sus creencias religiosas. y las Ciencias de la Naturaleza. …………………………………………………………………………………. Acústica). disciplinas no expresables en lenguaje matemático. completaba el primer intento de organización de las “siete artes liberales”. pero. LOS ARABES CONSERVAN LO QUE ROMA NO APRECIÓ Los romanos continuaron las prácticas astrológicas y actividades mágicas cuando ya en Grecia empezaba a germinar la Ciencia en la forma que hemos visto. que le causó la muerte. permitieron a Siracusa resistir tres años el asedio romano. triángulos. materia y vacío. un soldado mató a Arquímedes por resistirse éste a abandonar la resolución de un problema matemático en el que estaba inmerso. Esta pasión por la erudición. Estática. Por su carácter no matemático. se dice que hizo que hasta se olvidara de comer y que soliera entretenerse trazando dibujos geométricos en las cenizas del hogar o incluso. su interés por esa maquinaria estribó únicamente en el hecho de que planteó su diseño como mero entretenimiento intelectual. entre los que se encontraba nada menos que el mejor científico de la Antigüedad: Arquímedes. y la relación entre causa y velocidad. Geometría y Astronomía. tiempo. (el Trivium. escena perpetuada en un mosaico hallado en Herculano. fue también la que. hecho gracias al cual Cicerón pudo recuperar la figura de Arquímedes cuando ésta había sido ya olvidada. deduciéndola a partir de un número reducido de postulados. formado por Gramática. poner en movimiento un navío de tres mástiles con su carga. a mediados del siglo VIII. esfuerzo que se refleja de modo especial en dos de sus libros: en los “Equilibrios planos” fundamentó la ley de la palanca. también se cuenta que.

. Oxford...... XI-Fez...... de la que sólo se conserva el resumen que en el siglo XIV redactó el filósofo hebreo Moshé de Narbona...... excepción hecha de Roger Bacon (1214-1292)....... Aumenta el desarrollo de la agricultura y el comercio.. A los maestros se les llamó “scholastici”..... Según algunos autores musulmanes.......... s. se fundan las Universidades de Bolonia... Palermo...... bajo el emperador Carlomagno (742-814)........ fue titulada Optical thesaurus.... de donde procede “escolástica”.. usa la cámara oscura y la aplica a la observación de los eclipses......... frailes predicadores.. .. el llamado “Renacimiento bizantino”...... De orientación también aristotélica es su “Del alma”........ En ella convierte el problema aristotélico del intelecto en un camino para elevar y purificar al hombre.......... que debe llamarse así porque no es propia ni íntegramente la doctrina original de Aristóteles.. Montpellier... que al parecer hizo experimentos ópticos.. llevando así una cuestión lógica y metafísica al terreno de la mística y la religión... de donde se desprenden importantes consecuencias: más producción agrícola............ que repercutirá en las nuevas formas de entender la actividad científica...... Marruecos.. entendieron la Ciencia como experimentación...... más prácticos....... lo que les supuso no pocas cortapisas y enfrentamientos con los teólogos musulmanes......... De todas formas es evidente que las aportaciones árabes son modestas.... siendo la más destacada el “Régimen del solitario”.................. por donde Europa entra en la Edad Media... la culturá árabe tiene ya síntomas de decadencia. (965-1040).... frailes menores... explica la refracción...... como decían los antiguos.... Su obra traducida al latín y editada en Basilea en 1572... fundada en 1215... así como la “Carta del adiós”...... monasterios y sedes episcopales..... Salamanca.... .. LA ESCOLASTICA O ARISTOTELES DOGMATIZADO En el siglo XI..... Los franciscanos.... particularmente de las órdenes monásticas de los dominicos.. y de los franciscanos... fundando escuelas......... por otro.... y con ello más riqueza y mejor alimentación..... muy particularmente la Física..... sino a una atracción de la Tierra semejante a la que el imán ejerce sobre el hierro........ gozó de un gran prestigio en la corte de los almorávides........ Considerado como el primer filósofo famoso de los musulmanes españoles.... Praga......... Ibn al Haytham........... la posibilidad de que la caída de los graves no sea debida a que “buscan su lugar natural”...... fundada en 1216... las Universidades estuvieron en manos de la Iglesia..... París......quedando moteada en poco tiempo toda la geografía de la cristiandad europea. .. Nápoles.. fundación de Universidades y mayor desarrollo tecnológico...... en tanto que se manifiesta un incipiente movimiento cultural en el mundo cristiano......... murió envenenado. construcción de catedrales.... de las que hace mención Averroes.............. Cambridge.. Desde su fundación..... 1138) Filósofo musulmán.. aunque de hecho no llegaran a practicarla. defensor a ultranza de la fe cristiana y promotor de la Cultura en su imperio. Coimbra. urbanización de ciudades...... Entre los siglos XI y XIII....... ...... en Occidente. Escribió diversas obras filosóficas y científicas. por un lado..........................aunque rechaza..... Los filósofos árabes pretendieron forjar una imagen coherente del Universo que no entrara en contradicción con el Corán. Un antecedente de este surgimiento occidental fue el llamado “Renacimiento carolingio”.... Los dominicos practicaron el aristotelismo medieval.... poco significante para la Ciencia.... y considera los rayos luminosos dirigidos de los objetos al ojo y no al revés.. los síntomas de lo que acabaría siendo el Renacimiento del Quatrocento y del Cinquecento....................... AVEMPACE (IBN BADCHA) (Zaragoza.. Padua...... latinizado Alhazen).. En Optica sobresalió quien puede considerarse el físico más destacado del Islam.

.. 1292) Filósofo inglés... donde cursó estudios de artes y Teología y entró en contacto con la Orden de los Hermanos Predicadores... además. actual Italia... en cuyo monasterio benedictino sus padres quisieron que siguiera la carrera eclesiástica.. Tras una queja de Juan el Teutónico.... (Ilchester.. En 1243 manifestó su deseo de ingresar en dicha Orden. Algunas de sus ideas hicieron que fuera perseguido en su tiempo... Considerado el mayor reformador medieval de las Ciencias experimentales.. pues. obra en la cual repasaba críticamente las filosofías y teologías presentes a lo largo de la historia. 1224-Fossanuova.... Les unía –además del hecho de pertenecer ambos a la Orden dominica– una visión abierta y tolerante... derivada de las enseñanzas de san Agustín. a Federico II..... previamente pasados por el filtro de la Teología católica.. finalizó la Suma contra los gentiles.... . e inició la redacción de su obra capital. Alquimia y lenguas en las Universidades de Oxford y París........... llamado Doctor Mirabilis.. actual Reino Unido.. id.. se le permitió trasladarse a París.. Fue el primer europeo en describir el proceso de producción de la pólvora. . formado con Alberto Magno (1196-1280).. miembros del ejército imperial...... Estudió Matemáticas. es decir........ especialista en Aristóteles e iniciador de su cristianización..... Durante estos años estuvo al cuidado de Alberto Magno... con quien entabló una duradera amistad....... (Roccaseca. id.... tarea que compatibilizó con la redacción de sus primeras obras...... defendida en la Universidad de París por Siger de Brabante. Bacon pretendía utilizar esta “Ciencia de transformar los fenómenos” para posibilitar una reorganización del mundo bajo la estructura de una “república cristiana”.. 1220-Oxford. Sus obras principales son: “Opus maius”..... en la que estuvo ocupado entre 1267 y 1274 y que representa el compendio último de todo su pensamiento... Tras doctorarse... la “Suma Teológica”. pero su familia se opuso firmemente. aunque no exenta de crítica.. Durante estos años redactó varios comentarios al Pseudo-Dionisio y a Aristóteles. de manera sobresaliente.. afirmó la necesidad de que ambas fueran compatibles.................. donde permaneció hasta 1268 al servicio de la corte pontificia en calidad de instructor y consultor del Papa.... fecha en que obtuvo el título de maestro en Teología..... Posteriormente se trasladó a Nápoles. a quien acompañaba en sus viajes......... estudió en Montecassino..ROGER BACON. ambas verdades debían ser. complementarias...... del nuevo saber grecoárabe...... Luego.. En oposición a esta tesis.. Optica. La poca Física que se estudiaba en la Universidades era la relacionada con la Astronomía.... que por aquellas fechas llegaba masivamente a las Universidades y centros de cultura occidentales... procediendo de Dios. no podrían entrar en contradicción........ “Opus minus” y “Opus tertium”........ Hijo de una de las familias aristócratas más influyentes de la Italia meridional.. SANTO TOMAS DE AQUINO.. Realizó esta labor...... y la correspodiente a las disquisiciones metafísicas a partir de los textos de Aristóteles...... ocupó una de las cátedras reservadas a los dominicos... interpretación del pensamiento aristotélico que resaltaba la independencia del entendimiento guiado por los sentidos y planteaba el problema de la doble verdad.... en la que la Filosofía había de quedar bajo la Teología.......... Astronomía. donde permaneció desde 1245 hasta 1256.. detuvieran a Tomás.. llamado Doctor Angélico..... Tomás de Aquino supo resolver la crisis producida en el pensamiento cristiano por el averroísmo.. consideró la experiencia y no el razonamiento como fuente de la certeza y acentuó la importancia de las Matemáticas en la búsqueda de las leyes que rigen la naturaleza. e incluso su madre consiguió el permiso de Federico II para que sus dos hermanos.. en las cuales empezó a alejarse de la corriente teológica mayoritaria... general de los dominicos........ Santo Tomás de Aquino (1225-1274)....... de modo que las de orden . éste accedió a que Tomás fuera puesto en libertad.. 1274) Teólogo y filósofo italiano. Ello ocurrió en Acquapendente en mayo de 1244 y el santo permaneció retenido en el castillo de Santo Giovanni durante un año.... la contradicción de las verdades del entendimiento y las de la revelación. En 1259 regresó a Italia......

.......... distintas y complementarias........... Esta Filosofía es la que denominamos “Escolástica”.. Durante siglos se le atribuyeron diferentes obras que actualmente se consideran escritas por otro autor........... donde se abrió un proceso contra él... I..sobrenatural debían ser conocidas por revelación........ abierto por la orden franciscana.... era miembro del Areópago ateniense.. 1285-Munich...... pusieron en duda la explicación aristotélica del movimiento.... por tanto.... tuvieron una amplia influencia en la escolástica europea..... a pesar de lo cual se sabe muy poco de su vida.......... los tronos. Guillermo de Occam (1295-1394). la cual representaría el primer paso en la historia de la revolución científica... donde era profesor....... La Summa Theologica de Santo Tomás es la culminación de lo que puede calificarse como dogmatización de Aristóteles. A medio camino entre el espiritualismo agustiniano y el naturalismo emergente del averroísmo................................. fue su postura en el debate sobre la pobreza. Según la misma fuente..... ..... sin embargo.... la labor de Santo Tomás de Aquino es resaltable porque apoyó su estilo científico en el racionalismo...... en la doctrina oficial de la Iglesia.. la que provocó que fuera finalmente excomulgado en 1328.............. pertenecían.. de inspiración claramente neoplatónica. h............ .. SAN (Atenas.... quien....... A este grupo disperso pero coherente........... siendo ambas racionales....... Tomás de Aquino encontró una vía para conciliar la revalorización del mundo material que se vivía en Occidente con los dogmas del cristianismo..... A partir de este momento.... a través de una inteligente y bien trabada interpretación de Aristóteles...... año en que se unió a los franciscanos espirituales... OCCAM U OCKHAM.......... Miembros de las Universidades de Oxford......... Los ejecutantes eran unos seres angélicos que introdujo en la Filosofía de la naturaleza el bizantino Dioniso en el siglo V....... que sigue negando el vacío alegando que no hay acción sin contacto físico..... habría sido el primer obispo de Atenas y habría sufrido el martirio bajo el emperador Domiciano..... GUILLERMO DE.. por su alto rango.. al que se llama «Seudo-Dionisio».... Filosofía y Teología son... Filósofo y teólogo franciscano inglés.......... Obispo y mártir ateniense... que demuestra la existencia de Dios porque no sería posible el movimiento de las esferas celestes sin ese “primer motor”...... ?) .. Juan Buridán (1300-1385).s.......... ..... llamado Doctor Invincibilis (Surrey.. las dominaciones y demás gendarmería. un respeto a la Ciencia que le era muy necesario dado el desprestigio en que había sido sumida por las primeras manifestaciones cristianas...... El “Tomismo” llegó a convertirse.... Estas obras...... ?-id.. no actuaba directamente sobre los cuerpos celestes.... .. por influencia de Pablo........ DIONISO AREOPAGITA.......... Nicolás de Oresme (1323-1382) y Nicolás de Cusa (1401-1464).................... Su doctrina teológica generó abundante polémica en su época... su situación se complicó todavía más al tomar .... y trataron de implantar una nueva doctrina que la sustituyera.................... h... y que habría vivido en Siria o Egipto............ Sus comentarios a las Sentencias de Pedro Lombardo suscitaron el rechazo de varios teólogos de la Universidad de Oxford.............. entre otros. defendió un realismo moderado.............. El papa Juan XXII le llamó en 1324 a Aviñón.......................... En último término.......... y más tarde se convirtió al cristianismo. mientras que las de orden natural serían accesibles por el entendimiento............. para el cual los universales (los conceptos abstractos) existen fundamentalmente in re (en las cosas) y sólo formalmente post rem (en el entendimiento).. No obstante el retraso que supuso para la Física acogerse a la autoridad de Aristóteles... los querubines. durante muchos años........... pues la Teología deduce racionalmente a partir de las premisas reveladas.... Inglaterra........ Estos seres angélicos eran los serafines............... al menos.......... Según los Hechos de los Apóstoles............ aunque tuvo detractores desde sus comienzos.......... de París y de algunas italianas...... contribuyendo a crear.. la del “Impetus”......... 1348).........

... El renacentista.... preludio de una inmediata modernidad....... aceleración.. bien porque el “Impetus” sea algo inmanente al cuerpo. Entre los “maestros parisinos” no tomistas..... de marcado cariz neoplatónico.... Estas ideas aparecen recogidas en “Acerca de la ignorancia instruida” (De docta ignorantia).... los conceptos espacio. En el terreno de la ética... La incomprensible paradoja que contenía tal afirmación la resolvía el místico a través de su antropología..... cuando concibió la idea central de su pensamiento: la conciliación de los contrarios (coincidentia oppositorum) en la unidad infinita...... Evidentemente no lo consiguió... los términos abstractos que se aplican a más de un particular...... como el resto de los cuerpos celestes....... Dado que el principio del Uno consiste en la unidad de los contrarios. el Uno..... Guillermo de Occam es conocido sobre todo por ser el fundador del nominalismo. velocidad.......... una pura cuestión de fe.. de cuya doctrina mantuvo el misticismo platonizante.... Místico alemán..... 1401-Todi. puede mejorarse y ser lugar de felicidad si se le conoce objetivamente......... Puede considerarse el “Impetus” como aquello que permite a un cuerpo mantenerse durante un tiempo en movimiento sin acciones externas sobre él.....partido por el emperador Luis de Baviera en el enfrentamiento entre éste y el Papa. a quien Occam llegó a tratar de herético tras estudiar ciertas afirmaciones teológicas suyas.... La insistencia en el empirismo le llevó a afirmar que las verdades de fe no son demostrables.. conocida como la navaja de Occam..... a la vez que el máximo... Lo importante es que con esta teoría se prescinde de motores angelicales y se empieza a relacionar con un significado objetivo. algo comunicado o algo adquirido por el mismo hecho de moverse........ es decir... actual Alemania...... Se educó en Deventer con los Hermanos de la vida común......................... actual Italia........ De ahí proviene su famosa exigencia de no multiplicar innecesariamente los objetos. pero a cambio ha pasado a la historia como el primer experimentalista sobre las propiedades magnéticas.. sino que lo bueno se definía únicamente por la voluntad de Dios.. En 1437 fue enviado a Constantinopla a fin de unificar las iglesias de Oriente y Occidente..... Finalmente.. hay que mencionar a Pedro Peregrino de Maricourt (vivió en torno a 1270)... por tanto.... Más tarde estudió en Heidelberg. el mínimo.. y se dice que fue al regreso de este viaje.... al considerar que no existía nada que fuera «bueno en sí». postura filosófica que niega la existencia real de los universales.... donde profundizó en el pensamiento de Tomás de Aquino..... 1464).................... tiempo.. dinamiza su mentalidad y se hace crítico... pero suficiente para refutar las teorías aristotélicas. sin dudar. lejos de ser el centro inmóvil del universo... La muerte de Juan XXII tampoco significó su reconciliación con la Iglesia. pues según su doctrina sería la ignorancia humana la que impediría comprender la contradicción interna de lo Uno....... . basadas en Aristóteles.... Padua y Colonia........ Cusa retomó una Teología negativa (inaugurada por Plotino) en la cual Dios sería........... ....... sin ser el centro de nada... estaba en movimiento......... mientras contemplaba el mar. y son..... y que se identifica con Dios. que intentó el movimiento continuo utilizando imanes.. ni siquiera la existencia de Dios.. buscando el dominio de un mundo que. Aplicó al hombre el mismo voluntarismo radical.. rompió con casi todas las interpretaciones escolásticas anteriores.. Según esta idea.. dos años más tarde intervino en el concilio de Basilea en favor del Papa y contra el conciliarismo... NICOLÁS DE CUSA [NICOLÁS CHRYPFFS] (Cusa. acatando la autoridad impuesta por los más doctos. Cusa se adelantó a su época al afirmar que la Tierra. fuerza. PERO AL FIN DESPUNTA EL DIA: EL RENACIMIENTO Llega el siglo XV: una notable diferencia separa al hombre medieval del renacentista: aquél adoptó una actitud estática y figurativa del mundo......... Ordenado sacerdote en 1430...... el grado máximo de la realidad corresponde al principio primero..... en un Universo carente de centro y de extremos..... aunque todavía en estado inmaduro..

cerca de Córdoba. Francia. Hijo natural de un terrateniente de la localidad de Vinci. cuando ya se había establecido por su cuenta. su forma de distribuir las masas y el uso del sfumato. (Córdoba. es un intento de conciliar ambas doctrinas. Pero su sucesor. italiano 1589). Para el duque de Milán realizó trabajos de muy diversa índole (organización de torneos y fiestas. Medicina. Puede considerarse esta obra como uno de los puntales del arte del Renacimiento por su equilibrio compositivo y la impresión de profundidad que produce en el espectador el paisaje de fondo. estudió Teología. el acceso a obras como las de Euclides (francés 1559. etcétera). 1452-ClosLucé. Marchó en primer lugar a Mantua. Recuperar a Arquímedes favoreció el desarrollo de la Mecánica. los llamados artistas-ingenieros del Renacimiento. en primer lugar porque era la lengua universal. inglés 1570. como la de Padua. Allí aprendió pintura y escultura y hacia 1473 colaboró con su maestro en su importante Bautismo de Cristo. adoptaron no el Aristóteles vía tomista. Almanzor. 1198) Filósofo musulmán. se trasladó a Milán para ofrecerle sus servicios. las “Cuestiones” y las “Disertaciones físicas”. y sobre todo porque la mayoría de las obras científicas habían sido traducidas al latín. LEONARDO DA VINCI (Vinci. 1519) Pintor. de los que Leonardo de Vinci (1452-1519) es un buen ejemplo. todas ellas referidas a la obra aristotélica. que quedó inacabada. desterró a Averroes a Elisana. sin abandonar en ningún momento la pintura. acusado de promover la Filosofía aristotélica con menoscabo de la religión islámica. pues. era menos cristiana. técnica creada por él y de la que se sirve en casi todas sus obras para crear una realidad plástica más expresiva y poética a base de diluir los contornos y suavizar los colores. traducida en el siglo XIII. italiano 1575) y Arquímedes (francés 1565. fresco que supuso la consagración definitiva del maestro. decoración del castillo de los Sforza. y La última Cena. que por árabe. escultor. los monjes del convento de San Donato de Spoleto le encargaron la Adoración de los Magos. ……………………………………………………………………………………. los dos clásicos que más influyeron en el desplazamiento de la autoridad aristotélica. AVERROES. llegando a ocupar diversos puestos judiciales. En 1482. El aristotelismo estaba fuertemente arraigado en las Universidades. La caída del ducado de Milán en 1499 supuso para Leonardo el final de una etapa especialmente satisfactoria de su carrera. sin bien algunas. ingeniero y erudito italiano. a la corte de Isabel de Este. Jurisprudencia. a Romaña (1502) y finalmente regresó a Florencia. 1126-?. Matemáticas y Filosofía. donde el magistral empleo de la luz y el sfumato crean esa atmósfera irreal tan característica de su estilo. a los dieciséis años se trasladó con su padre a Florencia.El latín era una lengua de obligado conocimiento para hacer Ciencia. obtuvo el encargo. Pero la traducción a lenguas vernáculas posibilitó. En 1481. a los menos doctos. ……………………………………………………………………………………. más desde el punto de vista práctico que teórico. o simplemente los artesanos. ……………………………………………………………………………………. actual Italia. después se trasladó a Venecia (1500). sino la versión directa de Averroes. la Teología expresa alegóricamente lo que la Filosofía conoce científicamente –aunque los teólogos averroístas cristianos consideraron independientes ambas verdades–. Hijo y nieto de jueces. Ahora bien. hasta que en 1182 fue nombrado médico del califa Yusuf. hasta el punto de que a esta etapa de su vida corresponden dos de sus mejores creaciones: La Virgen de las Rocas. donde ingresó en el taller de Verrocchio. lo cual le proporcionó bienestar material. al enterarse de que Ludovico el Moro quería levantar una estatua en memoria de su padre. sin embargo. en los Apeninos. y por tanto disminuída en verdades reveladas. dejaron planteados a los teóricos problemas de difícil solución. Entre sus obras destacan los “Comentarios”. llamado Ibn Rushd (El Commentattor). según él. en ella aparecen ya los principales rasgos innovadores de la pintura de Leonardo: los nuevos modelos iconográficos. Toda su obra. donde .

y en 1516. que publicó en 1600 “De Magnete. croquis y comentarios a propósito de los más variados temas. Ninguno de sus proyectos arquitectónicos ni escultóricos llegó a concretarse. Comprobó que el magnetismo se pierde por incandescencia. donde permaneció dos años. que en los sucesivo será una vía para adentrarse en la naturaleza de la materia. donde se dedicó a sus investigaciones y realizó proyectos arquitectónicos para el rey francés. y destacó como inventor: llegó a construir un traje de buzo. aunque nunca llegó a plasmarlos en un tratado sistemático. recibió un nuevo impulso por parte de William Gilbert (1544-1603). Se adelantó a su época al comprender la importancia de la observación rigurosa para la Ciencia. Sentó así mismo las bases de la Hidráulica. en ella introduce el término “Electricidad”. destacan las efectuadas en el campo de la Anatomía. WILLIAM (Colchester. Sus procedimientos son matemáticos y objetivos. sin prejuicios metafísicos. Dentro de la Mecánica. 1544- . Se le puede considerar como el máximo ejemplo del universalismo renacentista. En cuanto al Magnetismo. magneticisque Corporibus”. al que se adelantó en demasía. Gilbert imaginó que la Tierra es un potente imán cuyos polos no coinciden con los polos geográficos. y construyó un modelo terráqueo. en este sentido. en la que hizo aportaciones originales Simon Stevin (1548-1620). La novedad radical de sus estudios e investigaciones hizo que en buena parte pasaran desapercibidos en su tiempo. y sobre el gran imán que es la Tierra. en sus trabajos de Dinámica. y otros trabajos sobre el imán y los cuerpos magnéticos. se extendían por el espacio y establecían contacto con los cuerpos atraídos. y describe algunos experimentos electrostáticos. el movimiento geometrizado. a pesar de su fracaso práctico. donde no sólo trata del Magnetismo. adelantaron muchos aspectos de la aerodinámica. concluyendo que debe ser imponderable. supera ampliamente sus facetas artísticas. con muchos argumentos y experimentos demostrados. Tras el fracaso de sus estudios y planos para desviar el curso del Arno. y hábil ingeniero que afrontó problemas de flotación obviados por Arquímedes. como ya habían hecho los escolásticos no tomistas Occam. que ya había adquirido cierto desarrollo. no medible. adoptó la Teoría de los Efluvios. ……………………………………………………………………………………. y por su carácter práctico. refutó las teorías del “perpetuum mobile”. que emitidos por el cuerpo electrizado. pues estudió la circulación sanguínea y el funcionamiento del ojo. líquidos y gases. anticipó la influencia de la Luna sobre las mareas y las teorías modernas acerca de la formación de los continentes. volvió de nuevo a Milán. adquirieron considerable desarrollo la Estática y la Hidrostática. Inglaterra. en sus trabajos de Cinemática. Respecto a la Electricidad. Son obras que definen el arte idealizado de Leonardo a través de los rostros melancólicos y enigmáticos de las figuras. Introdujo la regla del paralelogramo de fuerzas y justificó la célebre “paradoja hidrostática”. cuantificando la causa del movimiento mediante el “Impetus”. Pasó sus últimos años en el castillo de Clos-Lucé. médico de la corte de Isabel de Inglaterra. La personalidad de Leonardo. produjo multitud de anotaciones. cerca de Amboise. GILBERT. de manera que se conocen tan sólo a través de sus dibujos y croquis. Después marchó a Roma. e intentó definir los fluídos. su famosa “Terrella”. Oresme y Cusa. donde realizó una estatua ecuestre para la tumba de Trivulzio (1511-1512). por invitación de Francisco I. entre las que destacan La Gioconda y Leda y el cisne. y en cierto modo. ……………………………………………………………………………………. se trasladó a Francia. por cuanto sus intereses abarcaban casi todos los campos del saber. con piedra imán para observar el comportamiento de una brújula sobre el modelo. y son célebres sus experimentos con máquinas voladoras que.dio muestras de la madurez de su arte en una serie de obras geniales. Entre sus muchas aportaciones. en el de la Meteorología. uno de los pioneros en escribir en lengua vernácula (holandés en su caso). Física nueva. sin embargo. prescindiendo de las antiguas teorías de los elementos primigenios. iluminados por una peculiar sonrisa.

y en 1533 sus enseñanzas fueron expuestas al papa Clemente VII por su secretario.. canónigo de la catedral de Frauenburg y luego obispo de Warmia. De 1601 a 1603 sirvió como médico de la reina Isabel I y del rey Jacobo I. en el que los movimientos de todos los cuerpos celestes tenían como centro nuestro planeta.... No hay constancia.. y se incorporó a la corte episcopal de éste en el castillo de Lidzbark... tiene lugar la decisiva Revolución Copernicana. Fallecido el obispo en 1512..... sus investigaciones se basaron principalmente en el estudio de los textos y de los datos establecidos por sus predecesores.. se doctoró en Derecho canónico por la Universidad de Ferrara en 1503. tema sobre el que publicó un tratado en 1528. …………………………………………………………………………………….. en oposición con el tradicional sistema ptolemaico... resultó más tarde decisivo en la elaboración de su obra astronómica. Hacia 1507. y a raíz de ello Copérnico empezó a ser considerado como un astrónomo notable.. En 1600 publicó “Sobre el imán. así como el principio de que los movimientos circulares eran los únicos adecuados a la naturaleza de los cuerpos celestes... sin embargo.. Estudió Medicina en la Universidad de Cambridge y en 1603 fue nombrado miembro del Real Colegio de Médicos. en calidad de su consejero de confianza... . Practicó así mismo la Medicina.. siguiendo las indicaciones de su tío y tutor.. y cultivó sus intereses humanistas.. Fue uno de los pioneros en el estudio experimental de los fenómenos magnéticos. “Sobre las revoluciones de los orbes celestes”. Ese mismo año regresó a su país..Londres... de que por entonces se sintiera especialmente interesado por la Astronomía..... Se interesó por la teoría económica... él ya había completado la redacción de su gran obra. El texto se articulaba de acuerdo con el modelo formal del Almagesto de Ptolomeo. fuerza eléctrica y polo magnético.... Copérnico elaboró su primera exposición de un sistema astronómico heliocéntrico en el cual la Tierra orbitaba en torno al Sol. donde se le había concedido entre tanto una canonjía por influencia de su tío..... a los diez años quedó huérfano y se hizo cargo de él su tío materno. mantuvo siempre el empleo eclesiástico de canónigo. donde se compilan sus investigaciones sobre cuerpos magnéticos y atracciones eléctricas... con todo....... Fue el primero en introducir los términos atracción eléctrica. en 1536. el cardenal Schönberg escribió a Copérnico desde Roma urgiéndole a que hiciera públicos sus descubrimientos... cuerpos magnéticos... dejaba de ser coincidente .. tras estudiar Medicina en Padua. y el gran imán de la Tierra”. Una serie limitada de copias manuscritas del esquema circuló entre los estudiosos de la astronomía. 1473-Frauenburg. En 1491 ingresó en la Universidad de Cracovia. id... ya que apenas superan el medio centenar las observaciones de que se tiene constancia que realizó a lo largo de su vida.. NICOLÁS (Torun.. pero sin recibir las órdenes sagradas. de hecho.. el estudio de los clásicos. en él se concluye que la aguja de la brújula apunta al norte-sur y gira hacia abajo debido a que el planeta Tierra actúa como un gigantesco imán.. En cuanto a la visión cosmológica renacentista....... COPÉRNICO.. un tratado astronómico que defendía la hipótesis heliocéntrica. para Copérnico.. del que conservó la idea tradicional de un Universo finito y esférico. actual Polonia.. 1543) Astrónomo polaco.. donde cursó derecho canónico y recibió la influencia del humanismo italiano. ocupándose en particular de la reforma monetaria. revivido por este movimiento cultural.. fijó su residencia en Frauenburg y se dedicó a la administración de los bienes del cabildo durante el resto de sus días.. En 1496 pasó a Italia para completar su formación en Bolonia. 1603) Físico y médico inglés... pero contenía una serie de tesis que entraban en contradicción con la antigua concepción del Universo. que definitivamente sustituye el sistema geocéntrico ptolemaico por el heliocéntrico de Aristarco. En 1513 fue invitado a participar en la reforma del calendario juliano. Por entonces. Nacido en el seno de una rica familia de comerciantes.. cuyo centro..

.. y en él permaneció ...blogspot...fisicax2.. Ferrara y Padua....... hubo de retractarse públicamente...... en 1539.com www.. sin tener en cuenta que “Josué ordenó al Sol. el entonces blasfemo “eppúre. hubiera surgido antes la oposición que después sobrevino.... explica cómo la aparente revolución diaria de la “esfera de las estrellas fijas” puede entenderse inmovilizando esa esfera y dotando a la Tierra de un movimiento diurno de rotación.. esta vez ante el Tribunal del Santo Oficio. Copérnico había sido educado para servir a Dios en la Universidad de Cracovia.. Georg Joachim von Lauchen.. (y sin embargo. La exposición es tan matemática que sólo fue accesible para expertos astrónomos. en su sistema. aunque susurrara.... publicado en 1632... iba precedida de un prefacio anónimo..... De haber sido más inteligible. un único centro común a todos los movimientos celestes. En su “Evolutionibus Coelestium”. el mismo año de la muerte de Copérnico.blogspot. No pudo Copérnico... primero..com www. www. si muove”.... Acusado de herejía por copernicano.........fisica2013.. obra del editor Andreas Osiander.fisica2013......... como medida precautoria y en contra de lo que fue el convencimiento de Copérnico.... El “Diálogo sobre los dos máximos sistemas del mundo”.... desembarazarse de las doctrinas pitagórica y aristotélica sobre la perfección natural del movimiento circular... de lo cual se ocupó él mismo. A principios del siglo XVII se había generalizado en la Iglesia. Favoreció la obra la publicación por Reinhold (1511-1553)... y no a la Tierra.... calculadas según los métodos matemáticos copernicanos..blogspot. adquiriendo la formación enciclopédica propia de un renacentista.. arremetieron contra las nuevas ideas en cuanto fueron públicas.... tanto católica como protestante...... incluido en el Index Librorum Prohibitorum como falso y opuesto a las Sagradas Escrituras. así como tampoco existía. hubieron de utilizarlos respaldando el copernicanismo.. y con multitud de datos imprescindibles para astrónomos y astrólogos que..... “De Revolutionibus” fue declarado libro herético.con el de la Tierra.... Una nueva sombra oscurece el panorama científico. enseñar o defender la doctrina condenada. Antes de publicarse la obra. según cuentan... Consciente de la novedad de sus ideas y temeroso de las críticas que podían suscitar al hacerse públicas. Otros protestantes..... y lo que hizo fue añadir más circunferencias al ya complejo sistema de las trayectorias circulares de Ptolomeo. se mueve).... como Melanchton y Calvino.. dedicado a Pío III.... Hasta que al fin... que se parara”.. con independencia de sus ideas cosmológicas.. Martín Lutero denunciaba que un “astrónomo advenedizo” andaba por ahí trastocando las Sagradas Escrituras..... ya previsto por Copérnico en la dedicatoria al Papa... referido a la Tierra.... el calificativo de “infieles” y “ateos” a los copernicanos.com 1 LA REVOLUCION CIENTIFICA En 1663... La obra apareció pocas semanas antes del fallecimiento de su autor.. Es el mismo año que Galileo es llamado a Roma por el Papa Pablo V para recibir un primer aviso de que en adelante se abstuviera de mantener.. donde el sistema copernicano se presentaba como una hipótesis..... fue incluido en el Indice en 1633. el autor no dio la obra a la imprenta.. “De Revolutionibus” se publicó en 1543.. . Las dificultades vinieron por otro camino. Su publicación se produjo gracias a la intervención de un astrónomo protestante. quien visitó a Copérnico de 1539 a 1541 y le convenció de la necesidad de imprimir el tratado.. en una nueva edición de 1551 de las “Tablas prusianas”. y sucesivamente en las de Bolonia... conocido como Rheticus. sin embargo. Galileo recibió una segunda amonestación.. en 1616.

En 1589 consiguió una plaza. En 1574 la familia se trasladó a Florencia. en el cual criticaba los puntos de vista de Aristóteles acerca de la caída libre de los graves y el movimiento de los proyectiles. descubrió también cuatro satélites de Júpiter y observó las fases de Venus. en 1581. pero muy divulgada. a cuyo perfeccionamiento se dedicó. 1642) Físico y astrónomo italiano. ……………………………………………………………………………………………. Pero en 1585. en el Estudio de Pisa. actual Italia. le atribuye haber ilustrado sus críticas con una serie de experimentos públicos realizados desde lo alto del Campanile de Pisa. y Galileo fue enviado un tiempo –quizá como novicio– al monasterio de Santa Maria di Vallombrosa.. En 1592 pasó a ocupar una cátedra de Matemáticas en Padua e inició un fructífero período de su vida científica: se ocupó de arquitectura militar y de topografía. su padre le matriculó como estudiante de Medicina en la Universidad de Pisa. se manifestara públicamente (9-5-1983) sobre la reparación que la Iglesia debía al pisano. que mantuvo inédito. abandonó los estudios universitarios sin obtener ningún título. 1564-Arcetri. id. aunque sí había adquirido afición por la Filosofía y la Literatura. hasta que.hasta 1835. Fue el primogénito del florentino Vincenzo Galilei. Allí escribió un texto sobre el movimiento. Juan Pablo II. Pero hubieron de pasar 350 años del proceso para que un Papa. En julio de 1609 visitó Venecia y tuvo noticia de la fabricación del anteojo. y con el cual realizó las primeras observaciones de la Luna. GALILEO GALILEI (Pisa. de quien se separó en 1610 tras haber tenido con ella dos hijas y un hijo. tras haberse iniciado en las Matemáticas fuera de las aulas. mal remunerada. fenómeno que sólo podía explicarse si se aceptaba la hipótesis heliocéntrica de 2 . músico por vocación aunque obligado a dedicarse al comercio para sobrevivir. reemprendió sus estudios sobre el movimiento y descubrió el isocronismo del péndulo. realizó diversas invenciones mecánicas. En 1599 se unió a la joven veneciana Marina Gamba. Una tradición apócrifa.

