BREVE HISTORIA DE LA FISICA PRIMERA PARTE “AL FINAL, todo es Física. ¿Y después del final? Estúpida pregunta.

Después del final no hay nada. El final es el final” ¿Y Dios? ¿Qué hacer con Dios? Es evidente que existen implicaciones religiosas en la Física, en la llamada Nueva Física, a partir de la Teoría de la Relatividad, la Mecánica Cuántica, las Teorías de Unificación y los Modelos cosmológicos, algunos de los cuales, como el de Stephen Hawking, obvian la necesidad de un Creador. Los físicos suelen sentirse muy incómodos ante las especulaciones acerca de cómo empezó el Universo, puesto que es una pregunta a la que no se puede responder con los métodos normales de nuestra Ciencia. Surge la idea de que la aplicación de la Física a la creación del Universo, al origen de la vida o a la evolución que condujo a la aparición del hombre, es algo que invade el terreno reservado a las religiones o creencias. Mi opinión es la siguiente: pienso que este Universo existe a causa de las leyes de la Física. Este Universo es como es porque cumple una serie de requisitos indispensables expresados en términos matemáticos, que es el lenguaje con el que se expresa la Física. Muy probablemente existen infinidad de Universos, y seguramente tendrán sus correspondientes leyes (o quizás no). Pero éste en el que vivimos, en el que pensamos, en el que nos hacemos preguntas y procuramos contestarlas, está sometido a unas leyes, como se demuestra en este Ensayo. Pero, ¿algo o alguien creó esas leyes? Si esas leyes son las únicas coherentes entre sí de manera lógica, y por tanto, las únicas leyes que podrían existir, ¿quién hizo las leyes de la lógica? Hasta ahora, (mañana, quién sabe), lo que hemos avanzado en el conocimiento racional de todo cuanto nos rodea, y de nosotros mismos, sigue dejando espacio para una interpretación religiosa del mundo físico. Yo me siento mucho más cómodo con el concepto de un Dios lo bastante listo para idear las leyes de la Física, que hacen inevitable la existencia de nuestro maravilloso mundo, que con el Dios pasado de moda que tuvo que fabricarlo todo, laboriosamente, pieza a pieza, y que pasa su “tiempo” espiando, premiando, castigando o simplemente preocupándose de lo que hacemos. Ese Dios personal, de largas barbas blancas y aspecto bonachón, que sin embargo saca a relucir con demasiada frecuencia su mala uva, es incoherente con las Leyes que probablemente diseñó. No se gustaría ni a Él mismo. Prefiero pensar que disfruta cuando Galileo susurra al inquisidor su célebre “eppur si muove”, cuando Newton elabora su Teoría de la Gravitación Universal, cuando Darwin echa por tierra lo del barro y la costilla, cuando Maxwell unifica los Campos eléctrico y magnético, cuando Planck cuantifica la energía, cuando Einstein le da un revolcón a la Física Clásica con su Relatividad General, cuando Hubble descubre que el Universo se expande y por lo tanto tuvo un principio, cuando Heisenberg pone todo bajo la sospecha de la Incertidumbre, cuando Gell-Mann llega al quark… o incluso cuando Hawking no cuenta con él como Creador. Aclarado este aspecto (si es que puede aclararse…), comienza la AVENTURA. En los albores del siglo XXI, con el 2002 recién estrenado, una parte importante de la Sociedad sigue creyendo que el comportamiento de la materia, las respuestas a las preguntas claves de la vida, la explicación a los fenómenos que nos rodean, permiten diferentes alternativas a la hora de reflexionar sobre ellos. Siguen pensando que la Ciencia es una buena manera de atender a estas cuestiones, por otra parte fundamentales en seres racionales como aparentemente somos, pero no descartan otras vías para despejar incógnitas. De todas formas, el mero hecho de plantearse la Ciencia, y específicamente la Física, como generadora de respuestas consistentes, ya es un éxito. En muchos aspectos, el ser humano no ha evolucionado hacia la razón como inevitablemente debe hacerlo. Quizás está demasiado ocupado en resolver sus problemas diarios, sus

idas y venidas, sus dimes y diretes, como para sentarse tranquilamente a reflexionar sobre las cosas que ocurren a su alrededor y no le conciernen directamente, y por lo tanto, no merecen ocupar una parte de su tiempo. Por otra parte, si, por ejemplo, a un individuo se le escapa un euro de las manos, siempre sucede lo mismo: la moneda va inevitablemente al suelo, y no sube como un globo, o describe un arco de circunferencia cuyo radio es proporcional a su tamaño. El hecho es tan tan trivial que no merece la pena preguntarse por qué lo hace. Además, si las cosas son así, para qué darle más vueltas. Afortunadamente para el individuo del euro, a lo largo y ancho de la Historia han existido, existen y existirán hombres y mujeres que no sólo se preguntan “por qué”, sino que tratan de averiguarlo. ¿Acaso eso es posible? ¿Hay una leyes ocultas que gobiernan el estado de las cosas, y por lo tanto, existen posibilidades de descubrirlas? ¿No serán demasiado complicadas para caber en la mente de un animal racional pariente próximo del chimpancé? Bien, seamos menos optimistas. Aunque no podamos descubrir, si es que existen, esas Leyes, siempre podremos elaborar Modelos tales que expliquen el comportamiento de las cosas. Pero el problema es que la Leyes que parecen regir el Universo se escriben en un lenguaje condenadamente complicado: el de las Matemáticas. No lo pongamos tan difícil. Al fin y al cabo las Matemáticas no son más que un puñado de axiomas, unos juegos con unas reglas. Lo verdaderamente incomprensible, como decía Einstein, es que el Universo sea comprensible. Y si lo es, la Física tiene la culpa. Este Ensayo es un modesto homenaje a los hombres que construyeron la Física, y a la Física misma, la reina de las Ciencias. A los constructores de la Catedral. A los que se hicieron preguntas y tuvieron la voluntad y la inteligencia de buscar y descubrir respuestas. A los que elaboraron las Teorías de una Ciencia que explica el comportamiento del mundo, con apuestas verificables en experimentos y expresables matemáticamente. A los que han hecho posible, por ejemplo, que sentado frente al teclado de mi ordenador, pueda explicar de una manera sencilla por qué siempre que a ese individuo que se le escapaba un euro, se le va al suelo y no flota en el aire como un barco en el mar o describe una elipse completa y después se eleva. Y más aún, por qué tarda siempre el mismo tiempo en chocar contra el suelo, sí se le cae del mismo bolsillo. Va por ustedes, señores físicos. Y por usted, querida Física. ……………………………………………………………………………………. Recorreré esta “Aventura del Pensamiento” con el siguiente itinerario: 1.- La Física hasta el Renacimiento: entre la utilidad, lo mágico y el raciocinio. 2.- La Revolución científica: más descripción que explicación de lo visible. 3.- La Revolución industrial: apogeo del mecanicismo. 4.- Una nueva Física: la pretenciosa descripción de lo invisible. ……………………………………………………………………………………. Los miles de años que transcurren entre las primeras manifestaciones del hombre en torno al conocimiento y uso de los medios naturales y el Renacimiento, constituyen una larga fase de tanteos hacia lo que a partir del siglo XVII se consolida como Física. Es en el siglo XVII cuando se alcanza un reconocimiento bastante consensuado sobre lo que se sabe de la Naturaleza. En este siglo se desmorona la primitiva concepción del Universo, alrededor de la cual estaba organizada la Ciencia antigua, produciéndose lo que se ha aceptado como una revolución científica que es, en definitiva, una forma de presentar la Ciencia moderna, y en particular la Física, en el sentido que hoy la consideramos. A partir de entonces, se precisan las diferencias entre lo científico y lo no científico: se produce un acuerdo tácito sobre los requisitos imprescindibles para hacer Ciencia.

I.-LA FISICA HASTA EL RENACIMIENTO PREHISTORIA, LA NOCHE OSCURA DEL HOMBRE El hombre prehistórico, conviniendo en que deja de serlo con el uso de la escritura, practicó el conocimiento instintivo de la Naturaleza. En su acción prevalece el sentido común y la supervivencia. Se vio obligado a actuar en un entorno a veces sobreabundante, a veces precario y siempre hostil. Un hecho destacable por su trascendencia práctica y, muy posteriormente, teórica, fue el dominio del fuego, descubrimiento práctico de lo que se tardaría miles de años en redescubrir científicamente: la transformación de energía mecánica en energía calorífica. El fuego, aplicado al tratamiento de alimentos y metales, fue un principio de integración social. En torno al fuego se agruparon grupúsculos humanos: estos gérmenes sociales se preocuparon de trabajar la piedra y los metales y a utilizar el fuego de la misma manera que hoy se considera prioritario enseñar a leer y a escribir. Hay que destacar la explotación que hicieron de la flotabilidad y propiedades elásticas de algunas sustancias. El diseño de barcas, junto con el diseño de viviendas, constituyen las primeras estructuras hechas por el hombre que implican un desarrollado sentido común e intuitivo para localizar los puntos de aplicación de las fuerzas activas y sus resultantes. En la navegación, percibieron la utilidad de las olas y del viento como recursos dinámicos, y la posición regular de las estrellas en el firmamento como referencia para orientarse. Así mismo, adquirieron destrezas dinámicas en el lanzamiento de armas y objetos contundentes y detectaron la energía elástica puesta en juego en la conjunción del arco y la flecha. Quizás, a partir de esta misma combinación, dieron algunos pasos hacia la producción de sonidos, reconociendo la polivalencia del montaje y practicando el principio de economía que intenta imponerse a cualquier actividad científica. La Revolución agrícola, hace unos 6000 años, modificó las conductas nómadas y potenció el diseño de utensilios, la iniciación de una maquinaria rudimentaria y el acuerdo para proceder con una cierta uniformidad en las medidas de las cosas. LOS BABILONIOS: ARITMETICOS Y ASTROLOGOS Babilonia fue durante muchos años la capital de la región comprendida entre los ríos Tigris y Eúfrates, conocida por esta situación como Mesopotamia. El primer nombre de este país fue Sumer y sus primitivos habitantes, los sumerios, se mezclaron con los semitas, procedentes de Arabia, y con los asirios, constituyendo el pueblo babilonio. Aquí se sitúa el relato bíblico del Diluvio Universal y el arca de Noé. Los sacerdotes babilonios fueron los más prestigiosos astrólogos de la Antigüedad. Cofeccionaron horóscopos y calendarios y anotaron multitud de datos astronómicos que registraron en tablillas de arcilla, conservadas en la biblioteca de Asurbanipal. Sin embargo, no intentaron dar una explicación natural a los movimientos astronómicos. Basaron sus explicaciones en la recurrencia a mitos en los que el orden de las cosas se atribuía a sistemas regidos por dioses que encarnaban las fuerzas de la Naturaleza. Fueron más realistas en sus contribuciones a la aritmética y a la geometría, en las que establecieron patrones de medida para la longitud, el volumen, la masa y la duración. EGIPTO, UN PAIS DE DISEÑADORES AVANZADOS Los egipcios aventajaron a los babilonios en geometría: fueron grandes arquitectos e ingenieros, grandes diseñadores de estructuras. Utilizaron las máquinas simples, como la palanca, la polea, el plano inclinado, la cuña y el tornillo, para la construcción de sus monumentales obras: templos, pirámides y diques. Las frecuentes inundaciones provocadas por el Nilo, decisivas para la producción agrícola, les obligaron, por una parte, a establecer un calendario en torno a este fenómeno, y por otra, a la construcción de obras que lo regulase. Fueron capaces de detectar la regularidad de las inundaciones y asociarla con los ciclos de producción de los cultivos. Por otra parte, hay constancia gráfica que practicaron hábilmente la Medicina, realizando

operaciones quirúrgicas unos 2500 años a.C., y conocían asimismo procedimientos para la preparación de drogas y esencias terapéuticas. En la cultura egipcia, como en la babilónica, no hay definitivamente elaboración de teoría científicas: en el mejor de los casos, se produce un empirismo sobre fenómenos muy concretos de la vida cotidiana. No hubo propósito de comunicación de las observaciones ni de los procesos: los saberes se mantuvieron ocultos (saberes “herméticos”), reservados sólo para una selecta minoría. GRECIA: LOS DIOSES, AL OLIMPO, NOSOTROS A PENSAR El pueblo griego fue una mezcla de aborígenes con otros pueblos desplazados por las invasiones indoeuropeas del segundo milenio a.C. Hacia el siglo VIII a.C. puede considerarse ya un pueblo definido, autodenominados helenos, tomando el nombre de una tribu de Tesalia. “Griego” es la latinización del nombre de una antigua tribu de Grecia que empezó a emplearse hacia el siglo IV a.C. Los pensadores griegos, tendentes a hacer exposiciones racionales de los hechos, abandonaron en lo posible las creencias en sus argumentos; sin caer en la “impiedad”, pretendieron alejar a los dioses de los fenómenos naturales, encerrándolos en su magna sede del Olimpo, y sólo requeridos para explicaciones especialmente dificultosas. A los griegos se les atribuye la invención de la Filosofía natural, denominación posterior particularmente arraigada en la Inglaterra del siglo XVII, y que respecto a sus contenidos se solapa con los de la Física, produciéndose una confusión nada trivial a la hora de distinguir entre físico y filósofo de la Naturaleza. Para hacer un estudio completo de la Ciencia griega, conviene especificar apartados que tienen su propia especificidad: jonios y presocráticos, el siglo de Pericles, la Academia y el Liceo. Aquí me remitiré solamente a dos grandes temas que ocuparon a los pensadores griegos y que no han dejado ni dejarán de ser motivo de estudio: de qué están hechas las cosas y cómo es el Universo. Tales de Mileto encabezó siempre la lista de los “siete sabios”, leyenda donde se contaban las proezas de los griegos más distinguidos en el saber y en la política de los siglos VII y VI a.C. Tales conoció y adaptó las historias creacionistas de babilonios y egipcios, para quienes el agua era el elemento primero de las cosas, de las que fueron separándose la tierra, el aire y los seres vivos. Esta teoría es similar a la contenida en el Génesis, pero Tales prescindió de un Creador. Su planteamiento fue materialista, rechazando cualquier trascendencia divina. …………………………………………………………………………………………… TALES DE MILETO (Mileto, actual Grecia, 624 a.C.-?, 548 a.C.) Filosófo y matemático griego. Ninguno de sus escritos ha llegado hasta nuestros días; a pesar de ello, son muy numerosas las aportaciones que a lo largo de la historia, desde Herodoto, Jenófanes o Aristóteles, se le han atribuido. Entre las mismas cabe citar los cinco teoremas geométricos que llevan su nombre (todos ellos resultados fundamentales), o la noción de que la esencia material del Universo era el agua o humedad. Aristóteles consideró a Tales como el primero en sugerir un único sustrato formativo de la materia; además, en su intención de explicar la Naturaleza por medio de la simplificación de los fenómenos observables y la búsqueda de causas en el mismo entorno natural, Tales fue uno de los primeros en trascender el tradicional enfoque mitológico que había caracterizado la filosofía griega de siglos anteriores. ………………………………………………………………………………………….. Anaximandro (611-547 a.C.) y Anaximenes (550-475 a.C.), consideraron el fuego como un cuarto elemento, y dieron teorías sobre la generación de todos ellos a partir de alguna sustancia desconocida y primigenia. El método seguido era analógico, pero sus referencias ya no eran las habituales de la procreación orgánica o la magia: se fijaron en los procesos artesanales como la cocina, la metalurgia o la alfarería. …………………………………………………………………………………………….

ANAXIMENES (?, h. 588 a.C.-?, h. 534 a.C.) Filósofo griego. Discípulo de Anaximandro y de Parménides, se desconocen los detalles de su vida y sus actividades. Miembro de la escuela milesia, afirmó que el principio material y primero, el origen de todas las cosas, (arché), era el aire y lo infinito, a la vez que sostuvo que los astros no se mueven bajo la Tierra sino en torno a ella. Según la información del historiador Apolodoro, vivió hacia la época de la toma de Sardes y murió antes de que la ciudad de Mileto fuera destruida (494 a.C.). Concibió el mundo como un ser vivo, análogamente a como concebía el alma de los hombres: «De la misma manera que nuestra alma, que es aire, nos sostiene, igualmente un soplo y el aire envuelven el mundo entero.» …………………………………………………………………………………. Heráclito de Efeso (550-475 a.C.), con su clásica expresión: “todo fluye”, adopta un principio de transacción para justificar la transformación de las sustancias, tomando el fuego como sustrato común a todas ellas y agente dinamizador de cualquier acción en la materia. Es muy citada su frase “todas las cosas se cambian por fuego y el fuego por todas las cosas, a la manera en que las mercancías se cambian por oro y el oro por mercancías. A esta concepción dinámica se opusieron Parménides de Elea y sus discípulos, negando que algo pueda transformarse en otra cosa esencialmente distinta, alegando que los sentidos son una mala guía para conocer el entorno. El único medio para descifrar este mundo es la razón, aunque negara lo evidente. ………………………………………………………………………………… EMPEDOCLES DE AGRIGENTO (Acragas, Sicilia, 484 a.C.-?, 424 a.C.) Filósofo y poeta griego. Para dar cuenta de los cambios a los que está sometido el mundo, Empédocles afirmaba que debe haber más de un principio, por lo cual postuló la existencia de cuatro elementos: la tierra, el aire, el fuego y el agua, de cuyas combinaciones surgen todas las cosas. Por ello, nada es verdaderamente destruido, sino sólo transformado en otra combinación. El amor y el odio serían los principios de atracción y repulsión que dominan alternativamente el curso del Universo, en un ciclo siempre repetido. Empédocles desempeñó también un papel muy importante en el desarrollo de la escuela de medicina de Sicilia y al parecer salvó a la ciudad de Sileno de una plaga. Una leyenda explica que, cansado de la vida y de que la gente no creyera en su carácter divino, Empédocles se suicidó saltando al cráter del volcán Etna. ………………………………………………………………………………. Parménides era seguidor de la escuela pitagórica, fundada por Pitágoras de Samos, especie de secta fundamentada en la mística y la Matemática. A esta escuela perteneció Empédocles de Agrigente, que dio forma definitiva a la teoría de los cuatro elementos, aire, agua, tierra y fuego. La mezcla de éstos en diferentes proporciones bajo la influencia de tendencias atractivas y repulsivas, dan origen a todas las cosas y explican sus transformaciones. Empédocles concibe la materia como algo continuo y niega la existencia del vacío. …………………………………………………………………………………. PARMENIDES DE ELEA (Elea, actual Italia, h. 540 a.C.-id., h. 470 a.C.) Filósofo griego. Su doctrina, todavía objeto de múltiples debates, se ha reconstruido a partir de los escasos fragmentos que se conservan de su única obra, un extenso poema didáctico titulado Sobre la Naturaleza. Partiendo de la identificación del plano lógico con el ontológico, es decir, tras considerar que nada en el mundo puede contradecir lo que es necesario desde el punto de vista del pensamiento, realiza un análisis del «ser» o «lo ente» que le lleva a negar la pluralidad y el movimiento. Esto es así porque el ser no puede ser engendrado, pues en ese caso él mismo no sería el arché (principio) de todas las cosas; no puede cambiar, porque en ese caso devendría una cosa distinta de lo que es, es decir, no-ser, y el no-ser es inconcebible; tampoco puede estar dividido, pues entonces debería estar separado por algo distinto de sí mismo, lo que implicaría de nuevo el no-ser.

De todo ello deduce que lo ente es inmutable, único, eterno e indivisible, y que la pluralidad y el movimiento son irracionales e ininteligibles, pura apariencia. Existe aún polémica sobre si debe entenderse esta afirmación en sentido literal o de otro modo. En cualquier caso, los atributos que Parménides atribuyó al ser fueron transferidos por Demócrito y Empédocles al átomo, y se hallan en el origen del materialismo filosófico. Por otro lado, su doctrina inició la llamada escuela eleática, cuya figura más representativa fue Zenón de Elea, que dedicó sus esfuerzos a problematizar la posibilidad del movimiento a través de una serie de paradojas que se harían célebres. ……………………………………………………………………………………. PITAGORAS (isla de Samos, actual Grecia, h. 572 a.C.-Metaponto, hoy desaparecida, actual Italia, h. 497 a.C.) Filósofo y matemático griego. Se tienen pocas noticias de su vida que puedan considerarse fidedignas, ya que su condición de fundador de una secta religiosa propició la temprana aparición de una tradición legendaria en torno a su persona. Parece seguro que fue hijo de Mnesarco y que la primera parte de su vida la pasó en Samos, la isla que probablemente abandonó unos años antes de la ejecución de su tirano Polícrates, en el 522 a.C. Es posible que viajara entonces a Mileto, para visitar luego Fenicia y Egipto; en este último país, cuna del conocimiento esotérico, se le atribuye haber estudiado los misterios, así como Geometría y Astronomía. Algunas fuentes dicen que marchó después a Babilonia con Cambises, para aprender allí los conocimientos aritméticos y musicales de los sacerdotes. Se habla también de viajes a Delos, Creta y Grecia antes de establecer, por fin, su famosa escuela en Crotona, donde gozó de considerable popularidad y poder. La comunidad liderada por Pitágoras acabó, plausiblemente, por convertirse en una fuerza política aristocratizante que despertó la hostilidad del partido demócrata, de lo que derivó una revuelta que lo obligó a pasar los últimos años de su vida en Metaponto. La comunidad pitagórica estuvo seguramente rodeada de misterio; parece que los discípulos debían esperar varios años antes de ser presentados al maestro y guardar siempre estricto secreto acerca de las enseñanzas recibidas. Las mujeres podían formar parte de la cofradía; la más famosa de sus adheridas fue Teano, esposa quizá del propio Pitágoras y madre de una hija y de dos hijos del filósofo. El pitagorismo fue un estilo de vida, inspirado en un ideal ascético y basado en la comunidad de bienes, cuyo principal objetivo era la purificación ritual (catarsis) de sus miembros a través del cultivo de un saber en el que la Música y las Matemáticas desempeñaban un papel importante. El camino de ese saber era la filosofía, término que, según la tradición, Pitágoras fue el primero en emplear en su sentido literal de «amor a la sabiduría». También se le atribuye haber transformado las Matemáticas en una enseñanza liberal mediante la formulación abstracta de sus resultados, con independencia del contexto material en que ya eran conocidos algunos de ellos; éste es, en especial, el caso del famoso teorema que lleva su nombre y que establece la relación entre los lados de un triángulo rectángulo, una relación de cuyo uso práctico existen testimonios procedentes de otras civilizaciones anteriores a la griega. El esfuerzo para elevarse a la generalidad de un teorema matemático a partir de su cumplimiento en casos particulares ejemplifica el método pitagórico para la purificación y perfección del alma, que enseñaba a conocer el mundo como armonía; en virtud de ésta, el Universo era un cosmos, es decir, un conjunto ordenado en el que los cuerpos celestes guardaban una disposición armónica que hacía que sus distancias estuvieran entre sí en proporciones similares a las correspondientes a los intervalos de la octava musical. En un sentido sensible, la armonía era musical; pero su naturaleza inteligible era de tipo numérico, y si todo era armonía, el número resultaba ser la clave de todas las cosas. La voluntad unitaria de la doctrina pitagórica quedaba plasmada en la relación que establecía entre el orden cósmico y el moral; para los

entendían que la medicina tenía la función de restablecer la armonía del individuo cuando ésta se viera perturbada. sin vacío alguno. En el Universo. no aportó nada digno de mención en este terreno porque rechazaba la filosofía natural. como con un cuchillo.). inseparable). Todo cuanto hay en la Naturaleza es combinación de átomos y vacío: los átomos se mueven de una forma natural e inherente a ellos y. La ética de Demócrito se basa en el equilibrio interno. las colisiones entre átomos dan lugar a la formación de torbellinos a partir de los que se generan los diferentes mundos. sin analogías con conductas humanas o sociales. ya que todo proceso de separación se entiende producido por la posibilidad de penetrar. aunque sólo se conservan fragmentos de algunas de sus obras. la aspiración natural de todo individuo no es tanto el placer como la tranquilidad de espíritu (eutimia). ……………………………………………………………………………………. pese a que se le atribuyen diversos tratados de Física. evitarse. La santidad predicada por Pitágoras implicaba toda una serie de normas higiénicas basadas en tabúes como la prohibición de consumir animales. su forma y su posición.-id. Según Demócrito. En este sentido. Platón y Aristóteles. entre los cuales algunos se encuentran en proceso de formación. DEMOCRITO DE ABDERA (Abdera?. Fue tan famoso en su época como Platón o Aristóteles y debió de ser uno de los autores más prolíficos de la Antigüedad. con principios básicamente mecanicistas. en número infinito y movimiento permanente. se dice que el propio Pitágoras declaró ser hijo de Hermes. ……………………………………………………………………………………………. en griego. eternos e indestructibles. mientras que otros están en vías de desaparecer. Los seres vivos se desarrollan a partir del cieno primitivo por la acción del calor. el cual es condición de posibilidad del movimiento de las cosas existentes. que parece haber estado directamente relacionada con la creencia en la transmigración de las almas. Participaba de la opinión de que las artes . del aire y del fuego. Leucipo de Mileto. y. Matemáticas. siendo la música instrumento por excelencia para la purificación del alma. la consideraban. …………………………………………………………………………………….C. de hecho. 460 a. el placer debe elegirse y el dolor. hoy desaparecida. chocan entre sí y se combinan cuando sus formas y demás características lo permiten. Veamos finalmente cómo enfocaron las teorías estructurales de la materia los tres grandes filósofos atenienses Sócrates. La inmutabilidad de los átomos se explica por su solidez interior. prestando más atención a los problemas éticos y políticos. y que sus discípulos lo consideraban una encarnación de Apolo. Música y cuestiones técnicas. los átomos del fuego y los del alma son de naturaleza similar. pero en la correcta discriminación de los placeres radica la verdadera felicidad.C. indivisibles («átomo» significa. las disposiciones que los átomos adoptan y los cambios que experimentan están regidos por un orden causal necesario. cualquier cosa sería infinitamente dura sin el vacío. 370 a. del agua. Frente a estas teorías continuas se situaron los atomistas. y su discípulo Demócrito de Abdera. en su movimiento. en los espacios vacíos de un cuerpo.C. más pequeños y redondeados que los demás. h. receptáculo para el movimiento permanente. en su mayoría de las dedicadas a la ética. que se encuentran en movimiento en el vacío infinito y difieren entre sí únicamente en cuanto a sus dimensiones. el hombre era también un verdadero microcosmos en el que el alma aparecía como la armonía del cuerpo. conseguido mediante el control de las pasiones por el saber y la prudencia. de quien poco se sabe. Para ellos. relacionado con la vida como también lo está el fuego. Fundó la doctrina atomista.) Filósofo griego. y vacío. como una medicina para el cuerpo. sin el recurso a ninguna idea de justicia o de naturaleza que se sustraiga a la interacción de los átomos en el vacío. A partir del movimiento de los átomos explicaban la aparición de la tierra. las cosas están formadas por átomos. actual Grecia. Sócrates (470-399 a. que concebía el Universo constituido por innumerables corpúsculos o átomos sustancialmente idénticos.pitagóricos. h.?. por lo mismo.

ARISTOTELES (Estagira. h. él mismo fue el médico del rey Amintas II de Macedonia. discípulo de Platón y fundador.C. el Demiurgo colocó entre el fuego y la tierra. donde establece que la velocidad es directamente proporcional a la fuerza motriz e inversamente proporcional a la resistencia.). En el 348 a. a la muerte de éste. 322 a. rompió con la Academia y abandonó Atenas. Nicómaco... y el aire al agua como el agua a la tierra. no acordes con el giro global de su correspondiente esfera. Llega a la formulación de la llamada Ley del Movimiento de Aristóteles. haciendo una clara distinción entre la materia terrestre y la materia celeste. Para neutralizar los movimientos evidentes de algunos planetas. admite la Teoría de los Cuatro Elementos y los relaciona según analogías aritméticas y geométricas. es decir. del Liceo.). en los que colaboró en la enseñanza y publicó algunas obras que desarrollaban las tesis platónicas. se le ha llamado a Aristóteles el filósofo del sentido común. admitió el sistema de esferas concéntricas.C. visible y tangible: visible por el fuego y tangible por la tierra. en el Timeo. de manera que la esfera más externa. Hijo de una familia de médicos. Huérfano desde la niñez. Por su inclinación hacia la lógica. En el 342 a. donde estaban incrustadas las estrellas.C. Para Aristóteles. donde el clima político contrario a Macedonia no le era favorable. Su discípulo Platón (427-347 a. pero considerándolas auténticas realidades físicas y no meras construcciones geométricas. la Tierra. aunque estos temas también fueron tenidos en cuenta. fue llamado a la corte de .mecánicas eran deshonestas. probablemente invitado por Teofrasto. a la muerte de Platón. marchó a Atenas cuando contaba diecisiete años para estudiar filosofía en la Academia de Platón. viajó a Mitilene. donde se practicó más el razonamiento lógico sobre hechos propios de las Ciencias que sobre la moral o la política.C. y también lo era la filosofía natural porque a veces recurría a analogías artesanales. Pasó allí veinte años. de la cual tuvo un hijo. a un tetraedro de fuego y dos octaedros de aire. y luego.C. 384 a. con una antigua esclava del tirano. como fueron introducidas por Eudoxio de Cnido (409-356 a. Contrajo matrimonio con una sobrina de Hermias. Estas esferas transmitían su movimiento a la inmediata inferior. id. En el centro de todo el Sistema estaba. dispuestos de tal manera que el fuego es al aire como el aire es al agua. El atomismo de Leucipo y Demócrito fue especialmente combatido por Aristóteles. en el 344 a.C.C. al enviudar. hoy Stavro. Se trasladó a Atarnea y fue consejero político y amigo del tirano Hermias. como correspondía a las ideas geocéntricas generalizadas entre los griegos. Para armonizar los cuerpos. con principio y fin. era movida por la mano divina del Primum Mobile. Mediante analogías geométricas. actual Grecia. que sobre la puerta de la Academia fundada por Platón y llamada así porque estaba en las tierras del griego Academo. ……………………………………………………………………………………. escuela filosófica rival de la de su maestro. se inventó unas “esferas antigiratorias”. llega a decir que un icosaedro de agua da lugar. etiqueta que afectará a la Ciencia y a la técnica hasta prácticamente el siglo XVI. La materia sublunar o terrestre estaba compuesta por los Cuatro Elementos. separadas por la esfera de la Luna. el agua y el aire. de quien fue un brillante discípulo. generación y corrupción. Parte de que el mundo ha sido creado por el Demiurgo (el Dios creador). Muchos conocimientos de la Ciencia aristotélica fueron conseguidos mediante el razonamiento deductivo con las figuras silogísticas que él mismo introdujo y practicó como procedimiento de argumentación verbal. inmóvil. y en ella era posible cualquier alteración. y por ello los movimientos de los cuerpos terrestres habían de ser rectilíneos (el movimiento imperfecto para él). Respecto al problema cosmológico de cómo es el Universo. Tal era su consideración por las Matemáticas. y siendo éste único. la Física era la Ciencia que estudiaba la causa del cambio y del movimiento de las cosas materiales. abuelo de Alejandro III el Magno.) Filósofo griego. al descomponerse. el mundo también debe ser único pero de naturaleza corporal. y que un octaedro de aire se descompone en dos tetraedros de fuego.-Calcis. colocó esta inscripción: “Que ningún ignorante de las Matemáticas entre en este recinto”.

……………………………………………………………………………………. Con el tiempo. por entonces bajo el gobierno de los macedonios.). Allí supo de la muerte de Hermias. el centro cultural y científico se trasladó a la recién creada Alejandría. llamado así por estar situado en un jardín próximo al templo de Apolo Licio..Macedonia por Filipo II para que se encargara de la educación de su hijo y heredero Alejandro. en el 335 a. Allí destacaron Aristarco de Samos (310-230 a.) y Claudio Ptolomeo (cuyos trabajos se fechan entre los años 127 y 151 de la era cristiana). colocando al Sol en el centro del Universo y a los planetas a su alrededor con velocidades distintas y órbitas diferentes. donde murió pocos meses después. a la muerte de Alejandro. le permitió regresar a Atenas. crucificado en el 341 a. fue tachada de “impía”. que en su primera acepción significa el ente concreto. En sus libros dedicados a la filosofía primera. En el 323 a. quien olvida el orden cronológico y por tanto introduce problemas de interpretación. los discípulos de Aristóteles constituyeron una institución comparable a la Academia platónica. Aristóteles.C. A la muerte de Filipo. que fue discípulo de Aristóteles. en lugar de en la dialéctica propuesta por Platón. el cambio no es explicado ya como apariencia sino como juego entre potencia y acto. por los persas a causa de su amistad con Filipo. compuesto de materia y forma. Acabada la “Edad de Oro” griega con la conquista del país por Alejandro Magno. se produjo en Atenas una reacción contraria a la dominación macedónica. que debía .C.C. Hiparco de Nicea (190-120 a. sospechoso de serle favorable.C.C. fue acusado oficialmente de impiedad por haber dado a Hermias la consideración de inmortal en el himno compuesto por él. cedió la dirección del Liceo a Teofrasto y se retiró a Calcis. que contó con una nutrida Biblioteca. como muestra de agradecimiento a su preceptor.C. protector de las ovejas contra los lobos. La base de sus trabajos fue la toma de datos y el razonamiento matemático deductivo. Eratóstenes de Cirene (276-195 a.C. con lo que se aleja definitivamente de Platón. entre las opciones heliocéntrica o geocéntrica del Sistema Solar. El naturalismo de Aristóteles se muestra en las numerosas y detalladas descripciones de animales y plantas. En Alejandría quedó definitivamente expuesto y planteado el problema. su modelo se mantendría casi inalterado hasta el siglo XIX. basada en el silogismo y en el análisis deductivo. cerca de la desembocadura del Nilo. Aristóteles propuso replantear la clásica pregunta por el ser en cuanto ser por la pregunta por la sustancia. Alejandro subió al trono y. y le dedicó un himno.). Al contrario de lo que sucedió con Platón. destinados al público en general. por dotar de movimiento a la Tierra.. la ciudad natal de su madre en la isla de Eubea. Todos ellos fueron más astrónomos que filósofos de la Naturaleza. derivados de las lecciones impartidas en el Liceo. El corpus aristotélico ha llegado hasta nosotros de acuerdo con la ordenación por materias que realizó Andrónico de Rodas (I a.). Pero quizá su aportación más relevante sea su lógica. no resuelto hasta la revolución copernicana del siglo XVI. En su Física. por entonces un muchacho de trece años. aunque todavía no dispuestos de medios de observación para evitar la interpretación personal o ideológica de las apariencias. considerada como una de las siete maravillas del mundo. pues sus teorías experimentaron una notable evolución a lo largo de su vida. donde Aristóteles dictó sus enseñanzas en el Liceo. mientras que se han perdido los exotéricos. en el caso de Aristóteles sólo se han conservado los escritos esotéricos. y quizá no antes de su muerte. denominada escuela peripatética por la costumbre de dictar las enseñanzas y mantener las discusiones durante largos paseos. y su concepción del universo como esférico y geocéntrico será dominante hasta Copérnico. Aristarco sugirió que podrían simplificarse las complejas versiones cosmológicas. con la materia como sustrato permanente. Recordando la muerte de Sócrates. Esta versión que siglos más tarde se impondría con algunas correcciones.

