BREVE HISTORIA DE LA FISICA PRIMERA PARTE “AL FINAL, todo es Física. ¿Y después del final? Estúpida pregunta.

Después del final no hay nada. El final es el final” ¿Y Dios? ¿Qué hacer con Dios? Es evidente que existen implicaciones religiosas en la Física, en la llamada Nueva Física, a partir de la Teoría de la Relatividad, la Mecánica Cuántica, las Teorías de Unificación y los Modelos cosmológicos, algunos de los cuales, como el de Stephen Hawking, obvian la necesidad de un Creador. Los físicos suelen sentirse muy incómodos ante las especulaciones acerca de cómo empezó el Universo, puesto que es una pregunta a la que no se puede responder con los métodos normales de nuestra Ciencia. Surge la idea de que la aplicación de la Física a la creación del Universo, al origen de la vida o a la evolución que condujo a la aparición del hombre, es algo que invade el terreno reservado a las religiones o creencias. Mi opinión es la siguiente: pienso que este Universo existe a causa de las leyes de la Física. Este Universo es como es porque cumple una serie de requisitos indispensables expresados en términos matemáticos, que es el lenguaje con el que se expresa la Física. Muy probablemente existen infinidad de Universos, y seguramente tendrán sus correspondientes leyes (o quizás no). Pero éste en el que vivimos, en el que pensamos, en el que nos hacemos preguntas y procuramos contestarlas, está sometido a unas leyes, como se demuestra en este Ensayo. Pero, ¿algo o alguien creó esas leyes? Si esas leyes son las únicas coherentes entre sí de manera lógica, y por tanto, las únicas leyes que podrían existir, ¿quién hizo las leyes de la lógica? Hasta ahora, (mañana, quién sabe), lo que hemos avanzado en el conocimiento racional de todo cuanto nos rodea, y de nosotros mismos, sigue dejando espacio para una interpretación religiosa del mundo físico. Yo me siento mucho más cómodo con el concepto de un Dios lo bastante listo para idear las leyes de la Física, que hacen inevitable la existencia de nuestro maravilloso mundo, que con el Dios pasado de moda que tuvo que fabricarlo todo, laboriosamente, pieza a pieza, y que pasa su “tiempo” espiando, premiando, castigando o simplemente preocupándose de lo que hacemos. Ese Dios personal, de largas barbas blancas y aspecto bonachón, que sin embargo saca a relucir con demasiada frecuencia su mala uva, es incoherente con las Leyes que probablemente diseñó. No se gustaría ni a Él mismo. Prefiero pensar que disfruta cuando Galileo susurra al inquisidor su célebre “eppur si muove”, cuando Newton elabora su Teoría de la Gravitación Universal, cuando Darwin echa por tierra lo del barro y la costilla, cuando Maxwell unifica los Campos eléctrico y magnético, cuando Planck cuantifica la energía, cuando Einstein le da un revolcón a la Física Clásica con su Relatividad General, cuando Hubble descubre que el Universo se expande y por lo tanto tuvo un principio, cuando Heisenberg pone todo bajo la sospecha de la Incertidumbre, cuando Gell-Mann llega al quark… o incluso cuando Hawking no cuenta con él como Creador. Aclarado este aspecto (si es que puede aclararse…), comienza la AVENTURA. En los albores del siglo XXI, con el 2002 recién estrenado, una parte importante de la Sociedad sigue creyendo que el comportamiento de la materia, las respuestas a las preguntas claves de la vida, la explicación a los fenómenos que nos rodean, permiten diferentes alternativas a la hora de reflexionar sobre ellos. Siguen pensando que la Ciencia es una buena manera de atender a estas cuestiones, por otra parte fundamentales en seres racionales como aparentemente somos, pero no descartan otras vías para despejar incógnitas. De todas formas, el mero hecho de plantearse la Ciencia, y específicamente la Física, como generadora de respuestas consistentes, ya es un éxito. En muchos aspectos, el ser humano no ha evolucionado hacia la razón como inevitablemente debe hacerlo. Quizás está demasiado ocupado en resolver sus problemas diarios, sus

idas y venidas, sus dimes y diretes, como para sentarse tranquilamente a reflexionar sobre las cosas que ocurren a su alrededor y no le conciernen directamente, y por lo tanto, no merecen ocupar una parte de su tiempo. Por otra parte, si, por ejemplo, a un individuo se le escapa un euro de las manos, siempre sucede lo mismo: la moneda va inevitablemente al suelo, y no sube como un globo, o describe un arco de circunferencia cuyo radio es proporcional a su tamaño. El hecho es tan tan trivial que no merece la pena preguntarse por qué lo hace. Además, si las cosas son así, para qué darle más vueltas. Afortunadamente para el individuo del euro, a lo largo y ancho de la Historia han existido, existen y existirán hombres y mujeres que no sólo se preguntan “por qué”, sino que tratan de averiguarlo. ¿Acaso eso es posible? ¿Hay una leyes ocultas que gobiernan el estado de las cosas, y por lo tanto, existen posibilidades de descubrirlas? ¿No serán demasiado complicadas para caber en la mente de un animal racional pariente próximo del chimpancé? Bien, seamos menos optimistas. Aunque no podamos descubrir, si es que existen, esas Leyes, siempre podremos elaborar Modelos tales que expliquen el comportamiento de las cosas. Pero el problema es que la Leyes que parecen regir el Universo se escriben en un lenguaje condenadamente complicado: el de las Matemáticas. No lo pongamos tan difícil. Al fin y al cabo las Matemáticas no son más que un puñado de axiomas, unos juegos con unas reglas. Lo verdaderamente incomprensible, como decía Einstein, es que el Universo sea comprensible. Y si lo es, la Física tiene la culpa. Este Ensayo es un modesto homenaje a los hombres que construyeron la Física, y a la Física misma, la reina de las Ciencias. A los constructores de la Catedral. A los que se hicieron preguntas y tuvieron la voluntad y la inteligencia de buscar y descubrir respuestas. A los que elaboraron las Teorías de una Ciencia que explica el comportamiento del mundo, con apuestas verificables en experimentos y expresables matemáticamente. A los que han hecho posible, por ejemplo, que sentado frente al teclado de mi ordenador, pueda explicar de una manera sencilla por qué siempre que a ese individuo que se le escapaba un euro, se le va al suelo y no flota en el aire como un barco en el mar o describe una elipse completa y después se eleva. Y más aún, por qué tarda siempre el mismo tiempo en chocar contra el suelo, sí se le cae del mismo bolsillo. Va por ustedes, señores físicos. Y por usted, querida Física. ……………………………………………………………………………………. Recorreré esta “Aventura del Pensamiento” con el siguiente itinerario: 1.- La Física hasta el Renacimiento: entre la utilidad, lo mágico y el raciocinio. 2.- La Revolución científica: más descripción que explicación de lo visible. 3.- La Revolución industrial: apogeo del mecanicismo. 4.- Una nueva Física: la pretenciosa descripción de lo invisible. ……………………………………………………………………………………. Los miles de años que transcurren entre las primeras manifestaciones del hombre en torno al conocimiento y uso de los medios naturales y el Renacimiento, constituyen una larga fase de tanteos hacia lo que a partir del siglo XVII se consolida como Física. Es en el siglo XVII cuando se alcanza un reconocimiento bastante consensuado sobre lo que se sabe de la Naturaleza. En este siglo se desmorona la primitiva concepción del Universo, alrededor de la cual estaba organizada la Ciencia antigua, produciéndose lo que se ha aceptado como una revolución científica que es, en definitiva, una forma de presentar la Ciencia moderna, y en particular la Física, en el sentido que hoy la consideramos. A partir de entonces, se precisan las diferencias entre lo científico y lo no científico: se produce un acuerdo tácito sobre los requisitos imprescindibles para hacer Ciencia.

I.-LA FISICA HASTA EL RENACIMIENTO PREHISTORIA, LA NOCHE OSCURA DEL HOMBRE El hombre prehistórico, conviniendo en que deja de serlo con el uso de la escritura, practicó el conocimiento instintivo de la Naturaleza. En su acción prevalece el sentido común y la supervivencia. Se vio obligado a actuar en un entorno a veces sobreabundante, a veces precario y siempre hostil. Un hecho destacable por su trascendencia práctica y, muy posteriormente, teórica, fue el dominio del fuego, descubrimiento práctico de lo que se tardaría miles de años en redescubrir científicamente: la transformación de energía mecánica en energía calorífica. El fuego, aplicado al tratamiento de alimentos y metales, fue un principio de integración social. En torno al fuego se agruparon grupúsculos humanos: estos gérmenes sociales se preocuparon de trabajar la piedra y los metales y a utilizar el fuego de la misma manera que hoy se considera prioritario enseñar a leer y a escribir. Hay que destacar la explotación que hicieron de la flotabilidad y propiedades elásticas de algunas sustancias. El diseño de barcas, junto con el diseño de viviendas, constituyen las primeras estructuras hechas por el hombre que implican un desarrollado sentido común e intuitivo para localizar los puntos de aplicación de las fuerzas activas y sus resultantes. En la navegación, percibieron la utilidad de las olas y del viento como recursos dinámicos, y la posición regular de las estrellas en el firmamento como referencia para orientarse. Así mismo, adquirieron destrezas dinámicas en el lanzamiento de armas y objetos contundentes y detectaron la energía elástica puesta en juego en la conjunción del arco y la flecha. Quizás, a partir de esta misma combinación, dieron algunos pasos hacia la producción de sonidos, reconociendo la polivalencia del montaje y practicando el principio de economía que intenta imponerse a cualquier actividad científica. La Revolución agrícola, hace unos 6000 años, modificó las conductas nómadas y potenció el diseño de utensilios, la iniciación de una maquinaria rudimentaria y el acuerdo para proceder con una cierta uniformidad en las medidas de las cosas. LOS BABILONIOS: ARITMETICOS Y ASTROLOGOS Babilonia fue durante muchos años la capital de la región comprendida entre los ríos Tigris y Eúfrates, conocida por esta situación como Mesopotamia. El primer nombre de este país fue Sumer y sus primitivos habitantes, los sumerios, se mezclaron con los semitas, procedentes de Arabia, y con los asirios, constituyendo el pueblo babilonio. Aquí se sitúa el relato bíblico del Diluvio Universal y el arca de Noé. Los sacerdotes babilonios fueron los más prestigiosos astrólogos de la Antigüedad. Cofeccionaron horóscopos y calendarios y anotaron multitud de datos astronómicos que registraron en tablillas de arcilla, conservadas en la biblioteca de Asurbanipal. Sin embargo, no intentaron dar una explicación natural a los movimientos astronómicos. Basaron sus explicaciones en la recurrencia a mitos en los que el orden de las cosas se atribuía a sistemas regidos por dioses que encarnaban las fuerzas de la Naturaleza. Fueron más realistas en sus contribuciones a la aritmética y a la geometría, en las que establecieron patrones de medida para la longitud, el volumen, la masa y la duración. EGIPTO, UN PAIS DE DISEÑADORES AVANZADOS Los egipcios aventajaron a los babilonios en geometría: fueron grandes arquitectos e ingenieros, grandes diseñadores de estructuras. Utilizaron las máquinas simples, como la palanca, la polea, el plano inclinado, la cuña y el tornillo, para la construcción de sus monumentales obras: templos, pirámides y diques. Las frecuentes inundaciones provocadas por el Nilo, decisivas para la producción agrícola, les obligaron, por una parte, a establecer un calendario en torno a este fenómeno, y por otra, a la construcción de obras que lo regulase. Fueron capaces de detectar la regularidad de las inundaciones y asociarla con los ciclos de producción de los cultivos. Por otra parte, hay constancia gráfica que practicaron hábilmente la Medicina, realizando

operaciones quirúrgicas unos 2500 años a.C., y conocían asimismo procedimientos para la preparación de drogas y esencias terapéuticas. En la cultura egipcia, como en la babilónica, no hay definitivamente elaboración de teoría científicas: en el mejor de los casos, se produce un empirismo sobre fenómenos muy concretos de la vida cotidiana. No hubo propósito de comunicación de las observaciones ni de los procesos: los saberes se mantuvieron ocultos (saberes “herméticos”), reservados sólo para una selecta minoría. GRECIA: LOS DIOSES, AL OLIMPO, NOSOTROS A PENSAR El pueblo griego fue una mezcla de aborígenes con otros pueblos desplazados por las invasiones indoeuropeas del segundo milenio a.C. Hacia el siglo VIII a.C. puede considerarse ya un pueblo definido, autodenominados helenos, tomando el nombre de una tribu de Tesalia. “Griego” es la latinización del nombre de una antigua tribu de Grecia que empezó a emplearse hacia el siglo IV a.C. Los pensadores griegos, tendentes a hacer exposiciones racionales de los hechos, abandonaron en lo posible las creencias en sus argumentos; sin caer en la “impiedad”, pretendieron alejar a los dioses de los fenómenos naturales, encerrándolos en su magna sede del Olimpo, y sólo requeridos para explicaciones especialmente dificultosas. A los griegos se les atribuye la invención de la Filosofía natural, denominación posterior particularmente arraigada en la Inglaterra del siglo XVII, y que respecto a sus contenidos se solapa con los de la Física, produciéndose una confusión nada trivial a la hora de distinguir entre físico y filósofo de la Naturaleza. Para hacer un estudio completo de la Ciencia griega, conviene especificar apartados que tienen su propia especificidad: jonios y presocráticos, el siglo de Pericles, la Academia y el Liceo. Aquí me remitiré solamente a dos grandes temas que ocuparon a los pensadores griegos y que no han dejado ni dejarán de ser motivo de estudio: de qué están hechas las cosas y cómo es el Universo. Tales de Mileto encabezó siempre la lista de los “siete sabios”, leyenda donde se contaban las proezas de los griegos más distinguidos en el saber y en la política de los siglos VII y VI a.C. Tales conoció y adaptó las historias creacionistas de babilonios y egipcios, para quienes el agua era el elemento primero de las cosas, de las que fueron separándose la tierra, el aire y los seres vivos. Esta teoría es similar a la contenida en el Génesis, pero Tales prescindió de un Creador. Su planteamiento fue materialista, rechazando cualquier trascendencia divina. …………………………………………………………………………………………… TALES DE MILETO (Mileto, actual Grecia, 624 a.C.-?, 548 a.C.) Filosófo y matemático griego. Ninguno de sus escritos ha llegado hasta nuestros días; a pesar de ello, son muy numerosas las aportaciones que a lo largo de la historia, desde Herodoto, Jenófanes o Aristóteles, se le han atribuido. Entre las mismas cabe citar los cinco teoremas geométricos que llevan su nombre (todos ellos resultados fundamentales), o la noción de que la esencia material del Universo era el agua o humedad. Aristóteles consideró a Tales como el primero en sugerir un único sustrato formativo de la materia; además, en su intención de explicar la Naturaleza por medio de la simplificación de los fenómenos observables y la búsqueda de causas en el mismo entorno natural, Tales fue uno de los primeros en trascender el tradicional enfoque mitológico que había caracterizado la filosofía griega de siglos anteriores. ………………………………………………………………………………………….. Anaximandro (611-547 a.C.) y Anaximenes (550-475 a.C.), consideraron el fuego como un cuarto elemento, y dieron teorías sobre la generación de todos ellos a partir de alguna sustancia desconocida y primigenia. El método seguido era analógico, pero sus referencias ya no eran las habituales de la procreación orgánica o la magia: se fijaron en los procesos artesanales como la cocina, la metalurgia o la alfarería. …………………………………………………………………………………………….

ANAXIMENES (?, h. 588 a.C.-?, h. 534 a.C.) Filósofo griego. Discípulo de Anaximandro y de Parménides, se desconocen los detalles de su vida y sus actividades. Miembro de la escuela milesia, afirmó que el principio material y primero, el origen de todas las cosas, (arché), era el aire y lo infinito, a la vez que sostuvo que los astros no se mueven bajo la Tierra sino en torno a ella. Según la información del historiador Apolodoro, vivió hacia la época de la toma de Sardes y murió antes de que la ciudad de Mileto fuera destruida (494 a.C.). Concibió el mundo como un ser vivo, análogamente a como concebía el alma de los hombres: «De la misma manera que nuestra alma, que es aire, nos sostiene, igualmente un soplo y el aire envuelven el mundo entero.» …………………………………………………………………………………. Heráclito de Efeso (550-475 a.C.), con su clásica expresión: “todo fluye”, adopta un principio de transacción para justificar la transformación de las sustancias, tomando el fuego como sustrato común a todas ellas y agente dinamizador de cualquier acción en la materia. Es muy citada su frase “todas las cosas se cambian por fuego y el fuego por todas las cosas, a la manera en que las mercancías se cambian por oro y el oro por mercancías. A esta concepción dinámica se opusieron Parménides de Elea y sus discípulos, negando que algo pueda transformarse en otra cosa esencialmente distinta, alegando que los sentidos son una mala guía para conocer el entorno. El único medio para descifrar este mundo es la razón, aunque negara lo evidente. ………………………………………………………………………………… EMPEDOCLES DE AGRIGENTO (Acragas, Sicilia, 484 a.C.-?, 424 a.C.) Filósofo y poeta griego. Para dar cuenta de los cambios a los que está sometido el mundo, Empédocles afirmaba que debe haber más de un principio, por lo cual postuló la existencia de cuatro elementos: la tierra, el aire, el fuego y el agua, de cuyas combinaciones surgen todas las cosas. Por ello, nada es verdaderamente destruido, sino sólo transformado en otra combinación. El amor y el odio serían los principios de atracción y repulsión que dominan alternativamente el curso del Universo, en un ciclo siempre repetido. Empédocles desempeñó también un papel muy importante en el desarrollo de la escuela de medicina de Sicilia y al parecer salvó a la ciudad de Sileno de una plaga. Una leyenda explica que, cansado de la vida y de que la gente no creyera en su carácter divino, Empédocles se suicidó saltando al cráter del volcán Etna. ………………………………………………………………………………. Parménides era seguidor de la escuela pitagórica, fundada por Pitágoras de Samos, especie de secta fundamentada en la mística y la Matemática. A esta escuela perteneció Empédocles de Agrigente, que dio forma definitiva a la teoría de los cuatro elementos, aire, agua, tierra y fuego. La mezcla de éstos en diferentes proporciones bajo la influencia de tendencias atractivas y repulsivas, dan origen a todas las cosas y explican sus transformaciones. Empédocles concibe la materia como algo continuo y niega la existencia del vacío. …………………………………………………………………………………. PARMENIDES DE ELEA (Elea, actual Italia, h. 540 a.C.-id., h. 470 a.C.) Filósofo griego. Su doctrina, todavía objeto de múltiples debates, se ha reconstruido a partir de los escasos fragmentos que se conservan de su única obra, un extenso poema didáctico titulado Sobre la Naturaleza. Partiendo de la identificación del plano lógico con el ontológico, es decir, tras considerar que nada en el mundo puede contradecir lo que es necesario desde el punto de vista del pensamiento, realiza un análisis del «ser» o «lo ente» que le lleva a negar la pluralidad y el movimiento. Esto es así porque el ser no puede ser engendrado, pues en ese caso él mismo no sería el arché (principio) de todas las cosas; no puede cambiar, porque en ese caso devendría una cosa distinta de lo que es, es decir, no-ser, y el no-ser es inconcebible; tampoco puede estar dividido, pues entonces debería estar separado por algo distinto de sí mismo, lo que implicaría de nuevo el no-ser.

De todo ello deduce que lo ente es inmutable, único, eterno e indivisible, y que la pluralidad y el movimiento son irracionales e ininteligibles, pura apariencia. Existe aún polémica sobre si debe entenderse esta afirmación en sentido literal o de otro modo. En cualquier caso, los atributos que Parménides atribuyó al ser fueron transferidos por Demócrito y Empédocles al átomo, y se hallan en el origen del materialismo filosófico. Por otro lado, su doctrina inició la llamada escuela eleática, cuya figura más representativa fue Zenón de Elea, que dedicó sus esfuerzos a problematizar la posibilidad del movimiento a través de una serie de paradojas que se harían célebres. ……………………………………………………………………………………. PITAGORAS (isla de Samos, actual Grecia, h. 572 a.C.-Metaponto, hoy desaparecida, actual Italia, h. 497 a.C.) Filósofo y matemático griego. Se tienen pocas noticias de su vida que puedan considerarse fidedignas, ya que su condición de fundador de una secta religiosa propició la temprana aparición de una tradición legendaria en torno a su persona. Parece seguro que fue hijo de Mnesarco y que la primera parte de su vida la pasó en Samos, la isla que probablemente abandonó unos años antes de la ejecución de su tirano Polícrates, en el 522 a.C. Es posible que viajara entonces a Mileto, para visitar luego Fenicia y Egipto; en este último país, cuna del conocimiento esotérico, se le atribuye haber estudiado los misterios, así como Geometría y Astronomía. Algunas fuentes dicen que marchó después a Babilonia con Cambises, para aprender allí los conocimientos aritméticos y musicales de los sacerdotes. Se habla también de viajes a Delos, Creta y Grecia antes de establecer, por fin, su famosa escuela en Crotona, donde gozó de considerable popularidad y poder. La comunidad liderada por Pitágoras acabó, plausiblemente, por convertirse en una fuerza política aristocratizante que despertó la hostilidad del partido demócrata, de lo que derivó una revuelta que lo obligó a pasar los últimos años de su vida en Metaponto. La comunidad pitagórica estuvo seguramente rodeada de misterio; parece que los discípulos debían esperar varios años antes de ser presentados al maestro y guardar siempre estricto secreto acerca de las enseñanzas recibidas. Las mujeres podían formar parte de la cofradía; la más famosa de sus adheridas fue Teano, esposa quizá del propio Pitágoras y madre de una hija y de dos hijos del filósofo. El pitagorismo fue un estilo de vida, inspirado en un ideal ascético y basado en la comunidad de bienes, cuyo principal objetivo era la purificación ritual (catarsis) de sus miembros a través del cultivo de un saber en el que la Música y las Matemáticas desempeñaban un papel importante. El camino de ese saber era la filosofía, término que, según la tradición, Pitágoras fue el primero en emplear en su sentido literal de «amor a la sabiduría». También se le atribuye haber transformado las Matemáticas en una enseñanza liberal mediante la formulación abstracta de sus resultados, con independencia del contexto material en que ya eran conocidos algunos de ellos; éste es, en especial, el caso del famoso teorema que lleva su nombre y que establece la relación entre los lados de un triángulo rectángulo, una relación de cuyo uso práctico existen testimonios procedentes de otras civilizaciones anteriores a la griega. El esfuerzo para elevarse a la generalidad de un teorema matemático a partir de su cumplimiento en casos particulares ejemplifica el método pitagórico para la purificación y perfección del alma, que enseñaba a conocer el mundo como armonía; en virtud de ésta, el Universo era un cosmos, es decir, un conjunto ordenado en el que los cuerpos celestes guardaban una disposición armónica que hacía que sus distancias estuvieran entre sí en proporciones similares a las correspondientes a los intervalos de la octava musical. En un sentido sensible, la armonía era musical; pero su naturaleza inteligible era de tipo numérico, y si todo era armonía, el número resultaba ser la clave de todas las cosas. La voluntad unitaria de la doctrina pitagórica quedaba plasmada en la relación que establecía entre el orden cósmico y el moral; para los

ya que todo proceso de separación se entiende producido por la posibilidad de penetrar. no aportó nada digno de mención en este terreno porque rechazaba la filosofía natural. las cosas están formadas por átomos. 370 a. Platón y Aristóteles. hoy desaparecida. pese a que se le atribuyen diversos tratados de Física. En el Universo.). Fue tan famoso en su época como Platón o Aristóteles y debió de ser uno de los autores más prolíficos de la Antigüedad. Participaba de la opinión de que las artes . y que sus discípulos lo consideraban una encarnación de Apolo. ……………………………………………………………………………………. como una medicina para el cuerpo. la aspiración natural de todo individuo no es tanto el placer como la tranquilidad de espíritu (eutimia). en los espacios vacíos de un cuerpo. su forma y su posición. Todo cuanto hay en la Naturaleza es combinación de átomos y vacío: los átomos se mueven de una forma natural e inherente a ellos y. la consideraban. del agua. con principios básicamente mecanicistas. cualquier cosa sería infinitamente dura sin el vacío. prestando más atención a los problemas éticos y políticos.) Filósofo griego. en su movimiento. siendo la música instrumento por excelencia para la purificación del alma. chocan entre sí y se combinan cuando sus formas y demás características lo permiten. Sócrates (470-399 a. en griego. La inmutabilidad de los átomos se explica por su solidez interior. Fundó la doctrina atomista. La santidad predicada por Pitágoras implicaba toda una serie de normas higiénicas basadas en tabúes como la prohibición de consumir animales.C. Para ellos. por lo mismo. como con un cuchillo. Matemáticas. evitarse. que parece haber estado directamente relacionada con la creencia en la transmigración de las almas.C. el cual es condición de posibilidad del movimiento de las cosas existentes. que se encuentran en movimiento en el vacío infinito y difieren entre sí únicamente en cuanto a sus dimensiones.pitagóricos. entendían que la medicina tenía la función de restablecer la armonía del individuo cuando ésta se viera perturbada. Los seres vivos se desarrollan a partir del cieno primitivo por la acción del calor. conseguido mediante el control de las pasiones por el saber y la prudencia. Veamos finalmente cómo enfocaron las teorías estructurales de la materia los tres grandes filósofos atenienses Sócrates. el hombre era también un verdadero microcosmos en el que el alma aparecía como la armonía del cuerpo. y vacío. en su mayoría de las dedicadas a la ética. Frente a estas teorías continuas se situaron los atomistas. los átomos del fuego y los del alma son de naturaleza similar. ……………………………………………………………………………………. en número infinito y movimiento permanente. y su discípulo Demócrito de Abdera. receptáculo para el movimiento permanente. actual Grecia. sin analogías con conductas humanas o sociales. sin vacío alguno. inseparable). ……………………………………………………………………………………………. que concebía el Universo constituido por innumerables corpúsculos o átomos sustancialmente idénticos.C. 460 a. de hecho. entre los cuales algunos se encuentran en proceso de formación. DEMOCRITO DE ABDERA (Abdera?. aunque sólo se conservan fragmentos de algunas de sus obras. La ética de Demócrito se basa en el equilibrio interno. se dice que el propio Pitágoras declaró ser hijo de Hermes.-id. eternos e indestructibles. En este sentido. mientras que otros están en vías de desaparecer. Música y cuestiones técnicas. las colisiones entre átomos dan lugar a la formación de torbellinos a partir de los que se generan los diferentes mundos. sin el recurso a ninguna idea de justicia o de naturaleza que se sustraiga a la interacción de los átomos en el vacío. de quien poco se sabe. y. del aire y del fuego. h. Leucipo de Mileto. relacionado con la vida como también lo está el fuego. el placer debe elegirse y el dolor. pero en la correcta discriminación de los placeres radica la verdadera felicidad. h.?. más pequeños y redondeados que los demás. las disposiciones que los átomos adoptan y los cambios que experimentan están regidos por un orden causal necesario. Según Demócrito. indivisibles («átomo» significa. A partir del movimiento de los átomos explicaban la aparición de la tierra.

Pasó allí veinte años. y en ella era posible cualquier alteración. el agua y el aire. generación y corrupción. Se trasladó a Atarnea y fue consejero político y amigo del tirano Hermias. donde se practicó más el razonamiento lógico sobre hechos propios de las Ciencias que sobre la moral o la política. ARISTOTELES (Estagira. el mundo también debe ser único pero de naturaleza corporal. como fueron introducidas por Eudoxio de Cnido (409-356 a. admitió el sistema de esferas concéntricas.). el Demiurgo colocó entre el fuego y la tierra. discípulo de Platón y fundador. colocó esta inscripción: “Que ningún ignorante de las Matemáticas entre en este recinto”. fue llamado a la corte de .-Calcis. se le ha llamado a Aristóteles el filósofo del sentido común. en el Timeo. de manera que la esfera más externa. 384 a. donde el clima político contrario a Macedonia no le era favorable.mecánicas eran deshonestas.C. probablemente invitado por Teofrasto. etiqueta que afectará a la Ciencia y a la técnica hasta prácticamente el siglo XVI. no acordes con el giro global de su correspondiente esfera. Parte de que el mundo ha sido creado por el Demiurgo (el Dios creador). id. de la cual tuvo un hijo. como correspondía a las ideas geocéntricas generalizadas entre los griegos. El atomismo de Leucipo y Demócrito fue especialmente combatido por Aristóteles. abuelo de Alejandro III el Magno. a un tetraedro de fuego y dos octaedros de aire. en los que colaboró en la enseñanza y publicó algunas obras que desarrollaban las tesis platónicas. y también lo era la filosofía natural porque a veces recurría a analogías artesanales.C. donde establece que la velocidad es directamente proporcional a la fuerza motriz e inversamente proporcional a la resistencia.C. y luego. actual Grecia. visible y tangible: visible por el fuego y tangible por la tierra. Llega a la formulación de la llamada Ley del Movimiento de Aristóteles. con una antigua esclava del tirano. con principio y fin. Huérfano desde la niñez. En el 348 a. Por su inclinación hacia la lógica. al descomponerse. y que un octaedro de aire se descompone en dos tetraedros de fuego. escuela filosófica rival de la de su maestro. admite la Teoría de los Cuatro Elementos y los relaciona según analogías aritméticas y geométricas. Respecto al problema cosmológico de cómo es el Universo. rompió con la Academia y abandonó Atenas. al enviudar. en el 344 a. aunque estos temas también fueron tenidos en cuenta. Mediante analogías geométricas. del Liceo. llega a decir que un icosaedro de agua da lugar. inmóvil. separadas por la esfera de la Luna. a la muerte de éste. haciendo una clara distinción entre la materia terrestre y la materia celeste. a la muerte de Platón. que sobre la puerta de la Academia fundada por Platón y llamada así porque estaba en las tierras del griego Academo. Tal era su consideración por las Matemáticas.. ……………………………………………………………………………………. y por ello los movimientos de los cuerpos terrestres habían de ser rectilíneos (el movimiento imperfecto para él). La materia sublunar o terrestre estaba compuesta por los Cuatro Elementos. Para armonizar los cuerpos. Contrajo matrimonio con una sobrina de Hermias.C. de quien fue un brillante discípulo. En el 342 a. viajó a Mitilene. pero considerándolas auténticas realidades físicas y no meras construcciones geométricas. marchó a Atenas cuando contaba diecisiete años para estudiar filosofía en la Academia de Platón. Su discípulo Platón (427-347 a. 322 a. Para neutralizar los movimientos evidentes de algunos planetas. se inventó unas “esferas antigiratorias”.C. él mismo fue el médico del rey Amintas II de Macedonia. la Tierra. hoy Stavro.) Filósofo griego..). Muchos conocimientos de la Ciencia aristotélica fueron conseguidos mediante el razonamiento deductivo con las figuras silogísticas que él mismo introdujo y practicó como procedimiento de argumentación verbal. Para Aristóteles. era movida por la mano divina del Primum Mobile. y siendo éste único. y el aire al agua como el agua a la tierra. dispuestos de tal manera que el fuego es al aire como el aire es al agua. es decir.C. donde estaban incrustadas las estrellas. Nicómaco. la Física era la Ciencia que estudiaba la causa del cambio y del movimiento de las cosas materiales.C. Hijo de una familia de médicos. En el centro de todo el Sistema estaba. h. Estas esferas transmitían su movimiento a la inmediata inferior.

C.C.C. por entonces bajo el gobierno de los macedonios. Aristarco sugirió que podrían simplificarse las complejas versiones cosmológicas. pues sus teorías experimentaron una notable evolución a lo largo de su vida. protector de las ovejas contra los lobos. Recordando la muerte de Sócrates.. Aristóteles propuso replantear la clásica pregunta por el ser en cuanto ser por la pregunta por la sustancia. y le dedicó un himno. le permitió regresar a Atenas.Macedonia por Filipo II para que se encargara de la educación de su hijo y heredero Alejandro. El naturalismo de Aristóteles se muestra en las numerosas y detalladas descripciones de animales y plantas. la ciudad natal de su madre en la isla de Eubea. que en su primera acepción significa el ente concreto. Pero quizá su aportación más relevante sea su lógica.). en lugar de en la dialéctica propuesta por Platón. su modelo se mantendría casi inalterado hasta el siglo XIX. Hiparco de Nicea (190-120 a. el centro cultural y científico se trasladó a la recién creada Alejandría. En su Física. ……………………………………………………………………………………. aunque todavía no dispuestos de medios de observación para evitar la interpretación personal o ideológica de las apariencias. Alejandro subió al trono y. que debía .).) y Claudio Ptolomeo (cuyos trabajos se fechan entre los años 127 y 151 de la era cristiana). cerca de la desembocadura del Nilo. se produjo en Atenas una reacción contraria a la dominación macedónica. compuesto de materia y forma.C. denominada escuela peripatética por la costumbre de dictar las enseñanzas y mantener las discusiones durante largos paseos.).. que fue discípulo de Aristóteles. basada en el silogismo y en el análisis deductivo. en el caso de Aristóteles sólo se han conservado los escritos esotéricos. fue tachada de “impía”. Todos ellos fueron más astrónomos que filósofos de la Naturaleza. en el 335 a. llamado así por estar situado en un jardín próximo al templo de Apolo Licio. Allí supo de la muerte de Hermias. Allí destacaron Aristarco de Samos (310-230 a. Al contrario de lo que sucedió con Platón.C. sospechoso de serle favorable. En el 323 a. donde murió pocos meses después. y su concepción del universo como esférico y geocéntrico será dominante hasta Copérnico. que contó con una nutrida Biblioteca. no resuelto hasta la revolución copernicana del siglo XVI. En Alejandría quedó definitivamente expuesto y planteado el problema.C. Aristóteles. quien olvida el orden cronológico y por tanto introduce problemas de interpretación. por los persas a causa de su amistad con Filipo. Acabada la “Edad de Oro” griega con la conquista del país por Alejandro Magno. En sus libros dedicados a la filosofía primera. con lo que se aleja definitivamente de Platón. cedió la dirección del Liceo a Teofrasto y se retiró a Calcis. La base de sus trabajos fue la toma de datos y el razonamiento matemático deductivo. El corpus aristotélico ha llegado hasta nosotros de acuerdo con la ordenación por materias que realizó Andrónico de Rodas (I a. crucificado en el 341 a. Eratóstenes de Cirene (276-195 a. como muestra de agradecimiento a su preceptor. por dotar de movimiento a la Tierra. destinados al público en general. mientras que se han perdido los exotéricos. por entonces un muchacho de trece años. el cambio no es explicado ya como apariencia sino como juego entre potencia y acto. donde Aristóteles dictó sus enseñanzas en el Liceo. derivados de las lecciones impartidas en el Liceo. y quizá no antes de su muerte. a la muerte de Alejandro. colocando al Sol en el centro del Universo y a los planetas a su alrededor con velocidades distintas y órbitas diferentes.C. Esta versión que siglos más tarde se impondría con algunas correcciones. A la muerte de Filipo. fue acusado oficialmente de impiedad por haber dado a Hermias la consideración de inmortal en el himno compuesto por él. Con el tiempo. entre las opciones heliocéntrica o geocéntrica del Sistema Solar. con la materia como sustrato permanente. considerada como una de las siete maravillas del mundo. los discípulos de Aristóteles constituyeron una institución comparable a la Academia platónica.

no así las mediciones que estableció. dado que éste tenía la pretensión de obtener algún provecho de sus estudios. se cuenta que éste lo requirió para que le mostrara un procedimiento abreviado para acceder al conocimiento de las Matemáticas. había de ser la forma clásica de una proposición matemática: un enunciado deducido lógicamente a partir de unos principios previamente aceptados. que rivaliza por su difusión con las obras más famosas de la literatura universal. o Espinoza. cinco postulados y cinco axiomas o nociones comunes. que las superó de inmediato por su plan general y la magnitud de su propósito. …………………………………………………………………………………… EUCLIDES (?. pero su nombre se asocia principalmente a uno de ellos. 310 a. en . sin embargo. en su método y exposición. de una compilación de obras de autores anteriores (entre los que destaca Hipócrates de Quíos). a partir de su contribución. De hecho. Se educó probablemente en Atenas. ordenó a su esclavo que diera unas monedas al muchacho. tras explicarle que la adquisición de un conocimiento es siempre valiosa en sí misma. e incluyen también la teoría general de la proporción. la Tierra y los restantes planetas giran en órbitas circulares alrededor del Sol. …………………………………………………………………………………… ARISTARCO DE SAMOS (Samos. Fue autor de diversos tratados. hasta culminar en la construcción de los cinco poliedros regulares y sus esferas circunscritas. a lo que Euclides repuso que no existía una vía regia para llegar a la Geometría (el epigrama. pues el Sol se encuentra unas 400 veces más lejos. Euclides estableció lo que. fue tomado como modelo. El método usado por Aristarco era correcto. recogida por Juan Estobeo: un joven principiante en el estudio de la Geometría le preguntó qué ganaría con su aprendizaje. Pasó la mayor parte de su vida en Alejandría. donde alcanzó un gran prestigio en el ejercicio de su magisterio durante el reinado de Tolomeo I Sóter. los seis primeros corresponden a lo que se entiende todavía como Geometría elemental. del ámbito estrictamente matemático.) Astrónomo griego. incluso.-Alejandría. explicó el ciclo de las estaciones y realizó nuevas y más precisas mediciones del año trópico. y por algo difícil de superar hablando razonablemente: porque en apariencia es así. Enseñó en Alejandría. De su obra científica sólo se ha conservado “De la magnitud y la distancia del Sol y de la Luna”. en especial por lo que se refiere a los postulados y. actual Grecia. los Elementos. 330 a.C. y ha transmitido así mismo una anécdota relativa a su enseñanza. Perfeccionó la teoría de la rotación de la Tierra sobre su propio eje. Calculó que la Tierra se encuentra unas 18 veces más distante del Sol que de la Luna.C. h. Los libros del séptimo al décimo tratan de cuestiones numéricas y los tres restantes se ocupan de Geometría de los sólidos. aunque no parece que estuviera familiarizado con las obras de Aristóteles. tras su aparición. para la Medicina.C. 230 a.) Matemático griego. atribuida tradicionalmente a Eudoxo. De los trece libros que la componen. que había sido ya objeto de estudio por parte de Teeteto. recogen las técnicas geométricas utilizadas por los pitagóricos para resolver lo que hoy se consideran ejemplos de ecuaciones lineales y cuadráticas. Se trata. como la Biblia o el Quijote.ser el centro del Universo. actual Egipto. La influencia posterior de los Elementos fue decisiva. Más allá. Euclides. con lo cual se cumplió el propósito que debió de inspirar a Euclides. Poco se conoce a ciencia cierta de la vida de quien fue el matemático más famoso de la Antigüedad. los principios que se toman como punto de partida son veintitrés definiciones. para la Etica. En el caso de los Elementos.-?. 275 a. en esencia.C. por autores como Galeno. La tradición ha conservado una imagen de Euclides como hombre de notable amabilidad y modestia. se atribuye también a Menecmo como réplica a una demanda similar por parte de Alejandro Magno). también por primera vez. Formuló. se adoptó inmediatamente como libro de texto ejemplar en la enseñanza inicial de la Matemática. y que el Sol era unas 300 veces mayor que la Tierra. h. La naturaleza y el alcance de dichos principios han sido objeto de frecuente discusión a lo largo de la historia. una teoría heliocéntrica completa: mientras el Sol y las demás estrellas permanecen fijas en el espacio. lo que explicaría con su buen conocimiento de la geometría elaborada en la escuela de Platón.

es la Sintaxis matemática. la máxima). desarrolló su actividad de observador en el templo de Serapis en Canopus. la Luna. La admiración inspirada por la obra de Ptolomeo introdujo la costumbre de referirse a ella utilizando el término griego megisté (la grandísima. obra tan importante como los Elementos de Geometría de Euclides (330-275 a. ni tampoco dónde falleció. Partiendo de la propagación rectilínea de la luz. en orden creciente de distancia.C. únicamente el Sol recorre su deferente con movimiento uniforme. Su condición distinta respecto de los restantes postulados fue ya percibida desde la misma Antigüedad. el Sol. mediante recursos geométricos y calculísticos de considerable complejidad. Ptolomeo construyó un sistema del mundo que representaba con un grado de precisión satisfactoria los movimientos aparentes del Sol. establece algunos principios básicos de la óptica geométrica. la Luna y los cinco planetas entonces conocidos. cuya realización asignó al undécimo año del reinado de Adriano (127 d. mientras que en torno a ella giran. llamadas círculos deferentes. Además. . en trece volúmenes. El sistema de Ptolomeo proporcionó una interpretación cinemática de los movimientos planetarios que encajó bien con los principios de la cosmología aristotélica. especialmente por Hiparco. Es muy poca la información sobre la vida de Ptolomeo que ha llegado hasta nuestro tiempo. en las que no se cumpliera la existencia de una única paralela trazada a una recta por un punto exterior a ella.C.particular. que en griego fue calificada de grande o extensa (megalé) para distinguirla de otra colección de textos astronómicos debidos a diversos autores. llamadas «no euclidianas». y se mantuvo como único modelo del mundo hasta el Renacimiento.). cuando se puso de manifiesto que era posible definir geometrías consistentes. llamado epiciclo. realizada en Toledo en 1175.). Ptolomeo fue el último gran representante de la Astronomía griega y. Marte.C.) como fecha de referencia para las coordenadas. que influyó en la Astronomía árabe y europea hasta el Renacimiento. fechada en el 141 d.C. Euclides también escribió un texto sobre Óptica. Mercurio. …………………………………………………………………………………. matemático alejandrino de cuyas enseñanzas todos nos beneficiamos. al quinto (postulado de las paralelas). mientras que la Luna y los planetas se mueven sobre otro círculo. cerca de Alejandría. con lo cual resultó un sistema excesivamente complicado y farragoso. Con todo. II) Astrónomo. aun cuando la mayor precisión alcanzada en las observaciones astronómicas a finales del período medieval hizo necesaria la introducción de decenas de nuevos epiciclos. PTOLOMEO (s. No se sabe con exactitud dónde nació. el califa al-Mamun la hizo traducir al árabe en el año 827. Utilizando los datos recogidos por sus predecesores. La opción geocéntrica fue minuciosamente expuesta por Ptolomeo en los tres tomos del Almagesto. y de la última. cuyo centro gira sobre el deferente y permite explicar las irregularidades observadas en el movimiento de dichos cuerpos. la Tierra ocupa una posición ligeramente excéntrica respecto del centro de las circunferencias sobre las que se mueven los demás cuerpos celestes. y hubo diversas tentativas de demostrarlo como teorema. según la tradición. matemático y geógrafo griego. el más antiguo de que se tiene noticia. su actividad se enmarca entre las fechas de su primera observación. ………………………………………………………………………………. adoptó el primer año del reinado de Antonino Pío (138 a. donde afirma que los rayos luminosos emitidos por los ojos producen la visión de los objetos. los esfuerzos por hallarle una demostración prosiguieron hasta el siglo XIX. y del nombre de al-Magisti que tomó dicha traducción procede el título de Almagesto adoptado generalmente en el Occidente medieval a partir de la primera traducción de la versión árabe. se trata de un sistema geocéntrico según el cual la Tierra se encuentra inmóvil en el centro del Universo. En su catálogo de estrellas. Su obra principal y más famosa. siendo el más destacable el de las leyes de la reflexión. Júpiter y Saturno. aunque se supone que fue en Egipto. Venus.