La benévola acogida del libro por parte del pontífice le animó a completar la gran obra con la que pretendía poner punto final a la controversia sobre los sistemas astronómicos. Su silencio no se rompió hasta que.Copérnico. demostró las leyes de caída de los cuerpos en el vacío y elaboró una teoría completa sobre el movimiento de los proyectiles. La Ciencia luchaba porque era su deber manifestarse. a partir de la discusión sobre la estructura y la resistencia de los materiales. En 1611 viajó a Roma. Y no sería la última victoria. ensombrecidos por la muerte de su hija Virginia. y en 1632 apareció. en particular. finalmente. El análisis galileano del movimiento sentó las bases físicas y matemáticas sobre las que los científicos de la siguiente generación edificaron la Mecánica Física. Allí transcurrieron los últimos años de su vida. así como el argumento del flujo y el reflujo del mar presentado (erróneamente) como prueba del movimiento de la Tierra. Galileo publicó sus descubrimientos en un breve texto. tras la inclusión en el Índice de libros prohibidos de la obra de Copérnico. la sociedad europea vivió en una atmósfera de exaltación religiosa que en 3 . su concepción de las Matemáticas como lenguaje de la Naturaleza. …………………………………………………………………………………. hicieron del texto un verdadero manifiesto copernicano. su “Diálogo sobre los dos máximos sistemas del mundo”. la crítica a la distinción aristotélica entre Física terrestre y Física celeste. fundada por él. donde. Pero la profesión de copernicanismo contenida en el texto provocó una denuncia ante el Santo Oficio. pena suavizada al permitírsele que la cumpliera en su villa de Arcetri. con todo. por la ceguera y por una salud cada vez más quebrantada. la enunciación del principio de la relatividad del movimiento. Galileo fue advertido de que no debía exponer públicamente las tesis condenadas. donde expuso sus criterios metodológicos y. Consiguió. que le dio fama en toda Europa y le valió la concesión de una cátedra honoraria en Pisa. El Santo Oficio abrió un proceso a Galileo que terminó con su condena a prisión perpetua. publicó “El ensayador”. donde el príncipe Federico Cesi le hizo primer miembro de la Accademia dei Lincei. alentado a raíz de la elección del nuevo papa Urbano VIII. los “Discursos y demostraciones matemáticas en torno a dos nuevas Ciencias”. y fue quien ganó la batalla. A partir de la Reforma protestante del siglo XVI y la consiguiente Contrarreforma católica. en 1623. “El mensajero sideral”. hizo lo mismo. acabar la última de sus obras. en 1616. y luego patrocinó la publicación (1612) de las observaciones de Galileo sobre las manchas solares. la Iglesia. según sus proyectos.

Aunque fue puesto en libertad al poco tiempo. Es la afirmación del individuo dentro de una sociedad más abierta. hay que tener presente la preponderancia relativa de protestantes a lo largo de la historia de instituciones científicas. a la sazón lord del Tesoro. segundo conde de Essex. Su situación mejoró con la subida al trono de Jacobo I. Su padre era un alto magistrado en el gobierno de Isabel I. además de concederle los títulos de barón de Verulam y de vizconde de St. En 1582 empezó a ejercer la abogacía. ya 4 . “NOVUM ORGANUM”. En 1584 obtuvo un escaño en la Cámara de los Comunes por mediación de su tío. uso de la Ciencia para alcanzar fines religiosos. No obstante. ……………………………………………………………………………………. y fue magistrado cuatro años más tarde. le permitió acceder al cargo de abogado de la reina. Sin embargo. BACON. en 1621. 1561-id. a la hora de relacionar la producción científica con las creencias religiosas. Estudió en el Trinity College de Cambridge y en 1576 ingresó en el Gray's Inn de Londres para estudiar leyes. fue destituido de su cargo y encarcelado. durante treinta y seis años se mantuvo como parlamentario y fue miembro de casi todas las comisiones importantes de la Cámara Baja. el barón de Burghley. Las razones son: ausencia de Inquisición en los países protestantes. En 1579. y fue educado por su madre en los principios del puritanismo calvinista. La protección de Robert Devereux. falto de recursos para llevar una vida independiente. descendiente del Renacimiento y sostenido hasta los orígenes del enciclopedismo finisecular del siglo XVIII. como la Sociedad Real de Londres o la Academia de Ciencias de París. había introducido Aristóteles en la Filosofía Natural con su dialéctica. científico y político inglés. y en la que se cree cada vez con más convencimiento que la razón es un instrumento suficiente para conocer el mundo. creadas. no tan minoritaria como la renacentista. quien le nombró procurador general en 1607. congruencia entre la ética protestante y la actitud científica (a pesar de que en un principio tanto Lutero como Calvino arremetieran contra Copérnico). y el relativo acuerdo entre los valores cósmicos de la Teología protestante y los de las teorías de la embrionaria Ciencia moderna.buena medida caracteriza al Barroco. Albans. la muerte repentina de su padre lo obligó a regresar precipitadamente y a reemprender sus estudios. procesado por cohecho y prevaricación.. pretendió remediar la corrupción que. FRANCIS (Londres. respectivamente. aunque pocos meses después marchó a Francia como miembro de una misión diplomática. fiscal de la Corona en 1613 y lord Canciller en 1618. 1626) Filósofo. UN NUEVO ESTILO CIENTIFICO El londinense Francis Bacon (1561-1626). en su opinión. en 1662 y 1666.

a la que él mismo no concedió la importancia debida. apoderado general y lord Canciller. desde las proposiciones más particulares a los enunciados más generales. ese procedimiento había de conducir. que debía abrir el camino a una nueva «Filosofía inductiva». como “El avance del conocimiento” (Advancement of Learning. Fue asistente en la embajada inglesa en Francia. a partir de la recopilación exhaustiva de casos particulares del fenómeno investigado y la posterior inducción. estaban pensados como partes de una Instauratio magna final. una gran influencia en los medios científicos. gradualmente. Aun cuando el método baconiano ejerció.nunca recuperó el favor real. confidente. los 5 . Su propósito inicial era redactar una inmensa «Historia Natural». por analogía. comerciantes y artesanos el uso de la Geometría. Sometió todas las ramas del saber humano aceptadas en su tiempo a revisión. nominalmente. fundado en 1598 por el comerciante Thomas Gresham con el fin de enseñar a navegantes. sobornante y sobornable. de hecho. consideró que la verdad sólo puede ser alcanzada a través de la experiencia y el razonamiento inductivo. basada en la organización científica de la sociedad. su objetivo era la reforma del saber. Se convirtió en el ideólogo del Gresham College. procurador general. 1605) –superado más tarde por el De augmentis scientiarum–. Bacon concibió la Ciencia como una actividad social ligada a la Técnica. publicada póstumamente en 1627). Según Bacon. caracterizada por la formulación matemática de sus resultados. y muchos de los escritos dispersos que llegó a elaborar. Criticando el planteamiento aristotélico. de las características o propiedades comunes a todos ellos. razón o imaginación) a la que pertenecían. sobre todo. Durante toda su carrera persiguió una reforma coherente de las leyes y el mantenimiento del Parlamento y los tribunales a salvo de las incursiones arbitrarias de los gobernantes. parlamentario. favorito (se dice que también traidor. lo cierto es que el filósofo desarrolló su pensamiento al margen de las corrientes que dieron lugar al surgimiento de la Ciencia moderna. a la que. de acuerdo con un método del que dio una exposición incompleta en su “Novum organum scientiarum” (1620). sólo pudo dedicarse plenamente los últimos años de su vida. El método inductivo que elaboró pretendía proporcionar un instrumento para analizar la experiencia. …………………………………………………………………………………… Bacon había sido educado para la Corte y en la Corte se desenvolvió con tal habilidad que se mantuvo prácticamente incombustible a los intrigantes cambios internos hasta poco antes de su muerte. elaborando una utopía. llamó a este esquema «la gran instauración». “Nueva Atlántida” (The New Atlantis. clasificándolas de acuerdo con la facultad de la mente (memoria. aunque la acumulación de cargos públicos le impidió el desarrollo de la tarea que se había impuesto. pero.

que podríamos llamar “baconianas”.logaritmos. buscando el fin que en su opinión la Ciencia debe tener: ser útil al progreso social y proporcionar un conocimiento verdadero de la Naturaleza. con los que pretende integrar las tradiciones culta y artesanal. que Bacon propuso en su “Novum Organum”. La obra de Bacon está desarrollada en forma de aforismos. Aquel movimiento de formación profesional que va arraigando en la sociedad inglesa. contribuyó al desarrollo de la Biología y la Geología evolucionista en la primera fase de su formación. el sonido. que puede traducirse como el “Nuevo Instrumento”. el método lógico-deductivo que Aristóteles propuso en su “Organon”. capaces de llevarnos a la verdad por un proceso natural de inducción. (aunque en algunos aspectos es bastante aristotélico. dada su desconfianza hacia las Teorías y su insistencia en los hechos. sólo en latín. la cartografía y otros conocimientos útiles a su oficio. en la Universidad. De sus intentos experimentales sobre la densidad. es desplazado por el método experimental-inductivo. cuando no erróneas. Los científicos baconianos fueron refinando su tendencia. conjunto de observaciones y datos. para el desarrollo de las Ciencias. y hoy el baconianismo se nos aparece como una Filosofía ciega y estéril. Después fue una obra prácticamente abandonada. y en Francia durante el XVIII. hacia una equilibrada combinación de teoría y experimento. tercamente naturalista en principio. Achaca el estancamiento de la Filosofía Natural a los teólogos escolásticos. el magnetismo. como un método impracticable. sólo se desprenden algunas “historias naturales” poco consistentes. cualitativo e inductivo. El “Novum Organum”. Considera que hasta entonces. durante el siglo XIX. Y en ese movimiento. promueve la escritura original y traducción en lenguas vernáculas de las obras científicas y técnicas. el calor. y sin llegar jamás a alguna ley o teoría general. es un intento de sistematización del proceso de adquisición de conocimientos a partir de la observación de los fenómenos. o sometiéndoles a determinadas condiciones experimentales. Cada vez más. el peso y otros. como en la negación de los átomos y el vacío). Como un error fatal puede considerarse que su muerte fuera consecuencia de una pulmonía contraída mientras intentaba encontrar cómo conservar los pollos en un ambiente muy frío. provocando más destrucción aún que la “Filosofía espinosa y contenciosa de Aristóteles”. no fue Bacon un buen estimulador de su propio método. La obra de Bacon ejerció una significativa influencia en Inglaterra durante el siglo XVII. las Ciencias han sido tratadas o por los empíricos o por los dogmáticos. porque fue incapaz de realizar ningún descubrimiento. es más frecuente la observación o la preparación y provocación de fenómenos con fines experimentales. la luz. El método baconiano. En esta institución se enseñaba en latín y en inglés. basado en las “historias naturales”. Sin embargo. Así fueron ganando terreno para esa nueva forma de hacer 6 . la experimentación es una vía de conocimiento y no una mera comprobación de conclusiones obtenidas de antemano por medios teóricos. tal como se producen. convertido por tantos siglos en el fundamento de la actividad científica. LA FILOSOFIA MECANICA : UNA SERIA Y DUDOSA APUESTA POR EL CORPUSCULISMO A partir del siglo XVII. Es lo que ha pasado a la historia como la primicia del Método Científico.

De 1656 a 1668 trabajó en la Universidad de Oxford como asistente de Robert Hooke. fuego). lo que dio origen al empleo de indicadores químicos. generan las distintas materias conocidas. En 1661 publicó “The Sceptical Chemist”. que relaciona volúmenes y presiones. con cuya colaboración contó en la realización de una serie de experimentos que establecieron las características físicas del aire. Robert Boyle. ……………………………………………………………………………………. aire. que establece que el volumen ocupado por un gas (hoy se sabe que esta ley se cumple únicamente aceptando un teórico comportamiento ideal del gas). respiración y transmisión del sonido. así como los tres principios defendidos por Paracelso (sal.Ciencia. Fue también uno de los miembros fundadores de la Royal Society de Londres. es inversamente proporcional a su presión. obra en la que ataca la vieja teoría aristotélica de los cuatro elementos (tierra. cuya actitud científica está un tanto alejada ya de los planteamientos de Bacon. 1627-Londres. a temperatura constante. Boyle propuso el concepto de partículas fundamentales que. en particular en lo que respecta a las propiedades de los gases. En la segunda edición de esta obra (1662). Por el contrario. ……………………………………………………………………………………. al combinarse entre sí en diversas proporciones. avalados por logros tan destacados como la determinación de pesos específicos o la Ley de los Gases. sus razonamientos sobre el comportamiento de la materia a nivel corpuscular fueron los precursores de la moderna Teoría de los elementos químicos. invirtió parte de su dinero en obras como la traducción y publicación del Nuevo Testamento en gaélico y turco. ROBERT (Lisemore. actual Irlanda. 1691). Los resultados de estas aportaciones fueron recogidos en su “Nuevos Experimentos Físico-mecánicos acerca de la elasticidad del aire y sus efectos” (1660). también propuso la forma de distinguir las sustancias alcalinas de las ácidas. trabajos ambos del baconiano más prestigioso. sulfuro y mercurio). Protestante devoto. Pionero de la experimentación en el campo de la Química. así como el papel que éste desempeña en los procesos de combustión. BOYLE. Su trabajo experimental abordó así mismo el estudio de la calcinación de varios metales. expuso la famosa propiedad de los gases conocida con el nombre de Ley de Boyle-Mariotte. 7 . agua. estudió en los mejores colegios ingleses y europeos. Químico inglés. nacido en Irlanda. Nacido en el seno de una familia de la nobleza.

se diseñan y manejan termómetros. Francia. y no digamos entre los Bernouilli. cierta dosis de lógica y algo de experimentación. viajó por Alemania y los Países Bajos y regresó a Francia en 1622. según lo entendieron quienes. como en el caso de la producción de vacío o la observación de fenómenos a bajas presiones. renunció a la publicación de su obra. aunque. que sometiese a juicio todos los conocimientos de la época. Por este camino se da pie a las controversias y disputas de prioridad tan famosas en esta época. sin prescindir de la mano de Dios para diseñar y gobernar el mundo. donde gozó de un cierto trato de favor en atención a su delicada salud. en el curso de tres sueños sucesivos. experimentó la famosa «revelación» que lo condujo a la elaboración de su método. En 1619 se enroló en las filas del duque de Baviera. lugar que consideró más favorable para cumplir los objetivos filosóficos y científicos que se había fijado. DESCARTES. la suya era una duda orientada a la búsqueda de principios últimos sobre los cuales cimentar 8 . etc. y residió allí hasta 1649. da paso a una nueva forma de reconocimiento público: el prestigio de quien es capaz de convencer con el peso de los hechos y de las predicciones. para vender sus posesiones y asegurarse así una vida independiente. real o mental. Newton y Leibniz. Suecia. telescopios. 1596-Estocolmo. Tras renunciar a la vida militar. optaron por un estudio de la Naturaleza por vía matemática. donde se relacionó con la mayoría de científicos de la época. 1650) Filósofo y matemático francés. Se educó en el colegio jesuita de La Flèche (1604-1612). Roverbal y Torricelli. a diferencia de los escépticos. Se introduce nuevo instrumental científico. Obtuvo el título de Bachiller y de Licenciado en Derecho por la facultad de Poitiers (1616). En 1637 apareció su famoso “Discurso del método”. y a los veintidós años partió hacia los Países Bajos. Descartes proponía una duda metódica. ……………………………………………………………………………………. al tener noticia de la condena de Galileo. En 1628 decidió instalarse en los Países Bajos. que tendría lugar póstumamente. el 10 de noviembre. Los cinco primeros años los dedicó principalmente a elaborar su propio sistema del mundo y su concepción del hombre y del cuerpo humano. barómetros. abarcando así a clásicos y a baconianos. El debilitamiento de la fe ante la razón. que estaba a punto de completar en 1633 cuando. Son célebres los enfrentamientos entre Descartes y Gassendi. pasó una temporada en Italia (1623-1625) y se afincó luego en París. microscopios. detectores de cargas eléctricas. La importancia concedida a los experimentos aumenta. RENÉ (La Haye.Hacia mediados del siglo XVII hay una tendencia hacia la recuperación de las filosofías atomistas o corpusculares de los griegos. presentado como prólogo a tres ensayos científicos. donde sirvió como soldado en el ejército de Mauricio de Nassau.

tanto en los Países Bajos como en Francia. correspondiéndose con los cuatro elementos aristotélicos (aire. y 9 . ofrecían un compendio de sus teorías físicas. En 1649 aceptó la invitación de la reina Cristina de Suecia y se desplazó a Estocolmo. expuso la teoría de que las sustancias sujetas a aquellos procesos. que propuso para todas las Ciencias y disciplinas. y como el filósofo que supone el punto de ruptura definitivo con la escolástica. por tanto. a reconstruir todo el complejo. como entonces se denominaban la descomposición y formación de sustancias. Los ensayos científicos que seguían. y proceder a partir de ellas. Sobre la base de esta primera evidencia. átomos reales. exigiendo a cada nueva relación establecida entre ideas simples la misma evidencia de éstas. estaban compuestas por cuerpos simples que eran “mínima-físicos” y no “mínimamatemáticos”: eran. El mecanicismo radical de sus teorías físicas. El holandés Daniel Sennert. sin embargo. incipiente Ciencia baconiana. El método cartesiano. Los fundamentos de su Física mecanicista. los situó en la Metafísica que expuso en 1641. agua. que se manifiestan como ideas «claras y distintas». consiste en descomponer los problemas complejos en partes progresivamente más sencillas hasta hallar sus elementos básicos. Este principio lo halló en la existencia de la propia conciencia que duda. las ideas simples. entre las que destaca su formulación de la Ley de Inercia y una especificación de su método para las Matemáticas. ……………………………………………………………………………………. donde enunció así mismo su demostración de la existencia y la perfección de Dios y de la inmortalidad del alma.sólidamente el saber. luego existo». tierra. El atomismo recuperado empezó por aplicarse a la Química. (1572-1637). por síntesis. pudo desandar en parte el camino de su escepticismo. hallando en Dios el garante último de la verdad de las evidencias de la razón. para describir los procesos de corrupción y generación. que se presentan a la razón de un modo evidente. Pronto su filosofía empezó a ser conocida y comenzó a hacerse famoso. Descartes es considerado como el iniciador de la Filosofía racionalista moderna por su planteamiento y resolución del problema de hallar un fundamento del conocimiento que garantice la certeza de éste. fuego). en su famosa formulación «pienso. lo cual le acarreó amenazas de persecución religiosa por parte de algunas autoridades académicas y eclesiásticas. que hacía de la extensión la principal propiedad de los cuerpos materiales. donde murió cinco meses después de su llegada a consecuencia de una neumonía. Postuló cuatro clases de átomos. determinó que fuesen superadas más adelante.

1655) Matemático y filósofo francés. Se le atribuye la invención del barómetro. que actuaba dando un impulso inicial al principio de todas las cosas. Alrededor de 1614 se doctoró en Teología por la Universidad de Aviñón. 1608-Florencia. Gassendi liberó los átomos de las cualidades ateas y subversivas que les atribuyeron algunas doctrinas antiguas. El sistema de Gassendi fue introducido en Inglaterra por el médico Walter Charleton.elementos de segundo orden (“prima mixta”). en quien el propio Torricelli se había inspirado a la hora de redactar la obra. relacionó las propiedades químicas con las formas de los átomos y estableció mecanismos físicos para la combinación de “molecualae” o “corpusculae”. Gassendi abogó por el método inductivo aplicado a la experiencia sensible como base para el conocimiento. enfrentadas a las teorías del “Plenum” cartesiano. quien se empeñó en ver los átomos con el recién inventado microscopio. ……………………………………………………………………………………. durante los que fueron los tres últimos meses de vida del célebre 10 . Boyle y Newton estuvieron informados de las teorías corpusculares resucitadas en el continente. producidos por la combinación de los elementos aristotélicos. definió la felicidad como el fin motivador. en las que no tenía cabida el vacío. En sus obras buscó la reconciliación del atomismo mecanicista con la doctrina cristiana por medio de un rechazo del aristotelismo y de la intuición cartesiana en favor de un empirismo inspirado en el pensamiento de Epicuro. actual Italia. Consideró la armonía de la Naturaleza y la capacidad del hombre para percibirla como la prueba definitiva de la existencia de Dios. GASSENDI. que a partir de los experimentos de Torricelli (16081647). profesor de Matemáticas del College de France. los átomos eran partículas dotadas de inercia moviéndose en el vacío. Francia. TORRICELLI. Siguiendo los pasos de su admirado Epicuro. ……………………………………………………………………………………. ……………………………………………………………………………………. logró impresionar a Galileo. A través de Charleton. Su tratado sobre Mecánica “De mutu” (“Acerca del movimiento”). 1592-París. Así mismo. que divulgó los átomos de Epicuro. en último término inalcanzable. publicada póstumamente en 1658. uno de los primeros miembros de la Real Sociedad inglesa. En un acto piadoso. EVANGELISTA (Faenza. 1647) Físico y matemático italiano. En 1641 recibió una invitación para actuar como asistente de un ya anciano Galileo en Florencia. También conoció Boyle las teorías atomistas de Pierre Gassendi (1592-1665). del hombre. En la obra “Syntagma philosophicum”. ya no era una dudosa entelequia. PIERRE (Champtercier. sus aportaciones a la Geometría fueron determinantes en el desarrollo del cálculo integral. aceptó sin embargo el razonamiento deductivo en disciplinas como las Matemáticas. pero atribuyendo su origen a la acción divina. Para él.

……………………………………………………………………………………. este magnífico baconiano convencido. GUERICKE. atendiendo una sugerencia formulada por Galileo. La extensión de su obra comprende seis volúmenes de unas 800 páginas cada uno. expuso también sus hallazgos sobre fenómenos de Mecánica de fluidos y sobre el movimiento de proyectiles. Torricelli fue nombrado profesor de Matemáticas de la Academia Florentina. fundamentó su tendencia experimentalista en la Teoría corpuscular. En su título “Opera geométrica”. ……………………………………………………………………………………. 1686) Físico e ingeniero alemán. A la muerte de aquél. De sus estudios sobre el vacío concluyó que éste admitía la 11 .astrónomo de Pisa. publicado en 1644. se llamó “experimento filosófico” al proceso de determinación de la presión atmosférica por Torricelli. que. La adopción del corpusculismo por los baconianos favoreció que las actividades experimentales fueran cada vez más científicas y menos mágicas. Dos años más tarde. junto con Robert Hooke (1635-1730): con ella pudo zanjar el problema de la determinación de los pesos específicos que venía preocupando especialmente a quienes manejaban sustancias para la preparación de medicamentos. Nunca llegó a publicar estas conclusiones. llenó con mercurio un tubo de vidrio de 1. Tras muchas observaciones.2 m de longitud. concluyó que las variaciones en la altura de la columna de mercurio se deben a cambios en la presión atmosférica. y observó que en el espacio existente por encima del metal se creaba el vacío. En Italia. a la que denominó “Filosofía Mecánica”. Incluso a los aparatos nuevos que se fueron introduciendo se les llamó “instrumentos filosóficos”. según él mismo dijo. dado que se entregó de lleno al estudio de la Matemática pura. actual Alemania. Durante la guerra de los Treinta Años sirvió como ingeniero en el ejército de Gustavo Adolfo de Suecia. 1602-Hamburgo. Construyó una balanza hidrostática. y lo invirtió sobre un plato. comprobó entonces que el mercurio no se escapaba. Estudió derecho en la Universidad de Jena y Matemáticas en la de Leiden. incluyendo en su labor cálculos sobre la cicloide y otras figuras geométricas complejas. OTTO VON (Magdeburgo. Boyle.

hasta que en 1809 la recuperó el químico sueco Berzelius. El universo cartesiano estaba concebido como una combinación de materia y movimiento. era la parte introductoria de una gran obra con la que pretendía dar a su Teoría del Universo físico. completándose entonces los restos mortales de quien hizo famosa la expresión “cogito ergo sum”. Estuvo acertado al afirmar que los movimientos naturales se producen con velocidad uniforme y en línea recta. y por tanto la respiración animal. no la publicó hasta 1662. sus “Principia Philosophiae” (1644) conciben un Universo lleno de materia y 12 . que se diferenció de Bacon por su énfasis en las Matemáticas. origen de cualquier creencia o conocimiento. y que determinados procesos como la combustión. mucho en francés. a raíz de la fabricada en Alemania por Otto von Guericke. por la insistencia en el razonamiento deductivo. ……………………………………………………………………………………. (todavía subsistía la teoría del “horror vacui”. Ley de las presiones y volúmenes. Su célebre “Hypothesis”. Las cuestiones relativas al peso del aire y a la existencia o no del vacío. extendido indefinidamente y no mensurable. síntoma ya apuntado de la decadencia de aquella lengua culta a favor de las lenguas vernáculas.66 metros de diámetro quedaron unidas con tal fuerza por el efecto de un vacío parcial creado en su interior que ni con la fuerza de dieciséis caballos fue posible separarlas. escribió. en el que dos semiesferas de cobre de 3. Poco duró la experiencia: el 11 de Febrero de 1650 murió de neumonía. de manera que fue Descartes y no el pisano quien formuló el Principio de la Inercia. El “Discurso del Método”. Descartes. considerada la reina de las Ciencias. También construyeron una máquina neumática. experimentales o teóricos. identificándola con el espacio mismo. publicado en francés en 1637. LAS CIENCIAS FISICAS CLASICAS: UN CUERPO UNICO EN TORNO A LAS MATEMATICAS Un aspecto sobresaliente de la Revolución Científica del Barroco es la búsqueda de una metodología adecuada. de donde procede la denominación de sistema y coordenadas cartesianas de la Geometría Analítica que él ideó. para realizar experimentos en vacío o en condiciones de presión variable. no en círculo como había propuesto Galileo. siendo Boyle quien determinó con mayor aproximación su peso específico respecto al agua. quien la envió al anatomista francés Cuvier. Así llega a conclusiones como que el mundo es un continuo físico uniforme. sin embargo. En síntesis. Considera la materia como extensión despojada de cualquier posibilidad de acción intrínseca. del siglo XVII. En 1654 realizó su famoso experimento de los hemisferios de Magdeburgo. deseosa de dar lustre a su Corte con un filósofo afamado. horror al vacío de la Naturaleza).propagación de la luz pero no la del sonido. Por fin se quedó fuera de toda duda que el aire pesaba. Enviaron su cadáver a Francia sin la cabeza. no podían tener lugar en condiciones de ausencia de aire. En el continente hay que destacar a Descartes. que latinizó su nombre como Renatus Cartesius. En 1649 fue llamado por la reina Cristina de Suecia. ocupó a la mayoría de los filósofos. creado por un Dios perfecto y justo.

Cuando éste murió repentinamente al año siguiente. 1630) Astrónomo. la atomicidad y el vacío). Tras intentar una solución aritmética de la cuestión. von Wallenstein. en vano. los planetas. creyó encontrar una respuesta geométrica relacionando los intervalos entre las órbitas de los seis planetas entonces conocidos con los cinco sólidos regulares. iniciadas por Brahe y completadas en 1624 por él mismo utilizando las leyes relativas a los movimientos planetarios que aquél estableció.divisible hasta el infinito (niega. En 1594. fue nombrado profesor de Matemáticas en Linz. Juzgó haber resuelto así un 13 . interrumpió su carrera teológica al aceptar una plaza como profesor de Matemáticas en el seminario protestante de Graz. el edicto del archiduque Fernando contra los maestros protestantes le obligó a abandonar Austria y en 1600 se trasladó a Praga invitado por Tycho Brahe. Tras estudiar en los seminarios de Adelberg y Maulbronn. se centró en los problemas relacionados con las órbitas planetarias. de tal forma que una no puede moverse sin provocar movimiento en las contiguas. JOHANNES (Würtemburg. desarrollada durante sus años en Graz. donde supervisó la impresión de las Tablas rudolfinas. ……………………………………………………………………………………. La primera etapa en la obra de Kepler. resarcirle de la deuda contraída con él por la Corona a lo largo de los años. En 1628 pasó al servicio de A. las dificultades económicas y el clima de inestabilidad originado por la guerra de los Treinta Años lo llevaron a Ulm. En 1611 fallecieron su esposa y uno de sus tres hijos. quien le prometió. función a la que recurrió con frecuencia para ganarse la vida. id. actual Alemania. para lo que partió de la concepción pitagórica según la cual el mundo se rige en base a una armonía preestablecida. en 1626. KEPLER. matemático y físico alemán. pueden describir sus respectivas órbitas: no tenían cabida en este concepto las indiscutibles leyes de Kepler (1571-1630). superó las secuelas de una infancia desgraciada y sórdida merced a su tenacidad e inteligencia. sin embargo. Kepler lo sustituyó como matemático imperial de Rodolfo II.. así como en las velocidades variables con que los planetas las recorren. en Sagan (Silesia). tras el óbito del emperador y la subida al trono de su hermano Matías. Cuatro años más tarde. unos meses después de contraer un matrimonio de conveniencia. Allí residió hasta que. donde cursó los estudios de Teología y fue también discípulo del copernicano Michael Mästlin. 1571-Ratisbona. víctima de la fiebre. Así. Un mes antes de morir. con el encargo de acabar las tablas astronómicas iniciadas por Brahe y en calidad de consejero astrológico. embarcados en esos torbellinos. alrededor de cuyas partículas se generan torbellinos. había abandonado Silesia en busca de un nuevo empleo. ingresó en la Universidad de Tubinga (1588). poco tiempo después. por tanto. Hijo de un mercenario –que sirvió por dinero en las huestes del duque de Alba y desapareció en el exilio en 1589– y de una madre sospechosa de practicar la brujería.

1546-Benatky. “Mysterium cosmographicum” (El misterio cosmográfico. BRAHE. en 1609. distinguió por vez primera claramente entre los problemas físicos de la visión y sus aspectos fisiológicos. Orientado por su familia a la carrera política. cuyo secreto creyó haber conseguido desvelar merced a una peculiar síntesis entre la Astronomía. de la “Astronomia Nova” (Nueva Astronomía). Su primer trabajo astronómico. Hijo mayor de un miembro de la nobleza danesa. tras lo cual cursó estudios de Derecho en Leipzig (1562-1565). con el cual mantuvo una esporádica relación epistolar y a quien se unió en la defensa de la causa copernicana. Culminó su obra durante su estancia en Linz. actual Chequia. TYCHO (Knudstrup. publicado en 1573. Durante el tiempo que permaneció en Praga. realizó una notable labor en el campo de la Optica: enunció una primera aproximación satisfactoria de la Ley de la refracción. las relativas a Marte). quien no tenía descendencia y se ocupó de su educación con el consentimiento del padre de Brahe. estuvo dedicado a la aparición de una nova en la constelación de Casiopea. sin embargo. en donde enunció la tercera de sus Leyes. de la que envió un ejemplar a Brahe y otro a Galileo. la obra que contenía las dos primeras Leyes llamadas de Kepler. ……………………………………………………………………………………. cuando contaba tan sólo un año fue literalmente secuestrado por su tío. en 1559 fue enviado a Copenhague para estudiar Filosofía y Retórica. como una más de las armonías de la Naturaleza. observación que había efectuado en noviembre del año anterior. año en que presenció un eclipse de sol. que relaciona numéricamente los períodos de revolución de los planetas con sus distancias medias al Sol. y analizó el aspecto geométrico de diversos sistemas ópticos. la Música y la Geometría. labor que desembocó en la publicación. 1596). 1601) Astrónomo danés. decidió dedicarse a la Astronomía. relativas a la elipticidad de las órbitas y a la igualdad de las áreas barridas.«misterio cosmográfico» que expuso en su primera obra. 14 . en tiempos iguales. Pero su trabajo más importante fue la revisión de los esquemas cosmológicos conocidos a partir de la gran cantidad de observaciones acumuladas por Brahe (en especial. la publicó en 1619 en “Harmonices mundi” (“Sobre la armonía del mundo”). disciplina que durante una primera época estudió por su cuenta. Dinamarca. en 1560. por los radios vectores que unen los planetas con el Sol.