…………………………………………………………………………………… ARISTARCO DE SAMOS (Samos. o Espinoza. tras su aparición. Poco se conoce a ciencia cierta de la vida de quien fue el matemático más famoso de la Antigüedad. La influencia posterior de los Elementos fue decisiva. incluso.ser el centro del Universo. Se trata. había de ser la forma clásica de una proposición matemática: un enunciado deducido lógicamente a partir de unos principios previamente aceptados. La tradición ha conservado una imagen de Euclides como hombre de notable amabilidad y modestia. para la Medicina. en su método y exposición. no así las mediciones que estableció. fue tomado como modelo. que las superó de inmediato por su plan general y la magnitud de su propósito. para la Etica. Enseñó en Alejandría.C. e incluyen también la teoría general de la proporción. pero su nombre se asocia principalmente a uno de ellos. 230 a. recogida por Juan Estobeo: un joven principiante en el estudio de la Geometría le preguntó qué ganaría con su aprendizaje. actual Grecia. en esencia. Euclides.) Astrónomo griego. dado que éste tenía la pretensión de obtener algún provecho de sus estudios. El método usado por Aristarco era correcto. recogen las técnicas geométricas utilizadas por los pitagóricos para resolver lo que hoy se consideran ejemplos de ecuaciones lineales y cuadráticas. Pasó la mayor parte de su vida en Alejandría. sin embargo. actual Egipto. una teoría heliocéntrica completa: mientras el Sol y las demás estrellas permanecen fijas en el espacio.) Matemático griego. Más allá. De su obra científica sólo se ha conservado “De la magnitud y la distancia del Sol y de la Luna”. de una compilación de obras de autores anteriores (entre los que destaca Hipócrates de Quíos). también por primera vez. Perfeccionó la teoría de la rotación de la Tierra sobre su propio eje. en especial por lo que se refiere a los postulados y. del ámbito estrictamente matemático.C. los Elementos. y por algo difícil de superar hablando razonablemente: porque en apariencia es así. los seis primeros corresponden a lo que se entiende todavía como Geometría elemental. Calculó que la Tierra se encuentra unas 18 veces más distante del Sol que de la Luna. como la Biblia o el Quijote. y ha transmitido así mismo una anécdota relativa a su enseñanza. …………………………………………………………………………………… EUCLIDES (?. Euclides estableció lo que. se atribuye también a Menecmo como réplica a una demanda similar por parte de Alejandro Magno).-?. De hecho. en . los principios que se toman como punto de partida son veintitrés definiciones. Se educó probablemente en Atenas. tras explicarle que la adquisición de un conocimiento es siempre valiosa en sí misma.-Alejandría. Fue autor de diversos tratados.C. En el caso de los Elementos. aunque no parece que estuviera familiarizado con las obras de Aristóteles. a lo que Euclides repuso que no existía una vía regia para llegar a la Geometría (el epigrama. hasta culminar en la construcción de los cinco poliedros regulares y sus esferas circunscritas. h. Formuló. cinco postulados y cinco axiomas o nociones comunes. con lo cual se cumplió el propósito que debió de inspirar a Euclides. que había sido ya objeto de estudio por parte de Teeteto. ordenó a su esclavo que diera unas monedas al muchacho. La naturaleza y el alcance de dichos principios han sido objeto de frecuente discusión a lo largo de la historia. por autores como Galeno. h.C. explicó el ciclo de las estaciones y realizó nuevas y más precisas mediciones del año trópico. y que el Sol era unas 300 veces mayor que la Tierra. se cuenta que éste lo requirió para que le mostrara un procedimiento abreviado para acceder al conocimiento de las Matemáticas. atribuida tradicionalmente a Eudoxo. De los trece libros que la componen. donde alcanzó un gran prestigio en el ejercicio de su magisterio durante el reinado de Tolomeo I Sóter. 310 a. la Tierra y los restantes planetas giran en órbitas circulares alrededor del Sol. que rivaliza por su difusión con las obras más famosas de la literatura universal. a partir de su contribución. 330 a. 275 a. pues el Sol se encuentra unas 400 veces más lejos. Los libros del séptimo al décimo tratan de cuestiones numéricas y los tres restantes se ocupan de Geometría de los sólidos. lo que explicaría con su buen conocimiento de la geometría elaborada en la escuela de Platón. se adoptó inmediatamente como libro de texto ejemplar en la enseñanza inicial de la Matemática.

cerca de Alejandría.C. No se sabe con exactitud dónde nació. la Tierra ocupa una posición ligeramente excéntrica respecto del centro de las circunferencias sobre las que se mueven los demás cuerpos celestes. Con todo.C. Mercurio. Venus. mientras que la Luna y los planetas se mueven sobre otro círculo. ………………………………………………………………………………. que en griego fue calificada de grande o extensa (megalé) para distinguirla de otra colección de textos astronómicos debidos a diversos autores. adoptó el primer año del reinado de Antonino Pío (138 a. aunque se supone que fue en Egipto. obra tan importante como los Elementos de Geometría de Euclides (330-275 a.). Su obra principal y más famosa. Partiendo de la propagación rectilínea de la luz. mientras que en torno a ella giran. . llamadas círculos deferentes. La admiración inspirada por la obra de Ptolomeo introdujo la costumbre de referirse a ella utilizando el término griego megisté (la grandísima. es la Sintaxis matemática. Marte. PTOLOMEO (s. y hubo diversas tentativas de demostrarlo como teorema. cuya realización asignó al undécimo año del reinado de Adriano (127 d. su actividad se enmarca entre las fechas de su primera observación. el califa al-Mamun la hizo traducir al árabe en el año 827. matemático alejandrino de cuyas enseñanzas todos nos beneficiamos. En su catálogo de estrellas. cuando se puso de manifiesto que era posible definir geometrías consistentes. Utilizando los datos recogidos por sus predecesores. y se mantuvo como único modelo del mundo hasta el Renacimiento. Júpiter y Saturno. ………………………………………………………………………………….). cuyo centro gira sobre el deferente y permite explicar las irregularidades observadas en el movimiento de dichos cuerpos. la Luna y los cinco planetas entonces conocidos. Ptolomeo construyó un sistema del mundo que representaba con un grado de precisión satisfactoria los movimientos aparentes del Sol. llamado epiciclo. se trata de un sistema geocéntrico según el cual la Tierra se encuentra inmóvil en el centro del Universo. matemático y geógrafo griego. Es muy poca la información sobre la vida de Ptolomeo que ha llegado hasta nuestro tiempo. únicamente el Sol recorre su deferente con movimiento uniforme. aun cuando la mayor precisión alcanzada en las observaciones astronómicas a finales del período medieval hizo necesaria la introducción de decenas de nuevos epiciclos. y del nombre de al-Magisti que tomó dicha traducción procede el título de Almagesto adoptado generalmente en el Occidente medieval a partir de la primera traducción de la versión árabe. en trece volúmenes. según la tradición. establece algunos principios básicos de la óptica geométrica.) como fecha de referencia para las coordenadas. el Sol. Ptolomeo fue el último gran representante de la Astronomía griega y. en las que no se cumpliera la existencia de una única paralela trazada a una recta por un punto exterior a ella. realizada en Toledo en 1175. al quinto (postulado de las paralelas). II) Astrónomo. desarrolló su actividad de observador en el templo de Serapis en Canopus.particular. los esfuerzos por hallarle una demostración prosiguieron hasta el siglo XIX. llamadas «no euclidianas». la máxima). ni tampoco dónde falleció. siendo el más destacable el de las leyes de la reflexión. y de la última.C. Su condición distinta respecto de los restantes postulados fue ya percibida desde la misma Antigüedad. Euclides también escribió un texto sobre Óptica. que influyó en la Astronomía árabe y europea hasta el Renacimiento. la Luna. especialmente por Hiparco. en orden creciente de distancia.C. donde afirma que los rayos luminosos emitidos por los ojos producen la visión de los objetos. La opción geocéntrica fue minuciosamente expuesta por Ptolomeo en los tres tomos del Almagesto. mediante recursos geométricos y calculísticos de considerable complejidad. con lo cual resultó un sistema excesivamente complicado y farragoso. fechada en el 141 d. El sistema de Ptolomeo proporcionó una interpretación cinemática de los movimientos planetarios que encajó bien con los principios de la cosmología aristotélica. el más antiguo de que se tiene noticia. Además.

ya conocido y muy difundido en el siglo XVII.Heiberg. 287 a. Se cuenta que.). el Tetrabiblos. lo cual le permitió descubrir que el orfebre había cometido fraude. ARQUIMEDES (Siracusa. estudió en Alejandría. cálculo diferencial e integral. pionera de la Hidrostática. Hallándose en un establecimiento de baños. h. circunstancia que alentó a Colón a emprender su viaje del descubrimiento. que versa sobre la teoría de los espejos y sobre la reflexión y la refracción de la luz. desarrollados muchos siglos después por Descartes. Esta idea de armonía es la que se intentó plasmar en las teorías astronómicas de las esferas celestes separadas entre sí en la misma proporción que los intervalos musicales. fenómenos de los que tuvo en consideración sus consecuencias sobre las observaciones astronómicas. tirano de Siracusa y protector de Arquímedes. La idea de Arquímedes está reflejada en una de las proposiciones iniciales de su obra “Sobre los cuerpos flotantes”. como allí se explica. corrió desnudo por las calles de Siracusa hacia su casa gritando «Eureka! Eureka!». Estos escritos fueron redescubiertos en 1906 en el monasterio del Santo Sepulcro de Jerusalén por J. Regresó luego a Siracusa. Newton y Leibniz.) Matemático griego. Hijo de un astrónomo. un gran matemático. cuyo origen se atribuye a Pitágoras. haciendo uso de él es posible calcular la ley de una aleación. ……………………………………………………………………………………. euclidianos. conseguiría mover la Tierra. sin duda. llega a leyes naturales como el famoso “Principio de Arquímedes”. En su Geografía. se recopilan las técnicas matemáticas para el trazado de mapas precisos mediante distintos sistemas de proyección. donde se dedicó de lleno al trabajo científico. obra en ocho volúmenes que completó la elaborada poco antes por Marino de Tiro. si le daban un punto de apoyo. Arquímedes aseguró al tirano que. en los que por procedimientos exclusivamente matemáticos. actual Italia. a quien Plutarco atribuyó una «inteligencia sobrehumana». y recoge una extensa colección de coordenadas geográficas correspondientes a los distintos lugares del mundo entonces conocido. en el que expuso su genial aplicación de la Mecánica a la Geometría.-id. y exageró la extensión del contiente euroasiático en dirección este-oeste. Los fundamentos de la Estática los estableció Arquímedes de Siracusa (287-212 a. hay que mencionar el desarrollo de la Acústica.C. Entre las demás obras de Ptolomeo figura la Óptica. es decir. y de ellos sorprendieron especialmente los dedicados al equilibrio de los planos y de los cuerpos flotantes.Como geógrafo. Se le atribuye también la autoría de un tratado de astrología. De él puede decirse que es un investigador y. hoy llamados “Método”. cuando se produjo el rescate de la figura de Arquímedes en detrimento del hasta entonces inefable Aristóteles. exhortado por el rey a . corresponde al famoso principio que lleva su nombre y. ……………………………………………………………………………………. Ptolomeo adoptó la estimación hecha por Posidonio de la circunferencia de la Tierra. sólo se conocen una serie de anécdotas. a este último dedicó Arquímedes su Método. advirtió que el agua desbordaba de la bañera a medida que se iba introduciendo en ella. La más divulgada la relata Vitruvio y se refiere al método que utilizó para comprobar si existió fraude en la confección de una corona de oro encargada por Hierón II. se cree que. ejerció también gran influencia sobre la posteridad hasta la época de los grandes descubrimientos geográficos. Por último. formado en Alejandría y vuelto después a su tierra natal donde murió trágicamente. donde se vislumbran los métodos infinitesimales.C. inferior al valor real. donde tuvo como maestro a Conón de Samos y entró en contacto con Eratóstenes. que estableció cuantitativamente cómo se relacionaban los sonidos armónicos. 212 a. impulsado por la alegría. en cinco volúmenes. quizás incluso pariente suyo.. entre otros. Según otra anécdota famosa. que presenta las características de otros escritos suyos y que le valió buena parte de la fama de que gozó en la Edad Media. De la vida de este gran matemático e ingeniero.C. recogida por Plutarco. «pesando» imaginariamente áreas y volúmenes desconocidos para determinar su valor. «¡Lo encontré! ¡Lo encontré!». quien probablemente le introdujo en las Matemáticas. Así lo demuestra el conjunto de escritos. esta observación le inspiró la idea que le permitió resolver la cuestión que le planteó el tirano.L.

y la relación entre causa y velocidad.que pusiera en práctica su aseveración. emprendidas al final del siglo V). permitieron a Siracusa resistir tres años el asedio romano. De forma muy distinta se comportó el pueblo islámico. disciplinas no expresables en lenguaje matemático. LOS ARABES CONSERVAN LO QUE ROMA NO APRECIÓ Los romanos continuaron las prácticas astrológicas y actividades mágicas cuando ya en Grecia empezaba a germinar la Ciencia en la forma que hemos visto. entre los que se encontraba nada menos que el mejor científico de la Antigüedad: Arquímedes. los planteamientos eran marcadamente filosóficos. también se cuenta que. escena perpetuada en un mosaico hallado en Herculano. que le causó la muerte. El esfuerzo de Arquímedes por convertir la Estática en un cuerpo doctrinal riguroso es comparable al realizado por Euclides con el mismo propósito respecto a la Geometría. Sentían poco aprecio por las Matemáticas y Ciencias afines. es decir. triángulos. mediante un complicado sistema de poleas. Esta pasión por la erudición. en vida. precedente del cálculo integral. en los aceites que cubrían su piel. Acústica). su interés por esa maquinaria estribó únicamente en el hecho de que planteó su diseño como mero entretenimiento intelectual. y determinó el centro de gravedad de paralelogramos. antes de caer en manos de las tropas de Marcelo. poner en movimiento un navío de tres mástiles con su carga. deduciéndola a partir de un número reducido de postulados. fue también la que. pero. hecho gracias al cual Cicerón pudo recuperar la figura de Arquímedes cuando ésta había sido ya olvidada. como señala Plutarco. el resto estaba en manos de los cristianos griegos y latinos. formado por Gramática. la Mecánica o “Ciencia de los ingenios”. y las Ciencias de la Naturaleza. que por expreso deseo suyo se grabó sobre su tumba. En la Mecánica se trataron conceptos básicos como espacio. para determinar la superficie de una esfera y para establecer la relación entre una esfera y el cilindro circunscrito en ella. contraviniendo órdenes expresas del general romano. . sus causas. (el Trivium. como lo fueron las que con el tiempo serían unificadas bajo la denominación de Física (Astronomía. Son célebres los ingenios bélicos cuya paternidad le atribuye la tradición y que. al ungirse. Por su carácter no matemático. Los aspectos científicos que los árabes cultivaron son: en lugar muy destacado. Este último resultado pasó por ser su teorema favorito. y el de un segmento de parábola. Estática. sus dominios abarcaban la mayor parte del mundo conocido. trapecios. y cuando Avempace menciona. tiempo. de contenido más tecnológico que teórico y que por sus propósitos se aproximó a actividades mágicas. En la obra “Sobre la esfera y el cilindro” utilizó el método denominado de exhaustión. que como la Música era afín a la Aritmética. así como la “ciencia del movimiento”. logró sin esfuerzo aparente. materia y vacío. Optica. Geometría y Astronomía. …………………………………………………………………………………. Así sucede cuando Juan Filopono y Avempace admiten la posibilidad de un movimiento natural en el vacío. no obstante haber mantenido contacto con los griegos del sur de Italia. Mineralogía. a mediados del siglo VIII. un soldado mató a Arquímedes por resistirse éste a abandonar la resolución de un problema matemático en el que estaba inmerso. completaba el primer intento de organización de las “siete artes liberales”. Esta imagen contrasta con la del inventor de máquinas de guerra del que hablan Polibio y Tito Livio. Botánica. que ejercía un poderoso influjo sobre los saberes medievales. según se dice. donde se incluían partes de la Mecánica y las actuales Zoología. Retórica y Dialéctica. en algunos casos contrarios a los de Aristóteles. esfuerzo que se refleja de modo especial en dos de sus libros: en los “Equilibrios planos” fundamentó la ley de la palanca. se dice que hizo que hasta se olvidara de comer y que soliera entretenerse trazando dibujos geométricos en las cenizas del hogar o incluso. que bajo el impulso de sus creencias religiosas. que estudiaba los distintos movimientos. la Optica.

. explica la refracción... fundada en 1215...... en Occidente....... De todas formas es evidente que las aportaciones árabes son modestas..... en tanto que se manifiesta un incipiente movimiento cultural en el mundo cristiano. Según algunos autores musulmanes... Palermo........ y considera los rayos luminosos dirigidos de los objetos al ojo y no al revés. llevando así una cuestión lógica y metafísica al terreno de la mística y la religión... la culturá árabe tiene ya síntomas de decadencia..... de donde procede “escolástica”.... ............. y de los franciscanos............ sino a una atracción de la Tierra semejante a la que el imán ejerce sobre el hierro.... Salamanca...... usa la cámara oscura y la aplica a la observación de los eclipses..... por donde Europa entra en la Edad Media........................ Cambridge. los síntomas de lo que acabaría siendo el Renacimiento del Quatrocento y del Cinquecento. frailes predicadores. más prácticos. Entre los siglos XI y XIII.. A los maestros se les llamó “scholastici”............. Un antecedente de este surgimiento occidental fue el llamado “Renacimiento carolingio”.. defensor a ultranza de la fe cristiana y promotor de la Cultura en su imperio.. de las que hace mención Averroes.................... Su obra traducida al latín y editada en Basilea en 1572.. urbanización de ciudades.. que debe llamarse así porque no es propia ni íntegramente la doctrina original de Aristóteles. aunque de hecho no llegaran a practicarla. París........... AVEMPACE (IBN BADCHA) (Zaragoza.. por un lado... Padua.. bajo el emperador Carlomagno (742-814).... Los dominicos practicaron el aristotelismo medieval....... así como la “Carta del adiós”...aunque rechaza.... Desde su fundación. .. muy particularmente la Física.. En Optica sobresalió quien puede considerarse el físico más destacado del Islam. y con ello más riqueza y mejor alimentación....... Praga..... En ella convierte el problema aristotélico del intelecto en un camino para elevar y purificar al hombre.. construcción de catedrales....... fundando escuelas............. .... poco significante para la Ciencia..... LA ESCOLASTICA O ARISTOTELES DOGMATIZADO En el siglo XI........... de la que sólo se conserva el resumen que en el siglo XIV redactó el filósofo hebreo Moshé de Narbona... Coimbra.... lo que les supuso no pocas cortapisas y enfrentamientos con los teólogos musulmanes...... Considerado como el primer filósofo famoso de los musulmanes españoles... fundada en 1216.. que al parecer hizo experimentos ópticos..... gozó de un gran prestigio en la corte de los almorávides............ Montpellier.. Escribió diversas obras filosóficas y científicas... 1138) Filósofo musulmán..... Oxford......... Aumenta el desarrollo de la agricultura y el comercio... que repercutirá en las nuevas formas de entender la actividad científica.. frailes menores. s. las Universidades estuvieron en manos de la Iglesia..... entendieron la Ciencia como experimentación.quedando moteada en poco tiempo toda la geografía de la cristiandad europea.. latinizado Alhazen).................. particularmente de las órdenes monásticas de los dominicos........ el llamado “Renacimiento bizantino”......... como decían los antiguos............. .... monasterios y sedes episcopales. fue titulada Optical thesaurus.... Ibn al Haytham................ XI-Fez... De orientación también aristotélica es su “Del alma”............ Los franciscanos. (965-1040)................. Nápoles...... murió envenenado.. fundación de Universidades y mayor desarrollo tecnológico...... de donde se desprenden importantes consecuencias: más producción agrícola.... por otro. siendo la más destacada el “Régimen del solitario”... se fundan las Universidades de Bolonia........ excepción hecha de Roger Bacon (1214-1292). la posibilidad de que la caída de los graves no sea debida a que “buscan su lugar natural”..... Marruecos... Los filósofos árabes pretendieron forjar una imagen coherente del Universo que no entrara en contradicción con el Corán.

. especialista en Aristóteles e iniciador de su cristianización.. Estudió Matemáticas.. estudió en Montecassino.. éste accedió a que Tomás fuera puesto en libertad. Considerado el mayor reformador medieval de las Ciencias experimentales....... a Federico II... id. (Roccaseca.. donde permaneció desde 1245 hasta 1256...... Alquimia y lenguas en las Universidades de Oxford y París.. Realizó esta labor..ROGER BACON. . Tras una queja de Juan el Teutónico. finalizó la Suma contra los gentiles... ocupó una de las cátedras reservadas a los dominicos... e incluso su madre consiguió el permiso de Federico II para que sus dos hermanos......... la contradicción de las verdades del entendimiento y las de la revelación...... Optica..... 1224-Fossanuova... SANTO TOMAS DE AQUINO. En 1259 regresó a Italia. actual Reino Unido.... La poca Física que se estudiaba en la Universidades era la relacionada con la Astronomía. Santo Tomás de Aquino (1225-1274). id.. Hijo de una de las familias aristócratas más influyentes de la Italia meridional.. pues.. pero su familia se opuso firmemente. donde permaneció hasta 1268 al servicio de la corte pontificia en calidad de instructor y consultor del Papa................ Durante estos años redactó varios comentarios al Pseudo-Dionisio y a Aristóteles... Bacon pretendía utilizar esta “Ciencia de transformar los fenómenos” para posibilitar una reorganización del mundo bajo la estructura de una “república cristiana”.... 1274) Teólogo y filósofo italiano...... en las cuales empezó a alejarse de la corriente teológica mayoritaria.... en la que estuvo ocupado entre 1267 y 1274 y que representa el compendio último de todo su pensamiento. miembros del ejército imperial..... es decir. procediendo de Dios.. llamado Doctor Mirabilis............... (Ilchester.. obra en la cual repasaba críticamente las filosofías y teologías presentes a lo largo de la historia...... general de los dominicos.. formado con Alberto Magno (1196-1280)... Posteriormente se trasladó a Nápoles... derivada de las enseñanzas de san Agustín. Tras doctorarse........... a quien acompañaba en sus viajes... y la correspodiente a las disquisiciones metafísicas a partir de los textos de Aristóteles... e inició la redacción de su obra capital.. que por aquellas fechas llegaba masivamente a las Universidades y centros de cultura occidentales. de manera sobresaliente....... complementarias.. del nuevo saber grecoárabe. Ello ocurrió en Acquapendente en mayo de 1244 y el santo permaneció retenido en el castillo de Santo Giovanni durante un año...... consideró la experiencia y no el razonamiento como fuente de la certeza y acentuó la importancia de las Matemáticas en la búsqueda de las leyes que rigen la naturaleza... Durante estos años estuvo al cuidado de Alberto Magno... donde cursó estudios de artes y Teología y entró en contacto con la Orden de los Hermanos Predicadores.... Fue el primer europeo en describir el proceso de producción de la pólvora.... en cuyo monasterio benedictino sus padres quisieron que siguiera la carrera eclesiástica. detuvieran a Tomás. la “Suma Teológica”... .. en la que la Filosofía había de quedar bajo la Teología.. 1292) Filósofo inglés... tarea que compatibilizó con la redacción de sus primeras obras....... Luego. con quien entabló una duradera amistad.. defendida en la Universidad de París por Siger de Brabante. En oposición a esta tesis.... 1220-Oxford....... Sus obras principales son: “Opus maius”. En 1243 manifestó su deseo de ingresar en dicha Orden.... además. se le permitió trasladarse a París.. no podrían entrar en contradicción. ambas verdades debían ser. previamente pasados por el filtro de la Teología católica..... llamado Doctor Angélico.... “Opus minus” y “Opus tertium”..... interpretación del pensamiento aristotélico que resaltaba la independencia del entendimiento guiado por los sentidos y planteaba el problema de la doble verdad... aunque no exenta de crítica.. actual Italia...... Astronomía...... afirmó la necesidad de que ambas fueran compatibles. Algunas de sus ideas hicieron que fuera perseguido en su tiempo.... Les unía –además del hecho de pertenecer ambos a la Orden dominica– una visión abierta y tolerante. de modo que las de orden .... Tomás de Aquino supo resolver la crisis producida en el pensamiento cristiano por el averroísmo....... fecha en que obtuvo el título de maestro en Teología....

........... un respeto a la Ciencia que le era muy necesario dado el desprestigio en que había sido sumida por las primeras manifestaciones cristianas.... Estos seres angélicos eran los serafines. Esta Filosofía es la que denominamos “Escolástica”............. entre otros..... A medio camino entre el espiritualismo agustiniano y el naturalismo emergente del averroísmo.......... Miembros de las Universidades de Oxford...........s....... ?) ... ............ y trataron de implantar una nueva doctrina que la sustituyera...... SAN (Atenas....... 1285-Munich... A partir de este momento. la cual representaría el primer paso en la historia de la revolución científica.. Según la misma fuente......... OCCAM U OCKHAM.... a pesar de lo cual se sabe muy poco de su vida....................... de inspiración claramente neoplatónica. por tanto.............. 1348)..................... En último término....... era miembro del Areópago ateniense.............. Inglaterra......... las dominaciones y demás gendarmería........ Según los Hechos de los Apóstoles. h. .... contribuyendo a crear. que demuestra la existencia de Dios porque no sería posible el movimiento de las esferas celestes sin ese “primer motor”....... Tomás de Aquino encontró una vía para conciliar la revalorización del mundo material que se vivía en Occidente con los dogmas del cristianismo.. no actuaba directamente sobre los cuerpos celestes.. Filosofía y Teología son........... por influencia de Pablo.... aunque tuvo detractores desde sus comienzos.............. Juan Buridán (1300-1385)... No obstante el retraso que supuso para la Física acogerse a la autoridad de Aristóteles....... siendo ambas racionales... . en la doctrina oficial de la Iglesia............ pusieron en duda la explicación aristotélica del movimiento......... por su alto rango... a través de una inteligente y bien trabada interpretación de Aristóteles............ los querubines. distintas y complementarias.. llamado Doctor Invincibilis (Surrey. defendió un realismo moderado......... GUILLERMO DE. su situación se complicó todavía más al tomar .. La Summa Theologica de Santo Tomás es la culminación de lo que puede calificarse como dogmatización de Aristóteles...... y más tarde se convirtió al cristianismo.. año en que se unió a los franciscanos espirituales..... h.. DIONISO AREOPAGITA. de París y de algunas italianas..................... habría sido el primer obispo de Atenas y habría sufrido el martirio bajo el emperador Domiciano.. fue su postura en el debate sobre la pobreza.... la labor de Santo Tomás de Aquino es resaltable porque apoyó su estilo científico en el racionalismo.... Los ejecutantes eran unos seres angélicos que introdujo en la Filosofía de la naturaleza el bizantino Dioniso en el siglo V..... los tronos......... Estas obras. que sigue negando el vacío alegando que no hay acción sin contacto físico... tuvieron una amplia influencia en la escolástica europea.. Nicolás de Oresme (1323-1382) y Nicolás de Cusa (1401-1464)........... Su doctrina teológica generó abundante polémica en su época...... durante muchos años. El “Tomismo” llegó a convertirse.. al que se llama «Seudo-Dionisio»........ donde era profesor............. mientras que las de orden natural serían accesibles por el entendimiento............... donde se abrió un proceso contra él.....sobrenatural debían ser conocidas por revelación.......... la que provocó que fuera finalmente excomulgado en 1328................................. sin embargo. pertenecían.. pues la Teología deduce racionalmente a partir de las premisas reveladas.. Obispo y mártir ateniense... A este grupo disperso pero coherente. la del “Impetus”.... quien............................ Filósofo y teólogo franciscano inglés........ El papa Juan XXII le llamó en 1324 a Aviñón..... Sus comentarios a las Sentencias de Pedro Lombardo suscitaron el rechazo de varios teólogos de la Universidad de Oxford...... y que habría vivido en Siria o Egipto...... abierto por la orden franciscana...... ?-id....... para el cual los universales (los conceptos abstractos) existen fundamentalmente in re (en las cosas) y sólo formalmente post rem (en el entendimiento). Durante siglos se le atribuyeron diferentes obras que actualmente se consideran escritas por otro autor...... I.. al menos... Guillermo de Occam (1295-1394).... ................

.. Guillermo de Occam es conocido sobre todo por ser el fundador del nominalismo....... Estas ideas aparecen recogidas en “Acerca de la ignorancia instruida” (De docta ignorantia). Según esta idea....... pues según su doctrina sería la ignorancia humana la que impediría comprender la contradicción interna de lo Uno...... pero suficiente para refutar las teorías aristotélicas.............. ni siquiera la existencia de Dios..... sino que lo bueno se definía únicamente por la voluntad de Dios.. En 1437 fue enviado a Constantinopla a fin de unificar las iglesias de Oriente y Occidente.............. es decir..... El renacentista....... y son... Más tarde estudió en Heidelberg...... a quien Occam llegó a tratar de herético tras estudiar ciertas afirmaciones teológicas suyas.... el Uno... Puede considerarse el “Impetus” como aquello que permite a un cuerpo mantenerse durante un tiempo en movimiento sin acciones externas sobre él.... los términos abstractos que se aplican a más de un particular........ que intentó el movimiento continuo utilizando imanes.partido por el emperador Luis de Baviera en el enfrentamiento entre éste y el Papa.. Aplicó al hombre el mismo voluntarismo radical.. Dado que el principio del Uno consiste en la unidad de los contrarios. La insistencia en el empirismo le llevó a afirmar que las verdades de fe no son demostrables.... de marcado cariz neoplatónico... estaba en movimiento... al considerar que no existía nada que fuera «bueno en sí»... Se educó en Deventer con los Hermanos de la vida común... a la vez que el máximo.. por tanto....... . actual Italia.. Padua y Colonia.. Entre los “maestros parisinos” no tomistas. pero a cambio ha pasado a la historia como el primer experimentalista sobre las propiedades magnéticas..... Evidentemente no lo consiguió. dinamiza su mentalidad y se hace crítico.. sin dudar. los conceptos espacio.. basadas en Aristóteles.... lejos de ser el centro inmóvil del universo............. De ahí proviene su famosa exigencia de no multiplicar innecesariamente los objetos. Lo importante es que con esta teoría se prescinde de motores angelicales y se empieza a relacionar con un significado objetivo.......... Finalmente.......... mientras contemplaba el mar...... . cuando concibió la idea central de su pensamiento: la conciliación de los contrarios (coincidentia oppositorum) en la unidad infinita.............. puede mejorarse y ser lugar de felicidad si se le conoce objetivamente... tiempo.... velocidad.... Ordenado sacerdote en 1430... rompió con casi todas las interpretaciones escolásticas anteriores...... conocida como la navaja de Occam...... de cuya doctrina mantuvo el misticismo platonizante. bien porque el “Impetus” sea algo inmanente al cuerpo. Cusa retomó una Teología negativa (inaugurada por Plotino) en la cual Dios sería. Cusa se adelantó a su época al afirmar que la Tierra....... buscando el dominio de un mundo que.. y se dice que fue al regreso de este viaje... sin ser el centro de nada. algo comunicado o algo adquirido por el mismo hecho de moverse. el grado máximo de la realidad corresponde al principio primero. actual Alemania. y que se identifica con Dios..... En el terreno de la ética..... aunque todavía en estado inmaduro.. fuerza.... una pura cuestión de fe.... el mínimo... Místico alemán. aceleración.... en un Universo carente de centro y de extremos. NICOLÁS DE CUSA [NICOLÁS CHRYPFFS] (Cusa........ dos años más tarde intervino en el concilio de Basilea en favor del Papa y contra el conciliarismo... preludio de una inmediata modernidad...... 1401-Todi.. La muerte de Juan XXII tampoco significó su reconciliación con la Iglesia. La incomprensible paradoja que contenía tal afirmación la resolvía el místico a través de su antropología.. postura filosófica que niega la existencia real de los universales... acatando la autoridad impuesta por los más doctos..... 1464).. donde profundizó en el pensamiento de Tomás de Aquino. hay que mencionar a Pedro Peregrino de Maricourt (vivió en torno a 1270)....... como el resto de los cuerpos celestes................. PERO AL FIN DESPUNTA EL DIA: EL RENACIMIENTO Llega el siglo XV: una notable diferencia separa al hombre medieval del renacentista: aquél adoptó una actitud estática y figurativa del mundo...

todas ellas referidas a la obra aristotélica. a Romaña (1502) y finalmente regresó a Florencia. sino la versión directa de Averroes. AVERROES. el acceso a obras como las de Euclides (francés 1559. adoptaron no el Aristóteles vía tomista. acusado de promover la Filosofía aristotélica con menoscabo de la religión islámica. cuando ya se había establecido por su cuenta. Hijo natural de un terrateniente de la localidad de Vinci. Entre sus obras destacan los “Comentarios”. es un intento de conciliar ambas doctrinas. hasta que en 1182 fue nombrado médico del califa Yusuf. ingeniero y erudito italiano. Matemáticas y Filosofía. Puede considerarse esta obra como uno de los puntales del arte del Renacimiento por su equilibrio compositivo y la impresión de profundidad que produce en el espectador el paisaje de fondo. al enterarse de que Ludovico el Moro quería levantar una estatua en memoria de su padre. más desde el punto de vista práctico que teórico. ……………………………………………………………………………………. fresco que supuso la consagración definitiva del maestro. decoración del castillo de los Sforza. hasta el punto de que a esta etapa de su vida corresponden dos de sus mejores creaciones: La Virgen de las Rocas. Medicina. dejaron planteados a los teóricos problemas de difícil solución. etcétera). 1452-ClosLucé. ……………………………………………………………………………………. inglés 1570. pues. 1519) Pintor. Jurisprudencia. los llamados artistas-ingenieros del Renacimiento. donde . a la corte de Isabel de Este. como la de Padua. técnica creada por él y de la que se sirve en casi todas sus obras para crear una realidad plástica más expresiva y poética a base de diluir los contornos y suavizar los colores. Ahora bien. la Teología expresa alegóricamente lo que la Filosofía conoce científicamente –aunque los teólogos averroístas cristianos consideraron independientes ambas verdades–. La caída del ducado de Milán en 1499 supuso para Leonardo el final de una etapa especialmente satisfactoria de su carrera. En 1482. Recuperar a Arquímedes favoreció el desarrollo de la Mecánica. Marchó en primer lugar a Mantua.El latín era una lengua de obligado conocimiento para hacer Ciencia. a los menos doctos. Almanzor. sin abandonar en ningún momento la pintura. LEONARDO DA VINCI (Vinci. después se trasladó a Venecia (1500). italiano 1575) y Arquímedes (francés 1565. El aristotelismo estaba fuertemente arraigado en las Universidades. sin bien algunas. en los Apeninos. Toda su obra. traducida en el siglo XIII. según él. Hijo y nieto de jueces. las “Cuestiones” y las “Disertaciones físicas”. los monjes del convento de San Donato de Spoleto le encargaron la Adoración de los Magos. 1126-?. italiano 1589). En 1481. a los dieciséis años se trasladó con su padre a Florencia. y sobre todo porque la mayoría de las obras científicas habían sido traducidas al latín. desterró a Averroes a Elisana. estudió Teología. en ella aparecen ya los principales rasgos innovadores de la pintura de Leonardo: los nuevos modelos iconográficos. Pero su sucesor. de los que Leonardo de Vinci (1452-1519) es un buen ejemplo. que por árabe. que quedó inacabada. lo cual le proporcionó bienestar material. Francia. o simplemente los artesanos. (Córdoba. Para el duque de Milán realizó trabajos de muy diversa índole (organización de torneos y fiestas. en primer lugar porque era la lengua universal. donde el magistral empleo de la luz y el sfumato crean esa atmósfera irreal tan característica de su estilo. llamado Ibn Rushd (El Commentattor). sin embargo. su forma de distribuir las masas y el uso del sfumato. actual Italia. escultor. y La última Cena. donde ingresó en el taller de Verrocchio. era menos cristiana. Pero la traducción a lenguas vernáculas posibilitó. obtuvo el encargo. y por tanto disminuída en verdades reveladas. los dos clásicos que más influyeron en el desplazamiento de la autoridad aristotélica. 1198) Filósofo musulmán. llegando a ocupar diversos puestos judiciales. cerca de Córdoba. ……………………………………………………………………………………. se trasladó a Milán para ofrecerle sus servicios. Allí aprendió pintura y escultura y hacia 1473 colaboró con su maestro en su importante Bautismo de Cristo.

supera ampliamente sus facetas artísticas. cerca de Amboise. Después marchó a Roma. y destacó como inventor: llegó a construir un traje de buzo. anticipó la influencia de la Luna sobre las mareas y las teorías modernas acerca de la formación de los continentes. 1544- . que emitidos por el cuerpo electrizado. a pesar de su fracaso práctico. adquirieron considerable desarrollo la Estática y la Hidrostática. no medible. que en los sucesivo será una vía para adentrarse en la naturaleza de la materia. de manera que se conocen tan sólo a través de sus dibujos y croquis. Oresme y Cusa. por cuanto sus intereses abarcaban casi todos los campos del saber. destacan las efectuadas en el campo de la Anatomía. se extendían por el espacio y establecían contacto con los cuerpos atraídos. Gilbert imaginó que la Tierra es un potente imán cuyos polos no coinciden con los polos geográficos. y en cierto modo. produjo multitud de anotaciones. Se le puede considerar como el máximo ejemplo del universalismo renacentista. cuantificando la causa del movimiento mediante el “Impetus”. donde permaneció dos años. WILLIAM (Colchester. y son célebres sus experimentos con máquinas voladoras que. al que se adelantó en demasía. La novedad radical de sus estudios e investigaciones hizo que en buena parte pasaran desapercibidos en su tiempo. el movimiento geometrizado. Ninguno de sus proyectos arquitectónicos ni escultóricos llegó a concretarse. se trasladó a Francia. En cuanto al Magnetismo. refutó las teorías del “perpetuum mobile”. donde realizó una estatua ecuestre para la tumba de Trivulzio (1511-1512). GILBERT. por invitación de Francisco I. Dentro de la Mecánica. volvió de nuevo a Milán. y por su carácter práctico. Respecto a la Electricidad. ……………………………………………………………………………………. Se adelantó a su época al comprender la importancia de la observación rigurosa para la Ciencia. y sobre el gran imán que es la Tierra. Introdujo la regla del paralelogramo de fuerzas y justificó la célebre “paradoja hidrostática”. La personalidad de Leonardo. que ya había adquirido cierto desarrollo. ……………………………………………………………………………………. donde se dedicó a sus investigaciones y realizó proyectos arquitectónicos para el rey francés. en ella introduce el término “Electricidad”. aunque nunca llegó a plasmarlos en un tratado sistemático. adoptó la Teoría de los Efluvios.dio muestras de la madurez de su arte en una serie de obras geniales. magneticisque Corporibus”. Sus procedimientos son matemáticos y objetivos. y describe algunos experimentos electrostáticos. en este sentido. en el de la Meteorología. e intentó definir los fluídos. que publicó en 1600 “De Magnete. Inglaterra. concluyendo que debe ser imponderable. Pasó sus últimos años en el castillo de Clos-Lucé. y otros trabajos sobre el imán y los cuerpos magnéticos. croquis y comentarios a propósito de los más variados temas. con piedra imán para observar el comportamiento de una brújula sobre el modelo. médico de la corte de Isabel de Inglaterra. sin embargo. Tras el fracaso de sus estudios y planos para desviar el curso del Arno. pues estudió la circulación sanguínea y el funcionamiento del ojo. Sentó así mismo las bases de la Hidráulica. y construyó un modelo terráqueo. Física nueva. en sus trabajos de Cinemática. como ya habían hecho los escolásticos no tomistas Occam. uno de los pioneros en escribir en lengua vernácula (holandés en su caso). líquidos y gases. su famosa “Terrella”. con muchos argumentos y experimentos demostrados. iluminados por una peculiar sonrisa. en la que hizo aportaciones originales Simon Stevin (1548-1620). donde no sólo trata del Magnetismo. y hábil ingeniero que afrontó problemas de flotación obviados por Arquímedes. sin prejuicios metafísicos. Son obras que definen el arte idealizado de Leonardo a través de los rostros melancólicos y enigmáticos de las figuras. en sus trabajos de Dinámica. entre las que destacan La Gioconda y Leda y el cisne. Entre sus muchas aportaciones. recibió un nuevo impulso por parte de William Gilbert (1544-1603). Comprobó que el magnetismo se pierde por incandescencia. prescindiendo de las antiguas teorías de los elementos primigenios. y en 1516. adelantaron muchos aspectos de la aerodinámica.

donde se le había concedido entre tanto una canonjía por influencia de su tío.. donde se compilan sus investigaciones sobre cuerpos magnéticos y atracciones eléctricas. en el que los movimientos de todos los cuerpos celestes tenían como centro nuestro planeta. NICOLÁS (Torun.... En 1600 publicó “Sobre el imán..... en él se concluye que la aguja de la brújula apunta al norte-sur y gira hacia abajo debido a que el planeta Tierra actúa como un gigantesco imán..... El texto se articulaba de acuerdo con el modelo formal del Almagesto de Ptolomeo..... tras estudiar Medicina en Padua.. con todo. De 1601 a 1603 sirvió como médico de la reina Isabel I y del rey Jacobo I. de hecho.. Una serie limitada de copias manuscritas del esquema circuló entre los estudiosos de la astronomía. mantuvo siempre el empleo eclesiástico de canónigo. Fallecido el obispo en 1512.. pero contenía una serie de tesis que entraban en contradicción con la antigua concepción del Universo. id.. dejaba de ser coincidente ...... fijó su residencia en Frauenburg y se dedicó a la administración de los bienes del cabildo durante el resto de sus días...... y se incorporó a la corte episcopal de éste en el castillo de Lidzbark... que definitivamente sustituye el sistema geocéntrico ptolemaico por el heliocéntrico de Aristarco. Ese mismo año regresó a su país...... En 1496 pasó a Italia para completar su formación en Bolonia. cuerpos magnéticos. En 1491 ingresó en la Universidad de Cracovia. el cardenal Schönberg escribió a Copérnico desde Roma urgiéndole a que hiciera públicos sus descubrimientos. ……………………………………………………………………………………. en 1536. y en 1533 sus enseñanzas fueron expuestas al papa Clemente VII por su secretario... actual Polonia. revivido por este movimiento cultural.Londres. 1603) Físico y médico inglés.. Nacido en el seno de una rica familia de comerciantes. pero sin recibir las órdenes sagradas. ocupándose en particular de la reforma monetaria.. del que conservó la idea tradicional de un Universo finito y esférico. el estudio de los clásicos. Estudió Medicina en la Universidad de Cambridge y en 1603 fue nombrado miembro del Real Colegio de Médicos..... . “Sobre las revoluciones de los orbes celestes”.. fuerza eléctrica y polo magnético. En cuanto a la visión cosmológica renacentista. para Copérnico..... él ya había completado la redacción de su gran obra. Practicó así mismo la Medicina.. y a raíz de ello Copérnico empezó a ser considerado como un astrónomo notable. sin embargo... así como el principio de que los movimientos circulares eran los únicos adecuados a la naturaleza de los cuerpos celestes... siguiendo las indicaciones de su tío y tutor. Fue el primero en introducir los términos atracción eléctrica.... No hay constancia.. 1543) Astrónomo polaco.. de que por entonces se sintiera especialmente interesado por la Astronomía. canónigo de la catedral de Frauenburg y luego obispo de Warmia. Hacia 1507.. donde cursó derecho canónico y recibió la influencia del humanismo italiano. en oposición con el tradicional sistema ptolemaico. en calidad de su consejero de confianza. resultó más tarde decisivo en la elaboración de su obra astronómica.. 1473-Frauenburg... tiene lugar la decisiva Revolución Copernicana. y cultivó sus intereses humanistas.... sus investigaciones se basaron principalmente en el estudio de los textos y de los datos establecidos por sus predecesores. En 1513 fue invitado a participar en la reforma del calendario juliano.. cuyo centro.. ya que apenas superan el medio centenar las observaciones de que se tiene constancia que realizó a lo largo de su vida. a los diez años quedó huérfano y se hizo cargo de él su tío materno. Fue uno de los pioneros en el estudio experimental de los fenómenos magnéticos. Por entonces...... y el gran imán de la Tierra”. Copérnico elaboró su primera exposición de un sistema astronómico heliocéntrico en el cual la Tierra orbitaba en torno al Sol. se doctoró en Derecho canónico por la Universidad de Ferrara en 1503. COPÉRNICO. tema sobre el que publicó un tratado en 1528. Se interesó por la teoría económica. un tratado astronómico que defendía la hipótesis heliocéntrica..