Newton y Leibniz. circunstancia que alentó a Colón a emprender su viaje del descubrimiento. esta observación le inspiró la idea que le permitió resolver la cuestión que le planteó el tirano. si le daban un punto de apoyo. 287 a. De él puede decirse que es un investigador y. se cree que. De la vida de este gran matemático e ingeniero. Estos escritos fueron redescubiertos en 1906 en el monasterio del Santo Sepulcro de Jerusalén por J. cuyo origen se atribuye a Pitágoras. En su Geografía. y exageró la extensión del contiente euroasiático en dirección este-oeste. haciendo uso de él es posible calcular la ley de una aleación. sólo se conocen una serie de anécdotas. ejerció también gran influencia sobre la posteridad hasta la época de los grandes descubrimientos geográficos. ……………………………………………………………………………………. donde tuvo como maestro a Conón de Samos y entró en contacto con Eratóstenes. fenómenos de los que tuvo en consideración sus consecuencias sobre las observaciones astronómicas. Hijo de un astrónomo. en el que expuso su genial aplicación de la Mecánica a la Geometría. quien probablemente le introdujo en las Matemáticas.C. sin duda. quizás incluso pariente suyo. La idea de Arquímedes está reflejada en una de las proposiciones iniciales de su obra “Sobre los cuerpos flotantes”. Arquímedes aseguró al tirano que. recogida por Plutarco. tirano de Siracusa y protector de Arquímedes. exhortado por el rey a . desarrollados muchos siglos después por Descartes. Hallándose en un establecimiento de baños. y recoge una extensa colección de coordenadas geográficas correspondientes a los distintos lugares del mundo entonces conocido. Así lo demuestra el conjunto de escritos. inferior al valor real. que versa sobre la teoría de los espejos y sobre la reflexión y la refracción de la luz.).Heiberg. es decir.C. cuando se produjo el rescate de la figura de Arquímedes en detrimento del hasta entonces inefable Aristóteles. estudió en Alejandría. «pesando» imaginariamente áreas y volúmenes desconocidos para determinar su valor. que presenta las características de otros escritos suyos y que le valió buena parte de la fama de que gozó en la Edad Media.-id. el Tetrabiblos. La más divulgada la relata Vitruvio y se refiere al método que utilizó para comprobar si existió fraude en la confección de una corona de oro encargada por Hierón II. lo cual le permitió descubrir que el orfebre había cometido fraude.Como geógrafo. entre otros.L. Se le atribuye también la autoría de un tratado de astrología. hay que mencionar el desarrollo de la Acústica. Por último. que estableció cuantitativamente cómo se relacionaban los sonidos armónicos. actual Italia.. y de ellos sorprendieron especialmente los dedicados al equilibrio de los planos y de los cuerpos flotantes. corrió desnudo por las calles de Siracusa hacia su casa gritando «Eureka! Eureka!». en los que por procedimientos exclusivamente matemáticos.) Matemático griego. Esta idea de armonía es la que se intentó plasmar en las teorías astronómicas de las esferas celestes separadas entre sí en la misma proporción que los intervalos musicales. advirtió que el agua desbordaba de la bañera a medida que se iba introduciendo en ella. h. ……………………………………………………………………………………. en cinco volúmenes. ya conocido y muy difundido en el siglo XVII. hoy llamados “Método”. donde se vislumbran los métodos infinitesimales. corresponde al famoso principio que lleva su nombre y. pionera de la Hidrostática. impulsado por la alegría. donde se dedicó de lleno al trabajo científico. euclidianos. Según otra anécdota famosa. ARQUIMEDES (Siracusa. cálculo diferencial e integral. a este último dedicó Arquímedes su Método. obra en ocho volúmenes que completó la elaborada poco antes por Marino de Tiro. Regresó luego a Siracusa. conseguiría mover la Tierra.C. llega a leyes naturales como el famoso “Principio de Arquímedes”. Los fundamentos de la Estática los estableció Arquímedes de Siracusa (287-212 a. se recopilan las técnicas matemáticas para el trazado de mapas precisos mediante distintos sistemas de proyección. un gran matemático. Ptolomeo adoptó la estimación hecha por Posidonio de la circunferencia de la Tierra. 212 a. a quien Plutarco atribuyó una «inteligencia sobrehumana». Entre las demás obras de Ptolomeo figura la Óptica. «¡Lo encontré! ¡Lo encontré!». Se cuenta que. como allí se explica. formado en Alejandría y vuelto después a su tierra natal donde murió trágicamente.

es decir. Este último resultado pasó por ser su teorema favorito. precedente del cálculo integral. esfuerzo que se refleja de modo especial en dos de sus libros: en los “Equilibrios planos” fundamentó la ley de la palanca. Estática. pero. trapecios. De forma muy distinta se comportó el pueblo islámico. sus dominios abarcaban la mayor parte del mundo conocido. completaba el primer intento de organización de las “siete artes liberales”. que ejercía un poderoso influjo sobre los saberes medievales. según se dice. escena perpetuada en un mosaico hallado en Herculano. se dice que hizo que hasta se olvidara de comer y que soliera entretenerse trazando dibujos geométricos en las cenizas del hogar o incluso. Esta imagen contrasta con la del inventor de máquinas de guerra del que hablan Polibio y Tito Livio. para determinar la superficie de una esfera y para establecer la relación entre una esfera y el cilindro circunscrito en ella. deduciéndola a partir de un número reducido de postulados. que por expreso deseo suyo se grabó sobre su tumba. y el de un segmento de parábola. que le causó la muerte. así como la “ciencia del movimiento”. la Mecánica o “Ciencia de los ingenios”. como señala Plutarco. que como la Música era afín a la Aritmética. de contenido más tecnológico que teórico y que por sus propósitos se aproximó a actividades mágicas. y determinó el centro de gravedad de paralelogramos. En la obra “Sobre la esfera y el cilindro” utilizó el método denominado de exhaustión. permitieron a Siracusa resistir tres años el asedio romano. donde se incluían partes de la Mecánica y las actuales Zoología. en algunos casos contrarios a los de Aristóteles. emprendidas al final del siglo V). poner en movimiento un navío de tres mástiles con su carga. Retórica y Dialéctica. también se cuenta que. a mediados del siglo VIII. Sentían poco aprecio por las Matemáticas y Ciencias afines. un soldado mató a Arquímedes por resistirse éste a abandonar la resolución de un problema matemático en el que estaba inmerso. En la Mecánica se trataron conceptos básicos como espacio. en los aceites que cubrían su piel. no obstante haber mantenido contacto con los griegos del sur de Italia. Esta pasión por la erudición. LOS ARABES CONSERVAN LO QUE ROMA NO APRECIÓ Los romanos continuaron las prácticas astrológicas y actividades mágicas cuando ya en Grecia empezaba a germinar la Ciencia en la forma que hemos visto. Los aspectos científicos que los árabes cultivaron son: en lugar muy destacado. en vida. y las Ciencias de la Naturaleza. …………………………………………………………………………………. fue también la que. disciplinas no expresables en lenguaje matemático. Geometría y Astronomía. (el Trivium. sus causas. hecho gracias al cual Cicerón pudo recuperar la figura de Arquímedes cuando ésta había sido ya olvidada. y cuando Avempace menciona. Son célebres los ingenios bélicos cuya paternidad le atribuye la tradición y que. mediante un complicado sistema de poleas. logró sin esfuerzo aparente. contraviniendo órdenes expresas del general romano. el resto estaba en manos de los cristianos griegos y latinos.que pusiera en práctica su aseveración. los planteamientos eran marcadamente filosóficos. antes de caer en manos de las tropas de Marcelo. Por su carácter no matemático. Así sucede cuando Juan Filopono y Avempace admiten la posibilidad de un movimiento natural en el vacío. tiempo. entre los que se encontraba nada menos que el mejor científico de la Antigüedad: Arquímedes. como lo fueron las que con el tiempo serían unificadas bajo la denominación de Física (Astronomía. materia y vacío. Botánica. al ungirse. El esfuerzo de Arquímedes por convertir la Estática en un cuerpo doctrinal riguroso es comparable al realizado por Euclides con el mismo propósito respecto a la Geometría. la Optica. triángulos. que bajo el impulso de sus creencias religiosas. Optica. Acústica). su interés por esa maquinaria estribó únicamente en el hecho de que planteó su diseño como mero entretenimiento intelectual. formado por Gramática. y la relación entre causa y velocidad. . que estudiaba los distintos movimientos. Mineralogía.

. De orientación también aristotélica es su “Del alma”......... Desde su fundación. en Occidente.... latinizado Alhazen)... . poco significante para la Ciencia.... Palermo.... XI-Fez. En Optica sobresalió quien puede considerarse el físico más destacado del Islam....... Los filósofos árabes pretendieron forjar una imagen coherente del Universo que no entrara en contradicción con el Corán.. las Universidades estuvieron en manos de la Iglesia.............. Considerado como el primer filósofo famoso de los musulmanes españoles. en tanto que se manifiesta un incipiente movimiento cultural en el mundo cristiano........ muy particularmente la Física........ por otro..... excepción hecha de Roger Bacon (1214-1292)..... así como la “Carta del adiós”. De todas formas es evidente que las aportaciones árabes son modestas.. fundando escuelas. Según algunos autores musulmanes. Oxford... murió envenenado........ por donde Europa entra en la Edad Media.... lo que les supuso no pocas cortapisas y enfrentamientos con los teólogos musulmanes..... los síntomas de lo que acabaría siendo el Renacimiento del Quatrocento y del Cinquecento.... más prácticos... explica la refracción........ monasterios y sedes episcopales...... de donde procede “escolástica”.. frailes menores..... fundada en 1216......................................... . como decían los antiguos... construcción de catedrales... que debe llamarse así porque no es propia ni íntegramente la doctrina original de Aristóteles......... que al parecer hizo experimentos ópticos.... Los franciscanos.................... entendieron la Ciencia como experimentación...... París......aunque rechaza....... urbanización de ciudades......... fundación de Universidades y mayor desarrollo tecnológico............. Cambridge.... 1138) Filósofo musulmán... llevando así una cuestión lógica y metafísica al terreno de la mística y la religión.... frailes predicadores.......... Praga.. de donde se desprenden importantes consecuencias: más producción agrícola. ........ AVEMPACE (IBN BADCHA) (Zaragoza....... LA ESCOLASTICA O ARISTOTELES DOGMATIZADO En el siglo XI.. la culturá árabe tiene ya síntomas de decadencia.............. (965-1040).. bajo el emperador Carlomagno (742-814).. por un lado.... Coimbra. sino a una atracción de la Tierra semejante a la que el imán ejerce sobre el hierro.... Entre los siglos XI y XIII.....quedando moteada en poco tiempo toda la geografía de la cristiandad europea....... Un antecedente de este surgimiento occidental fue el llamado “Renacimiento carolingio”.............. la posibilidad de que la caída de los graves no sea debida a que “buscan su lugar natural”..... y considera los rayos luminosos dirigidos de los objetos al ojo y no al revés... Ibn al Haytham....... A los maestros se les llamó “scholastici”. Salamanca.. que repercutirá en las nuevas formas de entender la actividad científica.. particularmente de las órdenes monásticas de los dominicos.. Los dominicos practicaron el aristotelismo medieval.... Escribió diversas obras filosóficas y científicas.. fue titulada Optical thesaurus. Su obra traducida al latín y editada en Basilea en 1572...... Marruecos. de las que hace mención Averroes.... usa la cámara oscura y la aplica a la observación de los eclipses.. aunque de hecho no llegaran a practicarla........ Nápoles..... defensor a ultranza de la fe cristiana y promotor de la Cultura en su imperio.......... gozó de un gran prestigio en la corte de los almorávides. Aumenta el desarrollo de la agricultura y el comercio. y de los franciscanos....... s. y con ello más riqueza y mejor alimentación...... Padua.. En ella convierte el problema aristotélico del intelecto en un camino para elevar y purificar al hombre......... el llamado “Renacimiento bizantino”..... .... de la que sólo se conserva el resumen que en el siglo XIV redactó el filósofo hebreo Moshé de Narbona.. se fundan las Universidades de Bolonia....... Montpellier... siendo la más destacada el “Régimen del solitario”...... fundada en 1215.....

......... ambas verdades debían ser...... a Federico II. Realizó esta labor.. se le permitió trasladarse a París. consideró la experiencia y no el razonamiento como fuente de la certeza y acentuó la importancia de las Matemáticas en la búsqueda de las leyes que rigen la naturaleza.. Luego.. Sus obras principales son: “Opus maius”...ROGER BACON... Les unía –además del hecho de pertenecer ambos a la Orden dominica– una visión abierta y tolerante... general de los dominicos.. éste accedió a que Tomás fuera puesto en libertad...... Considerado el mayor reformador medieval de las Ciencias experimentales. Hijo de una de las familias aristócratas más influyentes de la Italia meridional.. la “Suma Teológica”...... en la que la Filosofía había de quedar bajo la Teología.............. con quien entabló una duradera amistad... miembros del ejército imperial. donde permaneció desde 1245 hasta 1256. Bacon pretendía utilizar esta “Ciencia de transformar los fenómenos” para posibilitar una reorganización del mundo bajo la estructura de una “república cristiana”. SANTO TOMAS DE AQUINO. formado con Alberto Magno (1196-1280)..... En 1259 regresó a Italia. del nuevo saber grecoárabe.... que por aquellas fechas llegaba masivamente a las Universidades y centros de cultura occidentales......... donde permaneció hasta 1268 al servicio de la corte pontificia en calidad de instructor y consultor del Papa... previamente pasados por el filtro de la Teología católica..... Estudió Matemáticas... Tomás de Aquino supo resolver la crisis producida en el pensamiento cristiano por el averroísmo.. obra en la cual repasaba críticamente las filosofías y teologías presentes a lo largo de la historia. pero su familia se opuso firmemente. derivada de las enseñanzas de san Agustín. y la correspodiente a las disquisiciones metafísicas a partir de los textos de Aristóteles..... aunque no exenta de crítica... Ello ocurrió en Acquapendente en mayo de 1244 y el santo permaneció retenido en el castillo de Santo Giovanni durante un año......... Fue el primer europeo en describir el proceso de producción de la pólvora. (Roccaseca. a quien acompañaba en sus viajes. tarea que compatibilizó con la redacción de sus primeras obras...... Durante estos años redactó varios comentarios al Pseudo-Dionisio y a Aristóteles........ detuvieran a Tomás.... La poca Física que se estudiaba en la Universidades era la relacionada con la Astronomía.... llamado Doctor Mirabilis..... no podrían entrar en contradicción. donde cursó estudios de artes y Teología y entró en contacto con la Orden de los Hermanos Predicadores. Tras una queja de Juan el Teutónico... afirmó la necesidad de que ambas fueran compatibles. complementarias.. interpretación del pensamiento aristotélico que resaltaba la independencia del entendimiento guiado por los sentidos y planteaba el problema de la doble verdad. en las cuales empezó a alejarse de la corriente teológica mayoritaria. actual Reino Unido....... id. llamado Doctor Angélico........ defendida en la Universidad de París por Siger de Brabante.... 1292) Filósofo inglés... 1274) Teólogo y filósofo italiano.... “Opus minus” y “Opus tertium”. Astronomía. En 1243 manifestó su deseo de ingresar en dicha Orden...... finalizó la Suma contra los gentiles.. de manera sobresaliente..... e incluso su madre consiguió el permiso de Federico II para que sus dos hermanos....... fecha en que obtuvo el título de maestro en Teología.. Santo Tomás de Aquino (1225-1274)... Alquimia y lenguas en las Universidades de Oxford y París.... procediendo de Dios. de modo que las de orden .. .... Optica.. Posteriormente se trasladó a Nápoles...... 1220-Oxford.. (Ilchester. En oposición a esta tesis...... pues. la contradicción de las verdades del entendimiento y las de la revelación. es decir......... 1224-Fossanuova. Durante estos años estuvo al cuidado de Alberto Magno.... id...... ocupó una de las cátedras reservadas a los dominicos.. estudió en Montecassino. e inició la redacción de su obra capital... en cuyo monasterio benedictino sus padres quisieron que siguiera la carrera eclesiástica.... además.. actual Italia....... especialista en Aristóteles e iniciador de su cristianización. en la que estuvo ocupado entre 1267 y 1274 y que representa el compendio último de todo su pensamiento....... Algunas de sus ideas hicieron que fuera perseguido en su tiempo... . Tras doctorarse.

pusieron en duda la explicación aristotélica del movimiento.... Según los Hechos de los Apóstoles... A medio camino entre el espiritualismo agustiniano y el naturalismo emergente del averroísmo... las dominaciones y demás gendarmería.. 1348)......................... Tomás de Aquino encontró una vía para conciliar la revalorización del mundo material que se vivía en Occidente con los dogmas del cristianismo........... A partir de este momento. la que provocó que fuera finalmente excomulgado en 1328.............. Filósofo y teólogo franciscano inglés........ La Summa Theologica de Santo Tomás es la culminación de lo que puede calificarse como dogmatización de Aristóteles.... durante muchos años.... Miembros de las Universidades de Oxford. era miembro del Areópago ateniense........... Su doctrina teológica generó abundante polémica en su época. a pesar de lo cual se sabe muy poco de su vida.... al que se llama «Seudo-Dionisio»................. 1285-Munich..................... tuvieron una amplia influencia en la escolástica europea. SAN (Atenas... quien... al menos................. donde era profesor. entre otros.. A este grupo disperso pero coherente. contribuyendo a crear....... sin embargo........ pues la Teología deduce racionalmente a partir de las premisas reveladas................................ los tronos.. GUILLERMO DE...... El papa Juan XXII le llamó en 1324 a Aviñón........ Guillermo de Occam (1295-1394).. En último término. Según la misma fuente. Estas obras................ por influencia de Pablo..... que demuestra la existencia de Dios porque no sería posible el movimiento de las esferas celestes sin ese “primer motor”..... su situación se complicó todavía más al tomar ........... mientras que las de orden natural serían accesibles por el entendimiento.. por tanto... h.... donde se abrió un proceso contra él.............. No obstante el retraso que supuso para la Física acogerse a la autoridad de Aristóteles. aunque tuvo detractores desde sus comienzos.............. abierto por la orden franciscana.............. Filosofía y Teología son.. para el cual los universales (los conceptos abstractos) existen fundamentalmente in re (en las cosas) y sólo formalmente post rem (en el entendimiento)................. la cual representaría el primer paso en la historia de la revolución científica...... ?) ......... pertenecían.. Sus comentarios a las Sentencias de Pedro Lombardo suscitaron el rechazo de varios teólogos de la Universidad de Oxford. habría sido el primer obispo de Atenas y habría sufrido el martirio bajo el emperador Domiciano. los querubines...... la del “Impetus”...... fue su postura en el debate sobre la pobreza........ .......s.. DIONISO AREOPAGITA. año en que se unió a los franciscanos espirituales.sobrenatural debían ser conocidas por revelación........ distintas y complementarias. defendió un realismo moderado... de París y de algunas italianas.. y que habría vivido en Siria o Egipto... a través de una inteligente y bien trabada interpretación de Aristóteles.... la labor de Santo Tomás de Aquino es resaltable porque apoyó su estilo científico en el racionalismo. no actuaba directamente sobre los cuerpos celestes.. ... Durante siglos se le atribuyeron diferentes obras que actualmente se consideran escritas por otro autor..... Esta Filosofía es la que denominamos “Escolástica”.. I..... Nicolás de Oresme (1323-1382) y Nicolás de Cusa (1401-1464)...... .. OCCAM U OCKHAM........... y trataron de implantar una nueva doctrina que la sustituyera................. ?-id....... siendo ambas racionales.. Obispo y mártir ateniense..... llamado Doctor Invincibilis (Surrey................. en la doctrina oficial de la Iglesia........ por su alto rango...... de inspiración claramente neoplatónica...... Estos seres angélicos eran los serafines.... que sigue negando el vacío alegando que no hay acción sin contacto físico....... h. Juan Buridán (1300-1385)... Los ejecutantes eran unos seres angélicos que introdujo en la Filosofía de la naturaleza el bizantino Dioniso en el siglo V...... El “Tomismo” llegó a convertirse............ Inglaterra.. y más tarde se convirtió al cristianismo... ... un respeto a la Ciencia que le era muy necesario dado el desprestigio en que había sido sumida por las primeras manifestaciones cristianas...............................................

........ rompió con casi todas las interpretaciones escolásticas anteriores.... de marcado cariz neoplatónico...... Entre los “maestros parisinos” no tomistas. Cusa retomó una Teología negativa (inaugurada por Plotino) en la cual Dios sería....... actual Italia.... tiempo. cuando concibió la idea central de su pensamiento: la conciliación de los contrarios (coincidentia oppositorum) en la unidad infinita....... Según esta idea...... que intentó el movimiento continuo utilizando imanes.. 1401-Todi.. 1464)... Cusa se adelantó a su época al afirmar que la Tierra.... La insistencia en el empirismo le llevó a afirmar que las verdades de fe no son demostrables....... Padua y Colonia........ buscando el dominio de un mundo que................. fuerza....... Ordenado sacerdote en 1430. Finalmente.. Místico alemán. en un Universo carente de centro y de extremos... La incomprensible paradoja que contenía tal afirmación la resolvía el místico a través de su antropología........ a la vez que el máximo.. los términos abstractos que se aplican a más de un particular. De ahí proviene su famosa exigencia de no multiplicar innecesariamente los objetos.. sin dudar.. puede mejorarse y ser lugar de felicidad si se le conoce objetivamente.. dinamiza su mentalidad y se hace crítico.......... sino que lo bueno se definía únicamente por la voluntad de Dios. lejos de ser el centro inmóvil del universo... hay que mencionar a Pedro Peregrino de Maricourt (vivió en torno a 1270).. y se dice que fue al regreso de este viaje.. ni siquiera la existencia de Dios........ La muerte de Juan XXII tampoco significó su reconciliación con la Iglesia.... y que se identifica con Dios... el grado máximo de la realidad corresponde al principio primero.... acatando la autoridad impuesta por los más doctos.... el mínimo. Evidentemente no lo consiguió...... dos años más tarde intervino en el concilio de Basilea en favor del Papa y contra el conciliarismo. El renacentista.. como el resto de los cuerpos celestes.. . PERO AL FIN DESPUNTA EL DIA: EL RENACIMIENTO Llega el siglo XV: una notable diferencia separa al hombre medieval del renacentista: aquél adoptó una actitud estática y figurativa del mundo. aceleración. Más tarde estudió en Heidelberg.... estaba en movimiento.partido por el emperador Luis de Baviera en el enfrentamiento entre éste y el Papa. pues según su doctrina sería la ignorancia humana la que impediría comprender la contradicción interna de lo Uno.......... el Uno. Puede considerarse el “Impetus” como aquello que permite a un cuerpo mantenerse durante un tiempo en movimiento sin acciones externas sobre él.... es decir.. Se educó en Deventer con los Hermanos de la vida común. Guillermo de Occam es conocido sobre todo por ser el fundador del nominalismo... pero a cambio ha pasado a la historia como el primer experimentalista sobre las propiedades magnéticas... de cuya doctrina mantuvo el misticismo platonizante..... algo comunicado o algo adquirido por el mismo hecho de moverse. los conceptos espacio....... donde profundizó en el pensamiento de Tomás de Aquino.. preludio de una inmediata modernidad.. actual Alemania.......... mientras contemplaba el mar.. a quien Occam llegó a tratar de herético tras estudiar ciertas afirmaciones teológicas suyas... En el terreno de la ética. y son... una pura cuestión de fe................... Aplicó al hombre el mismo voluntarismo radical....... velocidad... basadas en Aristóteles...... pero suficiente para refutar las teorías aristotélicas... En 1437 fue enviado a Constantinopla a fin de unificar las iglesias de Oriente y Occidente. bien porque el “Impetus” sea algo inmanente al cuerpo..... postura filosófica que niega la existencia real de los universales. por tanto.. ...... Lo importante es que con esta teoría se prescinde de motores angelicales y se empieza a relacionar con un significado objetivo... NICOLÁS DE CUSA [NICOLÁS CHRYPFFS] (Cusa............ Dado que el principio del Uno consiste en la unidad de los contrarios........ conocida como la navaja de Occam... sin ser el centro de nada..... aunque todavía en estado inmaduro......... Estas ideas aparecen recogidas en “Acerca de la ignorancia instruida” (De docta ignorantia)... al considerar que no existía nada que fuera «bueno en sí»...

los monjes del convento de San Donato de Spoleto le encargaron la Adoración de los Magos. ……………………………………………………………………………………. sin embargo. En 1482. sino la versión directa de Averroes. y sobre todo porque la mayoría de las obras científicas habían sido traducidas al latín. Matemáticas y Filosofía. sin bien algunas. adoptaron no el Aristóteles vía tomista. sin abandonar en ningún momento la pintura. ……………………………………………………………………………………. estudió Teología. Recuperar a Arquímedes favoreció el desarrollo de la Mecánica. que quedó inacabada. Allí aprendió pintura y escultura y hacia 1473 colaboró con su maestro en su importante Bautismo de Cristo. Hijo natural de un terrateniente de la localidad de Vinci. Jurisprudencia. decoración del castillo de los Sforza. a los menos doctos. en ella aparecen ya los principales rasgos innovadores de la pintura de Leonardo: los nuevos modelos iconográficos. la Teología expresa alegóricamente lo que la Filosofía conoce científicamente –aunque los teólogos averroístas cristianos consideraron independientes ambas verdades–. fresco que supuso la consagración definitiva del maestro. dejaron planteados a los teóricos problemas de difícil solución. hasta que en 1182 fue nombrado médico del califa Yusuf. lo cual le proporcionó bienestar material. Francia. todas ellas referidas a la obra aristotélica. o simplemente los artesanos. a los dieciséis años se trasladó con su padre a Florencia. en los Apeninos. Toda su obra. como la de Padua. traducida en el siglo XIII. (Córdoba. al enterarse de que Ludovico el Moro quería levantar una estatua en memoria de su padre. donde . AVERROES. etcétera). En 1481. según él. llamado Ibn Rushd (El Commentattor). pues. de los que Leonardo de Vinci (1452-1519) es un buen ejemplo. Ahora bien. 1519) Pintor. y por tanto disminuída en verdades reveladas. y La última Cena. Medicina. Pero su sucesor.El latín era una lengua de obligado conocimiento para hacer Ciencia. se trasladó a Milán para ofrecerle sus servicios. actual Italia. El aristotelismo estaba fuertemente arraigado en las Universidades. más desde el punto de vista práctico que teórico. 1198) Filósofo musulmán. Marchó en primer lugar a Mantua. La caída del ducado de Milán en 1499 supuso para Leonardo el final de una etapa especialmente satisfactoria de su carrera. 1452-ClosLucé. llegando a ocupar diversos puestos judiciales. desterró a Averroes a Elisana. LEONARDO DA VINCI (Vinci. Entre sus obras destacan los “Comentarios”. su forma de distribuir las masas y el uso del sfumato. Hijo y nieto de jueces. era menos cristiana. a Romaña (1502) y finalmente regresó a Florencia. escultor. Puede considerarse esta obra como uno de los puntales del arte del Renacimiento por su equilibrio compositivo y la impresión de profundidad que produce en el espectador el paisaje de fondo. que por árabe. obtuvo el encargo. Almanzor. es un intento de conciliar ambas doctrinas. hasta el punto de que a esta etapa de su vida corresponden dos de sus mejores creaciones: La Virgen de las Rocas. a la corte de Isabel de Este. donde ingresó en el taller de Verrocchio. cerca de Córdoba. técnica creada por él y de la que se sirve en casi todas sus obras para crear una realidad plástica más expresiva y poética a base de diluir los contornos y suavizar los colores. en primer lugar porque era la lengua universal. los llamados artistas-ingenieros del Renacimiento. 1126-?. ingeniero y erudito italiano. las “Cuestiones” y las “Disertaciones físicas”. donde el magistral empleo de la luz y el sfumato crean esa atmósfera irreal tan característica de su estilo. después se trasladó a Venecia (1500). inglés 1570. acusado de promover la Filosofía aristotélica con menoscabo de la religión islámica. Para el duque de Milán realizó trabajos de muy diversa índole (organización de torneos y fiestas. italiano 1575) y Arquímedes (francés 1565. Pero la traducción a lenguas vernáculas posibilitó. los dos clásicos que más influyeron en el desplazamiento de la autoridad aristotélica. ……………………………………………………………………………………. cuando ya se había establecido por su cuenta. el acceso a obras como las de Euclides (francés 1559. italiano 1589).

en el de la Meteorología. que en los sucesivo será una vía para adentrarse en la naturaleza de la materia. y otros trabajos sobre el imán y los cuerpos magnéticos. Comprobó que el magnetismo se pierde por incandescencia. médico de la corte de Isabel de Inglaterra. anticipó la influencia de la Luna sobre las mareas y las teorías modernas acerca de la formación de los continentes. recibió un nuevo impulso por parte de William Gilbert (1544-1603). sin prejuicios metafísicos. En cuanto al Magnetismo. adelantaron muchos aspectos de la aerodinámica. en este sentido.dio muestras de la madurez de su arte en una serie de obras geniales. Se le puede considerar como el máximo ejemplo del universalismo renacentista. cerca de Amboise. e intentó definir los fluídos. pues estudió la circulación sanguínea y el funcionamiento del ojo. iluminados por una peculiar sonrisa. Física nueva. Sentó así mismo las bases de la Hidráulica. y hábil ingeniero que afrontó problemas de flotación obviados por Arquímedes. Dentro de la Mecánica. y sobre el gran imán que es la Tierra. de manera que se conocen tan sólo a través de sus dibujos y croquis. Ninguno de sus proyectos arquitectónicos ni escultóricos llegó a concretarse. prescindiendo de las antiguas teorías de los elementos primigenios. que emitidos por el cuerpo electrizado. al que se adelantó en demasía. Se adelantó a su época al comprender la importancia de la observación rigurosa para la Ciencia. adquirieron considerable desarrollo la Estática y la Hidrostática. uno de los pioneros en escribir en lengua vernácula (holandés en su caso). y en 1516. Tras el fracaso de sus estudios y planos para desviar el curso del Arno. y construyó un modelo terráqueo. croquis y comentarios a propósito de los más variados temas. concluyendo que debe ser imponderable. Gilbert imaginó que la Tierra es un potente imán cuyos polos no coinciden con los polos geográficos. su famosa “Terrella”. GILBERT. Introdujo la regla del paralelogramo de fuerzas y justificó la célebre “paradoja hidrostática”. 1544- . Inglaterra. se trasladó a Francia. refutó las teorías del “perpetuum mobile”. destacan las efectuadas en el campo de la Anatomía. donde realizó una estatua ecuestre para la tumba de Trivulzio (1511-1512). y por su carácter práctico. donde no sólo trata del Magnetismo. se extendían por el espacio y establecían contacto con los cuerpos atraídos. supera ampliamente sus facetas artísticas. aunque nunca llegó a plasmarlos en un tratado sistemático. ……………………………………………………………………………………. por invitación de Francisco I. que ya había adquirido cierto desarrollo. magneticisque Corporibus”. cuantificando la causa del movimiento mediante el “Impetus”. y describe algunos experimentos electrostáticos. Son obras que definen el arte idealizado de Leonardo a través de los rostros melancólicos y enigmáticos de las figuras. sin embargo. y en cierto modo. que publicó en 1600 “De Magnete. con muchos argumentos y experimentos demostrados. el movimiento geometrizado. produjo multitud de anotaciones. ……………………………………………………………………………………. a pesar de su fracaso práctico. WILLIAM (Colchester. Pasó sus últimos años en el castillo de Clos-Lucé. en sus trabajos de Dinámica. en ella introduce el término “Electricidad”. en la que hizo aportaciones originales Simon Stevin (1548-1620). Oresme y Cusa. y destacó como inventor: llegó a construir un traje de buzo. en sus trabajos de Cinemática. como ya habían hecho los escolásticos no tomistas Occam. y son célebres sus experimentos con máquinas voladoras que. Respecto a la Electricidad. Después marchó a Roma. no medible. adoptó la Teoría de los Efluvios. La personalidad de Leonardo. líquidos y gases. La novedad radical de sus estudios e investigaciones hizo que en buena parte pasaran desapercibidos en su tiempo. donde permaneció dos años. con piedra imán para observar el comportamiento de una brújula sobre el modelo. Sus procedimientos son matemáticos y objetivos. entre las que destacan La Gioconda y Leda y el cisne. volvió de nuevo a Milán. Entre sus muchas aportaciones. por cuanto sus intereses abarcaban casi todos los campos del saber. donde se dedicó a sus investigaciones y realizó proyectos arquitectónicos para el rey francés.