En realidad. dos años más tarde. gracias a las observaciones de los movimientos planetarios realizadas por Brahe. pudo Kepler culminar su propia obra.Tras haber establecido. un todavía joven Johannes Kepler aceptó la invitación de Brahe para iniciar una colaboración a la que. en aquellos momentos. y que tampoco estaba situada en ninguna de las esferas planetarias. A la muerte de Federico II y durante la minoría de edad de su sucesor. ……………………………………………………………………………………. dotado de un observatorio. en 1599 llegó a Praga y se instaló en el cercano castillo de Benatky. puso fin la repentina muerte de éste. de realizar una serie continuada y prolongada de observaciones del movimiento de los planetas. sino parecida a un óvalo. en cuanto a que los cálculos de las posiciones de los planetas arrojan los mismos resultados en uno y otro sistema. Brahe perdió su pensión y los derechos sobre la isla. tras una estancia en Hamburgo. llegó a la conclusión de que la estrella no era un fenómeno sublunar. en 1597 abandonó Dinamarca y. y observó que su órbita podía no ser exactamente circular. mientras que los restantes planetas giran alrededor de este último. Concluida su construcción en 1580 (aunque nunca lo consideró acabado a su entera satisfacción). que pudo realizarse después de que la oposición de la familia se suavizara merced a la intervención del rey Federico II. en el Sund. si bien no se editó propiamente hasta 1603. pero conserva formalmente el principio aristotélico de presunta inmovilidad de la Tierra y su posición central en el Universo. en 1588. En 1600. El resultado contradecía la tesis aristotélica de la inmutabilidad de la esfera de las estrellas fijas. donde Brahe edificó el castillo de Uraniborg. el sistema es idéntico al copernicano. Pronto Brahe empezó a gozar de una sólida reputación como astrónomo. lo equipó con todo tipo de instrumentos. con un error inferior en ocasiones al medio minuto de arco. 15 . la ausencia de paralaje y de movimiento retrógrado. gracias a la acogida que le dispensó Rodolfo II. el Sol y la Luna. Tras su matrimonio en 1573 con una campesina. algunos de colosales proporciones. lo cual le permitió corregir casi todos los parámetros astronómicos conocidos y determinar la práctica totalidad de las perturbaciones del movimiento lunar. La precisión que alcanzó en dichas observaciones fue notable. Estaba convencido de que el progreso de la Astronomía dependía. entre sus amigos y corresponsales. Tycho Brahe es conocido por ser el introductor de un sistema de Mecánica Celeste que vino a ser una solución de compromiso entre el sistema geocéntrico ptolemaico y el heliocéntrico elaborado por Copérnico: la Tierra se sitúa en el centro del Universo y es el centro de las órbitas de la Luna y del Sol. como es el caso de un enorme cuadrante mural cuya invención se le atribuyó erróneamente. éste le concedió una pensión y le regaló de por vida la isla de Hveen. con todo. La discusión del movimiento del cometa avistado en 1577 le brindó la oportunidad de exponer su sistema en un texto del que algunos ejemplares circularon. en dicho texto demostró la condición de objetos celestes de los cometas (contra la atribución de un origen y naturaleza atmosféricos que les hizo Aristóteles). mediante cuidadosas comprobaciones.

y la Mecánica (como Ciencia del movimiento). la Armonía (teoría de la Música y.En el siglo XVII. SIR ISAAC (Woolsthorpe. Fue hijo póstumo de un pequeño terrateniente fallecido tres meses antes de su nacimiento. el cual se produjo de forma prematura. primero. el origen del temperamento neurótico e hipocondríaco que caracterizó al Newton maduro. Eligió estudiar Física y Matemáticas. asociado con el establecimiento de Centros politécnicos para formar ingenieros y militares. la Dinámica de los sólidos y la Mecánica celeste. y del Cálculo infinitesimal. por lo que tuvo que iniciar un período de descanso forzoso en el que sentó las bases de sus principales 16 . Arquímedes y Ptolomeo hacen Física o Matemática sobre los mismos problemas que Kepler y Newton en el XVII o Euler. en aquel tiempo de avances a media luz. Cuando acababa de cumplir los tres años. junto a su condición de prematuro. la figura gigantesca de Isaac Newton. del sonido. Estos últimos protagonistas de la matematización más profunda de las Ciencias Físicas clásicas. ambas construidas a base de proporciones aritméticas). la Estática (incluida la Hidrostática. La peste lo obligó a abandonar Cambridge en el verano de 1665. tras mostrar su incapacidad para ocuparse de la hacienda familiar. NEWTON. Recibió su educación primaria en la King's School de Grantham y. pertenecen al movimiento científico continental de corte germánico-francés. …………………………………………………………………………………. 1642-Londres. Y entonces. De manera que los temas de estudio son prácticamente idénticos de un tiempo pasado al actual: Euclides. gracias al cual fue posible establecer en el siglo XVIII la Hidrodinámica. como un Sol resplandeciente en los albores de la Física. la Optica Geométrica (una combinación de líneas y ángulos). en 1661 fue enviado a la Universidad de Cambridge. por tanto. lo cual le ocasionó un trauma emocional en el que ha querido verse. Laplace y Gauss en el XVIII. Gran Bretaña. su madre contrajo segundas nupcias y lo dejó al cuidado de su abuela materna. después. la Astronomía (basada en la Geometría de posición).. entendida como una especie de canto a la proporcionalidad). se ven impulsadas por los avances del Algebra y el establecimiento de la Geometría Analítica. pero no parece que fuera un alumno especialmente destacado. 1727) Físico y matemático inglés. aparece.

que expuso en sus clases. La intervención de Halley resultó decisiva en la publicación de los “Principia”. en 1667 fue elegido miembro del Trinity College y dos años después sucedió a su maestro Isaac Barrow en la cátedra de Matemáticas. que se encargó de la edición. tras la muerte de Hooke. por qué razón una manzana caía siempre perpendicularmente hacia el centro de la Tierra en lugar de seguir otras trayectorias. y la ley de la atracción gravitatoria. La correspondencia mantenida con Hooke a partir de 1679 parece que avivó su interés por la Dinámica. Sus descubrimientos de óptica. Cuando Edmund Halley lo visitó en 1684. De regreso en Cambridge. costeando él personalmente la impresión. ello determinó que demorara hasta 1704. y durante unos años se sumió en sus trabajos sobre el cálculo diferencial y en su interés por la alquimia y los estudios bíblicos. en particular con Robert Hooke. También redactó un esbozo del futuro cálculo de fluxiones y acometió el estudio experimental de la descomposición de la luz blanca mediante un prisma de refracción. la publicación de su tratado de Optica. La obra contiene la demostración del hecho experimental según el cual una esfera gravitatoria homogénea ejerce una atracción sobre los puntos exteriores a ella y se comporta como si toda su masa se encontrara situada en su centro. campo en el que se concentró en la demostración teórica de las Leyes de los movimientos planetarios enunciadas por Kepler. Halley se ocupó de que el manuscrito fuese presentado ante la Royal Society. pero también el de una serie de controversias acerca de la prioridad en dichos descubrimientos. que aparece comprobada para el movimiento de la 17 . que había establecido ya unos años antes. En 1676 renunció a proseguir la polémica.aportaciones científicas. al parecer. le valieron ser elegido miembro de la Royal Society en 1672. terminada en julio de 1687. que contiene la formulación matemática de la Ley de la Gravitación Universal. hecho que señaló el inicio de su notoriedad. comprobó que Newton había resuelto ya el problema y lo animó a hacer públicos sus resultados. interpretada como principio unificador del movimiento. pues fue entonces cuando concibió la idea de gravitación universal tras preguntarse. la obra científica más influyente y significativa de su época. En esa época redactó las primeras exposiciones sistemáticas de su cálculo infinitesimal y usó su conocida fórmula para el desarrollo en potencia de un binomio de exponente cualquiera.

Cinco años más tarde formuló la Ley de la Elasticidad que lleva su nombre. los partidarios de uno y otro se enzarzaron en una nueva disputa de prioridades. 18 . Newton adquiere su formación general y científica cuando en Inglaterra estaba en pleno apogeo el baconianismo. en las Ciencias Físicas clásicas en contra del escolasticismo. descubrió la quinta estrella del Trapecio. que establece la relación de proporcionalidad directa entre el estiramiento sufrido por un cuerpo sólido y la fuerza aplicada para producir ese estiramiento. con un telescopio de Gregory de construcción propia. pese a ello. …………………………………………………………………………………… HOOKE. como era propio de la enseñanza universitaria en cualquier país. En 1687 formó parte de la comisión formada por la Universidad de Cambridge en oposición a las medidas de catolización del rey Jacobo II. Ese mismo año publicó su obra “Micrographia”. siendo elegido miembro de dicha sociedad al año siguiente. Un año más tarde fue nombrado profesor de Geometría en el Gresham College. aunque la instrucción recibida en el Trinity College de la Universidad de Cambridge estaba centrada. así mismo fue el primero en sugerir que Júpiter gira alrededor de su eje. cargo que desempeñó hasta su fallecimiento. Hooke aplicó sus estudios a la construcción de componentes de relojes. y en la “Optica”. en su primera edición. 1635-Londres. fue elegido representante de la Universidad ante el Parlamento. Sus detalladas descripciones del planeta Marte fueron utilizadas en el siglo XIX para determinar su velocidad de rotación. Inglaterra. En esta Ley se fundamenta el estudio de la elasticidad de los materiales.Luna. De manera que participó simultáneamente de ambas tradiciones puestas de manifiesto en los “Principia”. En 1701 renunció a su condición de profesor universitario y en 1703 fue elegido presidente de la Royal Society. reconociendo. En 1696 aceptó el nombramiento de director de la Casa de la Moneda. Tras la Revolución de 1688. En 1664. porque para Newton la experimentación tenía una relación inmediata con la fundamentación teórica. en la constelación de Orión. En 1662 fue nombrado responsable de experimentación de la Royal Society de Londres. que pasó a presidir tres años después. en la cual incluyó estudios e ilustraciones sobre la estructura cristalográfica de los copos de nieve y discusiones sobre la posibilidad de manufacturar fibras artificiales mediante un proceso similar al que siguen los gusanos de seda. ……………………………………………………………………………………. En 1655 colaboró con Robert Boyle en la construcción de una bomba de aire. la clásica. que el propio científico alentó entre bastidores. no estrictamente baconiana. Incluye también la primera publicación impresa del cálculo infinitesimal creado por Newton. ROBERT (Freshwater. 1703) Físico y astrónomo inglés. que Leibniz estaba en posesión de un método análogo. la experimentalista.

en su obra “Catalogus stellarum australium”. …………………………………………………………………………………… El carácter positivo y racionalista de Newton no le impidió ser. la magia. En 1672 descubrió el fenómeno de la difracción luminosa. Durante el siglo XVII. y anunció su regreso para finales de 1758. Gran Bretaña. Sus “Tablas astronómicas”. EDMUND (Londres. Es mérito suyo desprenderse del verbalismo anterior para intentar explicar los fenómenos recurriendo a la Geometría como medio sistematizador y deductivo. incontrolable con los medios de entonces. En 1682 observó y calculó la órbita del cometa que lleva su nombre. e intentó demostrar la trayectoria elíptica que la Tierra describe alrededor del Sol. y conocía como nadie la obras herméticas y las Escrituras. Fue el primero en catalogar las estrellas del cielo austral. Entre otras aportaciones en el campo de la Astronomía. estuvieron vigentes durante muchos años. y por tanto. y estudió la revolución completa de la Luna a lo largo de un período de dieciocho años. lo que mantuvo en secreto toda su vida. 19 . 1742) Astrónomo inglés. En 1666 sugirió que la fuerza de gravedad se podría determinar mediante el movimiento de un péndulo. de manera que puede ser una herramienta útil para interpretar la Naturaleza si se tiene habilidad para elegir los experimentos. ……………………………………………………………………………………. En la más importante de sus obras. lo que reducía la vigencia de las observaciones más antiguas. ……………………………………………………………………………………. En este sentido encuentra simulaciones (modelos). “el último babilonio”: dedicó una gran parte de su tiempo al esoterismo. siendo partidario de la herética negación de la Trinidad. aplicó las Leyes del movimiento de Newton a todos los datos disponibles sobre los cometas. en las que trabajó hasta su fallecimiento. la Mecánica adquiere un papel preferente en la Filosofía de la Naturaleza. la alquimia y demás estudios entendidos por los ortodoxos como perniciosas desviaciones. Galileo defiende que las Matemáticas son ajustables a los objetos físicos. además. para explicar este fenómeno. que cada vez está más cerca de convertirse en una Física Matemática. “Synopsis astronomiae cometicae” (1705).Sus estudios sobre fósiles microscópicos le llevaron a ser uno de los primeros impulsores de la Teoría de la Evolución de las especies. demostró la existencia de movimiento propio en las estrellas. 1656-Greenwich. de acuerdo con una teoría suya que defendía la existencia de cometas de trayectoria elíptica asociados al Sistema Solar. Poco antes de morir guardó en un baúl la copiosa documentación que sobre estos temas había acumulado a lo largo de su vida. para obviar felizmente las dificultades: el plano inclinado le sirvió para extender sus conclusiones a la caída de los graves. HALLEY. Hooke fue el primero en atribuir a la luz un comportamiento ondulatorio. demasiado rápida.

y dos años después se trasladó a la Universidad de Jena. En 1661 ingresó en la Universidad de su ciudad natal para estudiar leyes. su papel como consejero de príncipes empezó a declinar. al sistema del mundo y sus reglas y datos. y en los años siguientes desplegó una intensa actividad en los círculos cortesanos y eclesiásticos. En 1672 fue enviado a París con la misión de disuadir a Luis XIV de su propósito de invadir Alemania. permaneció cinco años en París. tal y como se determinan por la experiencia. En 1676 fue nombrado bibliotecario del duque de Hannover. a los doce empezó a interesarse por la Lógica aristotélica a través del estudio de la Filosofía escolástica. en 1667 entró al servicio del arzobispo elector de Maguncia como diplomático. 1646-Hannover. a causa de su juventud. A la muerte de Sofía Carlota (1705). De esta época datan su invención de una máquina de calcular capaz de realizar las operaciones de multiplicación. Weigel. así como la elaboración de las bases del cálculo infinitesimal. Y es en este punto donde Newton revoluciona el “modus” científico. GOTTFRIED WILHELM (Leipzig. actual Alemania. Junto a estas verdades de 20 . Este estilo le permitía a Newton tratar problemas de las Ciencias Exactas como sí fueran ejercicios de Matemática pura. profesor de Filosofía moral en la Universidad de Leipzig.. Su padre. 1716) Filósofo y matemático alemán. con quien Leibniz tuvo amistad. la Universidad de Leipzig rechazó. ligando los experimentos y las observaciones a las Matemáticas de un modo notablemente fructífero. concederle el título de doctor. …………………………………………………………………………………… LEIBNIZ. donde estudió Matemáticas con E. falleció cuando él contaba seis años. además de historiador de la casa ducal. esto es. división y extracción de raíces cuadradas. tras rechazar el ofrecimiento que allí se le hizo de una cátedra. Representante por excelencia del racionalismo. En 1666. el modelo de esa necesidad lo proporcionan las verdades analíticas de las Matemáticas. la esposa del duque. Leibniz situó el criterio de verdad del conocimiento en su necesidad intrínseca y no en su adecuación con la realidad. id. produciendo un sistema matemático y unos principios matemáticos que se podrían luego aplicar a la Filosofía Natural. que obtuvo sin embargo en Altdorf. de quien más adelante sería consejero. donde desarrolló una fecunda labor intelectual. Capaz de escribir poemas en latín a los ocho años. Dedicó sus últimos años a su tarea de historiador y a la redacción de sus obras filosóficas más importantes.El problema estaba en que las explicaciones se enredaban como una cadena sin llegar a lo que Galileo consideraba el fin último de sus investigaciones: la esencia de las cosas. que se publicaron póstumamente. aunque fracasó en la embajada.

1629-id. que son contingentes y no manifiestan por sí mismas su verdad. así como en el ámbito del análisis combinatorio. al estar relacionada con todas las demás siquiera por ser diferente de ellas. fueron de enorme valor. Hay que destacar también la figura de Newton en el establecimiento de la Optica Física. para un tratamiento independiente. coexisten las Teorías corpuscular de Newton. El problema de encontrar un fundamento racional para estas últimas lo resolvió afirmando que su contingencia era consecuencia del carácter finito de la mente humana. pronto demostró un 21 . ……………………………………………………………………………………. poseen múltiples atributos. supuso la primera gran síntesis de la Física. Las contribuciones de Leibniz en el campo del cálculo infinitesimal. todo ello enmarcado en la opción de las acciones instantáneas a distancia. con capacidad de percepción y actividad. el problema de la causa de la gravitación universal y el modo de su acción y transmisión. también se beneficiarán de esta síntesis las Ciencias baconianas en su transición hacia su catalogación como Ciencias clásicas. en consonancia con la corriente corpusculista de la época. se interesa por la naturaleza de la luz y su comportamiento. ya que cualquier cosa concreta. 1695) Matemático. que. Frente a la Física cartesiana de la extensión. cada una de ellas recibe su principio activo y cognoscitivo de Dios. Frente a la postura de Descartes. efectuadas con independencia de los trabajos de Newton. Los elementos últimos que componen la realidad son las mónadas. quien en el acto de la creación estableció una armonía entre todas las mónadas. …………………………………………………………………………………… HUYGENS. CHRISTIAN (La Haya. El estilo newtoniano también permitía dejar de lado. que a diferencia de la Optica geométrica u Optica de rayos. Hijo del poeta renacentista Constantin Huygens. incapaz de analizarlas por entero en las infinitas determinaciones de los conceptos que en ellas intervienen.. aun siendo simples. existen las verdades de hecho. astrónomo y físico holandés. Sus Principios de la Dinámica y la Ley de la Gravitación Universal. Los trabajos que inició en su juventud. puntos inextensos de naturaleza espiritual. acabaron por desempeñar un papel decisivo en la fundación de la moderna Lógica simbólica. y la ondulatoria del holandés Christian Huygens (1629-1695). Introdujo la notación actualmente utilizada en el cálculo diferencial e integral. que en lo sucesivo será tomada como referencia no sólo para los hechos mecánicos propiamente dichos. ya que ésta es la que hace posible el movimiento. que mantiene la antigua idea de que la luz era una emanación de los ojos. posee un conjunto de propiedades infinito. defendió una Física de la energía.razón. la búsqueda de un lenguaje perfecto que reformara toda la Ciencia y permitiese convertir la Lógica en un cálculo. Esta armonía preestablecida se manifiesta en la relación causal entre fenómenos. así como en la concordancia entre el pensamiento racional y las leyes que rigen la Naturaleza.

Titán (1650). fecha de su regreso a La Haya. fue la pérdida del monopolio docente de las Universidades. la Accademia dei Lincei. Desde la invención de la imprenta en el siglo XV. 22 . y que permitía explicar los fenómenos de la reflexión y refracción de la luz mejor que la Teoría corpuscular de Newton. el surgimiento de nuevas fuentes de riqueza en manos de artesanos y gentes poco distinguidas que fueron ganando sitio en los estamentos sociales y se mostraron muy sensibles a las actividades científicas. Otras variables que favorecieron lo que se ha dado en llamar el “nacimiento de la Ciencia moderna”. el fluido imponderable más invocado ante el tortuoso problema de contestar a tan simple pregunta: ¿cómo actúan entre sí los cuerpos?. Estudió en la Universidad de Leiden y en el Colegio de Breda. y algo ya comentado: el rechazo del criterio de autoridad. lo que propició la creación de centros de discusión. el éter. En 1560 se funda en Nápoles la Accademia Secretorum Naturae. a la que perteneció Galileo. Italia fue un país pionero en la fundación de Academias y Sociedades científicas que tenían cierta semejanza con las antiguas griegas. que llevó a cabo en 1659. todos consideran que la luz se propaga en un medio sutil y elástico. descrita ampliamente en el “Traité de la lumière” (1690). Se dice que la Revolución Científica fue posible gracias a la imprenta. Más tarde se trasladó a París. Contemporáneo de Isaac Newton. En 1673 se publicó su famoso estudio sobre “El reloj de péndulo”. su actitud mecanicista le impidió aceptar la idea de fuerzas que actúan a distancia. se agrupa y se vigoriza. brillante análisis matemático de la Dinámica pendular en el que se incluyeron las soluciones completas a problemas como el período de oscilación de un péndulo simple y las leyes de la fuerza centrífuga para un movimiento circular uniforme. como consecuencia del debilitamiento de la oposición secular de la Iglesia hacia la Ciencia. pero nada que ver con la estructura de las Universidades medievales. fundada por los Médicis en Florencia en1657. Huygens adquirió una pronta reputación en círculos europeos por sus publicaciones de Matemáticas y por sus observaciones astronómicas.gran talento para la Mecánica y las Matemáticas. Estas Academias estuvieron sometidas a fuertes tensiones con la Iglesia romana. y sirvió de referencia para la Accademia del Cimento. La comunidad científica crece. ……………………………………………………………………………………. donde permaneció desde 1666 a 1681. muchos de ellos amparados en la protección real. Destacan. la corpuscular de Newton y la ondulatoria de Huygens. la difusión de la cultura fue más rápida y extendida. donde la Física representa un papel preponderante. A pesar de las notables diferencias entre estas Teorías. En 1666 fue miembro fundador de la Academia Francesa de Ciencias. el descubrimiento del mayor satélite de Saturno. que pudo realizar gracias a los adelantos que introdujo en la construcción de telescopios. en Roma funcionó. entre 1603 y 1630. y la correcta descripción de los anillos de Saturno. El mayor logro de Huygens fue el desarrollo de la Teoría Ondulatoria de la luz. sobre todo.

PIERRE LOUIS MOREAU DE (Saint Malo.En Francia. Luis XIV fundó en 1666 la Académie des Sciences a partir de las reuniones promovidas por el franciscano Marin Mersenne. astrónomos. Pedro el Grande fundó en 1724 la Academia de San Petersburgo. Pero en 1660. 1813) Matemático francés de origen italiano. El éxito de la expedición le valió el ser nombrado miembro de la Academia de las Ciencias de Berlín y. el Colegio Invisible o Colegio Filosófico. En Alemania hubo varios intentos privados en Rostoch.……………………………………………………………………………………. 1698-Basilea. Suiza. Estudió en su ciudad natal y hasta los diecisiete años no 23 . desde cuyo atrio se convirtió en uno de los más firmes defensores de la Teoría de la Gravitación de Newton. …………………………………………………………………………………… MAUPERTUIS. ………………………………………………………………………………… El clérigo John Wilkins (1614-1672) organizó en Londres. Wilkins fue llamado a Oxford para desempeñar una cátedra. JOSEPH-LOUIS DE (Turín. En 1731 fue nombrado miembro de la Academia de las Ciencias de París. médicos y filósofos experimentales tan destacados como Boyle. al que pertenecieron teólogos. por una y otra pasaron Maupertius. pero no se constituyó la Academia de Berlín hasta 1700. hasta el extremo de que el francés fue el idioma oficial de ellas. los Bernouilli y Euler. que. Y a Londres vuelven los baconianos de Oxford. más tarde. cuando la luz atraviesa varios medios de distinta densidad. que tuvieron resonancia en toda Europa. En 1736 dirigió una expedición a Laponia para medir la longitud de un arco de meridiano terrestre de 1º de longitud angular con tal de verificar la hipótesis newtoniana de que la Tierra es una esfera achatada por los polos. Las Academias rusa y alemana se nutrieron en sus comienzos de “savants” franceses y suizos. por orden de Federico de Prusia y gracias a las gestiones de Leibniz. Durante la reforma de la Universidad de Oxford por Cromwell. En Rusia. LAGRANGE. Allí fundó la Sociedad Filosófica en la que se integraron los más entusiastas de la nueva Filosofía. sigue el camino por el cual el tiempo de recorrido es mínimo (camino óptico). 1736-París. Carlos II devuelve a Londres la capitalidad y su importancia anterior como foco cultural y científico. que aprobado por Carlos II se convirtió en la Royal Society. Francia. según la cual. proponen la fundación de un Colegio para la promoción del saber físico-matemático experimental. En 1744 enunció el principio de la mínima acción a partir de la hipótesis de Fermat sobre el comportamiento de los rayos luminosos. en 1644. 1759) Matemático y astrónomo francés. reunidos en el Gresham College. Voltaire. de la que Newton fue nombrado miembro en 1671 y presidente desde 1703 hasta su muerte. Lagrange. su presidente. con más criterio político que científico.

1667. tras un año de incesante trabajo. escribió gran variedad de tratados sobre Astronomía. era ya un matemático consumado. y no en el Departamento de Ciencias Físicas (Anatomía. nació en el seno de una familia de comerciantes procedentes de los Países Bajos. resolución de ecuaciones. …………………………………………………………………………………… BERNOULLI. FAMILIA Jakob (Basilea. Historia natural y Mineralogía). Astronomía y Mecánica). Hasta 1785 no hubo en la Academia francesa una sección de Física experimental. Metalurgia. Nombrado profesor de la Escuela de Artillería. 1700.id. donde razonaba la causa de que la Luna siempre mostrara la misma cara. ecuaciones diferenciales y Mecánica analítica. con la ayuda de sus alumnos. a pesar del flagelo de una salud extremadamente débil.. ……………………………………………………………………………………. le supuso la concesión. sino en el Departamento de Matemáticas (Geometría. entre otros resultados. y quienes asistieron a sus clases las describieron como «perfectas en forma y contenido». 1748) y DANIEL (Groninga. Jakob. En su obra “Miscellanea taurinensia”.mostró ninguna aptitud especial para las Matemáticas. tras la creación de la École Polytechnique. Suiza. Lagrange fue nombrado profesor.Basilea. los más afines a la Filosofía experimental eran considerados en la Academia como ciudadanos de segunda clase. Sus enseñanzas sobre cálculo diferencial forman la base de sus obras “Teoría de las funciones analíticas” y “Resolución de ecuaciones numéricas” (1798). Tras licenciarse en Teología y haber estudiado Matemáticas y Astronomía contra la voluntad familiar. En 1795 se le concedió una cátedra en la recién fundada École Normale. que ocupó tan solo durante cuatro meses. Su siguiente trabajo sobre el equilibrio lunar. Johann (Basilea. En Francia. Sin embargo. de un premio por la Academia de Ciencias de París. Dos años más tarde. En 1810 inició una revisión de su Teoría.. el iniciador de la dilatada saga de los Bernoulli. Botánica. 1654. De regreso en Suiza. entre 1677 y 1682 viajó a Francia (donde se familiarizó con el pensamiento de Descartes). obtuvo. una ecuación diferencial general del movimiento y su adaptación para el caso particular del movimiento rectilíneo y la solución a muchos problemas de Dinámica mediante el cálculo de variantes.id. los Países Bajos e Inglaterra. cálculo de determinantes de segundo y tercer orden. en 1764. Química. escrita por aquellos años. en 1758 fundó una sociedad. Hasta que se trasladó a la capital francesa en 1787. Familia de científicos suizos. la lectura de una obra del astrónomo inglés Edmund Halley despertó su interés y. 1782). Agricultura. que fue incorporada a la Academia de Turín. 1705). A principios de 1760 era ya uno de los matemáticos más respetados de Europa. Escribió así mismo numerosos artículos sobre cálculo integral y las ecuaciones diferenciales generales del movimiento de tres cuerpos sometidos a fuerzas de atracción mutuas. Holanda. desde 24 . pero sólo pudo concluir dos terceras partes antes de su muerte.

su obra principal. y en 1690 introdujo el término de integral en su sentido moderno. con la colaboración de L. Con su hermano. se trasladó a Rusia en compañía de su hermano Nikolaus. a quien su padre había destinado a la Medicina. el tercer Bernoulli destacó sobre todo por su estudio de la Mecánica de fluidos. Leibniz al cálculo infinitesimal. desde 1727. Johann solucionó el problema de la catenaria. quien aprovechó las lecciones para publicar el primer libro de texto sobre el tema. e incluso mantuvieron frecuentes disputas de prioridad entre ellos y con otros autores. “Hydrodynamica”. que se doctoró en Medicina en Basilea (1721) con una tesis sobre la respiración. mientras que Jakob era de inteligencia más lenta pero más penetrante. estudió las aportaciones de G. de los dos hermanos. éste regresó a Basilea como catedrático de Anatomía y de Botánica. W. el cual aplicó al estudio de la catenaria (la curva que forma una cadena suspendida por sus extremos). que él mismo había planteado el año anterior. aunque ya la había concluido en 1734. Contiene la idea de lo que más tarde se conoció como teorema de Bernoulli. Autor de notables contribuciones a la teoría de las ecuaciones diferenciales. discípulo de su padre y de su tío Jakob. en cuyo ámbito propuso a su vez el llamado problema isoperimétrico. quien falleció al año siguiente de su llegada. él fue el más intuitivo y el que con mayor soltura manejaba el formulismo matemático. Johann regresó a Basilea como sucesor de Jakob a la muerte de éste. En 1697. pero que lo condujo a las puertas de una nueva disciplina. Johann subestimó la complejidad del tema. Euler. Johann decidió aceptar el ofrecimiento de ocupar una cátedra de Matemáticas en Groninga. en 1732. perdidas las esperanzas de obtener plaza en Basilea en vida de su hermano Jakob. Johann inició en el cálculo infinitesimal creado por Leibniz al marqués de L„Hôpital. debido a la cual quedó incompleta e inédita su gran obra sobre el cálculo de probabilidades. Ambos compartieron un exagerado afán por ver reconocidos sus méritos. en San Petersburgo contó. se publicó en 1738. En 1695. así como los fundamentos de la moderna Teoría Cinética de los Gases. Este último. publicada en 1713 por su sobrino Nikolaus. que sucedió a Daniel cuando. que resolvió de forma incompleta. lo cual le valió situarse entre los matemáticos de primera línea de la época. Jakob analizó también la cuestión y aportó su propia solución. las despiadadas críticas que por ello le dedicó su hermano supusieron el inicio del abierto enfrentamiento entre ambos. Desde 1750 hasta 1776 25 . el “Ars conjectandi”. En 1687 se hizo cargo de la cátedra de Matemáticas en la Universidad de Basilea.1683 enseñó Mecánica en Basilea y en secreto introdujo en el estudio de las Matemáticas a su hermano Johann. hijo de Johann y hermano mayor de Daniel Bernoulli. mucho menos elegante. Al año siguiente. y resentido con él por la actitud condescendiente con que lo trataba. Johann dio una brillante solución al problema de la braquistócrona. en 1725 fue nombrado profesor de Matemáticas en la Academia de San Petersburgo. el cálculo de variaciones.

quien fundó con Otto Mencke en 1682. 1707-San Petersburgo. Las facultades que desde temprana edad demostró para las Matemáticas pronto le ganaron la estima del patriarca de los Bernoulli. que convirtió en una herramienta de fácil aplicación a problemas de Física. de idéntico contenido a la Teoría de Fluxiones de Newton. La notación diferencial de Leibniz es la que empleamos actualmente. pero con una notación más clara que la de éste. sino también a un cambio en los habituales métodos de demostración geométricos. al menos en las capas superiores de la sociedad de la época. uno de los más eminentes matemáticos de su tiempo y profesor de Euler en la Universidad de Basilea.. cuatro años más tarde fue invitado personalmente por Catalina I para convertirse en asociado de la Academia de Ciencias de San Petersburgo. SE AGRUPA Y VIGORIZA Casi todas las sociedades publicaron revistas o boletines para intercambio y difusión de la Ciencia. que sustituyó por métodos algebraicos). Así lo hizo Leibniz. A causa de su extrema dedicación al trabajo. Con ello configuró en buena parte las Matemáticas aplicadas de la centuria siguiente (a las que contribuiría luego con otros resultados destacados en el campo de la Teoría de las ecuaciones diferenciales lineales). Hasta 1741. 1783) Matemático suizo. Había adquirido un prestigio enorme. además de 26 . …………………………………………………………………………………. donde a partir de 1684 dio a conocer su formulación de cálculo infinitesimal. refinó los métodos y las formas del cálculo integral (no sólo gracias a resultados novedosos. se distinguió por ilustrar sus clases con interesantes experimentos que le valieron grandes éxitos de audiencia.ocupó la cátedra de Física en Basilea. LA COMUNIDAD CIENTIFICA CRECE. a quien en 1733 relevó en la cátedra de Matemáticas. año en que por invitación de Federico el Grande se trasladó a la Academia de Berlín.. …………………………………………………………………………………. con quien mantuvo disputas por cuestiones de prioridad. dos años más tarde perdió la visión del ojo derecho. Daniel. las Acta Eruditorum. Había desarrollado una disciplina coherente de experimentación y cálculo. la Ciencia se había establecido de un modo definitivo. Hacia 1690. Johann. Suiza. método que permitía resolver cualquier problema tarde o temprano. Tenía su organización en la Royal Society y en la Académie Royale des Sciences. donde coincidió con otro miembro de la familia Bernoulli. hecho que no afectó ni a la calidad ni al número de sus hallazgos. LEONHARD (Basilea. Incluso hubo quienes se decidieron a publicar por su cuenta los resultados de sus investigaciones. Tras graduarse en dicha institución en 1723. EULER. íntimamente unidas por lazos personales a los poderes dirigentes.

fisicax2. A lo largo de sus innumerables obras. y revolucionó el tratamiento de las funciones trigonométricas al adoptar ratios numéricos y relacionarlos con los números complejos mediante la denominada identidad de Euler. ♦Desarrollo de la burguesía y consiguiente aparición de brotes capitalistas. Newton se hubiera escandalizado de la irreverencia laplaciana. www. A raíz de ciertas tensiones con su patrón Federico el Grande.com www.fisica2013. apartándose de los tradicionales esquemas católicos. entre 1768 y 1772 escribió sus “Lettres à une princesse d‟Allemagne”. entre los dedicados a la Mecánica de fluidos. tales como la agricultura y la industria. se inició un ambicioso proyecto para publicar la totalidad de su obra científica. Son frecuentes los monarcas que comparten el espíritu del racionalismo experimental y protegen las investigaciones científicas para mejorar los medios de producción. a lo que aquél respondió con su célebre “no tengo necesidad de esa hipótesis”. a él se debe la moderna tendencia a representar cuestiones matemáticas y físicas en términos aritméticos.. el desarrollo de una solución parcial al problema de los tres cuerpos. Y LO QUE ES MÁS IMPORTANTE. ………………………………………………………………………………………. ♦Aumento del poder del Estado en detrimento del poder eclesiástico. así. . EN ADELANTE. lo cual lo convierte en el matemático más prolífico de la historia. en las que expuso concisa y claramente los principios básicos de la Mecánica. PERO EL EDIFICIO LEVANTADO SOBRE ELLOS ERA ESTABLE. por encima de cualquier creencia. éste le mostró su sorpresa al no encontrar mencionado a Dios por ninguna parte. LOS FUNDAMENTOS DE LA CIENCIA PODRÍAN SER APUNTALADOS O ALTERADOS. tratados y publicaciones introdujo gran número de nuevas técnicas y contribuyó sustancialmente a la moderna notación matemática de conceptos como función. en la que expuso el concepto de función en el marco del análisis matemático. la Optica. el de la Ilustración o “Siglo de la Luces”. campo en el que así mismo contribuyó de forma decisiva con resultados como el Teorema sobre las funciones homogéneas y la Teoría de la convergencia. la Acústica y la Astrofísica de su tiempo. enunciada en 1783.fisica2013. Cuando en 1796 publicó Laplace la “Exposición del Sistema del Mundo” y se la entregó a Napoleón. la formulación de las ecuaciones que rigen su movimiento y su estudio sobre la presión de una corriente líquida.desarrollar la Teoría de las funciones trigonométricas y logarítmicas (introduciendo de paso la notación “e” para definir la base de los logaritmos naturales). En el ámbito de la Geometría desarrolló conceptos básicos como los del ortocentro. que identificó con el centro de la masa solar. como el de la reducción de una ecuación cúbica a una bicuadrada y el de la determinación de la constante que lleva su nombre. A pesar de ello.blogspot. resultado de su interés por perfeccionar la teoría del movimiento lunar.blogspot. También se ocupó de la Teoría de números. En el terreno del Algebra obtuvo así mismo resultados destacados. campo en el cual su mayor aportación fue la Ley de la reciprocidad cuadrática.. donde al poco de llegar perdió la visión del otro ojo. Tras su muerte.com www.. suma de los divisores de un número y expresión del número imaginario raíz de menos uno. EL MÉTODO GENERAL DE CONSTRUCCIÓN ERA AHORA CONOCIDO Y YA NO SERÍA OLVIDADO NUNCA.blogspot. está casi unánimemente caracterizado por los siguientes fenómenos sociales: ♦Desarrollo del espíritu científico. regresó nuevamente a Rusia en 1766. De sus trabajos sobre Mecánica destacan. así como la determinación precisa del centro de las órbitas elípticas planetarias.LA REVOLUCION INDUSTRIAL En el siglo XVIII. ……………………………………………………………………………………. su memoria privilegiada y su prodigiosa capacidad para el tratamiento computacional de los problemas le permitieron continuar su actividad científica.com 1 III. En 1748 publicó la obra “Introductio in analysim infinitorum”. el circuncentro y el baricentro de un triángulo. en relación a la Mecánica celeste. Es la época de la fe incondicional en la razón humana. y. compuesta por más de ochocientos tratados.