. . dedicado a Pío III. Otros protestantes.. (y sin embargo... hubo de retractarse públicamente. y lo que hizo fue añadir más circunferencias al ya complejo sistema de las trayectorias circulares de Ptolomeo... referido a la Tierra. Ferrara y Padua... publicado en 1632... quien visitó a Copérnico de 1539 a 1541 y le convenció de la necesidad de imprimir el tratado. con independencia de sus ideas cosmológicas.. donde el sistema copernicano se presentaba como una hipótesis. desembarazarse de las doctrinas pitagórica y aristotélica sobre la perfección natural del movimiento circular... el entonces blasfemo “eppúre........ Es el mismo año que Galileo es llamado a Roma por el Papa Pablo V para recibir un primer aviso de que en adelante se abstuviera de mantener. un único centro común a todos los movimientos celestes....... que se parara”...blogspot. La exposición es tan matemática que sólo fue accesible para expertos astrónomos. explica cómo la aparente revolución diaria de la “esfera de las estrellas fijas” puede entenderse inmovilizando esa esfera y dotando a la Tierra de un movimiento diurno de rotación. Copérnico había sido educado para servir a Dios en la Universidad de Cracovia.. Consciente de la novedad de sus ideas y temeroso de las críticas que podían suscitar al hacerse públicas... “De Revolutionibus” se publicó en 1543.blogspot. Su publicación se produjo gracias a la intervención de un astrónomo protestante......con el de la Tierra.... incluido en el Index Librorum Prohibitorum como falso y opuesto a las Sagradas Escrituras.... calculadas según los métodos matemáticos copernicanos.... en 1539.... “De Revolutionibus” fue declarado libro herético.. Favoreció la obra la publicación por Reinhold (1511-1553). y en él permaneció ....... Las dificultades vinieron por otro camino..... sin tener en cuenta que “Josué ordenó al Sol. si muove”. el autor no dio la obra a la imprenta.. de lo cual se ocupó él mismo. primero...com www. adquiriendo la formación enciclopédica propia de un renacentista. así como tampoco existía.. esta vez ante el Tribunal del Santo Oficio. tanto católica como protestante. Una nueva sombra oscurece el panorama científico.... como medida precautoria y en contra de lo que fue el convencimiento de Copérnico... hubiera surgido antes la oposición que después sobrevino.. No pudo Copérnico. aunque susurrara.. En su “Evolutionibus Coelestium”. A principios del siglo XVII se había generalizado en la Iglesia..... en 1616. Antes de publicarse la obra.. el mismo año de la muerte de Copérnico. obra del editor Andreas Osiander. Acusado de herejía por copernicano. De haber sido más inteligible.. arremetieron contra las nuevas ideas en cuanto fueron públicas. Hasta que al fin.fisica2013. enseñar o defender la doctrina condenada. en su sistema.. fue incluido en el Indice en 1633... ya previsto por Copérnico en la dedicatoria al Papa. El “Diálogo sobre los dos máximos sistemas del mundo”....blogspot. Galileo recibió una segunda amonestación.. como Melanchton y Calvino... hubieron de utilizarlos respaldando el copernicanismo... sin embargo.fisicax2.fisica2013. el calificativo de “infieles” y “ateos” a los copernicanos.. Georg Joachim von Lauchen........ y sucesivamente en las de Bolonia.... y con multitud de datos imprescindibles para astrónomos y astrólogos que...com www. conocido como Rheticus. La obra apareció pocas semanas antes del fallecimiento de su autor...........com 1 LA REVOLUCION CIENTIFICA En 1663... y no a la Tierra. según cuentan.... se mueve).. Martín Lutero denunciaba que un “astrónomo advenedizo” andaba por ahí trastocando las Sagradas Escrituras..... www..... en una nueva edición de 1551 de las “Tablas prusianas”.... iba precedida de un prefacio anónimo..

fenómeno que sólo podía explicarse si se aceptaba la hipótesis heliocéntrica de 2 . id. aunque sí había adquirido afición por la Filosofía y la Literatura. En 1574 la familia se trasladó a Florencia. reemprendió sus estudios sobre el movimiento y descubrió el isocronismo del péndulo. Fue el primogénito del florentino Vincenzo Galilei. En julio de 1609 visitó Venecia y tuvo noticia de la fabricación del anteojo.. actual Italia. músico por vocación aunque obligado a dedicarse al comercio para sobrevivir. Pero en 1585. a cuyo perfeccionamiento se dedicó. en el Estudio de Pisa. tras haberse iniciado en las Matemáticas fuera de las aulas. pero muy divulgada. En 1599 se unió a la joven veneciana Marina Gamba. 1564-Arcetri. y Galileo fue enviado un tiempo –quizá como novicio– al monasterio de Santa Maria di Vallombrosa. En 1589 consiguió una plaza. Juan Pablo II. 1642) Físico y astrónomo italiano. realizó diversas invenciones mecánicas. ……………………………………………………………………………………………. mal remunerada. hasta que. descubrió también cuatro satélites de Júpiter y observó las fases de Venus. y con el cual realizó las primeras observaciones de la Luna. abandonó los estudios universitarios sin obtener ningún título.hasta 1835. Allí escribió un texto sobre el movimiento. le atribuye haber ilustrado sus críticas con una serie de experimentos públicos realizados desde lo alto del Campanile de Pisa. en el cual criticaba los puntos de vista de Aristóteles acerca de la caída libre de los graves y el movimiento de los proyectiles. Pero hubieron de pasar 350 años del proceso para que un Papa. se manifestara públicamente (9-5-1983) sobre la reparación que la Iglesia debía al pisano. Una tradición apócrifa. en 1581. su padre le matriculó como estudiante de Medicina en la Universidad de Pisa. que mantuvo inédito. GALILEO GALILEI (Pisa. En 1592 pasó a ocupar una cátedra de Matemáticas en Padua e inició un fructífero período de su vida científica: se ocupó de arquitectura militar y de topografía. de quien se separó en 1610 tras haber tenido con ella dos hijas y un hijo.

y en 1632 apareció. según sus proyectos. ensombrecidos por la muerte de su hija Virginia. a partir de la discusión sobre la estructura y la resistencia de los materiales. la Iglesia. El Santo Oficio abrió un proceso a Galileo que terminó con su condena a prisión perpetua. la crítica a la distinción aristotélica entre Física terrestre y Física celeste. pena suavizada al permitírsele que la cumpliera en su villa de Arcetri. su concepción de las Matemáticas como lenguaje de la Naturaleza. los “Discursos y demostraciones matemáticas en torno a dos nuevas Ciencias”. hicieron del texto un verdadero manifiesto copernicano. publicó “El ensayador”.Copérnico. con todo. donde expuso sus criterios metodológicos y. demostró las leyes de caída de los cuerpos en el vacío y elaboró una teoría completa sobre el movimiento de los proyectiles. alentado a raíz de la elección del nuevo papa Urbano VIII. donde. En 1611 viajó a Roma. hizo lo mismo. y fue quien ganó la batalla. A partir de la Reforma protestante del siglo XVI y la consiguiente Contrarreforma católica. tras la inclusión en el Índice de libros prohibidos de la obra de Copérnico. Su silencio no se rompió hasta que. La benévola acogida del libro por parte del pontífice le animó a completar la gran obra con la que pretendía poner punto final a la controversia sobre los sistemas astronómicos. y luego patrocinó la publicación (1612) de las observaciones de Galileo sobre las manchas solares. Allí transcurrieron los últimos años de su vida. Pero la profesión de copernicanismo contenida en el texto provocó una denuncia ante el Santo Oficio. en 1623. Galileo publicó sus descubrimientos en un breve texto. donde el príncipe Federico Cesi le hizo primer miembro de la Accademia dei Lincei. por la ceguera y por una salud cada vez más quebrantada. Galileo fue advertido de que no debía exponer públicamente las tesis condenadas. Consiguió. La Ciencia luchaba porque era su deber manifestarse. Y no sería la última victoria. fundada por él. “El mensajero sideral”. su “Diálogo sobre los dos máximos sistemas del mundo”. finalmente. la sociedad europea vivió en una atmósfera de exaltación religiosa que en 3 . acabar la última de sus obras. la enunciación del principio de la relatividad del movimiento. …………………………………………………………………………………. que le dio fama en toda Europa y le valió la concesión de una cátedra honoraria en Pisa. en 1616. en particular. El análisis galileano del movimiento sentó las bases físicas y matemáticas sobre las que los científicos de la siguiente generación edificaron la Mecánica Física. así como el argumento del flujo y el reflujo del mar presentado (erróneamente) como prueba del movimiento de la Tierra.

congruencia entre la ética protestante y la actitud científica (a pesar de que en un principio tanto Lutero como Calvino arremetieran contra Copérnico). En 1579. respectivamente. 1626) Filósofo. 1561-id. a la sazón lord del Tesoro. en su opinión. “NOVUM ORGANUM”. No obstante. además de concederle los títulos de barón de Verulam y de vizconde de St. Estudió en el Trinity College de Cambridge y en 1576 ingresó en el Gray's Inn de Londres para estudiar leyes. Aunque fue puesto en libertad al poco tiempo. y el relativo acuerdo entre los valores cósmicos de la Teología protestante y los de las teorías de la embrionaria Ciencia moderna. Sin embargo. FRANCIS (Londres. a la hora de relacionar la producción científica con las creencias religiosas.. descendiente del Renacimiento y sostenido hasta los orígenes del enciclopedismo finisecular del siglo XVIII. había introducido Aristóteles en la Filosofía Natural con su dialéctica. creadas. pretendió remediar la corrupción que. ……………………………………………………………………………………. hay que tener presente la preponderancia relativa de protestantes a lo largo de la historia de instituciones científicas. y fue magistrado cuatro años más tarde. en 1662 y 1666. durante treinta y seis años se mantuvo como parlamentario y fue miembro de casi todas las comisiones importantes de la Cámara Baja. y fue educado por su madre en los principios del puritanismo calvinista.buena medida caracteriza al Barroco. Su situación mejoró con la subida al trono de Jacobo I. fue destituido de su cargo y encarcelado. En 1582 empezó a ejercer la abogacía. En 1584 obtuvo un escaño en la Cámara de los Comunes por mediación de su tío. quien le nombró procurador general en 1607. Las razones son: ausencia de Inquisición en los países protestantes. científico y político inglés. segundo conde de Essex. en 1621. Su padre era un alto magistrado en el gobierno de Isabel I. falto de recursos para llevar una vida independiente. no tan minoritaria como la renacentista. Es la afirmación del individuo dentro de una sociedad más abierta. fiscal de la Corona en 1613 y lord Canciller en 1618. como la Sociedad Real de Londres o la Academia de Ciencias de París. Albans. el barón de Burghley. aunque pocos meses después marchó a Francia como miembro de una misión diplomática. le permitió acceder al cargo de abogado de la reina. UN NUEVO ESTILO CIENTIFICO El londinense Francis Bacon (1561-1626). y en la que se cree cada vez con más convencimiento que la razón es un instrumento suficiente para conocer el mundo. BACON. uso de la Ciencia para alcanzar fines religiosos. ya 4 . La protección de Robert Devereux. procesado por cohecho y prevaricación. la muerte repentina de su padre lo obligó a regresar precipitadamente y a reemprender sus estudios.

nominalmente. consideró que la verdad sólo puede ser alcanzada a través de la experiencia y el razonamiento inductivo. que debía abrir el camino a una nueva «Filosofía inductiva». estaban pensados como partes de una Instauratio magna final. como “El avance del conocimiento” (Advancement of Learning. una gran influencia en los medios científicos. a la que él mismo no concedió la importancia debida. publicada póstumamente en 1627). gradualmente. procurador general. ese procedimiento había de conducir. razón o imaginación) a la que pertenecían. parlamentario. Sometió todas las ramas del saber humano aceptadas en su tiempo a revisión. y muchos de los escritos dispersos que llegó a elaborar. Aun cuando el método baconiano ejerció. sólo pudo dedicarse plenamente los últimos años de su vida. Criticando el planteamiento aristotélico. su objetivo era la reforma del saber. favorito (se dice que también traidor. sobre todo. El método inductivo que elaboró pretendía proporcionar un instrumento para analizar la experiencia. Según Bacon. los 5 . lo cierto es que el filósofo desarrolló su pensamiento al margen de las corrientes que dieron lugar al surgimiento de la Ciencia moderna. …………………………………………………………………………………… Bacon había sido educado para la Corte y en la Corte se desenvolvió con tal habilidad que se mantuvo prácticamente incombustible a los intrigantes cambios internos hasta poco antes de su muerte. fundado en 1598 por el comerciante Thomas Gresham con el fin de enseñar a navegantes. llamó a este esquema «la gran instauración». por analogía. desde las proposiciones más particulares a los enunciados más generales. clasificándolas de acuerdo con la facultad de la mente (memoria. confidente. a partir de la recopilación exhaustiva de casos particulares del fenómeno investigado y la posterior inducción. a la que. aunque la acumulación de cargos públicos le impidió el desarrollo de la tarea que se había impuesto. pero. 1605) –superado más tarde por el De augmentis scientiarum–. caracterizada por la formulación matemática de sus resultados. apoderado general y lord Canciller. sobornante y sobornable. Bacon concibió la Ciencia como una actividad social ligada a la Técnica.nunca recuperó el favor real. comerciantes y artesanos el uso de la Geometría. Se convirtió en el ideólogo del Gresham College. Fue asistente en la embajada inglesa en Francia. elaborando una utopía. Durante toda su carrera persiguió una reforma coherente de las leyes y el mantenimiento del Parlamento y los tribunales a salvo de las incursiones arbitrarias de los gobernantes. de hecho. “Nueva Atlántida” (The New Atlantis. de las características o propiedades comunes a todos ellos. basada en la organización científica de la sociedad. Su propósito inicial era redactar una inmensa «Historia Natural». de acuerdo con un método del que dio una exposición incompleta en su “Novum organum scientiarum” (1620).

y hoy el baconianismo se nos aparece como una Filosofía ciega y estéril. dada su desconfianza hacia las Teorías y su insistencia en los hechos. en la Universidad. con los que pretende integrar las tradiciones culta y artesanal. el sonido. hacia una equilibrada combinación de teoría y experimento. LA FILOSOFIA MECANICA : UNA SERIA Y DUDOSA APUESTA POR EL CORPUSCULISMO A partir del siglo XVII. (aunque en algunos aspectos es bastante aristotélico. porque fue incapaz de realizar ningún descubrimiento. Aquel movimiento de formación profesional que va arraigando en la sociedad inglesa. el calor. el método lógico-deductivo que Aristóteles propuso en su “Organon”. como un método impracticable. Es lo que ha pasado a la historia como la primicia del Método Científico. La obra de Bacon ejerció una significativa influencia en Inglaterra durante el siglo XVII. basado en las “historias naturales”. El “Novum Organum”. provocando más destrucción aún que la “Filosofía espinosa y contenciosa de Aristóteles”. la experimentación es una vía de conocimiento y no una mera comprobación de conclusiones obtenidas de antemano por medios teóricos. Así fueron ganando terreno para esa nueva forma de hacer 6 . cualitativo e inductivo. la cartografía y otros conocimientos útiles a su oficio. es un intento de sistematización del proceso de adquisición de conocimientos a partir de la observación de los fenómenos. las Ciencias han sido tratadas o por los empíricos o por los dogmáticos.logaritmos. Como un error fatal puede considerarse que su muerte fuera consecuencia de una pulmonía contraída mientras intentaba encontrar cómo conservar los pollos en un ambiente muy frío. La obra de Bacon está desarrollada en forma de aforismos. es desplazado por el método experimental-inductivo. Y en ese movimiento. Los científicos baconianos fueron refinando su tendencia. durante el siglo XIX. y en Francia durante el XVIII. tal como se producen. contribuyó al desarrollo de la Biología y la Geología evolucionista en la primera fase de su formación. buscando el fin que en su opinión la Ciencia debe tener: ser útil al progreso social y proporcionar un conocimiento verdadero de la Naturaleza. capaces de llevarnos a la verdad por un proceso natural de inducción. que Bacon propuso en su “Novum Organum”. no fue Bacon un buen estimulador de su propio método. Sin embargo. De sus intentos experimentales sobre la densidad. como en la negación de los átomos y el vacío). Después fue una obra prácticamente abandonada. cuando no erróneas. sólo en latín. conjunto de observaciones y datos. el peso y otros. Achaca el estancamiento de la Filosofía Natural a los teólogos escolásticos. es más frecuente la observación o la preparación y provocación de fenómenos con fines experimentales. o sometiéndoles a determinadas condiciones experimentales. y sin llegar jamás a alguna ley o teoría general. El método baconiano. la luz. para el desarrollo de las Ciencias. tercamente naturalista en principio. que podríamos llamar “baconianas”. el magnetismo. que puede traducirse como el “Nuevo Instrumento”. promueve la escritura original y traducción en lenguas vernáculas de las obras científicas y técnicas. En esta institución se enseñaba en latín y en inglés. sólo se desprenden algunas “historias naturales” poco consistentes. Considera que hasta entonces. convertido por tantos siglos en el fundamento de la actividad científica. Cada vez más.

actual Irlanda. ……………………………………………………………………………………. En 1661 publicó “The Sceptical Chemist”. expuso la famosa propiedad de los gases conocida con el nombre de Ley de Boyle-Mariotte. En la segunda edición de esta obra (1662). Pionero de la experimentación en el campo de la Química. Su trabajo experimental abordó así mismo el estudio de la calcinación de varios metales. estudió en los mejores colegios ingleses y europeos. a temperatura constante. generan las distintas materias conocidas. cuya actitud científica está un tanto alejada ya de los planteamientos de Bacon. trabajos ambos del baconiano más prestigioso. sus razonamientos sobre el comportamiento de la materia a nivel corpuscular fueron los precursores de la moderna Teoría de los elementos químicos. sulfuro y mercurio). aire.Ciencia. Nacido en el seno de una familia de la nobleza. ROBERT (Lisemore. nacido en Irlanda. Los resultados de estas aportaciones fueron recogidos en su “Nuevos Experimentos Físico-mecánicos acerca de la elasticidad del aire y sus efectos” (1660). que relaciona volúmenes y presiones. De 1656 a 1668 trabajó en la Universidad de Oxford como asistente de Robert Hooke. en particular en lo que respecta a las propiedades de los gases. Por el contrario. Protestante devoto. con cuya colaboración contó en la realización de una serie de experimentos que establecieron las características físicas del aire. también propuso la forma de distinguir las sustancias alcalinas de las ácidas. 1627-Londres. así como los tres principios defendidos por Paracelso (sal. fuego). agua. al combinarse entre sí en diversas proporciones. que establece que el volumen ocupado por un gas (hoy se sabe que esta ley se cumple únicamente aceptando un teórico comportamiento ideal del gas). avalados por logros tan destacados como la determinación de pesos específicos o la Ley de los Gases. así como el papel que éste desempeña en los procesos de combustión. invirtió parte de su dinero en obras como la traducción y publicación del Nuevo Testamento en gaélico y turco. Boyle propuso el concepto de partículas fundamentales que. Robert Boyle. lo que dio origen al empleo de indicadores químicos. es inversamente proporcional a su presión. 7 . ……………………………………………………………………………………. respiración y transmisión del sonido. BOYLE. Químico inglés. Fue también uno de los miembros fundadores de la Royal Society de Londres. 1691). obra en la que ataca la vieja teoría aristotélica de los cuatro elementos (tierra.

optaron por un estudio de la Naturaleza por vía matemática. experimentó la famosa «revelación» que lo condujo a la elaboración de su método. da paso a una nueva forma de reconocimiento público: el prestigio de quien es capaz de convencer con el peso de los hechos y de las predicciones. según lo entendieron quienes. la suya era una duda orientada a la búsqueda de principios últimos sobre los cuales cimentar 8 . RENÉ (La Haye. 1596-Estocolmo. en el curso de tres sueños sucesivos. donde sirvió como soldado en el ejército de Mauricio de Nassau. renunció a la publicación de su obra. el 10 de noviembre. abarcando así a clásicos y a baconianos. a diferencia de los escépticos. 1650) Filósofo y matemático francés. microscopios. Roverbal y Torricelli. En 1637 apareció su famoso “Discurso del método”. Newton y Leibniz. y residió allí hasta 1649. que sometiese a juicio todos los conocimientos de la época. etc. Descartes proponía una duda metódica. y no digamos entre los Bernouilli. En 1619 se enroló en las filas del duque de Baviera. como en el caso de la producción de vacío o la observación de fenómenos a bajas presiones. ……………………………………………………………………………………. Tras renunciar a la vida militar. Francia. Suecia. barómetros. detectores de cargas eléctricas. que estaba a punto de completar en 1633 cuando. donde se relacionó con la mayoría de científicos de la época. presentado como prólogo a tres ensayos científicos. lugar que consideró más favorable para cumplir los objetivos filosóficos y científicos que se había fijado. real o mental. que tendría lugar póstumamente. Se educó en el colegio jesuita de La Flèche (1604-1612). cierta dosis de lógica y algo de experimentación. viajó por Alemania y los Países Bajos y regresó a Francia en 1622. donde gozó de un cierto trato de favor en atención a su delicada salud. Obtuvo el título de Bachiller y de Licenciado en Derecho por la facultad de Poitiers (1616).Hacia mediados del siglo XVII hay una tendencia hacia la recuperación de las filosofías atomistas o corpusculares de los griegos. Los cinco primeros años los dedicó principalmente a elaborar su propio sistema del mundo y su concepción del hombre y del cuerpo humano. aunque. sin prescindir de la mano de Dios para diseñar y gobernar el mundo. El debilitamiento de la fe ante la razón. pasó una temporada en Italia (1623-1625) y se afincó luego en París. La importancia concedida a los experimentos aumenta. Por este camino se da pie a las controversias y disputas de prioridad tan famosas en esta época. para vender sus posesiones y asegurarse así una vida independiente. se diseñan y manejan termómetros. telescopios. DESCARTES. En 1628 decidió instalarse en los Países Bajos. Son célebres los enfrentamientos entre Descartes y Gassendi. Se introduce nuevo instrumental científico. al tener noticia de la condena de Galileo. y a los veintidós años partió hacia los Países Bajos.

estaban compuestas por cuerpos simples que eran “mínima-físicos” y no “mínimamatemáticos”: eran. las ideas simples. determinó que fuesen superadas más adelante. átomos reales. incipiente Ciencia baconiana. que se manifiestan como ideas «claras y distintas». para describir los procesos de corrupción y generación. donde murió cinco meses después de su llegada a consecuencia de una neumonía. Pronto su filosofía empezó a ser conocida y comenzó a hacerse famoso. a reconstruir todo el complejo. fuego). en su famosa formulación «pienso. En 1649 aceptó la invitación de la reina Cristina de Suecia y se desplazó a Estocolmo. El método cartesiano. los situó en la Metafísica que expuso en 1641. y proceder a partir de ellas. como entonces se denominaban la descomposición y formación de sustancias. hallando en Dios el garante último de la verdad de las evidencias de la razón. exigiendo a cada nueva relación establecida entre ideas simples la misma evidencia de éstas. Este principio lo halló en la existencia de la propia conciencia que duda. por síntesis. (1572-1637). que se presentan a la razón de un modo evidente. expuso la teoría de que las sustancias sujetas a aquellos procesos. entre las que destaca su formulación de la Ley de Inercia y una especificación de su método para las Matemáticas. ……………………………………………………………………………………. El mecanicismo radical de sus teorías físicas. luego existo». pudo desandar en parte el camino de su escepticismo. ofrecían un compendio de sus teorías físicas. que hacía de la extensión la principal propiedad de los cuerpos materiales. tanto en los Países Bajos como en Francia. por tanto. y como el filósofo que supone el punto de ruptura definitivo con la escolástica. agua. El atomismo recuperado empezó por aplicarse a la Química. Descartes es considerado como el iniciador de la Filosofía racionalista moderna por su planteamiento y resolución del problema de hallar un fundamento del conocimiento que garantice la certeza de éste. donde enunció así mismo su demostración de la existencia y la perfección de Dios y de la inmortalidad del alma. Los fundamentos de su Física mecanicista. tierra. Postuló cuatro clases de átomos. que propuso para todas las Ciencias y disciplinas. El holandés Daniel Sennert. correspondiéndose con los cuatro elementos aristotélicos (aire. y 9 . Los ensayos científicos que seguían. consiste en descomponer los problemas complejos en partes progresivamente más sencillas hasta hallar sus elementos básicos.sólidamente el saber. lo cual le acarreó amenazas de persecución religiosa por parte de algunas autoridades académicas y eclesiásticas. Sobre la base de esta primera evidencia. sin embargo.

Francia. publicada póstumamente en 1658. que actuaba dando un impulso inicial al principio de todas las cosas. enfrentadas a las teorías del “Plenum” cartesiano. que divulgó los átomos de Epicuro. Se le atribuye la invención del barómetro. Consideró la armonía de la Naturaleza y la capacidad del hombre para percibirla como la prueba definitiva de la existencia de Dios. que a partir de los experimentos de Torricelli (16081647). En 1641 recibió una invitación para actuar como asistente de un ya anciano Galileo en Florencia. PIERRE (Champtercier. los átomos eran partículas dotadas de inercia moviéndose en el vacío. pero atribuyendo su origen a la acción divina. En un acto piadoso.elementos de segundo orden (“prima mixta”). 1655) Matemático y filósofo francés. EVANGELISTA (Faenza. A través de Charleton. del hombre. definió la felicidad como el fin motivador. producidos por la combinación de los elementos aristotélicos. En sus obras buscó la reconciliación del atomismo mecanicista con la doctrina cristiana por medio de un rechazo del aristotelismo y de la intuición cartesiana en favor de un empirismo inspirado en el pensamiento de Epicuro. sus aportaciones a la Geometría fueron determinantes en el desarrollo del cálculo integral. ……………………………………………………………………………………. durante los que fueron los tres últimos meses de vida del célebre 10 . aceptó sin embargo el razonamiento deductivo en disciplinas como las Matemáticas. En la obra “Syntagma philosophicum”. en último término inalcanzable. profesor de Matemáticas del College de France. GASSENDI. logró impresionar a Galileo. Boyle y Newton estuvieron informados de las teorías corpusculares resucitadas en el continente. quien se empeñó en ver los átomos con el recién inventado microscopio. actual Italia. Su tratado sobre Mecánica “De mutu” (“Acerca del movimiento”). en quien el propio Torricelli se había inspirado a la hora de redactar la obra. El sistema de Gassendi fue introducido en Inglaterra por el médico Walter Charleton. Gassendi liberó los átomos de las cualidades ateas y subversivas que les atribuyeron algunas doctrinas antiguas. ya no era una dudosa entelequia. Siguiendo los pasos de su admirado Epicuro. Alrededor de 1614 se doctoró en Teología por la Universidad de Aviñón. Para él. 1608-Florencia. ……………………………………………………………………………………. en las que no tenía cabida el vacío. uno de los primeros miembros de la Real Sociedad inglesa. También conoció Boyle las teorías atomistas de Pierre Gassendi (1592-1665). relacionó las propiedades químicas con las formas de los átomos y estableció mecanismos físicos para la combinación de “molecualae” o “corpusculae”. Así mismo. 1647) Físico y matemático italiano. ……………………………………………………………………………………. 1592-París. TORRICELLI. Gassendi abogó por el método inductivo aplicado a la experiencia sensible como base para el conocimiento.

concluyó que las variaciones en la altura de la columna de mercurio se deben a cambios en la presión atmosférica. a la que denominó “Filosofía Mecánica”. incluyendo en su labor cálculos sobre la cicloide y otras figuras geométricas complejas. ……………………………………………………………………………………. y observó que en el espacio existente por encima del metal se creaba el vacío. Durante la guerra de los Treinta Años sirvió como ingeniero en el ejército de Gustavo Adolfo de Suecia. este magnífico baconiano convencido. ……………………………………………………………………………………. En Italia. Torricelli fue nombrado profesor de Matemáticas de la Academia Florentina. En su título “Opera geométrica”. dado que se entregó de lleno al estudio de la Matemática pura. Tras muchas observaciones. Construyó una balanza hidrostática. llenó con mercurio un tubo de vidrio de 1. y lo invirtió sobre un plato. publicado en 1644. que. Estudió derecho en la Universidad de Jena y Matemáticas en la de Leiden. 1602-Hamburgo. Incluso a los aparatos nuevos que se fueron introduciendo se les llamó “instrumentos filosóficos”. fundamentó su tendencia experimentalista en la Teoría corpuscular. actual Alemania.2 m de longitud. se llamó “experimento filosófico” al proceso de determinación de la presión atmosférica por Torricelli. según él mismo dijo. De sus estudios sobre el vacío concluyó que éste admitía la 11 . A la muerte de aquél. La adopción del corpusculismo por los baconianos favoreció que las actividades experimentales fueran cada vez más científicas y menos mágicas. Nunca llegó a publicar estas conclusiones. expuso también sus hallazgos sobre fenómenos de Mecánica de fluidos y sobre el movimiento de proyectiles. Dos años más tarde. GUERICKE. La extensión de su obra comprende seis volúmenes de unas 800 páginas cada uno.astrónomo de Pisa. 1686) Físico e ingeniero alemán. OTTO VON (Magdeburgo. comprobó entonces que el mercurio no se escapaba. junto con Robert Hooke (1635-1730): con ella pudo zanjar el problema de la determinación de los pesos específicos que venía preocupando especialmente a quienes manejaban sustancias para la preparación de medicamentos. atendiendo una sugerencia formulada por Galileo. Boyle.

creado por un Dios perfecto y justo. experimentales o teóricos. no la publicó hasta 1662. En 1654 realizó su famoso experimento de los hemisferios de Magdeburgo. Descartes. Enviaron su cadáver a Francia sin la cabeza. mucho en francés. El “Discurso del Método”. Considera la materia como extensión despojada de cualquier posibilidad de acción intrínseca. Estuvo acertado al afirmar que los movimientos naturales se producen con velocidad uniforme y en línea recta. siendo Boyle quien determinó con mayor aproximación su peso específico respecto al agua. En síntesis. extendido indefinidamente y no mensurable. no en círculo como había propuesto Galileo. no podían tener lugar en condiciones de ausencia de aire. En el continente hay que destacar a Descartes. sin embargo. que se diferenció de Bacon por su énfasis en las Matemáticas. era la parte introductoria de una gran obra con la que pretendía dar a su Teoría del Universo físico. El universo cartesiano estaba concebido como una combinación de materia y movimiento. síntoma ya apuntado de la decadencia de aquella lengua culta a favor de las lenguas vernáculas. a raíz de la fabricada en Alemania por Otto von Guericke. Ley de las presiones y volúmenes. que latinizó su nombre como Renatus Cartesius. escribió. del siglo XVII. ocupó a la mayoría de los filósofos. publicado en francés en 1637. quien la envió al anatomista francés Cuvier. Poco duró la experiencia: el 11 de Febrero de 1650 murió de neumonía. Así llega a conclusiones como que el mundo es un continuo físico uniforme. por la insistencia en el razonamiento deductivo. origen de cualquier creencia o conocimiento. y por tanto la respiración animal.propagación de la luz pero no la del sonido. En 1649 fue llamado por la reina Cristina de Suecia. para realizar experimentos en vacío o en condiciones de presión variable. Su célebre “Hypothesis”. y que determinados procesos como la combustión. en el que dos semiesferas de cobre de 3. También construyeron una máquina neumática. identificándola con el espacio mismo. considerada la reina de las Ciencias. deseosa de dar lustre a su Corte con un filósofo afamado. ……………………………………………………………………………………. de donde procede la denominación de sistema y coordenadas cartesianas de la Geometría Analítica que él ideó. sus “Principia Philosophiae” (1644) conciben un Universo lleno de materia y 12 .66 metros de diámetro quedaron unidas con tal fuerza por el efecto de un vacío parcial creado en su interior que ni con la fuerza de dieciséis caballos fue posible separarlas. Las cuestiones relativas al peso del aire y a la existencia o no del vacío. de manera que fue Descartes y no el pisano quien formuló el Principio de la Inercia. hasta que en 1809 la recuperó el químico sueco Berzelius. (todavía subsistía la teoría del “horror vacui”. LAS CIENCIAS FISICAS CLASICAS: UN CUERPO UNICO EN TORNO A LAS MATEMATICAS Un aspecto sobresaliente de la Revolución Científica del Barroco es la búsqueda de una metodología adecuada. completándose entonces los restos mortales de quien hizo famosa la expresión “cogito ergo sum”. horror al vacío de la Naturaleza). Por fin se quedó fuera de toda duda que el aire pesaba.

función a la que recurrió con frecuencia para ganarse la vida. poco tiempo después. interrumpió su carrera teológica al aceptar una plaza como profesor de Matemáticas en el seminario protestante de Graz. Allí residió hasta que. así como en las velocidades variables con que los planetas las recorren. Cuando éste murió repentinamente al año siguiente.divisible hasta el infinito (niega. en vano. En 1628 pasó al servicio de A. matemático y físico alemán. resarcirle de la deuda contraída con él por la Corona a lo largo de los años. iniciadas por Brahe y completadas en 1624 por él mismo utilizando las leyes relativas a los movimientos planetarios que aquél estableció. en Sagan (Silesia). en 1626. donde cursó los estudios de Teología y fue también discípulo del copernicano Michael Mästlin. 1630) Astrónomo. JOHANNES (Würtemburg. Un mes antes de morir. En 1594. el edicto del archiduque Fernando contra los maestros protestantes le obligó a abandonar Austria y en 1600 se trasladó a Praga invitado por Tycho Brahe. para lo que partió de la concepción pitagórica según la cual el mundo se rige en base a una armonía preestablecida. de tal forma que una no puede moverse sin provocar movimiento en las contiguas. donde supervisó la impresión de las Tablas rudolfinas. se centró en los problemas relacionados con las órbitas planetarias. id. embarcados en esos torbellinos.. Tras intentar una solución aritmética de la cuestión. Juzgó haber resuelto así un 13 . con el encargo de acabar las tablas astronómicas iniciadas por Brahe y en calidad de consejero astrológico. había abandonado Silesia en busca de un nuevo empleo. ingresó en la Universidad de Tubinga (1588). 1571-Ratisbona. quien le prometió. los planetas. Así. pueden describir sus respectivas órbitas: no tenían cabida en este concepto las indiscutibles leyes de Kepler (1571-1630). creyó encontrar una respuesta geométrica relacionando los intervalos entre las órbitas de los seis planetas entonces conocidos con los cinco sólidos regulares. Hijo de un mercenario –que sirvió por dinero en las huestes del duque de Alba y desapareció en el exilio en 1589– y de una madre sospechosa de practicar la brujería. Cuatro años más tarde. KEPLER. ……………………………………………………………………………………. víctima de la fiebre. Kepler lo sustituyó como matemático imperial de Rodolfo II. fue nombrado profesor de Matemáticas en Linz. von Wallenstein. desarrollada durante sus años en Graz. alrededor de cuyas partículas se generan torbellinos. unos meses después de contraer un matrimonio de conveniencia. la atomicidad y el vacío). por tanto. tras el óbito del emperador y la subida al trono de su hermano Matías. sin embargo. En 1611 fallecieron su esposa y uno de sus tres hijos. las dificultades económicas y el clima de inestabilidad originado por la guerra de los Treinta Años lo llevaron a Ulm. Tras estudiar en los seminarios de Adelberg y Maulbronn. La primera etapa en la obra de Kepler. actual Alemania. superó las secuelas de una infancia desgraciada y sórdida merced a su tenacidad e inteligencia.

distinguió por vez primera claramente entre los problemas físicos de la visión y sus aspectos fisiológicos. Su primer trabajo astronómico. en donde enunció la tercera de sus Leyes. las relativas a Marte). la Música y la Geometría. en 1560. la publicó en 1619 en “Harmonices mundi” (“Sobre la armonía del mundo”). en 1609. que relaciona numéricamente los períodos de revolución de los planetas con sus distancias medias al Sol. Hijo mayor de un miembro de la nobleza danesa. la obra que contenía las dos primeras Leyes llamadas de Kepler. Durante el tiempo que permaneció en Praga. tras lo cual cursó estudios de Derecho en Leipzig (1562-1565). realizó una notable labor en el campo de la Optica: enunció una primera aproximación satisfactoria de la Ley de la refracción. como una más de las armonías de la Naturaleza. en 1559 fue enviado a Copenhague para estudiar Filosofía y Retórica. 1601) Astrónomo danés. observación que había efectuado en noviembre del año anterior. ……………………………………………………………………………………. en tiempos iguales. publicado en 1573. labor que desembocó en la publicación. actual Chequia. sin embargo. 1596). estuvo dedicado a la aparición de una nova en la constelación de Casiopea. por los radios vectores que unen los planetas con el Sol. relativas a la elipticidad de las órbitas y a la igualdad de las áreas barridas. decidió dedicarse a la Astronomía. de la que envió un ejemplar a Brahe y otro a Galileo. Pero su trabajo más importante fue la revisión de los esquemas cosmológicos conocidos a partir de la gran cantidad de observaciones acumuladas por Brahe (en especial. Orientado por su familia a la carrera política. Dinamarca. disciplina que durante una primera época estudió por su cuenta. con el cual mantuvo una esporádica relación epistolar y a quien se unió en la defensa de la causa copernicana. y analizó el aspecto geométrico de diversos sistemas ópticos. “Mysterium cosmographicum” (El misterio cosmográfico. 14 . de la “Astronomia Nova” (Nueva Astronomía). quien no tenía descendencia y se ocupó de su educación con el consentimiento del padre de Brahe. 1546-Benatky.«misterio cosmográfico» que expuso en su primera obra. TYCHO (Knudstrup. Culminó su obra durante su estancia en Linz. año en que presenció un eclipse de sol. cuando contaba tan sólo un año fue literalmente secuestrado por su tío. BRAHE. cuyo secreto creyó haber conseguido desvelar merced a una peculiar síntesis entre la Astronomía.

Tycho Brahe es conocido por ser el introductor de un sistema de Mecánica Celeste que vino a ser una solución de compromiso entre el sistema geocéntrico ptolemaico y el heliocéntrico elaborado por Copérnico: la Tierra se sitúa en el centro del Universo y es el centro de las órbitas de la Luna y del Sol. en aquellos momentos. 15 . dos años más tarde. ……………………………………………………………………………………. un todavía joven Johannes Kepler aceptó la invitación de Brahe para iniciar una colaboración a la que. en cuanto a que los cálculos de las posiciones de los planetas arrojan los mismos resultados en uno y otro sistema. mediante cuidadosas comprobaciones. Brahe perdió su pensión y los derechos sobre la isla. La discusión del movimiento del cometa avistado en 1577 le brindó la oportunidad de exponer su sistema en un texto del que algunos ejemplares circularon. Pronto Brahe empezó a gozar de una sólida reputación como astrónomo. tras una estancia en Hamburgo. A la muerte de Federico II y durante la minoría de edad de su sucesor. como es el caso de un enorme cuadrante mural cuya invención se le atribuyó erróneamente. en 1597 abandonó Dinamarca y. de realizar una serie continuada y prolongada de observaciones del movimiento de los planetas. gracias a las observaciones de los movimientos planetarios realizadas por Brahe. Estaba convencido de que el progreso de la Astronomía dependía. lo cual le permitió corregir casi todos los parámetros astronómicos conocidos y determinar la práctica totalidad de las perturbaciones del movimiento lunar. gracias a la acogida que le dispensó Rodolfo II. entre sus amigos y corresponsales. con un error inferior en ocasiones al medio minuto de arco. el Sol y la Luna. éste le concedió una pensión y le regaló de por vida la isla de Hveen. con todo. que pudo realizarse después de que la oposición de la familia se suavizara merced a la intervención del rey Federico II. y que tampoco estaba situada en ninguna de las esferas planetarias. Concluida su construcción en 1580 (aunque nunca lo consideró acabado a su entera satisfacción). pero conserva formalmente el principio aristotélico de presunta inmovilidad de la Tierra y su posición central en el Universo. dotado de un observatorio. La precisión que alcanzó en dichas observaciones fue notable.Tras haber establecido. pudo Kepler culminar su propia obra. Tras su matrimonio en 1573 con una campesina. en dicho texto demostró la condición de objetos celestes de los cometas (contra la atribución de un origen y naturaleza atmosféricos que les hizo Aristóteles). llegó a la conclusión de que la estrella no era un fenómeno sublunar. la ausencia de paralaje y de movimiento retrógrado. mientras que los restantes planetas giran alrededor de este último. En realidad. puso fin la repentina muerte de éste. en el Sund. lo equipó con todo tipo de instrumentos. y observó que su órbita podía no ser exactamente circular. sino parecida a un óvalo. si bien no se editó propiamente hasta 1603. donde Brahe edificó el castillo de Uraniborg. en 1588. algunos de colosales proporciones. el sistema es idéntico al copernicano. en 1599 llegó a Praga y se instaló en el cercano castillo de Benatky. En 1600. El resultado contradecía la tesis aristotélica de la inmutabilidad de la esfera de las estrellas fijas.

la Optica Geométrica (una combinación de líneas y ángulos). La peste lo obligó a abandonar Cambridge en el verano de 1665.. NEWTON. y la Mecánica (como Ciencia del movimiento). la figura gigantesca de Isaac Newton. asociado con el establecimiento de Centros politécnicos para formar ingenieros y militares. Gran Bretaña. se ven impulsadas por los avances del Algebra y el establecimiento de la Geometría Analítica. aparece. después. Estos últimos protagonistas de la matematización más profunda de las Ciencias Físicas clásicas. gracias al cual fue posible establecer en el siglo XVIII la Hidrodinámica. 1642-Londres. la Astronomía (basada en la Geometría de posición). por lo que tuvo que iniciar un período de descanso forzoso en el que sentó las bases de sus principales 16 . su madre contrajo segundas nupcias y lo dejó al cuidado de su abuela materna. como un Sol resplandeciente en los albores de la Física. 1727) Físico y matemático inglés. pero no parece que fuera un alumno especialmente destacado. tras mostrar su incapacidad para ocuparse de la hacienda familiar. del sonido. en 1661 fue enviado a la Universidad de Cambridge. Eligió estudiar Física y Matemáticas. SIR ISAAC (Woolsthorpe. entendida como una especie de canto a la proporcionalidad). ambas construidas a base de proporciones aritméticas). …………………………………………………………………………………. primero. Laplace y Gauss en el XVIII. pertenecen al movimiento científico continental de corte germánico-francés. y del Cálculo infinitesimal. la Dinámica de los sólidos y la Mecánica celeste. lo cual le ocasionó un trauma emocional en el que ha querido verse. la Estática (incluida la Hidrostática. Arquímedes y Ptolomeo hacen Física o Matemática sobre los mismos problemas que Kepler y Newton en el XVII o Euler. junto a su condición de prematuro. Cuando acababa de cumplir los tres años. el cual se produjo de forma prematura. Recibió su educación primaria en la King's School de Grantham y. Y entonces. De manera que los temas de estudio son prácticamente idénticos de un tiempo pasado al actual: Euclides. el origen del temperamento neurótico e hipocondríaco que caracterizó al Newton maduro. la Armonía (teoría de la Música y. por tanto. en aquel tiempo de avances a media luz.En el siglo XVII. Fue hijo póstumo de un pequeño terrateniente fallecido tres meses antes de su nacimiento.

y la ley de la atracción gravitatoria. que contiene la formulación matemática de la Ley de la Gravitación Universal. le valieron ser elegido miembro de la Royal Society en 1672. De regreso en Cambridge. En esa época redactó las primeras exposiciones sistemáticas de su cálculo infinitesimal y usó su conocida fórmula para el desarrollo en potencia de un binomio de exponente cualquiera. ello determinó que demorara hasta 1704. en 1667 fue elegido miembro del Trinity College y dos años después sucedió a su maestro Isaac Barrow en la cátedra de Matemáticas. la obra científica más influyente y significativa de su época. La obra contiene la demostración del hecho experimental según el cual una esfera gravitatoria homogénea ejerce una atracción sobre los puntos exteriores a ella y se comporta como si toda su masa se encontrara situada en su centro. La correspondencia mantenida con Hooke a partir de 1679 parece que avivó su interés por la Dinámica. También redactó un esbozo del futuro cálculo de fluxiones y acometió el estudio experimental de la descomposición de la luz blanca mediante un prisma de refracción. pues fue entonces cuando concibió la idea de gravitación universal tras preguntarse. campo en el que se concentró en la demostración teórica de las Leyes de los movimientos planetarios enunciadas por Kepler. hecho que señaló el inicio de su notoriedad. al parecer. La intervención de Halley resultó decisiva en la publicación de los “Principia”. en particular con Robert Hooke. terminada en julio de 1687. que aparece comprobada para el movimiento de la 17 . que expuso en sus clases. la publicación de su tratado de Optica.aportaciones científicas. costeando él personalmente la impresión. tras la muerte de Hooke. Sus descubrimientos de óptica. Halley se ocupó de que el manuscrito fuese presentado ante la Royal Society. y durante unos años se sumió en sus trabajos sobre el cálculo diferencial y en su interés por la alquimia y los estudios bíblicos. por qué razón una manzana caía siempre perpendicularmente hacia el centro de la Tierra en lugar de seguir otras trayectorias. En 1676 renunció a proseguir la polémica. Cuando Edmund Halley lo visitó en 1684. interpretada como principio unificador del movimiento. que había establecido ya unos años antes. que se encargó de la edición. pero también el de una serie de controversias acerca de la prioridad en dichos descubrimientos. comprobó que Newton había resuelto ya el problema y lo animó a hacer públicos sus resultados.