. Copérnico elaboró su primera exposición de un sistema astronómico heliocéntrico en el cual la Tierra orbitaba en torno al Sol. fijó su residencia en Frauenburg y se dedicó a la administración de los bienes del cabildo durante el resto de sus días. el cardenal Schönberg escribió a Copérnico desde Roma urgiéndole a que hiciera públicos sus descubrimientos.. dejaba de ser coincidente .. sus investigaciones se basaron principalmente en el estudio de los textos y de los datos establecidos por sus predecesores.. ... Fue el primero en introducir los términos atracción eléctrica. y cultivó sus intereses humanistas. revivido por este movimiento cultural... en el que los movimientos de todos los cuerpos celestes tenían como centro nuestro planeta..Londres.. Por entonces.. a los diez años quedó huérfano y se hizo cargo de él su tío materno. NICOLÁS (Torun. tiene lugar la decisiva Revolución Copernicana.. cuerpos magnéticos.. …………………………………………………………………………………….. tras estudiar Medicina en Padua. con todo... para Copérnico.. de hecho.. de que por entonces se sintiera especialmente interesado por la Astronomía. En 1513 fue invitado a participar en la reforma del calendario juliano... Practicó así mismo la Medicina. y en 1533 sus enseñanzas fueron expuestas al papa Clemente VII por su secretario.. id.. 1473-Frauenburg.. COPÉRNICO. él ya había completado la redacción de su gran obra. el estudio de los clásicos. resultó más tarde decisivo en la elaboración de su obra astronómica. siguiendo las indicaciones de su tío y tutor. sin embargo.. canónigo de la catedral de Frauenburg y luego obispo de Warmia. actual Polonia.. y a raíz de ello Copérnico empezó a ser considerado como un astrónomo notable. se doctoró en Derecho canónico por la Universidad de Ferrara en 1503... En 1496 pasó a Italia para completar su formación en Bolonia....... No hay constancia. en oposición con el tradicional sistema ptolemaico.. en 1536. en calidad de su consejero de confianza. tema sobre el que publicó un tratado en 1528. En 1600 publicó “Sobre el imán.. Fallecido el obispo en 1512. 1543) Astrónomo polaco.. En 1491 ingresó en la Universidad de Cracovia. y el gran imán de la Tierra”. ocupándose en particular de la reforma monetaria.. que definitivamente sustituye el sistema geocéntrico ptolemaico por el heliocéntrico de Aristarco. En cuanto a la visión cosmológica renacentista.. Se interesó por la teoría económica.. Fue uno de los pioneros en el estudio experimental de los fenómenos magnéticos.. donde se compilan sus investigaciones sobre cuerpos magnéticos y atracciones eléctricas.. mantuvo siempre el empleo eclesiástico de canónigo.. cuyo centro... pero contenía una serie de tesis que entraban en contradicción con la antigua concepción del Universo... y se incorporó a la corte episcopal de éste en el castillo de Lidzbark. Ese mismo año regresó a su país. donde cursó derecho canónico y recibió la influencia del humanismo italiano... un tratado astronómico que defendía la hipótesis heliocéntrica.. Hacia 1507..... El texto se articulaba de acuerdo con el modelo formal del Almagesto de Ptolomeo. Nacido en el seno de una rica familia de comerciantes. “Sobre las revoluciones de los orbes celestes”.. del que conservó la idea tradicional de un Universo finito y esférico. 1603) Físico y médico inglés... Una serie limitada de copias manuscritas del esquema circuló entre los estudiosos de la astronomía. así como el principio de que los movimientos circulares eran los únicos adecuados a la naturaleza de los cuerpos celestes.. Estudió Medicina en la Universidad de Cambridge y en 1603 fue nombrado miembro del Real Colegio de Médicos. fuerza eléctrica y polo magnético....... en él se concluye que la aguja de la brújula apunta al norte-sur y gira hacia abajo debido a que el planeta Tierra actúa como un gigantesco imán.. De 1601 a 1603 sirvió como médico de la reina Isabel I y del rey Jacobo I..... donde se le había concedido entre tanto una canonjía por influencia de su tío... pero sin recibir las órdenes sagradas... ya que apenas superan el medio centenar las observaciones de que se tiene constancia que realizó a lo largo de su vida....

.. en 1539. Su publicación se produjo gracias a la intervención de un astrónomo protestante. sin tener en cuenta que “Josué ordenó al Sol. con independencia de sus ideas cosmológicas. como medida precautoria y en contra de lo que fue el convencimiento de Copérnico.. Galileo recibió una segunda amonestación.. publicado en 1632..... y lo que hizo fue añadir más circunferencias al ya complejo sistema de las trayectorias circulares de Ptolomeo...... en 1616.. y no a la Tierra. www... así como tampoco existía... Otros protestantes.. obra del editor Andreas Osiander..con el de la Tierra....... en una nueva edición de 1551 de las “Tablas prusianas”.. Ferrara y Padua... y con multitud de datos imprescindibles para astrónomos y astrólogos que. enseñar o defender la doctrina condenada. Es el mismo año que Galileo es llamado a Roma por el Papa Pablo V para recibir un primer aviso de que en adelante se abstuviera de mantener. donde el sistema copernicano se presentaba como una hipótesis.. que se parara”...... el calificativo de “infieles” y “ateos” a los copernicanos. el mismo año de la muerte de Copérnico... hubo de retractarse públicamente. A principios del siglo XVII se había generalizado en la Iglesia. El “Diálogo sobre los dos máximos sistemas del mundo”. según cuentan. Una nueva sombra oscurece el panorama científico..fisica2013.. Hasta que al fin.. incluido en el Index Librorum Prohibitorum como falso y opuesto a las Sagradas Escrituras.... “De Revolutionibus” se publicó en 1543... quien visitó a Copérnico de 1539 a 1541 y le convenció de la necesidad de imprimir el tratado..blogspot.com www. el autor no dio la obra a la imprenta.. En su “Evolutionibus Coelestium”.. esta vez ante el Tribunal del Santo Oficio.. Acusado de herejía por copernicano.... desembarazarse de las doctrinas pitagórica y aristotélica sobre la perfección natural del movimiento circular.... hubieron de utilizarlos respaldando el copernicanismo....... La exposición es tan matemática que sólo fue accesible para expertos astrónomos... Martín Lutero denunciaba que un “astrónomo advenedizo” andaba por ahí trastocando las Sagradas Escrituras.. si muove”.... referido a la Tierra. arremetieron contra las nuevas ideas en cuanto fueron públicas. en su sistema......com 1 LA REVOLUCION CIENTIFICA En 1663.. conocido como Rheticus. primero... Antes de publicarse la obra..... explica cómo la aparente revolución diaria de la “esfera de las estrellas fijas” puede entenderse inmovilizando esa esfera y dotando a la Tierra de un movimiento diurno de rotación.fisicax2. calculadas según los métodos matemáticos copernicanos. un único centro común a todos los movimientos celestes.... La obra apareció pocas semanas antes del fallecimiento de su autor. hubiera surgido antes la oposición que después sobrevino. adquiriendo la formación enciclopédica propia de un renacentista....blogspot. aunque susurrara..fisica2013.. Favoreció la obra la publicación por Reinhold (1511-1553)........... el entonces blasfemo “eppúre. como Melanchton y Calvino. fue incluido en el Indice en 1633..blogspot.. “De Revolutionibus” fue declarado libro herético. (y sin embargo.... se mueve)............. De haber sido más inteligible. sin embargo.com www. Las dificultades vinieron por otro camino.. Consciente de la novedad de sus ideas y temeroso de las críticas que podían suscitar al hacerse públicas... tanto católica como protestante. y sucesivamente en las de Bolonia. Copérnico había sido educado para servir a Dios en la Universidad de Cracovia.. . iba precedida de un prefacio anónimo. Georg Joachim von Lauchen.. ya previsto por Copérnico en la dedicatoria al Papa... dedicado a Pío III....... No pudo Copérnico. de lo cual se ocupó él mismo. y en él permaneció ..

Pero en 1585. en 1581. En 1599 se unió a la joven veneciana Marina Gamba. En 1589 consiguió una plaza. aunque sí había adquirido afición por la Filosofía y la Literatura. 1564-Arcetri. En julio de 1609 visitó Venecia y tuvo noticia de la fabricación del anteojo. descubrió también cuatro satélites de Júpiter y observó las fases de Venus. a cuyo perfeccionamiento se dedicó. en el cual criticaba los puntos de vista de Aristóteles acerca de la caída libre de los graves y el movimiento de los proyectiles. se manifestara públicamente (9-5-1983) sobre la reparación que la Iglesia debía al pisano. de quien se separó en 1610 tras haber tenido con ella dos hijas y un hijo. en el Estudio de Pisa. que mantuvo inédito. En 1592 pasó a ocupar una cátedra de Matemáticas en Padua e inició un fructífero período de su vida científica: se ocupó de arquitectura militar y de topografía. mal remunerada. actual Italia. Pero hubieron de pasar 350 años del proceso para que un Papa.. hasta que. fenómeno que sólo podía explicarse si se aceptaba la hipótesis heliocéntrica de 2 . le atribuye haber ilustrado sus críticas con una serie de experimentos públicos realizados desde lo alto del Campanile de Pisa. Allí escribió un texto sobre el movimiento. Fue el primogénito del florentino Vincenzo Galilei. y con el cual realizó las primeras observaciones de la Luna. 1642) Físico y astrónomo italiano. músico por vocación aunque obligado a dedicarse al comercio para sobrevivir. ……………………………………………………………………………………………. En 1574 la familia se trasladó a Florencia. reemprendió sus estudios sobre el movimiento y descubrió el isocronismo del péndulo. y Galileo fue enviado un tiempo –quizá como novicio– al monasterio de Santa Maria di Vallombrosa. tras haberse iniciado en las Matemáticas fuera de las aulas. GALILEO GALILEI (Pisa. pero muy divulgada. su padre le matriculó como estudiante de Medicina en la Universidad de Pisa. Una tradición apócrifa. id.hasta 1835. realizó diversas invenciones mecánicas. Juan Pablo II. abandonó los estudios universitarios sin obtener ningún título.

En 1611 viajó a Roma. los “Discursos y demostraciones matemáticas en torno a dos nuevas Ciencias”. finalmente. La Ciencia luchaba porque era su deber manifestarse. en particular. Su silencio no se rompió hasta que. ensombrecidos por la muerte de su hija Virginia. Allí transcurrieron los últimos años de su vida. y en 1632 apareció. que le dio fama en toda Europa y le valió la concesión de una cátedra honoraria en Pisa. en 1623. El Santo Oficio abrió un proceso a Galileo que terminó con su condena a prisión perpetua. Pero la profesión de copernicanismo contenida en el texto provocó una denuncia ante el Santo Oficio. la sociedad europea vivió en una atmósfera de exaltación religiosa que en 3 . así como el argumento del flujo y el reflujo del mar presentado (erróneamente) como prueba del movimiento de la Tierra. “El mensajero sideral”. La benévola acogida del libro por parte del pontífice le animó a completar la gran obra con la que pretendía poner punto final a la controversia sobre los sistemas astronómicos. fundada por él. la Iglesia. hizo lo mismo. Y no sería la última victoria. por la ceguera y por una salud cada vez más quebrantada. y luego patrocinó la publicación (1612) de las observaciones de Galileo sobre las manchas solares. …………………………………………………………………………………. la crítica a la distinción aristotélica entre Física terrestre y Física celeste. y fue quien ganó la batalla. donde. acabar la última de sus obras. a partir de la discusión sobre la estructura y la resistencia de los materiales. donde expuso sus criterios metodológicos y. en 1616. publicó “El ensayador”. Galileo fue advertido de que no debía exponer públicamente las tesis condenadas. El análisis galileano del movimiento sentó las bases físicas y matemáticas sobre las que los científicos de la siguiente generación edificaron la Mecánica Física. la enunciación del principio de la relatividad del movimiento. su “Diálogo sobre los dos máximos sistemas del mundo”. A partir de la Reforma protestante del siglo XVI y la consiguiente Contrarreforma católica. alentado a raíz de la elección del nuevo papa Urbano VIII. pena suavizada al permitírsele que la cumpliera en su villa de Arcetri. hicieron del texto un verdadero manifiesto copernicano. donde el príncipe Federico Cesi le hizo primer miembro de la Accademia dei Lincei. según sus proyectos. Galileo publicó sus descubrimientos en un breve texto. demostró las leyes de caída de los cuerpos en el vacío y elaboró una teoría completa sobre el movimiento de los proyectiles. tras la inclusión en el Índice de libros prohibidos de la obra de Copérnico. su concepción de las Matemáticas como lenguaje de la Naturaleza. con todo. Consiguió.Copérnico.

descendiente del Renacimiento y sostenido hasta los orígenes del enciclopedismo finisecular del siglo XVIII. fiscal de la Corona en 1613 y lord Canciller en 1618. Sin embargo. Su situación mejoró con la subida al trono de Jacobo I. falto de recursos para llevar una vida independiente. como la Sociedad Real de Londres o la Academia de Ciencias de París. a la sazón lord del Tesoro. ……………………………………………………………………………………. FRANCIS (Londres. aunque pocos meses después marchó a Francia como miembro de una misión diplomática. quien le nombró procurador general en 1607. en 1662 y 1666.buena medida caracteriza al Barroco. en 1621. y en la que se cree cada vez con más convencimiento que la razón es un instrumento suficiente para conocer el mundo. pretendió remediar la corrupción que. uso de la Ciencia para alcanzar fines religiosos. Las razones son: ausencia de Inquisición en los países protestantes. congruencia entre la ética protestante y la actitud científica (a pesar de que en un principio tanto Lutero como Calvino arremetieran contra Copérnico). ya 4 . creadas. y fue educado por su madre en los principios del puritanismo calvinista. 1626) Filósofo. fue destituido de su cargo y encarcelado. Aunque fue puesto en libertad al poco tiempo. hay que tener presente la preponderancia relativa de protestantes a lo largo de la historia de instituciones científicas. en su opinión. respectivamente. no tan minoritaria como la renacentista.. durante treinta y seis años se mantuvo como parlamentario y fue miembro de casi todas las comisiones importantes de la Cámara Baja. a la hora de relacionar la producción científica con las creencias religiosas. 1561-id. Es la afirmación del individuo dentro de una sociedad más abierta. científico y político inglés. el barón de Burghley. procesado por cohecho y prevaricación. le permitió acceder al cargo de abogado de la reina. y el relativo acuerdo entre los valores cósmicos de la Teología protestante y los de las teorías de la embrionaria Ciencia moderna. y fue magistrado cuatro años más tarde. había introducido Aristóteles en la Filosofía Natural con su dialéctica. En 1584 obtuvo un escaño en la Cámara de los Comunes por mediación de su tío. No obstante. Su padre era un alto magistrado en el gobierno de Isabel I. “NOVUM ORGANUM”. UN NUEVO ESTILO CIENTIFICO El londinense Francis Bacon (1561-1626). Albans. la muerte repentina de su padre lo obligó a regresar precipitadamente y a reemprender sus estudios. La protección de Robert Devereux. segundo conde de Essex. BACON. además de concederle los títulos de barón de Verulam y de vizconde de St. En 1582 empezó a ejercer la abogacía. Estudió en el Trinity College de Cambridge y en 1576 ingresó en el Gray's Inn de Londres para estudiar leyes. En 1579.

a partir de la recopilación exhaustiva de casos particulares del fenómeno investigado y la posterior inducción. Bacon concibió la Ciencia como una actividad social ligada a la Técnica. Fue asistente en la embajada inglesa en Francia. que debía abrir el camino a una nueva «Filosofía inductiva». de hecho. 1605) –superado más tarde por el De augmentis scientiarum–. clasificándolas de acuerdo con la facultad de la mente (memoria. a la que él mismo no concedió la importancia debida. comerciantes y artesanos el uso de la Geometría. lo cierto es que el filósofo desarrolló su pensamiento al margen de las corrientes que dieron lugar al surgimiento de la Ciencia moderna. …………………………………………………………………………………… Bacon había sido educado para la Corte y en la Corte se desenvolvió con tal habilidad que se mantuvo prácticamente incombustible a los intrigantes cambios internos hasta poco antes de su muerte. consideró que la verdad sólo puede ser alcanzada a través de la experiencia y el razonamiento inductivo. Sometió todas las ramas del saber humano aceptadas en su tiempo a revisión. y muchos de los escritos dispersos que llegó a elaborar. por analogía. parlamentario. Se convirtió en el ideólogo del Gresham College. El método inductivo que elaboró pretendía proporcionar un instrumento para analizar la experiencia. Criticando el planteamiento aristotélico. desde las proposiciones más particulares a los enunciados más generales. pero. Durante toda su carrera persiguió una reforma coherente de las leyes y el mantenimiento del Parlamento y los tribunales a salvo de las incursiones arbitrarias de los gobernantes. ese procedimiento había de conducir. Aun cuando el método baconiano ejerció. favorito (se dice que también traidor. Su propósito inicial era redactar una inmensa «Historia Natural». sobre todo. razón o imaginación) a la que pertenecían. fundado en 1598 por el comerciante Thomas Gresham con el fin de enseñar a navegantes. publicada póstumamente en 1627). elaborando una utopía. basada en la organización científica de la sociedad.nunca recuperó el favor real. caracterizada por la formulación matemática de sus resultados. procurador general. apoderado general y lord Canciller. estaban pensados como partes de una Instauratio magna final. nominalmente. de las características o propiedades comunes a todos ellos. aunque la acumulación de cargos públicos le impidió el desarrollo de la tarea que se había impuesto. llamó a este esquema «la gran instauración». confidente. gradualmente. como “El avance del conocimiento” (Advancement of Learning. “Nueva Atlántida” (The New Atlantis. los 5 . una gran influencia en los medios científicos. sólo pudo dedicarse plenamente los últimos años de su vida. de acuerdo con un método del que dio una exposición incompleta en su “Novum organum scientiarum” (1620). sobornante y sobornable. su objetivo era la reforma del saber. a la que. Según Bacon.

las Ciencias han sido tratadas o por los empíricos o por los dogmáticos. El método baconiano. Y en ese movimiento. Como un error fatal puede considerarse que su muerte fuera consecuencia de una pulmonía contraída mientras intentaba encontrar cómo conservar los pollos en un ambiente muy frío. promueve la escritura original y traducción en lenguas vernáculas de las obras científicas y técnicas. como un método impracticable. En esta institución se enseñaba en latín y en inglés. cualitativo e inductivo. convertido por tantos siglos en el fundamento de la actividad científica. basado en las “historias naturales”. conjunto de observaciones y datos. De sus intentos experimentales sobre la densidad. el calor. el magnetismo. y hoy el baconianismo se nos aparece como una Filosofía ciega y estéril. la luz. LA FILOSOFIA MECANICA : UNA SERIA Y DUDOSA APUESTA POR EL CORPUSCULISMO A partir del siglo XVII. tal como se producen. durante el siglo XIX. Sin embargo. el sonido. buscando el fin que en su opinión la Ciencia debe tener: ser útil al progreso social y proporcionar un conocimiento verdadero de la Naturaleza. que Bacon propuso en su “Novum Organum”. Aquel movimiento de formación profesional que va arraigando en la sociedad inglesa. la experimentación es una vía de conocimiento y no una mera comprobación de conclusiones obtenidas de antemano por medios teóricos. La obra de Bacon ejerció una significativa influencia en Inglaterra durante el siglo XVII. con los que pretende integrar las tradiciones culta y artesanal. y sin llegar jamás a alguna ley o teoría general. (aunque en algunos aspectos es bastante aristotélico. dada su desconfianza hacia las Teorías y su insistencia en los hechos. contribuyó al desarrollo de la Biología y la Geología evolucionista en la primera fase de su formación. sólo en latín. porque fue incapaz de realizar ningún descubrimiento. Los científicos baconianos fueron refinando su tendencia. sólo se desprenden algunas “historias naturales” poco consistentes.logaritmos. Es lo que ha pasado a la historia como la primicia del Método Científico. y en Francia durante el XVIII. es desplazado por el método experimental-inductivo. o sometiéndoles a determinadas condiciones experimentales. el método lógico-deductivo que Aristóteles propuso en su “Organon”. que puede traducirse como el “Nuevo Instrumento”. El “Novum Organum”. en la Universidad. Cada vez más. provocando más destrucción aún que la “Filosofía espinosa y contenciosa de Aristóteles”. capaces de llevarnos a la verdad por un proceso natural de inducción. es un intento de sistematización del proceso de adquisición de conocimientos a partir de la observación de los fenómenos. como en la negación de los átomos y el vacío). tercamente naturalista en principio. no fue Bacon un buen estimulador de su propio método. para el desarrollo de las Ciencias. Después fue una obra prácticamente abandonada. que podríamos llamar “baconianas”. es más frecuente la observación o la preparación y provocación de fenómenos con fines experimentales. la cartografía y otros conocimientos útiles a su oficio. Así fueron ganando terreno para esa nueva forma de hacer 6 . La obra de Bacon está desarrollada en forma de aforismos. Considera que hasta entonces. cuando no erróneas. el peso y otros. hacia una equilibrada combinación de teoría y experimento. Achaca el estancamiento de la Filosofía Natural a los teólogos escolásticos.

fuego). es inversamente proporcional a su presión. agua. estudió en los mejores colegios ingleses y europeos. BOYLE. Pionero de la experimentación en el campo de la Química. con cuya colaboración contó en la realización de una serie de experimentos que establecieron las características físicas del aire. ROBERT (Lisemore. En la segunda edición de esta obra (1662). cuya actitud científica está un tanto alejada ya de los planteamientos de Bacon. Los resultados de estas aportaciones fueron recogidos en su “Nuevos Experimentos Físico-mecánicos acerca de la elasticidad del aire y sus efectos” (1660). que establece que el volumen ocupado por un gas (hoy se sabe que esta ley se cumple únicamente aceptando un teórico comportamiento ideal del gas). así como el papel que éste desempeña en los procesos de combustión. invirtió parte de su dinero en obras como la traducción y publicación del Nuevo Testamento en gaélico y turco. generan las distintas materias conocidas. nacido en Irlanda. Fue también uno de los miembros fundadores de la Royal Society de Londres. avalados por logros tan destacados como la determinación de pesos específicos o la Ley de los Gases. a temperatura constante. Robert Boyle. Protestante devoto. trabajos ambos del baconiano más prestigioso. obra en la que ataca la vieja teoría aristotélica de los cuatro elementos (tierra. Boyle propuso el concepto de partículas fundamentales que. actual Irlanda. expuso la famosa propiedad de los gases conocida con el nombre de Ley de Boyle-Mariotte. respiración y transmisión del sonido. ……………………………………………………………………………………. Nacido en el seno de una familia de la nobleza. en particular en lo que respecta a las propiedades de los gases. 1627-Londres. al combinarse entre sí en diversas proporciones. sulfuro y mercurio). Por el contrario. lo que dio origen al empleo de indicadores químicos. Químico inglés. también propuso la forma de distinguir las sustancias alcalinas de las ácidas. En 1661 publicó “The Sceptical Chemist”. sus razonamientos sobre el comportamiento de la materia a nivel corpuscular fueron los precursores de la moderna Teoría de los elementos químicos. 1691). Su trabajo experimental abordó así mismo el estudio de la calcinación de varios metales. 7 .Ciencia. así como los tres principios defendidos por Paracelso (sal. De 1656 a 1668 trabajó en la Universidad de Oxford como asistente de Robert Hooke. ……………………………………………………………………………………. aire. que relaciona volúmenes y presiones.

Newton y Leibniz. Roverbal y Torricelli. que sometiese a juicio todos los conocimientos de la época. al tener noticia de la condena de Galileo. barómetros. para vender sus posesiones y asegurarse así una vida independiente. y residió allí hasta 1649. Suecia.Hacia mediados del siglo XVII hay una tendencia hacia la recuperación de las filosofías atomistas o corpusculares de los griegos. como en el caso de la producción de vacío o la observación de fenómenos a bajas presiones. etc. 1650) Filósofo y matemático francés. microscopios. cierta dosis de lógica y algo de experimentación. Son célebres los enfrentamientos entre Descartes y Gassendi. se diseñan y manejan termómetros. En 1619 se enroló en las filas del duque de Baviera. ……………………………………………………………………………………. que tendría lugar póstumamente. Francia. Tras renunciar a la vida militar. optaron por un estudio de la Naturaleza por vía matemática. RENÉ (La Haye. donde se relacionó con la mayoría de científicos de la época. en el curso de tres sueños sucesivos. Se educó en el colegio jesuita de La Flèche (1604-1612). y a los veintidós años partió hacia los Países Bajos. donde gozó de un cierto trato de favor en atención a su delicada salud. a diferencia de los escépticos. Se introduce nuevo instrumental científico. detectores de cargas eléctricas. el 10 de noviembre. Por este camino se da pie a las controversias y disputas de prioridad tan famosas en esta época. aunque. según lo entendieron quienes. La importancia concedida a los experimentos aumenta. Los cinco primeros años los dedicó principalmente a elaborar su propio sistema del mundo y su concepción del hombre y del cuerpo humano. 1596-Estocolmo. En 1628 decidió instalarse en los Países Bajos. experimentó la famosa «revelación» que lo condujo a la elaboración de su método. y no digamos entre los Bernouilli. Obtuvo el título de Bachiller y de Licenciado en Derecho por la facultad de Poitiers (1616). que estaba a punto de completar en 1633 cuando. da paso a una nueva forma de reconocimiento público: el prestigio de quien es capaz de convencer con el peso de los hechos y de las predicciones. renunció a la publicación de su obra. telescopios. la suya era una duda orientada a la búsqueda de principios últimos sobre los cuales cimentar 8 . El debilitamiento de la fe ante la razón. viajó por Alemania y los Países Bajos y regresó a Francia en 1622. presentado como prólogo a tres ensayos científicos. sin prescindir de la mano de Dios para diseñar y gobernar el mundo. real o mental. Descartes proponía una duda metódica. abarcando así a clásicos y a baconianos. pasó una temporada en Italia (1623-1625) y se afincó luego en París. donde sirvió como soldado en el ejército de Mauricio de Nassau. DESCARTES. En 1637 apareció su famoso “Discurso del método”. lugar que consideró más favorable para cumplir los objetivos filosóficos y científicos que se había fijado.

tierra. como entonces se denominaban la descomposición y formación de sustancias. y como el filósofo que supone el punto de ruptura definitivo con la escolástica. (1572-1637). Los fundamentos de su Física mecanicista. expuso la teoría de que las sustancias sujetas a aquellos procesos. donde murió cinco meses después de su llegada a consecuencia de una neumonía. átomos reales. Los ensayos científicos que seguían. sin embargo. El mecanicismo radical de sus teorías físicas. luego existo». lo cual le acarreó amenazas de persecución religiosa por parte de algunas autoridades académicas y eclesiásticas. determinó que fuesen superadas más adelante. tanto en los Países Bajos como en Francia. hallando en Dios el garante último de la verdad de las evidencias de la razón.sólidamente el saber. que propuso para todas las Ciencias y disciplinas. En 1649 aceptó la invitación de la reina Cristina de Suecia y se desplazó a Estocolmo. en su famosa formulación «pienso. Sobre la base de esta primera evidencia. Este principio lo halló en la existencia de la propia conciencia que duda. y proceder a partir de ellas. estaban compuestas por cuerpos simples que eran “mínima-físicos” y no “mínimamatemáticos”: eran. los situó en la Metafísica que expuso en 1641. pudo desandar en parte el camino de su escepticismo. para describir los procesos de corrupción y generación. por síntesis. entre las que destaca su formulación de la Ley de Inercia y una especificación de su método para las Matemáticas. las ideas simples. agua. que se manifiestan como ideas «claras y distintas». incipiente Ciencia baconiana. y 9 . donde enunció así mismo su demostración de la existencia y la perfección de Dios y de la inmortalidad del alma. fuego). exigiendo a cada nueva relación establecida entre ideas simples la misma evidencia de éstas. que se presentan a la razón de un modo evidente. ofrecían un compendio de sus teorías físicas. Postuló cuatro clases de átomos. El método cartesiano. correspondiéndose con los cuatro elementos aristotélicos (aire. que hacía de la extensión la principal propiedad de los cuerpos materiales. Descartes es considerado como el iniciador de la Filosofía racionalista moderna por su planteamiento y resolución del problema de hallar un fundamento del conocimiento que garantice la certeza de éste. El holandés Daniel Sennert. El atomismo recuperado empezó por aplicarse a la Química. Pronto su filosofía empezó a ser conocida y comenzó a hacerse famoso. a reconstruir todo el complejo. ……………………………………………………………………………………. consiste en descomponer los problemas complejos en partes progresivamente más sencillas hasta hallar sus elementos básicos. por tanto.

Siguiendo los pasos de su admirado Epicuro. publicada póstumamente en 1658. Se le atribuye la invención del barómetro. GASSENDI. 1592-París. logró impresionar a Galileo. Su tratado sobre Mecánica “De mutu” (“Acerca del movimiento”). en quien el propio Torricelli se había inspirado a la hora de redactar la obra. Francia. PIERRE (Champtercier. En un acto piadoso. Gassendi liberó los átomos de las cualidades ateas y subversivas que les atribuyeron algunas doctrinas antiguas. que divulgó los átomos de Epicuro. ya no era una dudosa entelequia. enfrentadas a las teorías del “Plenum” cartesiano. aceptó sin embargo el razonamiento deductivo en disciplinas como las Matemáticas. ……………………………………………………………………………………. en las que no tenía cabida el vacío. TORRICELLI. En la obra “Syntagma philosophicum”.elementos de segundo orden (“prima mixta”). en último término inalcanzable. ……………………………………………………………………………………. También conoció Boyle las teorías atomistas de Pierre Gassendi (1592-1665). relacionó las propiedades químicas con las formas de los átomos y estableció mecanismos físicos para la combinación de “molecualae” o “corpusculae”. Gassendi abogó por el método inductivo aplicado a la experiencia sensible como base para el conocimiento. En sus obras buscó la reconciliación del atomismo mecanicista con la doctrina cristiana por medio de un rechazo del aristotelismo y de la intuición cartesiana en favor de un empirismo inspirado en el pensamiento de Epicuro. ……………………………………………………………………………………. Para él. definió la felicidad como el fin motivador. durante los que fueron los tres últimos meses de vida del célebre 10 . actual Italia. producidos por la combinación de los elementos aristotélicos. Así mismo. del hombre. Boyle y Newton estuvieron informados de las teorías corpusculares resucitadas en el continente. 1647) Físico y matemático italiano. En 1641 recibió una invitación para actuar como asistente de un ya anciano Galileo en Florencia. pero atribuyendo su origen a la acción divina. uno de los primeros miembros de la Real Sociedad inglesa. El sistema de Gassendi fue introducido en Inglaterra por el médico Walter Charleton. sus aportaciones a la Geometría fueron determinantes en el desarrollo del cálculo integral. quien se empeñó en ver los átomos con el recién inventado microscopio. A través de Charleton. 1608-Florencia. 1655) Matemático y filósofo francés. Consideró la armonía de la Naturaleza y la capacidad del hombre para percibirla como la prueba definitiva de la existencia de Dios. los átomos eran partículas dotadas de inercia moviéndose en el vacío. Alrededor de 1614 se doctoró en Teología por la Universidad de Aviñón. profesor de Matemáticas del College de France. que a partir de los experimentos de Torricelli (16081647). que actuaba dando un impulso inicial al principio de todas las cosas. EVANGELISTA (Faenza.

En Italia. Construyó una balanza hidrostática. expuso también sus hallazgos sobre fenómenos de Mecánica de fluidos y sobre el movimiento de proyectiles. A la muerte de aquél. Boyle. atendiendo una sugerencia formulada por Galileo. este magnífico baconiano convencido. La adopción del corpusculismo por los baconianos favoreció que las actividades experimentales fueran cada vez más científicas y menos mágicas. y observó que en el espacio existente por encima del metal se creaba el vacío. y lo invirtió sobre un plato. se llamó “experimento filosófico” al proceso de determinación de la presión atmosférica por Torricelli. OTTO VON (Magdeburgo. Nunca llegó a publicar estas conclusiones. a la que denominó “Filosofía Mecánica”. La extensión de su obra comprende seis volúmenes de unas 800 páginas cada uno. 1686) Físico e ingeniero alemán. …………………………………………………………………………………….astrónomo de Pisa. comprobó entonces que el mercurio no se escapaba. 1602-Hamburgo. Durante la guerra de los Treinta Años sirvió como ingeniero en el ejército de Gustavo Adolfo de Suecia. que. Dos años más tarde. En su título “Opera geométrica”. llenó con mercurio un tubo de vidrio de 1. Tras muchas observaciones. Estudió derecho en la Universidad de Jena y Matemáticas en la de Leiden. ……………………………………………………………………………………. publicado en 1644. dado que se entregó de lleno al estudio de la Matemática pura. junto con Robert Hooke (1635-1730): con ella pudo zanjar el problema de la determinación de los pesos específicos que venía preocupando especialmente a quienes manejaban sustancias para la preparación de medicamentos. GUERICKE. Torricelli fue nombrado profesor de Matemáticas de la Academia Florentina. Incluso a los aparatos nuevos que se fueron introduciendo se les llamó “instrumentos filosóficos”. concluyó que las variaciones en la altura de la columna de mercurio se deben a cambios en la presión atmosférica.2 m de longitud. De sus estudios sobre el vacío concluyó que éste admitía la 11 . según él mismo dijo. actual Alemania. incluyendo en su labor cálculos sobre la cicloide y otras figuras geométricas complejas. fundamentó su tendencia experimentalista en la Teoría corpuscular.

LAS CIENCIAS FISICAS CLASICAS: UN CUERPO UNICO EN TORNO A LAS MATEMATICAS Un aspecto sobresaliente de la Revolución Científica del Barroco es la búsqueda de una metodología adecuada. por la insistencia en el razonamiento deductivo. Por fin se quedó fuera de toda duda que el aire pesaba. completándose entonces los restos mortales de quien hizo famosa la expresión “cogito ergo sum”. Estuvo acertado al afirmar que los movimientos naturales se producen con velocidad uniforme y en línea recta. Poco duró la experiencia: el 11 de Febrero de 1650 murió de neumonía. Las cuestiones relativas al peso del aire y a la existencia o no del vacío. de manera que fue Descartes y no el pisano quien formuló el Principio de la Inercia. En 1654 realizó su famoso experimento de los hemisferios de Magdeburgo. horror al vacío de la Naturaleza). Enviaron su cadáver a Francia sin la cabeza. ……………………………………………………………………………………. En el continente hay que destacar a Descartes. ocupó a la mayoría de los filósofos. era la parte introductoria de una gran obra con la que pretendía dar a su Teoría del Universo físico. identificándola con el espacio mismo. En síntesis. a raíz de la fabricada en Alemania por Otto von Guericke. publicado en francés en 1637. escribió.propagación de la luz pero no la del sonido. deseosa de dar lustre a su Corte con un filósofo afamado. y por tanto la respiración animal. origen de cualquier creencia o conocimiento. y que determinados procesos como la combustión. Considera la materia como extensión despojada de cualquier posibilidad de acción intrínseca. sin embargo. El universo cartesiano estaba concebido como una combinación de materia y movimiento. (todavía subsistía la teoría del “horror vacui”. en el que dos semiesferas de cobre de 3. En 1649 fue llamado por la reina Cristina de Suecia. El “Discurso del Método”. mucho en francés. que latinizó su nombre como Renatus Cartesius. sus “Principia Philosophiae” (1644) conciben un Universo lleno de materia y 12 . para realizar experimentos en vacío o en condiciones de presión variable. del siglo XVII. También construyeron una máquina neumática. no en círculo como había propuesto Galileo. quien la envió al anatomista francés Cuvier. hasta que en 1809 la recuperó el químico sueco Berzelius. no podían tener lugar en condiciones de ausencia de aire. Descartes. síntoma ya apuntado de la decadencia de aquella lengua culta a favor de las lenguas vernáculas. siendo Boyle quien determinó con mayor aproximación su peso específico respecto al agua. experimentales o teóricos. Ley de las presiones y volúmenes. Su célebre “Hypothesis”. creado por un Dios perfecto y justo. Así llega a conclusiones como que el mundo es un continuo físico uniforme. que se diferenció de Bacon por su énfasis en las Matemáticas. extendido indefinidamente y no mensurable. considerada la reina de las Ciencias. no la publicó hasta 1662.66 metros de diámetro quedaron unidas con tal fuerza por el efecto de un vacío parcial creado en su interior que ni con la fuerza de dieciséis caballos fue posible separarlas. de donde procede la denominación de sistema y coordenadas cartesianas de la Geometría Analítica que él ideó.

creyó encontrar una respuesta geométrica relacionando los intervalos entre las órbitas de los seis planetas entonces conocidos con los cinco sólidos regulares. en vano. de tal forma que una no puede moverse sin provocar movimiento en las contiguas. Juzgó haber resuelto así un 13 . poco tiempo después. iniciadas por Brahe y completadas en 1624 por él mismo utilizando las leyes relativas a los movimientos planetarios que aquél estableció. tras el óbito del emperador y la subida al trono de su hermano Matías. fue nombrado profesor de Matemáticas en Linz. Cuando éste murió repentinamente al año siguiente. donde supervisó la impresión de las Tablas rudolfinas. ingresó en la Universidad de Tubinga (1588). por tanto. desarrollada durante sus años en Graz. KEPLER. En 1611 fallecieron su esposa y uno de sus tres hijos. alrededor de cuyas partículas se generan torbellinos. interrumpió su carrera teológica al aceptar una plaza como profesor de Matemáticas en el seminario protestante de Graz. embarcados en esos torbellinos. los planetas. así como en las velocidades variables con que los planetas las recorren. Hijo de un mercenario –que sirvió por dinero en las huestes del duque de Alba y desapareció en el exilio en 1589– y de una madre sospechosa de practicar la brujería. ……………………………………………………………………………………. Allí residió hasta que. quien le prometió. unos meses después de contraer un matrimonio de conveniencia. Cuatro años más tarde. en 1626. Un mes antes de morir. En 1594. víctima de la fiebre. había abandonado Silesia en busca de un nuevo empleo. id. función a la que recurrió con frecuencia para ganarse la vida. La primera etapa en la obra de Kepler. el edicto del archiduque Fernando contra los maestros protestantes le obligó a abandonar Austria y en 1600 se trasladó a Praga invitado por Tycho Brahe. matemático y físico alemán. JOHANNES (Würtemburg. 1571-Ratisbona. las dificultades económicas y el clima de inestabilidad originado por la guerra de los Treinta Años lo llevaron a Ulm. donde cursó los estudios de Teología y fue también discípulo del copernicano Michael Mästlin. Tras estudiar en los seminarios de Adelberg y Maulbronn. en Sagan (Silesia). resarcirle de la deuda contraída con él por la Corona a lo largo de los años. actual Alemania. con el encargo de acabar las tablas astronómicas iniciadas por Brahe y en calidad de consejero astrológico. para lo que partió de la concepción pitagórica según la cual el mundo se rige en base a una armonía preestablecida. En 1628 pasó al servicio de A. Tras intentar una solución aritmética de la cuestión. von Wallenstein. la atomicidad y el vacío).. pueden describir sus respectivas órbitas: no tenían cabida en este concepto las indiscutibles leyes de Kepler (1571-1630). superó las secuelas de una infancia desgraciada y sórdida merced a su tenacidad e inteligencia. Así.divisible hasta el infinito (niega. Kepler lo sustituyó como matemático imperial de Rodolfo II. sin embargo. 1630) Astrónomo. se centró en los problemas relacionados con las órbitas planetarias.