1749-París. Destaca entre su producción del período 1784-1787 la determinación de la atracción de un esferoide sobre 2 . Francia. Hijo de un granjero. pudo trasladarse a la capital.LAPLACE. Entre 1771 y 1789 desarrolló la mayor parte de su trabajo sobre Astronomía. PIERRE-SIMON. pero gracias a la intervención de D‟Alembert. seguido por algunos escritos sobre cálculo integral y ecuaciones diferenciales en derivadas parciales. inició sus estudios primarios en la escuela local. donde consiguió una plaza en la École Militaire. marqués de (Beaumont-en-Auge. profundamente impresionado por un escrito del joven sobre los principios de la Mecánica. 1827) Matemático francés. particularmente su estudio sobre las desigualdades planetarias.

se busca la unidad de la Física a costa de reducir. son. Estamos hablando. suizos o alemanes. alcanza sus más altas cotas. UN MUNDO MECANICO. las que denominamos Ciencias baconianas. Se pasa de la producción manual.. que le serviría de base para la segunda introducción de su “Teoría analítica de las probabilidades” (tratado publicado en 1812). Laplace publicó un ensayo sobre probabilidades orientado al lector profano. En 1796 publicó su “Exposición del Sistema del Mundo”. puntos con masa pero inextensos. que permiten hablar legítimamente de la Revolución Industrial. como el de la energía. Por tanto. a pesar de sus enormes dimensiones. Durante el siglo XVIII y los dos primeros tercios del XIX. para cuya determinación introduciría el análisis de armónicos o coeficientes de Laplace y el concepto de potencial. hablar de Física es referirse a lo que hoy reconocemos como tal. tales que sus posiciones. y determinó sus trayectorias. los llamados “geómetras “ o “algebristas”. La transferencia de la Física del punto a la de los cuerpos sólidos. En este período. toda la Ciencia Física se matematiza. los astros. en la Teoría newtoniana. La formalización de la Mecánica Clásica se extendió a campos hasta entonces no mecánicos y por ello menos prestigiosos. base de toda la teoría de los errores. aparecen otros de difícil interpretación.una partícula situada en su exterior. DETERMINISTA Y LAICO Las Leyes de Newton están referidas a puntos materiales aislados. insignificantes puntos másicos. velocidades y aceleraciones en un instante dado son inequívocas. atrajo a los matemáticos ilustrados. sin poner barreras infranqueables entre los aspectos teóricos y experimentales. En 1814.. sí es posible a uno solo. En los dos primeros volúmenes describió métodos para el cálculo del movimiento de los planetas y sus satélites. ………………………………………………………………………………………. en el que ofreció una versión divulgativa de la Mecánica newtoniana y una exposición del Sistema Solar. A partir del siglo XIX. doméstica y artesanal a la producción mecánica. en definitiva. y se produce una simbiosis entre los saberes científicos y técnicos. donde incluyó una exposición del método de los mínimos cuadrados. el afán mecanicista iniciado en el Renacimiento y sistematizado con la Revolución Barroca. los artificiosos pero útiles fluidos imponderables. El tercero contiene la aplicación de estos métodos y muchas tablas astronómicas. de algo más que de un nuevo estilo científico: se trata de la formación también del mundo moderno. en fábricas y con maquinaria. Sus resultados analíticos sobre la Mecánica estelar se publicaron en los cinco volúmenes del “Tratado de Mecánica celeste” (1799-1825). siendo en su mayor parte franceses. se fortalecen conceptos tan fecundos como el newtoniano de fuerza. quienes ahora se 3 .

según los procedimientos newtonianos. lo que convierte sus teorías en una rama de la Teoría de las ecuaciones diferenciales. Acústica. aunque sin la notación actual. Sin embargo. de quienes fue alumno y amigo. mientras que los filósofos naturales ingleses optaron por la vía de la investigación empírica. En este proceso.dedican a desarrollar el newtonismo. que es muy posterior. hasta un total de 866 títulos. su "Mecánica" consta de planteamientos que han sido muy útiles al avance de lo que al final será bautizado como "Mecánica Clásica". establece lo que él llamó “primeros principios de la Mecánica”. sino por el "tensor de inercia". Mecánica. aclara el significado analítico de aceleración y emplea el concepto de vector o “magnitud geométrica”. escritas por primera vez por Euler. formando así un conjunto de seis coordenadas como base de referencia para hablar de la posición. arduo y matemáticamente muy complejo. para lo que define "centro de masas" o "centro de inercia". de los que el 54% corresponden. que corresponden a las hoy llamadas Leyes de Newton. y por tanto el cuerpo se mantiene indeformable. en los que la distancia entre cada dos partículas es inalterable. sin preocuparse por la introducción o revisión de los conceptos básicos. 4 . Para resolver esta situación. Teoría de números. nacido en Basilea en 1707 y muerto en San Petersburgo en 1783. queda determinada no por la masa. En “Descubrimiento de un nuevo principio de la Mecánica” (1750). Optica. más general que el "centro de gravedad" newtoniano. En 1765 publicó "Teoría del movimiento de los cuerpos sólidos o rígidos". En 1736 publicó “Mecánica analítica”. sobresalió el ya mencionado Leonhard Euler. curiosamente. y eligieron otras tres de carácter angular. pero manteniendo el concepto de fuerza propio de la Estática como básico para la Dinámica. estas diferencias metodológicas van desapareciendo. Astronomía. había que introducir magnitudes relacionadas con la orientación del cuerpo en el espacio. La imagen que Lagrange presenta de la Mecánica es la de una disciplina cerrada. primer tratado con ese título en la Historia de la Física. donde queda precisado definitivamente el concepto de “masa puntual”. Balística. adonde fue por mediación de los Bernouilli. Análisis. a la época de su ceguera total. Para los cuerpos rígidos precisó cómo la inercia o resistencia al cambio en el estado de movimiento. que por entonces estaban en pleno desarrollo. eran insuficientes las tres coordenadas cartesianas que localizan un punto en el espacio. Fue el iniciador de la Mecánica en la forma actual. modificando el formulismo geométrico de Newton por el algebraico y analítico que ahora practicamos. Hidrodinámica. A lo largo del siglo XIX. años antes había introducido el concepto de "momento de inercia". La forma más sencilla de afrontar el problema era considerar los cuerpos como sólidos “rígidos”. Euler es quizá el matemático más prolífico de todos los tiempos: escribió sobre Algebra. donde intenta incluso extender la Teoría a los sólidos deformables. Geometría.

La formulación de Lagrange es el primer enunciado formal del Principio de mínima acción y el primer enunciado de las leyes de una extensa rama de la Mecánica sin uso a priori del concepto "fuerza". Respecto a la "mínima acción", Lagrange la toma de "Essai de Cosmologie", (1751), de Pierre L.M. de Maupertuis (1698-1759), quien más por razones teológicas y metafísicas que científicas, pensaba que la armonía del Universo exigía una cierta economía, de manera que todo movimiento debía producirse con la variación mínima de alguna magnitud. Esa magnitud no podía ser el tiempo mismo, porque implicaría una precipitación caótica; así introdujo el concepto que denominó "acción", y definió como el producto del tiempo por el valor medio de la "vis viva" (o "fuerza viva" establecida por Leibniz como el producto de la masa por el cuadrado de la velocidad). Este "Principio Económico" ya tenía un precedente en el mínimo del camino óptico propuesto por Pierre de Fermat (1601-1665) para la refracción de la luz. ....................................................................................................................................... FERMAT, PIERRE DE (Beaumont, Francia, 1601-Castres, id., 1665) Matemático francés. Poco se conoce de sus primeros años, excepto que estudió Derecho, posiblemente en Toulouse y Burdeos. Interesado por las Matemáticas, en 1629 abordó la tarea de reconstruir algunas de las demostraciones perdidas del matemático griego Apolonio relativas a los lugares geométricos; a tal efecto desarrollaría, contemporánea e independientemente de René Descartes, un método algebraico para tratar cuestiones de Geometría por medio de un sistema de coordenadas. Diseñó así mismo un algoritmo de diferenciación mediante el cual pudo determinar los valores máximos y mínimos de una curva polinómica, amén de trazar las correspondientes tangentes, logros todos ellos que abrieron el camino al desarrollo ulterior del cálculo infinitesimal por Newton y Leibniz. Tras asumir correctamente que cuando la luz se desplaza en un medio más denso su velocidad disminuye, demostró que el camino de un rayo luminoso entre dos puntos es siempre aquel que menos tiempo le cuesta recorrer; de dicho principio, que lleva su nombre, se deducen las Leyes de la Reflexión y la Refracción. En 1654, y como resultado de una larga correspondencia, desarrolló con Blaise Pascal los 5

principios de la Teoría de la probabilidad. Otro campo en el que realizó destacadas aportaciones fue el de la Teoría de números, en la que empezó a interesarse tras consultar una edición de la Aritmética de Diofanto; precisamente en el margen de una página de dicha edición fue donde anotó el célebre Teorema que lleva su nombre y que tardaría más de tres siglos en demostrarse. De su trabajo en dicho campo se derivaron importantes resultados relacionados con las propiedades de los números primos, muchas de las cuales quedaron expresadas en forma de simples proposiciones y teoremas. Desarrolló también un ingenioso método de demostración que denominó «del descenso infinito». Extremadamente prolífico, sus deberes profesionales y su particular forma de trabajar (sólo publicó una obra científica en vida), redujeron en gran medida el impacto de su obra. He aquí su célebre Teorema: «Si n es un entero mayor que 2, la ecuación: x (elevada a n) + y (elevada a n) = z (elevada a n) no tiene solución entera positiva distinta de x=y=z=0.» ....................................................................................................................................... PASCAL, BLAISE (Clermont-Ferrand, Francia, 1623-París, 1662) Filósofo, físico y matemático francés. Su madre falleció cuando él contaba tres años, a raíz de lo cual su padre se trasladó a París con su familia (1630). Fue un genio precoz a quien su padre inició muy pronto en la Geometría e introdujo en el círculo de Mersenne, la Academia, a la que él mismo pertenecía. Allí se familiarizó con las ideas de Girard Desargues y en 1640 redactó su “Ensayo sobre las cónicas” (Essai pour les coniques), que contenía lo que hoy se conoce como Teorema del Hexágono de Pascal. La designación de su padre como comisario del impuesto real supuso el traslado a Ruán, donde Pascal desarrolló un nuevo interés por el diseño y la construcción de una máquina de sumar; se conservan todavía varios ejemplares del modelo que ideó, algunos de cuyos principios se utilizaron luego en las modernas calculadoras mecánicas. En Ruán comenzó también a interesarse por la Física, y en especial por la Hidrostática, y emprendió sus primeras experiencias sobre el vacío; intervino en la polémica en torno a la existencia del “horror vacui” en la Naturaleza y realizó importantes experimentos (en especial el de Puy de Dôme en 1647) en apoyo de la explicación dada por Torricelli al funcionamiento del barómetro. La enfermedad le indujo a regresar a París en el verano de 1647; los médicos le aconsejaron distracción e inició un período mundano que terminó con su experiencia mística del 23 de noviembre de 1654, su segunda conversión (en 1645 había abrazado el jansenismo); convencido de que el camino hacia Dios estaba en el Cristianismo y no en la Filosofía, suspendió su trabajo científico casi por completo. Pocos meses antes, como 6

testimonia su correspondencia con Fermat, se había ocupado de las propiedades del triángulo aritmético, hoy llamado de Pascal, y que da los coeficientes de los desarrollos de las sucesivas potencias de un binomio; su tratamiento de dicho triángulo en términos de una «Geometría del azar» le convirtió en uno de los fundadores del Cálculo matemático de probabilidades. En 1658, al parecer con el objeto de olvidarse de un dolor de muelas, elaboró su estudio de la cicloide, que resultó un importante estímulo en el desarrollo del cálculo diferencial. Desde 1655 frecuentó Port-Royal, donde se había retirado su hermana Jacqueline en 1652. Tomó partido en favor de Arnauld, el general de los jansenistas, y publicó anónimamente sus Provinciales. El éxito de las cartas le llevó a proyectar una apología de la religión cristiana; el deterioro de su salud a partir de 1658 frustró, sin embargo, el proyecto, y las notas dispersas relativas a él quedaron más tarde recogidas en sus famosos “Pensamientos sobre la Religión” (Pensées sur la religion, 1669). Aunque rechazó siempre la posibilidad de establecer pruebas racionales de la existencia de Dios, cuya infinitud consideró inabarcable para la razón, admitió no obstante que esta última podía preparar el camino de la fe para combatir el escepticismo. La famosa apuesta de Pascal analiza la creencia en Dios en términos de apuesta sobre su existencia, pues si el hombre cree y finalmente Dios no existe, nada se pierde en realidad. La tensión de su pensamiento entre la Ciencia y la Religión quedó reflejada en su admisión de dos principios del conocimiento: la razón (esprit géométrique), orientada hacia las verdades científicas y que procede sistemáticamente a partir de definiciones e hipótesis para avanzar demostrativamente hacia nuevas proposiciones, y el corazón (esprit de finesse), que no se sirve de procedimientos sistemáticos porque posee un poder de comprensión inmediata, repentina y total, en términos de intuición. En esta última se halla la fuente del discernimiento necesario para elegir los valores en que la razón debe cimentar su labor. ……………………………………………………………………………………………….. La analogía entre procesos mecánicos y ópticos sugerida por sendas aplicaciones del “Principio de mínimo” no fue muy beneficiosa para la Física, porque animó a insistir en la descripción de los fenómenos ópticos mediante las leyes de Newton y el modelo corpuscular, lo que a la larga resultó bastante engañoso. 7

.......................... BRADLEY.. se fue a vivir con él a Bath...................... Herschel (1738-1822) y John C....... donde sobresalió Laplace.... la misma profesión de su padre. En 1718 fue elegido miembro de la Royal Society y a partir de 1721 ejerció como profesor en la Universidad de Oxford........ resultado de la velocidad finita de la luz y del movimiento orbital de la Tierra.. En 1772.. 1822) Astrónomo germanobritánico.......... confirmó la velocidad de 250 000 kilómetros por segundo para la luz y aportó la primera prueba en favor de la teoría de Copérnico............................. El beneficio más destacado de la formalización mecánica fue para la Ciencia Física Clásica...... como en la consolidación de la Astronomía observacional.......................Adams (1819-1892).... .... Reino Unido....... con protagonistas como James Bradley (16931762)...W.. JAMES (Sherborne... Halley como director del observatorio de Greenwich. William Herschel (1738-1822).. John F.... año en que fue elegido organista de una iglesia en Bath. En 1757........... En 1748 reveló la existencia del movimiento nodal del eje de la Tierra (nutación). HERSCHEL. Fue el descubridor de la aberración de la luz estelar..... que avanzó tanto en los aspectos teóricos..... 1738-Slough............... Inglaterra......... En 1742 sustituyó a E......... Aprendió Astronomía de su tío.................................. id...... en particular la Astronomía... Comenzó como músico.................. 1762) Astrónomo inglés..................... De 1750 a 1762 efectúo unas 60000 observaciones estelares....... actual Alemania.... que más adelante serían utilizadas para la determinación de paralajes por F. escapando de la ocupación francesa de Hannover. En base a la cuantificación de la aberración para la estrella Gamma Draconis... SIR WILLIAM (Hannover...... Astronomía dinámica.. donde se ganó la vida como copista musical hasta 1767. con quien compartía la pasión por la Astronomía... ... el reverendo J........ 8 ......... Pound también astrónomo ........... Su interés por la teoría de la Música le condujo a las Matemáticas y en última instancia a la Astronomía................... 1693-Chalford................ su hermana Carolina........ W............ emigró a Inglaterra.. Bessel.........................

concentró sus observaciones en los cuerpos celestes más distantes... En 1781 se ganó una enorme reputación con el descubrimiento del planeta Urano. etc. Por último.... En 1782. el primero descubierto desde la Antigüedad.... Con él se desvanece la imagen nocturna y literaria de las estrellas para dar paso a la realidad: a unas estrellas que son cuerpos celestes donde se producen reacciones químicas detectables mediante el análisis espectral................. la determinación de las distancias relativas entre las estrellas..... a diferencia de sus contemporáneos...... la Vía Láctea.. etc........... También son destacables sus aportaciones teóricas sobre la estructura del Universo y su evolución. Estudió las estrellas dobles. cerca del castillo de Windsor...... incluso superiores a los que se usaban en Greenwich.... y gracias a la calidad de sus telescopios..... los asteroides.... como el helio.... 800 estrellas dobles..Herschel construía sus propios telescopios de grandes espejos...... el planeta Urano descubierto en 1781. fue el primero en discernir la estructura de nuestra galaxia....... Herschel. descubierto por Norman Lockyer (1836-1929) al analizar el espectro solar.. tras lo cual fue galardonado por la Royal Society de Londres con la medalla Copley.. Por este camino se llegó al reconocimiento de elementos químicos desconocidos en la Tierra..... hay que anotar un importante y nuevo recurso instrumental: la aplicación del espectroscopio a la observación astronómica.... En 1786 se instalaría definitivamente en Slough.... los cuales fueron reconocidos como los mejores de su época... Defensor de la composición estelar de las nebulosas.. 2 de Saturno (Mimas y Encelado) y los cometas de los años 1807 y 1811.... el rey Jorge III lo nombró astrónomo real.. y le corresponde la determinación de que esta duplicidad no era debida a un efecto de perspectiva sino a un vínculo físico entre las estrellas.. el movimiento de las “estrellas fijas”........ .. A estos años corresponden hallazgos decisivos: la aberración de la luz..... Catalogó 2000 nuevas nebulosas.......... y se trasladó entonces a Datchet... el descubrimiento de Neptuno en 1846......... 2 satélites de Urano (Titania y Oberon)..... 9 ......

Sus precoces publicaciones sobre cálculo integral le valieron el ingreso en la Academia de las Ciencias de París cuando tan sólo contaba veinticuatro años. Confiado a los cuidados de la esposa de un vidriero. circunstancia a la que debe su nombre. y desarrolló aquellos aspectos de la cuestión que hacían referencia al movimiento del aire en la “Théorie générale des vents” (1745). a la que consideró siempre como su verdadera madre. recibió una pequeña renta de su padre que le permitió sufragar sus estudios de Derecho y Teología. La aplicación de dicho principio a los fluidos dio pie a su “Tratado del equilibrio y movimiento de los fluidos” (1744). En 1747 aplicó el cálculo diferencial al análisis del problema físico de la cuerda vibrante. un general de artillería. para el cual halló una demostración parcial. lo que dio lugar a la idea de progreso que caracteriza la Ilustración. contigua a Notre-Dame de París. La adhesión mecanicista es cartesiana porque hasta mediados del siglo XVIII el newtonismo no arraiga en el continente..Tal fue el auge mecanicista a partir de finales del siglo XVII. Hijo natural de Madame de Tencin y el caballero Destouches... Condillac. apoyada en la creencia de que el hombre es la medida de todas las cosas. matemático y filósofo francés. ALEMBERT. y es con la versión del “estilo newtoniano” cuando se producen aportaciones culminantes al mecanicismo. Diderot y otros “filósofos”. aquella inteligencia privilegiada. ………………………………………………………………………………………. Propulsores de la idea de progreso fueron Montesquieu. des arts et des métiers”. en este último trabajo se enfrentó con la demostración del llamado Teorema fundamental del álgebra. como la concepción laplaciana del “Calculador Divino”. que se intentó extender la filosofía mecánica del mundo físico al mundo social. en el que expuso la mecánica de los cuerpos rígidos basándose en el principio que lleva su nombre y que establece la existencia de equilibrio entre las acciones y las reacciones internas de un sistema rígido. JEAN LE ROND d' (París. lo 10 . 1783) Físico. pronto abandonados en favor de las Matemáticas. y en que el uso de las Matemáticas mejora las formas de vida. publicada entre 1751 y 1780. 1717-id. Entre 1743 y 1754 publicó sus obras científicas más importantes. entre los que se encuentran editores de la obra capital del progresismo francés: la “Encyclopédie ou Dictionnaire raisonné des sciences. Voltaire. fue abandonado en las escalinatas de la capilla de Saint Jean-Le-Rond. la primera de las cuales fue el famoso “Tratado de Dinámica” (1743). D´Alembert.

provocó las protestas de Rousseau. sistema racional de las relaciones entre principios y fenómenos. dada a conocer en su obra “De la manera de ablandar los huesos y de cocer toda clase de carnes en muy poco tiempo”. empezó a circular la idea de elevar el agua por medio del fuego. tras los trabajos sobre vacío de Torricelli. El pensamiento de D'Alembert combina muchos de los elementos del empirismo y el racionalismo de los ilustrados. Adversario. estableció las ecuaciones del movimiento de la Tierra en torno a su centro de gravedad y abordó el problema de los tres cuerpos (relaciones entre las fuerzas y los movimientos correspondientes del Sol. En 1754 fue elegido miembro de la Académie Française. viendo en estos últimos el fundamento del conocimiento. pues era evidente el poder del fuego en la producción de calor y en la rápida vaporización de los líquidos. de modo que. en este sentido. LA MAQUINA DE VAPOR: REVOLUCIONÓ EL MUNDO UNA “MAQUINA FILOSOFICA” QUE A lo largo del siglo XVII. su artículo Genève. mítica o religiosa. la consideró como un instrumento para regular las costumbres del pueblo y propugnó un catecismo laico cuyo fin supremo fuera la utilidad social. Consideró la Filosofía como la unificadora de los diversos saberes. contribuyendo a ella con el famoso Discurso preliminar. y su empirismo le llevó a oponerse a cualquier principio metafísico que eludiera el contraste mediante la experiencia. D'Alembert asumió la dirección de la Enciclopedia. de la Religión. en el estudio de dicha historia. Junto con Denis Diderot. amén de numerosos artículos dedicados a la Física y a otras materias.cual le condujo a la resolución de una ecuación diferencial en derivadas parciales para la que encontró una solución. publicada en 1682. En las “Investigaciones sobre la precesión de los equinoccios” (1749). Redactó también casi por completo los artículos de Matemáticas.. inspirado por Voltaire. el hombre había de conocerse a sí mismo y hallar una guía para su acción futura.. así como buena parte de los filosóficos. en él expuso su visión de la historia de la cultura como desarrollo del conocimiento humano. la Tierra y la Luna). 11 . Denis Papin (1674-1712) construyó su célebre marmita o “digesteur”. que consideraba oscurantista. Estudiando los procesos de ebullición. Su racionalismo le llevó a luchar contra toda creencia en una realidad trascendente. Boyle y Otto von Guericke. ………………………………………………………………………………………. de la que se convirtió en secretario perpetuo en 1772.

Y no sólo esto: intentó construir una rudimentaria máquina de vapor... NEWCOMEN.. sin duda. ………………………………………………………………………………………. THOMAS (Dartmouth. sino que aprovechara como impulso el vacío creado por la condensación del vapor en el interior del cilindro del pistón. trabajó durante años en el diseño de una máquina de bombeo impulsada por vapor que. según correspondía al espíritu baconiano del momento. pero el hecho que más nos interesa ahora es el reconocimiento del poder motriz del vapor. Calley. a diferencia de la ideada por T. 12 . La primera máquina de Newcomen fue instalada en 1712. que por aquel entonces se realizaba gracias al trabajo mecánico de los caballos. descrita en “The miner´s friend” (“El amigo del minero”). La construyó en 1712 y desde 1725 fue la única existente hasta su reemplazamiento por la del ingeniero escocés James Watt (1736-1819). Como ferretero en su ciudad natal se encontró en inmejorable posición para evaluar los costes de la extracción del agua de las minas de la región de Cornualles. los artífices de la Revolución Industrial. y aunque su rendimiento de conversión de energía calorífica en mecánica era apenas del uno por ciento. no estuviera limitada por la presión del mismo. una “máquina filosófica”. Thomas Newcomen (1663-1729). su máquina para “elevar agua por medio del fuego”. diseñó una máquina más segura que la de Savery. Inglaterra. ante el que Papin se vio obligado a inventar una válvula de seguridad para su incipiente olla a presión. porque trabajaba a la presión atmosférica solamente. 1729) Inventor inglés. no tuvo rival durante más de medio siglo. Con la ayuda de su socio J.La teoría esencial de la marmita es cómo el punto de ebullición depende de la presión de vapor. Todos ellos son. Otro ingeniero inglés. como en principio fue denominada. quien consiguió construir y aplicar en algunas minas inglesas. ………………………………………………………………………………………. Fue el inglés Thomas Savery (1650-1715). 1663-Londres. Savery.

Ese mismo año (1773) observó que las máquinas de vapor Newcomen desaprovechaban gran cantidad de vapor. ………………………………………………………………………………………. Reino Unido. abrió una tienda en la Universidad dedicada a la venta de instrumental matemático (reglas. En 1764 contrajo matrimonio con su prima Margaret Miller. propietario de Soho Works. JAMES (Greenock. su primera y más importante invención. una disposición de rodetes conectados que guían el movimiento del pistón. En 1776 contrajo segundas nupcias con Ann MacGregor.. que patentó un año más tarde. ya quebradiza desde su infancia. Entre otras importantes mejoras en las máquinas de vapor se le deben la máquina de doble efecto. cambiaron el semblante de pueblos y ciudades. En 1785 ingresó formalmente en la Royal Society londinense. La nueva máquina resolvió el problema del bombeo de agua en las minas. id.Watt obtuvo la primera patente el 29 de Abril de 1769. que permitió lograr un mayor aprovechamiento del vapor. 1819) Ingeniero escocés. En 1768 se asoció con John Roebuck para construir su propio modelo de máquina de vapor. el introductor del concepto de calor latente. escuadras. y mejorar de este modo el rendimiento económico de la máquina. 13 . compases. Esta mejora constituyó un factor determinante en el avance de la Revolución Industrial. en la que sólo permaneció un año debido a un empeoramiento de su salud. una alta proporción de calor latente de cambio de estado. Estudió en la Universidad de Glasgow y posteriormente (1755) en la de Londres. pero fue mucho más: se convirtió en la primera “fuerza motriz” de industrias hasta entonces artesanas. etc. A su regreso a Glasgow en 1757. en 1784. y con ello se inició una colaboración que se mantuvo por espacio de veinticinco años. el paralelogramo articulado.) de su propia manufactura. En 1766 diseñó un modelo de condensador separado del cilindro. y en consecuencia. las manufacturas textiles y la tracción mecánica mediante locomotoras de vapor. susceptible de ser transformado en trabajo mecánico.. con la que tuvo seis hijos antes de la muerte de ésta. cuyos pistones suben y bajan alternativamente (patentada en 1782). La metalurgia. En la Universidad tuvo la oportunidad de entrar en contacto con muchos científicos y de entablar amistad con Joseph Black. se trasladó a Birmingham dos años más tarde para compartir la explotación de su patente con Matthew Boulton. una fecha clave para la historia reciente. nueve años más tarde. 1736-Heathfield Hall. Tras la quiebra de Roebuck en 1772. quien le dio dos hijos más. WATT.. el regulador de fuerza centrífuga para el control automático de la máquina y.

y salía cuando se enfriaban.. Él lo llamó “governor”.. En los sucesivos retoques que Watt dio a su máquina. Ahora bien. aunque no pudo formularla adecuadamente por estar en la creencia de que el calor. Así mismo. Benjamin Thompson (1753-1814). buenos conocedores de los mecanismos precisos para conseguir determinados efectos. La Teoría del Calórico inició su decadencia a raíz de los experimentos del americano. destruir la Teoría del Calórico. ………………………………………………………………………………………. más tarde conde de Rumford. que le puso al corriente sobre sus investigaciones acerca del calor. su más destacada aportación a la Física. instalado en Europa. en particular con el químico escocés Joseph Black (1728-1799). integrada por un grupo de científicos y escritores promotores del avance del Arte y la Ciencia. sin éxito. ………………………………………………………………………………………. y asoció el movimiento del torno con el calentamiento del metal. el diseño y construcción de máquinas de vapor no respondía a un interés científico. lo que justificaba que un cuerpo golpeado por un martillo se caliente. dependiente sólo de las variaciones en la marcha de la máquina misma. el moderno vocablo “cibernética”. lo que no era una novedad. que ocupaba volumen y era compresible. introdujo un mecanismo altamente ingenioso: el regulador centrífugo que controlaba la entrada del vapor al cilindro y la salida al exterior. 14 . adonde fue llamado Humphry Davy como instructor y conferenciante. la mayoría de los ingenieros eran en realidad expertos artesanos.Aunque el éxito económico de sus invenciones fue rotundo. por sus servicios a Maximiliano de Baviera. era un fluido imponderable y libre que entraba por los poros de los cuerpos cuando se calentaban. Parece ser que la idea del condensador está relacionada con la información proporcionada por Black sobre los calores latentes. Acaso sea Watt una excepción relativa por su relación con los universitarios de Glasgow.. que pasado al griego es “kybernetes”. asociado a una nueva revolución: la Automática. es decir. Rumford fundó en 1800 la Real Institución de Gran Bretaña. concluyendo que el calor debía ser un “género de movimiento”. pero sí la relación cualitativa establecida entre calor y trabajo mecánico expuesta en su “Indagación concerniente al origen del valor generado por fricción” (1796). Rumford observó que el metal utilizado en la fabricación de cañones se calentaba cada vez más cuando se le torneaba. que también intentó. automáticamente. fue miembro de la Lunar Society de Birmingham. a partir de 1794 se fue distanciando paulatinamente de la actividad industrial. como la luz. la electricidad o el flogisto.

En esta época inició la etapa más fructífera de su carrera. Químico inglés. recibió la educación básica en la Edimburg Academy. 1831-Glenlair. ………………………………………………………………………………………. se le considera el fundador de la Electroquímica. 1879) Físico británico.. bajo la tutela de su tía Jane Cay. los metales alcalinotérreos. Reino Unido. En 1798 ingresó en la Medical Pneumatic Institution para investigar sobre las aplicaciones terapéuticas de gases como el óxido nitroso (el gas hilarante). hija del director del Marischal College. 1829). 15 . y en 1850 pasó a la Universidad de Cambridge.. En 1807 consiguió aislar el sodio y el potasio a partir de sus hidróxidos. tras abandonar la recién instituida Universidad de Aberdeen. Gran Bretaña. Descubridor del boro a partir del bórax. e ingresó en la Royal Society (1861). fue nombrado profesor de Filosofía natural en el Marischal College de Aberdeen. Fueron el escocés James Clerk Maxwell (1831-1879) y el austríaco Ludwig Boltzmann (1844-1906). De sus investigaciones en Electroquímica destaca la obtención de los elementos de un compuesto por medio de la Electrólisis. JAMES CLERK (Edimburgo. Con tan sólo dieciséis años ingresó en la Universidad de Edimburgo.DAVY. Dos años más tarde se casó con Katherine Mary Dewar... institución que llegaría a presidir. En 1803 fue nombrado miembro de la Royal Society. poco después de la muerte de su padre. quienes eliminaron definitivamente la Teoría del Calórico con la Teoría Cinética de los Gases que ambos elaboraron independientemente. SIR HUMPHRY (Penzance. pero el deterioro de la salud de su padre le obligó a regresar a Escocia y renunciar a una plaza en el prestigioso Trinity College de Cambridge. obtuvo el puesto de profesor de Filosofía natural en el King‟s College de Londres. junto con Volta y Faraday. ………………………………………………………………………………………. MAXWELL. hijo único de un abogado de Edimburgo. Tras la temprana muerte de su madre a causa de un cáncer abdominal –la misma dolencia que pondría fin a su vida–. fijó la relación correcta entre el hidrógeno y el cloro en el ácido clorhídrico. Nació en el seno de una familia escocesa de la clase media. y en 1808. En 1860. De formación autodidacta. donde deslumbró a todos con su extraordinaria capacidad para resolver problemas relacionados con la Física. En 1816 ideó la conocida como lámpara de Davy para evitar las explosiones en las minas. y explicó la acción blanqueante del primero por el desprendimiento de oxígeno en el agua. 1778-Ginebra. Cuatro años más tarde se graduó en esta Universidad. En 1856.

Sin embargo. Su teoría sugirió la posibilidad de generar ondas electromagnéticas en el laboratorio.. Con este objeto. La influencia de las ideas de Maxwell va más allá. Maxwell introdujo el concepto de onda electromagnética. Descubrió la birrefringencia temporal de los cuerpos elásticos translúcidos sometidos a tensiones mecánicas y elaboró una teoría satisfactoria sobre la percepción cromática. y desarrolló una destacable labor tanto teórica como experimental en Termodinámica.. clásicos dentro del estudio del Electromagnetismo. que establece la probabilidad de hallar una partícula con una determinada velocidad en un gas ideal diluido y no sometido a campos de fuerza externos. En el prefacio de su obra “Treatise on Electricity and Magnetism” (1873) declaró que su principal tarea consistía en justificar matemáticamente conceptos físicos descritos hasta ese momento de forma únicamente cualitativa. como las Leyes de la inducción electromagnética y de los campos de fuerza. son sus aportaciones al campo del Elecromagnetismo las que lo sitúan entre los grandes científicos de la historia. de lo especificado. 16 . enunciadas por Michael Faraday. que permite una descripción matemática adecuada de la interacción entre electricidad y magnetismo mediante sus célebres ecuaciones que describen y cuantifican los campos de fuerzas. con la denominada función de distribución de Maxwell-Boltzmann. ………………………………………………………………………………………. si cabe. y enunció la Ley de Equipartición de la energía. ya que en ellas se basan muchas de las argumentaciones tanto de la teoría de la relatividad einsteiniana como de la moderna mecánica cuántica del siglo XX. están presentes de ordinario en cualquier libro de texto de la especialidad. Aplicó el análisis estadístico a la interpretación de la Teoría Cinética de los Gases. demostró la relación directa entre la viscosidad de un gas y su temperatura absoluta.En 1871 fue nombrado director del Cavendish Laboratory. denominadas relaciones de Maxwell. ocho años después de la muerte de Maxwell. Publicó dos artículos. desarrollando los fundamentos de la fotografía tricolor. y que posteriormente supuso el inicio de la era de la comunicación rápida a distancia. Justificó las hipótesis de Avogadro y de Ampère. hecho que corroboró Heinrich Hertz en 1887. las relaciones de igualdad entre las distintas derivadas parciales de las funciones termodinámicas.