Luna. que establece la relación de proporcionalidad directa entre el estiramiento sufrido por un cuerpo sólido y la fuerza aplicada para producir ese estiramiento. En 1655 colaboró con Robert Boyle en la construcción de una bomba de aire. fue elegido representante de la Universidad ante el Parlamento. Sus detalladas descripciones del planeta Marte fueron utilizadas en el siglo XIX para determinar su velocidad de rotación. siendo elegido miembro de dicha sociedad al año siguiente. la clásica. la experimentalista. En 1662 fue nombrado responsable de experimentación de la Royal Society de Londres. así mismo fue el primero en sugerir que Júpiter gira alrededor de su eje. que el propio científico alentó entre bastidores. Cinco años más tarde formuló la Ley de la Elasticidad que lleva su nombre. …………………………………………………………………………………… HOOKE. descubrió la quinta estrella del Trapecio. ROBERT (Freshwater. Newton adquiere su formación general y científica cuando en Inglaterra estaba en pleno apogeo el baconianismo. en la constelación de Orión. y en la “Optica”. ……………………………………………………………………………………. que pasó a presidir tres años después. que Leibniz estaba en posesión de un método análogo. con un telescopio de Gregory de construcción propia. 18 . pese a ello. En esta Ley se fundamenta el estudio de la elasticidad de los materiales. los partidarios de uno y otro se enzarzaron en una nueva disputa de prioridades. 1635-Londres. 1703) Físico y astrónomo inglés. En 1687 formó parte de la comisión formada por la Universidad de Cambridge en oposición a las medidas de catolización del rey Jacobo II. De manera que participó simultáneamente de ambas tradiciones puestas de manifiesto en los “Principia”. Ese mismo año publicó su obra “Micrographia”. en la cual incluyó estudios e ilustraciones sobre la estructura cristalográfica de los copos de nieve y discusiones sobre la posibilidad de manufacturar fibras artificiales mediante un proceso similar al que siguen los gusanos de seda. aunque la instrucción recibida en el Trinity College de la Universidad de Cambridge estaba centrada. Tras la Revolución de 1688. En 1696 aceptó el nombramiento de director de la Casa de la Moneda. En 1664. Hooke aplicó sus estudios a la construcción de componentes de relojes. no estrictamente baconiana. En 1701 renunció a su condición de profesor universitario y en 1703 fue elegido presidente de la Royal Society. Inglaterra. reconociendo. Incluye también la primera publicación impresa del cálculo infinitesimal creado por Newton. porque para Newton la experimentación tenía una relación inmediata con la fundamentación teórica. en las Ciencias Físicas clásicas en contra del escolasticismo. Un año más tarde fue nombrado profesor de Geometría en el Gresham College. como era propio de la enseñanza universitaria en cualquier país. cargo que desempeñó hasta su fallecimiento. en su primera edición.

“Synopsis astronomiae cometicae” (1705). incontrolable con los medios de entonces. demostró la existencia de movimiento propio en las estrellas. 1656-Greenwich. en su obra “Catalogus stellarum australium”. en las que trabajó hasta su fallecimiento. de acuerdo con una teoría suya que defendía la existencia de cometas de trayectoria elíptica asociados al Sistema Solar. Poco antes de morir guardó en un baúl la copiosa documentación que sobre estos temas había acumulado a lo largo de su vida. de manera que puede ser una herramienta útil para interpretar la Naturaleza si se tiene habilidad para elegir los experimentos. 19 . Hooke fue el primero en atribuir a la luz un comportamiento ondulatorio. En 1666 sugirió que la fuerza de gravedad se podría determinar mediante el movimiento de un péndulo. En 1682 observó y calculó la órbita del cometa que lleva su nombre. En la más importante de sus obras. y anunció su regreso para finales de 1758. lo que reducía la vigencia de las observaciones más antiguas. lo que mantuvo en secreto toda su vida. la alquimia y demás estudios entendidos por los ortodoxos como perniciosas desviaciones. demasiado rápida. Entre otras aportaciones en el campo de la Astronomía. …………………………………………………………………………………… El carácter positivo y racionalista de Newton no le impidió ser. En este sentido encuentra simulaciones (modelos).Sus estudios sobre fósiles microscópicos le llevaron a ser uno de los primeros impulsores de la Teoría de la Evolución de las especies. 1742) Astrónomo inglés. para obviar felizmente las dificultades: el plano inclinado le sirvió para extender sus conclusiones a la caída de los graves. “el último babilonio”: dedicó una gran parte de su tiempo al esoterismo. ……………………………………………………………………………………. que cada vez está más cerca de convertirse en una Física Matemática. la Mecánica adquiere un papel preferente en la Filosofía de la Naturaleza. estuvieron vigentes durante muchos años. En 1672 descubrió el fenómeno de la difracción luminosa. y por tanto. Durante el siglo XVII. EDMUND (Londres. y conocía como nadie la obras herméticas y las Escrituras. Es mérito suyo desprenderse del verbalismo anterior para intentar explicar los fenómenos recurriendo a la Geometría como medio sistematizador y deductivo. Sus “Tablas astronómicas”. siendo partidario de la herética negación de la Trinidad. e intentó demostrar la trayectoria elíptica que la Tierra describe alrededor del Sol. Galileo defiende que las Matemáticas son ajustables a los objetos físicos. además. la magia. Gran Bretaña. HALLEY. ……………………………………………………………………………………. y estudió la revolución completa de la Luna a lo largo de un período de dieciocho años. aplicó las Leyes del movimiento de Newton a todos los datos disponibles sobre los cometas. Fue el primero en catalogar las estrellas del cielo austral. para explicar este fenómeno.

1716) Filósofo y matemático alemán. Y es en este punto donde Newton revoluciona el “modus” científico. la Universidad de Leipzig rechazó. a los doce empezó a interesarse por la Lógica aristotélica a través del estudio de la Filosofía escolástica. falleció cuando él contaba seis años. A la muerte de Sofía Carlota (1705). …………………………………………………………………………………… LEIBNIZ. actual Alemania. a causa de su juventud. y dos años después se trasladó a la Universidad de Jena. con quien Leibniz tuvo amistad. división y extracción de raíces cuadradas.. donde desarrolló una fecunda labor intelectual. GOTTFRIED WILHELM (Leipzig. En 1666. Junto a estas verdades de 20 . el modelo de esa necesidad lo proporcionan las verdades analíticas de las Matemáticas. Su padre. la esposa del duque. de quien más adelante sería consejero. produciendo un sistema matemático y unos principios matemáticos que se podrían luego aplicar a la Filosofía Natural. tal y como se determinan por la experiencia. Leibniz situó el criterio de verdad del conocimiento en su necesidad intrínseca y no en su adecuación con la realidad. De esta época datan su invención de una máquina de calcular capaz de realizar las operaciones de multiplicación.El problema estaba en que las explicaciones se enredaban como una cadena sin llegar a lo que Galileo consideraba el fin último de sus investigaciones: la esencia de las cosas. permaneció cinco años en París. En 1672 fue enviado a París con la misión de disuadir a Luis XIV de su propósito de invadir Alemania. tras rechazar el ofrecimiento que allí se le hizo de una cátedra. 1646-Hannover. así como la elaboración de las bases del cálculo infinitesimal. Este estilo le permitía a Newton tratar problemas de las Ciencias Exactas como sí fueran ejercicios de Matemática pura. donde estudió Matemáticas con E. Representante por excelencia del racionalismo. Weigel. y en los años siguientes desplegó una intensa actividad en los círculos cortesanos y eclesiásticos. Capaz de escribir poemas en latín a los ocho años. ligando los experimentos y las observaciones a las Matemáticas de un modo notablemente fructífero. que se publicaron póstumamente. Dedicó sus últimos años a su tarea de historiador y a la redacción de sus obras filosóficas más importantes. que obtuvo sin embargo en Altdorf. esto es. al sistema del mundo y sus reglas y datos. En 1676 fue nombrado bibliotecario del duque de Hannover. profesor de Filosofía moral en la Universidad de Leipzig. su papel como consejero de príncipes empezó a declinar. además de historiador de la casa ducal. En 1661 ingresó en la Universidad de su ciudad natal para estudiar leyes. aunque fracasó en la embajada. en 1667 entró al servicio del arzobispo elector de Maguncia como diplomático. id. concederle el título de doctor.

efectuadas con independencia de los trabajos de Newton. que son contingentes y no manifiestan por sí mismas su verdad. al estar relacionada con todas las demás siquiera por ser diferente de ellas. Hijo del poeta renacentista Constantin Huygens. 1629-id. que en lo sucesivo será tomada como referencia no sólo para los hechos mecánicos propiamente dichos. ya que ésta es la que hace posible el movimiento. Sus Principios de la Dinámica y la Ley de la Gravitación Universal. Frente a la Física cartesiana de la extensión. …………………………………………………………………………………… HUYGENS. para un tratamiento independiente.razón. en consonancia con la corriente corpusculista de la época. cada una de ellas recibe su principio activo y cognoscitivo de Dios. así como en el ámbito del análisis combinatorio. Esta armonía preestablecida se manifiesta en la relación causal entre fenómenos. fueron de enorme valor.. astrónomo y físico holandés. El problema de encontrar un fundamento racional para estas últimas lo resolvió afirmando que su contingencia era consecuencia del carácter finito de la mente humana. que mantiene la antigua idea de que la luz era una emanación de los ojos. con capacidad de percepción y actividad. 1695) Matemático. incapaz de analizarlas por entero en las infinitas determinaciones de los conceptos que en ellas intervienen. aun siendo simples. El estilo newtoniano también permitía dejar de lado. el problema de la causa de la gravitación universal y el modo de su acción y transmisión. quien en el acto de la creación estableció una armonía entre todas las mónadas. existen las verdades de hecho. Los elementos últimos que componen la realidad son las mónadas. ya que cualquier cosa concreta. pronto demostró un 21 . posee un conjunto de propiedades infinito. que a diferencia de la Optica geométrica u Optica de rayos. Las contribuciones de Leibniz en el campo del cálculo infinitesimal. se interesa por la naturaleza de la luz y su comportamiento. así como en la concordancia entre el pensamiento racional y las leyes que rigen la Naturaleza. supuso la primera gran síntesis de la Física. la búsqueda de un lenguaje perfecto que reformara toda la Ciencia y permitiese convertir la Lógica en un cálculo. que. Hay que destacar también la figura de Newton en el establecimiento de la Optica Física. coexisten las Teorías corpuscular de Newton. poseen múltiples atributos. CHRISTIAN (La Haya. Los trabajos que inició en su juventud. ……………………………………………………………………………………. también se beneficiarán de esta síntesis las Ciencias baconianas en su transición hacia su catalogación como Ciencias clásicas. Frente a la postura de Descartes. y la ondulatoria del holandés Christian Huygens (1629-1695). puntos inextensos de naturaleza espiritual. Introdujo la notación actualmente utilizada en el cálculo diferencial e integral. acabaron por desempeñar un papel decisivo en la fundación de la moderna Lógica simbólica. todo ello enmarcado en la opción de las acciones instantáneas a distancia. defendió una Física de la energía.

y algo ya comentado: el rechazo del criterio de autoridad. el descubrimiento del mayor satélite de Saturno. Estudió en la Universidad de Leiden y en el Colegio de Breda. A pesar de las notables diferencias entre estas Teorías. la Accademia dei Lincei. la corpuscular de Newton y la ondulatoria de Huygens. pero nada que ver con la estructura de las Universidades medievales. fecha de su regreso a La Haya. a la que perteneció Galileo. brillante análisis matemático de la Dinámica pendular en el que se incluyeron las soluciones completas a problemas como el período de oscilación de un péndulo simple y las leyes de la fuerza centrífuga para un movimiento circular uniforme. y que permitía explicar los fenómenos de la reflexión y refracción de la luz mejor que la Teoría corpuscular de Newton. Desde la invención de la imprenta en el siglo XV. fundada por los Médicis en Florencia en1657. La comunidad científica crece. sobre todo.gran talento para la Mecánica y las Matemáticas. que pudo realizar gracias a los adelantos que introdujo en la construcción de telescopios. En 1560 se funda en Nápoles la Accademia Secretorum Naturae. el éter. que llevó a cabo en 1659. muchos de ellos amparados en la protección real. El mayor logro de Huygens fue el desarrollo de la Teoría Ondulatoria de la luz. En 1666 fue miembro fundador de la Academia Francesa de Ciencias. el fluido imponderable más invocado ante el tortuoso problema de contestar a tan simple pregunta: ¿cómo actúan entre sí los cuerpos?. donde la Física representa un papel preponderante. 22 . entre 1603 y 1630. Más tarde se trasladó a París. el surgimiento de nuevas fuentes de riqueza en manos de artesanos y gentes poco distinguidas que fueron ganando sitio en los estamentos sociales y se mostraron muy sensibles a las actividades científicas. y sirvió de referencia para la Accademia del Cimento. Se dice que la Revolución Científica fue posible gracias a la imprenta. Estas Academias estuvieron sometidas a fuertes tensiones con la Iglesia romana. ……………………………………………………………………………………. donde permaneció desde 1666 a 1681. Contemporáneo de Isaac Newton. fue la pérdida del monopolio docente de las Universidades. se agrupa y se vigoriza. lo que propició la creación de centros de discusión. como consecuencia del debilitamiento de la oposición secular de la Iglesia hacia la Ciencia. su actitud mecanicista le impidió aceptar la idea de fuerzas que actúan a distancia. y la correcta descripción de los anillos de Saturno. en Roma funcionó. Titán (1650). todos consideran que la luz se propaga en un medio sutil y elástico. Huygens adquirió una pronta reputación en círculos europeos por sus publicaciones de Matemáticas y por sus observaciones astronómicas. descrita ampliamente en el “Traité de la lumière” (1690). Otras variables que favorecieron lo que se ha dado en llamar el “nacimiento de la Ciencia moderna”. En 1673 se publicó su famoso estudio sobre “El reloj de péndulo”. Italia fue un país pionero en la fundación de Academias y Sociedades científicas que tenían cierta semejanza con las antiguas griegas. Destacan. la difusión de la cultura fue más rápida y extendida.

Pero en 1660. Luis XIV fundó en 1666 la Académie des Sciences a partir de las reuniones promovidas por el franciscano Marin Mersenne. pero no se constituyó la Academia de Berlín hasta 1700.……………………………………………………………………………………. al que pertenecieron teólogos. los Bernouilli y Euler. 1736-París. …………………………………………………………………………………… MAUPERTUIS. que aprobado por Carlos II se convirtió en la Royal Society. Lagrange. JOSEPH-LOUIS DE (Turín. En 1744 enunció el principio de la mínima acción a partir de la hipótesis de Fermat sobre el comportamiento de los rayos luminosos. cuando la luz atraviesa varios medios de distinta densidad. Suiza. Las Academias rusa y alemana se nutrieron en sus comienzos de “savants” franceses y suizos. En Rusia. médicos y filósofos experimentales tan destacados como Boyle. el Colegio Invisible o Colegio Filosófico. PIERRE LOUIS MOREAU DE (Saint Malo. En Alemania hubo varios intentos privados en Rostoch. Carlos II devuelve a Londres la capitalidad y su importancia anterior como foco cultural y científico. Durante la reforma de la Universidad de Oxford por Cromwell. Allí fundó la Sociedad Filosófica en la que se integraron los más entusiastas de la nueva Filosofía. 1698-Basilea. Y a Londres vuelven los baconianos de Oxford. Wilkins fue llamado a Oxford para desempeñar una cátedra. por una y otra pasaron Maupertius. Pedro el Grande fundó en 1724 la Academia de San Petersburgo. astrónomos. más tarde. Francia. con más criterio político que científico. 1813) Matemático francés de origen italiano.En Francia. su presidente. El éxito de la expedición le valió el ser nombrado miembro de la Academia de las Ciencias de Berlín y. en 1644. Voltaire. En 1731 fue nombrado miembro de la Academia de las Ciencias de París. 1759) Matemático y astrónomo francés. ………………………………………………………………………………… El clérigo John Wilkins (1614-1672) organizó en Londres. que tuvieron resonancia en toda Europa. hasta el extremo de que el francés fue el idioma oficial de ellas. reunidos en el Gresham College. según la cual. proponen la fundación de un Colegio para la promoción del saber físico-matemático experimental. por orden de Federico de Prusia y gracias a las gestiones de Leibniz. En 1736 dirigió una expedición a Laponia para medir la longitud de un arco de meridiano terrestre de 1º de longitud angular con tal de verificar la hipótesis newtoniana de que la Tierra es una esfera achatada por los polos. de la que Newton fue nombrado miembro en 1671 y presidente desde 1703 hasta su muerte. sigue el camino por el cual el tiempo de recorrido es mínimo (camino óptico). desde cuyo atrio se convirtió en uno de los más firmes defensores de la Teoría de la Gravitación de Newton. LAGRANGE. que. Estudió en su ciudad natal y hasta los diecisiete años no 23 .

Sin embargo. Dos años más tarde. De regreso en Suiza. escribió gran variedad de tratados sobre Astronomía. en 1758 fundó una sociedad. Hasta que se trasladó a la capital francesa en 1787. Familia de científicos suizos.id. 1782). desde 24 . Sus enseñanzas sobre cálculo diferencial forman la base de sus obras “Teoría de las funciones analíticas” y “Resolución de ecuaciones numéricas” (1798). Agricultura. Nombrado profesor de la Escuela de Artillería. tras la creación de la École Polytechnique. donde razonaba la causa de que la Luna siempre mostrara la misma cara. Química. …………………………………………………………………………………… BERNOULLI. cálculo de determinantes de segundo y tercer orden. y quienes asistieron a sus clases las describieron como «perfectas en forma y contenido». En 1795 se le concedió una cátedra en la recién fundada École Normale. tras un año de incesante trabajo. una ecuación diferencial general del movimiento y su adaptación para el caso particular del movimiento rectilíneo y la solución a muchos problemas de Dinámica mediante el cálculo de variantes. 1748) y DANIEL (Groninga. Hasta 1785 no hubo en la Academia francesa una sección de Física experimental. Holanda. En su obra “Miscellanea taurinensia”. que ocupó tan solo durante cuatro meses. 1700. Historia natural y Mineralogía). Tras licenciarse en Teología y haber estudiado Matemáticas y Astronomía contra la voluntad familiar. con la ayuda de sus alumnos. le supuso la concesión.id. pero sólo pudo concluir dos terceras partes antes de su muerte. nació en el seno de una familia de comerciantes procedentes de los Países Bajos. En 1810 inició una revisión de su Teoría. 1654. ecuaciones diferenciales y Mecánica analítica. de un premio por la Academia de Ciencias de París. los más afines a la Filosofía experimental eran considerados en la Academia como ciudadanos de segunda clase. Lagrange fue nombrado profesor. FAMILIA Jakob (Basilea. el iniciador de la dilatada saga de los Bernoulli. en 1764.. resolución de ecuaciones. Su siguiente trabajo sobre el equilibrio lunar. la lectura de una obra del astrónomo inglés Edmund Halley despertó su interés y. era ya un matemático consumado. a pesar del flagelo de una salud extremadamente débil.mostró ninguna aptitud especial para las Matemáticas. ……………………………………………………………………………………. obtuvo. entre 1677 y 1682 viajó a Francia (donde se familiarizó con el pensamiento de Descartes). Astronomía y Mecánica). 1667. escrita por aquellos años. Jakob. En Francia. Suiza.Basilea. entre otros resultados. 1705).. y no en el Departamento de Ciencias Físicas (Anatomía. Johann (Basilea. Escribió así mismo numerosos artículos sobre cálculo integral y las ecuaciones diferenciales generales del movimiento de tres cuerpos sometidos a fuerzas de atracción mutuas. los Países Bajos e Inglaterra. A principios de 1760 era ya uno de los matemáticos más respetados de Europa. sino en el Departamento de Matemáticas (Geometría. Botánica. que fue incorporada a la Academia de Turín. Metalurgia.

mientras que Jakob era de inteligencia más lenta pero más penetrante. desde 1727. pero que lo condujo a las puertas de una nueva disciplina. Este último. así como los fundamentos de la moderna Teoría Cinética de los Gases. Johann decidió aceptar el ofrecimiento de ocupar una cátedra de Matemáticas en Groninga. Jakob analizó también la cuestión y aportó su propia solución. En 1697. en 1725 fue nombrado profesor de Matemáticas en la Academia de San Petersburgo. Leibniz al cálculo infinitesimal. hijo de Johann y hermano mayor de Daniel Bernoulli. Johann inició en el cálculo infinitesimal creado por Leibniz al marqués de L„Hôpital. su obra principal. aunque ya la había concluido en 1734. En 1695. quien falleció al año siguiente de su llegada. las despiadadas críticas que por ello le dedicó su hermano supusieron el inicio del abierto enfrentamiento entre ambos. de los dos hermanos. Johann regresó a Basilea como sucesor de Jakob a la muerte de éste. el tercer Bernoulli destacó sobre todo por su estudio de la Mecánica de fluidos.1683 enseñó Mecánica en Basilea y en secreto introdujo en el estudio de las Matemáticas a su hermano Johann. Johann subestimó la complejidad del tema. con la colaboración de L. Con su hermano. se trasladó a Rusia en compañía de su hermano Nikolaus. perdidas las esperanzas de obtener plaza en Basilea en vida de su hermano Jakob. En 1687 se hizo cargo de la cátedra de Matemáticas en la Universidad de Basilea. en cuyo ámbito propuso a su vez el llamado problema isoperimétrico. discípulo de su padre y de su tío Jakob. Al año siguiente. éste regresó a Basilea como catedrático de Anatomía y de Botánica. y en 1690 introdujo el término de integral en su sentido moderno. y resentido con él por la actitud condescendiente con que lo trataba. Contiene la idea de lo que más tarde se conoció como teorema de Bernoulli. que se doctoró en Medicina en Basilea (1721) con una tesis sobre la respiración. e incluso mantuvieron frecuentes disputas de prioridad entre ellos y con otros autores. debido a la cual quedó incompleta e inédita su gran obra sobre el cálculo de probabilidades. Autor de notables contribuciones a la teoría de las ecuaciones diferenciales. en 1732. en San Petersburgo contó. el cálculo de variaciones. Johann solucionó el problema de la catenaria. W. Euler. el “Ars conjectandi”. el cual aplicó al estudio de la catenaria (la curva que forma una cadena suspendida por sus extremos). se publicó en 1738. Desde 1750 hasta 1776 25 . “Hydrodynamica”. publicada en 1713 por su sobrino Nikolaus. Johann dio una brillante solución al problema de la braquistócrona. quien aprovechó las lecciones para publicar el primer libro de texto sobre el tema. mucho menos elegante. lo cual le valió situarse entre los matemáticos de primera línea de la época. él fue el más intuitivo y el que con mayor soltura manejaba el formulismo matemático. a quien su padre había destinado a la Medicina. que resolvió de forma incompleta. que él mismo había planteado el año anterior. que sucedió a Daniel cuando. Ambos compartieron un exagerado afán por ver reconocidos sus méritos. estudió las aportaciones de G.

Con ello configuró en buena parte las Matemáticas aplicadas de la centuria siguiente (a las que contribuiría luego con otros resultados destacados en el campo de la Teoría de las ecuaciones diferenciales lineales). …………………………………………………………………………………. Las facultades que desde temprana edad demostró para las Matemáticas pronto le ganaron la estima del patriarca de los Bernoulli. …………………………………………………………………………………. Johann. A causa de su extrema dedicación al trabajo. LEONHARD (Basilea. Tras graduarse en dicha institución en 1723. Había desarrollado una disciplina coherente de experimentación y cálculo. año en que por invitación de Federico el Grande se trasladó a la Academia de Berlín. EULER. método que permitía resolver cualquier problema tarde o temprano. Hacia 1690. 1783) Matemático suizo. a quien en 1733 relevó en la cátedra de Matemáticas. Así lo hizo Leibniz. pero con una notación más clara que la de éste. refinó los métodos y las formas del cálculo integral (no sólo gracias a resultados novedosos. quien fundó con Otto Mencke en 1682. La notación diferencial de Leibniz es la que empleamos actualmente. se distinguió por ilustrar sus clases con interesantes experimentos que le valieron grandes éxitos de audiencia. que sustituyó por métodos algebraicos). donde coincidió con otro miembro de la familia Bernoulli. Incluso hubo quienes se decidieron a publicar por su cuenta los resultados de sus investigaciones. la Ciencia se había establecido de un modo definitivo. con quien mantuvo disputas por cuestiones de prioridad. Suiza... al menos en las capas superiores de la sociedad de la época. además de 26 . que convirtió en una herramienta de fácil aplicación a problemas de Física. donde a partir de 1684 dio a conocer su formulación de cálculo infinitesimal. Daniel. hecho que no afectó ni a la calidad ni al número de sus hallazgos. sino también a un cambio en los habituales métodos de demostración geométricos. de idéntico contenido a la Teoría de Fluxiones de Newton. Tenía su organización en la Royal Society y en la Académie Royale des Sciences. LA COMUNIDAD CIENTIFICA CRECE. las Acta Eruditorum. dos años más tarde perdió la visión del ojo derecho.ocupó la cátedra de Física en Basilea. íntimamente unidas por lazos personales a los poderes dirigentes. Hasta 1741. cuatro años más tarde fue invitado personalmente por Catalina I para convertirse en asociado de la Academia de Ciencias de San Petersburgo. 1707-San Petersburgo. uno de los más eminentes matemáticos de su tiempo y profesor de Euler en la Universidad de Basilea. SE AGRUPA Y VIGORIZA Casi todas las sociedades publicaron revistas o boletines para intercambio y difusión de la Ciencia. Había adquirido un prestigio enorme.

♦Desarrollo de la burguesía y consiguiente aparición de brotes capitalistas. En el ámbito de la Geometría desarrolló conceptos básicos como los del ortocentro. A raíz de ciertas tensiones con su patrón Federico el Grande.blogspot. apartándose de los tradicionales esquemas católicos. . A lo largo de sus innumerables obras. el circuncentro y el baricentro de un triángulo. Tras su muerte. por encima de cualquier creencia.blogspot. a él se debe la moderna tendencia a representar cuestiones matemáticas y físicas en términos aritméticos.fisica2013. en relación a la Mecánica celeste. éste le mostró su sorpresa al no encontrar mencionado a Dios por ninguna parte. De sus trabajos sobre Mecánica destacan. Y LO QUE ES MÁS IMPORTANTE. el desarrollo de una solución parcial al problema de los tres cuerpos. EN ADELANTE. A pesar de ello. EL MÉTODO GENERAL DE CONSTRUCCIÓN ERA AHORA CONOCIDO Y YA NO SERÍA OLVIDADO NUNCA. enunciada en 1783. así.. resultado de su interés por perfeccionar la teoría del movimiento lunar..LA REVOLUCION INDUSTRIAL En el siglo XVIII. la Optica. la formulación de las ecuaciones que rigen su movimiento y su estudio sobre la presión de una corriente líquida. está casi unánimemente caracterizado por los siguientes fenómenos sociales: ♦Desarrollo del espíritu científico. tales como la agricultura y la industria.com www. LOS FUNDAMENTOS DE LA CIENCIA PODRÍAN SER APUNTALADOS O ALTERADOS. y revolucionó el tratamiento de las funciones trigonométricas al adoptar ratios numéricos y relacionarlos con los números complejos mediante la denominada identidad de Euler. que identificó con el centro de la masa solar. a lo que aquél respondió con su célebre “no tengo necesidad de esa hipótesis”. el de la Ilustración o “Siglo de la Luces”. En el terreno del Algebra obtuvo así mismo resultados destacados. lo cual lo convierte en el matemático más prolífico de la historia. campo en el cual su mayor aportación fue la Ley de la reciprocidad cuadrática.desarrollar la Teoría de las funciones trigonométricas y logarítmicas (introduciendo de paso la notación “e” para definir la base de los logaritmos naturales). suma de los divisores de un número y expresión del número imaginario raíz de menos uno. PERO EL EDIFICIO LEVANTADO SOBRE ELLOS ERA ESTABLE. en las que expuso concisa y claramente los principios básicos de la Mecánica. entre los dedicados a la Mecánica de fluidos. la Acústica y la Astrofísica de su tiempo. como el de la reducción de una ecuación cúbica a una bicuadrada y el de la determinación de la constante que lleva su nombre. ♦Aumento del poder del Estado en detrimento del poder eclesiástico.blogspot.fisicax2. tratados y publicaciones introdujo gran número de nuevas técnicas y contribuyó sustancialmente a la moderna notación matemática de conceptos como función. Cuando en 1796 publicó Laplace la “Exposición del Sistema del Mundo” y se la entregó a Napoleón. entre 1768 y 1772 escribió sus “Lettres à une princesse d‟Allemagne”. Newton se hubiera escandalizado de la irreverencia laplaciana. compuesta por más de ochocientos tratados. ……………………………………………………………………………………. se inició un ambicioso proyecto para publicar la totalidad de su obra científica.com www. y. Son frecuentes los monarcas que comparten el espíritu del racionalismo experimental y protegen las investigaciones científicas para mejorar los medios de producción. Es la época de la fe incondicional en la razón humana. campo en el que así mismo contribuyó de forma decisiva con resultados como el Teorema sobre las funciones homogéneas y la Teoría de la convergencia. su memoria privilegiada y su prodigiosa capacidad para el tratamiento computacional de los problemas le permitieron continuar su actividad científica. ………………………………………………………………………………………. regresó nuevamente a Rusia en 1766.com 1 III..fisica2013. En 1748 publicó la obra “Introductio in analysim infinitorum”. También se ocupó de la Teoría de números. donde al poco de llegar perdió la visión del otro ojo. así como la determinación precisa del centro de las órbitas elípticas planetarias. www. en la que expuso el concepto de función en el marco del análisis matemático.

inició sus estudios primarios en la escuela local. Entre 1771 y 1789 desarrolló la mayor parte de su trabajo sobre Astronomía. profundamente impresionado por un escrito del joven sobre los principios de la Mecánica. donde consiguió una plaza en la École Militaire. seguido por algunos escritos sobre cálculo integral y ecuaciones diferenciales en derivadas parciales. pero gracias a la intervención de D‟Alembert. Hijo de un granjero. Destaca entre su producción del período 1784-1787 la determinación de la atracción de un esferoide sobre 2 . marqués de (Beaumont-en-Auge. 1827) Matemático francés. particularmente su estudio sobre las desigualdades planetarias. pudo trasladarse a la capital.LAPLACE. Francia. 1749-París. PIERRE-SIMON.

y determinó sus trayectorias. La transferencia de la Física del punto a la de los cuerpos sólidos. se fortalecen conceptos tan fecundos como el newtoniano de fuerza. suizos o alemanes. En los dos primeros volúmenes describió métodos para el cálculo del movimiento de los planetas y sus satélites. sí es posible a uno solo. La formalización de la Mecánica Clásica se extendió a campos hasta entonces no mecánicos y por ello menos prestigiosos. los artificiosos pero útiles fluidos imponderables. tales que sus posiciones. Laplace publicó un ensayo sobre probabilidades orientado al lector profano. donde incluyó una exposición del método de los mínimos cuadrados. en definitiva.. los astros. de algo más que de un nuevo estilo científico: se trata de la formación también del mundo moderno. En 1796 publicó su “Exposición del Sistema del Mundo”. toda la Ciencia Física se matematiza. en la Teoría newtoniana. a pesar de sus enormes dimensiones. son. quienes ahora se 3 . insignificantes puntos másicos. velocidades y aceleraciones en un instante dado son inequívocas. doméstica y artesanal a la producción mecánica. UN MUNDO MECANICO. para cuya determinación introduciría el análisis de armónicos o coeficientes de Laplace y el concepto de potencial. base de toda la teoría de los errores. alcanza sus más altas cotas. DETERMINISTA Y LAICO Las Leyes de Newton están referidas a puntos materiales aislados.una partícula situada en su exterior. que le serviría de base para la segunda introducción de su “Teoría analítica de las probabilidades” (tratado publicado en 1812). el afán mecanicista iniciado en el Renacimiento y sistematizado con la Revolución Barroca. Se pasa de la producción manual. El tercero contiene la aplicación de estos métodos y muchas tablas astronómicas. hablar de Física es referirse a lo que hoy reconocemos como tal. en el que ofreció una versión divulgativa de la Mecánica newtoniana y una exposición del Sistema Solar. atrajo a los matemáticos ilustrados. A partir del siglo XIX. Durante el siglo XVIII y los dos primeros tercios del XIX. y se produce una simbiosis entre los saberes científicos y técnicos. las que denominamos Ciencias baconianas. en fábricas y con maquinaria. se busca la unidad de la Física a costa de reducir. aparecen otros de difícil interpretación. Sus resultados analíticos sobre la Mecánica estelar se publicaron en los cinco volúmenes del “Tratado de Mecánica celeste” (1799-1825). siendo en su mayor parte franceses. sin poner barreras infranqueables entre los aspectos teóricos y experimentales. En este período. ………………………………………………………………………………………. los llamados “geómetras “ o “algebristas”.. En 1814. que permiten hablar legítimamente de la Revolución Industrial. Estamos hablando. como el de la energía. Por tanto. puntos con masa pero inextensos.

y eligieron otras tres de carácter angular. Astronomía. Fue el iniciador de la Mecánica en la forma actual. Hidrodinámica. aunque sin la notación actual. sin preocuparse por la introducción o revisión de los conceptos básicos. En 1736 publicó “Mecánica analítica”. Balística. En este proceso. Sin embargo. Optica. para lo que define "centro de masas" o "centro de inercia". aclara el significado analítico de aceleración y emplea el concepto de vector o “magnitud geométrica”. curiosamente. según los procedimientos newtonianos. arduo y matemáticamente muy complejo. que es muy posterior. donde intenta incluso extender la Teoría a los sólidos deformables. años antes había introducido el concepto de "momento de inercia". modificando el formulismo geométrico de Newton por el algebraico y analítico que ahora practicamos. formando así un conjunto de seis coordenadas como base de referencia para hablar de la posición. Teoría de números. estas diferencias metodológicas van desapareciendo. hasta un total de 866 títulos. La forma más sencilla de afrontar el problema era considerar los cuerpos como sólidos “rígidos”. sino por el "tensor de inercia". primer tratado con ese título en la Historia de la Física. La imagen que Lagrange presenta de la Mecánica es la de una disciplina cerrada. Acústica. establece lo que él llamó “primeros principios de la Mecánica”. lo que convierte sus teorías en una rama de la Teoría de las ecuaciones diferenciales. donde queda precisado definitivamente el concepto de “masa puntual”. su "Mecánica" consta de planteamientos que han sido muy útiles al avance de lo que al final será bautizado como "Mecánica Clásica". En “Descubrimiento de un nuevo principio de la Mecánica” (1750). a la época de su ceguera total.dedican a desarrollar el newtonismo. sobresalió el ya mencionado Leonhard Euler. había que introducir magnitudes relacionadas con la orientación del cuerpo en el espacio. Euler es quizá el matemático más prolífico de todos los tiempos: escribió sobre Algebra. en los que la distancia entre cada dos partículas es inalterable. más general que el "centro de gravedad" newtoniano. 4 . En 1765 publicó "Teoría del movimiento de los cuerpos sólidos o rígidos". mientras que los filósofos naturales ingleses optaron por la vía de la investigación empírica. pero manteniendo el concepto de fuerza propio de la Estática como básico para la Dinámica. y por tanto el cuerpo se mantiene indeformable. Para los cuerpos rígidos precisó cómo la inercia o resistencia al cambio en el estado de movimiento. Para resolver esta situación. Mecánica. de los que el 54% corresponden. eran insuficientes las tres coordenadas cartesianas que localizan un punto en el espacio. que por entonces estaban en pleno desarrollo. que corresponden a las hoy llamadas Leyes de Newton. escritas por primera vez por Euler. queda determinada no por la masa. Geometría. A lo largo del siglo XIX. de quienes fue alumno y amigo. adonde fue por mediación de los Bernouilli. Análisis. nacido en Basilea en 1707 y muerto en San Petersburgo en 1783.