BRAHE. en 1559 fue enviado a Copenhague para estudiar Filosofía y Retórica. de la “Astronomia Nova” (Nueva Astronomía). observación que había efectuado en noviembre del año anterior. como una más de las armonías de la Naturaleza. quien no tenía descendencia y se ocupó de su educación con el consentimiento del padre de Brahe. de la que envió un ejemplar a Brahe y otro a Galileo. relativas a la elipticidad de las órbitas y a la igualdad de las áreas barridas. publicado en 1573. Hijo mayor de un miembro de la nobleza danesa. Orientado por su familia a la carrera política. estuvo dedicado a la aparición de una nova en la constelación de Casiopea. la publicó en 1619 en “Harmonices mundi” (“Sobre la armonía del mundo”). tras lo cual cursó estudios de Derecho en Leipzig (1562-1565). con el cual mantuvo una esporádica relación epistolar y a quien se unió en la defensa de la causa copernicana. año en que presenció un eclipse de sol. realizó una notable labor en el campo de la Optica: enunció una primera aproximación satisfactoria de la Ley de la refracción. TYCHO (Knudstrup. las relativas a Marte). “Mysterium cosmographicum” (El misterio cosmográfico. por los radios vectores que unen los planetas con el Sol. la Música y la Geometría. Pero su trabajo más importante fue la revisión de los esquemas cosmológicos conocidos a partir de la gran cantidad de observaciones acumuladas por Brahe (en especial. decidió dedicarse a la Astronomía. y analizó el aspecto geométrico de diversos sistemas ópticos. Durante el tiempo que permaneció en Praga. distinguió por vez primera claramente entre los problemas físicos de la visión y sus aspectos fisiológicos. en 1609. sin embargo. en 1560.«misterio cosmográfico» que expuso en su primera obra. labor que desembocó en la publicación. 1596). la obra que contenía las dos primeras Leyes llamadas de Kepler. 1546-Benatky. disciplina que durante una primera época estudió por su cuenta. en donde enunció la tercera de sus Leyes. 14 . Su primer trabajo astronómico. 1601) Astrónomo danés. en tiempos iguales. que relaciona numéricamente los períodos de revolución de los planetas con sus distancias medias al Sol. ……………………………………………………………………………………. cuyo secreto creyó haber conseguido desvelar merced a una peculiar síntesis entre la Astronomía. actual Chequia. Culminó su obra durante su estancia en Linz. cuando contaba tan sólo un año fue literalmente secuestrado por su tío. Dinamarca.

el Sol y la Luna. en dicho texto demostró la condición de objetos celestes de los cometas (contra la atribución de un origen y naturaleza atmosféricos que les hizo Aristóteles). Brahe perdió su pensión y los derechos sobre la isla. lo cual le permitió corregir casi todos los parámetros astronómicos conocidos y determinar la práctica totalidad de las perturbaciones del movimiento lunar. gracias a la acogida que le dispensó Rodolfo II. si bien no se editó propiamente hasta 1603. en 1597 abandonó Dinamarca y. En realidad. el sistema es idéntico al copernicano. pero conserva formalmente el principio aristotélico de presunta inmovilidad de la Tierra y su posición central en el Universo. un todavía joven Johannes Kepler aceptó la invitación de Brahe para iniciar una colaboración a la que. La precisión que alcanzó en dichas observaciones fue notable. y observó que su órbita podía no ser exactamente circular. en aquellos momentos. de realizar una serie continuada y prolongada de observaciones del movimiento de los planetas. con todo. 15 . tras una estancia en Hamburgo. Tras su matrimonio en 1573 con una campesina. con un error inferior en ocasiones al medio minuto de arco. la ausencia de paralaje y de movimiento retrógrado. en 1599 llegó a Praga y se instaló en el cercano castillo de Benatky. El resultado contradecía la tesis aristotélica de la inmutabilidad de la esfera de las estrellas fijas. en 1588. que pudo realizarse después de que la oposición de la familia se suavizara merced a la intervención del rey Federico II. en cuanto a que los cálculos de las posiciones de los planetas arrojan los mismos resultados en uno y otro sistema. como es el caso de un enorme cuadrante mural cuya invención se le atribuyó erróneamente. gracias a las observaciones de los movimientos planetarios realizadas por Brahe. A la muerte de Federico II y durante la minoría de edad de su sucesor. Tycho Brahe es conocido por ser el introductor de un sistema de Mecánica Celeste que vino a ser una solución de compromiso entre el sistema geocéntrico ptolemaico y el heliocéntrico elaborado por Copérnico: la Tierra se sitúa en el centro del Universo y es el centro de las órbitas de la Luna y del Sol. La discusión del movimiento del cometa avistado en 1577 le brindó la oportunidad de exponer su sistema en un texto del que algunos ejemplares circularon. éste le concedió una pensión y le regaló de por vida la isla de Hveen. Concluida su construcción en 1580 (aunque nunca lo consideró acabado a su entera satisfacción). Pronto Brahe empezó a gozar de una sólida reputación como astrónomo. Estaba convencido de que el progreso de la Astronomía dependía. y que tampoco estaba situada en ninguna de las esferas planetarias. En 1600. puso fin la repentina muerte de éste. sino parecida a un óvalo. dotado de un observatorio. en el Sund. dos años más tarde. entre sus amigos y corresponsales. pudo Kepler culminar su propia obra. lo equipó con todo tipo de instrumentos. algunos de colosales proporciones.Tras haber establecido. mediante cuidadosas comprobaciones. mientras que los restantes planetas giran alrededor de este último. donde Brahe edificó el castillo de Uraniborg. llegó a la conclusión de que la estrella no era un fenómeno sublunar. …………………………………………………………………………………….

La peste lo obligó a abandonar Cambridge en el verano de 1665. Arquímedes y Ptolomeo hacen Física o Matemática sobre los mismos problemas que Kepler y Newton en el XVII o Euler. 1727) Físico y matemático inglés. el cual se produjo de forma prematura. en 1661 fue enviado a la Universidad de Cambridge. pertenecen al movimiento científico continental de corte germánico-francés. en aquel tiempo de avances a media luz. después.En el siglo XVII. como un Sol resplandeciente en los albores de la Física. y del Cálculo infinitesimal. por tanto. la Estática (incluida la Hidrostática. Fue hijo póstumo de un pequeño terrateniente fallecido tres meses antes de su nacimiento. del sonido. la Astronomía (basada en la Geometría de posición). Estos últimos protagonistas de la matematización más profunda de las Ciencias Físicas clásicas. se ven impulsadas por los avances del Algebra y el establecimiento de la Geometría Analítica. asociado con el establecimiento de Centros politécnicos para formar ingenieros y militares. SIR ISAAC (Woolsthorpe. lo cual le ocasionó un trauma emocional en el que ha querido verse. …………………………………………………………………………………. su madre contrajo segundas nupcias y lo dejó al cuidado de su abuela materna. junto a su condición de prematuro. Y entonces. ambas construidas a base de proporciones aritméticas). Laplace y Gauss en el XVIII. el origen del temperamento neurótico e hipocondríaco que caracterizó al Newton maduro. Gran Bretaña. NEWTON. aparece. Cuando acababa de cumplir los tres años. la Dinámica de los sólidos y la Mecánica celeste. la Optica Geométrica (una combinación de líneas y ángulos). tras mostrar su incapacidad para ocuparse de la hacienda familiar.. la figura gigantesca de Isaac Newton. primero. Eligió estudiar Física y Matemáticas. entendida como una especie de canto a la proporcionalidad). 1642-Londres. De manera que los temas de estudio son prácticamente idénticos de un tiempo pasado al actual: Euclides. la Armonía (teoría de la Música y. Recibió su educación primaria en la King's School de Grantham y. gracias al cual fue posible establecer en el siglo XVIII la Hidrodinámica. pero no parece que fuera un alumno especialmente destacado. por lo que tuvo que iniciar un período de descanso forzoso en el que sentó las bases de sus principales 16 . y la Mecánica (como Ciencia del movimiento).

La obra contiene la demostración del hecho experimental según el cual una esfera gravitatoria homogénea ejerce una atracción sobre los puntos exteriores a ella y se comporta como si toda su masa se encontrara situada en su centro. que contiene la formulación matemática de la Ley de la Gravitación Universal. En 1676 renunció a proseguir la polémica. y durante unos años se sumió en sus trabajos sobre el cálculo diferencial y en su interés por la alquimia y los estudios bíblicos. y la ley de la atracción gravitatoria. interpretada como principio unificador del movimiento. La intervención de Halley resultó decisiva en la publicación de los “Principia”. terminada en julio de 1687. campo en el que se concentró en la demostración teórica de las Leyes de los movimientos planetarios enunciadas por Kepler. que se encargó de la edición. por qué razón una manzana caía siempre perpendicularmente hacia el centro de la Tierra en lugar de seguir otras trayectorias. ello determinó que demorara hasta 1704. en particular con Robert Hooke. tras la muerte de Hooke. Halley se ocupó de que el manuscrito fuese presentado ante la Royal Society. hecho que señaló el inicio de su notoriedad. La correspondencia mantenida con Hooke a partir de 1679 parece que avivó su interés por la Dinámica. En esa época redactó las primeras exposiciones sistemáticas de su cálculo infinitesimal y usó su conocida fórmula para el desarrollo en potencia de un binomio de exponente cualquiera.aportaciones científicas. comprobó que Newton había resuelto ya el problema y lo animó a hacer públicos sus resultados. al parecer. costeando él personalmente la impresión. que había establecido ya unos años antes. que expuso en sus clases. que aparece comprobada para el movimiento de la 17 . le valieron ser elegido miembro de la Royal Society en 1672. pues fue entonces cuando concibió la idea de gravitación universal tras preguntarse. De regreso en Cambridge. Sus descubrimientos de óptica. en 1667 fue elegido miembro del Trinity College y dos años después sucedió a su maestro Isaac Barrow en la cátedra de Matemáticas. pero también el de una serie de controversias acerca de la prioridad en dichos descubrimientos. la publicación de su tratado de Optica. Cuando Edmund Halley lo visitó en 1684. También redactó un esbozo del futuro cálculo de fluxiones y acometió el estudio experimental de la descomposición de la luz blanca mediante un prisma de refracción. la obra científica más influyente y significativa de su época.

que el propio científico alentó entre bastidores. En 1662 fue nombrado responsable de experimentación de la Royal Society de Londres. la experimentalista. Incluye también la primera publicación impresa del cálculo infinitesimal creado por Newton. Tras la Revolución de 1688. que pasó a presidir tres años después. Cinco años más tarde formuló la Ley de la Elasticidad que lleva su nombre. aunque la instrucción recibida en el Trinity College de la Universidad de Cambridge estaba centrada. De manera que participó simultáneamente de ambas tradiciones puestas de manifiesto en los “Principia”. en las Ciencias Físicas clásicas en contra del escolasticismo. que establece la relación de proporcionalidad directa entre el estiramiento sufrido por un cuerpo sólido y la fuerza aplicada para producir ese estiramiento. 18 . Hooke aplicó sus estudios a la construcción de componentes de relojes. En 1701 renunció a su condición de profesor universitario y en 1703 fue elegido presidente de la Royal Society. 1703) Físico y astrónomo inglés. …………………………………………………………………………………… HOOKE. en su primera edición. siendo elegido miembro de dicha sociedad al año siguiente. con un telescopio de Gregory de construcción propia. y en la “Optica”. En 1664. descubrió la quinta estrella del Trapecio. ROBERT (Freshwater.Luna. Ese mismo año publicó su obra “Micrographia”. Inglaterra. ……………………………………………………………………………………. Un año más tarde fue nombrado profesor de Geometría en el Gresham College. así mismo fue el primero en sugerir que Júpiter gira alrededor de su eje. En 1687 formó parte de la comisión formada por la Universidad de Cambridge en oposición a las medidas de catolización del rey Jacobo II. cargo que desempeñó hasta su fallecimiento. pese a ello. 1635-Londres. los partidarios de uno y otro se enzarzaron en una nueva disputa de prioridades. en la cual incluyó estudios e ilustraciones sobre la estructura cristalográfica de los copos de nieve y discusiones sobre la posibilidad de manufacturar fibras artificiales mediante un proceso similar al que siguen los gusanos de seda. Sus detalladas descripciones del planeta Marte fueron utilizadas en el siglo XIX para determinar su velocidad de rotación. reconociendo. Newton adquiere su formación general y científica cuando en Inglaterra estaba en pleno apogeo el baconianismo. porque para Newton la experimentación tenía una relación inmediata con la fundamentación teórica. no estrictamente baconiana. En esta Ley se fundamenta el estudio de la elasticidad de los materiales. En 1696 aceptó el nombramiento de director de la Casa de la Moneda. En 1655 colaboró con Robert Boyle en la construcción de una bomba de aire. como era propio de la enseñanza universitaria en cualquier país. en la constelación de Orión. la clásica. que Leibniz estaba en posesión de un método análogo. fue elegido representante de la Universidad ante el Parlamento.

1656-Greenwich. para obviar felizmente las dificultades: el plano inclinado le sirvió para extender sus conclusiones a la caída de los graves. demostró la existencia de movimiento propio en las estrellas. estuvieron vigentes durante muchos años. EDMUND (Londres. y por tanto. además. la alquimia y demás estudios entendidos por los ortodoxos como perniciosas desviaciones. Galileo defiende que las Matemáticas son ajustables a los objetos físicos. y anunció su regreso para finales de 1758. Hooke fue el primero en atribuir a la luz un comportamiento ondulatorio. “Synopsis astronomiae cometicae” (1705). lo que reducía la vigencia de las observaciones más antiguas. Entre otras aportaciones en el campo de la Astronomía. lo que mantuvo en secreto toda su vida. la magia. y estudió la revolución completa de la Luna a lo largo de un período de dieciocho años. demasiado rápida. En 1672 descubrió el fenómeno de la difracción luminosa. aplicó las Leyes del movimiento de Newton a todos los datos disponibles sobre los cometas. en su obra “Catalogus stellarum australium”. de acuerdo con una teoría suya que defendía la existencia de cometas de trayectoria elíptica asociados al Sistema Solar. Es mérito suyo desprenderse del verbalismo anterior para intentar explicar los fenómenos recurriendo a la Geometría como medio sistematizador y deductivo. En 1666 sugirió que la fuerza de gravedad se podría determinar mediante el movimiento de un péndulo. Gran Bretaña. que cada vez está más cerca de convertirse en una Física Matemática. …………………………………………………………………………………… El carácter positivo y racionalista de Newton no le impidió ser. Poco antes de morir guardó en un baúl la copiosa documentación que sobre estos temas había acumulado a lo largo de su vida.Sus estudios sobre fósiles microscópicos le llevaron a ser uno de los primeros impulsores de la Teoría de la Evolución de las especies. ……………………………………………………………………………………. en las que trabajó hasta su fallecimiento. e intentó demostrar la trayectoria elíptica que la Tierra describe alrededor del Sol. para explicar este fenómeno. de manera que puede ser una herramienta útil para interpretar la Naturaleza si se tiene habilidad para elegir los experimentos. Sus “Tablas astronómicas”. Durante el siglo XVII. 1742) Astrónomo inglés. incontrolable con los medios de entonces. siendo partidario de la herética negación de la Trinidad. En 1682 observó y calculó la órbita del cometa que lleva su nombre. la Mecánica adquiere un papel preferente en la Filosofía de la Naturaleza. ……………………………………………………………………………………. “el último babilonio”: dedicó una gran parte de su tiempo al esoterismo. En este sentido encuentra simulaciones (modelos). HALLEY. y conocía como nadie la obras herméticas y las Escrituras. En la más importante de sus obras. Fue el primero en catalogar las estrellas del cielo austral. 19 .

donde estudió Matemáticas con E. al sistema del mundo y sus reglas y datos. De esta época datan su invención de una máquina de calcular capaz de realizar las operaciones de multiplicación. con quien Leibniz tuvo amistad. En 1672 fue enviado a París con la misión de disuadir a Luis XIV de su propósito de invadir Alemania. permaneció cinco años en París. la esposa del duque. y en los años siguientes desplegó una intensa actividad en los círculos cortesanos y eclesiásticos. el modelo de esa necesidad lo proporcionan las verdades analíticas de las Matemáticas. la Universidad de Leipzig rechazó. En 1661 ingresó en la Universidad de su ciudad natal para estudiar leyes. Dedicó sus últimos años a su tarea de historiador y a la redacción de sus obras filosóficas más importantes. profesor de Filosofía moral en la Universidad de Leipzig. además de historiador de la casa ducal. donde desarrolló una fecunda labor intelectual. Este estilo le permitía a Newton tratar problemas de las Ciencias Exactas como sí fueran ejercicios de Matemática pura. Junto a estas verdades de 20 . esto es. Representante por excelencia del racionalismo.El problema estaba en que las explicaciones se enredaban como una cadena sin llegar a lo que Galileo consideraba el fin último de sus investigaciones: la esencia de las cosas. a causa de su juventud. así como la elaboración de las bases del cálculo infinitesimal.. Su padre. de quien más adelante sería consejero. división y extracción de raíces cuadradas. 1646-Hannover. en 1667 entró al servicio del arzobispo elector de Maguncia como diplomático. y dos años después se trasladó a la Universidad de Jena. tal y como se determinan por la experiencia. falleció cuando él contaba seis años. a los doce empezó a interesarse por la Lógica aristotélica a través del estudio de la Filosofía escolástica. Capaz de escribir poemas en latín a los ocho años. concederle el título de doctor. que obtuvo sin embargo en Altdorf. produciendo un sistema matemático y unos principios matemáticos que se podrían luego aplicar a la Filosofía Natural. Weigel. ligando los experimentos y las observaciones a las Matemáticas de un modo notablemente fructífero. A la muerte de Sofía Carlota (1705). aunque fracasó en la embajada. GOTTFRIED WILHELM (Leipzig. En 1666. que se publicaron póstumamente. su papel como consejero de príncipes empezó a declinar. actual Alemania. Leibniz situó el criterio de verdad del conocimiento en su necesidad intrínseca y no en su adecuación con la realidad. En 1676 fue nombrado bibliotecario del duque de Hannover. tras rechazar el ofrecimiento que allí se le hizo de una cátedra. id. Y es en este punto donde Newton revoluciona el “modus” científico. …………………………………………………………………………………… LEIBNIZ. 1716) Filósofo y matemático alemán.

…………………………………………………………………………………… HUYGENS. y la ondulatoria del holandés Christian Huygens (1629-1695). que mantiene la antigua idea de que la luz era una emanación de los ojos. astrónomo y físico holandés. existen las verdades de hecho. que a diferencia de la Optica geométrica u Optica de rayos. Los trabajos que inició en su juventud. que en lo sucesivo será tomada como referencia no sólo para los hechos mecánicos propiamente dichos. efectuadas con independencia de los trabajos de Newton. ya que ésta es la que hace posible el movimiento. incapaz de analizarlas por entero en las infinitas determinaciones de los conceptos que en ellas intervienen. ya que cualquier cosa concreta. ……………………………………………………………………………………. Frente a la Física cartesiana de la extensión. 1695) Matemático. Las contribuciones de Leibniz en el campo del cálculo infinitesimal. CHRISTIAN (La Haya. Hijo del poeta renacentista Constantin Huygens. en consonancia con la corriente corpusculista de la época. puntos inextensos de naturaleza espiritual. defendió una Física de la energía. El estilo newtoniano también permitía dejar de lado. 1629-id.. coexisten las Teorías corpuscular de Newton. así como en el ámbito del análisis combinatorio. Hay que destacar también la figura de Newton en el establecimiento de la Optica Física. supuso la primera gran síntesis de la Física. con capacidad de percepción y actividad. pronto demostró un 21 . la búsqueda de un lenguaje perfecto que reformara toda la Ciencia y permitiese convertir la Lógica en un cálculo. fueron de enorme valor. acabaron por desempeñar un papel decisivo en la fundación de la moderna Lógica simbólica. que son contingentes y no manifiestan por sí mismas su verdad. todo ello enmarcado en la opción de las acciones instantáneas a distancia. también se beneficiarán de esta síntesis las Ciencias baconianas en su transición hacia su catalogación como Ciencias clásicas. posee un conjunto de propiedades infinito. cada una de ellas recibe su principio activo y cognoscitivo de Dios. para un tratamiento independiente. quien en el acto de la creación estableció una armonía entre todas las mónadas. Frente a la postura de Descartes. que. Los elementos últimos que componen la realidad son las mónadas. poseen múltiples atributos. así como en la concordancia entre el pensamiento racional y las leyes que rigen la Naturaleza. Introdujo la notación actualmente utilizada en el cálculo diferencial e integral. aun siendo simples. al estar relacionada con todas las demás siquiera por ser diferente de ellas. Esta armonía preestablecida se manifiesta en la relación causal entre fenómenos. el problema de la causa de la gravitación universal y el modo de su acción y transmisión. Sus Principios de la Dinámica y la Ley de la Gravitación Universal. se interesa por la naturaleza de la luz y su comportamiento.razón. El problema de encontrar un fundamento racional para estas últimas lo resolvió afirmando que su contingencia era consecuencia del carácter finito de la mente humana.

fue la pérdida del monopolio docente de las Universidades. Más tarde se trasladó a París. El mayor logro de Huygens fue el desarrollo de la Teoría Ondulatoria de la luz. el éter. entre 1603 y 1630. Destacan. Italia fue un país pionero en la fundación de Academias y Sociedades científicas que tenían cierta semejanza con las antiguas griegas. el surgimiento de nuevas fuentes de riqueza en manos de artesanos y gentes poco distinguidas que fueron ganando sitio en los estamentos sociales y se mostraron muy sensibles a las actividades científicas. donde la Física representa un papel preponderante. que llevó a cabo en 1659. En 1673 se publicó su famoso estudio sobre “El reloj de péndulo”. y sirvió de referencia para la Accademia del Cimento. todos consideran que la luz se propaga en un medio sutil y elástico. y algo ya comentado: el rechazo del criterio de autoridad. Estudió en la Universidad de Leiden y en el Colegio de Breda. su actitud mecanicista le impidió aceptar la idea de fuerzas que actúan a distancia. en Roma funcionó. muchos de ellos amparados en la protección real. sobre todo. y que permitía explicar los fenómenos de la reflexión y refracción de la luz mejor que la Teoría corpuscular de Newton. como consecuencia del debilitamiento de la oposición secular de la Iglesia hacia la Ciencia. fundada por los Médicis en Florencia en1657. y la correcta descripción de los anillos de Saturno. Desde la invención de la imprenta en el siglo XV. fecha de su regreso a La Haya. lo que propició la creación de centros de discusión. En 1560 se funda en Nápoles la Accademia Secretorum Naturae. pero nada que ver con la estructura de las Universidades medievales. brillante análisis matemático de la Dinámica pendular en el que se incluyeron las soluciones completas a problemas como el período de oscilación de un péndulo simple y las leyes de la fuerza centrífuga para un movimiento circular uniforme. La comunidad científica crece. A pesar de las notables diferencias entre estas Teorías. Huygens adquirió una pronta reputación en círculos europeos por sus publicaciones de Matemáticas y por sus observaciones astronómicas. Titán (1650). Se dice que la Revolución Científica fue posible gracias a la imprenta. En 1666 fue miembro fundador de la Academia Francesa de Ciencias. la Accademia dei Lincei. Otras variables que favorecieron lo que se ha dado en llamar el “nacimiento de la Ciencia moderna”. la corpuscular de Newton y la ondulatoria de Huygens. a la que perteneció Galileo. el fluido imponderable más invocado ante el tortuoso problema de contestar a tan simple pregunta: ¿cómo actúan entre sí los cuerpos?. descrita ampliamente en el “Traité de la lumière” (1690). ……………………………………………………………………………………. el descubrimiento del mayor satélite de Saturno. la difusión de la cultura fue más rápida y extendida.gran talento para la Mecánica y las Matemáticas. que pudo realizar gracias a los adelantos que introdujo en la construcción de telescopios. se agrupa y se vigoriza. 22 . donde permaneció desde 1666 a 1681. Contemporáneo de Isaac Newton. Estas Academias estuvieron sometidas a fuertes tensiones con la Iglesia romana.

el Colegio Invisible o Colegio Filosófico. El éxito de la expedición le valió el ser nombrado miembro de la Academia de las Ciencias de Berlín y. desde cuyo atrio se convirtió en uno de los más firmes defensores de la Teoría de la Gravitación de Newton. Lagrange. que aprobado por Carlos II se convirtió en la Royal Society. Durante la reforma de la Universidad de Oxford por Cromwell. LAGRANGE. 1736-París. Pero en 1660. pero no se constituyó la Academia de Berlín hasta 1700. por orden de Federico de Prusia y gracias a las gestiones de Leibniz. En Rusia. de la que Newton fue nombrado miembro en 1671 y presidente desde 1703 hasta su muerte. médicos y filósofos experimentales tan destacados como Boyle. Pedro el Grande fundó en 1724 la Academia de San Petersburgo. En 1736 dirigió una expedición a Laponia para medir la longitud de un arco de meridiano terrestre de 1º de longitud angular con tal de verificar la hipótesis newtoniana de que la Tierra es una esfera achatada por los polos. 1759) Matemático y astrónomo francés. En 1744 enunció el principio de la mínima acción a partir de la hipótesis de Fermat sobre el comportamiento de los rayos luminosos. que. 1813) Matemático francés de origen italiano. sigue el camino por el cual el tiempo de recorrido es mínimo (camino óptico).En Francia. 1698-Basilea. Francia. Wilkins fue llamado a Oxford para desempeñar una cátedra. Suiza. En Alemania hubo varios intentos privados en Rostoch. más tarde.……………………………………………………………………………………. cuando la luz atraviesa varios medios de distinta densidad. En 1731 fue nombrado miembro de la Academia de las Ciencias de París. …………………………………………………………………………………… MAUPERTUIS. que tuvieron resonancia en toda Europa. con más criterio político que científico. Allí fundó la Sociedad Filosófica en la que se integraron los más entusiastas de la nueva Filosofía. hasta el extremo de que el francés fue el idioma oficial de ellas. según la cual. ………………………………………………………………………………… El clérigo John Wilkins (1614-1672) organizó en Londres. reunidos en el Gresham College. Estudió en su ciudad natal y hasta los diecisiete años no 23 . proponen la fundación de un Colegio para la promoción del saber físico-matemático experimental. JOSEPH-LOUIS DE (Turín. Carlos II devuelve a Londres la capitalidad y su importancia anterior como foco cultural y científico. en 1644. astrónomos. Luis XIV fundó en 1666 la Académie des Sciences a partir de las reuniones promovidas por el franciscano Marin Mersenne. su presidente. Las Academias rusa y alemana se nutrieron en sus comienzos de “savants” franceses y suizos. por una y otra pasaron Maupertius. Voltaire. PIERRE LOUIS MOREAU DE (Saint Malo. los Bernouilli y Euler. al que pertenecieron teólogos. Y a Londres vuelven los baconianos de Oxford.

pero sólo pudo concluir dos terceras partes antes de su muerte. Historia natural y Mineralogía).. 1700. escribió gran variedad de tratados sobre Astronomía. en 1758 fundó una sociedad. los Países Bajos e Inglaterra. FAMILIA Jakob (Basilea. Sin embargo. Sus enseñanzas sobre cálculo diferencial forman la base de sus obras “Teoría de las funciones analíticas” y “Resolución de ecuaciones numéricas” (1798). En 1810 inició una revisión de su Teoría. Botánica. Astronomía y Mecánica). 1654. A principios de 1760 era ya uno de los matemáticos más respetados de Europa. obtuvo. que fue incorporada a la Academia de Turín. en 1764. Metalurgia.id. y no en el Departamento de Ciencias Físicas (Anatomía. Agricultura. que ocupó tan solo durante cuatro meses. sino en el Departamento de Matemáticas (Geometría. entre 1677 y 1682 viajó a Francia (donde se familiarizó con el pensamiento de Descartes). el iniciador de la dilatada saga de los Bernoulli. Escribió así mismo numerosos artículos sobre cálculo integral y las ecuaciones diferenciales generales del movimiento de tres cuerpos sometidos a fuerzas de atracción mutuas.id. 1782). donde razonaba la causa de que la Luna siempre mostrara la misma cara.. los más afines a la Filosofía experimental eran considerados en la Academia como ciudadanos de segunda clase. ecuaciones diferenciales y Mecánica analítica. desde 24 . …………………………………………………………………………………… BERNOULLI. Johann (Basilea. con la ayuda de sus alumnos. Su siguiente trabajo sobre el equilibrio lunar. cálculo de determinantes de segundo y tercer orden. 1748) y DANIEL (Groninga. Tras licenciarse en Teología y haber estudiado Matemáticas y Astronomía contra la voluntad familiar. En Francia. escrita por aquellos años. 1667. En su obra “Miscellanea taurinensia”. nació en el seno de una familia de comerciantes procedentes de los Países Bajos. tras la creación de la École Polytechnique. Hasta 1785 no hubo en la Academia francesa una sección de Física experimental.Basilea. En 1795 se le concedió una cátedra en la recién fundada École Normale. tras un año de incesante trabajo. 1705). Hasta que se trasladó a la capital francesa en 1787. la lectura de una obra del astrónomo inglés Edmund Halley despertó su interés y. una ecuación diferencial general del movimiento y su adaptación para el caso particular del movimiento rectilíneo y la solución a muchos problemas de Dinámica mediante el cálculo de variantes. era ya un matemático consumado. resolución de ecuaciones. Dos años más tarde. Jakob.mostró ninguna aptitud especial para las Matemáticas. le supuso la concesión. a pesar del flagelo de una salud extremadamente débil. Familia de científicos suizos. de un premio por la Academia de Ciencias de París. y quienes asistieron a sus clases las describieron como «perfectas en forma y contenido». De regreso en Suiza. Suiza. Química. ……………………………………………………………………………………. Nombrado profesor de la Escuela de Artillería. Holanda. entre otros resultados. Lagrange fue nombrado profesor.

Johann inició en el cálculo infinitesimal creado por Leibniz al marqués de L„Hôpital. Johann dio una brillante solución al problema de la braquistócrona. quien aprovechó las lecciones para publicar el primer libro de texto sobre el tema. en 1725 fue nombrado profesor de Matemáticas en la Academia de San Petersburgo. el “Ars conjectandi”. el tercer Bernoulli destacó sobre todo por su estudio de la Mecánica de fluidos. quien falleció al año siguiente de su llegada. y resentido con él por la actitud condescendiente con que lo trataba. las despiadadas críticas que por ello le dedicó su hermano supusieron el inicio del abierto enfrentamiento entre ambos. en 1732. desde 1727. Con su hermano. se publicó en 1738. “Hydrodynamica”. perdidas las esperanzas de obtener plaza en Basilea en vida de su hermano Jakob. Jakob analizó también la cuestión y aportó su propia solución. discípulo de su padre y de su tío Jakob. En 1695. su obra principal. el cálculo de variaciones. estudió las aportaciones de G. Desde 1750 hasta 1776 25 . que sucedió a Daniel cuando. W. Contiene la idea de lo que más tarde se conoció como teorema de Bernoulli. mientras que Jakob era de inteligencia más lenta pero más penetrante. que se doctoró en Medicina en Basilea (1721) con una tesis sobre la respiración. aunque ya la había concluido en 1734. publicada en 1713 por su sobrino Nikolaus. hijo de Johann y hermano mayor de Daniel Bernoulli. así como los fundamentos de la moderna Teoría Cinética de los Gases. Este último. Autor de notables contribuciones a la teoría de las ecuaciones diferenciales. Johann regresó a Basilea como sucesor de Jakob a la muerte de éste. En 1687 se hizo cargo de la cátedra de Matemáticas en la Universidad de Basilea. en cuyo ámbito propuso a su vez el llamado problema isoperimétrico. mucho menos elegante. con la colaboración de L. a quien su padre había destinado a la Medicina. él fue el más intuitivo y el que con mayor soltura manejaba el formulismo matemático. y en 1690 introdujo el término de integral en su sentido moderno. Euler.1683 enseñó Mecánica en Basilea y en secreto introdujo en el estudio de las Matemáticas a su hermano Johann. Al año siguiente. e incluso mantuvieron frecuentes disputas de prioridad entre ellos y con otros autores. éste regresó a Basilea como catedrático de Anatomía y de Botánica. Johann solucionó el problema de la catenaria. que resolvió de forma incompleta. debido a la cual quedó incompleta e inédita su gran obra sobre el cálculo de probabilidades. Ambos compartieron un exagerado afán por ver reconocidos sus méritos. Johann subestimó la complejidad del tema. lo cual le valió situarse entre los matemáticos de primera línea de la época. en San Petersburgo contó. Johann decidió aceptar el ofrecimiento de ocupar una cátedra de Matemáticas en Groninga. el cual aplicó al estudio de la catenaria (la curva que forma una cadena suspendida por sus extremos). pero que lo condujo a las puertas de una nueva disciplina. de los dos hermanos. que él mismo había planteado el año anterior. En 1697. se trasladó a Rusia en compañía de su hermano Nikolaus. Leibniz al cálculo infinitesimal.

pero con una notación más clara que la de éste.. se distinguió por ilustrar sus clases con interesantes experimentos que le valieron grandes éxitos de audiencia. Tras graduarse en dicha institución en 1723. hecho que no afectó ni a la calidad ni al número de sus hallazgos. Había desarrollado una disciplina coherente de experimentación y cálculo. Daniel. Las facultades que desde temprana edad demostró para las Matemáticas pronto le ganaron la estima del patriarca de los Bernoulli. quien fundó con Otto Mencke en 1682. LEONHARD (Basilea. uno de los más eminentes matemáticos de su tiempo y profesor de Euler en la Universidad de Basilea. Hasta 1741. que convirtió en una herramienta de fácil aplicación a problemas de Física. además de 26 . refinó los métodos y las formas del cálculo integral (no sólo gracias a resultados novedosos. 1707-San Petersburgo. SE AGRUPA Y VIGORIZA Casi todas las sociedades publicaron revistas o boletines para intercambio y difusión de la Ciencia. LA COMUNIDAD CIENTIFICA CRECE. de idéntico contenido a la Teoría de Fluxiones de Newton. Con ello configuró en buena parte las Matemáticas aplicadas de la centuria siguiente (a las que contribuiría luego con otros resultados destacados en el campo de la Teoría de las ecuaciones diferenciales lineales). que sustituyó por métodos algebraicos).. las Acta Eruditorum. A causa de su extrema dedicación al trabajo. con quien mantuvo disputas por cuestiones de prioridad. a quien en 1733 relevó en la cátedra de Matemáticas. sino también a un cambio en los habituales métodos de demostración geométricos. la Ciencia se había establecido de un modo definitivo. año en que por invitación de Federico el Grande se trasladó a la Academia de Berlín. cuatro años más tarde fue invitado personalmente por Catalina I para convertirse en asociado de la Academia de Ciencias de San Petersburgo. La notación diferencial de Leibniz es la que empleamos actualmente. Johann. 1783) Matemático suizo. donde coincidió con otro miembro de la familia Bernoulli. Tenía su organización en la Royal Society y en la Académie Royale des Sciences. donde a partir de 1684 dio a conocer su formulación de cálculo infinitesimal. dos años más tarde perdió la visión del ojo derecho. …………………………………………………………………………………. Hacia 1690. Incluso hubo quienes se decidieron a publicar por su cuenta los resultados de sus investigaciones. al menos en las capas superiores de la sociedad de la época. EULER. Así lo hizo Leibniz. …………………………………………………………………………………. método que permitía resolver cualquier problema tarde o temprano. Había adquirido un prestigio enorme.ocupó la cátedra de Física en Basilea. Suiza. íntimamente unidas por lazos personales a los poderes dirigentes.

lo cual lo convierte en el matemático más prolífico de la historia. En 1748 publicó la obra “Introductio in analysim infinitorum”. . apartándose de los tradicionales esquemas católicos. por encima de cualquier creencia.com 1 III. la Acústica y la Astrofísica de su tiempo. LOS FUNDAMENTOS DE LA CIENCIA PODRÍAN SER APUNTALADOS O ALTERADOS. y. el circuncentro y el baricentro de un triángulo. la formulación de las ecuaciones que rigen su movimiento y su estudio sobre la presión de una corriente líquida.com www. así como la determinación precisa del centro de las órbitas elípticas planetarias. su memoria privilegiada y su prodigiosa capacidad para el tratamiento computacional de los problemas le permitieron continuar su actividad científica. así. Son frecuentes los monarcas que comparten el espíritu del racionalismo experimental y protegen las investigaciones científicas para mejorar los medios de producción. se inició un ambicioso proyecto para publicar la totalidad de su obra científica. También se ocupó de la Teoría de números. ♦Aumento del poder del Estado en detrimento del poder eclesiástico. campo en el que así mismo contribuyó de forma decisiva con resultados como el Teorema sobre las funciones homogéneas y la Teoría de la convergencia. A raíz de ciertas tensiones con su patrón Federico el Grande. entre los dedicados a la Mecánica de fluidos. compuesta por más de ochocientos tratados. Tras su muerte.fisica2013. tratados y publicaciones introdujo gran número de nuevas técnicas y contribuyó sustancialmente a la moderna notación matemática de conceptos como función. De sus trabajos sobre Mecánica destacan.fisicax2. A pesar de ello. está casi unánimemente caracterizado por los siguientes fenómenos sociales: ♦Desarrollo del espíritu científico. EL MÉTODO GENERAL DE CONSTRUCCIÓN ERA AHORA CONOCIDO Y YA NO SERÍA OLVIDADO NUNCA. Newton se hubiera escandalizado de la irreverencia laplaciana. a él se debe la moderna tendencia a representar cuestiones matemáticas y físicas en términos aritméticos. la Optica.LA REVOLUCION INDUSTRIAL En el siglo XVIII. éste le mostró su sorpresa al no encontrar mencionado a Dios por ninguna parte. enunciada en 1783.blogspot. PERO EL EDIFICIO LEVANTADO SOBRE ELLOS ERA ESTABLE. Cuando en 1796 publicó Laplace la “Exposición del Sistema del Mundo” y se la entregó a Napoleón. Es la época de la fe incondicional en la razón humana... campo en el cual su mayor aportación fue la Ley de la reciprocidad cuadrática. suma de los divisores de un número y expresión del número imaginario raíz de menos uno.. a lo que aquél respondió con su célebre “no tengo necesidad de esa hipótesis”. en la que expuso el concepto de función en el marco del análisis matemático.blogspot.fisica2013. A lo largo de sus innumerables obras.desarrollar la Teoría de las funciones trigonométricas y logarítmicas (introduciendo de paso la notación “e” para definir la base de los logaritmos naturales). ……………………………………………………………………………………. www. resultado de su interés por perfeccionar la teoría del movimiento lunar. el de la Ilustración o “Siglo de la Luces”. y revolucionó el tratamiento de las funciones trigonométricas al adoptar ratios numéricos y relacionarlos con los números complejos mediante la denominada identidad de Euler. En el terreno del Algebra obtuvo así mismo resultados destacados. el desarrollo de una solución parcial al problema de los tres cuerpos. donde al poco de llegar perdió la visión del otro ojo. en relación a la Mecánica celeste.com www. ……………………………………………………………………………………….blogspot. Y LO QUE ES MÁS IMPORTANTE. ♦Desarrollo de la burguesía y consiguiente aparición de brotes capitalistas. En el ámbito de la Geometría desarrolló conceptos básicos como los del ortocentro. entre 1768 y 1772 escribió sus “Lettres à une princesse d‟Allemagne”. regresó nuevamente a Rusia en 1766. tales como la agricultura y la industria. en las que expuso concisa y claramente los principios básicos de la Mecánica. como el de la reducción de una ecuación cúbica a una bicuadrada y el de la determinación de la constante que lleva su nombre. EN ADELANTE. que identificó con el centro de la masa solar.