Estudió en la Universidad de Viena. ……………………………………………………………………………………….BOLTZMANN. La Teoría cinético-molecular de los gases es uno de los hallazgos culminantes de la Física del siglo XIX. De singular importancia fue su posterior enunciado de la Ley de las proporciones múltiples. Estableció la Ley de Equipartición de la energía y la Ley de distribución de Maxwell-Boltzmann. Supuso que las leyes y propiedades de la Termodinámica son el resultado del comportamiento de gran número de moléculas y. ……………………………………………………………………………………….. Sus primeros trabajos versaron sobre meteorología. miembro de la Academia de Ciencias de París. por tanto. Boltzmann contribuyó de forma fundamental al desarrollo de la Teoría Cinética de los Gases. Graz.. En 1794 publicó “Hechos extraordinarios relativos a la visión de los colores”. Es un paso más en la validación de los modelos físico-matemáticos para predecir efectos comprobables y unificar en lo posible las leyes conocidas del comportamiento de la materia. donde se señala por primera vez la alteración conocida como daltonismo.. En 1822 fue elegido miembro de la Royal Society. En 1803 dio a conocer la Ley de las presiones parciales. DALTON. y aparecieron en 1793 bajo el título “Observaciones y ensayos meteorológicos”. JOHN (Eaglesfield. 17 . en 1830. que él mismo padecía. y. expuso de forma cualitativa y cuantitativa una Teoría cinética de los gases y de las Leyes ponderales de la Química. 1766-Manchester. Italia. Fue profesor de Física y Matemáticas en Viena. 1844) Químico y físico británico. Munich y Leipzig. LUDWIG (Viena. Su trabajo fue finalmente reconocido al ser el único método capaz de explicar con éxito el movimiento browniano. susceptibles de ser interpretadas por la Mecánica Estadística. que constituyen los fundamentos de la Mecánica Estadística.. 1844-Duino.. Se suicidó. ………………………………………………………………………………………. víctima de la enfermedad y de la depresión. por la que recibió su doctorado en 1866. En su obra fundamental. “Nuevo sistema de Filosofía Química” (1808).. Gran Bretaña. que rige las reacciones químicas. 1906) Físico austríaco.

OSTWALD. De la igualación de los segundos miembros de las ecuaciones. se obtienen resultados experimentalmente comprobables. extendida también a sólidos y líquidos. De momento. a sostener la superación del materialismo científico. Letonia. como. Sólo en 1909 se retractó de sus convicciones y admitió la validez científica de la Teoría atómica y molecular. establecida empíricamente y por tanto contrastada con los hechos: la conocida ecuación de Clapeyron (1799-1864). entre otros. fue autor de numerosos estudios de Química general y Química-Física. muy combatida por científicos positivistas como Ernst Mach (1838-1916) y Wilhelm Ostwald (1853-1923). que no tardará en ser desplazada por la interpretación probabilística de la que hablábamos a propósito de Laplace. FRIEDRICH WILHELM (Riga. en la presupuesta naturaleza cinética del calor y aplicando métodos matemáticos estadísticos. no analíticos como venía siendo la norma desde Newton. 1932) Físico y químico alemán. desempeñó un destacado papel en los debates de fines de siglo sobre el atomismo. 18 . En el éxito de la Teoría cinético-molecular.La nueva teoría basada en la Teoría Atómica de Dalton (su “Nuevo sistema de Filosofía Química” se publicó entre 1808 y 1810). que la temperatura de un gas es directamente proporcional a la energía cinética media de traslación por molécula. llega a formulaciones relativamente simples y elegantes para la Ley General de los Gases Ideales. subyace un duro golpe para la idea newtoniana del mundo como máquina y determinista. ………………………………………………………………………………………. Máximo defensor del energetismo. La aceptación de estas formulaciones exigía que no contradijera la Ecuación de Estado de los Gases Ideales. que se opusieron radicalmente a la Teoría atomística. desarrolló una filosofía monista de tipo positivista-romántico que le condujo. Alemania. Riga y Leipzig (1887-1905). disciplina que contribuyó a fundar. Junto a la actividad de investigación. o que para dos gases diferentes. En 1909 recibió el Premio Nobel de Química por sus investigaciones sobre la catálisis y sobre los principios fundamentales de los equilibrios químicos y de la velocidad de reacción. o la obtención de la constante universal de Boltzmann. 1853-Grossbothen. dio pie al desarrollo de la Mecánica Estadística. Profesor en las Universidades de Dorpar. en una primera etapa (1895). existe una relación entre sus masas y las velocidades cuadráticas medias de sus moléculas.

………………………………………………………………………………………... Mostró los mecanismos de los sentidos y midió la velocidad de los impulsos nerviosos. De sus muchas aportaciones a la ciencia destacan el invento del oftalmoscopio. que él mismo definió así: “Se entiende por Energética el desenvolvimiento de la idea de que todos los fenómenos de la Naturaleza deben ser concebidos y representados como operaciones efectuadas entre las diferentes energías”. Su principio básico era el descubierto por J. HERMANN LUDWIG FERDINAND VON (Potsdam. Estudió la actividad muscular y fue el primero en formular matemáticamente el Principio de Conservación de la Energía. Se doctoró en medicina en 1842 por el Instituto Friedrich Wilhelm de Berlín. y del oftalmómetro. Bonn (1855-1858) y Heidelberg (18581871).. y quien dio el paso definitivo fue James Prescott Joule (1818-1889). entre las energías mecánica y calorífica.Robert Mayer (1814-1878). HELMHOLTZ. publicado en 1842 en el Ensayo “Observaciones sobre las energías de la Naturaleza Inorgánica”. la equivalencia entre el calor y el trabajo. más formalizado. 1894) Fisiólogo y físico alemán. instrumento diseñado para inspeccionar el interior del ojo. relativo a la conservación y transformación de la energía. Ostwald fundó una disciplina llamada “Energética”. es decir. finalmente fue nombrado director del Instituto Físico-Técnico de Charlottenburgo. que determinó con un ingenioso experimento. Ejerció como profesor de Fisiología en Königsberg (1849-1855).. ………………………………………………………………………………………. 1821Charlottenburgo. ……………………………………………………………………………………….. id. actual Alemania.. fue enunciado en 1847 por Hermann von Helmholtz (1821-1894). Descubrió que el interior del oído resuena para ciertas frecuencias y analizó los sonidos complejos en sus componentes armónicos. y de Física en Berlín (1871-1888). para medir su curvatura.. 19 . El Principio.

1889) Físico británico.……………………………………………………………………………………….. 1829) Científico británico. Se dedicó así mismo a la egiptología e intervino con acierto en el desciframiento de los jeroglíficos de la famosa piedra de Rosetta. El Principio de conservación de la Energía Mecánica fue establecido matemáticamente por Lagrange en 1788. 20 . A Young se deben.. Gran Bretaña. para designar la “vis viva” de Leibniz. Respecto a la palabra “energía”.. YOUNG. 1773-Londres. descubiertos por él mismo. En 1843. THOMAS (Milverton. ya avanzada por Rumford. en la que estableció la ley que lleva su nombre y que afirma que el calor originado en un conductor por el paso de la corriente eléctrica es proporcional al producto de la resistencia del conductor por el cuadrado de la intensidad de corriente. JAMES PRESCOTT (Salford. JOULE.……………………………………………………………………………………….. conviene decir que fue propuesta en 1807 por Thomas Young (1773-1829).. además. 1818-Sale.. la introducción del concepto de energía en su significado actual y varias indagaciones sobre elasticidad. se dio su nombre al módulo de elasticidad normal. De ese modo quedaba firmemente establecida la relación entre calor y trabajo. las primeras mediciones de la longitud de onda de los distintos colores. explicó el poder acomodaticio del cristalino y abrió el camino a la teoría de la visión de los colores desarrollada más tarde por Von Helmholtz. Estudió en la Universidad de Manchester. Reino Unido. Fundador de la Óptica fisiológica. Enunció también el Principio de Conservación de la Energía mecánica. que sirvió de piedra angular para el posterior desarrollo de la Termodinámica Estadística. Descubrió las causas del astigmatismo (1801) y llevó a cabo notables experimentos sobre los fenómenos de interferencia de los rayos luminosos... En 1840 publicó Producción de calor por la electricidad voltaica.. ………………………………………………………………………………………. ………………………………………………………………………………………. después de numerosos experimentos. obtuvo el valor numérico del equivalente mecánico del calor. id. y de la difracción.

. química…..... y fue presidente de la Royal Society........... titulado “Reflexiones sobre la potencia motriz del fuego y sobre las máquinas adecuadas para desarrollar esta potencia”........... El objetivo de la Termodinámica es definir los estados de los sistemas termodinámicos a partir de las llamadas variables termodinámicas................... se matriculó a la temprana edad de diez años en la Universidad de Glasgow y. relaciona la cantidad de calor comunicable al sistema con el trabajo que realiza el sistema y la variación de energía interna... Elaboró una teoría general de la Termodinámica.. fue un niño precoz. relacionadas entre sí matemáticamente mediante funciones llamadas de estado.. y transformables entre sí......... volumen.... Reino Unido............ con la peculiaridad de que en su formalización conceptual y matemática no intervienen el espacio y el tiempo. El Segundo Principio está contenido en el folleto publicado en 1824 por Sadi N.. Su concepto básico es la energía considerada en todas sus formas. Enseñó Filosofía Natural en Glasgow durante cincuenta y tres años...... que pueden ser cualquier propiedad medible o calculable (presión........... Junto con Joule..... densidad... masa.... temperatura..... la vinculación entre ellos............... llevó a cabo numerosos trabajos sobre la electricidad y magnetismo e inventó diversos dispositivos para realizar mediciones físicas. y ambos permanecieron desligados durante bastante tiempo.....Carnot (1796-1832). id................ Definió el cero absoluto de temperaturas e ideó una escala termométrica absoluta (escala Kelvin)..... eléctrica.............. hasta que lord Kelvin (William Thomson 1824-1907) y Rudolf Clausius (1822-1888)............. hacia 1850....... entre ellos el galvanómetro de imán móvil. mecánica. térmica.................. El Primer Principio... en la de Cambridge..... El Segundo Principio fue establecido cronológicamente antes que el primero......................... descubrieron..... 21 ...........La Termodinámica es una disciplina creada a mediados del siglo XIX...... KELVIN..... posteriormente.... considerado como precursor de las calculadoras analógicas........ Hijo de un profesor de Matemáticas..... el de la conservación de la energía. Construyó un dispositivo capaz de resolver mecánicamente ecuaciones diferenciales.. estudió la difusión de los gases.......... 1824-Netherhall..... LORD (WILLIAM THOMSON) (Belfast... 1907) Físico británico... . conseguidas por vía experimental o deducibles de los modelos microscópicos propios de la Mecánica Estadística. conductividad eléctrica…)...

................... Clausius perfeccionó las ideas de Carnot e introdujo un concepto nuevo dado a conocer en 1854: la entropía........ entre ellos Carnot.. Llevó a cabo así mismo investigaciones sobre la Teoría Cinética de los Gases y los fenómenos electroquímicos...... ... hay testimonios de que su aparición en el panorama de la Física decimonónica fue................................. 1822-Bonn. Hijo del revolucionario Lazare Carnot... Pero no se disponía de una imagen física a la que pudiera asociarse: no olvidemos que todavía estamos en pleno apogeo del mecanicismo.................... ingeniero de la Escuela Politécnica de París.............. En 1850 enunció el Segundo Principio de la Termodinámica como la imposibilidad de flujo espontáneo de calor de un cuerpo frío a otro de caliente...... CARNOT. en la época en que se iniciaba el declive del imperio napoleónico y los ejércitos extranjeros asediaban París... La dificultad estaba en que es una magnitud de la que se mide su variación en los procesos termodinámicos mediante una relación con el calor y la temperatura absoluta.......... Muchos estudiantes................... a partir del cual se deduciría el segundo principio de la termodinámica................ y demostró que la entropía del sistema se incrementa en un proceso irreversible........ que por entonces no superaba el 10%................ Tras la guerra con 22 ... sorprendente.. 1888) Físico alemán.. 1832) Ingeniero y científico francés........... Describió el ciclo térmico que lleva su nombre (ciclo de Carnot)............. intenta resolver un problema de economía industrial: elevar el bajo rendimiento de las máquinas de vapor............. La entropía no fue una función de estado de pronta asimilación...................................................... Fue profesor de Física en la Escuela Real de Artillería e Ingeniería de Berlín (1850-1855) y en las Universidades de Zurich (1855-1867)..... participaron en las escaramuzas que se produjeron en las afueras de la capital francesa........... cuando menos......................... 1796-id.......... En 1865 introdujo el término entropía..... RUDOLF EMANUEL (Koszalin..... Carnot............. LÉONARD SADI (París...... sin la aplicación de un trabajo externo... ............. CLAUSIUS........... Fue uno de los fundadores de la Termodinámica........... Se doctoró en 1848 por la Universidad de Halle........ actual Polonia............. definido como la capacidad del calor para desarrollar trabajo........ en 1812 ingresó en la École Politechnique y se graduó dos años después......... Wurzburg (1867) y Bonn (1869)...

... sin perderse en detalles técnicos........ describió el ciclo energético de una máquina idealizada.. cayó en el olvido hasta 1934.... una máquina capaz de realizar trabajo a expensas sólo del calor tomado del medio circundante.................. lo cual reveló a Carnot lo atrasada que se encontraba Francia con respecto a los demás países industrializados......... es imposible porque contradiría el primer principio de la Termódinamica........................ ... lo impulsaron a centrar su actividad en el desarrollo de las máquinas movidas por vapor.............. lo cual es falso pues si no sería posible la existencia del “móvil perpetuo de segunda especie”.... Carnot....... unido a las inspiradoras conversaciones que mantuvo con el eminente científico e industrial Nicolas Clément-Desormes............ Este trabajo........ aunque no fue mal acogido por la comunidad científica.... con el siguiente enunciado: cuando la temperatura absoluta de un sistema tiende a cero... 23 .. Francia tuvo que importar de ese país la maquinaria de vapor más avanzada de la época...... que es la probabilidad de estados en los que puede encontrarse un sistema termodinámico.. A partir de entonces influyó de forma definitiva en la labor de desarrollo de la teoría termodinámica encabezada por Rudolf Clausius en Alemania y William Thomson (lord Kelvin) en el Reino Unido..................... Sin embargo.... víctima de la epidemia de cólera que asoló París en esas fechas..... Siguió con su labor científica hasta su temprana muerte en el año 1832. Otra interpretación del Segundo principio es la derivada de la formulación estadística de la entropía dada por Boltzmann en 1878.. su significación era decisiva..... con independencia de la naturaleza de la misma....... es decir.. En su ensayo publicado en 1824 bajo el título “Reflexiones sobre la potencia motriz del fuego”. donde al aumento de entropía corresponde un aumento de trabajo...... El “móvil perpetuo de primera especie”....... la entropía tiende a una cantidad constante independiente de la estructura del sistema.. una de las obsesiones tradicionales desde la Antigüedad.... entre otras razones porque impide lo que el principio de Conservación permite: que el calor pueda convertirse íntegramente en trabajo mecánico............ Este hecho............. cuando fue rescatado por el ingeniero ferroviario francés Émile Clapeyron......... la máquina capaz de producir trabajo sin consumo de energía...... El Tercer Principio de la Termodinámica fue establecido por Nernst en 1911................................ .. cuyo rendimiento depende únicamente de las temperaturas inicial y final de la sustancia que impulsa la máquina (vapor o cualquier otro fluido).... lo que también se interpreta como un crecimiento del desorden molecular...............el Reino Unido..............

..... Graz y Wurzburgo...... cartesiana o newtoniana. recibió una magnífica educación en el Collège Mazarino............. Orientado por su familia en un principio a seguir la carrera de Derecho... sino también una sólida formación humanística.......... lo que se ha calificado como la “flecha del tiempo”..... SE BUSCA LA UNIDAD DE LAS FUERZAS FISICA: DE LOS FLUIDOS IMPONDERABLES A LA CLASICIDAD DEFINITIVA DE LAS CIENCIAS BACONIANAS ... donde se 24 ............................... 1743-id... y en la de Berlín............. Elaboró la Teoría del potencial electroquímico y las Leyes de la conducción de la corriente en las soluciones...... en reconocimiento por sus estudios de Termodinámica................ 1864-Zibelle.... Fue ayudante de W.......... y profesor en la Universidad de Gotinga....... desde 1891.. Planck como Tercer Principio de la Termodinámica......... que aún hoy se utiliza en los laboratorios (lámpara de Nernst).... Con la Termodinámica se produce un gran salto desde el Universo concebido como máquina.. Realizó también importantes investigaciones en sustancias a temperaturas extremadamente bajas............. ANTOINE-LAURENT DE (París....NERNST. En 1907 enunció el principio posteriormente generalizado por M.......... Polonia.. 1794) Químico francés............. Fue galardonado con el Premio Nobel de Química en 1920....... Entre sus obras destaca Química teórica basada en la ley de Avogadro y en la Termodinámica (1893)... desde 1905.................. Ingresó luego en la Facultad de Derecho de París.......... de manera que teóricamente es posible avanzar o retroceder sin impedimentos. LAVOISIER. Ostwald en Graz y Leipzig........ también proyectó una lámpara de incandescencia (1897)........ Estudió en las Universidades de Zurich... Berlín... 1941) Físico y químico alemán de origen polaco................ a un mundo que sin contradecir la Física newtoniana..... impuesta por el Segundo Principio de la Termodinámica......... conocido también como Ley de Disipación de Energía... regido por leyes del movimiento que no distinguen entre pasado y futuro...... WALTER HERMANN (Briesen. .. padre de la Química moderna. en donde adquirió no sólo buenos fundamentos en materia científica....... tiene una dirección definida......

Los resultados cuantitativos y demás evidencias que obtuvo se oponían a la Teoría del Flogisto. Guettard. en colaboración con otros científicos fundó “Annales de Chimie”.-E. en 1787 se publicó el “Méthode de nomenclature chimique”. Un año antes. A partir de los trabajos de Priestley. al que denominó oxígeno (productor de ácido). que logró persuadir a gran parte de la comunidad científica del momento. mientras que el plomo metálico formado tras calentar el plomo mineral lo pierde por haber perdido «aire». e hizo hincapié en el hecho de que cuando se queman el azufre o el fósforo. e incluso tradujo al inglés los artículos redactados por su esposo. según la cual una sustancia hipotética –el flogisto– era la que se liberaba o se adquiría en los procesos de combustión de las sustancias. En 1789. También efectuó investigaciones sobre la fermentación y sobre la respiración animal. La expansión de la doctrina defendida por Lavoisier se vio favorecida con la publicación en 1789 de su obra “Tratado elemental de Química”. tierra y fuego) le llevó a emprender una serie de investigaciones sobre el papel desempeñado por el aire en las reacciones de combustión. por más que en esta época su actividad se orientó sobre todo hacia la investigación científica. Publicó en 1786 una brillante refutación de dicha Teoría. acertó a distinguir entre un «aire» que no se combina tras la combustión o calcinación (el nitrógeno) y otro que sí lo hace. De los resultados obtenidos tras estudiar el intercambio de gases durante el proceso de respiración. confeccionó un atlas mineralógico de Francia. Con el geólogo J. En 1766 recibió la medalla de oro de la Academia de Ciencias francesa por un ensayo sobre el mejor método de alumbrado público para grandes poblaciones. concluyó que la respiración es un tipo de reacción de oxidación similar a la combustión del carbón. Marie Paulze. aceptada incluso por Priestley. con quien se casó en 1771. éste se había ganado una merecida reputación entre la comunidad científica de la época al demostrar la falsedad de la antigua idea.graduó en 1764. en una serie de experimentos pioneros en el campo de la Bioquímica. de la que fue director en 1785 y tesorero en 1791. bajo la influencia de las ideas de Lavoisier. y fue admitido en la Academia. de que el agua podía ser convertida en tierra mediante sucesivas destilaciones. cabe destacar la formulación de un primer enunciado de la Ley de la Conservación de la Materia. éstos ganan peso por absorber «aire». Su esposa. fue además su más estrecha colaboradora. sostenida incluso por Robert Boyle. publicación monográfica dedicada a la nueva química. La especulación acerca de la naturaleza de los cuatro elementos tradicionales (aire. 25 . De este libro. que contiene una concisa exposición de su labor. con lo cual se anticipó a las posteriores explicaciones del proceso cíclico de la vida animal y vegetal. Presentó a la Academia los resultados de su investigación en 1772. agua. En 1768 presentó una serie de artículos sobre análisis de muestras de agua. en el que se clasificaron y denominaron los elementos y compuestos entonces conocidos. en especial la francesa.

de los gases y de los procesos de calcinación... sobre todo.. un tribunal revolucionario le condenó a la guillotina.. Hartley.... a los procesos químicos.................. Hábil experimentador.. aunque no captó la verdadera naturaleza de este elemento y lo definió como «aire desflogistizado».............. JOSEPH (Fieldhead. Otros estudios suyos guardan relación con la producción de oxígeno por las plantas expuestas a la acción de los rayos solares................ de la medición... por primera vez... desempeñó numerosos cargos públicos en la Administración del Estado... PRIESTLEY.. porque extendió el uso de la balanza y... para explicar que unos cuerpos ardan más rápidamente que otros o no ardan.. teólogo y filósofo británico... Su fama está ligada.... o que carecieran de él los que no ardían........... condujo notables indagaciones en el campo de los fenómenos eléctricos. 1804) Químico... ..... complementando sus estudios teológicos y filosóficos con un vivo interés por las ciencias experimentales.. EE UU. En 1794............. 26 ................ Antoine Laurent Lavoisier (1743-1794).............. destacó el que le llevó a aislar.... suele ser calificado como el padre de la Química moderna...Fue así mismo un destacado personaje de la sociedad francesa de su tiempo.. fluido imponderable que introdujese Stahl (1660-1734)........... el oxígeno (1774). a la investigación científica................. 1733-Northumberland........ Entre sus experimentos....... La Teoría Atómica del inglés John Dalton (1766-1844) y las leyes cuantitativas de Joseph Louis Proust (1755-1826).......... según la cantidad de flogisto que contuvieran. tras un juicio de tan sólo unas horas... en mayo de 1794... si bien su adhesión al impopular Ferme Générale le supuso la enemistad con el revolucionario Marat..... recibió una invitación de la Sociedad Democrática de Nueva York y se trasladó a Estados Unidos...... Price.... por el hallazgo de la Ley de Conservación de la Masa y porque su teoría sobre las combustiones acabó para siempre con el “flogisto”..... después de las persecuciones a las que fue sometido a causa de su adhesión a la Revolución Francesa. De ideas moderadas............... es decir.... decidieron el camino definitivo de la Química como una Ciencia clásica.... ..... y se enzarzó en vivas polémicas contra la escuela filosófica del sentido común y contra R................................ Completó sus estudios en el seminario calvinista de Daventry y ejerció el ministerio en varios centros de Inglaterra. donde vivió el resto de sus días bajo la protección de Thomas Jefferson....... Priestley fue seguidor del asociacionismo psicológico de D......... Gran Bretaña. Un año después del inicio del Terror. por tanto.

..... con las actividades experimentales...... siguen considerándose fluidos imponderables la luz y el calor.... También estaban vigentes otros fluidos.. aunque sobrevivió cincuenta años más.. en cuanto a la Optica se puso al lado de Huygens.... admitido también por Newton..... supone la liquidación de los residuos herméticos en las que empezaron siendo Ciencias baconianas allá por el siglo XVII...... 27 ...... La eliminación de todos estos fluidos imponderables.. y a estas alturas.... el físico londinense Thomas Young... ARAGO.. en 1690... FRANÇOIS (Estagell.... no por ello estoy obligado a creer que era infalible... los que sirvieron para explicar los fenómenos luminosos.... Veo con pena que era susceptible de equivocarse. semejantes al flogisto que Lavoisier eliminó....... y la polarización cromática. Newton... Cursó sus estudios en la Escuela Politécnica de París... y que su autoridad quizá haya a veces retardado el progreso de la Ciencia”. Euler........ .. donde Huygens rechaza el modelo corpuscular porque no se avenía con la enorme velocidad de la luz.... Sin embargo........... El calórico había iniciado su declive con los experimentos de Rumford.. mediados del XIX.... Descubrió el fenómeno de la polarización rotatoria en los cristales de cuarzo. Palabras que recuerdan las pronunciadas hace mucho tiempo a propósito de la autoridad aristotélica. en oposición a la teoría corpuscular.. eléctricos y magnéticos. El holandés Huygens había expuesto años antes. en una comunicación sobre la luz hecha en la Sociedad Real.. Firme defensor de las teorías de Fresnel sobre la naturaleza ondulatoria de la luz.. en la Academia de Ciencias de París .. decía: “Por más que venere el nombre de Newton. según los casos... Desde el siglo XVII quedaron establecidas dos opciones antagónicas sobre la naturaleza y propagación de la luz... también llamados incoercibles y dinamideos. un fluido perfectamente elástico que permite la visión de las formas y colores.. que tanto contribuyó a la formalización de la Mecánica.construible a partir de fundamentos teóricos más o menos ligados... Francia.... según expuso en “Teoría nueva de la Luz” (1764). el éter.. 1853) Físico francés..... según las recientes medidas de Olaf Römer (1644-1710). explicó el centelleo de las estrellas como resultado de interferencias luminosas... al socaire de sus teorías dinámicas de los puntos materiales y las acciones a distancia. encontró más justificada la Teoría en la que los cuerpos luminosos emiten corpúsculos de “lumínico”........... en 1678... El año 1801.. ya son parte de la Física clásica.. La Teoría completa fue publicada en “Tratado de la luz”... 1786-París....... una Teoría Ondulatoria basada en la vibración u ondulación de un medio “sutil y elástico”..... de la que posteriormente sería profesor de Análisis matemático y de Geodesia.. En 1830 fue nombrado secretario permanente de la Academia de Ciencias y director del Observatorio de París...

.......... cuando éste se mueve al moverse en un campo magnético intenso........... gracias al cual consiguió un fuerte apoyo para la teoría ondulatoria....... Se le concedió la medalla Copley de la Royal Society of London y fue nombrado físico asistente del Observatorio Imperial de París.....imaginó en 1838 un experimento que al comparar la velocidad de la luz en medios de distinta densidad permitiría elucidar la cuestión.......... .. en una exhibición pública.. En 1862... cuando observó que un péndulo permanecía oscilando en el mismo plano mientras se hacía rotar el aparato..................................... Young ganó el Premio Agustín Fresnel (1788-1827) mostrando que todos los fenómenos ópticos conocidos eran explicables con la hipótesis de que la luz consistiera en vibraciones ondulatorias transversales del éter...... 1819-id........... cuyo comportamiento vino a corroborar sus cálculos........ 28 .... Poco antes del fallecimiento de Arago.. descubierta anteriormente por Arago...... utilizando un aparato con un espejo rotatorio.. ............. la velocidad de la luz....... pero pronto mostró sus preferencias por la Física experimental. por vez primera... Enunció una ecuación en la que se relacionaba el período de rotación del plano con la latitud de la Tierra.... Malus............ suspendió una esfera de hierro de 28 kilogramos de un cable de acero de 67 metros....................... En el año 1850 estableció que la velocidad de la luz en el agua es menor que en el aire.. lo que apoyaba la teoría ondulatoria de la luz..... También descubrió la existencia de las llamadas «corrientes de Foucault» en un disco de cobre.. especialmente Laplace.......... Foucault usó entonces el péndulo para demostrar la rotación de la Tierra...... Su principal aportación fueron sus mediciones sobre la velocidad de la luz..... Biot y Arago.... desde la cúpula del Panteón en París.. FOUCAULT..... Léon Foucault llevó a cabo el experimento.... El propio Foucault dio también cumplidas explicaciones al fenómeno de la inducción magnética.......... en contraposición a las teorías que defendían su naturaleza corpuscular............ El resurgimiento de la Teoría Ondulatoria de la luz levantó polvareda entre los newtonianos franceses..... A partir de entonces proliferaron las teorías sobre el éter.... Su experimento más famoso empezó en 1850...................... consiguió medir con precisión.......... LÉON (París......... Empezó estudiando Medicina. y. 1868) Físico francés...

........ A los doce comenzó a trabajar como impresor en una empresa propiedad de uno de sus hermanos. 1706-Filadelfia. la construcción por Pieter van Musshenbroek (1692-1761) de la botella de Leyden en ese mismo año y la identificación del rayo como un suceso electrostático..... BENJAMIN (Boston. FRANKLIN..... el “eléctrico”... con la misión de defender los intereses de Pensilvania.... .. y se desplazó a Francia en busca de ayuda para proseguir la campaña contra las tropas británicas. 1790) Político. Su interés por los temas científicos comenzó a mediados de siglo y coincidió con el inicio de su actividad política. se les prestó mucha atención por la popularidad que alcanzaron tras el descubrimiento de la descarga eléctrica en 1745. comprobó experimentalmente que la luz se propaga más lentamente en los medios más densos................. Más tarde.... Participó de forma muy activa en el proceso que conduciría finalmente a la independencia de las colonias británicas de América....La Teoría Corpuscular recibió el golpe definitivo cuando Jean L. Incluso se llegó a calificar la electricidad como la fuerza cósmica de la Naturaleza........... que se centró en diversos viajes a Londres.Foucault (1819-1868). intervino en la redacción de la Declaración de Independencia (1776) junto a Jefferson y J..... Decimoquinto hermano de un total de diecisiete.... especie de fluido imponderable al que reducir los demás........ donde residió algunos años..... Así desapareció el fluido imponderable “lumínico”.... cursó únicamente estudios elementales. que publicó entre los años 1728 y 1748.... que sólo podía explicar la refracción si la luz se propagaba más rápidamente en los medios más densos...... pero habrían de pasar bastantes años para resolver los problemas planteados por el éter.. conclusión contraria a la corpuscular newtoniana........ Publicó además el Almanaque del pobre Richard (1732-1757) y fue responsable de la emisión de papel moneda en las colonias británicas de América (1727)... americano de mucho prestigio en Europa... conocedor de las descargas eléctricas producidas en la botella de Leyden.. en el último intento mecanicista de describir los fenómenos físicos..... que llenaba todo el espacio y los cuerpos materiales........... y éstos sólo hasta la edad de diez años... científico e inventor estadounidense... Para explicar los fenómenos electrostáticos recurrió a un hipotético fluido imponderable...... entre 1757 y 1775... Respecto a los fenómenos eléctricos y magnéticos.. diseñó un experimento que se ha hecho famoso: en 1752 voló una cometa durante una tormenta y consiguió cargar una botella de Leyden a partir de las cargas recogidas de las nubes.. Adams. Benjamin Franklin (1706-1790). 29 . como exigía el Principio de Mínimo de Fermat aplicado a la Teoría Ondulatoria............ fundó el periódico La Gaceta de Pensilvania.