La formulación de Lagrange es el primer enunciado formal del Principio de mínima acción y el primer enunciado de las leyes de una extensa rama de la Mecánica sin uso a priori del concepto "fuerza". Respecto a la "mínima acción", Lagrange la toma de "Essai de Cosmologie", (1751), de Pierre L.M. de Maupertuis (1698-1759), quien más por razones teológicas y metafísicas que científicas, pensaba que la armonía del Universo exigía una cierta economía, de manera que todo movimiento debía producirse con la variación mínima de alguna magnitud. Esa magnitud no podía ser el tiempo mismo, porque implicaría una precipitación caótica; así introdujo el concepto que denominó "acción", y definió como el producto del tiempo por el valor medio de la "vis viva" (o "fuerza viva" establecida por Leibniz como el producto de la masa por el cuadrado de la velocidad). Este "Principio Económico" ya tenía un precedente en el mínimo del camino óptico propuesto por Pierre de Fermat (1601-1665) para la refracción de la luz. ....................................................................................................................................... FERMAT, PIERRE DE (Beaumont, Francia, 1601-Castres, id., 1665) Matemático francés. Poco se conoce de sus primeros años, excepto que estudió Derecho, posiblemente en Toulouse y Burdeos. Interesado por las Matemáticas, en 1629 abordó la tarea de reconstruir algunas de las demostraciones perdidas del matemático griego Apolonio relativas a los lugares geométricos; a tal efecto desarrollaría, contemporánea e independientemente de René Descartes, un método algebraico para tratar cuestiones de Geometría por medio de un sistema de coordenadas. Diseñó así mismo un algoritmo de diferenciación mediante el cual pudo determinar los valores máximos y mínimos de una curva polinómica, amén de trazar las correspondientes tangentes, logros todos ellos que abrieron el camino al desarrollo ulterior del cálculo infinitesimal por Newton y Leibniz. Tras asumir correctamente que cuando la luz se desplaza en un medio más denso su velocidad disminuye, demostró que el camino de un rayo luminoso entre dos puntos es siempre aquel que menos tiempo le cuesta recorrer; de dicho principio, que lleva su nombre, se deducen las Leyes de la Reflexión y la Refracción. En 1654, y como resultado de una larga correspondencia, desarrolló con Blaise Pascal los 5

principios de la Teoría de la probabilidad. Otro campo en el que realizó destacadas aportaciones fue el de la Teoría de números, en la que empezó a interesarse tras consultar una edición de la Aritmética de Diofanto; precisamente en el margen de una página de dicha edición fue donde anotó el célebre Teorema que lleva su nombre y que tardaría más de tres siglos en demostrarse. De su trabajo en dicho campo se derivaron importantes resultados relacionados con las propiedades de los números primos, muchas de las cuales quedaron expresadas en forma de simples proposiciones y teoremas. Desarrolló también un ingenioso método de demostración que denominó «del descenso infinito». Extremadamente prolífico, sus deberes profesionales y su particular forma de trabajar (sólo publicó una obra científica en vida), redujeron en gran medida el impacto de su obra. He aquí su célebre Teorema: «Si n es un entero mayor que 2, la ecuación: x (elevada a n) + y (elevada a n) = z (elevada a n) no tiene solución entera positiva distinta de x=y=z=0.» ....................................................................................................................................... PASCAL, BLAISE (Clermont-Ferrand, Francia, 1623-París, 1662) Filósofo, físico y matemático francés. Su madre falleció cuando él contaba tres años, a raíz de lo cual su padre se trasladó a París con su familia (1630). Fue un genio precoz a quien su padre inició muy pronto en la Geometría e introdujo en el círculo de Mersenne, la Academia, a la que él mismo pertenecía. Allí se familiarizó con las ideas de Girard Desargues y en 1640 redactó su “Ensayo sobre las cónicas” (Essai pour les coniques), que contenía lo que hoy se conoce como Teorema del Hexágono de Pascal. La designación de su padre como comisario del impuesto real supuso el traslado a Ruán, donde Pascal desarrolló un nuevo interés por el diseño y la construcción de una máquina de sumar; se conservan todavía varios ejemplares del modelo que ideó, algunos de cuyos principios se utilizaron luego en las modernas calculadoras mecánicas. En Ruán comenzó también a interesarse por la Física, y en especial por la Hidrostática, y emprendió sus primeras experiencias sobre el vacío; intervino en la polémica en torno a la existencia del “horror vacui” en la Naturaleza y realizó importantes experimentos (en especial el de Puy de Dôme en 1647) en apoyo de la explicación dada por Torricelli al funcionamiento del barómetro. La enfermedad le indujo a regresar a París en el verano de 1647; los médicos le aconsejaron distracción e inició un período mundano que terminó con su experiencia mística del 23 de noviembre de 1654, su segunda conversión (en 1645 había abrazado el jansenismo); convencido de que el camino hacia Dios estaba en el Cristianismo y no en la Filosofía, suspendió su trabajo científico casi por completo. Pocos meses antes, como 6

testimonia su correspondencia con Fermat, se había ocupado de las propiedades del triángulo aritmético, hoy llamado de Pascal, y que da los coeficientes de los desarrollos de las sucesivas potencias de un binomio; su tratamiento de dicho triángulo en términos de una «Geometría del azar» le convirtió en uno de los fundadores del Cálculo matemático de probabilidades. En 1658, al parecer con el objeto de olvidarse de un dolor de muelas, elaboró su estudio de la cicloide, que resultó un importante estímulo en el desarrollo del cálculo diferencial. Desde 1655 frecuentó Port-Royal, donde se había retirado su hermana Jacqueline en 1652. Tomó partido en favor de Arnauld, el general de los jansenistas, y publicó anónimamente sus Provinciales. El éxito de las cartas le llevó a proyectar una apología de la religión cristiana; el deterioro de su salud a partir de 1658 frustró, sin embargo, el proyecto, y las notas dispersas relativas a él quedaron más tarde recogidas en sus famosos “Pensamientos sobre la Religión” (Pensées sur la religion, 1669). Aunque rechazó siempre la posibilidad de establecer pruebas racionales de la existencia de Dios, cuya infinitud consideró inabarcable para la razón, admitió no obstante que esta última podía preparar el camino de la fe para combatir el escepticismo. La famosa apuesta de Pascal analiza la creencia en Dios en términos de apuesta sobre su existencia, pues si el hombre cree y finalmente Dios no existe, nada se pierde en realidad. La tensión de su pensamiento entre la Ciencia y la Religión quedó reflejada en su admisión de dos principios del conocimiento: la razón (esprit géométrique), orientada hacia las verdades científicas y que procede sistemáticamente a partir de definiciones e hipótesis para avanzar demostrativamente hacia nuevas proposiciones, y el corazón (esprit de finesse), que no se sirve de procedimientos sistemáticos porque posee un poder de comprensión inmediata, repentina y total, en términos de intuición. En esta última se halla la fuente del discernimiento necesario para elegir los valores en que la razón debe cimentar su labor. ……………………………………………………………………………………………….. La analogía entre procesos mecánicos y ópticos sugerida por sendas aplicaciones del “Principio de mínimo” no fue muy beneficiosa para la Física, porque animó a insistir en la descripción de los fenómenos ópticos mediante las leyes de Newton y el modelo corpuscular, lo que a la larga resultó bastante engañoso. 7

... que avanzó tanto en los aspectos teóricos.. El beneficio más destacado de la formalización mecánica fue para la Ciencia Física Clásica......... 8 . William Herschel (1738-1822)... Su interés por la teoría de la Música le condujo a las Matemáticas y en última instancia a la Astronomía... SIR WILLIAM (Hannover.. el reverendo J.............. id.................... Pound también astrónomo . Inglaterra........... En 1742 sustituyó a E...Adams (1819-1892)....... 1822) Astrónomo germanobritánico....... En 1772.... con protagonistas como James Bradley (16931762).. Herschel (1738-1822) y John C.. su hermana Carolina.......... en particular la Astronomía.. JAMES (Sherborne....... En 1748 reveló la existencia del movimiento nodal del eje de la Tierra (nutación)......... En base a la cuantificación de la aberración para la estrella Gamma Draconis..... con quien compartía la pasión por la Astronomía................................ que más adelante serían utilizadas para la determinación de paralajes por F. actual Alemania................. 1762) Astrónomo inglés..................... resultado de la velocidad finita de la luz y del movimiento orbital de la Tierra. Comenzó como músico..................................... En 1718 fue elegido miembro de la Royal Society y a partir de 1721 ejerció como profesor en la Universidad de Oxford............. W............. donde sobresalió Laplace..... En 1757. Aprendió Astronomía de su tío. la misma profesión de su padre.................. .... escapando de la ocupación francesa de Hannover.......................... confirmó la velocidad de 250 000 kilómetros por segundo para la luz y aportó la primera prueba en favor de la teoría de Copérnico............... año en que fue elegido organista de una iglesia en Bath....................... donde se ganó la vida como copista musical hasta 1767....... como en la consolidación de la Astronomía observacional........ 1693-Chalford......... Astronomía dinámica.. John F.......... emigró a Inglaterra. Bessel... BRADLEY.... Halley como director del observatorio de Greenwich................. Fue el descubridor de la aberración de la luz estelar..W....... 1738-Slough. Reino Unido..... se fue a vivir con él a Bath.... HERSCHEL......... ... De 1750 a 1762 efectúo unas 60000 observaciones estelares.....

........... el primero descubierto desde la Antigüedad. En 1786 se instalaría definitivamente en Slough. incluso superiores a los que se usaban en Greenwich... tras lo cual fue galardonado por la Royal Society de Londres con la medalla Copley............. A estos años corresponden hallazgos decisivos: la aberración de la luz.... los cuales fueron reconocidos como los mejores de su época............ concentró sus observaciones en los cuerpos celestes más distantes... fue el primero en discernir la estructura de nuestra galaxia.... Con él se desvanece la imagen nocturna y literaria de las estrellas para dar paso a la realidad: a unas estrellas que son cuerpos celestes donde se producen reacciones químicas detectables mediante el análisis espectral. el descubrimiento de Neptuno en 1846.. cerca del castillo de Windsor.... También son destacables sus aportaciones teóricas sobre la estructura del Universo y su evolución..............Herschel construía sus propios telescopios de grandes espejos..... 9 . el movimiento de las “estrellas fijas”.... Herschel....... etc.. Por este camino se llegó al reconocimiento de elementos químicos desconocidos en la Tierra...... la determinación de las distancias relativas entre las estrellas. a diferencia de sus contemporáneos.... como el helio. los asteroides.. y se trasladó entonces a Datchet...... En 1781 se ganó una enorme reputación con el descubrimiento del planeta Urano.. Catalogó 2000 nuevas nebulosas.... y le corresponde la determinación de que esta duplicidad no era debida a un efecto de perspectiva sino a un vínculo físico entre las estrellas.... el planeta Urano descubierto en 1781.. Estudió las estrellas dobles.. Por último....... el rey Jorge III lo nombró astrónomo real. etc.. la Vía Láctea.... 2 satélites de Urano (Titania y Oberon)....... hay que anotar un importante y nuevo recurso instrumental: la aplicación del espectroscopio a la observación astronómica. .. 2 de Saturno (Mimas y Encelado) y los cometas de los años 1807 y 1811............. En 1782. Defensor de la composición estelar de las nebulosas. y gracias a la calidad de sus telescopios. 800 estrellas dobles..... descubierto por Norman Lockyer (1836-1929) al analizar el espectro solar....

D´Alembert.. 1717-id. Confiado a los cuidados de la esposa de un vidriero. Diderot y otros “filósofos”. Entre 1743 y 1754 publicó sus obras científicas más importantes. fue abandonado en las escalinatas de la capilla de Saint Jean-Le-Rond. pronto abandonados en favor de las Matemáticas. publicada entre 1751 y 1780. ALEMBERT. La aplicación de dicho principio a los fluidos dio pie a su “Tratado del equilibrio y movimiento de los fluidos” (1744). Condillac. circunstancia a la que debe su nombre. entre los que se encuentran editores de la obra capital del progresismo francés: la “Encyclopédie ou Dictionnaire raisonné des sciences.Tal fue el auge mecanicista a partir de finales del siglo XVII. para el cual halló una demostración parcial. 1783) Físico. a la que consideró siempre como su verdadera madre. un general de artillería. Propulsores de la idea de progreso fueron Montesquieu. lo que dio lugar a la idea de progreso que caracteriza la Ilustración. y es con la versión del “estilo newtoniano” cuando se producen aportaciones culminantes al mecanicismo. contigua a Notre-Dame de París. la primera de las cuales fue el famoso “Tratado de Dinámica” (1743). des arts et des métiers”. y en que el uso de las Matemáticas mejora las formas de vida. como la concepción laplaciana del “Calculador Divino”. lo 10 .. que se intentó extender la filosofía mecánica del mundo físico al mundo social. apoyada en la creencia de que el hombre es la medida de todas las cosas. ………………………………………………………………………………………. En 1747 aplicó el cálculo diferencial al análisis del problema físico de la cuerda vibrante. La adhesión mecanicista es cartesiana porque hasta mediados del siglo XVIII el newtonismo no arraiga en el continente. y desarrolló aquellos aspectos de la cuestión que hacían referencia al movimiento del aire en la “Théorie générale des vents” (1745).. Hijo natural de Madame de Tencin y el caballero Destouches. en el que expuso la mecánica de los cuerpos rígidos basándose en el principio que lleva su nombre y que establece la existencia de equilibrio entre las acciones y las reacciones internas de un sistema rígido. Sus precoces publicaciones sobre cálculo integral le valieron el ingreso en la Academia de las Ciencias de París cuando tan sólo contaba veinticuatro años. en este último trabajo se enfrentó con la demostración del llamado Teorema fundamental del álgebra. JEAN LE ROND d' (París. aquella inteligencia privilegiada. matemático y filósofo francés. Voltaire. recibió una pequeña renta de su padre que le permitió sufragar sus estudios de Derecho y Teología.

pues era evidente el poder del fuego en la producción de calor y en la rápida vaporización de los líquidos. estableció las ecuaciones del movimiento de la Tierra en torno a su centro de gravedad y abordó el problema de los tres cuerpos (relaciones entre las fuerzas y los movimientos correspondientes del Sol. en él expuso su visión de la historia de la cultura como desarrollo del conocimiento humano. mítica o religiosa. de la Religión. dada a conocer en su obra “De la manera de ablandar los huesos y de cocer toda clase de carnes en muy poco tiempo”. la Tierra y la Luna). Su racionalismo le llevó a luchar contra toda creencia en una realidad trascendente. sistema racional de las relaciones entre principios y fenómenos. viendo en estos últimos el fundamento del conocimiento. ………………………………………………………………………………………. y su empirismo le llevó a oponerse a cualquier principio metafísico que eludiera el contraste mediante la experiencia.. Adversario. de la que se convirtió en secretario perpetuo en 1772. provocó las protestas de Rousseau. en este sentido. En 1754 fue elegido miembro de la Académie Française. empezó a circular la idea de elevar el agua por medio del fuego.. la consideró como un instrumento para regular las costumbres del pueblo y propugnó un catecismo laico cuyo fin supremo fuera la utilidad social. inspirado por Voltaire. que consideraba oscurantista. su artículo Genève. publicada en 1682. así como buena parte de los filosóficos. el hombre había de conocerse a sí mismo y hallar una guía para su acción futura.cual le condujo a la resolución de una ecuación diferencial en derivadas parciales para la que encontró una solución. contribuyendo a ella con el famoso Discurso preliminar. El pensamiento de D'Alembert combina muchos de los elementos del empirismo y el racionalismo de los ilustrados. Redactó también casi por completo los artículos de Matemáticas. de modo que. Boyle y Otto von Guericke. D'Alembert asumió la dirección de la Enciclopedia. Junto con Denis Diderot. Denis Papin (1674-1712) construyó su célebre marmita o “digesteur”. tras los trabajos sobre vacío de Torricelli. amén de numerosos artículos dedicados a la Física y a otras materias. Estudiando los procesos de ebullición. en el estudio de dicha historia. Consideró la Filosofía como la unificadora de los diversos saberes. LA MAQUINA DE VAPOR: REVOLUCIONÓ EL MUNDO UNA “MAQUINA FILOSOFICA” QUE A lo largo del siglo XVII. 11 . En las “Investigaciones sobre la precesión de los equinoccios” (1749).

descrita en “The miner´s friend” (“El amigo del minero”). Fue el inglés Thomas Savery (1650-1715). Savery. ………………………………………………………………………………………. no estuviera limitada por la presión del mismo. La primera máquina de Newcomen fue instalada en 1712. trabajó durante años en el diseño de una máquina de bombeo impulsada por vapor que.. ante el que Papin se vio obligado a inventar una válvula de seguridad para su incipiente olla a presión. sin duda. diseñó una máquina más segura que la de Savery. 1663-Londres. los artífices de la Revolución Industrial. La construyó en 1712 y desde 1725 fue la única existente hasta su reemplazamiento por la del ingeniero escocés James Watt (1736-1819). una “máquina filosófica”. porque trabajaba a la presión atmosférica solamente. quien consiguió construir y aplicar en algunas minas inglesas. Thomas Newcomen (1663-1729). ………………………………………………………………………………………. 12 . Todos ellos son. Otro ingeniero inglés. Calley. Como ferretero en su ciudad natal se encontró en inmejorable posición para evaluar los costes de la extracción del agua de las minas de la región de Cornualles. THOMAS (Dartmouth. NEWCOMEN. a diferencia de la ideada por T. según correspondía al espíritu baconiano del momento. Y no sólo esto: intentó construir una rudimentaria máquina de vapor. Con la ayuda de su socio J.La teoría esencial de la marmita es cómo el punto de ebullición depende de la presión de vapor. Inglaterra. y aunque su rendimiento de conversión de energía calorífica en mecánica era apenas del uno por ciento. sino que aprovechara como impulso el vacío creado por la condensación del vapor en el interior del cilindro del pistón. como en principio fue denominada.. su máquina para “elevar agua por medio del fuego”. pero el hecho que más nos interesa ahora es el reconocimiento del poder motriz del vapor.. no tuvo rival durante más de medio siglo. que por aquel entonces se realizaba gracias al trabajo mecánico de los caballos. 1729) Inventor inglés.

y en consecuencia. ………………………………………………………………………………………. En 1766 diseñó un modelo de condensador separado del cilindro. y con ello se inició una colaboración que se mantuvo por espacio de veinticinco años. se trasladó a Birmingham dos años más tarde para compartir la explotación de su patente con Matthew Boulton.. 1736-Heathfield Hall. Esta mejora constituyó un factor determinante en el avance de la Revolución Industrial. En la Universidad tuvo la oportunidad de entrar en contacto con muchos científicos y de entablar amistad con Joseph Black. cuyos pistones suben y bajan alternativamente (patentada en 1782). etc. quien le dio dos hijos más. escuadras. una alta proporción de calor latente de cambio de estado. La metalurgia. su primera y más importante invención. Tras la quiebra de Roebuck en 1772. el paralelogramo articulado. compases. nueve años más tarde. Ese mismo año (1773) observó que las máquinas de vapor Newcomen desaprovechaban gran cantidad de vapor. propietario de Soho Works. A su regreso a Glasgow en 1757. Reino Unido. En 1768 se asoció con John Roebuck para construir su propio modelo de máquina de vapor. que permitió lograr un mayor aprovechamiento del vapor. JAMES (Greenock. ya quebradiza desde su infancia. La nueva máquina resolvió el problema del bombeo de agua en las minas. las manufacturas textiles y la tracción mecánica mediante locomotoras de vapor.Watt obtuvo la primera patente el 29 de Abril de 1769. En 1764 contrajo matrimonio con su prima Margaret Miller. cambiaron el semblante de pueblos y ciudades. una disposición de rodetes conectados que guían el movimiento del pistón.) de su propia manufactura. abrió una tienda en la Universidad dedicada a la venta de instrumental matemático (reglas. el regulador de fuerza centrífuga para el control automático de la máquina y. que patentó un año más tarde. En 1776 contrajo segundas nupcias con Ann MacGregor. 1819) Ingeniero escocés.. Estudió en la Universidad de Glasgow y posteriormente (1755) en la de Londres. 13 . el introductor del concepto de calor latente. En 1785 ingresó formalmente en la Royal Society londinense. pero fue mucho más: se convirtió en la primera “fuerza motriz” de industrias hasta entonces artesanas. Entre otras importantes mejoras en las máquinas de vapor se le deben la máquina de doble efecto. una fecha clave para la historia reciente. y mejorar de este modo el rendimiento económico de la máquina.. con la que tuvo seis hijos antes de la muerte de ésta. id. susceptible de ser transformado en trabajo mecánico. en 1784. WATT. en la que sólo permaneció un año debido a un empeoramiento de su salud.

el diseño y construcción de máquinas de vapor no respondía a un interés científico. lo que no era una novedad. en particular con el químico escocés Joseph Black (1728-1799). 14 . el moderno vocablo “cibernética”. que pasado al griego es “kybernetes”. destruir la Teoría del Calórico. Rumford observó que el metal utilizado en la fabricación de cañones se calentaba cada vez más cuando se le torneaba. Rumford fundó en 1800 la Real Institución de Gran Bretaña. que le puso al corriente sobre sus investigaciones acerca del calor. más tarde conde de Rumford. Acaso sea Watt una excepción relativa por su relación con los universitarios de Glasgow. que también intentó. pero sí la relación cualitativa establecida entre calor y trabajo mecánico expuesta en su “Indagación concerniente al origen del valor generado por fricción” (1796). En los sucesivos retoques que Watt dio a su máquina. La Teoría del Calórico inició su decadencia a raíz de los experimentos del americano. y asoció el movimiento del torno con el calentamiento del metal. es decir.Aunque el éxito económico de sus invenciones fue rotundo. Benjamin Thompson (1753-1814). su más destacada aportación a la Física. Así mismo. y salía cuando se enfriaban. que ocupaba volumen y era compresible. adonde fue llamado Humphry Davy como instructor y conferenciante. automáticamente. integrada por un grupo de científicos y escritores promotores del avance del Arte y la Ciencia. aunque no pudo formularla adecuadamente por estar en la creencia de que el calor. ………………………………………………………………………………………. buenos conocedores de los mecanismos precisos para conseguir determinados efectos. dependiente sólo de las variaciones en la marcha de la máquina misma. lo que justificaba que un cuerpo golpeado por un martillo se caliente.. ………………………………………………………………………………………. concluyendo que el calor debía ser un “género de movimiento”.. Parece ser que la idea del condensador está relacionada con la información proporcionada por Black sobre los calores latentes. Ahora bien. la electricidad o el flogisto. instalado en Europa. la mayoría de los ingenieros eran en realidad expertos artesanos. fue miembro de la Lunar Society de Birmingham. a partir de 1794 se fue distanciando paulatinamente de la actividad industrial. era un fluido imponderable y libre que entraba por los poros de los cuerpos cuando se calentaban. Él lo llamó “governor”. asociado a una nueva revolución: la Automática. como la luz.. sin éxito. introdujo un mecanismo altamente ingenioso: el regulador centrífugo que controlaba la entrada del vapor al cilindro y la salida al exterior. por sus servicios a Maximiliano de Baviera.

. y explicó la acción blanqueante del primero por el desprendimiento de oxígeno en el agua. hija del director del Marischal College. y en 1808. fijó la relación correcta entre el hidrógeno y el cloro en el ácido clorhídrico. SIR HUMPHRY (Penzance. institución que llegaría a presidir. Tras la temprana muerte de su madre a causa de un cáncer abdominal –la misma dolencia que pondría fin a su vida–. recibió la educación básica en la Edimburg Academy. Fueron el escocés James Clerk Maxwell (1831-1879) y el austríaco Ludwig Boltzmann (1844-1906). Químico inglés. ………………………………………………………………………………………. En 1803 fue nombrado miembro de la Royal Society. En 1798 ingresó en la Medical Pneumatic Institution para investigar sobre las aplicaciones terapéuticas de gases como el óxido nitroso (el gas hilarante). De sus investigaciones en Electroquímica destaca la obtención de los elementos de un compuesto por medio de la Electrólisis. Cuatro años más tarde se graduó en esta Universidad. Nació en el seno de una familia escocesa de la clase media. e ingresó en la Royal Society (1861). junto con Volta y Faraday. Con tan sólo dieciséis años ingresó en la Universidad de Edimburgo.. En 1816 ideó la conocida como lámpara de Davy para evitar las explosiones en las minas. pero el deterioro de la salud de su padre le obligó a regresar a Escocia y renunciar a una plaza en el prestigioso Trinity College de Cambridge.. y en 1850 pasó a la Universidad de Cambridge.DAVY. Gran Bretaña. quienes eliminaron definitivamente la Teoría del Calórico con la Teoría Cinética de los Gases que ambos elaboraron independientemente. MAXWELL. ………………………………………………………………………………………. En 1856. En 1860. obtuvo el puesto de profesor de Filosofía natural en el King‟s College de Londres. donde deslumbró a todos con su extraordinaria capacidad para resolver problemas relacionados con la Física. Descubridor del boro a partir del bórax. 15 . Reino Unido. fue nombrado profesor de Filosofía natural en el Marischal College de Aberdeen. 1831-Glenlair. JAMES CLERK (Edimburgo.. poco después de la muerte de su padre. Dos años más tarde se casó con Katherine Mary Dewar. hijo único de un abogado de Edimburgo. En 1807 consiguió aislar el sodio y el potasio a partir de sus hidróxidos. 1829). tras abandonar la recién instituida Universidad de Aberdeen. se le considera el fundador de la Electroquímica. En esta época inició la etapa más fructífera de su carrera. De formación autodidacta. bajo la tutela de su tía Jane Cay. 1778-Ginebra. los metales alcalinotérreos. 1879) Físico británico.

. son sus aportaciones al campo del Elecromagnetismo las que lo sitúan entre los grandes científicos de la historia. denominadas relaciones de Maxwell. ocho años después de la muerte de Maxwell. demostró la relación directa entre la viscosidad de un gas y su temperatura absoluta. de lo especificado.. y desarrolló una destacable labor tanto teórica como experimental en Termodinámica. las relaciones de igualdad entre las distintas derivadas parciales de las funciones termodinámicas. enunciadas por Michael Faraday. Con este objeto. Descubrió la birrefringencia temporal de los cuerpos elásticos translúcidos sometidos a tensiones mecánicas y elaboró una teoría satisfactoria sobre la percepción cromática. ………………………………………………………………………………………. La influencia de las ideas de Maxwell va más allá. como las Leyes de la inducción electromagnética y de los campos de fuerza. Su teoría sugirió la posibilidad de generar ondas electromagnéticas en el laboratorio. hecho que corroboró Heinrich Hertz en 1887. desarrollando los fundamentos de la fotografía tricolor. clásicos dentro del estudio del Electromagnetismo.En 1871 fue nombrado director del Cavendish Laboratory. Sin embargo. Justificó las hipótesis de Avogadro y de Ampère. En el prefacio de su obra “Treatise on Electricity and Magnetism” (1873) declaró que su principal tarea consistía en justificar matemáticamente conceptos físicos descritos hasta ese momento de forma únicamente cualitativa. Aplicó el análisis estadístico a la interpretación de la Teoría Cinética de los Gases. y que posteriormente supuso el inicio de la era de la comunicación rápida a distancia. si cabe. 16 . ya que en ellas se basan muchas de las argumentaciones tanto de la teoría de la relatividad einsteiniana como de la moderna mecánica cuántica del siglo XX. que establece la probabilidad de hallar una partícula con una determinada velocidad en un gas ideal diluido y no sometido a campos de fuerza externos. están presentes de ordinario en cualquier libro de texto de la especialidad. y enunció la Ley de Equipartición de la energía. que permite una descripción matemática adecuada de la interacción entre electricidad y magnetismo mediante sus célebres ecuaciones que describen y cuantifican los campos de fuerzas. Publicó dos artículos. con la denominada función de distribución de Maxwell-Boltzmann. Maxwell introdujo el concepto de onda electromagnética.

expuso de forma cualitativa y cuantitativa una Teoría cinética de los gases y de las Leyes ponderales de la Química. por la que recibió su doctorado en 1866. por tanto. ………………………………………………………………………………………. DALTON. Boltzmann contribuyó de forma fundamental al desarrollo de la Teoría Cinética de los Gases. LUDWIG (Viena. y. Munich y Leipzig. y aparecieron en 1793 bajo el título “Observaciones y ensayos meteorológicos”. 1844-Duino. Graz. víctima de la enfermedad y de la depresión. De singular importancia fue su posterior enunciado de la Ley de las proporciones múltiples. donde se señala por primera vez la alteración conocida como daltonismo. 1906) Físico austríaco. que rige las reacciones químicas. Es un paso más en la validación de los modelos físico-matemáticos para predecir efectos comprobables y unificar en lo posible las leyes conocidas del comportamiento de la materia. ………………………………………………………………………………………. Fue profesor de Física y Matemáticas en Viena. Se suicidó. ………………………………………………………………………………………. En 1794 publicó “Hechos extraordinarios relativos a la visión de los colores”. Su trabajo fue finalmente reconocido al ser el único método capaz de explicar con éxito el movimiento browniano. Estableció la Ley de Equipartición de la energía y la Ley de distribución de Maxwell-Boltzmann. En su obra fundamental.. La Teoría cinético-molecular de los gases es uno de los hallazgos culminantes de la Física del siglo XIX. que constituyen los fundamentos de la Mecánica Estadística. susceptibles de ser interpretadas por la Mecánica Estadística.BOLTZMANN. “Nuevo sistema de Filosofía Química” (1808).. miembro de la Academia de Ciencias de París. Gran Bretaña. Sus primeros trabajos versaron sobre meteorología. En 1803 dio a conocer la Ley de las presiones parciales. Supuso que las leyes y propiedades de la Termodinámica son el resultado del comportamiento de gran número de moléculas y. 17 . JOHN (Eaglesfield. en 1830. Estudió en la Universidad de Viena.. que él mismo padecía. Italia. 1844) Químico y físico británico. 1766-Manchester... En 1822 fue elegido miembro de la Royal Society..

De momento. Sólo en 1909 se retractó de sus convicciones y admitió la validez científica de la Teoría atómica y molecular. OSTWALD. a sostener la superación del materialismo científico. De la igualación de los segundos miembros de las ecuaciones. que la temperatura de un gas es directamente proporcional a la energía cinética media de traslación por molécula. dio pie al desarrollo de la Mecánica Estadística. en la presupuesta naturaleza cinética del calor y aplicando métodos matemáticos estadísticos. no analíticos como venía siendo la norma desde Newton. 18 . se obtienen resultados experimentalmente comprobables.La nueva teoría basada en la Teoría Atómica de Dalton (su “Nuevo sistema de Filosofía Química” se publicó entre 1808 y 1810). Riga y Leipzig (1887-1905). existe una relación entre sus masas y las velocidades cuadráticas medias de sus moléculas. La aceptación de estas formulaciones exigía que no contradijera la Ecuación de Estado de los Gases Ideales. subyace un duro golpe para la idea newtoniana del mundo como máquina y determinista. extendida también a sólidos y líquidos. que no tardará en ser desplazada por la interpretación probabilística de la que hablábamos a propósito de Laplace. 1932) Físico y químico alemán. Profesor en las Universidades de Dorpar. Junto a la actividad de investigación. o la obtención de la constante universal de Boltzmann. que se opusieron radicalmente a la Teoría atomística. o que para dos gases diferentes. FRIEDRICH WILHELM (Riga. llega a formulaciones relativamente simples y elegantes para la Ley General de los Gases Ideales. como. desempeñó un destacado papel en los debates de fines de siglo sobre el atomismo. En el éxito de la Teoría cinético-molecular. establecida empíricamente y por tanto contrastada con los hechos: la conocida ecuación de Clapeyron (1799-1864). Letonia. Alemania. fue autor de numerosos estudios de Química general y Química-Física. en una primera etapa (1895). disciplina que contribuyó a fundar. ………………………………………………………………………………………. entre otros. muy combatida por científicos positivistas como Ernst Mach (1838-1916) y Wilhelm Ostwald (1853-1923). desarrolló una filosofía monista de tipo positivista-romántico que le condujo. Máximo defensor del energetismo. 1853-Grossbothen. En 1909 recibió el Premio Nobel de Química por sus investigaciones sobre la catálisis y sobre los principios fundamentales de los equilibrios químicos y de la velocidad de reacción.

. 1894) Fisiólogo y físico alemán. relativo a la conservación y transformación de la energía. Su principio básico era el descubierto por J.………………………………………………………………………………………. más formalizado. 1821Charlottenburgo. que determinó con un ingenioso experimento. es decir.. HELMHOLTZ. actual Alemania.. para medir su curvatura. Mostró los mecanismos de los sentidos y midió la velocidad de los impulsos nerviosos. y de Física en Berlín (1871-1888). entre las energías mecánica y calorífica. finalmente fue nombrado director del Instituto Físico-Técnico de Charlottenburgo.. ………………………………………………………………………………………. y del oftalmómetro. Bonn (1855-1858) y Heidelberg (18581871). y quien dio el paso definitivo fue James Prescott Joule (1818-1889). Ostwald fundó una disciplina llamada “Energética”. que él mismo definió así: “Se entiende por Energética el desenvolvimiento de la idea de que todos los fenómenos de la Naturaleza deben ser concebidos y representados como operaciones efectuadas entre las diferentes energías”. De sus muchas aportaciones a la ciencia destacan el invento del oftalmoscopio. la equivalencia entre el calor y el trabajo. Ejerció como profesor de Fisiología en Königsberg (1849-1855). instrumento diseñado para inspeccionar el interior del ojo.. El Principio... fue enunciado en 1847 por Hermann von Helmholtz (1821-1894). ………………………………………………………………………………………. Estudió la actividad muscular y fue el primero en formular matemáticamente el Principio de Conservación de la Energía. publicado en 1842 en el Ensayo “Observaciones sobre las energías de la Naturaleza Inorgánica”. Descubrió que el interior del oído resuena para ciertas frecuencias y analizó los sonidos complejos en sus componentes armónicos. Se doctoró en medicina en 1842 por el Instituto Friedrich Wilhelm de Berlín. 19 .Robert Mayer (1814-1878). HERMANN LUDWIG FERDINAND VON (Potsdam. id.

Estudió en la Universidad de Manchester. explicó el poder acomodaticio del cristalino y abrió el camino a la teoría de la visión de los colores desarrollada más tarde por Von Helmholtz. para designar la “vis viva” de Leibniz. Reino Unido. después de numerosos experimentos. ………………………………………………………………………………………. THOMAS (Milverton.. las primeras mediciones de la longitud de onda de los distintos colores. A Young se deben. obtuvo el valor numérico del equivalente mecánico del calor. descubiertos por él mismo. se dio su nombre al módulo de elasticidad normal. 1818-Sale. JAMES PRESCOTT (Salford. El Principio de conservación de la Energía Mecánica fue establecido matemáticamente por Lagrange en 1788. Respecto a la palabra “energía”...………………………………………………………………………………………. la introducción del concepto de energía en su significado actual y varias indagaciones sobre elasticidad. ya avanzada por Rumford. De ese modo quedaba firmemente establecida la relación entre calor y trabajo. JOULE. Fundador de la Óptica fisiológica.. 20 . además. 1889) Físico británico. YOUNG. Descubrió las causas del astigmatismo (1801) y llevó a cabo notables experimentos sobre los fenómenos de interferencia de los rayos luminosos. Se dedicó así mismo a la egiptología e intervino con acierto en el desciframiento de los jeroglíficos de la famosa piedra de Rosetta. id. En 1843.……………………………………………………………………………………….. En 1840 publicó Producción de calor por la electricidad voltaica. Gran Bretaña. en la que estableció la ley que lleva su nombre y que afirma que el calor originado en un conductor por el paso de la corriente eléctrica es proporcional al producto de la resistencia del conductor por el cuadrado de la intensidad de corriente. que sirvió de piedra angular para el posterior desarrollo de la Termodinámica Estadística. conviene decir que fue propuesta en 1807 por Thomas Young (1773-1829). 1773-Londres.... 1829) Científico británico. ……………………………………………………………………………………….. y de la difracción. Enunció también el Principio de Conservación de la Energía mecánica.

. química…..... en la de Cambridge........ y ambos permanecieron desligados durante bastante tiempo..... y fue presidente de la Royal Society............. masa................... hasta que lord Kelvin (William Thomson 1824-1907) y Rudolf Clausius (1822-1888)....... KELVIN...... id...... hacia 1850... relaciona la cantidad de calor comunicable al sistema con el trabajo que realiza el sistema y la variación de energía interna...... Hijo de un profesor de Matemáticas..... El objetivo de la Termodinámica es definir los estados de los sistemas termodinámicos a partir de las llamadas variables termodinámicas. El Primer Principio.......... estudió la difusión de los gases.... conseguidas por vía experimental o deducibles de los modelos microscópicos propios de la Mecánica Estadística. y transformables entre sí...................... el de la conservación de la energía. térmica........ 21 .. volumen...... llevó a cabo numerosos trabajos sobre la electricidad y magnetismo e inventó diversos dispositivos para realizar mediciones físicas.. fue un niño precoz........ titulado “Reflexiones sobre la potencia motriz del fuego y sobre las máquinas adecuadas para desarrollar esta potencia”........ relacionadas entre sí matemáticamente mediante funciones llamadas de estado. LORD (WILLIAM THOMSON) (Belfast. con la peculiaridad de que en su formalización conceptual y matemática no intervienen el espacio y el tiempo........... Definió el cero absoluto de temperaturas e ideó una escala termométrica absoluta (escala Kelvin).Carnot (1796-1832). Enseñó Filosofía Natural en Glasgow durante cincuenta y tres años..... Reino Unido...... Construyó un dispositivo capaz de resolver mecánicamente ecuaciones diferenciales................. eléctrica.. que pueden ser cualquier propiedad medible o calculable (presión... El Segundo Principio fue establecido cronológicamente antes que el primero.. temperatura...... Su concepto básico es la energía considerada en todas sus formas... 1907) Físico británico............... descubrieron. posteriormente..... conductividad eléctrica…)........La Termodinámica es una disciplina creada a mediados del siglo XIX....................... entre ellos el galvanómetro de imán móvil.. la vinculación entre ellos........ ............ densidad... Junto con Joule.. considerado como precursor de las calculadoras analógicas... se matriculó a la temprana edad de diez años en la Universidad de Glasgow y............... mecánica. Elaboró una teoría general de la Termodinámica. 1824-Netherhall... El Segundo Principio está contenido en el folleto publicado en 1824 por Sadi N....

.. En 1850 enunció el Segundo Principio de la Termodinámica como la imposibilidad de flujo espontáneo de calor de un cuerpo frío a otro de caliente... Wurzburg (1867) y Bonn (1869)................... RUDOLF EMANUEL (Koszalin..... en 1812 ingresó en la École Politechnique y se graduó dos años después......... en la época en que se iniciaba el declive del imperio napoleónico y los ejércitos extranjeros asediaban París............................ participaron en las escaramuzas que se produjeron en las afueras de la capital francesa... Fue profesor de Física en la Escuela Real de Artillería e Ingeniería de Berlín (1850-1855) y en las Universidades de Zurich (1855-1867).. CLAUSIUS...................... Hijo del revolucionario Lazare Carnot... Llevó a cabo así mismo investigaciones sobre la Teoría Cinética de los Gases y los fenómenos electroquímicos............................... entre ellos Carnot.... Tras la guerra con 22 .......... LÉONARD SADI (París.................. ingeniero de la Escuela Politécnica de París............. que por entonces no superaba el 10%............ La dificultad estaba en que es una magnitud de la que se mide su variación en los procesos termodinámicos mediante una relación con el calor y la temperatura absoluta... CARNOT..... 1796-id..................... Muchos estudiantes....... Describió el ciclo térmico que lleva su nombre (ciclo de Carnot). y demostró que la entropía del sistema se incrementa en un proceso irreversible....... En 1865 introdujo el término entropía... Clausius perfeccionó las ideas de Carnot e introdujo un concepto nuevo dado a conocer en 1854: la entropía....... 1888) Físico alemán........... definido como la capacidad del calor para desarrollar trabajo................... La entropía no fue una función de estado de pronta asimilación...................... Fue uno de los fundadores de la Termodinámica............... sin la aplicación de un trabajo externo..... Carnot................ actual Polonia....................... 1822-Bonn.............. hay testimonios de que su aparición en el panorama de la Física decimonónica fue....................... cuando menos........ sorprendente..... Se doctoró en 1848 por la Universidad de Halle................ a partir del cual se deduciría el segundo principio de la termodinámica....... Pero no se disponía de una imagen física a la que pudiera asociarse: no olvidemos que todavía estamos en pleno apogeo del mecanicismo. intenta resolver un problema de economía industrial: elevar el bajo rendimiento de las máquinas de vapor. ...... .. 1832) Ingeniero y científico francés.............

. con el siguiente enunciado: cuando la temperatura absoluta de un sistema tiende a cero....... Siguió con su labor científica hasta su temprana muerte en el año 1832........... ............. lo cual reveló a Carnot lo atrasada que se encontraba Francia con respecto a los demás países industrializados...... lo impulsaron a centrar su actividad en el desarrollo de las máquinas movidas por vapor.......... víctima de la epidemia de cólera que asoló París en esas fechas.... que es la probabilidad de estados en los que puede encontrarse un sistema termodinámico. 23 ......... unido a las inspiradoras conversaciones que mantuvo con el eminente científico e industrial Nicolas Clément-Desormes. El “móvil perpetuo de primera especie”........... Este hecho.. es decir... una máquina capaz de realizar trabajo a expensas sólo del calor tomado del medio circundante.......... Sin embargo................. donde al aumento de entropía corresponde un aumento de trabajo........ En su ensayo publicado en 1824 bajo el título “Reflexiones sobre la potencia motriz del fuego”............. A partir de entonces influyó de forma definitiva en la labor de desarrollo de la teoría termodinámica encabezada por Rudolf Clausius en Alemania y William Thomson (lord Kelvin) en el Reino Unido................... una de las obsesiones tradicionales desde la Antigüedad............ la entropía tiende a una cantidad constante independiente de la estructura del sistema.............. sin perderse en detalles técnicos..... es imposible porque contradiría el primer principio de la Termódinamica..... Carnot..........el Reino Unido.. cuando fue rescatado por el ingeniero ferroviario francés Émile Clapeyron.. .......... la máquina capaz de producir trabajo sin consumo de energía...... lo cual es falso pues si no sería posible la existencia del “móvil perpetuo de segunda especie”... aunque no fue mal acogido por la comunidad científica.............. describió el ciclo energético de una máquina idealizada.. entre otras razones porque impide lo que el principio de Conservación permite: que el calor pueda convertirse íntegramente en trabajo mecánico. Otra interpretación del Segundo principio es la derivada de la formulación estadística de la entropía dada por Boltzmann en 1878................ cayó en el olvido hasta 1934........ cuyo rendimiento depende únicamente de las temperaturas inicial y final de la sustancia que impulsa la máquina (vapor o cualquier otro fluido).............. con independencia de la naturaleza de la misma....................... su significación era decisiva. El Tercer Principio de la Termodinámica fue establecido por Nernst en 1911.... Francia tuvo que importar de ese país la maquinaria de vapor más avanzada de la época... Este trabajo. lo que también se interpreta como un crecimiento del desorden molecular.....