Francia. Hijo de un granjero. particularmente su estudio sobre las desigualdades planetarias. profundamente impresionado por un escrito del joven sobre los principios de la Mecánica. donde consiguió una plaza en la École Militaire. inició sus estudios primarios en la escuela local. Destaca entre su producción del período 1784-1787 la determinación de la atracción de un esferoide sobre 2 . marqués de (Beaumont-en-Auge. pudo trasladarse a la capital. Entre 1771 y 1789 desarrolló la mayor parte de su trabajo sobre Astronomía. PIERRE-SIMON.LAPLACE. seguido por algunos escritos sobre cálculo integral y ecuaciones diferenciales en derivadas parciales. pero gracias a la intervención de D‟Alembert. 1827) Matemático francés. 1749-París.

en fábricas y con maquinaria. los astros. hablar de Física es referirse a lo que hoy reconocemos como tal. para cuya determinación introduciría el análisis de armónicos o coeficientes de Laplace y el concepto de potencial. sí es posible a uno solo. Laplace publicó un ensayo sobre probabilidades orientado al lector profano. base de toda la teoría de los errores.. se busca la unidad de la Física a costa de reducir. En 1814. suizos o alemanes. alcanza sus más altas cotas. A partir del siglo XIX. El tercero contiene la aplicación de estos métodos y muchas tablas astronómicas. como el de la energía. las que denominamos Ciencias baconianas. puntos con masa pero inextensos. en la Teoría newtoniana. En este período. velocidades y aceleraciones en un instante dado son inequívocas. que le serviría de base para la segunda introducción de su “Teoría analítica de las probabilidades” (tratado publicado en 1812). a pesar de sus enormes dimensiones. atrajo a los matemáticos ilustrados. quienes ahora se 3 . DETERMINISTA Y LAICO Las Leyes de Newton están referidas a puntos materiales aislados.. sin poner barreras infranqueables entre los aspectos teóricos y experimentales. insignificantes puntos másicos. La transferencia de la Física del punto a la de los cuerpos sólidos. UN MUNDO MECANICO. que permiten hablar legítimamente de la Revolución Industrial. se fortalecen conceptos tan fecundos como el newtoniano de fuerza. el afán mecanicista iniciado en el Renacimiento y sistematizado con la Revolución Barroca. de algo más que de un nuevo estilo científico: se trata de la formación también del mundo moderno. Sus resultados analíticos sobre la Mecánica estelar se publicaron en los cinco volúmenes del “Tratado de Mecánica celeste” (1799-1825). son. en definitiva. La formalización de la Mecánica Clásica se extendió a campos hasta entonces no mecánicos y por ello menos prestigiosos. En los dos primeros volúmenes describió métodos para el cálculo del movimiento de los planetas y sus satélites. ………………………………………………………………………………………. en el que ofreció una versión divulgativa de la Mecánica newtoniana y una exposición del Sistema Solar. Estamos hablando. toda la Ciencia Física se matematiza. Se pasa de la producción manual. donde incluyó una exposición del método de los mínimos cuadrados. Por tanto. En 1796 publicó su “Exposición del Sistema del Mundo”. tales que sus posiciones.una partícula situada en su exterior. los artificiosos pero útiles fluidos imponderables. doméstica y artesanal a la producción mecánica. los llamados “geómetras “ o “algebristas”. siendo en su mayor parte franceses. Durante el siglo XVIII y los dos primeros tercios del XIX. y se produce una simbiosis entre los saberes científicos y técnicos. y determinó sus trayectorias. aparecen otros de difícil interpretación.

lo que convierte sus teorías en una rama de la Teoría de las ecuaciones diferenciales. aclara el significado analítico de aceleración y emplea el concepto de vector o “magnitud geométrica”. queda determinada no por la masa. En 1736 publicó “Mecánica analítica”. que es muy posterior. Geometría. sin preocuparse por la introducción o revisión de los conceptos básicos. En 1765 publicó "Teoría del movimiento de los cuerpos sólidos o rígidos". Astronomía. escritas por primera vez por Euler. formando así un conjunto de seis coordenadas como base de referencia para hablar de la posición. adonde fue por mediación de los Bernouilli. en los que la distancia entre cada dos partículas es inalterable. La imagen que Lagrange presenta de la Mecánica es la de una disciplina cerrada. Optica. modificando el formulismo geométrico de Newton por el algebraico y analítico que ahora practicamos. 4 . donde intenta incluso extender la Teoría a los sólidos deformables. Hidrodinámica. Sin embargo. Fue el iniciador de la Mecánica en la forma actual. y eligieron otras tres de carácter angular. nacido en Basilea en 1707 y muerto en San Petersburgo en 1783. hasta un total de 866 títulos. de quienes fue alumno y amigo. años antes había introducido el concepto de "momento de inercia". curiosamente. mientras que los filósofos naturales ingleses optaron por la vía de la investigación empírica. arduo y matemáticamente muy complejo. A lo largo del siglo XIX. aunque sin la notación actual. según los procedimientos newtonianos. que por entonces estaban en pleno desarrollo. Análisis. La forma más sencilla de afrontar el problema era considerar los cuerpos como sólidos “rígidos”. sobresalió el ya mencionado Leonhard Euler. Teoría de números. que corresponden a las hoy llamadas Leyes de Newton. Acústica. había que introducir magnitudes relacionadas con la orientación del cuerpo en el espacio. donde queda precisado definitivamente el concepto de “masa puntual”. estas diferencias metodológicas van desapareciendo. y por tanto el cuerpo se mantiene indeformable. su "Mecánica" consta de planteamientos que han sido muy útiles al avance de lo que al final será bautizado como "Mecánica Clásica". primer tratado con ese título en la Historia de la Física. Para los cuerpos rígidos precisó cómo la inercia o resistencia al cambio en el estado de movimiento. más general que el "centro de gravedad" newtoniano. de los que el 54% corresponden. eran insuficientes las tres coordenadas cartesianas que localizan un punto en el espacio. sino por el "tensor de inercia". Para resolver esta situación. establece lo que él llamó “primeros principios de la Mecánica”. pero manteniendo el concepto de fuerza propio de la Estática como básico para la Dinámica. En “Descubrimiento de un nuevo principio de la Mecánica” (1750).dedican a desarrollar el newtonismo. para lo que define "centro de masas" o "centro de inercia". a la época de su ceguera total. En este proceso. Balística. Euler es quizá el matemático más prolífico de todos los tiempos: escribió sobre Algebra. Mecánica.

La formulación de Lagrange es el primer enunciado formal del Principio de mínima acción y el primer enunciado de las leyes de una extensa rama de la Mecánica sin uso a priori del concepto "fuerza". Respecto a la "mínima acción", Lagrange la toma de "Essai de Cosmologie", (1751), de Pierre L.M. de Maupertuis (1698-1759), quien más por razones teológicas y metafísicas que científicas, pensaba que la armonía del Universo exigía una cierta economía, de manera que todo movimiento debía producirse con la variación mínima de alguna magnitud. Esa magnitud no podía ser el tiempo mismo, porque implicaría una precipitación caótica; así introdujo el concepto que denominó "acción", y definió como el producto del tiempo por el valor medio de la "vis viva" (o "fuerza viva" establecida por Leibniz como el producto de la masa por el cuadrado de la velocidad). Este "Principio Económico" ya tenía un precedente en el mínimo del camino óptico propuesto por Pierre de Fermat (1601-1665) para la refracción de la luz. ....................................................................................................................................... FERMAT, PIERRE DE (Beaumont, Francia, 1601-Castres, id., 1665) Matemático francés. Poco se conoce de sus primeros años, excepto que estudió Derecho, posiblemente en Toulouse y Burdeos. Interesado por las Matemáticas, en 1629 abordó la tarea de reconstruir algunas de las demostraciones perdidas del matemático griego Apolonio relativas a los lugares geométricos; a tal efecto desarrollaría, contemporánea e independientemente de René Descartes, un método algebraico para tratar cuestiones de Geometría por medio de un sistema de coordenadas. Diseñó así mismo un algoritmo de diferenciación mediante el cual pudo determinar los valores máximos y mínimos de una curva polinómica, amén de trazar las correspondientes tangentes, logros todos ellos que abrieron el camino al desarrollo ulterior del cálculo infinitesimal por Newton y Leibniz. Tras asumir correctamente que cuando la luz se desplaza en un medio más denso su velocidad disminuye, demostró que el camino de un rayo luminoso entre dos puntos es siempre aquel que menos tiempo le cuesta recorrer; de dicho principio, que lleva su nombre, se deducen las Leyes de la Reflexión y la Refracción. En 1654, y como resultado de una larga correspondencia, desarrolló con Blaise Pascal los 5

principios de la Teoría de la probabilidad. Otro campo en el que realizó destacadas aportaciones fue el de la Teoría de números, en la que empezó a interesarse tras consultar una edición de la Aritmética de Diofanto; precisamente en el margen de una página de dicha edición fue donde anotó el célebre Teorema que lleva su nombre y que tardaría más de tres siglos en demostrarse. De su trabajo en dicho campo se derivaron importantes resultados relacionados con las propiedades de los números primos, muchas de las cuales quedaron expresadas en forma de simples proposiciones y teoremas. Desarrolló también un ingenioso método de demostración que denominó «del descenso infinito». Extremadamente prolífico, sus deberes profesionales y su particular forma de trabajar (sólo publicó una obra científica en vida), redujeron en gran medida el impacto de su obra. He aquí su célebre Teorema: «Si n es un entero mayor que 2, la ecuación: x (elevada a n) + y (elevada a n) = z (elevada a n) no tiene solución entera positiva distinta de x=y=z=0.» ....................................................................................................................................... PASCAL, BLAISE (Clermont-Ferrand, Francia, 1623-París, 1662) Filósofo, físico y matemático francés. Su madre falleció cuando él contaba tres años, a raíz de lo cual su padre se trasladó a París con su familia (1630). Fue un genio precoz a quien su padre inició muy pronto en la Geometría e introdujo en el círculo de Mersenne, la Academia, a la que él mismo pertenecía. Allí se familiarizó con las ideas de Girard Desargues y en 1640 redactó su “Ensayo sobre las cónicas” (Essai pour les coniques), que contenía lo que hoy se conoce como Teorema del Hexágono de Pascal. La designación de su padre como comisario del impuesto real supuso el traslado a Ruán, donde Pascal desarrolló un nuevo interés por el diseño y la construcción de una máquina de sumar; se conservan todavía varios ejemplares del modelo que ideó, algunos de cuyos principios se utilizaron luego en las modernas calculadoras mecánicas. En Ruán comenzó también a interesarse por la Física, y en especial por la Hidrostática, y emprendió sus primeras experiencias sobre el vacío; intervino en la polémica en torno a la existencia del “horror vacui” en la Naturaleza y realizó importantes experimentos (en especial el de Puy de Dôme en 1647) en apoyo de la explicación dada por Torricelli al funcionamiento del barómetro. La enfermedad le indujo a regresar a París en el verano de 1647; los médicos le aconsejaron distracción e inició un período mundano que terminó con su experiencia mística del 23 de noviembre de 1654, su segunda conversión (en 1645 había abrazado el jansenismo); convencido de que el camino hacia Dios estaba en el Cristianismo y no en la Filosofía, suspendió su trabajo científico casi por completo. Pocos meses antes, como 6

testimonia su correspondencia con Fermat, se había ocupado de las propiedades del triángulo aritmético, hoy llamado de Pascal, y que da los coeficientes de los desarrollos de las sucesivas potencias de un binomio; su tratamiento de dicho triángulo en términos de una «Geometría del azar» le convirtió en uno de los fundadores del Cálculo matemático de probabilidades. En 1658, al parecer con el objeto de olvidarse de un dolor de muelas, elaboró su estudio de la cicloide, que resultó un importante estímulo en el desarrollo del cálculo diferencial. Desde 1655 frecuentó Port-Royal, donde se había retirado su hermana Jacqueline en 1652. Tomó partido en favor de Arnauld, el general de los jansenistas, y publicó anónimamente sus Provinciales. El éxito de las cartas le llevó a proyectar una apología de la religión cristiana; el deterioro de su salud a partir de 1658 frustró, sin embargo, el proyecto, y las notas dispersas relativas a él quedaron más tarde recogidas en sus famosos “Pensamientos sobre la Religión” (Pensées sur la religion, 1669). Aunque rechazó siempre la posibilidad de establecer pruebas racionales de la existencia de Dios, cuya infinitud consideró inabarcable para la razón, admitió no obstante que esta última podía preparar el camino de la fe para combatir el escepticismo. La famosa apuesta de Pascal analiza la creencia en Dios en términos de apuesta sobre su existencia, pues si el hombre cree y finalmente Dios no existe, nada se pierde en realidad. La tensión de su pensamiento entre la Ciencia y la Religión quedó reflejada en su admisión de dos principios del conocimiento: la razón (esprit géométrique), orientada hacia las verdades científicas y que procede sistemáticamente a partir de definiciones e hipótesis para avanzar demostrativamente hacia nuevas proposiciones, y el corazón (esprit de finesse), que no se sirve de procedimientos sistemáticos porque posee un poder de comprensión inmediata, repentina y total, en términos de intuición. En esta última se halla la fuente del discernimiento necesario para elegir los valores en que la razón debe cimentar su labor. ……………………………………………………………………………………………….. La analogía entre procesos mecánicos y ópticos sugerida por sendas aplicaciones del “Principio de mínimo” no fue muy beneficiosa para la Física, porque animó a insistir en la descripción de los fenómenos ópticos mediante las leyes de Newton y el modelo corpuscular, lo que a la larga resultó bastante engañoso. 7

................... Reino Unido................................ Fue el descubridor de la aberración de la luz estelar................ el reverendo J......... BRADLEY. emigró a Inglaterra...... JAMES (Sherborne................. se fue a vivir con él a Bath..... como en la consolidación de la Astronomía observacional............... Pound también astrónomo ..... W.. resultado de la velocidad finita de la luz y del movimiento orbital de la Tierra.. 1693-Chalford........... Astronomía dinámica..... De 1750 a 1762 efectúo unas 60000 observaciones estelares. actual Alemania.. su hermana Carolina........ Aprendió Astronomía de su tío....... en particular la Astronomía.... El beneficio más destacado de la formalización mecánica fue para la Ciencia Física Clásica..... que más adelante serían utilizadas para la determinación de paralajes por F. William Herschel (1738-1822)..... Bessel.... En 1772.. Herschel (1738-1822) y John C.... donde se ganó la vida como copista musical hasta 1767................ Comenzó como músico.... En 1757..Adams (1819-1892)......... .. con quien compartía la pasión por la Astronomía............ En 1748 reveló la existencia del movimiento nodal del eje de la Tierra (nutación)............. año en que fue elegido organista de una iglesia en Bath.. 1822) Astrónomo germanobritánico....... En base a la cuantificación de la aberración para la estrella Gamma Draconis................ que avanzó tanto en los aspectos teóricos. Halley como director del observatorio de Greenwich........ 8 ............ id........... 1738-Slough......W.. Su interés por la teoría de la Música le condujo a las Matemáticas y en última instancia a la Astronomía............... HERSCHEL...... ....... En 1718 fue elegido miembro de la Royal Society y a partir de 1721 ejerció como profesor en la Universidad de Oxford.......... confirmó la velocidad de 250 000 kilómetros por segundo para la luz y aportó la primera prueba en favor de la teoría de Copérnico. SIR WILLIAM (Hannover...... John F... con protagonistas como James Bradley (16931762)...... escapando de la ocupación francesa de Hannover........ la misma profesión de su padre........ Inglaterra................... 1762) Astrónomo inglés........................ En 1742 sustituyó a E.................. donde sobresalió Laplace..........

..... Catalogó 2000 nuevas nebulosas... fue el primero en discernir la estructura de nuestra galaxia... etc.. hay que anotar un importante y nuevo recurso instrumental: la aplicación del espectroscopio a la observación astronómica.. los asteroides. 2 de Saturno (Mimas y Encelado) y los cometas de los años 1807 y 1811.. 800 estrellas dobles. Estudió las estrellas dobles. la determinación de las distancias relativas entre las estrellas.... la Vía Láctea.. a diferencia de sus contemporáneos.... A estos años corresponden hallazgos decisivos: la aberración de la luz.. el primero descubierto desde la Antigüedad...... cerca del castillo de Windsor......................... descubierto por Norman Lockyer (1836-1929) al analizar el espectro solar. y gracias a la calidad de sus telescopios.... el rey Jorge III lo nombró astrónomo real... Defensor de la composición estelar de las nebulosas........... .... También son destacables sus aportaciones teóricas sobre la estructura del Universo y su evolución..... Con él se desvanece la imagen nocturna y literaria de las estrellas para dar paso a la realidad: a unas estrellas que son cuerpos celestes donde se producen reacciones químicas detectables mediante el análisis espectral... Por último.... En 1782......... los cuales fueron reconocidos como los mejores de su época......... 9 ....... el planeta Urano descubierto en 1781. Herschel.... 2 satélites de Urano (Titania y Oberon). como el helio.......... el movimiento de las “estrellas fijas”... En 1781 se ganó una enorme reputación con el descubrimiento del planeta Urano... concentró sus observaciones en los cuerpos celestes más distantes.. y le corresponde la determinación de que esta duplicidad no era debida a un efecto de perspectiva sino a un vínculo físico entre las estrellas..... incluso superiores a los que se usaban en Greenwich. En 1786 se instalaría definitivamente en Slough... etc....... el descubrimiento de Neptuno en 1846.......Herschel construía sus propios telescopios de grandes espejos. tras lo cual fue galardonado por la Royal Society de Londres con la medalla Copley. y se trasladó entonces a Datchet.. Por este camino se llegó al reconocimiento de elementos químicos desconocidos en la Tierra.

circunstancia a la que debe su nombre. en el que expuso la mecánica de los cuerpos rígidos basándose en el principio que lleva su nombre y que establece la existencia de equilibrio entre las acciones y las reacciones internas de un sistema rígido. aquella inteligencia privilegiada. Confiado a los cuidados de la esposa de un vidriero. lo 10 . recibió una pequeña renta de su padre que le permitió sufragar sus estudios de Derecho y Teología. apoyada en la creencia de que el hombre es la medida de todas las cosas. y desarrolló aquellos aspectos de la cuestión que hacían referencia al movimiento del aire en la “Théorie générale des vents” (1745).Tal fue el auge mecanicista a partir de finales del siglo XVII. y es con la versión del “estilo newtoniano” cuando se producen aportaciones culminantes al mecanicismo. un general de artillería. La adhesión mecanicista es cartesiana porque hasta mediados del siglo XVIII el newtonismo no arraiga en el continente. pronto abandonados en favor de las Matemáticas. ALEMBERT. ……………………………………………………………………………………….. matemático y filósofo francés.. D´Alembert.. JEAN LE ROND d' (París. Propulsores de la idea de progreso fueron Montesquieu. la primera de las cuales fue el famoso “Tratado de Dinámica” (1743). La aplicación de dicho principio a los fluidos dio pie a su “Tratado del equilibrio y movimiento de los fluidos” (1744). entre los que se encuentran editores de la obra capital del progresismo francés: la “Encyclopédie ou Dictionnaire raisonné des sciences. Entre 1743 y 1754 publicó sus obras científicas más importantes. Voltaire. Diderot y otros “filósofos”. Sus precoces publicaciones sobre cálculo integral le valieron el ingreso en la Academia de las Ciencias de París cuando tan sólo contaba veinticuatro años. Condillac. contigua a Notre-Dame de París. en este último trabajo se enfrentó con la demostración del llamado Teorema fundamental del álgebra. 1717-id. como la concepción laplaciana del “Calculador Divino”. Hijo natural de Madame de Tencin y el caballero Destouches. a la que consideró siempre como su verdadera madre. En 1747 aplicó el cálculo diferencial al análisis del problema físico de la cuerda vibrante. 1783) Físico. fue abandonado en las escalinatas de la capilla de Saint Jean-Le-Rond. publicada entre 1751 y 1780. des arts et des métiers”. lo que dio lugar a la idea de progreso que caracteriza la Ilustración. y en que el uso de las Matemáticas mejora las formas de vida. que se intentó extender la filosofía mecánica del mundo físico al mundo social. para el cual halló una demostración parcial.

mítica o religiosa. El pensamiento de D'Alembert combina muchos de los elementos del empirismo y el racionalismo de los ilustrados. que consideraba oscurantista. dada a conocer en su obra “De la manera de ablandar los huesos y de cocer toda clase de carnes en muy poco tiempo”. el hombre había de conocerse a sí mismo y hallar una guía para su acción futura. tras los trabajos sobre vacío de Torricelli. de la que se convirtió en secretario perpetuo en 1772. amén de numerosos artículos dedicados a la Física y a otras materias. en este sentido. pues era evidente el poder del fuego en la producción de calor y en la rápida vaporización de los líquidos. Boyle y Otto von Guericke. de modo que. y su empirismo le llevó a oponerse a cualquier principio metafísico que eludiera el contraste mediante la experiencia. su artículo Genève. Estudiando los procesos de ebullición. sistema racional de las relaciones entre principios y fenómenos. 11 .. la consideró como un instrumento para regular las costumbres del pueblo y propugnó un catecismo laico cuyo fin supremo fuera la utilidad social. provocó las protestas de Rousseau. así como buena parte de los filosóficos. en el estudio de dicha historia. Adversario. LA MAQUINA DE VAPOR: REVOLUCIONÓ EL MUNDO UNA “MAQUINA FILOSOFICA” QUE A lo largo del siglo XVII. en él expuso su visión de la historia de la cultura como desarrollo del conocimiento humano. En 1754 fue elegido miembro de la Académie Française. Su racionalismo le llevó a luchar contra toda creencia en una realidad trascendente. inspirado por Voltaire. estableció las ecuaciones del movimiento de la Tierra en torno a su centro de gravedad y abordó el problema de los tres cuerpos (relaciones entre las fuerzas y los movimientos correspondientes del Sol..cual le condujo a la resolución de una ecuación diferencial en derivadas parciales para la que encontró una solución. Denis Papin (1674-1712) construyó su célebre marmita o “digesteur”. En las “Investigaciones sobre la precesión de los equinoccios” (1749). D'Alembert asumió la dirección de la Enciclopedia. empezó a circular la idea de elevar el agua por medio del fuego. Consideró la Filosofía como la unificadora de los diversos saberes. Redactó también casi por completo los artículos de Matemáticas. viendo en estos últimos el fundamento del conocimiento. contribuyendo a ella con el famoso Discurso preliminar. la Tierra y la Luna). de la Religión. publicada en 1682. Junto con Denis Diderot. ……………………………………………………………………………………….

sin duda. pero el hecho que más nos interesa ahora es el reconocimiento del poder motriz del vapor. La construyó en 1712 y desde 1725 fue la única existente hasta su reemplazamiento por la del ingeniero escocés James Watt (1736-1819). Como ferretero en su ciudad natal se encontró en inmejorable posición para evaluar los costes de la extracción del agua de las minas de la región de Cornualles. diseñó una máquina más segura que la de Savery.La teoría esencial de la marmita es cómo el punto de ebullición depende de la presión de vapor. 1663-Londres. 12 . Inglaterra.. THOMAS (Dartmouth. Thomas Newcomen (1663-1729). sino que aprovechara como impulso el vacío creado por la condensación del vapor en el interior del cilindro del pistón. ………………………………………………………………………………………. su máquina para “elevar agua por medio del fuego”. La primera máquina de Newcomen fue instalada en 1712. Fue el inglés Thomas Savery (1650-1715)... NEWCOMEN. Todos ellos son. descrita en “The miner´s friend” (“El amigo del minero”). ante el que Papin se vio obligado a inventar una válvula de seguridad para su incipiente olla a presión. como en principio fue denominada. no tuvo rival durante más de medio siglo. a diferencia de la ideada por T. trabajó durante años en el diseño de una máquina de bombeo impulsada por vapor que. porque trabajaba a la presión atmosférica solamente. 1729) Inventor inglés. no estuviera limitada por la presión del mismo. quien consiguió construir y aplicar en algunas minas inglesas. los artífices de la Revolución Industrial. Con la ayuda de su socio J. Savery. Calley. y aunque su rendimiento de conversión de energía calorífica en mecánica era apenas del uno por ciento. una “máquina filosófica”. Y no sólo esto: intentó construir una rudimentaria máquina de vapor. según correspondía al espíritu baconiano del momento. que por aquel entonces se realizaba gracias al trabajo mecánico de los caballos. ………………………………………………………………………………………. Otro ingeniero inglés.

y en consecuencia. una alta proporción de calor latente de cambio de estado. 13 . susceptible de ser transformado en trabajo mecánico. con la que tuvo seis hijos antes de la muerte de ésta.. JAMES (Greenock. ………………………………………………………………………………………. que patentó un año más tarde. En 1764 contrajo matrimonio con su prima Margaret Miller. una disposición de rodetes conectados que guían el movimiento del pistón. nueve años más tarde. etc. y con ello se inició una colaboración que se mantuvo por espacio de veinticinco años. En 1768 se asoció con John Roebuck para construir su propio modelo de máquina de vapor. el introductor del concepto de calor latente. que permitió lograr un mayor aprovechamiento del vapor. escuadras. La metalurgia. Tras la quiebra de Roebuck en 1772.) de su propia manufactura. quien le dio dos hijos más. WATT. cambiaron el semblante de pueblos y ciudades. y mejorar de este modo el rendimiento económico de la máquina.Watt obtuvo la primera patente el 29 de Abril de 1769.. Esta mejora constituyó un factor determinante en el avance de la Revolución Industrial. una fecha clave para la historia reciente. abrió una tienda en la Universidad dedicada a la venta de instrumental matemático (reglas. su primera y más importante invención. Ese mismo año (1773) observó que las máquinas de vapor Newcomen desaprovechaban gran cantidad de vapor. A su regreso a Glasgow en 1757. ya quebradiza desde su infancia. pero fue mucho más: se convirtió en la primera “fuerza motriz” de industrias hasta entonces artesanas. En 1776 contrajo segundas nupcias con Ann MacGregor. el paralelogramo articulado. las manufacturas textiles y la tracción mecánica mediante locomotoras de vapor. 1736-Heathfield Hall.. propietario de Soho Works. 1819) Ingeniero escocés. compases. en la que sólo permaneció un año debido a un empeoramiento de su salud. Reino Unido. La nueva máquina resolvió el problema del bombeo de agua en las minas. Entre otras importantes mejoras en las máquinas de vapor se le deben la máquina de doble efecto. se trasladó a Birmingham dos años más tarde para compartir la explotación de su patente con Matthew Boulton. en 1784. id. cuyos pistones suben y bajan alternativamente (patentada en 1782). el regulador de fuerza centrífuga para el control automático de la máquina y. En la Universidad tuvo la oportunidad de entrar en contacto con muchos científicos y de entablar amistad con Joseph Black. En 1785 ingresó formalmente en la Royal Society londinense. Estudió en la Universidad de Glasgow y posteriormente (1755) en la de Londres. En 1766 diseñó un modelo de condensador separado del cilindro.

que ocupaba volumen y era compresible..Aunque el éxito económico de sus invenciones fue rotundo. La Teoría del Calórico inició su decadencia a raíz de los experimentos del americano. aunque no pudo formularla adecuadamente por estar en la creencia de que el calor. introdujo un mecanismo altamente ingenioso: el regulador centrífugo que controlaba la entrada del vapor al cilindro y la salida al exterior. destruir la Teoría del Calórico. es decir. integrada por un grupo de científicos y escritores promotores del avance del Arte y la Ciencia. en particular con el químico escocés Joseph Black (1728-1799). sin éxito. Él lo llamó “governor”. En los sucesivos retoques que Watt dio a su máquina. concluyendo que el calor debía ser un “género de movimiento”. el diseño y construcción de máquinas de vapor no respondía a un interés científico. su más destacada aportación a la Física.. Rumford observó que el metal utilizado en la fabricación de cañones se calentaba cada vez más cuando se le torneaba. adonde fue llamado Humphry Davy como instructor y conferenciante. Parece ser que la idea del condensador está relacionada con la información proporcionada por Black sobre los calores latentes. la mayoría de los ingenieros eran en realidad expertos artesanos. Así mismo. fue miembro de la Lunar Society de Birmingham. como la luz. era un fluido imponderable y libre que entraba por los poros de los cuerpos cuando se calentaban. el moderno vocablo “cibernética”. lo que justificaba que un cuerpo golpeado por un martillo se caliente. que pasado al griego es “kybernetes”. la electricidad o el flogisto. lo que no era una novedad. 14 . dependiente sólo de las variaciones en la marcha de la máquina misma. más tarde conde de Rumford. que también intentó. buenos conocedores de los mecanismos precisos para conseguir determinados efectos. y asoció el movimiento del torno con el calentamiento del metal. instalado en Europa. ………………………………………………………………………………………. que le puso al corriente sobre sus investigaciones acerca del calor. Benjamin Thompson (1753-1814). ………………………………………………………………………………………. por sus servicios a Maximiliano de Baviera. Rumford fundó en 1800 la Real Institución de Gran Bretaña. Acaso sea Watt una excepción relativa por su relación con los universitarios de Glasgow. a partir de 1794 se fue distanciando paulatinamente de la actividad industrial. pero sí la relación cualitativa establecida entre calor y trabajo mecánico expuesta en su “Indagación concerniente al origen del valor generado por fricción” (1796). Ahora bien. y salía cuando se enfriaban. automáticamente.. asociado a una nueva revolución: la Automática.

15 . 1879) Físico británico. bajo la tutela de su tía Jane Cay. recibió la educación básica en la Edimburg Academy. se le considera el fundador de la Electroquímica. hija del director del Marischal College. En 1807 consiguió aislar el sodio y el potasio a partir de sus hidróxidos. SIR HUMPHRY (Penzance. JAMES CLERK (Edimburgo. y en 1808. pero el deterioro de la salud de su padre le obligó a regresar a Escocia y renunciar a una plaza en el prestigioso Trinity College de Cambridge. Con tan sólo dieciséis años ingresó en la Universidad de Edimburgo.. De sus investigaciones en Electroquímica destaca la obtención de los elementos de un compuesto por medio de la Electrólisis. Descubridor del boro a partir del bórax. En 1803 fue nombrado miembro de la Royal Society. donde deslumbró a todos con su extraordinaria capacidad para resolver problemas relacionados con la Física.. Fueron el escocés James Clerk Maxwell (1831-1879) y el austríaco Ludwig Boltzmann (1844-1906). los metales alcalinotérreos. poco después de la muerte de su padre. 1831-Glenlair. 1829). fijó la relación correcta entre el hidrógeno y el cloro en el ácido clorhídrico. institución que llegaría a presidir. y explicó la acción blanqueante del primero por el desprendimiento de oxígeno en el agua. fue nombrado profesor de Filosofía natural en el Marischal College de Aberdeen. ………………………………………………………………………………………. hijo único de un abogado de Edimburgo. obtuvo el puesto de profesor de Filosofía natural en el King‟s College de Londres.. En esta época inició la etapa más fructífera de su carrera. Gran Bretaña.. Tras la temprana muerte de su madre a causa de un cáncer abdominal –la misma dolencia que pondría fin a su vida–. quienes eliminaron definitivamente la Teoría del Calórico con la Teoría Cinética de los Gases que ambos elaboraron independientemente. Dos años más tarde se casó con Katherine Mary Dewar. De formación autodidacta. Cuatro años más tarde se graduó en esta Universidad. junto con Volta y Faraday. Químico inglés. En 1856. MAXWELL. En 1860. En 1798 ingresó en la Medical Pneumatic Institution para investigar sobre las aplicaciones terapéuticas de gases como el óxido nitroso (el gas hilarante). ………………………………………………………………………………………. e ingresó en la Royal Society (1861). 1778-Ginebra.DAVY. Nació en el seno de una familia escocesa de la clase media. tras abandonar la recién instituida Universidad de Aberdeen. y en 1850 pasó a la Universidad de Cambridge. En 1816 ideó la conocida como lámpara de Davy para evitar las explosiones en las minas. Reino Unido.

si cabe. como las Leyes de la inducción electromagnética y de los campos de fuerza. Sin embargo. Maxwell introdujo el concepto de onda electromagnética. enunciadas por Michael Faraday. son sus aportaciones al campo del Elecromagnetismo las que lo sitúan entre los grandes científicos de la historia. ya que en ellas se basan muchas de las argumentaciones tanto de la teoría de la relatividad einsteiniana como de la moderna mecánica cuántica del siglo XX. de lo especificado. y enunció la Ley de Equipartición de la energía. 16 . demostró la relación directa entre la viscosidad de un gas y su temperatura absoluta. están presentes de ordinario en cualquier libro de texto de la especialidad. hecho que corroboró Heinrich Hertz en 1887. que permite una descripción matemática adecuada de la interacción entre electricidad y magnetismo mediante sus célebres ecuaciones que describen y cuantifican los campos de fuerzas.En 1871 fue nombrado director del Cavendish Laboratory. En el prefacio de su obra “Treatise on Electricity and Magnetism” (1873) declaró que su principal tarea consistía en justificar matemáticamente conceptos físicos descritos hasta ese momento de forma únicamente cualitativa. y que posteriormente supuso el inicio de la era de la comunicación rápida a distancia. Su teoría sugirió la posibilidad de generar ondas electromagnéticas en el laboratorio. Aplicó el análisis estadístico a la interpretación de la Teoría Cinética de los Gases. Descubrió la birrefringencia temporal de los cuerpos elásticos translúcidos sometidos a tensiones mecánicas y elaboró una teoría satisfactoria sobre la percepción cromática.. las relaciones de igualdad entre las distintas derivadas parciales de las funciones termodinámicas. La influencia de las ideas de Maxwell va más allá.. desarrollando los fundamentos de la fotografía tricolor. ………………………………………………………………………………………. denominadas relaciones de Maxwell. ocho años después de la muerte de Maxwell. con la denominada función de distribución de Maxwell-Boltzmann. y desarrolló una destacable labor tanto teórica como experimental en Termodinámica. clásicos dentro del estudio del Electromagnetismo. Justificó las hipótesis de Avogadro y de Ampère. Con este objeto. que establece la probabilidad de hallar una partícula con una determinada velocidad en un gas ideal diluido y no sometido a campos de fuerza externos. Publicó dos artículos.