. lo cual demostraba la presencia de electricidad.. llevó a cabo el famoso experimento de la cometa que le permitió demostrar que las nubes están cargadas de electricidad y que.............. el francés Charles A.... Joseph Priestley (1733-1804).. el geólogo inglés John Michell (1724-1793) había descubierto esta misma ley para los imanes.... entre otros..Coulomb (1736-1806)... lo mismo que en los experimentos con botellas de Leyden que había realizado con anterioridad. a partir de la observación del comportamiento de las varillas de ámbar. de acuerdo con su suposición.... en la ciudad de Filadelfia.. Por último.... y observó que. y definitivamente. entre otros.. expuso una teoría acerca de la electricidad en la que consideraba que ésta era un fluido sutil que podía presentar un exceso o un defecto...... que las fuerzas de atracción o repulsión eléctrica eran directamente proporcionales al producto de las cargas e inversamente proporcionales al cuadrado de la distancia....... y 30 .. los rayos son esencialmente descargas de tipo eléctrico.. utilizó una cometa dotada de un alambre metálico unido a un hilo de seda que..... Este descubrimiento le permitió inventar el pararrayos................Finalizada la guerra. saltaban chispas.... Inventó también el llamado horno de Franklin y las denominadas lentes bifocales. se hubiesen instalado 400 de estos ingenios.. o el de conductor eléctrico... Su temperamento activo y polifacético lo impulsó a participar también en las cuestiones de ámbito local.. por lo tanto....... Sus trabajos acerca de la electricidad le llevaron a formular conceptos tales como el de la electricidad negativa y positiva. y fue el primero en analizar la corriente cálida que discurre por el Atlántico norte y que en la actualidad se conoce con el nombre de corriente del Golfo.. descubrió el poder de las puntas metálicas al observar que un cuerpo con carga eléctrica se descarga mucho más deprisa si termina en punta..... en 1752.. por ejemplo........... en la creación de instituciones como el cuerpo de bomberos de Filadelfia.. y enunció el principio de conservación de la carga eléctrica... En 1750... el curso de las tormentas que se forman en el continente americano. Por lo que respecta a su actividad científica..... acercó la mano a una llave que pendía del hilo de seda.... Para la realización del experimento.... . debía cargarse con la electricidad captada por el alambre.. durante su estancia en Francia. Fue el único americano de la época colonial británica que alcanzó fama y notoriedad en la Europa de su tiempo... estableció a partir de experimentos realizados con una balanza de torsión inventada por él mismo....... propuso en 1767 que las fuerzas eléctricas deberían ser inversamente proporcionales al cuadrado de la distancia entre cuerpos cargados. Durante la tormenta.... la biblioteca pública y la Universidad de Pensilvania.. cuya eficacia dio lugar a que ya en 1782.. no exento de riesgo......... Así mismo. fue partícipe en las conversaciones para concluir el tratado de paz que pondría fin al conflicto y contribuyó a la redacción de la Constitución estadounidense. La gran curiosidad que sentía por los fenómenos naturales le indujo a estudiar.. así como la Sociedad Filosófica Americana...

donde se consagró a la investigación científica...................... Simon-Denis Poisson elaborara la teoría matemática que explica las fuerzas de tipo magnético...... que admitiendo cierta dosis de misticismo en la Ciencia.... También estableció que las fuerzas generadas entre polos magnéticos iguales u opuestos son inversamente proporcionales al cuadrado de la distancia entre ellos..... .. eran manifestaciones diferentes de una procedencia única................... Después de pasar nueve años en las Indias Occidentales como ingeniero militar.... que establece que la fuerza existente entre dos cargas eléctricas es proporcional al producto de las cargas eléctricas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa.......... y publicó sus resultados entre 1785 y 1789...... sostenían que la luz........................ Hans Christian Oersted (17771851). Su celebridad se basa sobre todo en que enunció la ley física que lleva su nombre (ley de Coulomb)....... En 1802 fue nombrado inspector de la enseñanza pública... CHARLES (Angulema............. posteriormente.... el magnetismo y las fuerzas químicas.............. como en la gravitación newtoniana. También realizó investigaciones sobre las fuerzas de rozamiento.. Las fuerzas de Coulomb son unas de las más importantes que intervienen en las reacciones atómicas.. lo cual sirvió de base para que.............. .... desarrolló un aparato de medición de las fuerzas eléctricas involucradas en la ley de Priestley...... regresó a Francia con la salud maltrecha. y sobre molinos de viento.......... Tras el estallido de la Revolución Francesa.. la electricidad................ Francia......... La unidad de carga eléctrica del Sistema Internacional lleva el nombre de culombio (simbolizado C) en su honor..... COULOMB............admitiendo...... Los filósofos de la naturaleza germanos....... Influido por los trabajos del inglés Joseph Priestley (ley de Priestley) sobre la repulsión entre cargas eléctricas del mismo signo....... Esta idea formaba parte de las ideas de filósofos como Hegel y poetas como Goethe... 1736-París... así como también acerca de la elasticidad de los metales y las fibras de seda............. discípulo de Schelling. anunció en 1807 que buscaba la conexión entre la electricidad y el 31 ... que esas fuerzas se ejercen a distancia a través del espacio vacío. se retiró a su pequeña propiedad en la localidad de Blois. trataban de descubrir la “Idea Absoluta” o el “Plan Divino de la Naturaleza”.................... 1806) Físico francés...............

tan importante como la Térmica derivada de la máquina de vapor. encabezaron otra Revolución Industrial. que evidenciaba además la existencia de una fuerza completamente distinta del tipo de las que estaban en la base de la gravitación newtoniana. de un modo muy intuitivo. Las consecuencias de tal descubrimiento. uno de los hitos más importantes de nuestra civilización. pero corrientes muy débiles y efímeras. Bajo la influencia de la Filosofía romántica de la Naturaleza. Fue consejero de Estado (1828). que junto con el descubrimiento por Oersted en 1820 del efecto magnético de la corriente eléctrica. uno de cuyos principios fundamentales era la unidad de todas las fuerzas físicas. director del Politécnico de Copenhague (1829) y miembro de la Academia de Ciencias de París.magnetismo. aunque chocaba con el inconveniente de que la botella de Leyden producía descargas intensas. ………………………………………………………………………………………. buscó las conexiones entre el magnetismo y la electricidad. HANS CHRISTIAN (Rudkobing... Resolvió esta dificultad utilizando la pila inventada en 1800 por Alessandro Volta (1745-1827). serían desarrolladas más adelante por André-Marie Ampère. 1777-Copenhague.. en 1820: su experimento puso de manifiesto la producción de campos magnéticos por parte de los conductores al ser atravesados por una corriente. 1851) Físico y químico danés. OERSTED.. ………………………………………………………………………………………. Oersted fue también el primero en aislar el elemento químico aluminio (1825). ………………………………………………………………………………………. Dinamarca. 32 . Oersted consiguió demostrar tal relación.

empleado para generar electricidad estática. En 1778 identificó y aisló el gas metano. introductor de la palabra Electrodinámica en su obra “Teoría de los fenómenos electrodinámicos únicamente obtenidos de experiencias”. La unidad de fuerza electromotriz del Sistema Internacional lleva el nombre de voltio en su honor desde el año 1881. 1745-id. pero la demostración. su interés por la electricidad le llevó a inventar un artefacto conocido como electróforo. Un año más tarde. Luigi Galvani. el emperador francés nombró a Volta conde y senador del reino de Lombardía. Un año antes había sido nombrado profesor de física del Colegio Real de Como. un amigo de Volta. ALESSANDRO (Como. y al año siguiente pasó a ocupar la cátedra de física de la Universidad de Pavía. y llegó a la conclusión de que el tejido animal no era necesario para producir corriente.. André Marie Ampère (1775-1836). por su parte. 1827) Físico italiano. realizada en 1800. En 1794. expone los resultados obtenidos de su estudio sobre las acciones mutuas entre corrientes eléctricas. el físico efectuó ante Napoleón una nueva demostración de su generador de corriente. En 1775. observó que el contacto de dos metales diferentes con el músculo de una rana originaba la aparición de corriente eléctrica. del funcionamiento de la primera pila eléctrica certificó la victoria del bando favorable a las tesis de Volta. En 1780. El emperador de Austria. que finalmente condujeron a la Teoría Atómica de Ernest Rutherford (1871-1937). 33 . lo designó director de la facultad de filosofía de la Universidad de Padua en 1815. ………………………………………………………………………………………. actual Italia.. Puede afirmarse que de la pila de Volta proceden muchos experimentos cruciales realizados en el siglo XIX. expresándolas en el lenguaje matemático más avanzado de su época. Volta comenzó a experimentar con metales únicamente. Impresionado.VOLTA.. Este hallazgo suscitó una fuerte controversia entre los partidarios de la electricidad animal y los defensores de la electricidad metálica.

con todas las matemáticas conocidas en su tiempo. que describe matemáticamente la fuerza magnética existente entre dos corrientes eléctricas. sino también para predecir nuevos fenómenos todavía no descritos en aquella época.. ya en su más pronta juventud destacó como prodigio. a los doce años estaba familiarizado. Esta línea de trabajo le llevó a formular una ley empírica del electromagnetismo. Impresionado por su talento. mediante la determinación de la desviación sufrida por un imán al paso de una corriente eléctrica (anticipándose de este modo al galvanómetro). 34 . Fundador de la actual disciplina de la física conocida como electromagnetismo. hecho que de modo inmediato sugirió la interacción entre electricidad y magnetismo. fue el primer científico que sugirió como medir la corriente. Napoleón lo promocionó al cargo de inspector general del nuevo sistema universitario francés. en sólo una semana. y posteriormente en París. Ampère fue capaz de elaborar una amplia base teórica para explicar este nuevo fenómeno. Algunas de sus investigaciones más importantes quedaron recogidas en su Colección de observaciones sobre Electrodinámica (1822) y su Teoría de los fenómenos electromagnéticos (1826). el físico danés Hans Christian Oersted experimentó las desviaciones en la orientación que sufre una aguja imantada cercana a un conductor de corriente eléctrica. ANDRÉMARIE (Lyon. El talento de Ampère no residió tanto en su capacidad como experimentador metódico como en sus brillantes momentos de inspiración: en 1820. en la École Centrale. 1836) Físico francés. En 1801 ejerció como profesor de física y química en Bourg-en-Bresse.. conocida como ley de Ampère (1825). 1775-Marsella. basándose en la teoría de que el magnetismo es debido al movimiento de cargas en la materia (adelantándose mucho a la posterior teoría electrónica de la materia).………………………………………………………………………………………. puesto que desempeñó hasta el final de sus días. de forma autodidacta. No sólo teorizó sobre los efectos macroscópicos del electromagnetismo. Su desarrollo matemático de la teoría electromagnética no sólo sirvió para explicar hechos conocidos con anterioridad. AMPÈRE. Así mismo. sino que además intentó construir un modelo microscópico que explicara toda la fenomenología electromagnética.

Cuando uno de sus ayudantes dejó el puesto. primero como repartidor de periódicos. hecho entonces considerado descabellado pero descubierto a finales del siglo XIX.. Gran Bretaña. A temprana edad tuvo que empezar a trabajar. Faraday le pidió que lo aceptara como asistente en su laboratorio. 1867) Científico británico. Faraday publicó en 1845 su “Memoria acerca de la magnetización de la luz y de la iluminación de las líneas de fuerza magnética”. influenciada por la ejecución de su padre en la guillotina el año 1793 y por la muerte de su primera esposa en 1803. con descubrimientos como el benceno y las primeras reacciones de sustitución orgánica conocidas. Davy se lo ofreció a Faraday. como parte de su pretendida unificación de todas las fuerzas de la Naturaleza. gracias a los sobresalientes trabajos de Michel Faraday (1791-1867). 35 . la unidad de intensidad de corriente en el Sistema Internacional de Unidades lleva su nombre. En esa obra sugirió la posibilidad de que las propiedades magnéticas tuvieran su origen en corrientes eléctricas microscópicas circulantes dentro del imán. Tras asistir a algunas conferencias sobre química impartidas por sir Humphry Davy en la Royal Institution.. estuvo teñida de constantes altibajos. En su honor. 1791-Londres. Faraday logró desarrollar el primer motor eléctrico conocido.. ………………………………………………………………………………………. con momentos de entusiasmo y períodos de desasosiego. donde tuvo la oportunidad de leer algunos artículos científicos que lo impulsaron a realizar sus primeros experimentos. FARADAY. discípulo y ayudante de Davy en la Institución Real de Gran Bretaña. El resultado indiscutible era la unificación de las fuerzas eléctricas y magnéticas y la pérdida del carácter meramente empírico con que surgieron y crecieron la Electricidad y el Magnetismo. en las que obtuvo compuestos clorados de cadena carbonada a partir de etileno. MICHAEL (Newington. de la que llegó a ser director. el científico danés Hans Christian Oersted descubrió los campos magnéticos generados por corrientes eléctricas. y a los catorce años en una librería. En esa época. También se había trazado la pronta ampliación de esta unidad a los fenómenos ópticos. ………………………………………………………………………………………. nació en el seno de una familia humilde y recibió una educación básica.Su vida. Basándose en estos experimentos. Pronto se destacó en el campo de la química. Uno de los físicos más destacados del siglo XIX..

PODÍAN REDUNDAR EN BENEFICIO DE LA MAYORÍA. Los fluidos imponderables fueron eliminados. Posteriores aportaciones que resultaron definitivas para el desarrollo de la física. resaltando el carácter utilitario de la Ciencia. AUNQUE FUERAN EN SÍ MISMOS PATRIMONIO DE UNOS POCOS.. A Faraday se debe la recuperación del concepto de “líneas de fuerza”. ensayo de Filosofía Natural”. pero en los primeros actúa vibrando y en los segundos desplazándose”.En 1831 colaboró con CharlesWheatstone e investigó sobre fenómenos de inducción electromagnética. ES DECIR. alcanzó la máxima difusión y credibilidad públicas con el movimiento ilustrado del siglo XVIII. cartesiana. como expresa el astrónomo jesuita Pietro Angelo Secchi (1818-1878). lo cual le permitió describir matemáticamente la ley que rige la producción de electricidad por un imán. y no mediante las celebradas acciones a distancia newtonianas. introducido por Gilbert en “De Magnete” (1600). LA ACEPTACIÓN DE QUE LOS SABERES CIENTÍFICOS. Tras observar cómo se depositan las sales presentes en una cuba electrolítica al pasar una corriente eléctrica a su través. 36 . se avino fácilmente con el proceso de secularización de la Sociedad iniciado en el Renacimiento. es decir. Así mismo. como es el caso de la teoría del campo electromagnético introducida por James Clerk Maxwell. los distintos pesos de sustancias depositadas están relacionados con sus respectivos equivalentes químicos. que suponen la vuelta a la descripción física a través de un medio. por un “mismo éter que es la causa de los fenómenos luminosos y de los fenómenos eléctricos y magnéticos. y la incorporación a la Física de un nuevo modelo para las interacciones: los Campos de fuerza. determinó que la cantidad de sustancia depositada es directamente proporcional a la cantidad de corriente circulante. La popularización de la CIENCIA. y que. o más correctamente sustituidos.. ………………………………………………………………………………………. Observó que un imán en movimiento a través de una bobina induce en ella una corriente eléctrica. Paulatinamente se pasó de una civilización providencialista. en su obra “La unidad de las fuerzas físicas. ASOCIACIONISMO CIENTIFICO Y REFORMAS UNIVERSITARIAS La asimilación de la actividad científica a la idea de progreso. realizó varios experimentos electroquímicos que le permitieron relacionar de forma directa materia con electricidad. para una cantidad de corriente dada. se fundamentaron en la labor pionera que había llevado a cabo Michael Faraday.

A ella pertenecieron los conocidos Priestley. En Gran Bretaña se produjo el decaimiento de instituciones tan notables como la Sociedad Real y el Greham College durante el siglo XVIII. aún perdura. y los ingleses. La institución que alcanzó tanto prestigio como la Sociedad Real y que. que se ven desplazados por los científicos británicos a mediados de siglo. como ésta. con lo que se producen las revoluciones cuántica y relativista. además de fomentar la investigación. 37 . fue creada en 1831 a raíz del revuelo que originó Charles Babbage. con sus “Reflexiones sobre la decadencia de la Ciencia en Inglaterra. profesor de Matemáticas de Cambridge. a una “civilización mecánica”. los focos científicos más desarrollados son Francia y Gran Bretaña. se plasmó también en la creación de los Institutos de Mecánica. La Asociación Británica para el Avance de la Ciencia.donde la mano de Dios tenía hasta el cometido de corregir las perturbaciones en el movimiento de los cuerpos celestes. disuelta como consecuencia de las guerras napoleónicas. Watt y Boulton. basada en la ventajosa aplicación de las máquinas a la vida cotidiana. socio de Watt y primer constructor de máquinas de vapor a escala industrial. los franceses. desempeñó un importante papel en la reforma de las Universidades inglesas a mediados del XIX. hacia 1870. A principios del siglo XIX sobresalen los franceses. El propósito de extender la formación científica y técnica en Gran Bretaña. Unos y otros fueron superados por Alemania a partir del último tercio del XIX. salvo las más recientes de Glasgow y Edimburgo. La Asociación. en la que convivieron manufactureros. inaugurándose la primera en Manchester en 1781 y contando. fundó en 1846 el primer laboratorio para la enseñanza de la Física. con preferencias por la formalización matemática de la Mecánica newtoniana. Gozó de gran prestigio la Sociedad Lunar de Birminghan. Se organizó tomando como modelo el Congreso Nacional de Científicos Alemanes. más pedispuestos a la investigación empírica. en esa misma Universidad. William Thomson. hacia 1850 había más de 600 y se dice que su nivel educativo estaba muy por delante de las Universidades de Oxford y Cambridge por lo que respecta a las Ciencias Físicas. que fundara Rumford en 1800. Lord Kelvin. Sin embargo. es la Institución Real. en el XIX. proliferaron las sociedades literarias y filosóficas provinciales. Durante el siglo XVIII. En Glasgow. con más de cien sociedades repartidas por las más importantes ciudades de las islas. De las Universidades inglesas poco puede destacarse respecto a su contribución científica en los siglos XVIII y buena parte del XIX. científicos e ingenieros que se reunían en el Campo Negro las noches de luna llena. fundado en 1822. cuando el ideal universitario estaba puesto en las Universidades alemanas. Thomas Thomson instaló en 1817 el primer laboratorio químico para la enseñanza práctica.

1850) Físico francés.. muy contrario al centralismo inglés y francés. contó con profesores ilustres: ………………………………………………………………………………………. En 1808. donde también fueron alumnos o profesores. y a pesar de que con la reforma universitaria de 1848 intentaron imitar el modelo alemán. GAY-LUSSAC. Gay-Lussac. lo que reveló la existencia de un coeficiente de expansión térmica común que hizo posible la definición de una nueva escala de temperaturas. bajo el patrocinio de Napoleón. En 1804 efectuó una ascensión en globo aerostático que le permitió corroborar que tanto el campo magnético terrestre como la composición química de la atmósfera permanecen constantes a partir de una determinada altura. Geoffroy Saint-Hilaire. En 1802 observó que todos los gases se expanden una misma fracción de volumen para un mismo aumento en la temperatura. la Facultad de Ciencias de París. La mayoría formados en la Escuela Politécnica de París fundada por Napoleón en 1794.El cientifismo alemán se vio favorecido por el ambiente de libertad para aprender y para enseñar. el de Física de Giessen o el de Química de Gottinga. etc. ………………………………………………………………………………………. Se graduó en la École Polytechnique parisina en 1800. Biot. establecida con posterioridad por lord Kelvin. Francia. inaugurada en 1811. año en que contrajo matrimonio. y también al español. 1778-París. según la cual los volúmenes de dos gases que reaccionan entre sí en idénticas condiciones de presión y temperatura guardan una relación sencilla. enunció la ley de los volúmenes de combinación que lleva su nombre. JOSEPH-LOUIS (Saint-Léonard-de-Noblat. Poisson. Lacroix. los más destacados físico-matemáticos franceses: 38 . La creación de Seminarios en las Universidades alemanas se considera un paso favorecedor para la investigación: fueron famosos el de Física Matemática de Könisberg. no obstante.. Abandonó una posterior ampliación de sus estudios tras aceptar la oferta de colaborador en el laboratorio de Claude-Louis Berthollet. En Francia. Hauy. Thènard.

. tanto en diversidad como en profundidad. 1785-París. Lagrange.. Convencido de la importancia de la educación. fue el encargado de firmar la condena oficial a muerte de Luis XVI. Hamilton. Cauchy. Afiliado a la causa revolucionaria (fue miembro del club de los Jacobinos). Francia.……………………………………………………………………………………….. altamente explosivo. Fue profesor de física (1820) y director de la Escuela Politécnica (1830). Meusnier y Rodrigues. Monge. Petit. intervino en la creación de instituciones académicas como la École Normale Supérieure o la Polytechnique. Por las mismas fechas se creó el Conservatorio de Artes y oficios. MONGE. En su obra “Aplicaciones del análisis a la Geometría” introdujo importantes conceptos. métodos que fueron clasificados como de alto secreto por el ejército y que constituyen los inicios de la geometría descriptiva. En su doble faceta de científico y pedagogo. 39 . entre los que cabe citar a Poncelet. A su regreso continuó dando clases en la Polytechnique. su labor pedagógica resultó decisiva en la formación de una espléndida generación de geómetras franceses. DULONG. Hijo de un comerciante. sus grandes dotes para el dibujo (siendo muy joven realizó un perfecto mapa de su ciudad natal) le abrieron las puertas de la Escuela Militar de Mezières. amén de la rama descriptiva. se le considera el principal responsable de la gran expansión experimentada por la Geometría en el siglo XIX. Dupin. Francia.. PIERRELOUIS (Ruán. En 1813 descubrió de forma accidental el tricloruro de nitrógeno.. 1838) Químico y físico francés. se le considera a menudo el fundador de la geometría diferencial.. Allí empezó a desarrollar métodos de representación de objetos tridimensionales mediante su proyección sobre dos planos. acompañó al entonces general en su campaña de Egipto (1798-1801). Amigo personal de Napoleón Bonaparte. 1818) Matemático francés. GASPARD (Beaune. como ministro de Marina. ………………………………………………………………………………………. Así mismo fue el primero en emplear de forma sistemática las ecuaciones en derivadas parciales para el estudio de las superficies. Laplace. Malus. y la Escuela Normal Superior para la formación de profesores. ………………………………………………………………………………………. 1746-París. tras el triunfo de la misma. Carnot. Monge desempeñó numerosos cargos gubernamentales. como escuela técnica y museo mecánico. etc. La contribución de Monge a la Geometría fue inmensa. Arago. Dulong.

A los dieciséis entró en la École Polytechnique parisina y a los dieciocho asistía a una escuela de ingeniería civil. continuidad y sobre la convergencia de las series infinitas. En 1830 se exilió en Turín. los criterios de convergencia las fórmulas y los teoremas de integración y las ecuaciones diferenciales de Cauchy-Riemann. 1789-Sceaux. Con veintisiete años ya era uno de los matemáticos de mayor prestigio y empezó a trabajar en las funciones de variable compleja. A los veinticuatro años volvió a París y dos más tarde demostró una conjetura de Fermat que había superado a Euler y Gauss. donde trabajó como profesor de física matemática hasta que regresó a París (1838). que posteriormente sería utilizada en la determinación de pesos atómicos. Su extensa obra introdujo y consolidó el concepto fundamental de rigor matemático.. Era el mayor de los seis hijos de un abogado católico y realista. Sus experimentos sobre dilatación y medida de las temperaturas. 40 . Fue educado en casa por su padre y no ingresó en la escuela hasta los trece años. 1857) Matemático francés. BARÓN DE (París. En esta época publicó sus trabajos sobre límites. por lo que Cauchy creció desnutrido y débil.. que hubo de retirarse a Arcueil cuando estalló la Revolución. AUGUSTIN-LOUIS. transferencia del calor y calor específico de los gases. publicando las 300 páginas de esa investigación once años después. le condujeron a establecer la ley empírica sobre calores específicos conocida como «ley de Dulong y Petit» (1819).Los trabajos más importantes de Dulong en el campo de la Física los llevó a cabo conjuntamente con Alexis Thérèse Petit. entre los que se encuentran el concepto de límite. donde se graduó tres años después. ayudando a construir las defensas en Cherburgo. Pasó el resto de su vida enseñando en La Sorbona. Su primer trabajo fue como ingeniero militar para Napoleón. Publicó un total de 789 trabajos. aunque pronto empezó a ganar premios académicos. profesor de física de la Escuela Politécnica. Allí sobrevivieron de forma precaria. Francia. CAUCHY. ……………………………………………………………………………………….

El físico alemán Heinrich R. Con este hallazgo. Parece una dolorosa reducción de nuestra aspiración a la verdad y a la claridad.. LA ACTIVIDAD CIENTÍFICA SE FUE INTERNACIONALIZANDO. entendiendo por tal la que viene desarrollándose desde principios del siglo XX hasta el momento actual. transcurrieron 200 plácidos años en que los fundamentos mecánicos fueron pilares inamovibles de la Física. de características similares a la inglesa. los científicos americanos Albert A.blogspot. cuya explicación supone admitir propiedades corpusculares para la radiación. el fomento de las Ciencias en Francia se hizo según un plan totalmente centralizado en París.blogspot. Aparece algo esencial que estaba ausente en la Física Clásica: el papel que desempeña el propio observador en la descripción de los fenómenos naturales. sino que se inicia un proceso social tan trascendente como lo fueron el fuego en la Prehistoria.fisica2013. www. se construyó la Física a partir de aquellos principios. etc. la máquina de vapor en el siglo XVII o la asociación Electricidad y Magnetismo a principios del XIX. Con la producción de ondas hertzianas comienza la transmisión de información a distancia. sino que tan sólo representan la relación sujeto-objeto (como lo expresaba Erwin Schrödinger en una conferencia el 6 de Mayo de 1930). En 1870 se fundó la Asociación Francesa para el progreso de la Ciencia. Y AUNQUE CADA PAÍS PROCURÓ DESARROLLAR UNA CIENCIA ACORDE CON SUS PREVISIONES Y SEGÚN SUS POSIBILIDADES. CON INDEPENDENCIA DEL DESTINO DE UNAS Y OTRAS. no sólo se confirmó que el magnetismo. Curiosamente.. el telégrafo. 2 .blogspot. se ha pasado de una pretendida explicación de la Naturaleza a base de relaciones determinantes entre las causas y los efectos. en el descubrimiento de Hertz que supone la culminación del clasicismo. Justamente.com www. la Electricidad y la Luz podían integrarse en una Teoría Unica. la chispa oscilante productora de radiación electromagnética saltaba más fácilmente. y diríase que nuestros signos y fórmulas no constituyen un objeto con existencia independiente del observador. el radar. Definitivamente. se producen dos hechos decisivos que representan la apoteosis final de la Física Clásica y el comienzo de la nueva Física.com 1 IV.fisica2013. Morley (1838-1923). consiguen la equivocación más famosa de la historia de la Física. la radio. Diseñaron un experimento convencidos de que medirían de una vez por todas la velocidad de la Tierra respecto al éter. pues era la primera observación del efecto fotoeléctrico. Esta obligada renuncia a una descripción puramente objetiva de la Naturaleza. en 1887. Al contrario que en Gran Bretaña. la televisión. se puede considerar como una profunda transformación del concepto físico del mundo. se inicia a partir de dos nuevas Revoluciones: la Cuántica y la Relativista. El mismo año 1887.fisicax2.UNA NUEVA FISICA La Física Moderna. y sin embargo ambiciosa. y era que cuando brillaba la luz violeta en el terminal negativo.Hertz (1857-1894). en su unificadora Teoría Electromagnética. la Asociación Española para el progreso de las Ciencias data de 1908.………………………………………………………………………………………. abriendo el camino al teléfono. aunque lo reflejara en sus notas. Michelson (1852-1931) y Edward W. LA FORMACIÓN CIENTÍFICA MÁS COMPETENTE FUE DESPEGÁNDOSE DE LOS NACIONALISMOS. LA EVOLUCIÓN DE ESTAS SOCIEDADES Y DE LAS UNIVERSIDADES FUE DISPAR DURANTE EL RESTO DEL SIGLO XIX Y DEL XX. Este hecho no hubiera podido justificarse con la Teoría de Maxwell. EL PRESTIGIO DE ALGUNOS CENTROS DE INVESTIGACIÓN ATRAJO A ELLOS A CIENTÍFICOS DE TODO EL MUNDO. descripción de nuestro conocimiento sobre el comportamiento de la materia. se detectó un fenómeno extraño que Hertz prefirió ignorar. más aún. En España. Desde la publicación en 1687 de los “Principia” de Newton.com www. consiguió en su laboratorio que uno de los generadores de electricidad emitiera oscilaciones del mismo tipo que predijo el escocés James Clerk Maxwell (1831-1879). a una más humilde.

recurriendo a la emisión de rayos luminosos. y sucedió lo imprevisto. pues jamás admitió lo más revolucionario de la Física novísima: la interpretación probabilística. Pretendían demostrar el movimiento “absoluto” de la Tierra. ……………………………………………………………………………………………. es decir. MICHELSON. llevó a cabo varios experimentos encaminados a determinar la velocidad de desplazamiento de la Tierra respecto al éter. que tan sólido parecía tras el descubrimiento de Hertz. encontró una explicación plausible años más tarde con la Teoría de la Relatividad. Tuvo que ser Albert Einstein quien abriese camino en este callejón sin salida. 1931) Físico estadounidense de origen polaco. si lo había. 1852-Pasadena. además de desmentir la existencia del éter como ente físico. la Tierra debía permanecer inmóvil respecto a él. aun cuando el genio de Ulm fuese el “último clásico”. Ninguna de ambas posibilidades era aceptable en el edificio de la Física Clásica. implícita en las palabras de Eddington y Schrödinger. En 1887. porque hubieron de concluir o que no había éter o que. Inventó un interferómetro con el que efectuó mediciones muy precisas de la velocidad de la luz. ALGO PASA EN EL VACIO: MAXWELL Y EL CAMPO ELECTROMAGNETICO UNIFICADOR Faraday descubrió en 1831 que entre la Electricidad y el Magnetismo había una relación dinámica. En 1869 ya era oficial de la marina de guerra. Polonia. El resultado negativo de estos experimentos. y con el tiempo desempeñó un cargo docente en la Escuela naval de Annapolis. con la colaboración de Morley. que algún elemento (imán o bobina) había de moverse para 3 . de la Mecánica Cuántica. que precisamente basó sus hipótesis en las observaciones de Michelson. recién integrados en los fenómenos electromagnéticos. ALBERT (Strzelno. También realizó investigaciones sobre la estructura de las líneas espectrales y llevó a cabo diversas mediciones astronómicas.El éter era el único fluido imponderable todavía vigente. mediante la comparación de la velocidad de la luz medida en distintas direcciones. que se consideraba fijo y en el cual se suponían sumergidos los cuerpos celestes. En 1907 le fue concedido el Premio Nobel de Física. ……………………………………………………………………………………………. En 1893 consiguió plaza de profesor de Física en la Universidad de Chicago. EE UU.

más ocupado en relacionar entre sí todas las fuerzas físicas conocidas y en describir los fenómenos electromagnéticos mediante Campos y líneas de fuerza. Esto repercutió decisivamente en las formas de trabajo. e inversamente. en el bienestar social y en el enriquecimiento de los promotores. son ecuaciones a escala macroscópica que incluyen todas las magnitudes eléctricas y magnéticas empleadas por los físicos precedentes. y con el propósito de interpretar mecánicamente el Campo Electromagnético. En 1873 publicó Maxwell uno de los más famosos libros de la historia de la Física: “A treatise on electricity and magnetism”. de los cuerpos cargados y de las corrientes eléctricas y sus interacciones. de tanta influencia en las ideas occidentales. Faraday no se preocupó por la aplicación de sus descubrimientos. De esta manera. a las que añade una. Es decir. quedando reducidas a cuatro.Lenz (1804-1865). consideró que las acciones eléctricas y magnéticas son perturbaciones (presiones y tensiones) que se propagan en el éter en forma de ondas con velocidad constante. El gran paso en la formalización matemática de las visiones intuitivas de Faraday sobre líneas y Campos. tras vencer no pocas dificultades. mediante presiones y choques. lo dio Maxwell. que atribuía cualquier acción al efecto recíproco de los átomos. En palabras de Maxwell: “Tenemos poderosas razones para concluir que la luz misma.que se produjera el fenómeno que él mismo bautizó como Inducción. Tampoco se preocupó por dar alguna ley cuantitativa de la Inducción: no tenía formación matemática suficiente. pues eran productos de la investigación y del laboratorio los que pasaban a ser de uso común. Sin embargo. podían accionarse artefactos mecánicos mediante corrientes eléctricas. simplificó considerablemente las ecuaciones de Maxwell. Sin duda. es una 4 . Así podían generarse corrientes eléctricas mediante acciones mecánicas. extendida entre los físicos a partir de 1900. aseguraba el principio de contigüidad de las acciones exigido por la Filosofía materialista. La introducción de la notación vectorial por el inglés Oliver Heaviside (1850-1925) y el estadounidense Josiah Willard Gibbs (1839-1903). incluyendo la radiación térmica y otros tipos de radiación. quien en 1834 estableció la primera Ley de la Inducción: una corriente inducida por fuerzas electromagnéticas produce efectos que se oponen a aquellas fuerzas. así como en la conflictividad laboral del XIX y en la tendencia consumista de la sociedad. de la misma manera que lo hace una corriente eléctrica. que le permite reflejar el hecho experimental de que un Campo Eléctrico cambiante produce un Campo Magnético. una nueva era social había nacido. Siguiendo a Faraday. Con este descubrimiento acababa de nacer la Ingeniería eléctrica y una nueva Revolución Industrial a partir de la dinamo y el motor eléctrico y otros descubrimientos que. consiguieron convertir la Industria eléctrica en la primera Industria científica. Esta nueva magnitud es una idea genial de Maxwell. tal como se presentan a nuestros ojos. Fue el físico ruso Heinrich F. que le sirvió para tratar la Electricidad y el Magnetismo como una misma cosa. Las ecuaciones de Maxwell representan el conjunto de propiedades de los imanes. la corriente de desplazamiento. integrando en un esquema único todos los saberes sobre Electromagnetismo: su labor de síntesis le equipara al gran Newton.

que permite prever la espontaneidad de un determinado proceso fisicoquímico (como puedan ser una reacción química o bien un cambio de estado) experimentado por un sistema sin necesidad de interferir en el medio ambiente que le rodea. Veinte años después. A la edad de quince años ingresó en la Universidad de Yale. Durante un viaje a Europa. JOSIAH WILLARD (New Haven. elevaría a Maxwell a la categoría científica sólo comparable con la del ya lejano Newton y el ya próximo Albert Einstein. este último de importancia trascendental para la posterior evolución de la Física y la Química modernas. 1839-id. ……………………………………………………………………………………………. Centró durante un tiempo su atención en el estudio de la máquina de vapor de Watt.. LOS ASCENSORES Y EL MAS ALLA GRAVITATORIO SON EQUIVALENTES Michelson y Morley. Así mismo. de acuerdo con las Leyes del Electromagnetismo”. definió una nueva función de estado del sistema termodinámico. entró en contacto con los físicos y matemáticos de mayor prestigio de la época. la Mecánica Estadística. EE UU. cuyas novedosas aportaciones estudió con interés. la denominada energía libre o energía de Gibbs (G). donde obtuvo el primer doctorado en Ingeniería concedido por la mencionada institución. La descripción adecuada de los procesos termodinámicos desde el punto de vista de la Física llevó a Gibbs a desarrollar una innovadora herramienta científica. que incluyó los títulos “Métodos gráficos en Termodinámica de fluidos” y “Sobre el equilibrio de sustancias heterogéneas”. el descubrimiento de las ondas electromagnéticas por Hertz.perturbación electromagnética propagándose en forma de ondas a través del campo Electromagnético. 1903) Físico y químico estadounidense. algo así como la brisa del éter en el rostro de quien se 5 . Dedujo la regla de las fases. que permite determinar los grados de libertad de un sistema fisicoquímico en función del número de componentes del sistema y del número de fases en que se presenta la materia involucrada. tras la publicación de su labor fundamental. ocupado en el análisis del equilibrio de la máquina. GIBBS. LO RELATIVISTA: LA MANZANA DE NEWTON. en 1887. que con posterioridad se reveló útil para la moderna Mecánica Cuántica. Gibbs empezó a desarrollar un método mediante el cual calcular las variables involucradas en los procesos de equilibrio químico. diseñaron su célebre experimento con el que iban a medir el “viento del éter”. En 1871 fue designado profesor de Física matemática en Yale. …………………………………………………………………………………………….

que supone una reducción de la longitud en la dirección del movimiento. 1854-París. 6 . por lo que fueron galardonados conjuntamente con el Premio Nobel de Física en 1902. sobre todo. planteó: “¿Existe de verdad nuestro éter?” En 1904 hablaba Poincaré del principio de relatividad según el cual es imposible disponer de medio alguno para distinguir quién se mueve cuando se trata de movimientos relativos de traslación uniformes. Francia. Fitzgerald. La solución ha pasado a la historia como la “contracción Lorentz-Fitzgerald”. era compatible con la Teoría Electromagnética de Maxwell.. id. y que según demostró Lorentz. Más tarde sería confirmada por su discípulo P. magnéticos y luminosos: la Teoría General sobre la Radiación Electromagnética. Países Bajos. la luz no obedecía el esquema newtoniano de composición de velocidades. La explicación más famosa fue la propuesta independientemente por el holandés Hendrik A. Con independencia de G. y. 1853-Haarlem. sin renunciar a un éter fijo. Parecía como si la Tierra estuviera inmóvil en el éter. El cuerpo central de su trabajo científico se basa en el desarrollo de una teoría capaz de dar cuenta en forma unificada de los fenómenos eléctricos. Zeeman. acababa de ser sentenciado el resto último de los fluidos imponderables. HENDRICK ANTOON (Arnhem. 1912) Matemático francés.mueve en su seno. El resultado siempre fue el mismo: el éter no afectaba en absoluto a la velocidad de la luz. las «transformadas de Lorentz». y el irlandés Georges F. su formulación matemática final. Fitzgerald (1851-1901). El físico matemático francés Henri Poincaré (1854-1912). ……………………………………………………………………………………………. es decir. ……………………………………………………………………………………………. POINCARÉ. éter incluido. Si así fuera. 1928) Físico holandés. pusieron los cimientos de la teoría de la Relatividad Especial de Einstein. …………………………………………………………………………………………… Pero los hubo más atrevidos. explicó el resultado contradictorio del experimento de Michelson. LORENTZ. Lorentz (1853-1928). su idea sobre la contracción de la materia al moverse a velocidades próximas a la de la luz. lo que supone renunciar a cualquier referencia absoluta. con lo que el experimento de Michelson y Morley se convirtió en una confirmación más de aquélla. en el Congreso Internacional de Física celebrado en París en 1900. HENRI (Nancy. Se doctoró en 1875 y fue profesor de Física matemática en la Universidad de Leiden. que hizo la tesis doctoral sobre las recientes radiaciones electromagnéticas.