........ WALTER HERMANN (Briesen........ padre de la Química moderna.......... en reconocimiento por sus estudios de Termodinámica.. a un mundo que sin contradecir la Física newtoniana. ANTOINE-LAURENT DE (París... desde 1905.................... Orientado por su familia en un principio a seguir la carrera de Derecho........ sino también una sólida formación humanística.... Fue ayudante de W... regido por leyes del movimiento que no distinguen entre pasado y futuro......... tiene una dirección definida. y profesor en la Universidad de Gotinga. impuesta por el Segundo Principio de la Termodinámica... que aún hoy se utiliza en los laboratorios (lámpara de Nernst). Con la Termodinámica se produce un gran salto desde el Universo concebido como máquina....... Estudió en las Universidades de Zurich.. y en la de Berlín... Polonia......................................................... 1941) Físico y químico alemán de origen polaco........................ Ingresó luego en la Facultad de Derecho de París.... Graz y Wurzburgo. 1864-Zibelle... cartesiana o newtoniana... Planck como Tercer Principio de la Termodinámica...NERNST.. en donde adquirió no sólo buenos fundamentos en materia científica......... recibió una magnífica educación en el Collège Mazarino..... de manera que teóricamente es posible avanzar o retroceder sin impedimentos.... .. 1743-id... LAVOISIER...... 1794) Químico francés......... también proyectó una lámpara de incandescencia (1897)... Entre sus obras destaca Química teórica basada en la ley de Avogadro y en la Termodinámica (1893). SE BUSCA LA UNIDAD DE LAS FUERZAS FISICA: DE LOS FLUIDOS IMPONDERABLES A LA CLASICIDAD DEFINITIVA DE LAS CIENCIAS BACONIANAS ... donde se 24 ......... conocido también como Ley de Disipación de Energía... desde 1891........... lo que se ha calificado como la “flecha del tiempo”....... Realizó también importantes investigaciones en sustancias a temperaturas extremadamente bajas...... Ostwald en Graz y Leipzig....... En 1907 enunció el principio posteriormente generalizado por M.. Berlín......................... Elaboró la Teoría del potencial electroquímico y las Leyes de la conducción de la corriente en las soluciones... Fue galardonado con el Premio Nobel de Química en 1920.....

que contiene una concisa exposición de su labor.-E. En 1768 presentó una serie de artículos sobre análisis de muestras de agua. También efectuó investigaciones sobre la fermentación y sobre la respiración animal. 25 . tierra y fuego) le llevó a emprender una serie de investigaciones sobre el papel desempeñado por el aire en las reacciones de combustión. Un año antes. publicación monográfica dedicada a la nueva química. en 1787 se publicó el “Méthode de nomenclature chimique”. Publicó en 1786 una brillante refutación de dicha Teoría. La expansión de la doctrina defendida por Lavoisier se vio favorecida con la publicación en 1789 de su obra “Tratado elemental de Química”. Presentó a la Academia los resultados de su investigación en 1772. concluyó que la respiración es un tipo de reacción de oxidación similar a la combustión del carbón. A partir de los trabajos de Priestley. fue además su más estrecha colaboradora. Los resultados cuantitativos y demás evidencias que obtuvo se oponían a la Teoría del Flogisto. En 1789. al que denominó oxígeno (productor de ácido). De este libro. Su esposa. bajo la influencia de las ideas de Lavoisier. Guettard. en el que se clasificaron y denominaron los elementos y compuestos entonces conocidos. agua. confeccionó un atlas mineralógico de Francia. que logró persuadir a gran parte de la comunidad científica del momento. según la cual una sustancia hipotética –el flogisto– era la que se liberaba o se adquiría en los procesos de combustión de las sustancias. en colaboración con otros científicos fundó “Annales de Chimie”. en una serie de experimentos pioneros en el campo de la Bioquímica. Con el geólogo J. sostenida incluso por Robert Boyle. acertó a distinguir entre un «aire» que no se combina tras la combustión o calcinación (el nitrógeno) y otro que sí lo hace. de la que fue director en 1785 y tesorero en 1791. con quien se casó en 1771. cabe destacar la formulación de un primer enunciado de la Ley de la Conservación de la Materia. En 1766 recibió la medalla de oro de la Academia de Ciencias francesa por un ensayo sobre el mejor método de alumbrado público para grandes poblaciones.graduó en 1764. de que el agua podía ser convertida en tierra mediante sucesivas destilaciones. aceptada incluso por Priestley. De los resultados obtenidos tras estudiar el intercambio de gases durante el proceso de respiración. y fue admitido en la Academia. en especial la francesa. éstos ganan peso por absorber «aire». La especulación acerca de la naturaleza de los cuatro elementos tradicionales (aire. mientras que el plomo metálico formado tras calentar el plomo mineral lo pierde por haber perdido «aire». con lo cual se anticipó a las posteriores explicaciones del proceso cíclico de la vida animal y vegetal. e incluso tradujo al inglés los artículos redactados por su esposo. Marie Paulze. éste se había ganado una merecida reputación entre la comunidad científica de la época al demostrar la falsedad de la antigua idea. por más que en esta época su actividad se orientó sobre todo hacia la investigación científica. e hizo hincapié en el hecho de que cuando se queman el azufre o el fósforo.

... por primera vez...... complementando sus estudios teológicos y filosóficos con un vivo interés por las ciencias experimentales... ........... a la investigación científica.. decidieron el camino definitivo de la Química como una Ciencia clásica.. según la cantidad de flogisto que contuvieran. aunque no captó la verdadera naturaleza de este elemento y lo definió como «aire desflogistizado»..... Un año después del inicio del Terror.. desempeñó numerosos cargos públicos en la Administración del Estado. y se enzarzó en vivas polémicas contra la escuela filosófica del sentido común y contra R.. Entre sus experimentos..... EE UU... a los procesos químicos.... La Teoría Atómica del inglés John Dalton (1766-1844) y las leyes cuantitativas de Joseph Louis Proust (1755-1826)..Fue así mismo un destacado personaje de la sociedad francesa de su tiempo...... para explicar que unos cuerpos ardan más rápidamente que otros o no ardan..... porque extendió el uso de la balanza y.......... De ideas moderadas........... destacó el que le llevó a aislar.......................... por el hallazgo de la Ley de Conservación de la Masa y porque su teoría sobre las combustiones acabó para siempre con el “flogisto”............. Hábil experimentador... Hartley........ donde vivió el resto de sus días bajo la protección de Thomas Jefferson..... Price..... suele ser calificado como el padre de la Química moderna.......................... Gran Bretaña..... o que carecieran de él los que no ardían. sobre todo................ En 1794............. ........ Priestley fue seguidor del asociacionismo psicológico de D...... Antoine Laurent Lavoisier (1743-1794)... fluido imponderable que introdujese Stahl (1660-1734). en mayo de 1794... 1733-Northumberland. de los gases y de los procesos de calcinación.. después de las persecuciones a las que fue sometido a causa de su adhesión a la Revolución Francesa...... si bien su adhesión al impopular Ferme Générale le supuso la enemistad con el revolucionario Marat.... por tanto.... PRIESTLEY....... JOSEPH (Fieldhead. 26 ......... un tribunal revolucionario le condenó a la guillotina.. de la medición. es decir..... tras un juicio de tan sólo unas horas. Otros estudios suyos guardan relación con la producción de oxígeno por las plantas expuestas a la acción de los rayos solares... 1804) Químico...... recibió una invitación de la Sociedad Democrática de Nueva York y se trasladó a Estados Unidos................... teólogo y filósofo británico... condujo notables indagaciones en el campo de los fenómenos eléctricos... Completó sus estudios en el seminario calvinista de Daventry y ejerció el ministerio en varios centros de Inglaterra.... Su fama está ligada...... el oxígeno (1774).........

... También estaban vigentes otros fluidos... en la Academia de Ciencias de París .. Firme defensor de las teorías de Fresnel sobre la naturaleza ondulatoria de la luz... Desde el siglo XVII quedaron establecidas dos opciones antagónicas sobre la naturaleza y propagación de la luz........... según las recientes medidas de Olaf Römer (1644-1710).... eléctricos y magnéticos. FRANÇOIS (Estagell......... Francia.... en oposición a la teoría corpuscular..... aunque sobrevivió cincuenta años más.. Veo con pena que era susceptible de equivocarse... 27 ..... donde Huygens rechaza el modelo corpuscular porque no se avenía con la enorme velocidad de la luz.. ... según expuso en “Teoría nueva de la Luz” (1764)....... ARAGO..... 1853) Físico francés. en 1690... Sin embargo.... una Teoría Ondulatoria basada en la vibración u ondulación de un medio “sutil y elástico”... no por ello estoy obligado a creer que era infalible......... La Teoría completa fue publicada en “Tratado de la luz”.. en una comunicación sobre la luz hecha en la Sociedad Real. y la polarización cromática. con las actividades experimentales. Palabras que recuerdan las pronunciadas hace mucho tiempo a propósito de la autoridad aristotélica.. El calórico había iniciado su declive con los experimentos de Rumford... 1786-París.. Euler... Cursó sus estudios en la Escuela Politécnica de París...... los que sirvieron para explicar los fenómenos luminosos.. decía: “Por más que venere el nombre de Newton... semejantes al flogisto que Lavoisier eliminó. en 1678. siguen considerándose fluidos imponderables la luz y el calor......construible a partir de fundamentos teóricos más o menos ligados. el éter. el físico londinense Thomas Young. en cuanto a la Optica se puso al lado de Huygens.. de la que posteriormente sería profesor de Análisis matemático y de Geodesia. Descubrió el fenómeno de la polarización rotatoria en los cristales de cuarzo.. El año 1801...... admitido también por Newton.... al socaire de sus teorías dinámicas de los puntos materiales y las acciones a distancia. mediados del XIX..... y que su autoridad quizá haya a veces retardado el progreso de la Ciencia”... Newton.. explicó el centelleo de las estrellas como resultado de interferencias luminosas.. En 1830 fue nombrado secretario permanente de la Academia de Ciencias y director del Observatorio de París........ según los casos. encontró más justificada la Teoría en la que los cuerpos luminosos emiten corpúsculos de “lumínico”..... La eliminación de todos estos fluidos imponderables.. que tanto contribuyó a la formalización de la Mecánica... también llamados incoercibles y dinamideos.... El holandés Huygens había expuesto años antes. y a estas alturas... ya son parte de la Física clásica.. supone la liquidación de los residuos herméticos en las que empezaron siendo Ciencias baconianas allá por el siglo XVII... un fluido perfectamente elástico que permite la visión de las formas y colores....

.......... FOUCAULT................. En 1862..... lo que apoyaba la teoría ondulatoria de la luz...... Poco antes del fallecimiento de Arago................ suspendió una esfera de hierro de 28 kilogramos de un cable de acero de 67 metros....... LÉON (París. Léon Foucault llevó a cabo el experimento. cuando éste se mueve al moverse en un campo magnético intenso... Empezó estudiando Medicina.. Se le concedió la medalla Copley de la Royal Society of London y fue nombrado físico asistente del Observatorio Imperial de París....... Young ganó el Premio Agustín Fresnel (1788-1827) mostrando que todos los fenómenos ópticos conocidos eran explicables con la hipótesis de que la luz consistiera en vibraciones ondulatorias transversales del éter....... En el año 1850 estableció que la velocidad de la luz en el agua es menor que en el aire.. 1868) Físico francés... desde la cúpula del Panteón en París.. Su experimento más famoso empezó en 1850...... por vez primera...... en contraposición a las teorías que defendían su naturaleza corpuscular........ especialmente Laplace.................... Foucault usó entonces el péndulo para demostrar la rotación de la Tierra... El propio Foucault dio también cumplidas explicaciones al fenómeno de la inducción magnética... También descubrió la existencia de las llamadas «corrientes de Foucault» en un disco de cobre........... consiguió medir con precisión..... la velocidad de la luz.. en una exhibición pública.. El resurgimiento de la Teoría Ondulatoria de la luz levantó polvareda entre los newtonianos franceses......... Enunció una ecuación en la que se relacionaba el período de rotación del plano con la latitud de la Tierra..... Su principal aportación fueron sus mediciones sobre la velocidad de la luz........................... y.imaginó en 1838 un experimento que al comparar la velocidad de la luz en medios de distinta densidad permitiría elucidar la cuestión................ descubierta anteriormente por Arago.......................... gracias al cual consiguió un fuerte apoyo para la teoría ondulatoria. 1819-id... cuando observó que un péndulo permanecía oscilando en el mismo plano mientras se hacía rotar el aparato......... cuyo comportamiento vino a corroborar sus cálculos...... Biot y Arago............. A partir de entonces proliferaron las teorías sobre el éter............ pero pronto mostró sus preferencias por la Física experimental.......... utilizando un aparato con un espejo rotatorio..... . .. 28 ......... Malus.

........... Decimoquinto hermano de un total de diecisiete....... que publicó entre los años 1728 y 1748. Benjamin Franklin (1706-1790)....... especie de fluido imponderable al que reducir los demás..... pero habrían de pasar bastantes años para resolver los problemas planteados por el éter..... A los doce comenzó a trabajar como impresor en una empresa propiedad de uno de sus hermanos.. y se desplazó a Francia en busca de ayuda para proseguir la campaña contra las tropas británicas.. conclusión contraria a la corpuscular newtoniana...... Incluso se llegó a calificar la electricidad como la fuerza cósmica de la Naturaleza... conocedor de las descargas eléctricas producidas en la botella de Leyden.... intervino en la redacción de la Declaración de Independencia (1776) junto a Jefferson y J..La Teoría Corpuscular recibió el golpe definitivo cuando Jean L.. científico e inventor estadounidense.... Participó de forma muy activa en el proceso que conduciría finalmente a la independencia de las colonias británicas de América.... diseñó un experimento que se ha hecho famoso: en 1752 voló una cometa durante una tormenta y consiguió cargar una botella de Leyden a partir de las cargas recogidas de las nubes.... la construcción por Pieter van Musshenbroek (1692-1761) de la botella de Leyden en ese mismo año y la identificación del rayo como un suceso electrostático.. 29 ..... que llenaba todo el espacio y los cuerpos materiales.. que se centró en diversos viajes a Londres..Foucault (1819-1868). como exigía el Principio de Mínimo de Fermat aplicado a la Teoría Ondulatoria. Para explicar los fenómenos electrostáticos recurrió a un hipotético fluido imponderable........ Respecto a los fenómenos eléctricos y magnéticos.. 1706-Filadelfia....... Así desapareció el fluido imponderable “lumínico”......... y éstos sólo hasta la edad de diez años..... Adams... .. se les prestó mucha atención por la popularidad que alcanzaron tras el descubrimiento de la descarga eléctrica en 1745... donde residió algunos años.... Publicó además el Almanaque del pobre Richard (1732-1757) y fue responsable de la emisión de papel moneda en las colonias británicas de América (1727).. BENJAMIN (Boston.. comprobó experimentalmente que la luz se propaga más lentamente en los medios más densos... en el último intento mecanicista de describir los fenómenos físicos...... americano de mucho prestigio en Europa... fundó el periódico La Gaceta de Pensilvania..... Su interés por los temas científicos comenzó a mediados de siglo y coincidió con el inicio de su actividad política.. que sólo podía explicar la refracción si la luz se propagaba más rápidamente en los medios más densos............ FRANKLIN. 1790) Político.. con la misión de defender los intereses de Pensilvania....... entre 1757 y 1775.. cursó únicamente estudios elementales. Más tarde. el “eléctrico”.....

En 1750. y 30 ... por ejemplo...... ... Inventó también el llamado horno de Franklin y las denominadas lentes bifocales. y enunció el principio de conservación de la carga eléctrica. acercó la mano a una llave que pendía del hilo de seda.. en 1752. Joseph Priestley (1733-1804).. por lo tanto... no exento de riesgo. fue partícipe en las conversaciones para concluir el tratado de paz que pondría fin al conflicto y contribuyó a la redacción de la Constitución estadounidense.... los rayos son esencialmente descargas de tipo eléctrico.. Durante la tormenta... y fue el primero en analizar la corriente cálida que discurre por el Atlántico norte y que en la actualidad se conoce con el nombre de corriente del Golfo......... expuso una teoría acerca de la electricidad en la que consideraba que ésta era un fluido sutil que podía presentar un exceso o un defecto. entre otros.... utilizó una cometa dotada de un alambre metálico unido a un hilo de seda que.... debía cargarse con la electricidad captada por el alambre... que las fuerzas de atracción o repulsión eléctrica eran directamente proporcionales al producto de las cargas e inversamente proporcionales al cuadrado de la distancia... Por lo que respecta a su actividad científica..... el francés Charles A............ lo cual demostraba la presencia de electricidad... de acuerdo con su suposición.... llevó a cabo el famoso experimento de la cometa que le permitió demostrar que las nubes están cargadas de electricidad y que......... el geólogo inglés John Michell (1724-1793) había descubierto esta misma ley para los imanes. durante su estancia en Francia.. La gran curiosidad que sentía por los fenómenos naturales le indujo a estudiar.. se hubiesen instalado 400 de estos ingenios.. y observó que.. en la creación de instituciones como el cuerpo de bomberos de Filadelfia.. y definitivamente.. lo mismo que en los experimentos con botellas de Leyden que había realizado con anterioridad.. a partir de la observación del comportamiento de las varillas de ámbar. el curso de las tormentas que se forman en el continente americano. o el de conductor eléctrico... Su temperamento activo y polifacético lo impulsó a participar también en las cuestiones de ámbito local. Sus trabajos acerca de la electricidad le llevaron a formular conceptos tales como el de la electricidad negativa y positiva......... propuso en 1767 que las fuerzas eléctricas deberían ser inversamente proporcionales al cuadrado de la distancia entre cuerpos cargados...Coulomb (1736-1806). así como la Sociedad Filosófica Americana. estableció a partir de experimentos realizados con una balanza de torsión inventada por él mismo........ Para la realización del experimento...... cuya eficacia dio lugar a que ya en 1782.. Fue el único americano de la época colonial británica que alcanzó fama y notoriedad en la Europa de su tiempo...... saltaban chispas... descubrió el poder de las puntas metálicas al observar que un cuerpo con carga eléctrica se descarga mucho más deprisa si termina en punta.Finalizada la guerra... Por último.... entre otros........ Así mismo. la biblioteca pública y la Universidad de Pensilvania......... en la ciudad de Filadelfia...... Este descubrimiento le permitió inventar el pararrayos......

..... así como también acerca de la elasticidad de los metales y las fibras de seda...... .......... .... 1806) Físico francés............. Hans Christian Oersted (17771851)..... donde se consagró a la investigación científica................. Simon-Denis Poisson elaborara la teoría matemática que explica las fuerzas de tipo magnético........ y publicó sus resultados entre 1785 y 1789.... Influido por los trabajos del inglés Joseph Priestley (ley de Priestley) sobre la repulsión entre cargas eléctricas del mismo signo........ el magnetismo y las fuerzas químicas.. Su celebridad se basa sobre todo en que enunció la ley física que lleva su nombre (ley de Coulomb)........ la electricidad.............. En 1802 fue nombrado inspector de la enseñanza pública.. como en la gravitación newtoniana.. anunció en 1807 que buscaba la conexión entre la electricidad y el 31 .......... que admitiendo cierta dosis de misticismo en la Ciencia.. se retiró a su pequeña propiedad en la localidad de Blois................... lo cual sirvió de base para que... Después de pasar nueve años en las Indias Occidentales como ingeniero militar..... Tras el estallido de la Revolución Francesa....... trataban de descubrir la “Idea Absoluta” o el “Plan Divino de la Naturaleza”......... que esas fuerzas se ejercen a distancia a través del espacio vacío................ Esta idea formaba parte de las ideas de filósofos como Hegel y poetas como Goethe....... 1736-París.. La unidad de carga eléctrica del Sistema Internacional lleva el nombre de culombio (simbolizado C) en su honor......... y sobre molinos de viento... eran manifestaciones diferentes de una procedencia única........ También estableció que las fuerzas generadas entre polos magnéticos iguales u opuestos son inversamente proporcionales al cuadrado de la distancia entre ellos. CHARLES (Angulema....................... Las fuerzas de Coulomb son unas de las más importantes que intervienen en las reacciones atómicas............ Francia.................. COULOMB.. Los filósofos de la naturaleza germanos.. sostenían que la luz.... También realizó investigaciones sobre las fuerzas de rozamiento.......admitiendo.... regresó a Francia con la salud maltrecha... desarrolló un aparato de medición de las fuerzas eléctricas involucradas en la ley de Priestley.... discípulo de Schelling...... posteriormente. que establece que la fuerza existente entre dos cargas eléctricas es proporcional al producto de las cargas eléctricas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa.............

director del Politécnico de Copenhague (1829) y miembro de la Academia de Ciencias de París. OERSTED. 1777-Copenhague. de un modo muy intuitivo. 1851) Físico y químico danés. Resolvió esta dificultad utilizando la pila inventada en 1800 por Alessandro Volta (1745-1827). aunque chocaba con el inconveniente de que la botella de Leyden producía descargas intensas. ………………………………………………………………………………………. HANS CHRISTIAN (Rudkobing. ………………………………………………………………………………………. uno de los hitos más importantes de nuestra civilización. Fue consejero de Estado (1828). 32 . Bajo la influencia de la Filosofía romántica de la Naturaleza. uno de cuyos principios fundamentales era la unidad de todas las fuerzas físicas.. que evidenciaba además la existencia de una fuerza completamente distinta del tipo de las que estaban en la base de la gravitación newtoniana. Las consecuencias de tal descubrimiento. tan importante como la Térmica derivada de la máquina de vapor. Oersted fue también el primero en aislar el elemento químico aluminio (1825).. pero corrientes muy débiles y efímeras. serían desarrolladas más adelante por André-Marie Ampère.. en 1820: su experimento puso de manifiesto la producción de campos magnéticos por parte de los conductores al ser atravesados por una corriente..magnetismo. Oersted consiguió demostrar tal relación. encabezaron otra Revolución Industrial. buscó las conexiones entre el magnetismo y la electricidad. Dinamarca. ………………………………………………………………………………………. que junto con el descubrimiento por Oersted en 1820 del efecto magnético de la corriente eléctrica.

En 1794. 1745-id. el físico efectuó ante Napoleón una nueva demostración de su generador de corriente. Un año más tarde. y al año siguiente pasó a ocupar la cátedra de física de la Universidad de Pavía. realizada en 1800. ALESSANDRO (Como. El emperador de Austria. su interés por la electricidad le llevó a inventar un artefacto conocido como electróforo. del funcionamiento de la primera pila eléctrica certificó la victoria del bando favorable a las tesis de Volta. 33 . expresándolas en el lenguaje matemático más avanzado de su época. André Marie Ampère (1775-1836). En 1780. Impresionado. 1827) Físico italiano. La unidad de fuerza electromotriz del Sistema Internacional lleva el nombre de voltio en su honor desde el año 1881.VOLTA. por su parte. En 1775.. introductor de la palabra Electrodinámica en su obra “Teoría de los fenómenos electrodinámicos únicamente obtenidos de experiencias”. actual Italia. expone los resultados obtenidos de su estudio sobre las acciones mutuas entre corrientes eléctricas. un amigo de Volta. ………………………………………………………………………………………. Un año antes había sido nombrado profesor de física del Colegio Real de Como. observó que el contacto de dos metales diferentes con el músculo de una rana originaba la aparición de corriente eléctrica. el emperador francés nombró a Volta conde y senador del reino de Lombardía. Puede afirmarse que de la pila de Volta proceden muchos experimentos cruciales realizados en el siglo XIX. Luigi Galvani. empleado para generar electricidad estática. lo designó director de la facultad de filosofía de la Universidad de Padua en 1815... Este hallazgo suscitó una fuerte controversia entre los partidarios de la electricidad animal y los defensores de la electricidad metálica. que finalmente condujeron a la Teoría Atómica de Ernest Rutherford (1871-1937). pero la demostración. Volta comenzó a experimentar con metales únicamente. En 1778 identificó y aisló el gas metano. y llegó a la conclusión de que el tejido animal no era necesario para producir corriente.

1836) Físico francés. hecho que de modo inmediato sugirió la interacción entre electricidad y magnetismo. conocida como ley de Ampère (1825). de forma autodidacta.. AMPÈRE. Algunas de sus investigaciones más importantes quedaron recogidas en su Colección de observaciones sobre Electrodinámica (1822) y su Teoría de los fenómenos electromagnéticos (1826). en sólo una semana. 34 .. No sólo teorizó sobre los efectos macroscópicos del electromagnetismo. y posteriormente en París. puesto que desempeñó hasta el final de sus días. basándose en la teoría de que el magnetismo es debido al movimiento de cargas en la materia (adelantándose mucho a la posterior teoría electrónica de la materia). ANDRÉMARIE (Lyon. mediante la determinación de la desviación sufrida por un imán al paso de una corriente eléctrica (anticipándose de este modo al galvanómetro). En 1801 ejerció como profesor de física y química en Bourg-en-Bresse. sino que además intentó construir un modelo microscópico que explicara toda la fenomenología electromagnética. ya en su más pronta juventud destacó como prodigio. Ampère fue capaz de elaborar una amplia base teórica para explicar este nuevo fenómeno. Napoleón lo promocionó al cargo de inspector general del nuevo sistema universitario francés. Así mismo. Su desarrollo matemático de la teoría electromagnética no sólo sirvió para explicar hechos conocidos con anterioridad. que describe matemáticamente la fuerza magnética existente entre dos corrientes eléctricas. a los doce años estaba familiarizado. Esta línea de trabajo le llevó a formular una ley empírica del electromagnetismo. fue el primer científico que sugirió como medir la corriente. en la École Centrale. el físico danés Hans Christian Oersted experimentó las desviaciones en la orientación que sufre una aguja imantada cercana a un conductor de corriente eléctrica. con todas las matemáticas conocidas en su tiempo.………………………………………………………………………………………. Impresionado por su talento. 1775-Marsella. El talento de Ampère no residió tanto en su capacidad como experimentador metódico como en sus brillantes momentos de inspiración: en 1820. Fundador de la actual disciplina de la física conocida como electromagnetismo. sino también para predecir nuevos fenómenos todavía no descritos en aquella época.

Faraday le pidió que lo aceptara como asistente en su laboratorio. hecho entonces considerado descabellado pero descubierto a finales del siglo XIX. Basándose en estos experimentos. estuvo teñida de constantes altibajos. En esa época.Su vida. Gran Bretaña. y a los catorce años en una librería. También se había trazado la pronta ampliación de esta unidad a los fenómenos ópticos. MICHAEL (Newington. 1867) Científico británico.. gracias a los sobresalientes trabajos de Michel Faraday (1791-1867). Uno de los físicos más destacados del siglo XIX. de la que llegó a ser director. Tras asistir a algunas conferencias sobre química impartidas por sir Humphry Davy en la Royal Institution. el científico danés Hans Christian Oersted descubrió los campos magnéticos generados por corrientes eléctricas. ………………………………………………………………………………………. la unidad de intensidad de corriente en el Sistema Internacional de Unidades lleva su nombre. A temprana edad tuvo que empezar a trabajar. primero como repartidor de periódicos. influenciada por la ejecución de su padre en la guillotina el año 1793 y por la muerte de su primera esposa en 1803. como parte de su pretendida unificación de todas las fuerzas de la Naturaleza. en las que obtuvo compuestos clorados de cadena carbonada a partir de etileno. discípulo y ayudante de Davy en la Institución Real de Gran Bretaña. Cuando uno de sus ayudantes dejó el puesto. Davy se lo ofreció a Faraday. En esa obra sugirió la posibilidad de que las propiedades magnéticas tuvieran su origen en corrientes eléctricas microscópicas circulantes dentro del imán. ……………………………………………………………………………………….. 1791-Londres. con descubrimientos como el benceno y las primeras reacciones de sustitución orgánica conocidas. FARADAY. 35 . nació en el seno de una familia humilde y recibió una educación básica. con momentos de entusiasmo y períodos de desasosiego. El resultado indiscutible era la unificación de las fuerzas eléctricas y magnéticas y la pérdida del carácter meramente empírico con que surgieron y crecieron la Electricidad y el Magnetismo.. donde tuvo la oportunidad de leer algunos artículos científicos que lo impulsaron a realizar sus primeros experimentos. Faraday publicó en 1845 su “Memoria acerca de la magnetización de la luz y de la iluminación de las líneas de fuerza magnética”. Pronto se destacó en el campo de la química. Faraday logró desarrollar el primer motor eléctrico conocido. En su honor..

En 1831 colaboró con CharlesWheatstone e investigó sobre fenómenos de inducción electromagnética. o más correctamente sustituidos. en su obra “La unidad de las fuerzas físicas. determinó que la cantidad de sustancia depositada es directamente proporcional a la cantidad de corriente circulante. A Faraday se debe la recuperación del concepto de “líneas de fuerza”. ensayo de Filosofía Natural”. La popularización de la CIENCIA. Observó que un imán en movimiento a través de una bobina induce en ella una corriente eléctrica. introducido por Gilbert en “De Magnete” (1600). se fundamentaron en la labor pionera que había llevado a cabo Michael Faraday. Tras observar cómo se depositan las sales presentes en una cuba electrolítica al pasar una corriente eléctrica a su través. LA ACEPTACIÓN DE QUE LOS SABERES CIENTÍFICOS. y que. Los fluidos imponderables fueron eliminados. lo cual le permitió describir matemáticamente la ley que rige la producción de electricidad por un imán. como es el caso de la teoría del campo electromagnético introducida por James Clerk Maxwell. y no mediante las celebradas acciones a distancia newtonianas. se avino fácilmente con el proceso de secularización de la Sociedad iniciado en el Renacimiento. ……………………………………………………………………………………….. Paulatinamente se pasó de una civilización providencialista. por un “mismo éter que es la causa de los fenómenos luminosos y de los fenómenos eléctricos y magnéticos. 36 .. es decir. que suponen la vuelta a la descripción física a través de un medio. para una cantidad de corriente dada. pero en los primeros actúa vibrando y en los segundos desplazándose”. como expresa el astrónomo jesuita Pietro Angelo Secchi (1818-1878). PODÍAN REDUNDAR EN BENEFICIO DE LA MAYORÍA. y la incorporación a la Física de un nuevo modelo para las interacciones: los Campos de fuerza. AUNQUE FUERAN EN SÍ MISMOS PATRIMONIO DE UNOS POCOS. los distintos pesos de sustancias depositadas están relacionados con sus respectivos equivalentes químicos. ASOCIACIONISMO CIENTIFICO Y REFORMAS UNIVERSITARIAS La asimilación de la actividad científica a la idea de progreso. ES DECIR. realizó varios experimentos electroquímicos que le permitieron relacionar de forma directa materia con electricidad. alcanzó la máxima difusión y credibilidad públicas con el movimiento ilustrado del siglo XVIII. cartesiana. Posteriores aportaciones que resultaron definitivas para el desarrollo de la física. Así mismo. resaltando el carácter utilitario de la Ciencia.

socio de Watt y primer constructor de máquinas de vapor a escala industrial. En Glasgow. hacia 1850 había más de 600 y se dice que su nivel educativo estaba muy por delante de las Universidades de Oxford y Cambridge por lo que respecta a las Ciencias Físicas. aún perdura. salvo las más recientes de Glasgow y Edimburgo. fue creada en 1831 a raíz del revuelo que originó Charles Babbage. Watt y Boulton. Se organizó tomando como modelo el Congreso Nacional de Científicos Alemanes. A ella pertenecieron los conocidos Priestley. Unos y otros fueron superados por Alemania a partir del último tercio del XIX. que se ven desplazados por los científicos británicos a mediados de siglo. en esa misma Universidad. científicos e ingenieros que se reunían en el Campo Negro las noches de luna llena. hacia 1870. en la que convivieron manufactureros. Gozó de gran prestigio la Sociedad Lunar de Birminghan. fundó en 1846 el primer laboratorio para la enseñanza de la Física. proliferaron las sociedades literarias y filosóficas provinciales. profesor de Matemáticas de Cambridge. a una “civilización mecánica”. cuando el ideal universitario estaba puesto en las Universidades alemanas. es la Institución Real. además de fomentar la investigación. El propósito de extender la formación científica y técnica en Gran Bretaña. los franceses. basada en la ventajosa aplicación de las máquinas a la vida cotidiana. fundado en 1822.donde la mano de Dios tenía hasta el cometido de corregir las perturbaciones en el movimiento de los cuerpos celestes. desempeñó un importante papel en la reforma de las Universidades inglesas a mediados del XIX. 37 . A principios del siglo XIX sobresalen los franceses. con sus “Reflexiones sobre la decadencia de la Ciencia en Inglaterra. que fundara Rumford en 1800. disuelta como consecuencia de las guerras napoleónicas. más pedispuestos a la investigación empírica. los focos científicos más desarrollados son Francia y Gran Bretaña. Lord Kelvin. En Gran Bretaña se produjo el decaimiento de instituciones tan notables como la Sociedad Real y el Greham College durante el siglo XVIII. inaugurándose la primera en Manchester en 1781 y contando. William Thomson. con más de cien sociedades repartidas por las más importantes ciudades de las islas. y los ingleses. como ésta. La Asociación. con preferencias por la formalización matemática de la Mecánica newtoniana. La institución que alcanzó tanto prestigio como la Sociedad Real y que. La Asociación Británica para el Avance de la Ciencia. De las Universidades inglesas poco puede destacarse respecto a su contribución científica en los siglos XVIII y buena parte del XIX. Sin embargo. en el XIX. con lo que se producen las revoluciones cuántica y relativista. Durante el siglo XVIII. se plasmó también en la creación de los Institutos de Mecánica. Thomas Thomson instaló en 1817 el primer laboratorio químico para la enseñanza práctica.

etc. inaugurada en 1811. Francia. Hauy. los más destacados físico-matemáticos franceses: 38 .El cientifismo alemán se vio favorecido por el ambiente de libertad para aprender y para enseñar. Geoffroy Saint-Hilaire. 1850) Físico francés. año en que contrajo matrimonio. no obstante. La creación de Seminarios en las Universidades alemanas se considera un paso favorecedor para la investigación: fueron famosos el de Física Matemática de Könisberg. contó con profesores ilustres: ………………………………………………………………………………………. En 1802 observó que todos los gases se expanden una misma fracción de volumen para un mismo aumento en la temperatura. establecida con posterioridad por lord Kelvin.. ………………………………………………………………………………………. Thènard. bajo el patrocinio de Napoleón. enunció la ley de los volúmenes de combinación que lleva su nombre. En 1808. y también al español. GAY-LUSSAC. según la cual los volúmenes de dos gases que reaccionan entre sí en idénticas condiciones de presión y temperatura guardan una relación sencilla. el de Física de Giessen o el de Química de Gottinga. La mayoría formados en la Escuela Politécnica de París fundada por Napoleón en 1794. lo que reveló la existencia de un coeficiente de expansión térmica común que hizo posible la definición de una nueva escala de temperaturas. Biot. Lacroix. Se graduó en la École Polytechnique parisina en 1800. muy contrario al centralismo inglés y francés.. En 1804 efectuó una ascensión en globo aerostático que le permitió corroborar que tanto el campo magnético terrestre como la composición química de la atmósfera permanecen constantes a partir de una determinada altura. JOSEPH-LOUIS (Saint-Léonard-de-Noblat. la Facultad de Ciencias de París. Abandonó una posterior ampliación de sus estudios tras aceptar la oferta de colaborador en el laboratorio de Claude-Louis Berthollet. y a pesar de que con la reforma universitaria de 1848 intentaron imitar el modelo alemán. Poisson. donde también fueron alumnos o profesores. En Francia. 1778-París. Gay-Lussac.

Monge. 1746-París. altamente explosivo.………………………………………………………………………………………. La contribución de Monge a la Geometría fue inmensa. Dupin. En 1813 descubrió de forma accidental el tricloruro de nitrógeno. su labor pedagógica resultó decisiva en la formación de una espléndida generación de geómetras franceses. intervino en la creación de instituciones académicas como la École Normale Supérieure o la Polytechnique. tanto en diversidad como en profundidad. Monge desempeñó numerosos cargos gubernamentales. Así mismo fue el primero en emplear de forma sistemática las ecuaciones en derivadas parciales para el estudio de las superficies. Francia. tras el triunfo de la misma. Cauchy. Convencido de la importancia de la educación. amén de la rama descriptiva. se le considera el principal responsable de la gran expansión experimentada por la Geometría en el siglo XIX. Lagrange. PIERRELOUIS (Ruán. 39 . En su obra “Aplicaciones del análisis a la Geometría” introdujo importantes conceptos. sus grandes dotes para el dibujo (siendo muy joven realizó un perfecto mapa de su ciudad natal) le abrieron las puertas de la Escuela Militar de Mezières. Francia. A su regreso continuó dando clases en la Polytechnique.. Hamilton. ………………………………………………………………………………………. Afiliado a la causa revolucionaria (fue miembro del club de los Jacobinos). DULONG. Amigo personal de Napoleón Bonaparte.. 1838) Químico y físico francés. Por las mismas fechas se creó el Conservatorio de Artes y oficios. entre los que cabe citar a Poncelet. Carnot. Hijo de un comerciante.. como ministro de Marina. se le considera a menudo el fundador de la geometría diferencial. métodos que fueron clasificados como de alto secreto por el ejército y que constituyen los inicios de la geometría descriptiva. Meusnier y Rodrigues. acompañó al entonces general en su campaña de Egipto (1798-1801). fue el encargado de firmar la condena oficial a muerte de Luis XVI. ………………………………………………………………………………………. 1785-París. Laplace. Allí empezó a desarrollar métodos de representación de objetos tridimensionales mediante su proyección sobre dos planos. Fue profesor de física (1820) y director de la Escuela Politécnica (1830). como escuela técnica y museo mecánico. Arago. Dulong. Petit. Malus. 1818) Matemático francés. GASPARD (Beaune. En su doble faceta de científico y pedagogo. etc... MONGE.. y la Escuela Normal Superior para la formación de profesores.

por lo que Cauchy creció desnutrido y débil. ayudando a construir las defensas en Cherburgo. le condujeron a establecer la ley empírica sobre calores específicos conocida como «ley de Dulong y Petit» (1819).. En 1830 se exilió en Turín. CAUCHY. profesor de física de la Escuela Politécnica. ………………………………………………………………………………………. Francia. transferencia del calor y calor específico de los gases. entre los que se encuentran el concepto de límite. 1789-Sceaux. BARÓN DE (París. Su extensa obra introdujo y consolidó el concepto fundamental de rigor matemático. Publicó un total de 789 trabajos. Era el mayor de los seis hijos de un abogado católico y realista. Allí sobrevivieron de forma precaria. continuidad y sobre la convergencia de las series infinitas. que posteriormente sería utilizada en la determinación de pesos atómicos. A los dieciséis entró en la École Polytechnique parisina y a los dieciocho asistía a una escuela de ingeniería civil. Sus experimentos sobre dilatación y medida de las temperaturas. que hubo de retirarse a Arcueil cuando estalló la Revolución.Los trabajos más importantes de Dulong en el campo de la Física los llevó a cabo conjuntamente con Alexis Thérèse Petit. Su primer trabajo fue como ingeniero militar para Napoleón. aunque pronto empezó a ganar premios académicos. Fue educado en casa por su padre y no ingresó en la escuela hasta los trece años. los criterios de convergencia las fórmulas y los teoremas de integración y las ecuaciones diferenciales de Cauchy-Riemann. donde se graduó tres años después. Pasó el resto de su vida enseñando en La Sorbona. 1857) Matemático francés. En esta época publicó sus trabajos sobre límites. publicando las 300 páginas de esa investigación once años después. A los veinticuatro años volvió a París y dos más tarde demostró una conjetura de Fermat que había superado a Euler y Gauss.. donde trabajó como profesor de física matemática hasta que regresó a París (1838). Con veintisiete años ya era uno de los matemáticos de mayor prestigio y empezó a trabajar en las funciones de variable compleja. AUGUSTIN-LOUIS. 40 .

fisica2013. de características similares a la inglesa. la chispa oscilante productora de radiación electromagnética saltaba más fácilmente.com www. se inicia a partir de dos nuevas Revoluciones: la Cuántica y la Relativista. Justamente.blogspot. en 1887. se producen dos hechos decisivos que representan la apoteosis final de la Física Clásica y el comienzo de la nueva Física. LA EVOLUCIÓN DE ESTAS SOCIEDADES Y DE LAS UNIVERSIDADES FUE DISPAR DURANTE EL RESTO DEL SIGLO XIX Y DEL XX. la televisión. Con la producción de ondas hertzianas comienza la transmisión de información a distancia. Con este hallazgo. se ha pasado de una pretendida explicación de la Naturaleza a base de relaciones determinantes entre las causas y los efectos.. sino que tan sólo representan la relación sujeto-objeto (como lo expresaba Erwin Schrödinger en una conferencia el 6 de Mayo de 1930). el radar. Este hecho no hubiera podido justificarse con la Teoría de Maxwell. Esta obligada renuncia a una descripción puramente objetiva de la Naturaleza. en su unificadora Teoría Electromagnética.com www.UNA NUEVA FISICA La Física Moderna. y era que cuando brillaba la luz violeta en el terminal negativo. www. no sólo se confirmó que el magnetismo. se construyó la Física a partir de aquellos principios.. EL PRESTIGIO DE ALGUNOS CENTROS DE INVESTIGACIÓN ATRAJO A ELLOS A CIENTÍFICOS DE TODO EL MUNDO. etc. se puede considerar como una profunda transformación del concepto físico del mundo. En España. los científicos americanos Albert A. Definitivamente. el fomento de las Ciencias en Francia se hizo según un plan totalmente centralizado en París. Michelson (1852-1931) y Edward W. la Electricidad y la Luz podían integrarse en una Teoría Unica.com 1 IV. en el descubrimiento de Hertz que supone la culminación del clasicismo. y sin embargo ambiciosa. Morley (1838-1923). el telégrafo. En 1870 se fundó la Asociación Francesa para el progreso de la Ciencia.fisica2013. la radio. la máquina de vapor en el siglo XVII o la asociación Electricidad y Magnetismo a principios del XIX. Desde la publicación en 1687 de los “Principia” de Newton. cuya explicación supone admitir propiedades corpusculares para la radiación. CON INDEPENDENCIA DEL DESTINO DE UNAS Y OTRAS. y diríase que nuestros signos y fórmulas no constituyen un objeto con existencia independiente del observador. transcurrieron 200 plácidos años en que los fundamentos mecánicos fueron pilares inamovibles de la Física. descripción de nuestro conocimiento sobre el comportamiento de la materia. LA FORMACIÓN CIENTÍFICA MÁS COMPETENTE FUE DESPEGÁNDOSE DE LOS NACIONALISMOS. Curiosamente. El mismo año 1887.fisicax2. aunque lo reflejara en sus notas. Diseñaron un experimento convencidos de que medirían de una vez por todas la velocidad de la Tierra respecto al éter. Parece una dolorosa reducción de nuestra aspiración a la verdad y a la claridad. LA ACTIVIDAD CIENTÍFICA SE FUE INTERNACIONALIZANDO. Aparece algo esencial que estaba ausente en la Física Clásica: el papel que desempeña el propio observador en la descripción de los fenómenos naturales. entendiendo por tal la que viene desarrollándose desde principios del siglo XX hasta el momento actual. El físico alemán Heinrich R.………………………………………………………………………………………. consiguió en su laboratorio que uno de los generadores de electricidad emitiera oscilaciones del mismo tipo que predijo el escocés James Clerk Maxwell (1831-1879). sino que se inicia un proceso social tan trascendente como lo fueron el fuego en la Prehistoria. a una más humilde. 2 . la Asociación Española para el progreso de las Ciencias data de 1908. Al contrario que en Gran Bretaña. se detectó un fenómeno extraño que Hertz prefirió ignorar. consiguen la equivocación más famosa de la historia de la Física.blogspot.Hertz (1857-1894). abriendo el camino al teléfono. más aún.blogspot. pues era la primera observación del efecto fotoeléctrico. Y AUNQUE CADA PAÍS PROCURÓ DESARROLLAR UNA CIENCIA ACORDE CON SUS PREVISIONES Y SEGÚN SUS POSIBILIDADES.