DALTON. LUDWIG (Viena. JOHN (Eaglesfield. ……………………………………………………………………………………….. ………………………………………………………………………………………. Supuso que las leyes y propiedades de la Termodinámica son el resultado del comportamiento de gran número de moléculas y. que rige las reacciones químicas. 1844-Duino. Estableció la Ley de Equipartición de la energía y la Ley de distribución de Maxwell-Boltzmann.BOLTZMANN. y aparecieron en 1793 bajo el título “Observaciones y ensayos meteorológicos”. víctima de la enfermedad y de la depresión. En 1803 dio a conocer la Ley de las presiones parciales. Italia... En su obra fundamental. Fue profesor de Física y Matemáticas en Viena. que él mismo padecía. De singular importancia fue su posterior enunciado de la Ley de las proporciones múltiples. y. Boltzmann contribuyó de forma fundamental al desarrollo de la Teoría Cinética de los Gases. Su trabajo fue finalmente reconocido al ser el único método capaz de explicar con éxito el movimiento browniano. Estudió en la Universidad de Viena. Es un paso más en la validación de los modelos físico-matemáticos para predecir efectos comprobables y unificar en lo posible las leyes conocidas del comportamiento de la materia. En 1822 fue elegido miembro de la Royal Society. por la que recibió su doctorado en 1866. que constituyen los fundamentos de la Mecánica Estadística. en 1830. Graz. 17 . Se suicidó... Sus primeros trabajos versaron sobre meteorología. susceptibles de ser interpretadas por la Mecánica Estadística. En 1794 publicó “Hechos extraordinarios relativos a la visión de los colores”. 1844) Químico y físico británico. Munich y Leipzig. 1766-Manchester.. donde se señala por primera vez la alteración conocida como daltonismo. “Nuevo sistema de Filosofía Química” (1808). expuso de forma cualitativa y cuantitativa una Teoría cinética de los gases y de las Leyes ponderales de la Química. miembro de la Academia de Ciencias de París. 1906) Físico austríaco. por tanto. ………………………………………………………………………………………. La Teoría cinético-molecular de los gases es uno de los hallazgos culminantes de la Física del siglo XIX. Gran Bretaña.

………………………………………………………………………………………. FRIEDRICH WILHELM (Riga. De momento. dio pie al desarrollo de la Mecánica Estadística. que la temperatura de un gas es directamente proporcional a la energía cinética media de traslación por molécula. Alemania. se obtienen resultados experimentalmente comprobables. entre otros. Riga y Leipzig (1887-1905). no analíticos como venía siendo la norma desde Newton. subyace un duro golpe para la idea newtoniana del mundo como máquina y determinista. En 1909 recibió el Premio Nobel de Química por sus investigaciones sobre la catálisis y sobre los principios fundamentales de los equilibrios químicos y de la velocidad de reacción. desempeñó un destacado papel en los debates de fines de siglo sobre el atomismo. De la igualación de los segundos miembros de las ecuaciones. Junto a la actividad de investigación. establecida empíricamente y por tanto contrastada con los hechos: la conocida ecuación de Clapeyron (1799-1864). extendida también a sólidos y líquidos. en una primera etapa (1895). 1853-Grossbothen. 18 . Letonia.La nueva teoría basada en la Teoría Atómica de Dalton (su “Nuevo sistema de Filosofía Química” se publicó entre 1808 y 1810). desarrolló una filosofía monista de tipo positivista-romántico que le condujo. En el éxito de la Teoría cinético-molecular. o la obtención de la constante universal de Boltzmann. Profesor en las Universidades de Dorpar. existe una relación entre sus masas y las velocidades cuadráticas medias de sus moléculas. que no tardará en ser desplazada por la interpretación probabilística de la que hablábamos a propósito de Laplace. que se opusieron radicalmente a la Teoría atomística. OSTWALD. 1932) Físico y químico alemán. La aceptación de estas formulaciones exigía que no contradijera la Ecuación de Estado de los Gases Ideales. a sostener la superación del materialismo científico. fue autor de numerosos estudios de Química general y Química-Física. o que para dos gases diferentes. disciplina que contribuyó a fundar. Máximo defensor del energetismo. como. en la presupuesta naturaleza cinética del calor y aplicando métodos matemáticos estadísticos. Sólo en 1909 se retractó de sus convicciones y admitió la validez científica de la Teoría atómica y molecular. muy combatida por científicos positivistas como Ernst Mach (1838-1916) y Wilhelm Ostwald (1853-1923). llega a formulaciones relativamente simples y elegantes para la Ley General de los Gases Ideales.

. fue enunciado en 1847 por Hermann von Helmholtz (1821-1894). y quien dio el paso definitivo fue James Prescott Joule (1818-1889). id. Su principio básico era el descubierto por J. 1821Charlottenburgo... Se doctoró en medicina en 1842 por el Instituto Friedrich Wilhelm de Berlín. HERMANN LUDWIG FERDINAND VON (Potsdam. ………………………………………………………………………………………. Ejerció como profesor de Fisiología en Königsberg (1849-1855). HELMHOLTZ. Mostró los mecanismos de los sentidos y midió la velocidad de los impulsos nerviosos.Robert Mayer (1814-1878). que él mismo definió así: “Se entiende por Energética el desenvolvimiento de la idea de que todos los fenómenos de la Naturaleza deben ser concebidos y representados como operaciones efectuadas entre las diferentes energías”.. De sus muchas aportaciones a la ciencia destacan el invento del oftalmoscopio.. es decir. Ostwald fundó una disciplina llamada “Energética”. que determinó con un ingenioso experimento.………………………………………………………………………………………. instrumento diseñado para inspeccionar el interior del ojo. entre las energías mecánica y calorífica. 1894) Fisiólogo y físico alemán. 19 . la equivalencia entre el calor y el trabajo. relativo a la conservación y transformación de la energía. Descubrió que el interior del oído resuena para ciertas frecuencias y analizó los sonidos complejos en sus componentes armónicos. ………………………………………………………………………………………. para medir su curvatura.. Estudió la actividad muscular y fue el primero en formular matemáticamente el Principio de Conservación de la Energía. y del oftalmómetro. Bonn (1855-1858) y Heidelberg (18581871). publicado en 1842 en el Ensayo “Observaciones sobre las energías de la Naturaleza Inorgánica”. finalmente fue nombrado director del Instituto Físico-Técnico de Charlottenburgo.. El Principio. actual Alemania. y de Física en Berlín (1871-1888). más formalizado.

.. En 1843. en la que estableció la ley que lleva su nombre y que afirma que el calor originado en un conductor por el paso de la corriente eléctrica es proporcional al producto de la resistencia del conductor por el cuadrado de la intensidad de corriente. A Young se deben. Fundador de la Óptica fisiológica. En 1840 publicó Producción de calor por la electricidad voltaica. Reino Unido. se dio su nombre al módulo de elasticidad normal. Estudió en la Universidad de Manchester. obtuvo el valor numérico del equivalente mecánico del calor. Se dedicó así mismo a la egiptología e intervino con acierto en el desciframiento de los jeroglíficos de la famosa piedra de Rosetta... id. 20 . ……………………………………………………………………………………….………………………………………………………………………………………. conviene decir que fue propuesta en 1807 por Thomas Young (1773-1829). 1818-Sale. que sirvió de piedra angular para el posterior desarrollo de la Termodinámica Estadística. YOUNG. ………………………………………………………………………………………. para designar la “vis viva” de Leibniz. y de la difracción.. 1889) Físico británico. Descubrió las causas del astigmatismo (1801) y llevó a cabo notables experimentos sobre los fenómenos de interferencia de los rayos luminosos. las primeras mediciones de la longitud de onda de los distintos colores. explicó el poder acomodaticio del cristalino y abrió el camino a la teoría de la visión de los colores desarrollada más tarde por Von Helmholtz. ya avanzada por Rumford. 1773-Londres. Respecto a la palabra “energía”. además.. THOMAS (Milverton. descubiertos por él mismo. la introducción del concepto de energía en su significado actual y varias indagaciones sobre elasticidad. después de numerosos experimentos. Gran Bretaña.. De ese modo quedaba firmemente establecida la relación entre calor y trabajo. 1829) Científico británico.. JOULE. Enunció también el Principio de Conservación de la Energía mecánica. El Principio de conservación de la Energía Mecánica fue establecido matemáticamente por Lagrange en 1788.……………………………………………………………………………………….. JAMES PRESCOTT (Salford.

............ volumen.. considerado como precursor de las calculadoras analógicas... Reino Unido................................. id.... 21 ....... entre ellos el galvanómetro de imán móvil..... El Segundo Principio fue establecido cronológicamente antes que el primero.... conductividad eléctrica…)......La Termodinámica es una disciplina creada a mediados del siglo XIX.... KELVIN. química…...... . conseguidas por vía experimental o deducibles de los modelos microscópicos propios de la Mecánica Estadística.......... relacionadas entre sí matemáticamente mediante funciones llamadas de estado.. hacia 1850... y ambos permanecieron desligados durante bastante tiempo.. se matriculó a la temprana edad de diez años en la Universidad de Glasgow y............ temperatura... Su concepto básico es la energía considerada en todas sus formas..... y transformables entre sí... relaciona la cantidad de calor comunicable al sistema con el trabajo que realiza el sistema y la variación de energía interna.. Hijo de un profesor de Matemáticas........Carnot (1796-1832).... que pueden ser cualquier propiedad medible o calculable (presión. Definió el cero absoluto de temperaturas e ideó una escala termométrica absoluta (escala Kelvin). Enseñó Filosofía Natural en Glasgow durante cincuenta y tres años.. 1824-Netherhall.. Elaboró una teoría general de la Termodinámica.... El Primer Principio.... posteriormente......... titulado “Reflexiones sobre la potencia motriz del fuego y sobre las máquinas adecuadas para desarrollar esta potencia”.... hasta que lord Kelvin (William Thomson 1824-1907) y Rudolf Clausius (1822-1888)...................... masa. y fue presidente de la Royal Society...... 1907) Físico británico.................. térmica..... descubrieron..... fue un niño precoz. El Segundo Principio está contenido en el folleto publicado en 1824 por Sadi N.. eléctrica....... el de la conservación de la energía.... LORD (WILLIAM THOMSON) (Belfast......... en la de Cambridge.......... la vinculación entre ellos........... mecánica. llevó a cabo numerosos trabajos sobre la electricidad y magnetismo e inventó diversos dispositivos para realizar mediciones físicas........ Construyó un dispositivo capaz de resolver mecánicamente ecuaciones diferenciales........... con la peculiaridad de que en su formalización conceptual y matemática no intervienen el espacio y el tiempo..... El objetivo de la Termodinámica es definir los estados de los sistemas termodinámicos a partir de las llamadas variables termodinámicas............... estudió la difusión de los gases......... densidad. Junto con Joule..

CLAUSIUS...... definido como la capacidad del calor para desarrollar trabajo............. La entropía no fue una función de estado de pronta asimilación....... Llevó a cabo así mismo investigaciones sobre la Teoría Cinética de los Gases y los fenómenos electroquímicos........ 1822-Bonn.... Se doctoró en 1848 por la Universidad de Halle...... sorprendente.................. Tras la guerra con 22 ... que por entonces no superaba el 10%............ a partir del cual se deduciría el segundo principio de la termodinámica. Pero no se disponía de una imagen física a la que pudiera asociarse: no olvidemos que todavía estamos en pleno apogeo del mecanicismo.... sin la aplicación de un trabajo externo.................. y demostró que la entropía del sistema se incrementa en un proceso irreversible....... Describió el ciclo térmico que lleva su nombre (ciclo de Carnot).. ..................... Clausius perfeccionó las ideas de Carnot e introdujo un concepto nuevo dado a conocer en 1854: la entropía....... ....... Carnot...... La dificultad estaba en que es una magnitud de la que se mide su variación en los procesos termodinámicos mediante una relación con el calor y la temperatura absoluta....... hay testimonios de que su aparición en el panorama de la Física decimonónica fue.............................. ingeniero de la Escuela Politécnica de París............................... en 1812 ingresó en la École Politechnique y se graduó dos años después...... 1888) Físico alemán.... Hijo del revolucionario Lazare Carnot..... en la época en que se iniciaba el declive del imperio napoleónico y los ejércitos extranjeros asediaban París.. Fue profesor de Física en la Escuela Real de Artillería e Ingeniería de Berlín (1850-1855) y en las Universidades de Zurich (1855-1867).... En 1850 enunció el Segundo Principio de la Termodinámica como la imposibilidad de flujo espontáneo de calor de un cuerpo frío a otro de caliente........ entre ellos Carnot.......... 1796-id........ LÉONARD SADI (París.... CARNOT. Muchos estudiantes........ participaron en las escaramuzas que se produjeron en las afueras de la capital francesa...................................... cuando menos......... Wurzburg (1867) y Bonn (1869)....................... Fue uno de los fundadores de la Termodinámica....................... intenta resolver un problema de economía industrial: elevar el bajo rendimiento de las máquinas de vapor....................... En 1865 introdujo el término entropía... actual Polonia........... 1832) Ingeniero y científico francés.................................. RUDOLF EMANUEL (Koszalin...

...... El “móvil perpetuo de primera especie”.....el Reino Unido.. Carnot.... lo que también se interpreta como un crecimiento del desorden molecular.......... El Tercer Principio de la Termodinámica fue establecido por Nernst en 1911..... Siguió con su labor científica hasta su temprana muerte en el año 1832................ unido a las inspiradoras conversaciones que mantuvo con el eminente científico e industrial Nicolas Clément-Desormes. víctima de la epidemia de cólera que asoló París en esas fechas..... una de las obsesiones tradicionales desde la Antigüedad.. aunque no fue mal acogido por la comunidad científica.. cuando fue rescatado por el ingeniero ferroviario francés Émile Clapeyron... su significación era decisiva............. es imposible porque contradiría el primer principio de la Termódinamica. es decir....................... lo cual es falso pues si no sería posible la existencia del “móvil perpetuo de segunda especie”.... con el siguiente enunciado: cuando la temperatura absoluta de un sistema tiende a cero.. . entre otras razones porque impide lo que el principio de Conservación permite: que el calor pueda convertirse íntegramente en trabajo mecánico.. Francia tuvo que importar de ese país la maquinaria de vapor más avanzada de la época..... cuyo rendimiento depende únicamente de las temperaturas inicial y final de la sustancia que impulsa la máquina (vapor o cualquier otro fluido)....................... sin perderse en detalles técnicos..... cayó en el olvido hasta 1934................ A partir de entonces influyó de forma definitiva en la labor de desarrollo de la teoría termodinámica encabezada por Rudolf Clausius en Alemania y William Thomson (lord Kelvin) en el Reino Unido.... la entropía tiende a una cantidad constante independiente de la estructura del sistema. lo impulsaron a centrar su actividad en el desarrollo de las máquinas movidas por vapor...... Sin embargo.... Este trabajo... una máquina capaz de realizar trabajo a expensas sólo del calor tomado del medio circundante.................... Este hecho............... la máquina capaz de producir trabajo sin consumo de energía.. lo cual reveló a Carnot lo atrasada que se encontraba Francia con respecto a los demás países industrializados................. En su ensayo publicado en 1824 bajo el título “Reflexiones sobre la potencia motriz del fuego”...... con independencia de la naturaleza de la misma.................. donde al aumento de entropía corresponde un aumento de trabajo.............................. Otra interpretación del Segundo principio es la derivada de la formulación estadística de la entropía dada por Boltzmann en 1878...... describió el ciclo energético de una máquina idealizada. ....... que es la probabilidad de estados en los que puede encontrarse un sistema termodinámico...... 23 .....

. Realizó también importantes investigaciones en sustancias a temperaturas extremadamente bajas............. desde 1891...... de manera que teóricamente es posible avanzar o retroceder sin impedimentos. recibió una magnífica educación en el Collège Mazarino.. Entre sus obras destaca Química teórica basada en la ley de Avogadro y en la Termodinámica (1893)....... 1864-Zibelle.. Elaboró la Teoría del potencial electroquímico y las Leyes de la conducción de la corriente en las soluciones..... Con la Termodinámica se produce un gran salto desde el Universo concebido como máquina.... Orientado por su familia en un principio a seguir la carrera de Derecho.................... 1743-id.. donde se 24 .. también proyectó una lámpara de incandescencia (1897).. sino también una sólida formación humanística........ desde 1905.................. 1941) Físico y químico alemán de origen polaco........ y en la de Berlín... Ostwald en Graz y Leipzig.... en donde adquirió no sólo buenos fundamentos en materia científica....... .......... en reconocimiento por sus estudios de Termodinámica.................... Planck como Tercer Principio de la Termodinámica. Fue galardonado con el Premio Nobel de Química en 1920.. que aún hoy se utiliza en los laboratorios (lámpara de Nernst). SE BUSCA LA UNIDAD DE LAS FUERZAS FISICA: DE LOS FLUIDOS IMPONDERABLES A LA CLASICIDAD DEFINITIVA DE LAS CIENCIAS BACONIANAS ... y profesor en la Universidad de Gotinga. En 1907 enunció el principio posteriormente generalizado por M............ a un mundo que sin contradecir la Física newtoniana.. regido por leyes del movimiento que no distinguen entre pasado y futuro. Estudió en las Universidades de Zurich. WALTER HERMANN (Briesen......... Polonia............ tiene una dirección definida..... Ingresó luego en la Facultad de Derecho de París.......................NERNST............................ ANTOINE-LAURENT DE (París. padre de la Química moderna. cartesiana o newtoniana................. 1794) Químico francés.. conocido también como Ley de Disipación de Energía............. Berlín.... LAVOISIER............ impuesta por el Segundo Principio de la Termodinámica......... Fue ayudante de W. Graz y Wurzburgo.... lo que se ha calificado como la “flecha del tiempo”....

en especial la francesa. concluyó que la respiración es un tipo de reacción de oxidación similar a la combustión del carbón. fue además su más estrecha colaboradora. De este libro. Guettard. sostenida incluso por Robert Boyle. Los resultados cuantitativos y demás evidencias que obtuvo se oponían a la Teoría del Flogisto. en el que se clasificaron y denominaron los elementos y compuestos entonces conocidos. aceptada incluso por Priestley. A partir de los trabajos de Priestley. éste se había ganado una merecida reputación entre la comunidad científica de la época al demostrar la falsedad de la antigua idea. Su esposa. con lo cual se anticipó a las posteriores explicaciones del proceso cíclico de la vida animal y vegetal. de que el agua podía ser convertida en tierra mediante sucesivas destilaciones. que contiene una concisa exposición de su labor. También efectuó investigaciones sobre la fermentación y sobre la respiración animal. en colaboración con otros científicos fundó “Annales de Chimie”.graduó en 1764. publicación monográfica dedicada a la nueva química. con quien se casó en 1771. al que denominó oxígeno (productor de ácido). La especulación acerca de la naturaleza de los cuatro elementos tradicionales (aire. En 1766 recibió la medalla de oro de la Academia de Ciencias francesa por un ensayo sobre el mejor método de alumbrado público para grandes poblaciones. Un año antes. e incluso tradujo al inglés los artículos redactados por su esposo. 25 . La expansión de la doctrina defendida por Lavoisier se vio favorecida con la publicación en 1789 de su obra “Tratado elemental de Química”. En 1768 presentó una serie de artículos sobre análisis de muestras de agua. éstos ganan peso por absorber «aire». en una serie de experimentos pioneros en el campo de la Bioquímica. en 1787 se publicó el “Méthode de nomenclature chimique”.-E. Presentó a la Academia los resultados de su investigación en 1772. agua. de la que fue director en 1785 y tesorero en 1791. bajo la influencia de las ideas de Lavoisier. Publicó en 1786 una brillante refutación de dicha Teoría. cabe destacar la formulación de un primer enunciado de la Ley de la Conservación de la Materia. acertó a distinguir entre un «aire» que no se combina tras la combustión o calcinación (el nitrógeno) y otro que sí lo hace. Marie Paulze. según la cual una sustancia hipotética –el flogisto– era la que se liberaba o se adquiría en los procesos de combustión de las sustancias. tierra y fuego) le llevó a emprender una serie de investigaciones sobre el papel desempeñado por el aire en las reacciones de combustión. y fue admitido en la Academia. que logró persuadir a gran parte de la comunidad científica del momento. En 1789. e hizo hincapié en el hecho de que cuando se queman el azufre o el fósforo. Con el geólogo J. mientras que el plomo metálico formado tras calentar el plomo mineral lo pierde por haber perdido «aire». confeccionó un atlas mineralógico de Francia. por más que en esta época su actividad se orientó sobre todo hacia la investigación científica. De los resultados obtenidos tras estudiar el intercambio de gases durante el proceso de respiración.

.. por primera vez.. Gran Bretaña.. Otros estudios suyos guardan relación con la producción de oxígeno por las plantas expuestas a la acción de los rayos solares.. donde vivió el resto de sus días bajo la protección de Thomas Jefferson.... De ideas moderadas... el oxígeno (1774). Priestley fue seguidor del asociacionismo psicológico de D.. Price. Entre sus experimentos. sobre todo.... después de las persecuciones a las que fue sometido a causa de su adhesión a la Revolución Francesa.................. Un año después del inicio del Terror..... ..... según la cantidad de flogisto que contuvieran...... en mayo de 1794.............. por el hallazgo de la Ley de Conservación de la Masa y porque su teoría sobre las combustiones acabó para siempre con el “flogisto”..... Su fama está ligada. 1804) Químico......................................... tras un juicio de tan sólo unas horas......... complementando sus estudios teológicos y filosóficos con un vivo interés por las ciencias experimentales... JOSEPH (Fieldhead.. decidieron el camino definitivo de la Química como una Ciencia clásica.. un tribunal revolucionario le condenó a la guillotina........... suele ser calificado como el padre de la Química moderna............ por tanto.......... o que carecieran de él los que no ardían... Hábil experimentador.... EE UU. fluido imponderable que introdujese Stahl (1660-1734). Antoine Laurent Lavoisier (1743-1794)..... 26 . aunque no captó la verdadera naturaleza de este elemento y lo definió como «aire desflogistizado».......... Completó sus estudios en el seminario calvinista de Daventry y ejerció el ministerio en varios centros de Inglaterra. Hartley.. PRIESTLEY.......... para explicar que unos cuerpos ardan más rápidamente que otros o no ardan............................... desempeñó numerosos cargos públicos en la Administración del Estado. ........ La Teoría Atómica del inglés John Dalton (1766-1844) y las leyes cuantitativas de Joseph Louis Proust (1755-1826).... En 1794....... teólogo y filósofo británico.Fue así mismo un destacado personaje de la sociedad francesa de su tiempo. destacó el que le llevó a aislar... recibió una invitación de la Sociedad Democrática de Nueva York y se trasladó a Estados Unidos.... porque extendió el uso de la balanza y... a la investigación científica...... condujo notables indagaciones en el campo de los fenómenos eléctricos........ si bien su adhesión al impopular Ferme Générale le supuso la enemistad con el revolucionario Marat... y se enzarzó en vivas polémicas contra la escuela filosófica del sentido común y contra R....... es decir...... de los gases y de los procesos de calcinación........ 1733-Northumberland.. de la medición......... a los procesos químicos....

. también llamados incoercibles y dinamideos. Palabras que recuerdan las pronunciadas hace mucho tiempo a propósito de la autoridad aristotélica.. Euler.. admitido también por Newton...... supone la liquidación de los residuos herméticos en las que empezaron siendo Ciencias baconianas allá por el siglo XVII. en 1678. en la Academia de Ciencias de París ......... el físico londinense Thomas Young. en oposición a la teoría corpuscular. según expuso en “Teoría nueva de la Luz” (1764).. que tanto contribuyó a la formalización de la Mecánica... La eliminación de todos estos fluidos imponderables. 1786-París.. con las actividades experimentales..... el éter....... La Teoría completa fue publicada en “Tratado de la luz”. El holandés Huygens había expuesto años antes.......... El año 1801...... ARAGO......... Cursó sus estudios en la Escuela Politécnica de París.... eléctricos y magnéticos. decía: “Por más que venere el nombre de Newton...... en una comunicación sobre la luz hecha en la Sociedad Real.... ya son parte de la Física clásica. Desde el siglo XVII quedaron establecidas dos opciones antagónicas sobre la naturaleza y propagación de la luz.. y a estas alturas... no por ello estoy obligado a creer que era infalible. Descubrió el fenómeno de la polarización rotatoria en los cristales de cuarzo...construible a partir de fundamentos teóricos más o menos ligados...... Francia.. siguen considerándose fluidos imponderables la luz y el calor... un fluido perfectamente elástico que permite la visión de las formas y colores. en 1690.......... donde Huygens rechaza el modelo corpuscular porque no se avenía con la enorme velocidad de la luz. según las recientes medidas de Olaf Römer (1644-1710). al socaire de sus teorías dinámicas de los puntos materiales y las acciones a distancia... El calórico había iniciado su declive con los experimentos de Rumford....... y que su autoridad quizá haya a veces retardado el progreso de la Ciencia”...... .. una Teoría Ondulatoria basada en la vibración u ondulación de un medio “sutil y elástico”. Veo con pena que era susceptible de equivocarse..... los que sirvieron para explicar los fenómenos luminosos.. en cuanto a la Optica se puso al lado de Huygens... y la polarización cromática.. 27 ... mediados del XIX.... 1853) Físico francés..... Firme defensor de las teorías de Fresnel sobre la naturaleza ondulatoria de la luz. Newton. En 1830 fue nombrado secretario permanente de la Academia de Ciencias y director del Observatorio de París.. según los casos.. También estaban vigentes otros fluidos... FRANÇOIS (Estagell.... encontró más justificada la Teoría en la que los cuerpos luminosos emiten corpúsculos de “lumínico”... explicó el centelleo de las estrellas como resultado de interferencias luminosas...... de la que posteriormente sería profesor de Análisis matemático y de Geodesia. Sin embargo. semejantes al flogisto que Lavoisier eliminó.... aunque sobrevivió cincuenta años más..

.......... cuando éste se mueve al moverse en un campo magnético intenso............. desde la cúpula del Panteón en París......... por vez primera...... En el año 1850 estableció que la velocidad de la luz en el agua es menor que en el aire. pero pronto mostró sus preferencias por la Física experimental.......................... El propio Foucault dio también cumplidas explicaciones al fenómeno de la inducción magnética.......... Malus.. descubierta anteriormente por Arago..... Léon Foucault llevó a cabo el experimento........ especialmente Laplace....... en contraposición a las teorías que defendían su naturaleza corpuscular. consiguió medir con precisión.......... gracias al cual consiguió un fuerte apoyo para la teoría ondulatoria.......... Enunció una ecuación en la que se relacionaba el período de rotación del plano con la latitud de la Tierra. suspendió una esfera de hierro de 28 kilogramos de un cable de acero de 67 metros........ lo que apoyaba la teoría ondulatoria de la luz.. También descubrió la existencia de las llamadas «corrientes de Foucault» en un disco de cobre......... cuyo comportamiento vino a corroborar sus cálculos................. cuando observó que un péndulo permanecía oscilando en el mismo plano mientras se hacía rotar el aparato........... . LÉON (París....... El resurgimiento de la Teoría Ondulatoria de la luz levantó polvareda entre los newtonianos franceses... 28 ............... en una exhibición pública.....imaginó en 1838 un experimento que al comparar la velocidad de la luz en medios de distinta densidad permitiría elucidar la cuestión............. Biot y Arago.. Young ganó el Premio Agustín Fresnel (1788-1827) mostrando que todos los fenómenos ópticos conocidos eran explicables con la hipótesis de que la luz consistiera en vibraciones ondulatorias transversales del éter.... .............. la velocidad de la luz. 1819-id.. y. Se le concedió la medalla Copley de la Royal Society of London y fue nombrado físico asistente del Observatorio Imperial de París...... utilizando un aparato con un espejo rotatorio............. 1868) Físico francés.... Su experimento más famoso empezó en 1850.... Poco antes del fallecimiento de Arago.......... Foucault usó entonces el péndulo para demostrar la rotación de la Tierra....... FOUCAULT.. Empezó estudiando Medicina................... En 1862. A partir de entonces proliferaron las teorías sobre el éter.... Su principal aportación fueron sus mediciones sobre la velocidad de la luz.......

.... Así desapareció el fluido imponderable “lumínico”. Participó de forma muy activa en el proceso que conduciría finalmente a la independencia de las colonias británicas de América.. que llenaba todo el espacio y los cuerpos materiales. y éstos sólo hasta la edad de diez años....... científico e inventor estadounidense.. donde residió algunos años. Incluso se llegó a calificar la electricidad como la fuerza cósmica de la Naturaleza... conclusión contraria a la corpuscular newtoniana............... fundó el periódico La Gaceta de Pensilvania.. conocedor de las descargas eléctricas producidas en la botella de Leyden. Respecto a los fenómenos eléctricos y magnéticos....... Más tarde.... Benjamin Franklin (1706-1790)... ... Adams......... 29 . BENJAMIN (Boston.. cursó únicamente estudios elementales....... que sólo podía explicar la refracción si la luz se propagaba más rápidamente en los medios más densos................. Su interés por los temas científicos comenzó a mediados de siglo y coincidió con el inicio de su actividad política... Para explicar los fenómenos electrostáticos recurrió a un hipotético fluido imponderable.. especie de fluido imponderable al que reducir los demás. Decimoquinto hermano de un total de diecisiete.... el “eléctrico”... que se centró en diversos viajes a Londres... en el último intento mecanicista de describir los fenómenos físicos..... como exigía el Principio de Mínimo de Fermat aplicado a la Teoría Ondulatoria.Foucault (1819-1868). A los doce comenzó a trabajar como impresor en una empresa propiedad de uno de sus hermanos...... intervino en la redacción de la Declaración de Independencia (1776) junto a Jefferson y J. Publicó además el Almanaque del pobre Richard (1732-1757) y fue responsable de la emisión de papel moneda en las colonias británicas de América (1727)......... entre 1757 y 1775............. se les prestó mucha atención por la popularidad que alcanzaron tras el descubrimiento de la descarga eléctrica en 1745.La Teoría Corpuscular recibió el golpe definitivo cuando Jean L. americano de mucho prestigio en Europa. que publicó entre los años 1728 y 1748......... 1790) Político....... comprobó experimentalmente que la luz se propaga más lentamente en los medios más densos.. FRANKLIN... 1706-Filadelfia. pero habrían de pasar bastantes años para resolver los problemas planteados por el éter... la construcción por Pieter van Musshenbroek (1692-1761) de la botella de Leyden en ese mismo año y la identificación del rayo como un suceso electrostático.. diseñó un experimento que se ha hecho famoso: en 1752 voló una cometa durante una tormenta y consiguió cargar una botella de Leyden a partir de las cargas recogidas de las nubes... con la misión de defender los intereses de Pensilvania. y se desplazó a Francia en busca de ayuda para proseguir la campaña contra las tropas británicas.

.... entre otros.. Inventó también el llamado horno de Franklin y las denominadas lentes bifocales. Su temperamento activo y polifacético lo impulsó a participar también en las cuestiones de ámbito local.....Coulomb (1736-1806)... cuya eficacia dio lugar a que ya en 1782.. Este descubrimiento le permitió inventar el pararrayos..... o el de conductor eléctrico..... Fue el único americano de la época colonial británica que alcanzó fama y notoriedad en la Europa de su tiempo........ y observó que.. Así mismo.. descubrió el poder de las puntas metálicas al observar que un cuerpo con carga eléctrica se descarga mucho más deprisa si termina en punta.. en 1752.. La gran curiosidad que sentía por los fenómenos naturales le indujo a estudiar... estableció a partir de experimentos realizados con una balanza de torsión inventada por él mismo. y definitivamente.. entre otros.... lo cual demostraba la presencia de electricidad.. Por lo que respecta a su actividad científica... en la ciudad de Filadelfia....... se hubiesen instalado 400 de estos ingenios.. durante su estancia en Francia......... propuso en 1767 que las fuerzas eléctricas deberían ser inversamente proporcionales al cuadrado de la distancia entre cuerpos cargados... fue partícipe en las conversaciones para concluir el tratado de paz que pondría fin al conflicto y contribuyó a la redacción de la Constitución estadounidense.. no exento de riesgo.. Joseph Priestley (1733-1804). a partir de la observación del comportamiento de las varillas de ámbar.. y fue el primero en analizar la corriente cálida que discurre por el Atlántico norte y que en la actualidad se conoce con el nombre de corriente del Golfo.. ...... y enunció el principio de conservación de la carga eléctrica..Finalizada la guerra. por lo tanto....... llevó a cabo el famoso experimento de la cometa que le permitió demostrar que las nubes están cargadas de electricidad y que.. el curso de las tormentas que se forman en el continente americano. que las fuerzas de atracción o repulsión eléctrica eran directamente proporcionales al producto de las cargas e inversamente proporcionales al cuadrado de la distancia.. Durante la tormenta.. en la creación de instituciones como el cuerpo de bomberos de Filadelfia......... utilizó una cometa dotada de un alambre metálico unido a un hilo de seda que....... expuso una teoría acerca de la electricidad en la que consideraba que ésta era un fluido sutil que podía presentar un exceso o un defecto. acercó la mano a una llave que pendía del hilo de seda. Sus trabajos acerca de la electricidad le llevaron a formular conceptos tales como el de la electricidad negativa y positiva... el francés Charles A...... Para la realización del experimento....... debía cargarse con la electricidad captada por el alambre.. Por último. de acuerdo con su suposición....... la biblioteca pública y la Universidad de Pensilvania... saltaban chispas. lo mismo que en los experimentos con botellas de Leyden que había realizado con anterioridad. por ejemplo....... En 1750. y 30 ......... así como la Sociedad Filosófica Americana...... los rayos son esencialmente descargas de tipo eléctrico... el geólogo inglés John Michell (1724-1793) había descubierto esta misma ley para los imanes..

......................... trataban de descubrir la “Idea Absoluta” o el “Plan Divino de la Naturaleza”........ 1806) Físico francés..... que establece que la fuerza existente entre dos cargas eléctricas es proporcional al producto de las cargas eléctricas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa.... Influido por los trabajos del inglés Joseph Priestley (ley de Priestley) sobre la repulsión entre cargas eléctricas del mismo signo.... También estableció que las fuerzas generadas entre polos magnéticos iguales u opuestos son inversamente proporcionales al cuadrado de la distancia entre ellos..... donde se consagró a la investigación científica.. ......................... 1736-París............. Simon-Denis Poisson elaborara la teoría matemática que explica las fuerzas de tipo magnético..admitiendo........ sostenían que la luz.... CHARLES (Angulema..... Tras el estallido de la Revolución Francesa...... Los filósofos de la naturaleza germanos..... y publicó sus resultados entre 1785 y 1789.......... que admitiendo cierta dosis de misticismo en la Ciencia...... También realizó investigaciones sobre las fuerzas de rozamiento. que esas fuerzas se ejercen a distancia a través del espacio vacío.. eran manifestaciones diferentes de una procedencia única.. la electricidad. se retiró a su pequeña propiedad en la localidad de Blois..... así como también acerca de la elasticidad de los metales y las fibras de seda. regresó a Francia con la salud maltrecha. lo cual sirvió de base para que........ En 1802 fue nombrado inspector de la enseñanza pública............................ Las fuerzas de Coulomb son unas de las más importantes que intervienen en las reacciones atómicas.... posteriormente.............. Después de pasar nueve años en las Indias Occidentales como ingeniero militar. discípulo de Schelling............................... el magnetismo y las fuerzas químicas... La unidad de carga eléctrica del Sistema Internacional lleva el nombre de culombio (simbolizado C) en su honor........... Francia. Hans Christian Oersted (17771851)..... Su celebridad se basa sobre todo en que enunció la ley física que lleva su nombre (ley de Coulomb)... y sobre molinos de viento......... Esta idea formaba parte de las ideas de filósofos como Hegel y poetas como Goethe...... COULOMB... anunció en 1807 que buscaba la conexión entre la electricidad y el 31 ....... .. desarrolló un aparato de medición de las fuerzas eléctricas involucradas en la ley de Priestley... como en la gravitación newtoniana...................

Oersted consiguió demostrar tal relación. en 1820: su experimento puso de manifiesto la producción de campos magnéticos por parte de los conductores al ser atravesados por una corriente. aunque chocaba con el inconveniente de que la botella de Leyden producía descargas intensas. 1851) Físico y químico danés. tan importante como la Térmica derivada de la máquina de vapor. de un modo muy intuitivo. Fue consejero de Estado (1828). Oersted fue también el primero en aislar el elemento químico aluminio (1825).. director del Politécnico de Copenhague (1829) y miembro de la Academia de Ciencias de París. 1777-Copenhague. Resolvió esta dificultad utilizando la pila inventada en 1800 por Alessandro Volta (1745-1827). ………………………………………………………………………………………. ……………………………………………………………………………………….. uno de cuyos principios fundamentales era la unidad de todas las fuerzas físicas. Las consecuencias de tal descubrimiento. encabezaron otra Revolución Industrial. Bajo la influencia de la Filosofía romántica de la Naturaleza. pero corrientes muy débiles y efímeras. 32 . uno de los hitos más importantes de nuestra civilización.magnetismo. ………………………………………………………………………………………. Dinamarca. HANS CHRISTIAN (Rudkobing.. OERSTED. serían desarrolladas más adelante por André-Marie Ampère.. que junto con el descubrimiento por Oersted en 1820 del efecto magnético de la corriente eléctrica. que evidenciaba además la existencia de una fuerza completamente distinta del tipo de las que estaban en la base de la gravitación newtoniana. buscó las conexiones entre el magnetismo y la electricidad.

Un año antes había sido nombrado profesor de física del Colegio Real de Como. observó que el contacto de dos metales diferentes con el músculo de una rana originaba la aparición de corriente eléctrica. En 1794. del funcionamiento de la primera pila eléctrica certificó la victoria del bando favorable a las tesis de Volta. introductor de la palabra Electrodinámica en su obra “Teoría de los fenómenos electrodinámicos únicamente obtenidos de experiencias”. por su parte. actual Italia. 1827) Físico italiano.. y al año siguiente pasó a ocupar la cátedra de física de la Universidad de Pavía. el físico efectuó ante Napoleón una nueva demostración de su generador de corriente.. En 1778 identificó y aisló el gas metano. La unidad de fuerza electromotriz del Sistema Internacional lleva el nombre de voltio en su honor desde el año 1881. realizada en 1800. su interés por la electricidad le llevó a inventar un artefacto conocido como electróforo. que finalmente condujeron a la Teoría Atómica de Ernest Rutherford (1871-1937). Este hallazgo suscitó una fuerte controversia entre los partidarios de la electricidad animal y los defensores de la electricidad metálica. 33 . pero la demostración.VOLTA. el emperador francés nombró a Volta conde y senador del reino de Lombardía. un amigo de Volta. ………………………………………………………………………………………. 1745-id. expresándolas en el lenguaje matemático más avanzado de su época. Volta comenzó a experimentar con metales únicamente.. ALESSANDRO (Como. En 1780. empleado para generar electricidad estática. El emperador de Austria. Luigi Galvani. Impresionado. Un año más tarde. y llegó a la conclusión de que el tejido animal no era necesario para producir corriente. lo designó director de la facultad de filosofía de la Universidad de Padua en 1815. En 1775. Puede afirmarse que de la pila de Volta proceden muchos experimentos cruciales realizados en el siglo XIX. expone los resultados obtenidos de su estudio sobre las acciones mutuas entre corrientes eléctricas. André Marie Ampère (1775-1836).