Ha sido descrito a menudo como el último universalista de la disciplina matemática. en 1901. y dado que no tenía la nacionalidad suiza. su padre. puesto que mantuvo hasta su muerte.Ingresó en el Polytechnique en 1873. que usó para resolver ecuaciones diferenciales lineales de segundo orden con coeficientes algebraicos. Más tarde. Albert Einstein (1879-1955). en la revista Annalen der Physkik. junto a A. cuando se aplicaba al movimiento relativo entre espiras e imanes. continuó sus estudios en la Escuela de Minas bajo la tutela de C. 1905). estadounidense. "Ciencia y método" (1908) y "El valor de la Ciencia" (1904). En 1895 publicó su "Analysis situs". Einstein y H. También escribió numerosas obras de divulgación científica que alcanzaron una gran popularidad. Termodinámica. y se doctoró en Matemáticas en 1879. y fue el primero en considerar la posibilidad de caos en un sistema determinista. publicados entre 1892 y 1899. elasticidad. ALBERT (Ulm. Alemania. El problema a que Einstein pretendía dar solución era una asimetría detectada en la teoría de Maxwell. un puesto como funcionario en la Oficina Suiza de Patentes de la ciudad de Berna. al Electromagnetismo. Telegrafía. Para ello extendió la equivalencia entre sistemas inerciales en Mecánica. mientras que Albert permaneció en Alemania para acabar el Bachillerato. ……………………………………………………………………………………………. EINSTEIN. más tarde. Antes de llegar a los treinta años desarrolló el concepto de funciones automórficas. un tratado sistemático sobre Topología. Lorentz. 1879-Princeton. y desarrolló. 1955) Físico alemán. ……………………………………………………………………………………………. como "Ciencia e hipótesis" (1901). en su trabajo sobre órbitas planetarias. nacionalizado suizo y. por lo que terminó aceptando. En el campo de la Mecánica elaboró diversos trabajos sobre las teorías de la luz y las ondas electromagnéticas. Fue nombrado profesor de Física matemática en La Sorbona (1881). Mecánica Cuántica. ciudad a la que se había trasladado su familia cuando él contaba pocos años de edad. publicó en 1905 “Zur Elektrodynamikbewegter Körper” (“Sobre la Electrodinámica de los cuerpos en movimiento”). (Léçons de mécanique céleste. En 1889 fue premiado por sus estudios sobre el problema de los tres cuerpos. La conjetura de Poincaré es uno de los problemas no resueltos más desafiantes de la Topología algebraica. Algunos de sus trabajos más importantes incluyen los tres volúmenes de "Los nuevos métodos de la mecánica celeste" (Les méthodes nouvelles de la mécanique céleste). Cursó la primera enseñanza en el Instituto católico de Munich. tuvo grandes dificultades para encontrar trabajo. que concluyó con calificaciones mediocres. marchó a Italia. Este trabajo tuvo poco interés hasta que empezó el estudio moderno de la Dinámica caótica en 1963. la Teoría de la Relatividad Restringida. por la que se graduó en 1900. capilaridad. Hermite. 7 . la familia se trasladó a Suiza. En el ámbito de las Matemáticas aplicadas estudió numerosos problemas sobre Optica. Acabados los estudios. En 1894. EE UU. tras un revés en los negocios. lo que se considera el Principio clásico de relatividad. donde ingresó en la Academia Politécnica de la ciudad de Zurich. salvo en Matemáticas. Teoría de la Relatividad y Cosmología. Electricidad. y "Lecciones de Mecánica Celeste .

En plena Primera Guerra Mundial publicó un trabajo definitivo en el que expuso la Teoría General de la Relatividad (1915). C. demostró que el efecto de contracción de la longitud y el de aumento de la masa pueden deducirse del hecho de que la velocidad de la luz en el vacío es la máxima posible a la cual puede transmitirse cualquier señal. que es el característico de una partícula en suspensión en un líquido. trataba del movimiento browniano. Su fama. Maxwell. para el cual ofreció un modelo matemático plausible. que continuaba creciendo de forma imparable. En el marco de esta teoría. no sin muchos esfuerzos. Gracias a sus trabajos logró demostrar que a partir de la hipótesis de la constancia de la velocidad de la luz y de la relatividad del movimiento. todos ellos de gran importancia para el desarrollo de la Física del siglo XX. un puesto de profesor en la Universidad de Zurich. Así mismo.Los estudios teóricos que llevaba a cabo mientras tanto dieron sus primeros frutos en 1905. le llevó en 1913 al Instituto de Física Káiser Guillermo de Berlín. en la que c representa la velocidad de la luz en el vacío. Sin embargo. En 1909 consiguió finalmente. trabajo que fue premiado en 1921 con la concesión del Premio Nobel de Física. con la publicación de cinco de sus trabajos. Einstein expuso la relación existente entre la energía (E) y la masa (m) mediante la famosa ecuación: E = mc 2. según el cual. logró dar una explicación satisfactoria del fenómeno. El segundo trabajo. basada en los resultados del experimento de Michelson-Morley en cuanto a la detección de diferencias de velocidad de la luz al cambiar de dirección cuando atravesaba el «éter». el experimento podía explicarse en el marco de las ecuaciones de la Electrodinámica formuladas por J. en el cual establecía las ecuaciones que habrían de cambiar la visión del Universo y de su evolución. Planck cinco años antes. la energía de los electrones emitidos no depende de la intensidad de la luz incidente. debe su fama a la formulación de la Teoría de la Relatividad Restringida. 8 . publicado un par de meses después del primero. Uno de ellos versaba sobre el efecto fotoeléctrico. Aplicando la hipótesis cuántica formulada por M.

y ante la creciente evidencia de que Alemania estaba desarrollando el arma atómica. Fue el astrónomo más reputado del período de entreguerras. con los bombardeos atómicos sobre Hiroshima y Nagasaki. dirigió una famosa carta al presidente F. D. 9 . 1944) Astrónomo. Roosevelt en la que le urgía a que desarrollase la bomba atómica. 1882-Cambridge. al igual que Heisenberg. …………………………………………………………………………………………… EDDINGTON. donde entró a formar parte del Instituto de Estudios Avanzados. por lo que se estableció en Princeton.Esta Teoría. físico y matemático inglés. Cuando el Proyecto Manhattan dio finalmente sus frutos. Reino Unido. profesor de Astronomía y Filosofía experimental de la Universidad de Cambridge y en 1914 director del observatorio de la Universidad. de la cual la Cosmología newtoniana pasa a ser un caso particular. el corrimiento hacia el rojo del espectro de galaxias lejanas a causa de la presencia de campos gravitatorios intensos. no llegó a conseguirlo. Alumno brillante. SIR ARTHUR STANLEY (Kendal. la magnitud de la devastación le movió a expresar públicamente su rechazo hacia el arma que había contribuido a crear. aunque. La llegada al poder de Hitler en Alemania coincidió con un ciclo de conferencias que estaba impartiendo en California. permitió justificar fenómenos como la precesión del perihelio de Mercurio. Los últimos años de su vida los dedicó al desarrollo de una Teoría del Campo Unificado que pudiera hacer compatibles las teorías sobre los fenómenos electromagnéticos y gravitatorios. la deflexión de los rayos de luz por la presencia de grandes concentraciones de masa (comprobada experimentalmente en 1919 durante una expedición de la Royal Society en la que tomó parte Arthur Eddington). se graduó en 1902 por el Owens College y en 1905 por la Universidad de Cambridge. etc. En 1913. Durante la Segunda Guerra Mundial. En el año 1906 fue nombrado director asistente del Royal Observatory de Greenwich.

... en 1892...... …………………………………………………………………………………………… MINKOWSKI. Entre sus trabajos más importantes destacan los relacionados con el movimiento........ base de la Mecánica Clásica o newtoniana. Realizó también numerosos trabajos sobre la expansión del Universo.. 1864-Gotinga.......De 1921 a 1923 presidió la Royal Astronomical Society. lo que constituye el Principio de la Relatividad Restringida o Especial. Con esta generalización.... donde desarrolló su Teoría sobre los electrones. por las de Lorentz... había publicado “La Teoría Electromagnética de Maxwell y su aplicación a los cuerpos en movimiento”............ lo que hizo posible calcular la masa de las estrellas........... quienes años antes..... Minkowski fue profesor en Bonn. Enunció la relación entre masa estelar y luminosidad.... siendo nombrado caballero en 1930... tuvo que sustituir las transformaciones de Galileo.. Una y otra no corresponden a los fenómenos observables desde cualquier sistema de referencia. 1909) Matemático y físico alemán de origen lituano..... Para conciliar ambas propuestas... Eddington. De origen judío... sino que son consecuencia de los procesos de medida y del intercambio de información. Alemania............. postulaba Einstein que todas las Leyes de la Física eran idénticas en todos los sistemas inerciales de referencia.... Einstein) y Gottinga... Zurich (donde tuvo como alumno a A.. al que añadió una Ley Universal: que la velocidad de la luz es constante e igual a “c” en todos los sistemas inerciales. fue el principal introductor de la misma al mundo de habla inglesa.. Tras estudiar en Königsberg y Berlín.......... HERMANN (Aleksotas.... descritos en su obra titulada "La constitución interna de las estrellas" (1916). en el que las fuerzas de repulsión debían estar compensadas con las expansivas ejercidas por la presión de los gases y de la propia presión de radiación. Lituania.... 10 ........ su familia emigró de Rusia a Alemania con el objeto de escapar de las restricciones a la educación impuestas por el régimen zarista..... .... Mostró por primera vez la importancia del efecto de la presión de radiación en el equilibrio interno de una estrella.. la estructura interna y la evolución de las estrellas.. La transformación de Lorentz se corresponde con el espacio-tiempo pseudoeuclídeo de Hermann Minkowsky (1864-1909).... además de contribuir a comprobar experimentalmente algunas de las predicciones de la Teoría de la Relatividad de Einstein...... como era la contracción de longitudes propuesta por Lorentz y Fitgerald para justificar el experimento de Michelson..... Resultados no esperados de las transformaciones de Lorentz son la contracción de longitudes y la dilatación del tiempo.

ofreció una interpretación geométrica de la Teoría de la Relatividad Restringida (enunciada por Einstein en 1905). incluso para políticos y estudiosos de los movimientos sociales. Con la Relatividad Especial desapareció el más duradero y socorrido fluido imponderable. Interesado en la Física matemática. Pero nada se decía acerca de los sistemas de referencia no inerciales o acelerados. El resultado fundamental de la nueva Teoría fue un nuevo principio de equivalencia. partido por la velocidad de la luz al cuadrado. la posibilidad de un sistema de referencia privilegiado. el éter. En torno a este concepto hubo y hay polémicas sobre si la Teoría de la Relatividad Especial es o no una Teoría de Campos. basada en un espacio de dimensión 4 (espacio de Minkowski). o dicho de otro modo. es igual a la masa inerte (la masa que determina 11 . al cabo de los cuales publicó. A ello dedicó Einstein los siguientes diez años. También puede enunciarse este principio diciendo que la masa gravitatoria (la masa que determina el campo Gravitatorio producido por un cuerpo). Una consecuencia verdaderamente revolucionaria de la Teoría einsteniana. atraídos por el sugestivo tirón einsteniano. Tan inesperados resultados no invalidan la Mecánica de Newton cuando el orden de magnitud de las velocidades es muy pequeño respecto a la velocidad de la luz. si es posible no sólo una Teoría relativista de acción a distancia. matemáticos y filósofos. y la célebre fórmula que equipara energía a masa: energía igual a masa por velocidad de la luz al cuadrado. La propuesta einsteniana de la velocidad de la luz en el vacío como una constante universal. considerada además como la máxima velocidad con que puede transmitirse información. su nombre permanece indeleblemente asociado al concepto de espaciotiempo. El resultado fue la equivalencia de todos los sistemas de referencia inerciales. “Die Grundlage allgemeinen Relativitästheorie” (“Fundamentos de la teoría de la Relatividad General”). o qué relación real vincula el Electromagnetismo de Maxwell-Lorentz con la Teoría de Einstein. y constituyó un espectáculo para infinidad de curiosos que se acercaron a ella y sobre todo a su autor. en el que se afirma la imposibilidad de distinguir entre la aceleración producida por un Campo Gravitatorio y la producida por el movimiento de un sistema de referencia no inercial. es la dependencia de la masa con la velocidad y la relación entre masa y energía: la masa en movimiento es igual a la masa en reposo partido por la raíz cuadrada de uno menos la velocidad al cuadrado. por tanto. sino también inmediata. jamás esperada en la Mecánica newtoniana. ……………………………………………………………………………………………. Con él desapareció también cualquier posibilidad de reposo absoluto y. asestó un serio golpe al concepto clásico de simultaneidad.A los dieciocho años obtuvo el gran premio de la Academia de las Ciencias de París gracias a un trabajo sobre la descomposición de un número entero en la suma de cinco cuadrados. La Teoría de la Relatividad Especial fue un revulsivo para físicos. en 1916. que la Física hecha dentro de un ascensor con aceleración “g” (la de la gravedad) es indistinguible de la Física hecha a partir de la caída de la célebre manzana newtoniana.

en particular. RIEMANN. donde estudió hebreo y trató de probar la certeza del libro del Génesis por medio de razonamientos matemáticos. 1866). ……………………………………………………………………………………. La elipse que la Tierra describe alrededor del Sol es la 12 . en particular. Italia. Su carrera se interrumpió por la Revolución de 1848. Jacobi y Dirichlet (quien ejerció una gran influencia sobre él). la energía en reposo de un cuerpo es igual a la masa inerte multiplicada por la velocidad de la luz al cuadrado. Steiner. teorema de Riemann-Roch. cuya métrica deja de ser euclídea y las geodésicas no son rectilíneas. En 1851 se doctoró en Gottinga. produce una “incurvación” del espacio que la rodea. hipótesis de Riemann. Esta Geometría se sigue si se considera la superficie de una esfera y se restringen las figuras a esa superficie. en este caso hay que recurrir a la métrica de Riemann.. que abandonó un año después para trasladarse a la de Berlín y estudiar bajo la tutela de. Medio siglo más tarde. ……………………………………………………………………………………. actual Alemania. con una tesis que fue muy elogiada por Gauss. que la Geometría de Riemann ofrece una representación más exacta del Universo que la de Euclides. Murió de tuberculosis antes de cumplir los cuarenta años. funciones zeta de Riemann. Ingresó en el Liceo de Hannover. una masa o una cantidad de energía. Einstein demostró. localizada en un lugar.la relación entre el impulso y la energía de un cuerpo). integrales de Riemann-Liouville de orden fraccional. durante la cual sirvió al rey de Prusia.. entre otros. En su corta vida contribuyó a muchísimas ramas de las Matemáticas: integrales de Riemann. matrices de Riemann de la teoría de funciones abelianas. e introdujo en la misma los métodos topológicos. método de Riemann para series trigonométricas. GEORG FRIEDRICH BERNHARD (Breselenz.. aproximación de Riemann. y expuesta detalladamente en su célebre memoria “Sobre las hipótesis que sirven de fundamento a la Geometría”. Matemático alemán. Se llega así a una “geometrización” de las Leyes Físicas. lema de RiemannLebesgue. Tratándose de sistemas acelerados ya no es válida la métrica pseudoeuclídea de la Relatividad Especial. lo que hoy se denominan superficies de Riemann. 1826-Selasca. Su padre era pastor luterano. y su primera ambición fue la de seguir sus pasos. aunque tal vez su más conocida aportación fue su Geometría no euclidiana. en virtud de su modelo de espacio-tiempo relativista. Según este criterio. basada en una axiomática distinta de la propuesta por Euclides. y en la que Riemann estudió la Teoría de las variables complejas y. En 1846 ingresó en la Universidad de Gottinga.

LO CUANTICO: EL ENCANTO DE LA ENERGIA DISCRETA A finales del siglo XIX no se dudaba que la materia era de naturaleza corpuscular. determinó la relación entre su carga y su masa. propuso. 1856-Cambridge. la Teoría de la Gravitación de Newton.geodésica del espacio “incurvado” por la presencia del Sol. id. aunque logró explicar muchos de los fenómenos entonces conocidos y.J. así mismo. resulta ser esencialmente distinta a la Gravitación einsteniana (que engloba a aquélla). un modelo atómico que. que demostró que era igual a la de los iones hidrógeno pero de signo opuesto. en particular. una Teoría de Campos donde la materia decide la Geometría del Espacio. Obtuvo el Premio Nobel de Física (1906) y fue presidente de la Royal Society (1916).Thompson (1856-1940). ……………………………………………………………………………………. discontinuidad avalada por la favorable respuesta experimental basada en la Teoría Atómica y por las predicciones contrastadas de la Teoría Cinético-molecular de Maxwell-Boltzmann. THOMSON. la estabilidad del átomo desde el punto de vista de la Mecánica Clásica. El director del famoso laboratorio Cavendish. Durante estas investigaciones elaboró una técnica experimental que condujo después al descubrimiento de los isótopos. que tales partículas están cargadas negativamente y que son el constituyente común de cualquier tipo de materia. sobre todo. Thomson demostró. Teórico y habilísimo experimentador. tampoco se dudaba de la naturaleza ondulatoria de la radiación. J. con un célebre experimento. fue profesor de Física experimental en el Trinity College de Cambridge (1884-1918) y director del Laboratorio Cavendish. estudió a fondo los rayos catódicos. El año 1897 fue culminante para los defensores del corpusculismo. C. 13 . SIR JOSEPH JOHN (Cheetham Hill. Reino Unido. Bajo estos planteamientos.. Al año siguiente. Sobre la base de estos resultados. tal como predijera Maxwell. paradigma de las acciones a distancia. que se trata de electrones. continuidad confirmada con el hallazgo de las ondas electromagnéticas por Hertz en 1887. cuantificó también su carga. Discípulo de J. Maxwell. cuantificó después directamente su energía y. en 1897. no estuvo en concordancia con las nuevas investigaciones en el campo de la radiactividad y. en 1904. Después de haber demostrado claramente su naturaleza corpuscular. con el descubrimiento de la difusión de los rayos alfa. midió la relación carga-masa de las partículas cargadas que constituían los recién descubiertos rayos catódicos. 1940) Físico británico. o sea.

para ingresar el 1874 en la École des Ponts et Chausées (Escuela de Caminos y Puentes). Soddy y otros. Apoyándose en las conclusiones de Thompson. A raíz de esta observación. ANTOINE-HENRI (París. Con esa cámara.…………………………………………………………………………………… BECQUEREL. junto con la detección de radiaciones radioactivas por Becquerel en 1896. bautizadas años antes como electrones por Stoney (1826-1911) en sus teorías sobre la electricidad. Thompson pudo concluir que las partículas catódicas eran las unidades elementales de carga eléctrica.T. de los rayos X por Wilhelm Röntgen. al impactar con un haz de rayos catódicos en un tubo de vidrio en el que se ha hecho el vacío. Zeeman y Lorentz compartieron el Nobel en 1902 por estos descubrimientos que. y su padre. Becquerel observó que éstos. Francia. Tras el descubrimiento. 1908) Físico francés. Posteriormente se dedicó a examinar el espectro resultante de la estimulación de cristales fosforescentes con luz infrarroja. sobre el desdoblamiento de las líneas espectrales. En su primera actividad en el campo de la experimentación científica. se propuso averiguar si existía una relación 14 . dado a conocer en “The scattering of α y β particles by matter and the structure of the atom” (1911). con un pequeño y pesado núcleo cargado positivamente circundado por electrones cargados negativamente. estudió en el Lycée Louis-leGrand. En 1894 fue nombrado jefe de ingenieros del Ministerio francés de Caminos y Puentes. investigó fenómenos relacionados con la rotación de la luz polarizada.…………………………………………………………………………………… Por ese mismo año.Lorentz elaboró su Teoría de los electrones. H.A. Rutherford. que trabajaba sobre Meteorología en el Cavendish. descubridor de la radiactividad. construyó la cámara de niebla. entre los que destacaron su abuelo. que le valió el Nobel en 1927. ampliando la Teoría Electromagnética de Maxwell. Lorentz propuso que la luz emitida por los cuerpos podía proceder del movimiento oscilatorio de los electrones del átomo. a finales de 1895. Y si así fuera. Alexandre-Edmond. opuestas a las teorías del fluido eléctrico continuo. el escocés C. Tal hipótesis se correspondía con el efecto dado a conocer por Pieter Zeeman (1865-1943) en 1896. debería suceder que la emisión realizada dentro de un Campo Magnético sufriría ciertas alteraciones impropias de la emisión normal.Wilson (1869-1959). condujeron a Ernest Rutherford (1871-1937) a plantear un modelo atómico planetario. 1852-Le Croisic. donde permaneció durante tres años. y en años sucesivos por los Curie. causada por Campos magnéticos. se tornaban fluorescentes. Antoine-César.R. Educado en el seno de una familia constituida por varias generaciones de científicos.

tras unas horas de exposición. Poco después de su llegada a Francia conoció al físico francés Pierre Curie con quien se casó en 1895. El 24 de febrero de 1896 informó del resultado de estos experimentos a la Academia de las Ciencias francesa. trabajó en el campo de la Cristalografía en colaboración con su hermano.. Determinó la relación entre paramagnetismo y temperatura (Ley de Curie) y estableció la diferencia entre paramagnetismo y diamagnetismo. descubierta por el físico francés 15 . correspondiente a los rayos X. conocida como balanza Curie-Chèneveau. Al suceder a su marido. En un experimento posterior. Marie fue inicialmente profesora de la Escuela Normal Femenina de Sèvres (1900). Marie Sklodowska. Fruto de esta unión serían sus dos hijas. Para comprobar esta hipótesis. En 1903 compartió el Premio Nobel de Física con el matrimonio Curie. 1867-cerca de Sallanches. había sido nombrado profesor de esta institución en el año 1900. Ocho días después comprobó que las sales de uranio eran activas sin necesidad de ser expuestas a una fuente energética. Se licenció por dicha Universidad en el año 1893. se formó en su país natal y en 1891 marchó a París para ampliar estudios en La Sorbona. verificó que la imagen de la moneda se perfilaba en la placa. emiten. colocó cristales sobre una placa fotográfica envuelta en papel opaco. Pierre Curie. que permite efectuar pesadas de alta precisión. se convirtió en la primera mujer en ocupar un puesto de estas características en Francia. 1859–id. Francia. descubriendo la piezoelectricidad (1880). 1934) y Pierre (París. intercaló una moneda entre los cristales y la envoltura opaca. y se doctoró diez años más tarde. de tal forma que sólo la radiación invisible. Al cabo de unas horas comprobó que la placa revelaba la silueta perfilada por los cristales. …………………………………………………………………………………… CURIE. 1906). Matrimonio de químicos franceses. de tal modo que todos los materiales susceptibles de emitir luz. previamente excitó los cristales mediante exposición a la luz solar. estimulados por cualquier medio. pudiera revelar la emulsión contenida en la placa. a la muerte de éste. Ève e Irène. en su cargo de profesor de la Universidad de La Sorbona. advirtiendo en su informe la particular actividad mostrada por los cristales constituidos por sales de uranio. En 1895 comprobó que los cuerpos ferromagnéticos se transforman en paramagnéticos a partir de cierta temperatura conocida hoy como «punto de Curie». Antes de iniciar su colaboración con Marie. tras el descubrimiento por parte del matrimonio Curie de nuevos elementos como el torio. y luego ayudante de Pierre Curie en su laboratorio a partir de 1904. así mismo.fundamental entre los rayos X y la radiación visible. MARIE (MARIE SKLODOWSKA) Y PETER (Varsovia. Marie Curie bautizó este fenómeno con el nombre de radiactividad. rayos X. licenciado por La Sorbona y doctorado en 1895 por esta misma Universidad. materiales que muestran un comportamiento análogo al del uranio. el polonio y el radio. Polaca de nacimiento. En 1896 inició la colaboración con su esposa en el estudio de la radiactividad. Se le debe también la invención de una balanza de torsión.

De regreso a su patria. ……………………………………………………………………………………. Laureado en Oxford. lo cual logró en colaboración con A. según su carga. La dificultad de estos estudios se evidencia si se tiene en cuenta que. y el radio. Ramsay. en la McGill University. en 1913. la existencia de la llamada radiactividad artificial. con lo cual se convirtió en la primera persona en la historia merecedora en dos ocasiones de dicho galardón. Ocho años más tarde. nombre que se le dio en recuerdo de la patria de Marie. Entre las muestras de dicha colección destaca la que. en 1921. e introdujo. junto a H. Harding. con el Premio Nobel de Física por el descubrimiento de la radiactividad. continuó sus estudios en el campo de la radiactividad y descubrió. que clasificó. para obtener un solo gramo de cloruro de radio puro. Marie se concentró en la obtención de radio metálico. 1877-Brighton. ayudante de Marie Curie desde 1925. neutras (rayos gamma) y negativas (rayos beta). le entregó el presidente de Estados Unidos. Reino Unido. el matrimonio tuvo que tratar ocho toneladas del mineral conocido como pechblenda. trabajó durante dos años en Canadá. A partir de entonces. Tras el fallecimiento de Pierre. casada con el físico francés Frédéric Joliot. en 1934. y tras completar su formación en Londres bajo la guía de W. desde 1919. Marie recibió el Premio Nobel de Química en reconocimiento por los trabajos que le permitieron aislar el radio metálico. 1956) Físico y químico británico. id. la idea 16 . SODDY. Rutherford. profesor de Química Física y Química orgánica en Oxford. Becquerel. Los esposos Curie fueron galardonados en 1903. Becquerel. que establece el desplazamiento en la tabla periódica de un elemento al experimentar una transformación en su estructura atómica. Su hija.H. mientras que Pierre estudió las propiedades químicas. Irène. en colaboración con su marido. fisiológicas y luminosas de las emisiones radiactivas. Debierne. profesor de Química en Aberdeen (1914-1919) y.. trabajos que darían como principal fruto el descubrimiento de la existencia de dos nuevos elementos. en el que llevó a cabo un profundo estudio de las aplicaciones de los rayos X y de la radiactividad en campos como el de la Medicina. Se dedicó al estudio de la radiactividad y desarrolló la teoría de la desintegración de los elementos. se convirtió en “lecturer” de Química Física en la Universidad de Glasgow. que había sido costeada con aportaciones voluntarias de innumerables mujeres del país americano. enunció la ley de los desplazamientos radiactivos. en positivas (rayos alfa). FREDERICK (Eastbourne. Marie continuó los trabajos y fundó el Instituto del Radio (1914). o Ley de Soddy. con E. en 1898: el polonio. y consiguió la obtención de numerosas sustancias radioactivas con diversas aplicaciones.

Durante la Primera Guerra Mundial estudió la detección de submarinos mediante ondas sonoras.revolucionaria de que algunos átomos podían ser químicamente idénticos y a la vez presentar masas diferentes (isótopos). beta y gamma. que posteriormente sería perfeccionado por N. en 1893. se trasladó a la Universidad de Cambridge (1895) para trabajar como ayudante de JJ. logró demostrar experimentalmente la mencionada teoría a partir de las desviaciones que se producían en la trayectoria de las partículas emitidas por sustancias radioactivas cuando con ellas se bombardeaban los átomos. Además. de modo que fue uno de los precursores del sonar. así como las cargas eléctricas positivas. RUTHERFORD. En 1898 fue nombrado catedrático de la Universidad McGill de Montreal. núcleos del átomo de helio) y. en 1911. Los experimentos llevados a cabo por Rutherford permitieron. y en 1919 sucedió al propio Thomson como director del Cavendish Laboratory de la Universidad de Cambridge. 1871-Londres. logró la primera transmutación artificial de elementos químicos (1919) mediante el bombardeo de un átomo de nitrógeno con partículas alfa. en Christchurch (Nueva Zelanda). Las transmutaciones se deben a la capacidad de transformarse que tiene un átomo sometido a bombardeo con partículas capaces de penetrar en su núcleo. Geiger en el desarrollo del contador de radiaciones conocido como contador Geiger. en el átomo existía un núcleo central en el que se concentraba la casi totalidad de la masa. En 1902. Soddy. en Canadá. Muy poco después de su descubrimiento. LORD ERNEST (Nelson. en colaboración con F. y logró clasificarlas en rayos alfa. el establecimiento de un orden de magnitud para las dimensiones reales del núcleo atómico. Así mismo. A su regreso al Reino Unido (1907) se incorporó a la docencia en la Universidad de Manchester. y una envoltura o corteza de electrones (carga eléctrica negativa). ……………………………………………………………………………………. Thomson. Por sus trabajos en el campo de la Física atómica está considerado como uno de los padres de esta disciplina. describió un nuevo modelo atómico (Modelo Atómico de Rutherford). 1937) Físico y químico británico. Investigó también sobre la detección de las radiaciones electromagnéticas y sobre la ionización del aire producido por los rayos X. además. Becquerel. Miembro de la Royal Society desde 1910. formuló la Teoría sobre la radioactividad natural asociada a las transformaciones espontáneas de los elementos. recibió en 1921 el Premio Nobel de Química. y demostró (1908) que las partículas alfa son iones de helio (más exactamente. se precisaron las características de las transmutaciones y se comprobó que la energía 17 . Colaboró con H. Según este modelo. Estudió las emisiones radioactivas descubiertas por H. Nueva Zelanda. Bohr. Tras licenciarse.

con un solo y pequeño agujero por donde entra la radiación. En 1845 enunció las denominadas Leyes de Kirchhoff aplicables al cálculo de tensiones. Estrecho colaborador del químico Robert Bunsen. tras fotografiar cerca de 400000 trayectorias de partículas con la ayuda de una cámara de burbujas (cámara de Wilson). Kirchhoff. intensidades y resistencias en una malla eléctrica. …………………………………………………………………………………… KIRCHHOFF. Blackett pudo describir ocho transmutaciones y establecer la reacción que había tenido lugar. Como modelo de cuerpo negro se ideó un objeto hueco isotermo. no corrían los mismos aires triunfales. doctorado en 1879 con una tesis “Sobre el segundo principio de la teoría del calor”. fue elegido miembro (1903) y presidente (1925-1930) de la Royal Society de Londres y se le concedieron los títulos de sir (1914) y de barón Rutherford of Nelson (1931). entendidas como una extensión de la ley de la conservación de 18 . Se entiende por “cuerpo negro” el formado por una sustancia ideal capaz de absorber toda la radiación electromagnética que incida sobre él y. apoyándose en los principios de la Termodinámica. que venía preocupándole desde sus investigaciones doctorales. 1824-Berlín. recíprocamente. sus restos mortales fueron inhumados en la abadía de Westminster. forma y materiales que la componen. para la continuidad de la radiación. de modo que la energía interna del núcleo tenía que intervenir en la transmutación. En cambio. corresponde a una distribución espectral determinada. dependiente sólo de la temperatura de la cavidad. un curso sobre Termodinámica con especial atención a la radiación del cuerpo negro. que por sucesivas reflexiones queda prácticamente atrapada dentro de la cavidad. capaz de emitir más radiación que cualquier otro a igualdad de temperatura. 1887) Físico alemán. pero independiente de las dimensiones. Rusia. A su muerte. condiscípulo de Hertz y alumno de Helmholtz y Kirchhoff. publicó el mismo año jubilar para el corpusculismo de la materia. aplicó métodos de análisis espectrográfico (basados en el análisis de la radiación emitida por un cuerpo excitado energéticamente) para determinar la composición del Sol. En 1923. Rutherford recibió el Premio Nobel de Química de 1908 en reconocimiento a sus investigaciones relativas a la desintegración de los elementos. nacido en Kiel en 1858 y muerto en Gottinga en 1947. demostró que el estado de equilibrio en el que se compensan los cambios de energía entre materia y radiación. Entre otros honores. ……………………………………………………………………………………………. GUSTAV (Königsberg. Max Plank. 1897.cinética de los protones emitidos en el proceso podía ser mayor que la de las partículas incidentes.