1931) Físico estadounidense de origen polaco. encontró una explicación plausible años más tarde con la Teoría de la Relatividad. En 1887. la Tierra debía permanecer inmóvil respecto a él. 1852-Pasadena. recién integrados en los fenómenos electromagnéticos. Pretendían demostrar el movimiento “absoluto” de la Tierra. implícita en las palabras de Eddington y Schrödinger. y sucedió lo imprevisto. que se consideraba fijo y en el cual se suponían sumergidos los cuerpos celestes. En 1869 ya era oficial de la marina de guerra. ALGO PASA EN EL VACIO: MAXWELL Y EL CAMPO ELECTROMAGNETICO UNIFICADOR Faraday descubrió en 1831 que entre la Electricidad y el Magnetismo había una relación dinámica. pues jamás admitió lo más revolucionario de la Física novísima: la interpretación probabilística. que precisamente basó sus hipótesis en las observaciones de Michelson. llevó a cabo varios experimentos encaminados a determinar la velocidad de desplazamiento de la Tierra respecto al éter.El éter era el único fluido imponderable todavía vigente. Inventó un interferómetro con el que efectuó mediciones muy precisas de la velocidad de la luz. Polonia. además de desmentir la existencia del éter como ente físico. ALBERT (Strzelno. si lo había. aun cuando el genio de Ulm fuese el “último clásico”. En 1907 le fue concedido el Premio Nobel de Física. ……………………………………………………………………………………………. ……………………………………………………………………………………………. y con el tiempo desempeñó un cargo docente en la Escuela naval de Annapolis. de la Mecánica Cuántica. Tuvo que ser Albert Einstein quien abriese camino en este callejón sin salida. MICHELSON. EE UU. mediante la comparación de la velocidad de la luz medida en distintas direcciones. porque hubieron de concluir o que no había éter o que. es decir. También realizó investigaciones sobre la estructura de las líneas espectrales y llevó a cabo diversas mediciones astronómicas. En 1893 consiguió plaza de profesor de Física en la Universidad de Chicago. con la colaboración de Morley. recurriendo a la emisión de rayos luminosos. El resultado negativo de estos experimentos. que tan sólido parecía tras el descubrimiento de Hertz. Ninguna de ambas posibilidades era aceptable en el edificio de la Física Clásica. que algún elemento (imán o bobina) había de moverse para 3 .

que le sirvió para tratar la Electricidad y el Magnetismo como una misma cosa. En 1873 publicó Maxwell uno de los más famosos libros de la historia de la Física: “A treatise on electricity and magnetism”. Sin duda.Lenz (1804-1865). aseguraba el principio de contigüidad de las acciones exigido por la Filosofía materialista. que le permite reflejar el hecho experimental de que un Campo Eléctrico cambiante produce un Campo Magnético. Siguiendo a Faraday. podían accionarse artefactos mecánicos mediante corrientes eléctricas. e inversamente. son ecuaciones a escala macroscópica que incluyen todas las magnitudes eléctricas y magnéticas empleadas por los físicos precedentes. tras vencer no pocas dificultades. lo dio Maxwell. La introducción de la notación vectorial por el inglés Oliver Heaviside (1850-1925) y el estadounidense Josiah Willard Gibbs (1839-1903). Sin embargo. mediante presiones y choques. consideró que las acciones eléctricas y magnéticas son perturbaciones (presiones y tensiones) que se propagan en el éter en forma de ondas con velocidad constante. tal como se presentan a nuestros ojos. de la misma manera que lo hace una corriente eléctrica. consiguieron convertir la Industria eléctrica en la primera Industria científica. pues eran productos de la investigación y del laboratorio los que pasaban a ser de uso común. y con el propósito de interpretar mecánicamente el Campo Electromagnético. Faraday no se preocupó por la aplicación de sus descubrimientos. Esto repercutió decisivamente en las formas de trabajo. El gran paso en la formalización matemática de las visiones intuitivas de Faraday sobre líneas y Campos. En palabras de Maxwell: “Tenemos poderosas razones para concluir que la luz misma. la corriente de desplazamiento. de tanta influencia en las ideas occidentales. Esta nueva magnitud es una idea genial de Maxwell. en el bienestar social y en el enriquecimiento de los promotores. Las ecuaciones de Maxwell representan el conjunto de propiedades de los imanes. más ocupado en relacionar entre sí todas las fuerzas físicas conocidas y en describir los fenómenos electromagnéticos mediante Campos y líneas de fuerza. Fue el físico ruso Heinrich F. Tampoco se preocupó por dar alguna ley cuantitativa de la Inducción: no tenía formación matemática suficiente. que atribuía cualquier acción al efecto recíproco de los átomos. incluyendo la radiación térmica y otros tipos de radiación. quien en 1834 estableció la primera Ley de la Inducción: una corriente inducida por fuerzas electromagnéticas produce efectos que se oponen a aquellas fuerzas. quedando reducidas a cuatro. a las que añade una. de los cuerpos cargados y de las corrientes eléctricas y sus interacciones. extendida entre los físicos a partir de 1900. así como en la conflictividad laboral del XIX y en la tendencia consumista de la sociedad. integrando en un esquema único todos los saberes sobre Electromagnetismo: su labor de síntesis le equipara al gran Newton. Con este descubrimiento acababa de nacer la Ingeniería eléctrica y una nueva Revolución Industrial a partir de la dinamo y el motor eléctrico y otros descubrimientos que. Así podían generarse corrientes eléctricas mediante acciones mecánicas. una nueva era social había nacido. simplificó considerablemente las ecuaciones de Maxwell.que se produjera el fenómeno que él mismo bautizó como Inducción. De esta manera. Es decir. es una 4 .

……………………………………………………………………………………………. La descripción adecuada de los procesos termodinámicos desde el punto de vista de la Física llevó a Gibbs a desarrollar una innovadora herramienta científica. 1903) Físico y químico estadounidense. definió una nueva función de estado del sistema termodinámico. GIBBS. que permite prever la espontaneidad de un determinado proceso fisicoquímico (como puedan ser una reacción química o bien un cambio de estado) experimentado por un sistema sin necesidad de interferir en el medio ambiente que le rodea. algo así como la brisa del éter en el rostro de quien se 5 . de acuerdo con las Leyes del Electromagnetismo”. Veinte años después. que con posterioridad se reveló útil para la moderna Mecánica Cuántica.perturbación electromagnética propagándose en forma de ondas a través del campo Electromagnético. EE UU. la Mecánica Estadística. la denominada energía libre o energía de Gibbs (G). ……………………………………………………………………………………………. LO RELATIVISTA: LA MANZANA DE NEWTON. ocupado en el análisis del equilibrio de la máquina. cuyas novedosas aportaciones estudió con interés. A la edad de quince años ingresó en la Universidad de Yale. Gibbs empezó a desarrollar un método mediante el cual calcular las variables involucradas en los procesos de equilibrio químico. LOS ASCENSORES Y EL MAS ALLA GRAVITATORIO SON EQUIVALENTES Michelson y Morley. el descubrimiento de las ondas electromagnéticas por Hertz. 1839-id. donde obtuvo el primer doctorado en Ingeniería concedido por la mencionada institución. en 1887. diseñaron su célebre experimento con el que iban a medir el “viento del éter”. este último de importancia trascendental para la posterior evolución de la Física y la Química modernas. Centró durante un tiempo su atención en el estudio de la máquina de vapor de Watt. que incluyó los títulos “Métodos gráficos en Termodinámica de fluidos” y “Sobre el equilibrio de sustancias heterogéneas”. Así mismo. elevaría a Maxwell a la categoría científica sólo comparable con la del ya lejano Newton y el ya próximo Albert Einstein. Dedujo la regla de las fases. tras la publicación de su labor fundamental. entró en contacto con los físicos y matemáticos de mayor prestigio de la época. JOSIAH WILLARD (New Haven. que permite determinar los grados de libertad de un sistema fisicoquímico en función del número de componentes del sistema y del número de fases en que se presenta la materia involucrada. En 1871 fue designado profesor de Física matemática en Yale. Durante un viaje a Europa..

Con independencia de G. LORENTZ. magnéticos y luminosos: la Teoría General sobre la Radiación Electromagnética.. sobre todo. id. en el Congreso Internacional de Física celebrado en París en 1900. Más tarde sería confirmada por su discípulo P. por lo que fueron galardonados conjuntamente con el Premio Nobel de Física en 1902. Se doctoró en 1875 y fue profesor de Física matemática en la Universidad de Leiden. Parecía como si la Tierra estuviera inmóvil en el éter. ……………………………………………………………………………………………. que hizo la tesis doctoral sobre las recientes radiaciones electromagnéticas. y que según demostró Lorentz. …………………………………………………………………………………………… Pero los hubo más atrevidos. sin renunciar a un éter fijo. Zeeman. 1854-París. 1928) Físico holandés. pusieron los cimientos de la teoría de la Relatividad Especial de Einstein. El cuerpo central de su trabajo científico se basa en el desarrollo de una teoría capaz de dar cuenta en forma unificada de los fenómenos eléctricos. explicó el resultado contradictorio del experimento de Michelson. 6 . 1853-Haarlem. Si así fuera. POINCARÉ. 1912) Matemático francés. HENDRICK ANTOON (Arnhem. El resultado siempre fue el mismo: el éter no afectaba en absoluto a la velocidad de la luz. era compatible con la Teoría Electromagnética de Maxwell. Francia. es decir. HENRI (Nancy. su formulación matemática final. Fitzgerald (1851-1901). éter incluido. Fitzgerald. Lorentz (1853-1928). y el irlandés Georges F. lo que supone renunciar a cualquier referencia absoluta. El físico matemático francés Henri Poincaré (1854-1912). que supone una reducción de la longitud en la dirección del movimiento. la luz no obedecía el esquema newtoniano de composición de velocidades. planteó: “¿Existe de verdad nuestro éter?” En 1904 hablaba Poincaré del principio de relatividad según el cual es imposible disponer de medio alguno para distinguir quién se mueve cuando se trata de movimientos relativos de traslación uniformes. ……………………………………………………………………………………………. La solución ha pasado a la historia como la “contracción Lorentz-Fitzgerald”. acababa de ser sentenciado el resto último de los fluidos imponderables. las «transformadas de Lorentz».mueve en su seno. y. La explicación más famosa fue la propuesta independientemente por el holandés Hendrik A. con lo que el experimento de Michelson y Morley se convirtió en una confirmación más de aquélla. su idea sobre la contracción de la materia al moverse a velocidades próximas a la de la luz. Países Bajos.

Más tarde. Teoría de la Relatividad y Cosmología. Hermite. estadounidense. Telegrafía. en 1901. por lo que terminó aceptando. ALBERT (Ulm. EINSTEIN. cuando se aplicaba al movimiento relativo entre espiras e imanes. como "Ciencia e hipótesis" (1901). También escribió numerosas obras de divulgación científica que alcanzaron una gran popularidad. y se doctoró en Matemáticas en 1879. 1879-Princeton. En el ámbito de las Matemáticas aplicadas estudió numerosos problemas sobre Optica. ……………………………………………………………………………………………. marchó a Italia. la Teoría de la Relatividad Restringida. Algunos de sus trabajos más importantes incluyen los tres volúmenes de "Los nuevos métodos de la mecánica celeste" (Les méthodes nouvelles de la mécanique céleste). por la que se graduó en 1900. En 1894. "Ciencia y método" (1908) y "El valor de la Ciencia" (1904). En el campo de la Mecánica elaboró diversos trabajos sobre las teorías de la luz y las ondas electromagnéticas. y "Lecciones de Mecánica Celeste . continuó sus estudios en la Escuela de Minas bajo la tutela de C. Acabados los estudios. nacionalizado suizo y. La conjetura de Poincaré es uno de los problemas no resueltos más desafiantes de la Topología algebraica. Lorentz. lo que se considera el Principio clásico de relatividad. junto a A. más tarde. 7 . publicó en 1905 “Zur Elektrodynamikbewegter Körper” (“Sobre la Electrodinámica de los cuerpos en movimiento”). y fue el primero en considerar la posibilidad de caos en un sistema determinista. que usó para resolver ecuaciones diferenciales lineales de segundo orden con coeficientes algebraicos. (Léçons de mécanique céleste. Albert Einstein (1879-1955). tuvo grandes dificultades para encontrar trabajo. EE UU. elasticidad. puesto que mantuvo hasta su muerte. un puesto como funcionario en la Oficina Suiza de Patentes de la ciudad de Berna. y dado que no tenía la nacionalidad suiza. Ha sido descrito a menudo como el último universalista de la disciplina matemática. que concluyó con calificaciones mediocres. tras un revés en los negocios. al Electromagnetismo. En 1889 fue premiado por sus estudios sobre el problema de los tres cuerpos. 1955) Físico alemán. Alemania. Electricidad. mientras que Albert permaneció en Alemania para acabar el Bachillerato. Fue nombrado profesor de Física matemática en La Sorbona (1881). Este trabajo tuvo poco interés hasta que empezó el estudio moderno de la Dinámica caótica en 1963. en la revista Annalen der Physkik. en su trabajo sobre órbitas planetarias. Cursó la primera enseñanza en el Instituto católico de Munich. Einstein y H. publicados entre 1892 y 1899. Antes de llegar a los treinta años desarrolló el concepto de funciones automórficas. Termodinámica. El problema a que Einstein pretendía dar solución era una asimetría detectada en la teoría de Maxwell. la familia se trasladó a Suiza. un tratado sistemático sobre Topología. Para ello extendió la equivalencia entre sistemas inerciales en Mecánica. capilaridad. su padre. En 1895 publicó su "Analysis situs". 1905).Ingresó en el Polytechnique en 1873. ……………………………………………………………………………………………. y desarrolló. salvo en Matemáticas. ciudad a la que se había trasladado su familia cuando él contaba pocos años de edad. donde ingresó en la Academia Politécnica de la ciudad de Zurich. Mecánica Cuántica.

Aplicando la hipótesis cuántica formulada por M. que es el característico de una partícula en suspensión en un líquido. En plena Primera Guerra Mundial publicó un trabajo definitivo en el que expuso la Teoría General de la Relatividad (1915). demostró que el efecto de contracción de la longitud y el de aumento de la masa pueden deducirse del hecho de que la velocidad de la luz en el vacío es la máxima posible a la cual puede transmitirse cualquier señal. que continuaba creciendo de forma imparable. basada en los resultados del experimento de Michelson-Morley en cuanto a la detección de diferencias de velocidad de la luz al cambiar de dirección cuando atravesaba el «éter». con la publicación de cinco de sus trabajos. Planck cinco años antes. todos ellos de gran importancia para el desarrollo de la Física del siglo XX. según el cual. para el cual ofreció un modelo matemático plausible. un puesto de profesor en la Universidad de Zurich. el experimento podía explicarse en el marco de las ecuaciones de la Electrodinámica formuladas por J. debe su fama a la formulación de la Teoría de la Relatividad Restringida. le llevó en 1913 al Instituto de Física Káiser Guillermo de Berlín. publicado un par de meses después del primero. Sin embargo. En el marco de esta teoría. Maxwell. 8 . trataba del movimiento browniano. trabajo que fue premiado en 1921 con la concesión del Premio Nobel de Física. En 1909 consiguió finalmente. Su fama. Uno de ellos versaba sobre el efecto fotoeléctrico. C. la energía de los electrones emitidos no depende de la intensidad de la luz incidente. en el cual establecía las ecuaciones que habrían de cambiar la visión del Universo y de su evolución. El segundo trabajo. en la que c representa la velocidad de la luz en el vacío. Gracias a sus trabajos logró demostrar que a partir de la hipótesis de la constancia de la velocidad de la luz y de la relatividad del movimiento.Los estudios teóricos que llevaba a cabo mientras tanto dieron sus primeros frutos en 1905. Einstein expuso la relación existente entre la energía (E) y la masa (m) mediante la famosa ecuación: E = mc 2. Así mismo. logró dar una explicación satisfactoria del fenómeno. no sin muchos esfuerzos.

la deflexión de los rayos de luz por la presencia de grandes concentraciones de masa (comprobada experimentalmente en 1919 durante una expedición de la Royal Society en la que tomó parte Arthur Eddington). el corrimiento hacia el rojo del espectro de galaxias lejanas a causa de la presencia de campos gravitatorios intensos. …………………………………………………………………………………………… EDDINGTON. físico y matemático inglés. Durante la Segunda Guerra Mundial. dirigió una famosa carta al presidente F. En el año 1906 fue nombrado director asistente del Royal Observatory de Greenwich. con los bombardeos atómicos sobre Hiroshima y Nagasaki. D. En 1913. donde entró a formar parte del Instituto de Estudios Avanzados. 9 . Fue el astrónomo más reputado del período de entreguerras. 1944) Astrónomo. La llegada al poder de Hitler en Alemania coincidió con un ciclo de conferencias que estaba impartiendo en California. por lo que se estableció en Princeton. y ante la creciente evidencia de que Alemania estaba desarrollando el arma atómica. aunque. Los últimos años de su vida los dedicó al desarrollo de una Teoría del Campo Unificado que pudiera hacer compatibles las teorías sobre los fenómenos electromagnéticos y gravitatorios.Esta Teoría. Reino Unido. profesor de Astronomía y Filosofía experimental de la Universidad de Cambridge y en 1914 director del observatorio de la Universidad. Roosevelt en la que le urgía a que desarrollase la bomba atómica. al igual que Heisenberg. de la cual la Cosmología newtoniana pasa a ser un caso particular. permitió justificar fenómenos como la precesión del perihelio de Mercurio. Alumno brillante. se graduó en 1902 por el Owens College y en 1905 por la Universidad de Cambridge. la magnitud de la devastación le movió a expresar públicamente su rechazo hacia el arma que había contribuido a crear. 1882-Cambridge. SIR ARTHUR STANLEY (Kendal. etc. no llegó a conseguirlo. Cuando el Proyecto Manhattan dio finalmente sus frutos.

... había publicado “La Teoría Electromagnética de Maxwell y su aplicación a los cuerpos en movimiento”......De 1921 a 1923 presidió la Royal Astronomical Society.. en 1892.. además de contribuir a comprobar experimentalmente algunas de las predicciones de la Teoría de la Relatividad de Einstein... HERMANN (Aleksotas. descritos en su obra titulada "La constitución interna de las estrellas" (1916).. lo que constituye el Principio de la Relatividad Restringida o Especial...... sino que son consecuencia de los procesos de medida y del intercambio de información. ....... 1909) Matemático y físico alemán de origen lituano. la estructura interna y la evolución de las estrellas. postulaba Einstein que todas las Leyes de la Física eran idénticas en todos los sistemas inerciales de referencia... Zurich (donde tuvo como alumno a A. en el que las fuerzas de repulsión debían estar compensadas con las expansivas ejercidas por la presión de los gases y de la propia presión de radiación. Einstein) y Gottinga. quienes años antes.. donde desarrolló su Teoría sobre los electrones.. Tras estudiar en Königsberg y Berlín..... Para conciliar ambas propuestas.......... …………………………………………………………………………………………… MINKOWSKI. De origen judío. su familia emigró de Rusia a Alemania con el objeto de escapar de las restricciones a la educación impuestas por el régimen zarista.. Alemania.. Lituania... Enunció la relación entre masa estelar y luminosidad............ Mostró por primera vez la importancia del efecto de la presión de radiación en el equilibrio interno de una estrella.. Una y otra no corresponden a los fenómenos observables desde cualquier sistema de referencia..... Entre sus trabajos más importantes destacan los relacionados con el movimiento. Minkowski fue profesor en Bonn..... Realizó también numerosos trabajos sobre la expansión del Universo........ Resultados no esperados de las transformaciones de Lorentz son la contracción de longitudes y la dilatación del tiempo.... lo que hizo posible calcular la masa de las estrellas.... base de la Mecánica Clásica o newtoniana... La transformación de Lorentz se corresponde con el espacio-tiempo pseudoeuclídeo de Hermann Minkowsky (1864-1909)...... por las de Lorentz...... Eddington.... al que añadió una Ley Universal: que la velocidad de la luz es constante e igual a “c” en todos los sistemas inerciales.... fue el principal introductor de la misma al mundo de habla inglesa....... siendo nombrado caballero en 1930..... 10 .. tuvo que sustituir las transformaciones de Galileo............ como era la contracción de longitudes propuesta por Lorentz y Fitgerald para justificar el experimento de Michelson. Con esta generalización...... 1864-Gotinga......

“Die Grundlage allgemeinen Relativitästheorie” (“Fundamentos de la teoría de la Relatividad General”).A los dieciocho años obtuvo el gran premio de la Academia de las Ciencias de París gracias a un trabajo sobre la descomposición de un número entero en la suma de cinco cuadrados. que la Física hecha dentro de un ascensor con aceleración “g” (la de la gravedad) es indistinguible de la Física hecha a partir de la caída de la célebre manzana newtoniana. El resultado fundamental de la nueva Teoría fue un nuevo principio de equivalencia. Interesado en la Física matemática. la posibilidad de un sistema de referencia privilegiado. en 1916. atraídos por el sugestivo tirón einsteniano. incluso para políticos y estudiosos de los movimientos sociales. si es posible no sólo una Teoría relativista de acción a distancia. La Teoría de la Relatividad Especial fue un revulsivo para físicos. sino también inmediata. basada en un espacio de dimensión 4 (espacio de Minkowski). La propuesta einsteniana de la velocidad de la luz en el vacío como una constante universal. y la célebre fórmula que equipara energía a masa: energía igual a masa por velocidad de la luz al cuadrado. matemáticos y filósofos. el éter. al cabo de los cuales publicó. Tan inesperados resultados no invalidan la Mecánica de Newton cuando el orden de magnitud de las velocidades es muy pequeño respecto a la velocidad de la luz. es igual a la masa inerte (la masa que determina 11 . en el que se afirma la imposibilidad de distinguir entre la aceleración producida por un Campo Gravitatorio y la producida por el movimiento de un sistema de referencia no inercial. ofreció una interpretación geométrica de la Teoría de la Relatividad Restringida (enunciada por Einstein en 1905). Con la Relatividad Especial desapareció el más duradero y socorrido fluido imponderable. y constituyó un espectáculo para infinidad de curiosos que se acercaron a ella y sobre todo a su autor. partido por la velocidad de la luz al cuadrado. por tanto. ……………………………………………………………………………………………. o dicho de otro modo. asestó un serio golpe al concepto clásico de simultaneidad. Pero nada se decía acerca de los sistemas de referencia no inerciales o acelerados. considerada además como la máxima velocidad con que puede transmitirse información. Una consecuencia verdaderamente revolucionaria de la Teoría einsteniana. es la dependencia de la masa con la velocidad y la relación entre masa y energía: la masa en movimiento es igual a la masa en reposo partido por la raíz cuadrada de uno menos la velocidad al cuadrado. A ello dedicó Einstein los siguientes diez años. jamás esperada en la Mecánica newtoniana. También puede enunciarse este principio diciendo que la masa gravitatoria (la masa que determina el campo Gravitatorio producido por un cuerpo). Con él desapareció también cualquier posibilidad de reposo absoluto y. En torno a este concepto hubo y hay polémicas sobre si la Teoría de la Relatividad Especial es o no una Teoría de Campos. o qué relación real vincula el Electromagnetismo de Maxwell-Lorentz con la Teoría de Einstein. su nombre permanece indeleblemente asociado al concepto de espaciotiempo. El resultado fue la equivalencia de todos los sistemas de referencia inerciales.

En su corta vida contribuyó a muchísimas ramas de las Matemáticas: integrales de Riemann.. basada en una axiomática distinta de la propuesta por Euclides. Su padre era pastor luterano. durante la cual sirvió al rey de Prusia. donde estudió hebreo y trató de probar la certeza del libro del Génesis por medio de razonamientos matemáticos. produce una “incurvación” del espacio que la rodea. método de Riemann para series trigonométricas. en particular. con una tesis que fue muy elogiada por Gauss. y en la que Riemann estudió la Teoría de las variables complejas y. Se llega así a una “geometrización” de las Leyes Físicas. y su primera ambición fue la de seguir sus pasos. cuya métrica deja de ser euclídea y las geodésicas no son rectilíneas. que abandonó un año después para trasladarse a la de Berlín y estudiar bajo la tutela de. aproximación de Riemann. GEORG FRIEDRICH BERNHARD (Breselenz. lema de RiemannLebesgue. Murió de tuberculosis antes de cumplir los cuarenta años. Einstein demostró. en virtud de su modelo de espacio-tiempo relativista. la energía en reposo de un cuerpo es igual a la masa inerte multiplicada por la velocidad de la luz al cuadrado. teorema de Riemann-Roch. aunque tal vez su más conocida aportación fue su Geometría no euclidiana. e introdujo en la misma los métodos topológicos. hipótesis de Riemann. integrales de Riemann-Liouville de orden fraccional. En 1846 ingresó en la Universidad de Gottinga. Esta Geometría se sigue si se considera la superficie de una esfera y se restringen las figuras a esa superficie. Italia. una masa o una cantidad de energía. entre otros.. Medio siglo más tarde. La elipse que la Tierra describe alrededor del Sol es la 12 . …………………………………………………………………………………….. que la Geometría de Riemann ofrece una representación más exacta del Universo que la de Euclides. Jacobi y Dirichlet (quien ejerció una gran influencia sobre él). Matemático alemán. 1866). RIEMANN. ……………………………………………………………………………………. lo que hoy se denominan superficies de Riemann. Ingresó en el Liceo de Hannover. Steiner. Según este criterio. localizada en un lugar.la relación entre el impulso y la energía de un cuerpo). funciones zeta de Riemann. y expuesta detalladamente en su célebre memoria “Sobre las hipótesis que sirven de fundamento a la Geometría”. Su carrera se interrumpió por la Revolución de 1848. actual Alemania. en este caso hay que recurrir a la métrica de Riemann. Tratándose de sistemas acelerados ya no es válida la métrica pseudoeuclídea de la Relatividad Especial. 1826-Selasca. en particular. matrices de Riemann de la teoría de funciones abelianas. En 1851 se doctoró en Gottinga.

1940) Físico británico. en 1897. en particular. así mismo. El director del famoso laboratorio Cavendish.geodésica del espacio “incurvado” por la presencia del Sol. paradigma de las acciones a distancia. ……………………………………………………………………………………. no estuvo en concordancia con las nuevas investigaciones en el campo de la radiactividad y. THOMSON. con un célebre experimento. que se trata de electrones. El año 1897 fue culminante para los defensores del corpusculismo. 13 . Sobre la base de estos resultados. sobre todo. Al año siguiente. fue profesor de Física experimental en el Trinity College de Cambridge (1884-1918) y director del Laboratorio Cavendish. SIR JOSEPH JOHN (Cheetham Hill. una Teoría de Campos donde la materia decide la Geometría del Espacio. Thomson demostró. 1856-Cambridge. midió la relación carga-masa de las partículas cargadas que constituían los recién descubiertos rayos catódicos. tampoco se dudaba de la naturaleza ondulatoria de la radiación.J. Bajo estos planteamientos. en 1904. Durante estas investigaciones elaboró una técnica experimental que condujo después al descubrimiento de los isótopos. Teórico y habilísimo experimentador. o sea. resulta ser esencialmente distinta a la Gravitación einsteniana (que engloba a aquélla). cuantificó después directamente su energía y. que tales partículas están cargadas negativamente y que son el constituyente común de cualquier tipo de materia. estudió a fondo los rayos catódicos. aunque logró explicar muchos de los fenómenos entonces conocidos y. cuantificó también su carga.. determinó la relación entre su carga y su masa. id.Thompson (1856-1940). propuso. tal como predijera Maxwell. que demostró que era igual a la de los iones hidrógeno pero de signo opuesto. continuidad confirmada con el hallazgo de las ondas electromagnéticas por Hertz en 1887. con el descubrimiento de la difusión de los rayos alfa. J. Maxwell. la estabilidad del átomo desde el punto de vista de la Mecánica Clásica. la Teoría de la Gravitación de Newton. Discípulo de J. discontinuidad avalada por la favorable respuesta experimental basada en la Teoría Atómica y por las predicciones contrastadas de la Teoría Cinético-molecular de Maxwell-Boltzmann. un modelo atómico que. LO CUANTICO: EL ENCANTO DE LA ENERGIA DISCRETA A finales del siglo XIX no se dudaba que la materia era de naturaleza corpuscular. Después de haber demostrado claramente su naturaleza corpuscular. Reino Unido. Obtuvo el Premio Nobel de Física (1906) y fue presidente de la Royal Society (1916). C.

Apoyándose en las conclusiones de Thompson.T.…………………………………………………………………………………… BECQUEREL. junto con la detección de radiaciones radioactivas por Becquerel en 1896. Rutherford. Con esa cámara. construyó la cámara de niebla. se propuso averiguar si existía una relación 14 . de los rayos X por Wilhelm Röntgen. Becquerel observó que éstos. ANTOINE-HENRI (París. Lorentz propuso que la luz emitida por los cuerpos podía proceder del movimiento oscilatorio de los electrones del átomo. H. y su padre. entre los que destacaron su abuelo. al impactar con un haz de rayos catódicos en un tubo de vidrio en el que se ha hecho el vacío.Lorentz elaboró su Teoría de los electrones. y en años sucesivos por los Curie. Soddy y otros. sobre el desdoblamiento de las líneas espectrales. Antoine-César.…………………………………………………………………………………… Por ese mismo año. el escocés C. Francia.Wilson (1869-1959). descubridor de la radiactividad. 1852-Le Croisic. Alexandre-Edmond. Thompson pudo concluir que las partículas catódicas eran las unidades elementales de carga eléctrica. condujeron a Ernest Rutherford (1871-1937) a plantear un modelo atómico planetario. En 1894 fue nombrado jefe de ingenieros del Ministerio francés de Caminos y Puentes. que le valió el Nobel en 1927. A raíz de esta observación. dado a conocer en “The scattering of α y β particles by matter and the structure of the atom” (1911). Zeeman y Lorentz compartieron el Nobel en 1902 por estos descubrimientos que. se tornaban fluorescentes. que trabajaba sobre Meteorología en el Cavendish. con un pequeño y pesado núcleo cargado positivamente circundado por electrones cargados negativamente. a finales de 1895. En su primera actividad en el campo de la experimentación científica. ampliando la Teoría Electromagnética de Maxwell. donde permaneció durante tres años. Tras el descubrimiento. Posteriormente se dedicó a examinar el espectro resultante de la estimulación de cristales fosforescentes con luz infrarroja. investigó fenómenos relacionados con la rotación de la luz polarizada.R. Y si así fuera. opuestas a las teorías del fluido eléctrico continuo. 1908) Físico francés. Tal hipótesis se correspondía con el efecto dado a conocer por Pieter Zeeman (1865-1943) en 1896. para ingresar el 1874 en la École des Ponts et Chausées (Escuela de Caminos y Puentes). bautizadas años antes como electrones por Stoney (1826-1911) en sus teorías sobre la electricidad. Educado en el seno de una familia constituida por varias generaciones de científicos. estudió en el Lycée Louis-leGrand. debería suceder que la emisión realizada dentro de un Campo Magnético sufriría ciertas alteraciones impropias de la emisión normal. causada por Campos magnéticos.A.

a la muerte de éste. descubierta por el físico francés 15 . En 1903 compartió el Premio Nobel de Física con el matrimonio Curie. Marie fue inicialmente profesora de la Escuela Normal Femenina de Sèvres (1900). 1867-cerca de Sallanches. tras unas horas de exposición. Determinó la relación entre paramagnetismo y temperatura (Ley de Curie) y estableció la diferencia entre paramagnetismo y diamagnetismo. intercaló una moneda entre los cristales y la envoltura opaca. MARIE (MARIE SKLODOWSKA) Y PETER (Varsovia. 1934) y Pierre (París. había sido nombrado profesor de esta institución en el año 1900. estimulados por cualquier medio. materiales que muestran un comportamiento análogo al del uranio. Marie Sklodowska. y luego ayudante de Pierre Curie en su laboratorio a partir de 1904. se convirtió en la primera mujer en ocupar un puesto de estas características en Francia. tras el descubrimiento por parte del matrimonio Curie de nuevos elementos como el torio. así mismo. licenciado por La Sorbona y doctorado en 1895 por esta misma Universidad. emiten. advirtiendo en su informe la particular actividad mostrada por los cristales constituidos por sales de uranio. previamente excitó los cristales mediante exposición a la luz solar. Fruto de esta unión serían sus dos hijas. En un experimento posterior. …………………………………………………………………………………… CURIE. que permite efectuar pesadas de alta precisión. 1906). Poco después de su llegada a Francia conoció al físico francés Pierre Curie con quien se casó en 1895. Francia. Al suceder a su marido. rayos X. descubriendo la piezoelectricidad (1880). el polonio y el radio. conocida como balanza Curie-Chèneveau. pudiera revelar la emulsión contenida en la placa. 1859–id. En 1895 comprobó que los cuerpos ferromagnéticos se transforman en paramagnéticos a partir de cierta temperatura conocida hoy como «punto de Curie». de tal modo que todos los materiales susceptibles de emitir luz.fundamental entre los rayos X y la radiación visible. se formó en su país natal y en 1891 marchó a París para ampliar estudios en La Sorbona.. en su cargo de profesor de la Universidad de La Sorbona. Ocho días después comprobó que las sales de uranio eran activas sin necesidad de ser expuestas a una fuente energética. Se licenció por dicha Universidad en el año 1893. correspondiente a los rayos X. y se doctoró diez años más tarde. Para comprobar esta hipótesis. trabajó en el campo de la Cristalografía en colaboración con su hermano. Polaca de nacimiento. Marie Curie bautizó este fenómeno con el nombre de radiactividad. Ève e Irène. colocó cristales sobre una placa fotográfica envuelta en papel opaco. verificó que la imagen de la moneda se perfilaba en la placa. Matrimonio de químicos franceses. Antes de iniciar su colaboración con Marie. de tal forma que sólo la radiación invisible. Al cabo de unas horas comprobó que la placa revelaba la silueta perfilada por los cristales. En 1896 inició la colaboración con su esposa en el estudio de la radiactividad. Se le debe también la invención de una balanza de torsión. El 24 de febrero de 1896 informó del resultado de estos experimentos a la Academia de las Ciencias francesa. Pierre Curie.

Ramsay. en positivas (rayos alfa). De regreso a su patria. Marie recibió el Premio Nobel de Química en reconocimiento por los trabajos que le permitieron aislar el radio metálico. Su hija. y tras completar su formación en Londres bajo la guía de W. junto a H. Marie continuó los trabajos y fundó el Instituto del Radio (1914). ayudante de Marie Curie desde 1925. La dificultad de estos estudios se evidencia si se tiene en cuenta que. 1877-Brighton. lo cual logró en colaboración con A. Entre las muestras de dicha colección destaca la que. Laureado en Oxford. desde 1919. o Ley de Soddy. en la McGill University. Becquerel. profesor de Química en Aberdeen (1914-1919) y. Tras el fallecimiento de Pierre. trabajos que darían como principal fruto el descubrimiento de la existencia de dos nuevos elementos. nombre que se le dio en recuerdo de la patria de Marie. continuó sus estudios en el campo de la radiactividad y descubrió. en colaboración con su marido. en el que llevó a cabo un profundo estudio de las aplicaciones de los rayos X y de la radiactividad en campos como el de la Medicina. Reino Unido. para obtener un solo gramo de cloruro de radio puro. el matrimonio tuvo que tratar ocho toneladas del mineral conocido como pechblenda. Irène. Becquerel. con E. Marie se concentró en la obtención de radio metálico. Rutherford. FREDERICK (Eastbourne. Se dedicó al estudio de la radiactividad y desarrolló la teoría de la desintegración de los elementos. enunció la ley de los desplazamientos radiactivos. con el Premio Nobel de Física por el descubrimiento de la radiactividad. fisiológicas y luminosas de las emisiones radiactivas. la existencia de la llamada radiactividad artificial. id. y el radio. casada con el físico francés Frédéric Joliot. según su carga. SODDY. en 1921. le entregó el presidente de Estados Unidos. que clasificó. e introdujo.H. en 1898: el polonio.. Los esposos Curie fueron galardonados en 1903. y consiguió la obtención de numerosas sustancias radioactivas con diversas aplicaciones. que había sido costeada con aportaciones voluntarias de innumerables mujeres del país americano. que establece el desplazamiento en la tabla periódica de un elemento al experimentar una transformación en su estructura atómica. ……………………………………………………………………………………. neutras (rayos gamma) y negativas (rayos beta). con lo cual se convirtió en la primera persona en la historia merecedora en dos ocasiones de dicho galardón. en 1934. Debierne. Harding. profesor de Química Física y Química orgánica en Oxford. trabajó durante dos años en Canadá. 1956) Físico y químico británico. se convirtió en “lecturer” de Química Física en la Universidad de Glasgow. mientras que Pierre estudió las propiedades químicas. la idea 16 . en 1913. Ocho años más tarde. A partir de entonces.

recibió en 1921 el Premio Nobel de Química. Investigó también sobre la detección de las radiaciones electromagnéticas y sobre la ionización del aire producido por los rayos X. 1871-Londres. Geiger en el desarrollo del contador de radiaciones conocido como contador Geiger. de modo que fue uno de los precursores del sonar. que posteriormente sería perfeccionado por N. así como las cargas eléctricas positivas. Miembro de la Royal Society desde 1910. Así mismo. en Canadá. Muy poco después de su descubrimiento. además. se trasladó a la Universidad de Cambridge (1895) para trabajar como ayudante de JJ. Colaboró con H. Además. En 1902. beta y gamma. Nueva Zelanda. en el átomo existía un núcleo central en el que se concentraba la casi totalidad de la masa. y demostró (1908) que las partículas alfa son iones de helio (más exactamente. logró demostrar experimentalmente la mencionada teoría a partir de las desviaciones que se producían en la trayectoria de las partículas emitidas por sustancias radioactivas cuando con ellas se bombardeaban los átomos. y una envoltura o corteza de electrones (carga eléctrica negativa). Por sus trabajos en el campo de la Física atómica está considerado como uno de los padres de esta disciplina.revolucionaria de que algunos átomos podían ser químicamente idénticos y a la vez presentar masas diferentes (isótopos). LORD ERNEST (Nelson. A su regreso al Reino Unido (1907) se incorporó a la docencia en la Universidad de Manchester. ……………………………………………………………………………………. se precisaron las características de las transmutaciones y se comprobó que la energía 17 . en Christchurch (Nueva Zelanda). Thomson. Durante la Primera Guerra Mundial estudió la detección de submarinos mediante ondas sonoras. logró la primera transmutación artificial de elementos químicos (1919) mediante el bombardeo de un átomo de nitrógeno con partículas alfa. y logró clasificarlas en rayos alfa. En 1898 fue nombrado catedrático de la Universidad McGill de Montreal. formuló la Teoría sobre la radioactividad natural asociada a las transformaciones espontáneas de los elementos. Bohr. el establecimiento de un orden de magnitud para las dimensiones reales del núcleo atómico. en 1893. núcleos del átomo de helio) y. Según este modelo. Becquerel. en colaboración con F. Tras licenciarse. en 1911. RUTHERFORD. y en 1919 sucedió al propio Thomson como director del Cavendish Laboratory de la Universidad de Cambridge. Los experimentos llevados a cabo por Rutherford permitieron. Las transmutaciones se deben a la capacidad de transformarse que tiene un átomo sometido a bombardeo con partículas capaces de penetrar en su núcleo. Soddy. describió un nuevo modelo atómico (Modelo Atómico de Rutherford). Estudió las emisiones radioactivas descubiertas por H. 1937) Físico y químico británico.

nacido en Kiel en 1858 y muerto en Gottinga en 1947. En 1923. recíprocamente. GUSTAV (Königsberg. Kirchhoff. que venía preocupándole desde sus investigaciones doctorales. sus restos mortales fueron inhumados en la abadía de Westminster. Blackett pudo describir ocho transmutaciones y establecer la reacción que había tenido lugar. Entre otros honores. Como modelo de cuerpo negro se ideó un objeto hueco isotermo. demostró que el estado de equilibrio en el que se compensan los cambios de energía entre materia y radiación. A su muerte. corresponde a una distribución espectral determinada. capaz de emitir más radiación que cualquier otro a igualdad de temperatura. que por sucesivas reflexiones queda prácticamente atrapada dentro de la cavidad. 1897. intensidades y resistencias en una malla eléctrica. no corrían los mismos aires triunfales. condiscípulo de Hertz y alumno de Helmholtz y Kirchhoff. …………………………………………………………………………………… KIRCHHOFF. 1824-Berlín. un curso sobre Termodinámica con especial atención a la radiación del cuerpo negro. para la continuidad de la radiación. En 1845 enunció las denominadas Leyes de Kirchhoff aplicables al cálculo de tensiones. dependiente sólo de la temperatura de la cavidad. Estrecho colaborador del químico Robert Bunsen. de modo que la energía interna del núcleo tenía que intervenir en la transmutación. doctorado en 1879 con una tesis “Sobre el segundo principio de la teoría del calor”. ……………………………………………………………………………………………. forma y materiales que la componen. aplicó métodos de análisis espectrográfico (basados en el análisis de la radiación emitida por un cuerpo excitado energéticamente) para determinar la composición del Sol. pero independiente de las dimensiones. Max Plank. Se entiende por “cuerpo negro” el formado por una sustancia ideal capaz de absorber toda la radiación electromagnética que incida sobre él y. En cambio. Rutherford recibió el Premio Nobel de Química de 1908 en reconocimiento a sus investigaciones relativas a la desintegración de los elementos. Rusia. fue elegido miembro (1903) y presidente (1925-1930) de la Royal Society de Londres y se le concedieron los títulos de sir (1914) y de barón Rutherford of Nelson (1931). apoyándose en los principios de la Termodinámica. 1887) Físico alemán. con un solo y pequeño agujero por donde entra la radiación. tras fotografiar cerca de 400000 trayectorias de partículas con la ayuda de una cámara de burbujas (cámara de Wilson). entendidas como una extensión de la ley de la conservación de 18 . publicó el mismo año jubilar para el corpusculismo de la materia.cinética de los protones emitidos en el proceso podía ser mayor que la de las partículas incidentes.