AMPÈRE. 1775-Marsella. conocida como ley de Ampère (1825). ANDRÉMARIE (Lyon. ya en su más pronta juventud destacó como prodigio. Impresionado por su talento. Napoleón lo promocionó al cargo de inspector general del nuevo sistema universitario francés. y posteriormente en París.. puesto que desempeñó hasta el final de sus días. No sólo teorizó sobre los efectos macroscópicos del electromagnetismo. que describe matemáticamente la fuerza magnética existente entre dos corrientes eléctricas.. en la École Centrale. Su desarrollo matemático de la teoría electromagnética no sólo sirvió para explicar hechos conocidos con anterioridad. sino que además intentó construir un modelo microscópico que explicara toda la fenomenología electromagnética. Algunas de sus investigaciones más importantes quedaron recogidas en su Colección de observaciones sobre Electrodinámica (1822) y su Teoría de los fenómenos electromagnéticos (1826). hecho que de modo inmediato sugirió la interacción entre electricidad y magnetismo. con todas las matemáticas conocidas en su tiempo. sino también para predecir nuevos fenómenos todavía no descritos en aquella época. Esta línea de trabajo le llevó a formular una ley empírica del electromagnetismo. En 1801 ejerció como profesor de física y química en Bourg-en-Bresse. Ampère fue capaz de elaborar una amplia base teórica para explicar este nuevo fenómeno. mediante la determinación de la desviación sufrida por un imán al paso de una corriente eléctrica (anticipándose de este modo al galvanómetro). El talento de Ampère no residió tanto en su capacidad como experimentador metódico como en sus brillantes momentos de inspiración: en 1820. el físico danés Hans Christian Oersted experimentó las desviaciones en la orientación que sufre una aguja imantada cercana a un conductor de corriente eléctrica. 34 . Así mismo. fue el primer científico que sugirió como medir la corriente. basándose en la teoría de que el magnetismo es debido al movimiento de cargas en la materia (adelantándose mucho a la posterior teoría electrónica de la materia). a los doce años estaba familiarizado. Fundador de la actual disciplina de la física conocida como electromagnetismo.………………………………………………………………………………………. en sólo una semana. de forma autodidacta. 1836) Físico francés.

Su vida.. nació en el seno de una familia humilde y recibió una educación básica. Uno de los físicos más destacados del siglo XIX. Faraday le pidió que lo aceptara como asistente en su laboratorio. como parte de su pretendida unificación de todas las fuerzas de la Naturaleza. Pronto se destacó en el campo de la química. A temprana edad tuvo que empezar a trabajar. En su honor. Tras asistir a algunas conferencias sobre química impartidas por sir Humphry Davy en la Royal Institution.. donde tuvo la oportunidad de leer algunos artículos científicos que lo impulsaron a realizar sus primeros experimentos. Faraday logró desarrollar el primer motor eléctrico conocido. la unidad de intensidad de corriente en el Sistema Internacional de Unidades lleva su nombre. estuvo teñida de constantes altibajos. 35 . Cuando uno de sus ayudantes dejó el puesto. en las que obtuvo compuestos clorados de cadena carbonada a partir de etileno. MICHAEL (Newington.. El resultado indiscutible era la unificación de las fuerzas eléctricas y magnéticas y la pérdida del carácter meramente empírico con que surgieron y crecieron la Electricidad y el Magnetismo. ………………………………………………………………………………………. 1867) Científico británico. Faraday publicó en 1845 su “Memoria acerca de la magnetización de la luz y de la iluminación de las líneas de fuerza magnética”. y a los catorce años en una librería. En esa obra sugirió la posibilidad de que las propiedades magnéticas tuvieran su origen en corrientes eléctricas microscópicas circulantes dentro del imán. En esa época. Davy se lo ofreció a Faraday. discípulo y ayudante de Davy en la Institución Real de Gran Bretaña. con descubrimientos como el benceno y las primeras reacciones de sustitución orgánica conocidas. de la que llegó a ser director. influenciada por la ejecución de su padre en la guillotina el año 1793 y por la muerte de su primera esposa en 1803. gracias a los sobresalientes trabajos de Michel Faraday (1791-1867). ………………………………………………………………………………………. primero como repartidor de periódicos. con momentos de entusiasmo y períodos de desasosiego. el científico danés Hans Christian Oersted descubrió los campos magnéticos generados por corrientes eléctricas. hecho entonces considerado descabellado pero descubierto a finales del siglo XIX. Basándose en estos experimentos.. Gran Bretaña. FARADAY. También se había trazado la pronta ampliación de esta unidad a los fenómenos ópticos. 1791-Londres.

. se avino fácilmente con el proceso de secularización de la Sociedad iniciado en el Renacimiento.. La popularización de la CIENCIA. o más correctamente sustituidos. Paulatinamente se pasó de una civilización providencialista. AUNQUE FUERAN EN SÍ MISMOS PATRIMONIO DE UNOS POCOS. ………………………………………………………………………………………. alcanzó la máxima difusión y credibilidad públicas con el movimiento ilustrado del siglo XVIII. Así mismo. que suponen la vuelta a la descripción física a través de un medio. como expresa el astrónomo jesuita Pietro Angelo Secchi (1818-1878). y la incorporación a la Física de un nuevo modelo para las interacciones: los Campos de fuerza. PODÍAN REDUNDAR EN BENEFICIO DE LA MAYORÍA. pero en los primeros actúa vibrando y en los segundos desplazándose”. realizó varios experimentos electroquímicos que le permitieron relacionar de forma directa materia con electricidad. ASOCIACIONISMO CIENTIFICO Y REFORMAS UNIVERSITARIAS La asimilación de la actividad científica a la idea de progreso.En 1831 colaboró con CharlesWheatstone e investigó sobre fenómenos de inducción electromagnética. LA ACEPTACIÓN DE QUE LOS SABERES CIENTÍFICOS. es decir. para una cantidad de corriente dada. como es el caso de la teoría del campo electromagnético introducida por James Clerk Maxwell. ensayo de Filosofía Natural”. se fundamentaron en la labor pionera que había llevado a cabo Michael Faraday. y que. A Faraday se debe la recuperación del concepto de “líneas de fuerza”. lo cual le permitió describir matemáticamente la ley que rige la producción de electricidad por un imán. Observó que un imán en movimiento a través de una bobina induce en ella una corriente eléctrica. en su obra “La unidad de las fuerzas físicas. introducido por Gilbert en “De Magnete” (1600). cartesiana. 36 . resaltando el carácter utilitario de la Ciencia. Posteriores aportaciones que resultaron definitivas para el desarrollo de la física. por un “mismo éter que es la causa de los fenómenos luminosos y de los fenómenos eléctricos y magnéticos. determinó que la cantidad de sustancia depositada es directamente proporcional a la cantidad de corriente circulante. Tras observar cómo se depositan las sales presentes en una cuba electrolítica al pasar una corriente eléctrica a su través. ES DECIR. los distintos pesos de sustancias depositadas están relacionados con sus respectivos equivalentes químicos. Los fluidos imponderables fueron eliminados. y no mediante las celebradas acciones a distancia newtonianas.

proliferaron las sociedades literarias y filosóficas provinciales. La Asociación Británica para el Avance de la Ciencia. basada en la ventajosa aplicación de las máquinas a la vida cotidiana. salvo las más recientes de Glasgow y Edimburgo. en esa misma Universidad. disuelta como consecuencia de las guerras napoleónicas. En Glasgow. En Gran Bretaña se produjo el decaimiento de instituciones tan notables como la Sociedad Real y el Greham College durante el siglo XVIII. en el XIX. socio de Watt y primer constructor de máquinas de vapor a escala industrial. en la que convivieron manufactureros. los focos científicos más desarrollados son Francia y Gran Bretaña. Se organizó tomando como modelo el Congreso Nacional de Científicos Alemanes. hacia 1850 había más de 600 y se dice que su nivel educativo estaba muy por delante de las Universidades de Oxford y Cambridge por lo que respecta a las Ciencias Físicas. fundó en 1846 el primer laboratorio para la enseñanza de la Física. además de fomentar la investigación. aún perdura. con lo que se producen las revoluciones cuántica y relativista. desempeñó un importante papel en la reforma de las Universidades inglesas a mediados del XIX. fundado en 1822. A principios del siglo XIX sobresalen los franceses. Sin embargo. que se ven desplazados por los científicos británicos a mediados de siglo. que fundara Rumford en 1800. cuando el ideal universitario estaba puesto en las Universidades alemanas. Lord Kelvin.donde la mano de Dios tenía hasta el cometido de corregir las perturbaciones en el movimiento de los cuerpos celestes. con más de cien sociedades repartidas por las más importantes ciudades de las islas. con preferencias por la formalización matemática de la Mecánica newtoniana. Durante el siglo XVIII. William Thomson. los franceses. hacia 1870. Gozó de gran prestigio la Sociedad Lunar de Birminghan. El propósito de extender la formación científica y técnica en Gran Bretaña. 37 . De las Universidades inglesas poco puede destacarse respecto a su contribución científica en los siglos XVIII y buena parte del XIX. más pedispuestos a la investigación empírica. Thomas Thomson instaló en 1817 el primer laboratorio químico para la enseñanza práctica. con sus “Reflexiones sobre la decadencia de la Ciencia en Inglaterra. A ella pertenecieron los conocidos Priestley. La Asociación. profesor de Matemáticas de Cambridge. inaugurándose la primera en Manchester en 1781 y contando. fue creada en 1831 a raíz del revuelo que originó Charles Babbage. y los ingleses. como ésta. a una “civilización mecánica”. se plasmó también en la creación de los Institutos de Mecánica. científicos e ingenieros que se reunían en el Campo Negro las noches de luna llena. La institución que alcanzó tanto prestigio como la Sociedad Real y que. es la Institución Real. Watt y Boulton. Unos y otros fueron superados por Alemania a partir del último tercio del XIX.

Francia. lo que reveló la existencia de un coeficiente de expansión térmica común que hizo posible la definición de una nueva escala de temperaturas. no obstante. según la cual los volúmenes de dos gases que reaccionan entre sí en idénticas condiciones de presión y temperatura guardan una relación sencilla. ……………………………………………………………………………………….. JOSEPH-LOUIS (Saint-Léonard-de-Noblat. 1778-París. establecida con posterioridad por lord Kelvin. La mayoría formados en la Escuela Politécnica de París fundada por Napoleón en 1794.El cientifismo alemán se vio favorecido por el ambiente de libertad para aprender y para enseñar.. y también al español. bajo el patrocinio de Napoleón. Abandonó una posterior ampliación de sus estudios tras aceptar la oferta de colaborador en el laboratorio de Claude-Louis Berthollet. En 1808. inaugurada en 1811. Lacroix. contó con profesores ilustres: ………………………………………………………………………………………. Geoffroy Saint-Hilaire. enunció la ley de los volúmenes de combinación que lleva su nombre. los más destacados físico-matemáticos franceses: 38 . y a pesar de que con la reforma universitaria de 1848 intentaron imitar el modelo alemán. Poisson. la Facultad de Ciencias de París. año en que contrajo matrimonio. el de Física de Giessen o el de Química de Gottinga. etc. Biot. GAY-LUSSAC. La creación de Seminarios en las Universidades alemanas se considera un paso favorecedor para la investigación: fueron famosos el de Física Matemática de Könisberg. Gay-Lussac. En 1804 efectuó una ascensión en globo aerostático que le permitió corroborar que tanto el campo magnético terrestre como la composición química de la atmósfera permanecen constantes a partir de una determinada altura. Se graduó en la École Polytechnique parisina en 1800. En 1802 observó que todos los gases se expanden una misma fracción de volumen para un mismo aumento en la temperatura. muy contrario al centralismo inglés y francés. En Francia. 1850) Físico francés. Hauy. donde también fueron alumnos o profesores. Thènard.

acompañó al entonces general en su campaña de Egipto (1798-1801). fue el encargado de firmar la condena oficial a muerte de Luis XVI. tanto en diversidad como en profundidad. Por las mismas fechas se creó el Conservatorio de Artes y oficios. ………………………………………………………………………………………. como ministro de Marina. MONGE. Cauchy. DULONG. sus grandes dotes para el dibujo (siendo muy joven realizó un perfecto mapa de su ciudad natal) le abrieron las puertas de la Escuela Militar de Mezières. GASPARD (Beaune. Fue profesor de física (1820) y director de la Escuela Politécnica (1830). Dupin. 1818) Matemático francés. 39 . etc. 1746-París.. Monge desempeñó numerosos cargos gubernamentales. A su regreso continuó dando clases en la Polytechnique. como escuela técnica y museo mecánico. intervino en la creación de instituciones académicas como la École Normale Supérieure o la Polytechnique.. Francia.. Malus. Lagrange. entre los que cabe citar a Poncelet. Convencido de la importancia de la educación. se le considera el principal responsable de la gran expansión experimentada por la Geometría en el siglo XIX.. PIERRELOUIS (Ruán. Hijo de un comerciante. En su obra “Aplicaciones del análisis a la Geometría” introdujo importantes conceptos. Laplace. Dulong. Afiliado a la causa revolucionaria (fue miembro del club de los Jacobinos). Amigo personal de Napoleón Bonaparte. y la Escuela Normal Superior para la formación de profesores. Carnot. Petit. se le considera a menudo el fundador de la geometría diferencial.. En 1813 descubrió de forma accidental el tricloruro de nitrógeno. 1838) Químico y físico francés. ………………………………………………………………………………………. Monge. métodos que fueron clasificados como de alto secreto por el ejército y que constituyen los inicios de la geometría descriptiva. Francia. altamente explosivo. Meusnier y Rodrigues. 1785-París. Así mismo fue el primero en emplear de forma sistemática las ecuaciones en derivadas parciales para el estudio de las superficies. amén de la rama descriptiva. tras el triunfo de la misma.. En su doble faceta de científico y pedagogo.………………………………………………………………………………………. Arago. La contribución de Monge a la Geometría fue inmensa. Allí empezó a desarrollar métodos de representación de objetos tridimensionales mediante su proyección sobre dos planos. Hamilton. su labor pedagógica resultó decisiva en la formación de una espléndida generación de geómetras franceses.

A los dieciséis entró en la École Polytechnique parisina y a los dieciocho asistía a una escuela de ingeniería civil. que hubo de retirarse a Arcueil cuando estalló la Revolución. continuidad y sobre la convergencia de las series infinitas. Sus experimentos sobre dilatación y medida de las temperaturas. donde se graduó tres años después.. 40 . BARÓN DE (París. ………………………………………………………………………………………. profesor de física de la Escuela Politécnica. entre los que se encuentran el concepto de límite. Su extensa obra introdujo y consolidó el concepto fundamental de rigor matemático. En 1830 se exilió en Turín. AUGUSTIN-LOUIS. Fue educado en casa por su padre y no ingresó en la escuela hasta los trece años. aunque pronto empezó a ganar premios académicos. Pasó el resto de su vida enseñando en La Sorbona. Era el mayor de los seis hijos de un abogado católico y realista. Francia. los criterios de convergencia las fórmulas y los teoremas de integración y las ecuaciones diferenciales de Cauchy-Riemann. ayudando a construir las defensas en Cherburgo..Los trabajos más importantes de Dulong en el campo de la Física los llevó a cabo conjuntamente con Alexis Thérèse Petit. Su primer trabajo fue como ingeniero militar para Napoleón. Con veintisiete años ya era uno de los matemáticos de mayor prestigio y empezó a trabajar en las funciones de variable compleja. que posteriormente sería utilizada en la determinación de pesos atómicos. por lo que Cauchy creció desnutrido y débil. 1789-Sceaux. Publicó un total de 789 trabajos. publicando las 300 páginas de esa investigación once años después. transferencia del calor y calor específico de los gases. En esta época publicó sus trabajos sobre límites. donde trabajó como profesor de física matemática hasta que regresó a París (1838). A los veinticuatro años volvió a París y dos más tarde demostró una conjetura de Fermat que había superado a Euler y Gauss. 1857) Matemático francés. le condujeron a establecer la ley empírica sobre calores específicos conocida como «ley de Dulong y Petit» (1819). Allí sobrevivieron de forma precaria. CAUCHY.

cuya explicación supone admitir propiedades corpusculares para la radiación. En España. aunque lo reflejara en sus notas. consiguen la equivocación más famosa de la historia de la Física.blogspot. y sin embargo ambiciosa. Definitivamente.com www. pues era la primera observación del efecto fotoeléctrico. En 1870 se fundó la Asociación Francesa para el progreso de la Ciencia. LA FORMACIÓN CIENTÍFICA MÁS COMPETENTE FUE DESPEGÁNDOSE DE LOS NACIONALISMOS. en su unificadora Teoría Electromagnética. 2 . Parece una dolorosa reducción de nuestra aspiración a la verdad y a la claridad. El físico alemán Heinrich R. sino que tan sólo representan la relación sujeto-objeto (como lo expresaba Erwin Schrödinger en una conferencia el 6 de Mayo de 1930).com 1 IV. la máquina de vapor en el siglo XVII o la asociación Electricidad y Magnetismo a principios del XIX.UNA NUEVA FISICA La Física Moderna. los científicos americanos Albert A. no sólo se confirmó que el magnetismo.Hertz (1857-1894).com www. se detectó un fenómeno extraño que Hertz prefirió ignorar.fisica2013. y era que cuando brillaba la luz violeta en el terminal negativo. de características similares a la inglesa. Y AUNQUE CADA PAÍS PROCURÓ DESARROLLAR UNA CIENCIA ACORDE CON SUS PREVISIONES Y SEGÚN SUS POSIBILIDADES. Con este hallazgo. la chispa oscilante productora de radiación electromagnética saltaba más fácilmente. LA ACTIVIDAD CIENTÍFICA SE FUE INTERNACIONALIZANDO.. en el descubrimiento de Hertz que supone la culminación del clasicismo. en 1887.blogspot. se puede considerar como una profunda transformación del concepto físico del mundo.………………………………………………………………………………………. el fomento de las Ciencias en Francia se hizo según un plan totalmente centralizado en París. Con la producción de ondas hertzianas comienza la transmisión de información a distancia. Michelson (1852-1931) y Edward W. transcurrieron 200 plácidos años en que los fundamentos mecánicos fueron pilares inamovibles de la Física. a una más humilde. Esta obligada renuncia a una descripción puramente objetiva de la Naturaleza. descripción de nuestro conocimiento sobre el comportamiento de la materia. sino que se inicia un proceso social tan trascendente como lo fueron el fuego en la Prehistoria. consiguió en su laboratorio que uno de los generadores de electricidad emitiera oscilaciones del mismo tipo que predijo el escocés James Clerk Maxwell (1831-1879). se ha pasado de una pretendida explicación de la Naturaleza a base de relaciones determinantes entre las causas y los efectos. Desde la publicación en 1687 de los “Principia” de Newton. Justamente. CON INDEPENDENCIA DEL DESTINO DE UNAS Y OTRAS. la Asociación Española para el progreso de las Ciencias data de 1908.fisicax2. la Electricidad y la Luz podían integrarse en una Teoría Unica. etc. El mismo año 1887. Este hecho no hubiera podido justificarse con la Teoría de Maxwell. se inicia a partir de dos nuevas Revoluciones: la Cuántica y la Relativista. se construyó la Física a partir de aquellos principios. entendiendo por tal la que viene desarrollándose desde principios del siglo XX hasta el momento actual.blogspot. el radar. Morley (1838-1923). Curiosamente. y diríase que nuestros signos y fórmulas no constituyen un objeto con existencia independiente del observador.fisica2013. Diseñaron un experimento convencidos de que medirían de una vez por todas la velocidad de la Tierra respecto al éter. Aparece algo esencial que estaba ausente en la Física Clásica: el papel que desempeña el propio observador en la descripción de los fenómenos naturales. abriendo el camino al teléfono. LA EVOLUCIÓN DE ESTAS SOCIEDADES Y DE LAS UNIVERSIDADES FUE DISPAR DURANTE EL RESTO DEL SIGLO XIX Y DEL XX. la televisión. se producen dos hechos decisivos que representan la apoteosis final de la Física Clásica y el comienzo de la nueva Física. EL PRESTIGIO DE ALGUNOS CENTROS DE INVESTIGACIÓN ATRAJO A ELLOS A CIENTÍFICOS DE TODO EL MUNDO. el telégrafo. www. más aún. Al contrario que en Gran Bretaña. la radio..

que tan sólido parecía tras el descubrimiento de Hertz. En 1869 ya era oficial de la marina de guerra. además de desmentir la existencia del éter como ente físico.El éter era el único fluido imponderable todavía vigente. recurriendo a la emisión de rayos luminosos. es decir. llevó a cabo varios experimentos encaminados a determinar la velocidad de desplazamiento de la Tierra respecto al éter. EE UU. ALGO PASA EN EL VACIO: MAXWELL Y EL CAMPO ELECTROMAGNETICO UNIFICADOR Faraday descubrió en 1831 que entre la Electricidad y el Magnetismo había una relación dinámica. ……………………………………………………………………………………………. de la Mecánica Cuántica. porque hubieron de concluir o que no había éter o que. 1931) Físico estadounidense de origen polaco. que se consideraba fijo y en el cual se suponían sumergidos los cuerpos celestes. Ninguna de ambas posibilidades era aceptable en el edificio de la Física Clásica. y sucedió lo imprevisto. MICHELSON. En 1907 le fue concedido el Premio Nobel de Física. ALBERT (Strzelno. recién integrados en los fenómenos electromagnéticos. que precisamente basó sus hipótesis en las observaciones de Michelson. que algún elemento (imán o bobina) había de moverse para 3 . El resultado negativo de estos experimentos. con la colaboración de Morley. pues jamás admitió lo más revolucionario de la Física novísima: la interpretación probabilística. En 1887. Inventó un interferómetro con el que efectuó mediciones muy precisas de la velocidad de la luz. 1852-Pasadena. Polonia. Pretendían demostrar el movimiento “absoluto” de la Tierra. y con el tiempo desempeñó un cargo docente en la Escuela naval de Annapolis. Tuvo que ser Albert Einstein quien abriese camino en este callejón sin salida. mediante la comparación de la velocidad de la luz medida en distintas direcciones. la Tierra debía permanecer inmóvil respecto a él. aun cuando el genio de Ulm fuese el “último clásico”. implícita en las palabras de Eddington y Schrödinger. En 1893 consiguió plaza de profesor de Física en la Universidad de Chicago. ……………………………………………………………………………………………. encontró una explicación plausible años más tarde con la Teoría de la Relatividad. También realizó investigaciones sobre la estructura de las líneas espectrales y llevó a cabo diversas mediciones astronómicas. si lo había.

que le sirvió para tratar la Electricidad y el Magnetismo como una misma cosa. De esta manera.que se produjera el fenómeno que él mismo bautizó como Inducción. e inversamente. aseguraba el principio de contigüidad de las acciones exigido por la Filosofía materialista. integrando en un esquema único todos los saberes sobre Electromagnetismo: su labor de síntesis le equipara al gran Newton. extendida entre los físicos a partir de 1900. y con el propósito de interpretar mecánicamente el Campo Electromagnético. la corriente de desplazamiento. Tampoco se preocupó por dar alguna ley cuantitativa de la Inducción: no tenía formación matemática suficiente. Las ecuaciones de Maxwell representan el conjunto de propiedades de los imanes. Fue el físico ruso Heinrich F. Es decir. consideró que las acciones eléctricas y magnéticas son perturbaciones (presiones y tensiones) que se propagan en el éter en forma de ondas con velocidad constante. consiguieron convertir la Industria eléctrica en la primera Industria científica.Lenz (1804-1865). podían accionarse artefactos mecánicos mediante corrientes eléctricas. lo dio Maxwell. tal como se presentan a nuestros ojos. La introducción de la notación vectorial por el inglés Oliver Heaviside (1850-1925) y el estadounidense Josiah Willard Gibbs (1839-1903). así como en la conflictividad laboral del XIX y en la tendencia consumista de la sociedad. es una 4 . de tanta influencia en las ideas occidentales. una nueva era social había nacido. de los cuerpos cargados y de las corrientes eléctricas y sus interacciones. más ocupado en relacionar entre sí todas las fuerzas físicas conocidas y en describir los fenómenos electromagnéticos mediante Campos y líneas de fuerza. mediante presiones y choques. Así podían generarse corrientes eléctricas mediante acciones mecánicas. En palabras de Maxwell: “Tenemos poderosas razones para concluir que la luz misma. simplificó considerablemente las ecuaciones de Maxwell. que atribuía cualquier acción al efecto recíproco de los átomos. Esta nueva magnitud es una idea genial de Maxwell. Sin duda. Esto repercutió decisivamente en las formas de trabajo. Con este descubrimiento acababa de nacer la Ingeniería eléctrica y una nueva Revolución Industrial a partir de la dinamo y el motor eléctrico y otros descubrimientos que. El gran paso en la formalización matemática de las visiones intuitivas de Faraday sobre líneas y Campos. a las que añade una. de la misma manera que lo hace una corriente eléctrica. quien en 1834 estableció la primera Ley de la Inducción: una corriente inducida por fuerzas electromagnéticas produce efectos que se oponen a aquellas fuerzas. que le permite reflejar el hecho experimental de que un Campo Eléctrico cambiante produce un Campo Magnético. son ecuaciones a escala macroscópica que incluyen todas las magnitudes eléctricas y magnéticas empleadas por los físicos precedentes. Siguiendo a Faraday. en el bienestar social y en el enriquecimiento de los promotores. pues eran productos de la investigación y del laboratorio los que pasaban a ser de uso común. En 1873 publicó Maxwell uno de los más famosos libros de la historia de la Física: “A treatise on electricity and magnetism”. incluyendo la radiación térmica y otros tipos de radiación. Sin embargo. quedando reducidas a cuatro. Faraday no se preocupó por la aplicación de sus descubrimientos. tras vencer no pocas dificultades.

elevaría a Maxwell a la categoría científica sólo comparable con la del ya lejano Newton y el ya próximo Albert Einstein. la denominada energía libre o energía de Gibbs (G). Así mismo. GIBBS. la Mecánica Estadística. Gibbs empezó a desarrollar un método mediante el cual calcular las variables involucradas en los procesos de equilibrio químico. Veinte años después. que incluyó los títulos “Métodos gráficos en Termodinámica de fluidos” y “Sobre el equilibrio de sustancias heterogéneas”. el descubrimiento de las ondas electromagnéticas por Hertz. EE UU. ocupado en el análisis del equilibrio de la máquina. entró en contacto con los físicos y matemáticos de mayor prestigio de la época. JOSIAH WILLARD (New Haven. definió una nueva función de estado del sistema termodinámico. ……………………………………………………………………………………………. A la edad de quince años ingresó en la Universidad de Yale. 1903) Físico y químico estadounidense. Durante un viaje a Europa. Centró durante un tiempo su atención en el estudio de la máquina de vapor de Watt. que permite prever la espontaneidad de un determinado proceso fisicoquímico (como puedan ser una reacción química o bien un cambio de estado) experimentado por un sistema sin necesidad de interferir en el medio ambiente que le rodea. en 1887. La descripción adecuada de los procesos termodinámicos desde el punto de vista de la Física llevó a Gibbs a desarrollar una innovadora herramienta científica. algo así como la brisa del éter en el rostro de quien se 5 . este último de importancia trascendental para la posterior evolución de la Física y la Química modernas. ……………………………………………………………………………………………. LO RELATIVISTA: LA MANZANA DE NEWTON. cuyas novedosas aportaciones estudió con interés. donde obtuvo el primer doctorado en Ingeniería concedido por la mencionada institución.. de acuerdo con las Leyes del Electromagnetismo”. que con posterioridad se reveló útil para la moderna Mecánica Cuántica. diseñaron su célebre experimento con el que iban a medir el “viento del éter”. En 1871 fue designado profesor de Física matemática en Yale. que permite determinar los grados de libertad de un sistema fisicoquímico en función del número de componentes del sistema y del número de fases en que se presenta la materia involucrada. tras la publicación de su labor fundamental. Dedujo la regla de las fases.perturbación electromagnética propagándose en forma de ondas a través del campo Electromagnético. 1839-id. LOS ASCENSORES Y EL MAS ALLA GRAVITATORIO SON EQUIVALENTES Michelson y Morley.

era compatible con la Teoría Electromagnética de Maxwell. La solución ha pasado a la historia como la “contracción Lorentz-Fitzgerald”. las «transformadas de Lorentz». magnéticos y luminosos: la Teoría General sobre la Radiación Electromagnética. LORENTZ. 1928) Físico holandés.mueve en su seno. Más tarde sería confirmada por su discípulo P. la luz no obedecía el esquema newtoniano de composición de velocidades. sobre todo. HENDRICK ANTOON (Arnhem. 1912) Matemático francés. Lorentz (1853-1928). HENRI (Nancy. éter incluido. y. en el Congreso Internacional de Física celebrado en París en 1900. acababa de ser sentenciado el resto último de los fluidos imponderables. sin renunciar a un éter fijo. y que según demostró Lorentz. por lo que fueron galardonados conjuntamente con el Premio Nobel de Física en 1902. 6 . es decir. Fitzgerald (1851-1901). su formulación matemática final. explicó el resultado contradictorio del experimento de Michelson. id. que supone una reducción de la longitud en la dirección del movimiento. con lo que el experimento de Michelson y Morley se convirtió en una confirmación más de aquélla. ……………………………………………………………………………………………. El cuerpo central de su trabajo científico se basa en el desarrollo de una teoría capaz de dar cuenta en forma unificada de los fenómenos eléctricos. El físico matemático francés Henri Poincaré (1854-1912). planteó: “¿Existe de verdad nuestro éter?” En 1904 hablaba Poincaré del principio de relatividad según el cual es imposible disponer de medio alguno para distinguir quién se mueve cuando se trata de movimientos relativos de traslación uniformes. …………………………………………………………………………………………… Pero los hubo más atrevidos. 1854-París. Francia. pusieron los cimientos de la teoría de la Relatividad Especial de Einstein. El resultado siempre fue el mismo: el éter no afectaba en absoluto a la velocidad de la luz. 1853-Haarlem. POINCARÉ.. que hizo la tesis doctoral sobre las recientes radiaciones electromagnéticas. Parecía como si la Tierra estuviera inmóvil en el éter. Zeeman. La explicación más famosa fue la propuesta independientemente por el holandés Hendrik A. su idea sobre la contracción de la materia al moverse a velocidades próximas a la de la luz. lo que supone renunciar a cualquier referencia absoluta. Se doctoró en 1875 y fue profesor de Física matemática en la Universidad de Leiden. Países Bajos. ……………………………………………………………………………………………. Con independencia de G. Fitzgerald. y el irlandés Georges F. Si así fuera.

Termodinámica. Fue nombrado profesor de Física matemática en La Sorbona (1881). en 1901. publicó en 1905 “Zur Elektrodynamikbewegter Körper” (“Sobre la Electrodinámica de los cuerpos en movimiento”). EE UU. y "Lecciones de Mecánica Celeste . ALBERT (Ulm. como "Ciencia e hipótesis" (1901). la familia se trasladó a Suiza. puesto que mantuvo hasta su muerte. Electricidad. junto a A. por lo que terminó aceptando. En el campo de la Mecánica elaboró diversos trabajos sobre las teorías de la luz y las ondas electromagnéticas. cuando se aplicaba al movimiento relativo entre espiras e imanes. por la que se graduó en 1900. un puesto como funcionario en la Oficina Suiza de Patentes de la ciudad de Berna. 1955) Físico alemán. Alemania. y fue el primero en considerar la posibilidad de caos en un sistema determinista. al Electromagnetismo. más tarde. Este trabajo tuvo poco interés hasta que empezó el estudio moderno de la Dinámica caótica en 1963. 1905). Telegrafía. (Léçons de mécanique céleste. salvo en Matemáticas. Acabados los estudios. Cursó la primera enseñanza en el Instituto católico de Munich. En 1894. 1879-Princeton. El problema a que Einstein pretendía dar solución era una asimetría detectada en la teoría de Maxwell. Albert Einstein (1879-1955).Ingresó en el Polytechnique en 1873. Antes de llegar a los treinta años desarrolló el concepto de funciones automórficas. Mecánica Cuántica. tras un revés en los negocios. También escribió numerosas obras de divulgación científica que alcanzaron una gran popularidad. Lorentz. la Teoría de la Relatividad Restringida. nacionalizado suizo y. capilaridad. un tratado sistemático sobre Topología. Hermite. estadounidense. Más tarde. ciudad a la que se había trasladado su familia cuando él contaba pocos años de edad. su padre. 7 . "Ciencia y método" (1908) y "El valor de la Ciencia" (1904). ……………………………………………………………………………………………. donde ingresó en la Academia Politécnica de la ciudad de Zurich. y se doctoró en Matemáticas en 1879. En el ámbito de las Matemáticas aplicadas estudió numerosos problemas sobre Optica. que concluyó con calificaciones mediocres. En 1889 fue premiado por sus estudios sobre el problema de los tres cuerpos. lo que se considera el Principio clásico de relatividad. EINSTEIN. y desarrolló. Ha sido descrito a menudo como el último universalista de la disciplina matemática. marchó a Italia. continuó sus estudios en la Escuela de Minas bajo la tutela de C. La conjetura de Poincaré es uno de los problemas no resueltos más desafiantes de la Topología algebraica. que usó para resolver ecuaciones diferenciales lineales de segundo orden con coeficientes algebraicos. Teoría de la Relatividad y Cosmología. en su trabajo sobre órbitas planetarias. mientras que Albert permaneció en Alemania para acabar el Bachillerato. Einstein y H. publicados entre 1892 y 1899. Algunos de sus trabajos más importantes incluyen los tres volúmenes de "Los nuevos métodos de la mecánica celeste" (Les méthodes nouvelles de la mécanique céleste). En 1895 publicó su "Analysis situs". Para ello extendió la equivalencia entre sistemas inerciales en Mecánica. ……………………………………………………………………………………………. tuvo grandes dificultades para encontrar trabajo. elasticidad. en la revista Annalen der Physkik. y dado que no tenía la nacionalidad suiza.

Aplicando la hipótesis cuántica formulada por M. Uno de ellos versaba sobre el efecto fotoeléctrico. Gracias a sus trabajos logró demostrar que a partir de la hipótesis de la constancia de la velocidad de la luz y de la relatividad del movimiento. En plena Primera Guerra Mundial publicó un trabajo definitivo en el que expuso la Teoría General de la Relatividad (1915).Los estudios teóricos que llevaba a cabo mientras tanto dieron sus primeros frutos en 1905. basada en los resultados del experimento de Michelson-Morley en cuanto a la detección de diferencias de velocidad de la luz al cambiar de dirección cuando atravesaba el «éter». en el cual establecía las ecuaciones que habrían de cambiar la visión del Universo y de su evolución. según el cual. Su fama. 8 . publicado un par de meses después del primero. no sin muchos esfuerzos. Así mismo. trataba del movimiento browniano. En 1909 consiguió finalmente. debe su fama a la formulación de la Teoría de la Relatividad Restringida. para el cual ofreció un modelo matemático plausible. En el marco de esta teoría. El segundo trabajo. todos ellos de gran importancia para el desarrollo de la Física del siglo XX. con la publicación de cinco de sus trabajos. Maxwell. le llevó en 1913 al Instituto de Física Káiser Guillermo de Berlín. C. el experimento podía explicarse en el marco de las ecuaciones de la Electrodinámica formuladas por J. la energía de los electrones emitidos no depende de la intensidad de la luz incidente. demostró que el efecto de contracción de la longitud y el de aumento de la masa pueden deducirse del hecho de que la velocidad de la luz en el vacío es la máxima posible a la cual puede transmitirse cualquier señal. trabajo que fue premiado en 1921 con la concesión del Premio Nobel de Física. que es el característico de una partícula en suspensión en un líquido. Sin embargo. Einstein expuso la relación existente entre la energía (E) y la masa (m) mediante la famosa ecuación: E = mc 2. un puesto de profesor en la Universidad de Zurich. que continuaba creciendo de forma imparable. en la que c representa la velocidad de la luz en el vacío. Planck cinco años antes. logró dar una explicación satisfactoria del fenómeno.

D. 1944) Astrónomo. etc. Reino Unido. …………………………………………………………………………………………… EDDINGTON. 1882-Cambridge. y ante la creciente evidencia de que Alemania estaba desarrollando el arma atómica. donde entró a formar parte del Instituto de Estudios Avanzados. aunque. el corrimiento hacia el rojo del espectro de galaxias lejanas a causa de la presencia de campos gravitatorios intensos. permitió justificar fenómenos como la precesión del perihelio de Mercurio. Alumno brillante. dirigió una famosa carta al presidente F. profesor de Astronomía y Filosofía experimental de la Universidad de Cambridge y en 1914 director del observatorio de la Universidad. la deflexión de los rayos de luz por la presencia de grandes concentraciones de masa (comprobada experimentalmente en 1919 durante una expedición de la Royal Society en la que tomó parte Arthur Eddington). 9 . Cuando el Proyecto Manhattan dio finalmente sus frutos. con los bombardeos atómicos sobre Hiroshima y Nagasaki. la magnitud de la devastación le movió a expresar públicamente su rechazo hacia el arma que había contribuido a crear.Esta Teoría. Fue el astrónomo más reputado del período de entreguerras. Roosevelt en la que le urgía a que desarrollase la bomba atómica. se graduó en 1902 por el Owens College y en 1905 por la Universidad de Cambridge. físico y matemático inglés. En el año 1906 fue nombrado director asistente del Royal Observatory de Greenwich. SIR ARTHUR STANLEY (Kendal. En 1913. Los últimos años de su vida los dedicó al desarrollo de una Teoría del Campo Unificado que pudiera hacer compatibles las teorías sobre los fenómenos electromagnéticos y gravitatorios. de la cual la Cosmología newtoniana pasa a ser un caso particular. al igual que Heisenberg. Durante la Segunda Guerra Mundial. por lo que se estableció en Princeton. no llegó a conseguirlo. La llegada al poder de Hitler en Alemania coincidió con un ciclo de conferencias que estaba impartiendo en California.