1928) Físico alemán.. Sus trabajos de investigación se ocuparon de diversos campos de la Física.... WILHELM (Gaffke. .... y el estudio de los rayos catódicos y la acción de campos eléctricos y magnéticos sobre los mismos.. 1864-Munich. las descargas eléctricas a través de gases enrarecidos.. De aquí surgieron las leyes de Stefan-Boltzmann y de Wien.. Heidelberg y Berlín...... Estudió en las Universidades de Gottinga......... Wurzburgo y Munich...... Publicó diversas obras de contenido científico.... basándose en la Teoría del físico Georg Simon Ohm..... donde entabló amistad con Bunsen...... a cambio de las nuevas Teorías atómicas....... A esta radiación de equilibrio se le llamó “radiación negra”. Kirchhoff averiguó que cuando la luz pasa a través de un gas.. WIEN..... y en 1890 pasó a ser ayudante de Hermann Ludwig von Helmholtz en el Instituto Imperial de Física y Tecnología de Charlottenburg.. que condujeron al descubrimiento de dos nuevos elementos.. 19 . De manera que a los físicos teóricos tuvieron un importante asunto a estudiar: la composición espectral de la radiación negra a distintas temperaturas.. como la Hidrodinámica. éste absorbe las longitudes de onda que emitiría en el caso de ser calentado previamente...... En 1854 fue nombrado profesor en la Universidad de Heidelberg.. y al cabo de tres años aceptó el puesto de profesor de Física en la Universidad de Breslau.. En 1875 fue nombrado catedrático de Física matemática en la Universidad de Berlín.. Alemania.. actual Polonia.. Merced a la colaboración entre los dos científicos se desarrollaron las primeras técnicas de análisis espectrográfico.... Aplicó con éxito este principio para explicar a las numerosas líneas oscuras que aparecen en el espectro solar.. suplemento.. ……………………………………………………………………………………............... segura Termodinámica.. En 1847 ejerció como Privatdozent (profesor no asalariado) en la Universidad de Berlín...... Este descubrimiento marcó el inicio de una nueva era en el ámbito de la Astronomía.. hasta entonces. que no satisfacían totalmente el principio de equipartición de la energía...........la energía.... conocidas como líneas de Fraunhofer. En su intento por determinar la composición del Sol...... el cesio (1860) y el rubidio (1861).. induciendo a considerar hipótesis posibles sobre cómo la materia emite y absorbe energía...... entre las que cabe destacar "Vorlesungen über mathematische Physik" (1876-94) y "Gessamelte Abhandlungen" (1882. que desecharon la........ según la cual la tensión que origina el paso de una corriente eléctrica es proporcional a la intensidad de la corriente....... A lo largo de su vida fue así mismo profesor de Física en las Universidades de Giessen.. 19891).

id. dio a conocer. que seguía investigando sobre la radiación negra. su célebre y revolucionaria fórmula. de elasticidad y de metrología eléctrica. y poco después. a la que llegó aplicando la formulación 20 . …………………………………………………………………………………… Lord Rayleigh (1842-1919) y James Jeans (1877-1946). …………………………………………………………………………………… RAYLEIGH. Revisten especial importancia sus estudios de Optica. 1842-Witham. En Octubre de 1900 presentó una fórmula semiempírica para la densidad de la energía radiante. Max Plank. propusieron una ley de reparto de la energía que resultó en total desacuerdo con los hechos. la densidad espectral de energía debía crecer indefinidamente con la frecuencia. en 1904. desde 1887 fue profesor de Filosofía natural en la Royal Institution de Londres. 1919) Matemático y físico británico. junto con el químico británico sir William Ramsay. al descubrimiento (1894) del primer gas inerte: el argón. proporcional a la elongación. así como a cuestiones de fluidodinámica. En el curso de sus investigaciones relativas a la densidad de los gases llegó. Reino Unido. bajo la acción de una fuerza elástica. según esta ley. fue trágicamente bautizada como “catástrofe ultravioleta”. Por tal descubrimiento fue galardonado con el Premio Nobel de Física. de la radiación negra para altas frecuencias. Su nombre está también unido a estudios sobre las emisiones de un cuerpo negro. Maxwell en la cátedra de Física experimental de la Universidad de Cambridge (1879). JOHN WILLIAM STRUTT (Landford Grove. cuando la experiencia daba una curva de campana. estableció tres teoremas fundamentales sobre las vibraciones e ideó el disco (disco de Rayleigh) que permite medir la presión ejercida por las ondas sonoras. en la fecha que se considera como el nacimiento de la Teoría Cuántica (14-12-1900). C.. Sucesor de J. En Acústica. Esta situación inesperada a que había conducido la Física Clásica. aplicando la Teoría Electromagnética de Maxwell-Lorentz. pasó a presidirla en 1905. estimadas a partir de la difusión de la luz en los gases. ……………………………………………………………………………………. Secretario de la Royal Society.Realizó así mismo destacables investigaciones teóricas sobre el problema del denominado cuerpo negro. sobre el poder de resolución de los instrumentos ópticos y sobre las dimensiones moleculares. que cristalizaron en el enunciado de una de las Leyes de la radiación (que en su honor lleva su nombre). durante una conferencia en la Sociedad Alemana de Física de Berlín. Fue galardonado con el Premio Nobel de Física en el año 1911. propuso la hipótesis de que los electrones oscilaban alrededor de una posición de equilibrio.

que el cuerpo negro absorbe la energía electromagnética en cantidades indivisibles elementales. en consecuencia. Para llegar a este resultado tuvo que admitir que los electrones no podían describir movimientos arbitrarios. y postulando que la materia no puede emitir energía radiante más que por cantidades finitas proporcionales a la frecuencia. además. la llamada constante de Planck. 1900). Dotado de una extraordinaria capacidad para disciplinas tan dispares como las Artes. La hipótesis cuántica de Planck supuso una revolución en la Física del siglo XX. 1947) Físico alemán. que estaban cuantificadas. la teoría de L. logró proponer la «fórmula de Planck». es decir. se decantó finalmente por las Ciencias puras. ……………………………………………………………………………………. El valor de dichos cuantos debía ser igual a la frecuencia de las ondas multiplicada por una constante universal. Tras doctorarse por la Universidad de Munich con una tesis acerca del Segundo Principio de la Termodinámica (1879). y siguió estudios de Física en las Universidades de Munich y Berlín. Boltzmann. según la cual el Segundo Principio de la Termodinámica tiene carácter estadístico. A lo largo del año 1900 logró deducir dicha ley de los principios fundamentales de la Termodinámica. Bohr (modelo de átomo de Bohr). a las que dio el nombre de quanta (cuantos). sino tan sólo determinados movimientos privilegiados y. e hizo intervenir. formulando a su vez la Ley de la radiación que lleva su nombre (Ley de Planck. Alemania. que sus energías radiantes se emitían y se absorbían en cantidades finitas iguales. Este descubrimiento le permitió. Kirchhoff. para lo cual partió de dos suposiciones: por un lado. MAX (ERNST KARL LUDWIG PLANCK) (Kiel. PLANCK. deducir los valores de constantes como la de Boltzmann y el número de Avogadro.estadística de la entropía. Boltzmann de que no lograría obtener una solución satisfactoria para el equilibrio entre la materia y la radiación si no suponía una discontinuidad en los procesos de absorción y emisión. las Ciencias y las Letras. trató de describir todas sus características termodinámicas. en la última de las cuales sucedió a su antiguo profesor. 21 . en ésta tuvo como profesores a Helmholtz y Kirchhoff. que representa con exactitud la distribución espectral de la energía para la radiación del llamado cuerpo negro. y por otro. 1858-Gotinga. Enunció la ley de Wien (1896). fue sucesivamente profesor en las Universidades de Munich. aplicó el Segundo Principio de la Termodinámica. Ocupado en el estudio de la radiación del cuerpo negro. además de la energía. Kiel (1885) y Berlín (1889). actual Alemania. Conforme a la opinión de L. la entropía. e influyó tanto en Einstein (efecto fotoeléctrico) como en N.

........... ..... BOHR...... que estaba plenamente verificado...... 22 .... en Manchester..... Planck.......... 1962) Físico danés. porque sólo así podría mantenerse el carácter ondulatorio de la misma.. que la única explicación válida para el llamado efecto fotoeléctrico consiste en suponer que.... tanto Planck como el propio Einstein fueron reacios a aceptar la interpretación probabilística de la Mecánica Cuántica (Escuela de Copenhague).. NIELS (Copenhague. donde h es una constante universal que tiene la dimensión de una acción mecánica (energía por tiempo)... Sus trabajos fueron reconocidos en 1918 con la concesión del Premio Nobel de Física por la formulación de la Hipótesis de los cuantos y de la Ley de la radiación... otorgada por la Fundación Carlsberg..... Fue secretario de la Academia Prusiana de Ciencias (1912-1938) y presidente de la Kaiser Wilhelm Gesellschaft de Ciencias de Berlín (1930-1937) que......... en 1905... durante sus estudios demostró unas exepcionales dotes para el deporte... resultaron hechos incontrovertibles contra el clásico.... y a partir de entonces obsoleto.. En 1912 obtuvo una beca para ampliación de estudios en el extranjero. Esta cantidad venía dada por la fórmula E = h • ν.. recogido por las tropas estadounidenses... 1885-id. conocidos en la actualidad como fotones) cuyo valor es igual al producto de la constante de Planck por dicha frecuencia......... Hijo de un profesor de Fisiología... sus cuatro hijos murieron en circunstancias trágicas y su casa quedó arrasada en 1944 durante un bombardeo.. Su vida privada estuvo presidida por la desgracia: contrajo nupcias en dos ocasiones. ……………………………………………………………………………………. le condujo a postular un revolucionario modelo de la estructura íntima de la materia....... acabada la Segunda Guerra Mundial........ en Cambridge....... donde colaboró con Joseph John Thompson. que.... y se trasladó al Reino Unido....... en una radiación de frecuencia determinada....... Pero la interpretación cuantificada del efecto fotoeléctrico por Albert Einstein y la cuantificación de la energía y las órbitas en la Teoría Atómica de Bohr.El primero concluyó. adoptó el nombre de Sociedad Max Planck. en el año 1911 se doctoró por la Universidad de Copenhague.. fue trasladado a Gottinga........... en 1913....... “natura non facit saltus”.... donde residió hasta su muerte... A pesar de ello. No obstante..................... la energía se concentra en corpúsculos (cuantos de luz.... y con Ernest Rutherford... Plank intentó casi desesperadamente recuperar la continuidad de la radiación.. Fruto de esta última cooperación fue la formulación del llamado «modelo atómico de Bohr». resultado de la combinación del modelo atómico del propio Rutherford y de los postulados de la Teoría atómica de M...

Bohr propuso un modelo atómico en el cual el átomo poseía un determinado número de órbitas estacionarias en las que los electrones no emitían energía. entre otras cosas. Cinco años más tarde (1928) formuló el llamado Principio de Complementariedad de la Mecánica Cuántica. según el cual. que le concedió la Fundación Ford en 23 . Esta concepción sería la base de la llamada Escuela de Copenhague de la Mecánica cuántica. los saltos de los electrones desde estados de mayor energía a otros de menor y viceversa suponen una emisión o. si bien se complementan mutuamente y son necesarias para la correcta interpretación de los fenómenos. su aportación al Proyecto consistió en el llamado «modelo de la gota líquida». cargo que desempeñó hasta su muerte. enunció el Principio de Correspondencia. En 1923. por el contrario. que con el paso del tiempo sería más conocido como Instituto Niels Bohr. que permitió explicar los procesos de fusión nuclear. presentaba la desventaja de que las cargas negativas en movimiento debían radiar energía. que la Mecánica Cuántica debe tender a la Física Clásica en el caso de los fenómenos macroscópicos. En 1916 regresó a Copenhague. hasta 1945. Concluida la contienda mundial regresó a Dinamarca y recuperó la medalla de oro que le fuera entregada con el Nobel de Física. lo cual lo haría inestable. en el año 1922. según este modelo. Recibió también el Premio Átomos para la Paz (1957). en esencia. fue nombrado primer director del Instituto Nórdico de Física Teórica. sus propiedades no pueden observarse de manera simultánea. La ocupación de Dinamarca por los alemanes durante la Segunda Guerra Mundial le obligó a exiliarse en 1943 en Suecia. los fotones y los electrones se comportan en ciertas ocasiones como ondas y en otras como partículas. que afirma. donde colaboró. además. en el proceso de creación de la primera bomba atómica (Proyecto Manhattan) bajo el seudónimo de Nicholas Baker. por último. confirmaron su teoría. la cual había disuelto en ácido antes de abandonar su país. Además. junto con su familia. a cuyas costas llegó a bordo de una barca de pesca. es decir. una absorción de energía (energía electromagnética). cuando las constantes cuánticas son despreciables.Su enunciado. En 1921. las cuales. Para mejorarlo. le permitió calcular teóricamente la posición de las rayas del espectro de absorción correspondiente al hidrógeno (el elemento más simple). El modelo de Rutherford se basaba en un núcleo con carga positiva alrededor del cual giraban cargas negativas. Más tarde se trasladó a Estados Unidos. al coincidir con las que con anterioridad se habían detectado mediante técnicas experimentales. los electrones orbitan en torno del núcleo de tal manera que la fuerza centrífuga que actúa sobre ellos se equilibra exactamente con la atracción electrostática existente entre las cargas opuestas de núcleo y electrones. donde ocupó plaza de profesor en la Universidad.

.... Un dato curioso de estas sucesivas crisis y hallazgos.................... id.......J..P..... ARTHUR HOLLY (Wooster... Saint Louis y Chicago.......Thompson)......... porque el fenómeno de la difracción es específicamente ondulatorio....... ... Compton explicó que el cambio que se producía en la longitud de onda de los rayos X tras colisionar con electrones se debía a la transferencia de energía desde el fotón al electrón............... De 1923 a 1945 fue profesor de Física en las Universidades de Minnesota............................ por oponerse radicalmente a su padre... COMPTON. se constató que además de la difusión sin cambios de frecuencia prevista por la Teoría Electromagnética de Maxwell-Lorentz. se producía una inesperada y clásicamente inexplicable difusión con disminución de frecuencia. Thompson (hijo del célebre J.. en 1927. EE UU......... daban a conocer un hecho sorprendente... es que J.................... Analizando la difusión de los rayos X por la materia........... 24 ...... G...............Thompson recibió en 1906 el premio Nobel por establecer la naturaleza corpuscular (discontinua) del electrón...... Pero la situación se complicó pronto...Compton (1892-1962)........ De manera que tampoco podía dudarse a partir de entonces de que la materia tiene un comportamiento continuo. recibió el mismo galardón en 1937 por descubrir la naturaleza ondulatoria (continua) del electrón. Los trabajos de Compton le llevaron a concluir que no quedaba ninguna duda sobre la discontinuidad de la radiación electromagnética.......... Una prueba definitiva de la existencia del fotón (cuanto de radiación visible).......Thompson...... el efecto Compton............. juntamente con C. También es notable su trabajo sobre los rayos cósmicos al confirmar la variación de su distribución en función de la latitud. es decir....................P.... y G..........................J......... en Estados Unidos..................reconocimiento a sus esfuerzos en favor de la utilización pacífica de la energía nuclear..... R..... 1892-Berkeley... Th.................... En 1916 se doctoró por la Universidad de Princeton..... y su hijo................ que le valió el Premio Nobel de Física...... en Inglaterra............. Davisson y Germer.......... ........... 1962) Físico estadounidense.. Wilson................ aunque previsto teóricamente por Louis de Broglie en 1924: la difracción de los electrones........ porque en 1927. este descubrimiento confirmó la naturaleza dual (onda-partícula) de la radiación electromagnética..... ................... Compton es recordado principalmente por el descubrimiento y explicación en 1923 del efecto que lleva su nombre.. la suministró en 1923 Arthur H..... Este descubrimiento hizo tambalearse la discontinuidad de la materia. sin analogía posible con el comportamiento newtoniano de las partículas.....

..... Ambas Mecánicas son dos formas diferentes de un mismo esquema conceptual: la Mecánica Cuántica... 1901-Munich...... que afirma que no es posible conocer.... newtoniana o einsteniana........... También colaboró con M... construyeron la Mecánica de Matrices en 1925....... donde las ideas cuánticas fueran básicas y no introducidas forzadamente en un esquema clásico.... adoptando la dualidad onda-corpúsculo que Louis de Broglie estableciera en 1924 a partir de la continuidad de los procesos físicos y del electrón como partícula. Alemania. los cargos de profesor de la Universidad de Leipzig (1927). . por otra... Pauli tanto en Munich como en Gottinga...... se buscaba lo contrario: que los aspectos clásicos fueran una consecuencia particular de una Teoría más amplia. se formó en la Universidad de Munich. Este proyecto fue realizado simultáneamente por dos caminos distintos. SINO TODO LO CONTRARIO: PROBABILIDADES.............. así como del de Munich (1958). Entre 1925 y 1926 desarrolló una de las formulaciones básicas de la Mecánica Cuántica. Más adelante trabajó con N. Hijo de un profesor de Humanidades especializado en la historia de Bizancio. SOLO PROBABILIDADES La naturaleza discontinua de los números cuánticos. En 1927 enunció el llamado Principio de Incertidumbre o de Indeterminación. HEISENBERG. con una precisión arbitraria y cuando la masa 25 .. que al final dieron resultados coincidentes. dio a conocer en 1926 la formalización de la Mecánica Ondulatoria... Werner Heisenberg (1901-1976).... Teoría que habría de convertirse en una de las principales revoluciones científicas del siglo XX.. Erwin Schrödinger (1887-1961).... Durante su formación fue compañero de W.. sucesivamente.. Max Born (1882-1970) y Pascual Jordan (1902-1988). Había que construir una Mecánica nueva... Sommerfeld y por la que se doctoró en el año 1923..... Por una parte...................NI ONDA NI CORPUSCULO............ En realidad. donde asistió a las clases de A..... partiendo de la discontinuidad de los procesos físicos y del electrón como partícula. 1976) Físico alemán...... en la Universidad de Gottinga... Bohr en Copenhague (1924-1927) y desempeñó.. difícilmente podía armonizarse con la Leyes de la Dinámica.... director del Instituto Káiser Wilhelm de Berlín (1942) y del Max Planck de Gottinga (1946).. impuestos por las condiciones de cuantificación de la Teoría Atómica de Bohr. con principios opuestos........... WERNER KARL (Wurzburgo....... Born.. acorde con las teorías de Bohr correspondientes a los planteamientos de la denominada “Escuela de Copenhague”..

. y sobre la base del Algebra de matrices....... 1961) Físico austríaco... Compartió el Premio Nobel de Física del año 1933 con Paul Dirac por su contribución al desarrollo de la mecánica cuántica. Igual que Einstein...... aunque no obtuvo el resultado buscado en su empeño. Así mismo. tales como la teoría del ferromagnetismo.. que se confirmó finalmente en 1929. la posición y el momento de una partícula.......... el estudio de las formas alotrópicas del hidrógeno molecular... pues suponía la desaparición definitiva de la certidumbre clásica en la Física y la introducción de un indeterminismo que afecta a los fundamentos de la materia y del Universo material....... acabada la Segunda Guerra Mundial centró sus esfuerzos en el desarrollo de una Teoría no lineal del Campo Unificado...... perturba los valores de las demás partículas que se consideran e influye sobre la medida que está llevando a cabo. Por otro lado...es constante... El desarrollo de la llamada Mecánica Cuántica Matricial le valió la concesión del Premio Nobel de Física en 1932....... El enunciado del Principio de Incertidumbre causó una auténtica revolución entre los físicos de la época.. este Principio supone la práctica imposibilidad de llevar a cabo mediciones perfectas..... con su sola presencia..... De ello se deriva que el producto de las incertidumbres de ambas magnitudes debe ser siempre mayor que la constante de Planck.. desarrolló la llamada Mecánica Matricial..... En 1927 ideó una relación matemática para explicar las rayas espectrales. ya que el observador.... El Principio de Incertidumbre expuesto por Heisenberg tiene diversas formulaciones equivalentes.... gracias a la aplicación de los principios de la Mecánica Cuántica.......... el espectro dual del átomo de hidrógeno y logró explicar también el del átomo de helio..... una de las cuales relaciona dos magnitudes fundamentales como son la energía y el tiempo... Von Neumann demostraría que era equivalente a la Mecánica Ondulatoria formulada por el físico austríaco E... ya que permitía frenar la evaporación del hidrógeno líquido en las grandes concentraciones de esta sustancia que se necesitan para propulsar los cohetes de combustible líquido. Para ello... tal como le sucedió a su ilustre colega.......... 26 .... ERWIN (Viena... más tarde.... Schrödinger. Sus trabajos acerca de la teoría nuclear le permitieron predecir que la molécula del hidrógeno podía existir en dos estados.. Esta predicción. Heisenberg predijo. tendría gran importancia años más tarde para el desarrollo de la Astronáutica. SCHRÖDINGER. que justificaba las longitudes de onda de las rayas espectrales y que... y otro como parahidrógeno. 1887-id.. uno como ortohidrógeno........... Fue autor también de importantes contribuciones a campos de la Física....... en que los núcleos de los dos átomos girasen en la misma dirección. en que dichos núcleos girarían en direcciones contrarias.. ..... la introducción de las fuerzas de intercambio y del isoespín y la teoría de la difusión.... es decir...........

...........Una regla de selección es cierta sobre todo el intervalo en el que existe el número cuántico......... Atendiendo a estas circunstancias..... en 1921.... Permaneció en dicha Universidad hasta 1933.............. en el límite en el cual los números cuánticos que especifican el estado del sistema se hacen muy grandes... momento en que decidió abandonar Alemania ante el auge del nazismo y de la política de persecución sistemática de los judíos. la ecuación de Schrödinger arroja como resultado funciones de onda. se trasladó a Zurich. y luego.. según la cual la materia y las partículas microscópicas......Ingresó en 1906 en la Universidad de Viena..... entre los que se encontraba Albert Einstein. Bohr se esforzó por reconciliar el fracaso de la Teoría Electromagnética a niveles atómicos con el éxito de la misma a escala macroscópica.. son de naturaleza dual y se comportan a la vez como onda y como cuerpúsculo. donde residió los seis años siguientes... y allí entró en contacto con algunos de los científicos más distinguidos del momento......... Sirvió a su patria durante la Primera Guerra Mundial... .. con breves interrupciones...... 2........ hasta 1920... su célebre ecuación diferencial.. Dedujo este resultado tras adoptar la Hipótesis de De Broglie...... también son aplicables en el límite cuántico (n pequeños)........ en cuyo claustro permaneció..... En 1927 aceptó la invitación de la Universidad de Berlín para ocupar la cátedra de Max Planck.. deberán corresponderse a las predicciones de la Física Clásica......... Durante los siete años siguientes residió en diversos países europeos hasta recalar en 1940 en el Dublín Institute for Advanced Studies de Irlanda....... año en el que regresó a Austria como profesor emérito de la Universidad de Viena.... tal como puede ser una posición específica de un electrón en su órbita alrededor del núcleo. Por lo tanto. que relaciona la energía asociada a una partícula microscópica con la función de onda descrita por dicha partícula.. cualesquiera reglas de selección que sean necesarias para obtener la correspondencia deseada en el límite clásico (n grandes). donde permaneció hasta 1956.... 27 ....... y en los cuales transcribió en derivadas parciales..Las predicciones de la Teoría Cuántica para el comportamiento de cualquier sistema físico.. enunciando en 1923 el siguiente principio de correspondencia que tan útil ha resultado para la formulación de la Mecánica Cuántica: 1... enunciada en 1924... En 1926 publicó una serie de artículos que sentaron las bases de la moderna Mecánica Cuántica Ondulatoria............ relacionadas con la probabilidad de que se dé un determinado suceso físico. éstas en especial..

....... 28 ..... Lo único conocido de los átomos eran los estados estacionarios... en las que los elementos diagonales correspondían a los estados estacionarios. tales como la velocidad o la trayectoria de los electrones.......... interesándose especialmente por el asiduo empleo de aproximaciones matemáticas de que hace uso la ingeniería para la resolución de todo tipo de problemas. e incorporar el Principio de Correspondencia planteando las reglas de cuantificación entre variables conjugadas. estudió en la escuela en que impartía clases su padre.......... Para representar las magnitudes físicas utilizó la disposición numérica de las matrices.... ...... sin llegar a tener la certeza de cuáles son en realidad los hechos acontecidos..... Paul A..M... las transiciones entre estados y sus correspondientes radiaciones........... PAUL (Bristol... quien bromeaba de la siguiente manera: “La Mecánica Cuántica es simple: no es más que la Clásica desarrollada sobre un álgebra no conmutativa”............... EE UU....Dirac (1902-1984)... por lo cual el físico deberá contentarse con un conocimiento tan sólo aproximado de la realidad. Sus razonamientos posteriores se basaron en el aserto de que una teoría que intente explicar leyes fundamentales del comportamiento de la Naturaleza puede construirse sólidamente sobre la base de aproximaciones sugeridas por la intuición............Heisenberg adoptó una actitud estrictamente fenomenológica... Cursó estudios de Ingeniería eléctrica en la Universidad de Bristol....... ni medible.. dado que éstos pueden llegar a ser de una complejidad tal que difícilmente pueden llegar a ser descritos con exactitud.... DIRAC.. y el resto a las transiciones entre estados. Born-Heisenberg-Jordan aprovecharon esta propiedad matricial para introducir la indispensable constante de Planck en cualquier Teoría cuántica...... donde pronto mostró particular facilidad para las Matemáticas. 1984) Físico británico.. A esta misma regla de conmutación llegó independientemente en Cambridge...... Reino Unido........... Teniendo en cuenta que el producto entre matrices no es conmutativo....... Hijo de un profesor de francés de origen suizo... 1902-Tallahassee....... al despreciar cualquier magnitud no observable....

. una afortunada coincidencia merced a la cual Dirac no tardó en ponerse al corriente de los avances experimentados en esta área de la Física.... H..... Con anterioridad a la Mecánica de Matrices. Anderson merced al descubrimiento de las partículas denominadas positrones. Louis de Broglie había propuesto la Mecánica Ondulatoria... Su superior en la mencionada escuela...... de forma independiente.... De Broglie afirmaba que había que admitir que la imagen de las ondas y la imagen de los corpúsculos debían ser 29 ... Pronto... A este respecto.... le valieron el Premio Nobel de Física del año 1933...... realizó su mayor contribución a esta Ciencia al enunciar las leyes que rigen el movimiento de las partículas atómicas... esta sugerencia fue corroborada posteriormente por C... y tan sólo unos meses más tarde de que lo hicieran otros científicos de renombre como Max Born o Pascual Jordan............ y también que se puede encontrar en estados energéticos de signo negativo. como la Teoría Cuántica de la radiación o la Mecánica Estadística de Fermi-Dirac.. Suya fue también la revolucionaria idea según la cual el comportamiento del electrón puede ser descrito mediante cuatro funciones de onda que simultáneamente satisfacen cuatro ecuaciones diferenciales.... John‟s College de Cambridge. tras haber obtenido el año anterior la cátedra Lucasiana de Matemáticas en Cambridge.Tras su graduación tuvo dificultades para encontrar trabajo...... .. D.......... Fowler. circunstancia ésta que le llevó a ejercer la docencia casi de forma casual en el St.. lo cual no parece corresponder con la realidad física..... Acabó por trasladarse a Estados Unidos........ fue colaborador de Niels Bohr en su labor pionera dentro del campo de la Física Atómica... donde fue nombrado en 1971 profesor emérito de la Universidad de Tallahassee... Se deduce de estas ecuaciones que el electrón debe rotar alrededor de su eje (espín electrónico). Dirac sugirió que la deficiencia energética de un electrón en ese estado sería equivalente a una partícula de vida corta y cargada positivamente.. que mantuvo hasta 1968......... R.. A partir del descubrimiento del “efecto Compton” y la interpretación cuántica del efecto fotoeléctrico...... Estas y otras geniales contribuciones............ aunque se distinguió de éstos por su mayor generalidad y simplicidad lógica en el razonamiento............. compartido con Erwin Schrödinger..... en 1926.......

. En su tesis doctoral....... De Broglie fue galardonado con el Premio Nobel de Física del año 1929.. Finalmente. La idea era muy arriesgada porque no había ninguna prueba experimental de un comportamiento ondulatorio del electrón.... en particular en aquellos aspectos a los que se refirió con el nombre de «misterios» de la Física atómica.. en 1927........ se doctoró en Física en esta misma Universidad... debería ser 30 ..... Por su parte...... Las ideas de De Broglie.... Estudió Física teórica en La Sorbona de París... contenidas en su tesis doctoral “Recherches sur la théorie des quanta”................ BROGLIE. en lo que se vino a constituir en Teoría de la Dualidad onda-corpúsculo............. (1924).. según había establecido Einsten para el efecto fotoeléctrico... habiendo entrado previamente en contacto con la labor de científicos de la talla de Einstein o Planck............ como pueden ser los electrones..... Si al electrón se le podía asociar una onda determinada......... o sea.... a problemas conceptuales no resueltos en aquel entonces por la Ciencia........ Esto sucedió felizmente para De Broglie cuando..... ....... LOUIS-VICTOR............ de manera que fueran válidas para el ya conocido y experimentalmente confirmado caso del fotón................... completamente revolucionaria. 1892-París.. como pueden ser la política. son asociar a cualquier partícula de masa “m” y velocidad “v”..... se descubrió la difracción de los electrones.. sus parientes destacaron en un amplio rango de actividades... presentan una doble naturaleza............. denominada masa relativista... Esta nueva concepción teórica sobre la naturaleza de la radiación...... abordó directamente el tema de la naturaleza de las partículas subatómicas... destacó así mismo en el campo de la Física experimental concerniente al estudio del átomo.... según la cual las partículas microscópicas...... lógicamente muy pequeña y debida a la elevada velocidad.... Louis-Victor centró su atención en la Física teórica.... en el que se fundamenta el diseño de las células fotoeléctricas)....alternativamente utilizadas para la descripción completa de las radiaciones...... pues....... 1987) Físico francés. ........ además de un anteriormente identificado comportamiento ondulatorio.... Historia de Francia............. persuadido por su familia. al desplazarse a grandes velocidades se comportan así mismo como partículas materiales.. Y cómo era legítimo preguntarse si no se daría esa misma dualidad onda-corpúsculo en todos los fenómenos donde el cuanto de acción de Planck fuera significativo.. de quien De Broglie heredó el título de duque tras su fallecimiento....... pronto encontró una contrastación experimental (efecto Compton..... Su hermano Maurice.... de masa característica.......... la diplomacia o la carrera militar. Miembro de una familia perteneciente a la más distinguida nobleza de Francia........ Francia...... por ejemplo. una longitud de onda λ = h/m v... PRÍNCIPE DE (Dieppe... en la existencia de estados estacionarios para los átomos......... y.....

Pero. magnitudes conjugadas. quien. Finalmente se concluyó. desde que durante el Barroco se constituye como Ciencia exacta. sino la amplitud de una probabilidad que se propaga según la ecuación de Schrödinger. la probabilidad para que el corpúsculo asociado sea observado en ese punto y en ese instante.posible establecer una ecuación de propagación de ondas relativa al electrón coherente con las Teorías Cuáticas. De tal modo. por lo que las soluciones de las ecuaciones diferenciales en que acaban planteándose los problemas físicos. la energía total de la partícula de masa “m”. la función de onda. se trata de UNA NUEVA VISION FISICA DEL MUNDO. que lo vibratorio en esta Teoría ondulatorio-corpuscular no es ningún medio real o hipotético. DE AHORA EN ADELANTE Vivimos actualmente momentos de mucha inquietud y apasionamiento en el mundo de la Física. porque allí donde el valor de la constante de Plank no sea despreciable respecto a las magnitudes a medir. Tras la formalización de las Teorías Especial y General de la 31 . y de las reglas de conmutación de las matrices cuánticas. tanto para la luz como para la materia. o la ecuación básica del Electromagnetismo clásico. en cada punto y en cada instante. es la imposibilidad de medir simultáneamente y con idéntica y total precisión. Igualmente se ven afectadas las nociones de velocidad. La probabilidad de encontrar la partícula en un elemento de volumen en el instante “t”. de trayectoria y todas las relacionadas con ellas: en definitiva. Fue el vienés Erwin Schrödinger. no puede hablarse de posiciones definidas de los corpúsculos. es igual al producto del cuadrado de la función de onda por el diferencial de volumen. por su carácter imaginario. con el significado físico que acabamos de ver. la cantidad de movimiento y la amplitud de la onda. Una consecuencia de la naturaleza ondulatoria de las partículas. profesor de Física en la Universidad de Zurich. a pesar de que no pueda representar una vibración física. ¿cuál es el significado físico de la función de onda? El objetivo de la Física. tales como la posición y el momento o la energía y el tiempo en que sucede el proceso. La interpretación probabilística de la función de onda fue propuesta por Max Born en 1926. Esta ecuación diferencial cumple idéntica misión que la ecuación básica de la Mecánica newtoniana F = m a. en las que los productos de las certidumbres son iguales o mayores a un valor próximo a la constante de Planck. Intervienen en dicha ecuación. es medir. Así. en 1926.Con esta inesperada conclusión. que el cuadrado del módulo de la función de onda mide. deben estar asociadas con la medida de magnitudes. sino de la probabilidad de localizarlos en ese lugar. el determinismo clásico se veía seriamente afectado. necesariamente debía tener relación con alguna magnitud. la función de onda. estableció la famosa ecuación de ondas que lleva su nombre. Estas son las reglas de indeterminación dadas por Werner Heisenberg en 1927.

. pasaron los físicos bastantes años dedicados a extender tales Teorías al estudio de la estructura atómica de la materia......... No así la Teoría de la Gran Unificación...... circunstancia que originaría enormes campos gravitatorios. a la vez que se continuaba con el ya antiguo propósito unificador de las fuerzas físicas....... y las investigaciones sobre los rayos cósmicos... que para su confirmación requiere la desintegración del protón..... en particular en la Física de los agujeros negros.. tres años más tarde fue nombrado profesor de Física gravitacional en Cambridge.. Su interés científico se centró en el campo de la Relatividad General.... La interacción electrodébil está confirmada por el descubrimiento de los bosones vectoriales... STEPHEN WILLIAM (Oxford. de numerosos objetos......... En 1966 se doctoró en el Trinity Hall de Cambridge......... A principios de los años sesenta tuvo los primeros síntomas de esclerosis lateral amiotrófica (ELA).............R........ donde dos años más tarde obtuvo la cátedra Lucasiana de Matemáticas. Sus esfuerzos para describir desde un punto de vista teórico las propiedades de los agujeros negros.... Ese mismo año fue elegido miembro de la Royal Society. La vida del protón se estima en unos 10 32 años..... de acuerdo con las predicciones de la Física Cuántica..... que los agujeros negros emiten partículas subatómicas hasta agotar su energía.. en colaboración con G. Todas las fuerzas que actúan en el Universo pueden reducirse a cuatro: gravitatorias....... Estudió Matemáticas y Física en el University College de Oxford. En 1971 sugirió la formación................ se recogen en sus obras "The Large Scale Structure of Space-Time (1973..... .... nucleares fuertes y nucleares débiles........ la misma que ocupó Isaac Newton...... The Very Early Universe (1983)......... si se 32 . para finalmente estallar....... denominados «miniagujeros negros». que contendrían alrededor de mil millones de toneladas métricas de masa. Ellis).. La disponibilidad cada vez mayor de fuentes productoras de altas energías... Superspace and Supergravity (1981)..... aumentaron considerablemente lo que algunos llegaron a calificar como el “zoo de las partículas elementales”...........F........................ En 1974 propuso.. HAWKING..... pero ocuparían solo el espacio de un protón............ regidos por las Leyes de la Relatividad.. a continuación del Big-Bang.. y el best-seller “Historia del tiempo: del Big Bang a los agujeros negros” (1988).... electromagnéticas........ que les valió el premio Nobel en 1984 a los físicos Rubbia y Van der Meer.... Reino Unido....Relatividad................. ............. así como la relación que estas propiedades guardan con las leyes de la Termodinámica clásica y de la Mecánica Cuántica.... 1942) Físico teórico británico......... y la construcción de la Mecánica Cuántica.. enfermedad degenerativa neuromuscular que no le ha impedido progresar en su actividad intelectual...... donde se licenció en 1962..

protón. que consiga finalmente reducir la gravedad a una Teoría Unitaria con el resto de las interacciones naturales. sustituyen las partículas como objetos básicos de la materia. Hay esperanzas de que se produzca esa unificación total alrededor de una nueva y revolucionaria idea: la Supergravedad. de donde partimos al comienzo de esta breve HISTORIA DE LA FISICA. Hay quienes opinan que ésta puede ser una vía definitiva para la tan deseada Teoría del Todo. . neutrón. hay teorías que además de contar con las supersimetrías y la existencia de dimensiones extra. deuterón). que aspiran a una Teoría de Superunificación o “Teoría del Todo”. aunque una vez más sea a costa de alejarnos de aquella realidad. entre los fermiones (partículas antisimétricas de spin semientero: electrón. Por último. a eso que.descubriera su “muerte”. la materia se convierte en mármol geométrico. Quizás estemos llegando a la Teoría Ultima. pueden coexistir en una misma asociación. pero no cabe duda que. se habrían reducido a sólo dos las Fuerzas Fundamentales de la Naturaleza: las electronucleares y las gravitacionales. como dice Salam y soñó Einstein. Pero no acaban aquí los sueños de los físicos. aparente realidad. cuando nuestro Universo no tenía más que 10 –43 s. la Física se enriquecerá. De tal modo que la Física de partículas sería un caso límite de la Teoría de Supercuerdas. ocultas por compactificación espontánea a círculos de radio del orden de 10 –33 cm. una simetría de la Naturaleza que rompe con la dicotomía entre la materia y las fuerzas. positrón y muón) y los bosones (partículas simétricas de spin nulo o entero: mesón. con las cargas como manifestaciones geométricas de las siete dimensiones extra. en esta dinámica. fotón. que según las supersimetrías propuestas. como la Física Clásica de Newton lo es de la Física Cuántica de Heisenberg y Schrödinger. El asunto está por ver. por unos objetos extendidos unidimensionales: las Supercuerdas.

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