WILHELM (Gaffke......... y al cabo de tres años aceptó el puesto de profesor de Física en la Universidad de Breslau....... conocidas como líneas de Fraunhofer.. a cambio de las nuevas Teorías atómicas. De aquí surgieron las leyes de Stefan-Boltzmann y de Wien... En 1847 ejerció como Privatdozent (profesor no asalariado) en la Universidad de Berlín......... En 1854 fue nombrado profesor en la Universidad de Heidelberg.... Este descubrimiento marcó el inicio de una nueva era en el ámbito de la Astronomía.. A lo largo de su vida fue así mismo profesor de Física en las Universidades de Giessen.... Wurzburgo y Munich.... el cesio (1860) y el rubidio (1861).. entre las que cabe destacar "Vorlesungen über mathematische Physik" (1876-94) y "Gessamelte Abhandlungen" (1882...la energía.. que desecharon la.. En 1875 fue nombrado catedrático de Física matemática en la Universidad de Berlín....... basándose en la Teoría del físico Georg Simon Ohm. Sus trabajos de investigación se ocuparon de diversos campos de la Física. Publicó diversas obras de contenido científico. y el estudio de los rayos catódicos y la acción de campos eléctricos y magnéticos sobre los mismos..... segura Termodinámica. y en 1890 pasó a ser ayudante de Hermann Ludwig von Helmholtz en el Instituto Imperial de Física y Tecnología de Charlottenburg.... Merced a la colaboración entre los dos científicos se desarrollaron las primeras técnicas de análisis espectrográfico.... Aplicó con éxito este principio para explicar a las numerosas líneas oscuras que aparecen en el espectro solar. las descargas eléctricas a través de gases enrarecidos....... que condujeron al descubrimiento de dos nuevos elementos...... 19 ............. 1928) Físico alemán....... induciendo a considerar hipótesis posibles sobre cómo la materia emite y absorbe energía. ... A esta radiación de equilibrio se le llamó “radiación negra”....... según la cual la tensión que origina el paso de una corriente eléctrica es proporcional a la intensidad de la corriente. donde entabló amistad con Bunsen..... Estudió en las Universidades de Gottinga...... como la Hidrodinámica..... Alemania.... WIEN. Heidelberg y Berlín... 1864-Munich....... ……………………………………………………………………………………. suplemento.... 19891).. hasta entonces... En su intento por determinar la composición del Sol. que no satisfacían totalmente el principio de equipartición de la energía.... Kirchhoff averiguó que cuando la luz pasa a través de un gas.. éste absorbe las longitudes de onda que emitiría en el caso de ser calentado previamente.. actual Polonia. De manera que a los físicos teóricos tuvieron un importante asunto a estudiar: la composición espectral de la radiación negra a distintas temperaturas.

C. de la radiación negra para altas frecuencias. dio a conocer. Fue galardonado con el Premio Nobel de Física en el año 1911. bajo la acción de una fuerza elástica. Revisten especial importancia sus estudios de Optica. …………………………………………………………………………………… RAYLEIGH. según esta ley. su célebre y revolucionaria fórmula. Reino Unido. así como a cuestiones de fluidodinámica. junto con el químico británico sir William Ramsay. en 1904. a la que llegó aplicando la formulación 20 . fue trágicamente bautizada como “catástrofe ultravioleta”. la densidad espectral de energía debía crecer indefinidamente con la frecuencia. Maxwell en la cátedra de Física experimental de la Universidad de Cambridge (1879). Su nombre está también unido a estudios sobre las emisiones de un cuerpo negro. sobre el poder de resolución de los instrumentos ópticos y sobre las dimensiones moleculares. estableció tres teoremas fundamentales sobre las vibraciones e ideó el disco (disco de Rayleigh) que permite medir la presión ejercida por las ondas sonoras. Esta situación inesperada a que había conducido la Física Clásica. durante una conferencia en la Sociedad Alemana de Física de Berlín. JOHN WILLIAM STRUTT (Landford Grove. Por tal descubrimiento fue galardonado con el Premio Nobel de Física. que seguía investigando sobre la radiación negra. En Acústica. propusieron una ley de reparto de la energía que resultó en total desacuerdo con los hechos. Secretario de la Royal Society. cuando la experiencia daba una curva de campana. y poco después.. En el curso de sus investigaciones relativas a la densidad de los gases llegó. pasó a presidirla en 1905. al descubrimiento (1894) del primer gas inerte: el argón. Sucesor de J. desde 1887 fue profesor de Filosofía natural en la Royal Institution de Londres.Realizó así mismo destacables investigaciones teóricas sobre el problema del denominado cuerpo negro. …………………………………………………………………………………… Lord Rayleigh (1842-1919) y James Jeans (1877-1946). 1842-Witham. 1919) Matemático y físico británico. propuso la hipótesis de que los electrones oscilaban alrededor de una posición de equilibrio. que cristalizaron en el enunciado de una de las Leyes de la radiación (que en su honor lleva su nombre). aplicando la Teoría Electromagnética de Maxwell-Lorentz. proporcional a la elongación. estimadas a partir de la difusión de la luz en los gases. id. de elasticidad y de metrología eléctrica. En Octubre de 1900 presentó una fórmula semiempírica para la densidad de la energía radiante. en la fecha que se considera como el nacimiento de la Teoría Cuántica (14-12-1900). Max Plank. …………………………………………………………………………………….

Boltzmann de que no lograría obtener una solución satisfactoria para el equilibrio entre la materia y la radiación si no suponía una discontinuidad en los procesos de absorción y emisión. 1947) Físico alemán. y por otro. 1858-Gotinga. ……………………………………………………………………………………. Bohr (modelo de átomo de Bohr). las Ciencias y las Letras. la entropía. El valor de dichos cuantos debía ser igual a la frecuencia de las ondas multiplicada por una constante universal. Para llegar a este resultado tuvo que admitir que los electrones no podían describir movimientos arbitrarios. Enunció la ley de Wien (1896). Este descubrimiento le permitió. aplicó el Segundo Principio de la Termodinámica. Conforme a la opinión de L. que el cuerpo negro absorbe la energía electromagnética en cantidades indivisibles elementales. Tras doctorarse por la Universidad de Munich con una tesis acerca del Segundo Principio de la Termodinámica (1879). a las que dio el nombre de quanta (cuantos). además de la energía.estadística de la entropía. que estaban cuantificadas. y postulando que la materia no puede emitir energía radiante más que por cantidades finitas proporcionales a la frecuencia. la llamada constante de Planck. la teoría de L. en consecuencia. Kiel (1885) y Berlín (1889). deducir los valores de constantes como la de Boltzmann y el número de Avogadro. Ocupado en el estudio de la radiación del cuerpo negro. actual Alemania. PLANCK. según la cual el Segundo Principio de la Termodinámica tiene carácter estadístico. A lo largo del año 1900 logró deducir dicha ley de los principios fundamentales de la Termodinámica. en la última de las cuales sucedió a su antiguo profesor. para lo cual partió de dos suposiciones: por un lado. 21 . sino tan sólo determinados movimientos privilegiados y. es decir. formulando a su vez la Ley de la radiación que lleva su nombre (Ley de Planck. en ésta tuvo como profesores a Helmholtz y Kirchhoff. trató de describir todas sus características termodinámicas. logró proponer la «fórmula de Planck». que representa con exactitud la distribución espectral de la energía para la radiación del llamado cuerpo negro. Dotado de una extraordinaria capacidad para disciplinas tan dispares como las Artes. La hipótesis cuántica de Planck supuso una revolución en la Física del siglo XX. que sus energías radiantes se emitían y se absorbían en cantidades finitas iguales. e influyó tanto en Einstein (efecto fotoeléctrico) como en N. y siguió estudios de Física en las Universidades de Munich y Berlín. se decantó finalmente por las Ciencias puras. Kirchhoff. Alemania. Boltzmann. e hizo intervenir. además. MAX (ERNST KARL LUDWIG PLANCK) (Kiel. 1900). fue sucesivamente profesor en las Universidades de Munich.

.. en 1905.. la energía se concentra en corpúsculos (cuantos de luz..... resultado de la combinación del modelo atómico del propio Rutherford y de los postulados de la Teoría atómica de M....... donde colaboró con Joseph John Thompson. en Manchester... En 1912 obtuvo una beca para ampliación de estudios en el extranjero. 22 ..... A pesar de ello.. 1885-id................ adoptó el nombre de Sociedad Max Planck... en el año 1911 se doctoró por la Universidad de Copenhague.... en una radiación de frecuencia determinada.. le condujo a postular un revolucionario modelo de la estructura íntima de la materia.. y se trasladó al Reino Unido....... recogido por las tropas estadounidenses......... que. No obstante... Hijo de un profesor de Fisiología.... Fue secretario de la Academia Prusiana de Ciencias (1912-1938) y presidente de la Kaiser Wilhelm Gesellschaft de Ciencias de Berlín (1930-1937) que.. 1962) Físico danés... donde h es una constante universal que tiene la dimensión de una acción mecánica (energía por tiempo)....... “natura non facit saltus”.. Fruto de esta última cooperación fue la formulación del llamado «modelo atómico de Bohr»...... que la única explicación válida para el llamado efecto fotoeléctrico consiste en suponer que. Su vida privada estuvo presidida por la desgracia: contrajo nupcias en dos ocasiones......... resultaron hechos incontrovertibles contra el clásico... Pero la interpretación cuantificada del efecto fotoeléctrico por Albert Einstein y la cuantificación de la energía y las órbitas en la Teoría Atómica de Bohr.. Esta cantidad venía dada por la fórmula E = h • ν. otorgada por la Fundación Carlsberg. ............ Plank intentó casi desesperadamente recuperar la continuidad de la radiación...... fue trasladado a Gottinga........El primero concluyó. Planck...... donde residió hasta su muerte..... en Cambridge....... que estaba plenamente verificado.. porque sólo así podría mantenerse el carácter ondulatorio de la misma.. sus cuatro hijos murieron en circunstancias trágicas y su casa quedó arrasada en 1944 durante un bombardeo.. NIELS (Copenhague.... acabada la Segunda Guerra Mundial............. tanto Planck como el propio Einstein fueron reacios a aceptar la interpretación probabilística de la Mecánica Cuántica (Escuela de Copenhague).... en 1913. Sus trabajos fueron reconocidos en 1918 con la concesión del Premio Nobel de Física por la formulación de la Hipótesis de los cuantos y de la Ley de la radiación. y con Ernest Rutherford...... BOHR......... conocidos en la actualidad como fotones) cuyo valor es igual al producto de la constante de Planck por dicha frecuencia. y a partir de entonces obsoleto.. ……………………………………………………………………………………...... durante sus estudios demostró unas exepcionales dotes para el deporte....

que afirma. En 1921. que con el paso del tiempo sería más conocido como Instituto Niels Bohr. los saltos de los electrones desde estados de mayor energía a otros de menor y viceversa suponen una emisión o. a cuyas costas llegó a bordo de una barca de pesca. En 1916 regresó a Copenhague. los fotones y los electrones se comportan en ciertas ocasiones como ondas y en otras como partículas. es decir. fue nombrado primer director del Instituto Nórdico de Física Teórica. además. El modelo de Rutherford se basaba en un núcleo con carga positiva alrededor del cual giraban cargas negativas. por el contrario. que permitió explicar los procesos de fusión nuclear. sus propiedades no pueden observarse de manera simultánea. una absorción de energía (energía electromagnética). Esta concepción sería la base de la llamada Escuela de Copenhague de la Mecánica cuántica. confirmaron su teoría. al coincidir con las que con anterioridad se habían detectado mediante técnicas experimentales. La ocupación de Dinamarca por los alemanes durante la Segunda Guerra Mundial le obligó a exiliarse en 1943 en Suecia. enunció el Principio de Correspondencia. Cinco años más tarde (1928) formuló el llamado Principio de Complementariedad de la Mecánica Cuántica. Para mejorarlo. donde colaboró. entre otras cosas. en el proceso de creación de la primera bomba atómica (Proyecto Manhattan) bajo el seudónimo de Nicholas Baker. que le concedió la Fundación Ford en 23 . según el cual. en el año 1922. Concluida la contienda mundial regresó a Dinamarca y recuperó la medalla de oro que le fuera entregada con el Nobel de Física. su aportación al Proyecto consistió en el llamado «modelo de la gota líquida». donde ocupó plaza de profesor en la Universidad. Bohr propuso un modelo atómico en el cual el átomo poseía un determinado número de órbitas estacionarias en las que los electrones no emitían energía.Su enunciado. en esencia. En 1923. los electrones orbitan en torno del núcleo de tal manera que la fuerza centrífuga que actúa sobre ellos se equilibra exactamente con la atracción electrostática existente entre las cargas opuestas de núcleo y electrones. si bien se complementan mutuamente y son necesarias para la correcta interpretación de los fenómenos. según este modelo. junto con su familia. Más tarde se trasladó a Estados Unidos. cuando las constantes cuánticas son despreciables. hasta 1945. lo cual lo haría inestable. por último. cargo que desempeñó hasta su muerte. las cuales. la cual había disuelto en ácido antes de abandonar su país. Además. le permitió calcular teóricamente la posición de las rayas del espectro de absorción correspondiente al hidrógeno (el elemento más simple). que la Mecánica Cuántica debe tender a la Física Clásica en el caso de los fenómenos macroscópicos. presentaba la desventaja de que las cargas negativas en movimiento debían radiar energía. Recibió también el Premio Átomos para la Paz (1957).

............... y G.. . que le valió el Premio Nobel de Física...... Un dato curioso de estas sucesivas crisis y hallazgos.....................Thompson............ porque en 1927.......Thompson recibió en 1906 el premio Nobel por establecer la naturaleza corpuscular (discontinua) del electrón..... en 1927......... se producía una inesperada y clásicamente inexplicable difusión con disminución de frecuencia.. EE UU........ ARTHUR HOLLY (Wooster....... Compton es recordado principalmente por el descubrimiento y explicación en 1923 del efecto que lleva su nombre. 24 ......... De 1923 a 1945 fue profesor de Física en las Universidades de Minnesota......... G........ Compton explicó que el cambio que se producía en la longitud de onda de los rayos X tras colisionar con electrones se debía a la transferencia de energía desde el fotón al electrón.................. COMPTON.................. aunque previsto teóricamente por Louis de Broglie en 1924: la difracción de los electrones.......Thompson)......................... Wilson.reconocimiento a sus esfuerzos en favor de la utilización pacífica de la energía nuclear..Compton (1892-1962)........ .. 1892-Berkeley... daban a conocer un hecho sorprendente... Thompson (hijo del célebre J.J........ recibió el mismo galardón en 1937 por descubrir la naturaleza ondulatoria (continua) del electrón..... y su hijo.................... 1962) Físico estadounidense....... sin analogía posible con el comportamiento newtoniano de las partículas.............. porque el fenómeno de la difracción es específicamente ondulatorio. es decir........ Analizando la difusión de los rayos X por la materia............................... Los trabajos de Compton le llevaron a concluir que no quedaba ninguna duda sobre la discontinuidad de la radiación electromagnética... R.... Este descubrimiento hizo tambalearse la discontinuidad de la materia. En 1916 se doctoró por la Universidad de Princeton................ juntamente con C..... Th...........J......... el efecto Compton..P............ se constató que además de la difusión sin cambios de frecuencia prevista por la Teoría Electromagnética de Maxwell-Lorentz........ en Estados Unidos.................. id... Saint Louis y Chicago..........P. Pero la situación se complicó pronto. Davisson y Germer.. También es notable su trabajo sobre los rayos cósmicos al confirmar la variación de su distribución en función de la latitud........... la suministró en 1923 Arthur H....... en Inglaterra........ De manera que tampoco podía dudarse a partir de entonces de que la materia tiene un comportamiento continuo................ es que J...... por oponerse radicalmente a su padre...... este descubrimiento confirmó la naturaleza dual (onda-partícula) de la radiación electromagnética......... Una prueba definitiva de la existencia del fotón (cuanto de radiación visible). .

.. con una precisión arbitraria y cuando la masa 25 . adoptando la dualidad onda-corpúsculo que Louis de Broglie estableciera en 1924 a partir de la continuidad de los procesos físicos y del electrón como partícula. Por una parte.. por otra..... Durante su formación fue compañero de W. 1901-Munich. Había que construir una Mecánica nueva........ acorde con las teorías de Bohr correspondientes a los planteamientos de la denominada “Escuela de Copenhague”... se buscaba lo contrario: que los aspectos clásicos fueran una consecuencia particular de una Teoría más amplia. Erwin Schrödinger (1887-1961)... sucesivamente. Más adelante trabajó con N.. que al final dieron resultados coincidentes..NI ONDA NI CORPUSCULO.. 1976) Físico alemán.......... partiendo de la discontinuidad de los procesos físicos y del electrón como partícula... WERNER KARL (Wurzburgo.. en la Universidad de Gottinga.... Born. También colaboró con M.. Max Born (1882-1970) y Pascual Jordan (1902-1988).. Sommerfeld y por la que se doctoró en el año 1923..... Hijo de un profesor de Humanidades especializado en la historia de Bizancio....... newtoniana o einsteniana... Entre 1925 y 1926 desarrolló una de las formulaciones básicas de la Mecánica Cuántica.. con principios opuestos.......... SOLO PROBABILIDADES La naturaleza discontinua de los números cuánticos. . dio a conocer en 1926 la formalización de la Mecánica Ondulatoria..... construyeron la Mecánica de Matrices en 1925... Bohr en Copenhague (1924-1927) y desempeñó.............. impuestos por las condiciones de cuantificación de la Teoría Atómica de Bohr.... se formó en la Universidad de Munich. donde asistió a las clases de A. los cargos de profesor de la Universidad de Leipzig (1927)..... difícilmente podía armonizarse con la Leyes de la Dinámica.................. donde las ideas cuánticas fueran básicas y no introducidas forzadamente en un esquema clásico......... que afirma que no es posible conocer.. Este proyecto fue realizado simultáneamente por dos caminos distintos... director del Instituto Káiser Wilhelm de Berlín (1942) y del Max Planck de Gottinga (1946).. SINO TODO LO CONTRARIO: PROBABILIDADES. En 1927 enunció el llamado Principio de Incertidumbre o de Indeterminación.. Alemania...... En realidad...... Ambas Mecánicas son dos formas diferentes de un mismo esquema conceptual: la Mecánica Cuántica. Teoría que habría de convertirse en una de las principales revoluciones científicas del siglo XX.... así como del de Munich (1958). Pauli tanto en Munich como en Gottinga. Werner Heisenberg (1901-1976)......... HEISENBERG.

.... en que dichos núcleos girarían en direcciones contrarias. que se confirmó finalmente en 1929.... que justificaba las longitudes de onda de las rayas espectrales y que.. y sobre la base del Algebra de matrices............ ERWIN (Viena.... y otro como parahidrógeno.......... 1961) Físico austríaco....... ya que permitía frenar la evaporación del hidrógeno líquido en las grandes concentraciones de esta sustancia que se necesitan para propulsar los cohetes de combustible líquido... este Principio supone la práctica imposibilidad de llevar a cabo mediciones perfectas.... Por otro lado.... El enunciado del Principio de Incertidumbre causó una auténtica revolución entre los físicos de la época......... .. Para ello.. tales como la teoría del ferromagnetismo.. uno como ortohidrógeno.... el espectro dual del átomo de hidrógeno y logró explicar también el del átomo de helio. con su sola presencia.. Schrödinger..... desarrolló la llamada Mecánica Matricial.... 26 .......... De ello se deriva que el producto de las incertidumbres de ambas magnitudes debe ser siempre mayor que la constante de Planck....... Heisenberg predijo. tendría gran importancia años más tarde para el desarrollo de la Astronáutica.. la posición y el momento de una partícula. acabada la Segunda Guerra Mundial centró sus esfuerzos en el desarrollo de una Teoría no lineal del Campo Unificado....... Compartió el Premio Nobel de Física del año 1933 con Paul Dirac por su contribución al desarrollo de la mecánica cuántica. 1887-id.. pues suponía la desaparición definitiva de la certidumbre clásica en la Física y la introducción de un indeterminismo que afecta a los fundamentos de la materia y del Universo material.... Esta predicción.. una de las cuales relaciona dos magnitudes fundamentales como son la energía y el tiempo..... la introducción de las fuerzas de intercambio y del isoespín y la teoría de la difusión... ya que el observador.... El desarrollo de la llamada Mecánica Cuántica Matricial le valió la concesión del Premio Nobel de Física en 1932. SCHRÖDINGER. Así mismo.... el estudio de las formas alotrópicas del hidrógeno molecular. En 1927 ideó una relación matemática para explicar las rayas espectrales..es constante.. Fue autor también de importantes contribuciones a campos de la Física. tal como le sucedió a su ilustre colega.. El Principio de Incertidumbre expuesto por Heisenberg tiene diversas formulaciones equivalentes. perturba los valores de las demás partículas que se consideran e influye sobre la medida que está llevando a cabo........ Sus trabajos acerca de la teoría nuclear le permitieron predecir que la molécula del hidrógeno podía existir en dos estados.. Igual que Einstein.. en que los núcleos de los dos átomos girasen en la misma dirección.. gracias a la aplicación de los principios de la Mecánica Cuántica.... más tarde........ aunque no obtuvo el resultado buscado en su empeño.. es decir.......... Von Neumann demostraría que era equivalente a la Mecánica Ondulatoria formulada por el físico austríaco E...

enunciada en 1924.... y en los cuales transcribió en derivadas parciales. Bohr se esforzó por reconciliar el fracaso de la Teoría Electromagnética a niveles atómicos con el éxito de la misma a escala macroscópica. 2. son de naturaleza dual y se comportan a la vez como onda y como cuerpúsculo..........Las predicciones de la Teoría Cuántica para el comportamiento de cualquier sistema físico.... en cuyo claustro permaneció..Ingresó en 1906 en la Universidad de Viena.. enunciando en 1923 el siguiente principio de correspondencia que tan útil ha resultado para la formulación de la Mecánica Cuántica: 1... ......Una regla de selección es cierta sobre todo el intervalo en el que existe el número cuántico... relacionadas con la probabilidad de que se dé un determinado suceso físico..... su célebre ecuación diferencial..... Permaneció en dicha Universidad hasta 1933......... Dedujo este resultado tras adoptar la Hipótesis de De Broglie. se trasladó a Zurich.. 27 ........... deberán corresponderse a las predicciones de la Física Clásica....... cualesquiera reglas de selección que sean necesarias para obtener la correspondencia deseada en el límite clásico (n grandes).... año en el que regresó a Austria como profesor emérito de la Universidad de Viena. también son aplicables en el límite cuántico (n pequeños)....... momento en que decidió abandonar Alemania ante el auge del nazismo y de la política de persecución sistemática de los judíos........... Sirvió a su patria durante la Primera Guerra Mundial. y luego. en el límite en el cual los números cuánticos que especifican el estado del sistema se hacen muy grandes..... que relaciona la energía asociada a una partícula microscópica con la función de onda descrita por dicha partícula. según la cual la materia y las partículas microscópicas............ Atendiendo a estas circunstancias....... hasta 1920............... Durante los siete años siguientes residió en diversos países europeos hasta recalar en 1940 en el Dublín Institute for Advanced Studies de Irlanda...... la ecuación de Schrödinger arroja como resultado funciones de onda.... En 1927 aceptó la invitación de la Universidad de Berlín para ocupar la cátedra de Max Planck... En 1926 publicó una serie de artículos que sentaron las bases de la moderna Mecánica Cuántica Ondulatoria.. tal como puede ser una posición específica de un electrón en su órbita alrededor del núcleo. donde residió los seis años siguientes... Por lo tanto.. donde permaneció hasta 1956.. éstas en especial.. con breves interrupciones.... y allí entró en contacto con algunos de los científicos más distinguidos del momento.. entre los que se encontraba Albert Einstein..... en 1921......

PAUL (Bristol.. Para representar las magnitudes físicas utilizó la disposición numérica de las matrices......... en las que los elementos diagonales correspondían a los estados estacionarios...... 28 ...... Hijo de un profesor de francés de origen suizo............Dirac (1902-1984).Heisenberg adoptó una actitud estrictamente fenomenológica... ni medible..... . tales como la velocidad o la trayectoria de los electrones..... 1902-Tallahassee......... Sus razonamientos posteriores se basaron en el aserto de que una teoría que intente explicar leyes fundamentales del comportamiento de la Naturaleza puede construirse sólidamente sobre la base de aproximaciones sugeridas por la intuición..... DIRAC.............. Paul A...M... Lo único conocido de los átomos eran los estados estacionarios..... Born-Heisenberg-Jordan aprovecharon esta propiedad matricial para introducir la indispensable constante de Planck en cualquier Teoría cuántica. dado que éstos pueden llegar a ser de una complejidad tal que difícilmente pueden llegar a ser descritos con exactitud.......... interesándose especialmente por el asiduo empleo de aproximaciones matemáticas de que hace uso la ingeniería para la resolución de todo tipo de problemas..... las transiciones entre estados y sus correspondientes radiaciones...... por lo cual el físico deberá contentarse con un conocimiento tan sólo aproximado de la realidad. donde pronto mostró particular facilidad para las Matemáticas.......... y el resto a las transiciones entre estados..... EE UU... Teniendo en cuenta que el producto entre matrices no es conmutativo..... 1984) Físico británico... Cursó estudios de Ingeniería eléctrica en la Universidad de Bristol.... e incorporar el Principio de Correspondencia planteando las reglas de cuantificación entre variables conjugadas.. sin llegar a tener la certeza de cuáles son en realidad los hechos acontecidos.. al despreciar cualquier magnitud no observable... quien bromeaba de la siguiente manera: “La Mecánica Cuántica es simple: no es más que la Clásica desarrollada sobre un álgebra no conmutativa”. estudió en la escuela en que impartía clases su padre. Reino Unido........ A esta misma regla de conmutación llegó independientemente en Cambridge..............

.... realizó su mayor contribución a esta Ciencia al enunciar las leyes que rigen el movimiento de las partículas atómicas.. H. . R.. esta sugerencia fue corroborada posteriormente por C...... A partir del descubrimiento del “efecto Compton” y la interpretación cuántica del efecto fotoeléctrico. Se deduce de estas ecuaciones que el electrón debe rotar alrededor de su eje (espín electrónico). Con anterioridad a la Mecánica de Matrices.. D.. de forma independiente.. Pronto... Suya fue también la revolucionaria idea según la cual el comportamiento del electrón puede ser descrito mediante cuatro funciones de onda que simultáneamente satisfacen cuatro ecuaciones diferenciales......... tras haber obtenido el año anterior la cátedra Lucasiana de Matemáticas en Cambridge.. compartido con Erwin Schrödinger. en 1926. Acabó por trasladarse a Estados Unidos............................. que mantuvo hasta 1968. Dirac sugirió que la deficiencia energética de un electrón en ese estado sería equivalente a una partícula de vida corta y cargada positivamente... Louis de Broglie había propuesto la Mecánica Ondulatoria. fue colaborador de Niels Bohr en su labor pionera dentro del campo de la Física Atómica......... A este respecto.. y tan sólo unos meses más tarde de que lo hicieran otros científicos de renombre como Max Born o Pascual Jordan.. Su superior en la mencionada escuela.... Anderson merced al descubrimiento de las partículas denominadas positrones. John‟s College de Cambridge... De Broglie afirmaba que había que admitir que la imagen de las ondas y la imagen de los corpúsculos debían ser 29 .Tras su graduación tuvo dificultades para encontrar trabajo. aunque se distinguió de éstos por su mayor generalidad y simplicidad lógica en el razonamiento....... lo cual no parece corresponder con la realidad física... como la Teoría Cuántica de la radiación o la Mecánica Estadística de Fermi-Dirac..... una afortunada coincidencia merced a la cual Dirac no tardó en ponerse al corriente de los avances experimentados en esta área de la Física.. le valieron el Premio Nobel de Física del año 1933.. circunstancia ésta que le llevó a ejercer la docencia casi de forma casual en el St.. Estas y otras geniales contribuciones............................. donde fue nombrado en 1971 profesor emérito de la Universidad de Tallahassee... y también que se puede encontrar en estados energéticos de signo negativo........... Fowler....

.. 1987) Físico francés... La idea era muy arriesgada porque no había ninguna prueba experimental de un comportamiento ondulatorio del electrón..... se descubrió la difracción de los electrones. de quien De Broglie heredó el título de duque tras su fallecimiento...... . a problemas conceptuales no resueltos en aquel entonces por la Ciencia....... destacó así mismo en el campo de la Física experimental concerniente al estudio del átomo..................... y..... De Broglie fue galardonado con el Premio Nobel de Física del año 1929.........alternativamente utilizadas para la descripción completa de las radiaciones. en lo que se vino a constituir en Teoría de la Dualidad onda-corpúsculo........ Por su parte. Esta nueva concepción teórica sobre la naturaleza de la radiación.. contenidas en su tesis doctoral “Recherches sur la théorie des quanta”... sus parientes destacaron en un amplio rango de actividades.... de manera que fueran válidas para el ya conocido y experimentalmente confirmado caso del fotón. Estudió Física teórica en La Sorbona de París.... al desplazarse a grandes velocidades se comportan así mismo como partículas materiales.... lógicamente muy pequeña y debida a la elevada velocidad................ Esto sucedió felizmente para De Broglie cuando....... 1892-París... persuadido por su familia...... Y cómo era legítimo preguntarse si no se daría esa misma dualidad onda-corpúsculo en todos los fenómenos donde el cuanto de acción de Planck fuera significativo... Su hermano Maurice.... completamente revolucionaria........ en la existencia de estados estacionarios para los átomos............... como pueden ser la política..... LOUIS-VICTOR.... En su tesis doctoral... denominada masa relativista... BROGLIE........ en el que se fundamenta el diseño de las células fotoeléctricas)...... según la cual las partículas microscópicas.. debería ser 30 ...... Miembro de una familia perteneciente a la más distinguida nobleza de Francia.................. de masa característica.... pronto encontró una contrastación experimental (efecto Compton... una longitud de onda λ = h/m v...... la diplomacia o la carrera militar....... ......... Louis-Victor centró su atención en la Física teórica. habiendo entrado previamente en contacto con la labor de científicos de la talla de Einstein o Planck........... según había establecido Einsten para el efecto fotoeléctrico............. pues... por ejemplo......... PRÍNCIPE DE (Dieppe.... se doctoró en Física en esta misma Universidad... además de un anteriormente identificado comportamiento ondulatorio.. (1924).... en 1927..... en particular en aquellos aspectos a los que se refirió con el nombre de «misterios» de la Física atómica. Finalmente.... abordó directamente el tema de la naturaleza de las partículas subatómicas..... Las ideas de De Broglie. como pueden ser los electrones.... Francia. o sea... son asociar a cualquier partícula de masa “m” y velocidad “v”.... Si al electrón se le podía asociar una onda determinada..... Historia de Francia... presentan una doble naturaleza.........

o la ecuación básica del Electromagnetismo clásico. la función de onda. se trata de UNA NUEVA VISION FISICA DEL MUNDO. en las que los productos de las certidumbres son iguales o mayores a un valor próximo a la constante de Planck. sino la amplitud de una probabilidad que se propaga según la ecuación de Schrödinger. La probabilidad de encontrar la partícula en un elemento de volumen en el instante “t”. desde que durante el Barroco se constituye como Ciencia exacta. magnitudes conjugadas. la función de onda. sino de la probabilidad de localizarlos en ese lugar. Una consecuencia de la naturaleza ondulatoria de las partículas. Igualmente se ven afectadas las nociones de velocidad. es igual al producto del cuadrado de la función de onda por el diferencial de volumen. por lo que las soluciones de las ecuaciones diferenciales en que acaban planteándose los problemas físicos. tanto para la luz como para la materia.Con esta inesperada conclusión. Fue el vienés Erwin Schrödinger. en 1926. necesariamente debía tener relación con alguna magnitud. es medir. estableció la famosa ecuación de ondas que lleva su nombre. el determinismo clásico se veía seriamente afectado. a pesar de que no pueda representar una vibración física. DE AHORA EN ADELANTE Vivimos actualmente momentos de mucha inquietud y apasionamiento en el mundo de la Física. Finalmente se concluyó. con el significado físico que acabamos de ver. tales como la posición y el momento o la energía y el tiempo en que sucede el proceso. profesor de Física en la Universidad de Zurich. De tal modo. que el cuadrado del módulo de la función de onda mide. es la imposibilidad de medir simultáneamente y con idéntica y total precisión. ¿cuál es el significado físico de la función de onda? El objetivo de la Física.posible establecer una ecuación de propagación de ondas relativa al electrón coherente con las Teorías Cuáticas. Intervienen en dicha ecuación. en cada punto y en cada instante. Así. Esta ecuación diferencial cumple idéntica misión que la ecuación básica de la Mecánica newtoniana F = m a. la energía total de la partícula de masa “m”. Estas son las reglas de indeterminación dadas por Werner Heisenberg en 1927. porque allí donde el valor de la constante de Plank no sea despreciable respecto a las magnitudes a medir. no puede hablarse de posiciones definidas de los corpúsculos. por su carácter imaginario. La interpretación probabilística de la función de onda fue propuesta por Max Born en 1926. de trayectoria y todas las relacionadas con ellas: en definitiva. la probabilidad para que el corpúsculo asociado sea observado en ese punto y en ese instante. que lo vibratorio en esta Teoría ondulatorio-corpuscular no es ningún medio real o hipotético. Tras la formalización de las Teorías Especial y General de la 31 . deben estar asociadas con la medida de magnitudes. la cantidad de movimiento y la amplitud de la onda. quien. Pero. y de las reglas de conmutación de las matrices cuánticas.

En 1971 sugirió la formación.... aumentaron considerablemente lo que algunos llegaron a calificar como el “zoo de las partículas elementales”.......... En 1966 se doctoró en el Trinity Hall de Cambridge.... Superspace and Supergravity (1981). que los agujeros negros emiten partículas subatómicas hasta agotar su energía. Estudió Matemáticas y Física en el University College de Oxford. denominados «miniagujeros negros»... The Very Early Universe (1983)........ que les valió el premio Nobel en 1984 a los físicos Rubbia y Van der Meer.......... la misma que ocupó Isaac Newton.......... tres años más tarde fue nombrado profesor de Física gravitacional en Cambridge.... A principios de los años sesenta tuvo los primeros síntomas de esclerosis lateral amiotrófica (ELA)..... y la construcción de la Mecánica Cuántica....................... donde dos años más tarde obtuvo la cátedra Lucasiana de Matemáticas...... ..... HAWKING. electromagnéticas. pero ocuparían solo el espacio de un protón......... Todas las fuerzas que actúan en el Universo pueden reducirse a cuatro: gravitatorias......... 1942) Físico teórico británico........ STEPHEN WILLIAM (Oxford..... Ese mismo año fue elegido miembro de la Royal Society........... pasaron los físicos bastantes años dedicados a extender tales Teorías al estudio de la estructura atómica de la materia...... ... Reino Unido... circunstancia que originaría enormes campos gravitatorios.... a la vez que se continuaba con el ya antiguo propósito unificador de las fuerzas físicas.. donde se licenció en 1962...... de numerosos objetos.. para finalmente estallar.. La interacción electrodébil está confirmada por el descubrimiento de los bosones vectoriales.R.. se recogen en sus obras "The Large Scale Structure of Space-Time (1973..... Sus esfuerzos para describir desde un punto de vista teórico las propiedades de los agujeros negros... Su interés científico se centró en el campo de la Relatividad General.... En 1974 propuso......... si se 32 .... que para su confirmación requiere la desintegración del protón.. La disponibilidad cada vez mayor de fuentes productoras de altas energías.. No así la Teoría de la Gran Unificación. que contendrían alrededor de mil millones de toneladas métricas de masa...Relatividad.............. regidos por las Leyes de la Relatividad.......... en particular en la Física de los agujeros negros...... y el best-seller “Historia del tiempo: del Big Bang a los agujeros negros” (1988). enfermedad degenerativa neuromuscular que no le ha impedido progresar en su actividad intelectual............... así como la relación que estas propiedades guardan con las leyes de la Termodinámica clásica y de la Mecánica Cuántica.................F.. La vida del protón se estima en unos 10 32 años....... a continuación del Big-Bang... Ellis)..... nucleares fuertes y nucleares débiles.............. y las investigaciones sobre los rayos cósmicos..... de acuerdo con las predicciones de la Física Cuántica.. en colaboración con G.....

pueden coexistir en una misma asociación. Por último. hay teorías que además de contar con las supersimetrías y la existencia de dimensiones extra. sustituyen las partículas como objetos básicos de la materia. una simetría de la Naturaleza que rompe con la dicotomía entre la materia y las fuerzas. la Física se enriquecerá. a eso que. aparente realidad. que según las supersimetrías propuestas. El asunto está por ver. ocultas por compactificación espontánea a círculos de radio del orden de 10 –33 cm. aunque una vez más sea a costa de alejarnos de aquella realidad. neutrón. como la Física Clásica de Newton lo es de la Física Cuántica de Heisenberg y Schrödinger.descubriera su “muerte”. con las cargas como manifestaciones geométricas de las siete dimensiones extra. cuando nuestro Universo no tenía más que 10 –43 s. pero no cabe duda que. protón. la materia se convierte en mármol geométrico. fotón. Hay esperanzas de que se produzca esa unificación total alrededor de una nueva y revolucionaria idea: la Supergravedad. Pero no acaban aquí los sueños de los físicos. positrón y muón) y los bosones (partículas simétricas de spin nulo o entero: mesón. como dice Salam y soñó Einstein. Hay quienes opinan que ésta puede ser una vía definitiva para la tan deseada Teoría del Todo. . que aspiran a una Teoría de Superunificación o “Teoría del Todo”. deuterón). entre los fermiones (partículas antisimétricas de spin semientero: electrón. Quizás estemos llegando a la Teoría Ultima. en esta dinámica. por unos objetos extendidos unidimensionales: las Supercuerdas. se habrían reducido a sólo dos las Fuerzas Fundamentales de la Naturaleza: las electronucleares y las gravitacionales. de donde partimos al comienzo de esta breve HISTORIA DE LA FISICA. que consiga finalmente reducir la gravedad a una Teoría Unitaria con el resto de las interacciones naturales. De tal modo que la Física de partículas sería un caso límite de la Teoría de Supercuerdas.