.. lo que hizo posible calcular la masa de las estrellas.. Eddington.... Entre sus trabajos más importantes destacan los relacionados con el movimiento.. donde desarrolló su Teoría sobre los electrones.. además de contribuir a comprobar experimentalmente algunas de las predicciones de la Teoría de la Relatividad de Einstein... Lituania.... Alemania..... 1864-Gotinga. lo que constituye el Principio de la Relatividad Restringida o Especial................. La transformación de Lorentz se corresponde con el espacio-tiempo pseudoeuclídeo de Hermann Minkowsky (1864-1909).... De origen judío......... como era la contracción de longitudes propuesta por Lorentz y Fitgerald para justificar el experimento de Michelson. Zurich (donde tuvo como alumno a A.......... HERMANN (Aleksotas........ Una y otra no corresponden a los fenómenos observables desde cualquier sistema de referencia.. Mostró por primera vez la importancia del efecto de la presión de radiación en el equilibrio interno de una estrella... Realizó también numerosos trabajos sobre la expansión del Universo............ . tuvo que sustituir las transformaciones de Galileo.. postulaba Einstein que todas las Leyes de la Física eran idénticas en todos los sistemas inerciales de referencia........... Tras estudiar en Königsberg y Berlín... sino que son consecuencia de los procesos de medida y del intercambio de información.. su familia emigró de Rusia a Alemania con el objeto de escapar de las restricciones a la educación impuestas por el régimen zarista.. Einstein) y Gottinga.... al que añadió una Ley Universal: que la velocidad de la luz es constante e igual a “c” en todos los sistemas inerciales.............. 10 . Para conciliar ambas propuestas. había publicado “La Teoría Electromagnética de Maxwell y su aplicación a los cuerpos en movimiento”... …………………………………………………………………………………………… MINKOWSKI........... Minkowski fue profesor en Bonn... Resultados no esperados de las transformaciones de Lorentz son la contracción de longitudes y la dilatación del tiempo. descritos en su obra titulada "La constitución interna de las estrellas" (1916). en 1892. la estructura interna y la evolución de las estrellas. Con esta generalización. Enunció la relación entre masa estelar y luminosidad.. base de la Mecánica Clásica o newtoniana... 1909) Matemático y físico alemán de origen lituano.. siendo nombrado caballero en 1930. fue el principal introductor de la misma al mundo de habla inglesa..De 1921 a 1923 presidió la Royal Astronomical Society. quienes años antes.... por las de Lorentz.. en el que las fuerzas de repulsión debían estar compensadas con las expansivas ejercidas por la presión de los gases y de la propia presión de radiación.

La Teoría de la Relatividad Especial fue un revulsivo para físicos. atraídos por el sugestivo tirón einsteniano. En torno a este concepto hubo y hay polémicas sobre si la Teoría de la Relatividad Especial es o no una Teoría de Campos. El resultado fue la equivalencia de todos los sistemas de referencia inerciales. partido por la velocidad de la luz al cuadrado. Interesado en la Física matemática. basada en un espacio de dimensión 4 (espacio de Minkowski). incluso para políticos y estudiosos de los movimientos sociales. considerada además como la máxima velocidad con que puede transmitirse información. sino también inmediata. asestó un serio golpe al concepto clásico de simultaneidad. la posibilidad de un sistema de referencia privilegiado. La propuesta einsteniana de la velocidad de la luz en el vacío como una constante universal. y constituyó un espectáculo para infinidad de curiosos que se acercaron a ella y sobre todo a su autor. en el que se afirma la imposibilidad de distinguir entre la aceleración producida por un Campo Gravitatorio y la producida por el movimiento de un sistema de referencia no inercial. A ello dedicó Einstein los siguientes diez años. Con él desapareció también cualquier posibilidad de reposo absoluto y. en 1916. por tanto. y la célebre fórmula que equipara energía a masa: energía igual a masa por velocidad de la luz al cuadrado. Pero nada se decía acerca de los sistemas de referencia no inerciales o acelerados. ofreció una interpretación geométrica de la Teoría de la Relatividad Restringida (enunciada por Einstein en 1905). ……………………………………………………………………………………………. su nombre permanece indeleblemente asociado al concepto de espaciotiempo.A los dieciocho años obtuvo el gran premio de la Academia de las Ciencias de París gracias a un trabajo sobre la descomposición de un número entero en la suma de cinco cuadrados. matemáticos y filósofos. al cabo de los cuales publicó. o qué relación real vincula el Electromagnetismo de Maxwell-Lorentz con la Teoría de Einstein. jamás esperada en la Mecánica newtoniana. Tan inesperados resultados no invalidan la Mecánica de Newton cuando el orden de magnitud de las velocidades es muy pequeño respecto a la velocidad de la luz. el éter. es igual a la masa inerte (la masa que determina 11 . o dicho de otro modo. Una consecuencia verdaderamente revolucionaria de la Teoría einsteniana. es la dependencia de la masa con la velocidad y la relación entre masa y energía: la masa en movimiento es igual a la masa en reposo partido por la raíz cuadrada de uno menos la velocidad al cuadrado. El resultado fundamental de la nueva Teoría fue un nuevo principio de equivalencia. También puede enunciarse este principio diciendo que la masa gravitatoria (la masa que determina el campo Gravitatorio producido por un cuerpo). Con la Relatividad Especial desapareció el más duradero y socorrido fluido imponderable. que la Física hecha dentro de un ascensor con aceleración “g” (la de la gravedad) es indistinguible de la Física hecha a partir de la caída de la célebre manzana newtoniana. “Die Grundlage allgemeinen Relativitästheorie” (“Fundamentos de la teoría de la Relatividad General”). si es posible no sólo una Teoría relativista de acción a distancia.

que abandonó un año después para trasladarse a la de Berlín y estudiar bajo la tutela de. Esta Geometría se sigue si se considera la superficie de una esfera y se restringen las figuras a esa superficie.. Ingresó en el Liceo de Hannover. cuya métrica deja de ser euclídea y las geodésicas no son rectilíneas.la relación entre el impulso y la energía de un cuerpo). Steiner. Murió de tuberculosis antes de cumplir los cuarenta años. GEORG FRIEDRICH BERNHARD (Breselenz. En su corta vida contribuyó a muchísimas ramas de las Matemáticas: integrales de Riemann. lo que hoy se denominan superficies de Riemann. ……………………………………………………………………………………. método de Riemann para series trigonométricas. funciones zeta de Riemann. teorema de Riemann-Roch. actual Alemania. en virtud de su modelo de espacio-tiempo relativista. La elipse que la Tierra describe alrededor del Sol es la 12 . con una tesis que fue muy elogiada por Gauss. entre otros. aunque tal vez su más conocida aportación fue su Geometría no euclidiana. aproximación de Riemann. Jacobi y Dirichlet (quien ejerció una gran influencia sobre él). basada en una axiomática distinta de la propuesta por Euclides.. y su primera ambición fue la de seguir sus pasos. Einstein demostró. en este caso hay que recurrir a la métrica de Riemann. Según este criterio. produce una “incurvación” del espacio que la rodea. Matemático alemán. Su padre era pastor luterano. en particular. una masa o una cantidad de energía. y en la que Riemann estudió la Teoría de las variables complejas y. que la Geometría de Riemann ofrece una representación más exacta del Universo que la de Euclides. localizada en un lugar. En 1846 ingresó en la Universidad de Gottinga. 1866). Su carrera se interrumpió por la Revolución de 1848. en particular. e introdujo en la misma los métodos topológicos. integrales de Riemann-Liouville de orden fraccional. y expuesta detalladamente en su célebre memoria “Sobre las hipótesis que sirven de fundamento a la Geometría”. ……………………………………………………………………………………. durante la cual sirvió al rey de Prusia. hipótesis de Riemann. la energía en reposo de un cuerpo es igual a la masa inerte multiplicada por la velocidad de la luz al cuadrado.. donde estudió hebreo y trató de probar la certeza del libro del Génesis por medio de razonamientos matemáticos. Tratándose de sistemas acelerados ya no es válida la métrica pseudoeuclídea de la Relatividad Especial. lema de RiemannLebesgue. Medio siglo más tarde. Se llega así a una “geometrización” de las Leyes Físicas. 1826-Selasca. RIEMANN. Italia. matrices de Riemann de la teoría de funciones abelianas. En 1851 se doctoró en Gottinga.

así mismo. Después de haber demostrado claramente su naturaleza corpuscular. estudió a fondo los rayos catódicos. en 1904. id. la Teoría de la Gravitación de Newton. discontinuidad avalada por la favorable respuesta experimental basada en la Teoría Atómica y por las predicciones contrastadas de la Teoría Cinético-molecular de Maxwell-Boltzmann. que demostró que era igual a la de los iones hidrógeno pero de signo opuesto. Obtuvo el Premio Nobel de Física (1906) y fue presidente de la Royal Society (1916). 13 . tal como predijera Maxwell. una Teoría de Campos donde la materia decide la Geometría del Espacio. El director del famoso laboratorio Cavendish. midió la relación carga-masa de las partículas cargadas que constituían los recién descubiertos rayos catódicos. SIR JOSEPH JOHN (Cheetham Hill.Thompson (1856-1940). Discípulo de J. cuantificó después directamente su energía y. Teórico y habilísimo experimentador. Bajo estos planteamientos. resulta ser esencialmente distinta a la Gravitación einsteniana (que engloba a aquélla). LO CUANTICO: EL ENCANTO DE LA ENERGIA DISCRETA A finales del siglo XIX no se dudaba que la materia era de naturaleza corpuscular. con un célebre experimento. Maxwell. 1940) Físico británico. J. Reino Unido. continuidad confirmada con el hallazgo de las ondas electromagnéticas por Hertz en 1887. cuantificó también su carga. no estuvo en concordancia con las nuevas investigaciones en el campo de la radiactividad y. en particular. El año 1897 fue culminante para los defensores del corpusculismo.J. con el descubrimiento de la difusión de los rayos alfa. un modelo atómico que. 1856-Cambridge. Durante estas investigaciones elaboró una técnica experimental que condujo después al descubrimiento de los isótopos. que tales partículas están cargadas negativamente y que son el constituyente común de cualquier tipo de materia. sobre todo. ……………………………………………………………………………………. paradigma de las acciones a distancia. fue profesor de Física experimental en el Trinity College de Cambridge (1884-1918) y director del Laboratorio Cavendish. que se trata de electrones. la estabilidad del átomo desde el punto de vista de la Mecánica Clásica. tampoco se dudaba de la naturaleza ondulatoria de la radiación. C. determinó la relación entre su carga y su masa.. o sea. Al año siguiente. propuso. THOMSON. Sobre la base de estos resultados.geodésica del espacio “incurvado” por la presencia del Sol. Thomson demostró. aunque logró explicar muchos de los fenómenos entonces conocidos y. en 1897.

entre los que destacaron su abuelo. opuestas a las teorías del fluido eléctrico continuo. H. con un pequeño y pesado núcleo cargado positivamente circundado por electrones cargados negativamente.T. Thompson pudo concluir que las partículas catódicas eran las unidades elementales de carga eléctrica. Soddy y otros. Apoyándose en las conclusiones de Thompson. para ingresar el 1874 en la École des Ponts et Chausées (Escuela de Caminos y Puentes). Francia. y en años sucesivos por los Curie.…………………………………………………………………………………… Por ese mismo año. Con esa cámara. y su padre. debería suceder que la emisión realizada dentro de un Campo Magnético sufriría ciertas alteraciones impropias de la emisión normal. dado a conocer en “The scattering of α y β particles by matter and the structure of the atom” (1911). a finales de 1895. 1852-Le Croisic. estudió en el Lycée Louis-leGrand. junto con la detección de radiaciones radioactivas por Becquerel en 1896. causada por Campos magnéticos. el escocés C. Posteriormente se dedicó a examinar el espectro resultante de la estimulación de cristales fosforescentes con luz infrarroja. Antoine-César. construyó la cámara de niebla. bautizadas años antes como electrones por Stoney (1826-1911) en sus teorías sobre la electricidad.Lorentz elaboró su Teoría de los electrones. donde permaneció durante tres años. al impactar con un haz de rayos catódicos en un tubo de vidrio en el que se ha hecho el vacío. Educado en el seno de una familia constituida por varias generaciones de científicos.Wilson (1869-1959). de los rayos X por Wilhelm Röntgen. investigó fenómenos relacionados con la rotación de la luz polarizada. Zeeman y Lorentz compartieron el Nobel en 1902 por estos descubrimientos que. Lorentz propuso que la luz emitida por los cuerpos podía proceder del movimiento oscilatorio de los electrones del átomo. Tal hipótesis se correspondía con el efecto dado a conocer por Pieter Zeeman (1865-1943) en 1896. En su primera actividad en el campo de la experimentación científica. Tras el descubrimiento. se propuso averiguar si existía una relación 14 . A raíz de esta observación.R. En 1894 fue nombrado jefe de ingenieros del Ministerio francés de Caminos y Puentes. Becquerel observó que éstos. que trabajaba sobre Meteorología en el Cavendish. que le valió el Nobel en 1927. ampliando la Teoría Electromagnética de Maxwell.A. 1908) Físico francés. Rutherford. descubridor de la radiactividad. ANTOINE-HENRI (París. Alexandre-Edmond.…………………………………………………………………………………… BECQUEREL. sobre el desdoblamiento de las líneas espectrales. condujeron a Ernest Rutherford (1871-1937) a plantear un modelo atómico planetario. Y si así fuera. se tornaban fluorescentes.

verificó que la imagen de la moneda se perfilaba en la placa. Ève e Irène.. Ocho días después comprobó que las sales de uranio eran activas sin necesidad de ser expuestas a una fuente energética. así mismo. de tal modo que todos los materiales susceptibles de emitir luz. Francia. Se licenció por dicha Universidad en el año 1893. advirtiendo en su informe la particular actividad mostrada por los cristales constituidos por sales de uranio. tras el descubrimiento por parte del matrimonio Curie de nuevos elementos como el torio. descubierta por el físico francés 15 . Marie Sklodowska. correspondiente a los rayos X. Antes de iniciar su colaboración con Marie. rayos X. 1934) y Pierre (París. Fruto de esta unión serían sus dos hijas. había sido nombrado profesor de esta institución en el año 1900. previamente excitó los cristales mediante exposición a la luz solar. 1867-cerca de Sallanches. Al suceder a su marido. 1906). Poco después de su llegada a Francia conoció al físico francés Pierre Curie con quien se casó en 1895. 1859–id. conocida como balanza Curie-Chèneveau. y se doctoró diez años más tarde. El 24 de febrero de 1896 informó del resultado de estos experimentos a la Academia de las Ciencias francesa. Marie Curie bautizó este fenómeno con el nombre de radiactividad.fundamental entre los rayos X y la radiación visible. licenciado por La Sorbona y doctorado en 1895 por esta misma Universidad. materiales que muestran un comportamiento análogo al del uranio. intercaló una moneda entre los cristales y la envoltura opaca. Matrimonio de químicos franceses. trabajó en el campo de la Cristalografía en colaboración con su hermano. que permite efectuar pesadas de alta precisión. en su cargo de profesor de la Universidad de La Sorbona. tras unas horas de exposición. estimulados por cualquier medio. Se le debe también la invención de una balanza de torsión. Polaca de nacimiento. y luego ayudante de Pierre Curie en su laboratorio a partir de 1904. Pierre Curie. a la muerte de éste. En 1895 comprobó que los cuerpos ferromagnéticos se transforman en paramagnéticos a partir de cierta temperatura conocida hoy como «punto de Curie». pudiera revelar la emulsión contenida en la placa. Marie fue inicialmente profesora de la Escuela Normal Femenina de Sèvres (1900). se convirtió en la primera mujer en ocupar un puesto de estas características en Francia. se formó en su país natal y en 1891 marchó a París para ampliar estudios en La Sorbona. En 1896 inició la colaboración con su esposa en el estudio de la radiactividad. colocó cristales sobre una placa fotográfica envuelta en papel opaco. …………………………………………………………………………………… CURIE. Determinó la relación entre paramagnetismo y temperatura (Ley de Curie) y estableció la diferencia entre paramagnetismo y diamagnetismo. descubriendo la piezoelectricidad (1880). Para comprobar esta hipótesis. Al cabo de unas horas comprobó que la placa revelaba la silueta perfilada por los cristales. emiten. MARIE (MARIE SKLODOWSKA) Y PETER (Varsovia. En un experimento posterior. el polonio y el radio. de tal forma que sólo la radiación invisible. En 1903 compartió el Premio Nobel de Física con el matrimonio Curie.

ayudante de Marie Curie desde 1925. Ocho años más tarde. la existencia de la llamada radiactividad artificial. Irène. neutras (rayos gamma) y negativas (rayos beta). continuó sus estudios en el campo de la radiactividad y descubrió. Reino Unido. en 1934. Ramsay. que había sido costeada con aportaciones voluntarias de innumerables mujeres del país americano. casada con el físico francés Frédéric Joliot. Se dedicó al estudio de la radiactividad y desarrolló la teoría de la desintegración de los elementos. la idea 16 . para obtener un solo gramo de cloruro de radio puro. en el que llevó a cabo un profundo estudio de las aplicaciones de los rayos X y de la radiactividad en campos como el de la Medicina. e introdujo. y consiguió la obtención de numerosas sustancias radioactivas con diversas aplicaciones. le entregó el presidente de Estados Unidos. ……………………………………………………………………………………. SODDY. De regreso a su patria. con E. y tras completar su formación en Londres bajo la guía de W. Rutherford. Los esposos Curie fueron galardonados en 1903. Laureado en Oxford. profesor de Química Física y Química orgánica en Oxford. Debierne. Becquerel. en 1913. nombre que se le dio en recuerdo de la patria de Marie. el matrimonio tuvo que tratar ocho toneladas del mineral conocido como pechblenda. 1956) Físico y químico británico. en la McGill University. que clasificó. con el Premio Nobel de Física por el descubrimiento de la radiactividad. en 1921. según su carga. y el radio.. Becquerel. en positivas (rayos alfa).H. 1877-Brighton. La dificultad de estos estudios se evidencia si se tiene en cuenta que. fisiológicas y luminosas de las emisiones radiactivas. o Ley de Soddy. Entre las muestras de dicha colección destaca la que. Marie se concentró en la obtención de radio metálico. trabajos que darían como principal fruto el descubrimiento de la existencia de dos nuevos elementos. junto a H. enunció la ley de los desplazamientos radiactivos. Marie recibió el Premio Nobel de Química en reconocimiento por los trabajos que le permitieron aislar el radio metálico. en 1898: el polonio. que establece el desplazamiento en la tabla periódica de un elemento al experimentar una transformación en su estructura atómica. FREDERICK (Eastbourne. Marie continuó los trabajos y fundó el Instituto del Radio (1914). trabajó durante dos años en Canadá. lo cual logró en colaboración con A. Su hija. desde 1919. profesor de Química en Aberdeen (1914-1919) y. en colaboración con su marido. Harding. con lo cual se convirtió en la primera persona en la historia merecedora en dos ocasiones de dicho galardón. Tras el fallecimiento de Pierre. mientras que Pierre estudió las propiedades químicas. A partir de entonces. se convirtió en “lecturer” de Química Física en la Universidad de Glasgow. id.

Geiger en el desarrollo del contador de radiaciones conocido como contador Geiger. Estudió las emisiones radioactivas descubiertas por H. y una envoltura o corteza de electrones (carga eléctrica negativa). y logró clasificarlas en rayos alfa. LORD ERNEST (Nelson. en Canadá. logró la primera transmutación artificial de elementos químicos (1919) mediante el bombardeo de un átomo de nitrógeno con partículas alfa. formuló la Teoría sobre la radioactividad natural asociada a las transformaciones espontáneas de los elementos. Thomson. en Christchurch (Nueva Zelanda). en colaboración con F. Muy poco después de su descubrimiento. Según este modelo. Investigó también sobre la detección de las radiaciones electromagnéticas y sobre la ionización del aire producido por los rayos X. que posteriormente sería perfeccionado por N. además. de modo que fue uno de los precursores del sonar. en 1893. logró demostrar experimentalmente la mencionada teoría a partir de las desviaciones que se producían en la trayectoria de las partículas emitidas por sustancias radioactivas cuando con ellas se bombardeaban los átomos. Durante la Primera Guerra Mundial estudió la detección de submarinos mediante ondas sonoras. así como las cargas eléctricas positivas. ……………………………………………………………………………………. en 1911. recibió en 1921 el Premio Nobel de Química. describió un nuevo modelo atómico (Modelo Atómico de Rutherford). se precisaron las características de las transmutaciones y se comprobó que la energía 17 . núcleos del átomo de helio) y. Por sus trabajos en el campo de la Física atómica está considerado como uno de los padres de esta disciplina. Tras licenciarse. A su regreso al Reino Unido (1907) se incorporó a la docencia en la Universidad de Manchester. 1871-Londres. Nueva Zelanda. Así mismo. 1937) Físico y químico británico. Las transmutaciones se deben a la capacidad de transformarse que tiene un átomo sometido a bombardeo con partículas capaces de penetrar en su núcleo. Además. En 1902. Colaboró con H. beta y gamma. RUTHERFORD. Bohr. y demostró (1908) que las partículas alfa son iones de helio (más exactamente. y en 1919 sucedió al propio Thomson como director del Cavendish Laboratory de la Universidad de Cambridge.revolucionaria de que algunos átomos podían ser químicamente idénticos y a la vez presentar masas diferentes (isótopos). Becquerel. Soddy. En 1898 fue nombrado catedrático de la Universidad McGill de Montreal. el establecimiento de un orden de magnitud para las dimensiones reales del núcleo atómico. Miembro de la Royal Society desde 1910. en el átomo existía un núcleo central en el que se concentraba la casi totalidad de la masa. Los experimentos llevados a cabo por Rutherford permitieron. se trasladó a la Universidad de Cambridge (1895) para trabajar como ayudante de JJ.

pero independiente de las dimensiones. apoyándose en los principios de la Termodinámica. 1887) Físico alemán. capaz de emitir más radiación que cualquier otro a igualdad de temperatura. demostró que el estado de equilibrio en el que se compensan los cambios de energía entre materia y radiación. tras fotografiar cerca de 400000 trayectorias de partículas con la ayuda de una cámara de burbujas (cámara de Wilson). corresponde a una distribución espectral determinada. nacido en Kiel en 1858 y muerto en Gottinga en 1947. Blackett pudo describir ocho transmutaciones y establecer la reacción que había tenido lugar. En cambio. Kirchhoff. En 1923. Como modelo de cuerpo negro se ideó un objeto hueco isotermo. que venía preocupándole desde sus investigaciones doctorales. Max Plank. publicó el mismo año jubilar para el corpusculismo de la materia. un curso sobre Termodinámica con especial atención a la radiación del cuerpo negro. doctorado en 1879 con una tesis “Sobre el segundo principio de la teoría del calor”. aplicó métodos de análisis espectrográfico (basados en el análisis de la radiación emitida por un cuerpo excitado energéticamente) para determinar la composición del Sol. ……………………………………………………………………………………………. de modo que la energía interna del núcleo tenía que intervenir en la transmutación. fue elegido miembro (1903) y presidente (1925-1930) de la Royal Society de Londres y se le concedieron los títulos de sir (1914) y de barón Rutherford of Nelson (1931). A su muerte. GUSTAV (Königsberg. dependiente sólo de la temperatura de la cavidad. En 1845 enunció las denominadas Leyes de Kirchhoff aplicables al cálculo de tensiones. intensidades y resistencias en una malla eléctrica. con un solo y pequeño agujero por donde entra la radiación. sus restos mortales fueron inhumados en la abadía de Westminster. Estrecho colaborador del químico Robert Bunsen. …………………………………………………………………………………… KIRCHHOFF. Entre otros honores. no corrían los mismos aires triunfales. Rusia. condiscípulo de Hertz y alumno de Helmholtz y Kirchhoff. entendidas como una extensión de la ley de la conservación de 18 . 1897. recíprocamente. que por sucesivas reflexiones queda prácticamente atrapada dentro de la cavidad. Se entiende por “cuerpo negro” el formado por una sustancia ideal capaz de absorber toda la radiación electromagnética que incida sobre él y. Rutherford recibió el Premio Nobel de Química de 1908 en reconocimiento a sus investigaciones relativas a la desintegración de los elementos. 1824-Berlín. forma y materiales que la componen.cinética de los protones emitidos en el proceso podía ser mayor que la de las partículas incidentes. para la continuidad de la radiación.

... que desecharon la.. Publicó diversas obras de contenido científico.. En 1875 fue nombrado catedrático de Física matemática en la Universidad de Berlín.. como la Hidrodinámica. WIEN. entre las que cabe destacar "Vorlesungen über mathematische Physik" (1876-94) y "Gessamelte Abhandlungen" (1882.. y al cabo de tres años aceptó el puesto de profesor de Física en la Universidad de Breslau.... De manera que a los físicos teóricos tuvieron un importante asunto a estudiar: la composición espectral de la radiación negra a distintas temperaturas.. ……………………………………………………………………………………...... Heidelberg y Berlín... conocidas como líneas de Fraunhofer.. Wurzburgo y Munich... 19 .......... basándose en la Teoría del físico Georg Simon Ohm..la energía. Merced a la colaboración entre los dos científicos se desarrollaron las primeras técnicas de análisis espectrográfico.. WILHELM (Gaffke........... Sus trabajos de investigación se ocuparon de diversos campos de la Física... las descargas eléctricas a través de gases enrarecidos.. el cesio (1860) y el rubidio (1861). que condujeron al descubrimiento de dos nuevos elementos... que no satisfacían totalmente el principio de equipartición de la energía. hasta entonces. 19891)... éste absorbe las longitudes de onda que emitiría en el caso de ser calentado previamente.. suplemento.. Aplicó con éxito este principio para explicar a las numerosas líneas oscuras que aparecen en el espectro solar..... En 1847 ejerció como Privatdozent (profesor no asalariado) en la Universidad de Berlín..... y en 1890 pasó a ser ayudante de Hermann Ludwig von Helmholtz en el Instituto Imperial de Física y Tecnología de Charlottenburg. y el estudio de los rayos catódicos y la acción de campos eléctricos y magnéticos sobre los mismos.. segura Termodinámica... 1928) Físico alemán.......... según la cual la tensión que origina el paso de una corriente eléctrica es proporcional a la intensidad de la corriente. En 1854 fue nombrado profesor en la Universidad de Heidelberg... Estudió en las Universidades de Gottinga..... A lo largo de su vida fue así mismo profesor de Física en las Universidades de Giessen............. actual Polonia..... Este descubrimiento marcó el inicio de una nueva era en el ámbito de la Astronomía. induciendo a considerar hipótesis posibles sobre cómo la materia emite y absorbe energía. a cambio de las nuevas Teorías atómicas.. Kirchhoff averiguó que cuando la luz pasa a través de un gas. donde entabló amistad con Bunsen.... A esta radiación de equilibrio se le llamó “radiación negra”....... En su intento por determinar la composición del Sol... Alemania.. .... De aquí surgieron las leyes de Stefan-Boltzmann y de Wien........... 1864-Munich..........

…………………………………………………………………………………… Lord Rayleigh (1842-1919) y James Jeans (1877-1946). …………………………………………………………………………………… RAYLEIGH. Secretario de la Royal Society. Revisten especial importancia sus estudios de Optica. fue trágicamente bautizada como “catástrofe ultravioleta”. Sucesor de J. cuando la experiencia daba una curva de campana. Esta situación inesperada a que había conducido la Física Clásica. En el curso de sus investigaciones relativas a la densidad de los gases llegó. dio a conocer. Fue galardonado con el Premio Nobel de Física en el año 1911.Realizó así mismo destacables investigaciones teóricas sobre el problema del denominado cuerpo negro. así como a cuestiones de fluidodinámica. según esta ley. Maxwell en la cátedra de Física experimental de la Universidad de Cambridge (1879). 1919) Matemático y físico británico. propusieron una ley de reparto de la energía que resultó en total desacuerdo con los hechos. desde 1887 fue profesor de Filosofía natural en la Royal Institution de Londres. de elasticidad y de metrología eléctrica. Reino Unido. y poco después. 1842-Witham. C. JOHN WILLIAM STRUTT (Landford Grove. a la que llegó aplicando la formulación 20 . id. aplicando la Teoría Electromagnética de Maxwell-Lorentz. En Octubre de 1900 presentó una fórmula semiempírica para la densidad de la energía radiante. estimadas a partir de la difusión de la luz en los gases. Su nombre está también unido a estudios sobre las emisiones de un cuerpo negro. Max Plank. que seguía investigando sobre la radiación negra. la densidad espectral de energía debía crecer indefinidamente con la frecuencia. durante una conferencia en la Sociedad Alemana de Física de Berlín. …………………………………………………………………………………….. de la radiación negra para altas frecuencias. bajo la acción de una fuerza elástica. en 1904. propuso la hipótesis de que los electrones oscilaban alrededor de una posición de equilibrio. proporcional a la elongación. En Acústica. Por tal descubrimiento fue galardonado con el Premio Nobel de Física. que cristalizaron en el enunciado de una de las Leyes de la radiación (que en su honor lleva su nombre). estableció tres teoremas fundamentales sobre las vibraciones e ideó el disco (disco de Rayleigh) que permite medir la presión ejercida por las ondas sonoras. junto con el químico británico sir William Ramsay. al descubrimiento (1894) del primer gas inerte: el argón. sobre el poder de resolución de los instrumentos ópticos y sobre las dimensiones moleculares. pasó a presidirla en 1905. en la fecha que se considera como el nacimiento de la Teoría Cuántica (14-12-1900). su célebre y revolucionaria fórmula.

y postulando que la materia no puede emitir energía radiante más que por cantidades finitas proporcionales a la frecuencia. la teoría de L. que estaban cuantificadas.estadística de la entropía. 1858-Gotinga. que el cuerpo negro absorbe la energía electromagnética en cantidades indivisibles elementales. El valor de dichos cuantos debía ser igual a la frecuencia de las ondas multiplicada por una constante universal. Alemania. y por otro. la entropía. deducir los valores de constantes como la de Boltzmann y el número de Avogadro. Kirchhoff. según la cual el Segundo Principio de la Termodinámica tiene carácter estadístico. 1900). en la última de las cuales sucedió a su antiguo profesor. Tras doctorarse por la Universidad de Munich con una tesis acerca del Segundo Principio de la Termodinámica (1879). que sus energías radiantes se emitían y se absorbían en cantidades finitas iguales. aplicó el Segundo Principio de la Termodinámica. las Ciencias y las Letras. Kiel (1885) y Berlín (1889). además. actual Alemania. A lo largo del año 1900 logró deducir dicha ley de los principios fundamentales de la Termodinámica. en ésta tuvo como profesores a Helmholtz y Kirchhoff. e influyó tanto en Einstein (efecto fotoeléctrico) como en N. Bohr (modelo de átomo de Bohr). además de la energía. es decir. logró proponer la «fórmula de Planck». Conforme a la opinión de L. 1947) Físico alemán. a las que dio el nombre de quanta (cuantos). trató de describir todas sus características termodinámicas. PLANCK. MAX (ERNST KARL LUDWIG PLANCK) (Kiel. Enunció la ley de Wien (1896). Boltzmann. Para llegar a este resultado tuvo que admitir que los electrones no podían describir movimientos arbitrarios. en consecuencia. 21 . Dotado de una extraordinaria capacidad para disciplinas tan dispares como las Artes. fue sucesivamente profesor en las Universidades de Munich. que representa con exactitud la distribución espectral de la energía para la radiación del llamado cuerpo negro. Boltzmann de que no lograría obtener una solución satisfactoria para el equilibrio entre la materia y la radiación si no suponía una discontinuidad en los procesos de absorción y emisión. formulando a su vez la Ley de la radiación que lleva su nombre (Ley de Planck. para lo cual partió de dos suposiciones: por un lado. e hizo intervenir. sino tan sólo determinados movimientos privilegiados y. ……………………………………………………………………………………. Ocupado en el estudio de la radiación del cuerpo negro. La hipótesis cuántica de Planck supuso una revolución en la Física del siglo XX. Este descubrimiento le permitió. la llamada constante de Planck. y siguió estudios de Física en las Universidades de Munich y Berlín. se decantó finalmente por las Ciencias puras.

.... Fruto de esta última cooperación fue la formulación del llamado «modelo atómico de Bohr»............... y con Ernest Rutherford.. y a partir de entonces obsoleto............ en una radiación de frecuencia determinada. en 1905. en 1913.. conocidos en la actualidad como fotones) cuyo valor es igual al producto de la constante de Planck por dicha frecuencia. tanto Planck como el propio Einstein fueron reacios a aceptar la interpretación probabilística de la Mecánica Cuántica (Escuela de Copenhague). Hijo de un profesor de Fisiología.... fue trasladado a Gottinga........ donde h es una constante universal que tiene la dimensión de una acción mecánica (energía por tiempo). “natura non facit saltus”... Esta cantidad venía dada por la fórmula E = h • ν. 22 ... adoptó el nombre de Sociedad Max Planck. resultaron hechos incontrovertibles contra el clásico. sus cuatro hijos murieron en circunstancias trágicas y su casa quedó arrasada en 1944 durante un bombardeo...... donde colaboró con Joseph John Thompson.... en Manchester. 1962) Físico danés... No obstante.. BOHR...... Pero la interpretación cuantificada del efecto fotoeléctrico por Albert Einstein y la cuantificación de la energía y las órbitas en la Teoría Atómica de Bohr...... resultado de la combinación del modelo atómico del propio Rutherford y de los postulados de la Teoría atómica de M... En 1912 obtuvo una beca para ampliación de estudios en el extranjero...... recogido por las tropas estadounidenses. donde residió hasta su muerte.. y se trasladó al Reino Unido. Fue secretario de la Academia Prusiana de Ciencias (1912-1938) y presidente de la Kaiser Wilhelm Gesellschaft de Ciencias de Berlín (1930-1937) que.................... otorgada por la Fundación Carlsberg. porque sólo así podría mantenerse el carácter ondulatorio de la misma...... durante sus estudios demostró unas exepcionales dotes para el deporte.............. Planck.... Plank intentó casi desesperadamente recuperar la continuidad de la radiación... que estaba plenamente verificado... Su vida privada estuvo presidida por la desgracia: contrajo nupcias en dos ocasiones..... le condujo a postular un revolucionario modelo de la estructura íntima de la materia.. ... que la única explicación válida para el llamado efecto fotoeléctrico consiste en suponer que...... acabada la Segunda Guerra Mundial..... la energía se concentra en corpúsculos (cuantos de luz.......... Sus trabajos fueron reconocidos en 1918 con la concesión del Premio Nobel de Física por la formulación de la Hipótesis de los cuantos y de la Ley de la radiación....El primero concluyó.... NIELS (Copenhague.. A pesar de ello..... …………………………………………………………………………………….... 1885-id......... en el año 1911 se doctoró por la Universidad de Copenhague.... en Cambridge. que.

Concluida la contienda mundial regresó a Dinamarca y recuperó la medalla de oro que le fuera entregada con el Nobel de Física. en el proceso de creación de la primera bomba atómica (Proyecto Manhattan) bajo el seudónimo de Nicholas Baker. cargo que desempeñó hasta su muerte. una absorción de energía (energía electromagnética). En 1916 regresó a Copenhague. por último. que afirma. que le concedió la Fundación Ford en 23 . En 1921. su aportación al Proyecto consistió en el llamado «modelo de la gota líquida». por el contrario. los electrones orbitan en torno del núcleo de tal manera que la fuerza centrífuga que actúa sobre ellos se equilibra exactamente con la atracción electrostática existente entre las cargas opuestas de núcleo y electrones. según este modelo. presentaba la desventaja de que las cargas negativas en movimiento debían radiar energía. los fotones y los electrones se comportan en ciertas ocasiones como ondas y en otras como partículas. si bien se complementan mutuamente y son necesarias para la correcta interpretación de los fenómenos. Más tarde se trasladó a Estados Unidos. que con el paso del tiempo sería más conocido como Instituto Niels Bohr. La ocupación de Dinamarca por los alemanes durante la Segunda Guerra Mundial le obligó a exiliarse en 1943 en Suecia. al coincidir con las que con anterioridad se habían detectado mediante técnicas experimentales. sus propiedades no pueden observarse de manera simultánea. junto con su familia. le permitió calcular teóricamente la posición de las rayas del espectro de absorción correspondiente al hidrógeno (el elemento más simple). a cuyas costas llegó a bordo de una barca de pesca. confirmaron su teoría. las cuales. en esencia. en el año 1922. según el cual. En 1923. Recibió también el Premio Átomos para la Paz (1957). hasta 1945. entre otras cosas. Para mejorarlo. lo cual lo haría inestable. la cual había disuelto en ácido antes de abandonar su país. Bohr propuso un modelo atómico en el cual el átomo poseía un determinado número de órbitas estacionarias en las que los electrones no emitían energía. es decir. Además. donde ocupó plaza de profesor en la Universidad. fue nombrado primer director del Instituto Nórdico de Física Teórica. además. Cinco años más tarde (1928) formuló el llamado Principio de Complementariedad de la Mecánica Cuántica. donde colaboró. que permitió explicar los procesos de fusión nuclear. los saltos de los electrones desde estados de mayor energía a otros de menor y viceversa suponen una emisión o. cuando las constantes cuánticas son despreciables. Esta concepción sería la base de la llamada Escuela de Copenhague de la Mecánica cuántica. que la Mecánica Cuántica debe tender a la Física Clásica en el caso de los fenómenos macroscópicos. El modelo de Rutherford se basaba en un núcleo con carga positiva alrededor del cual giraban cargas negativas. enunció el Principio de Correspondencia.Su enunciado.

juntamente con C....... ......... Th.................... 1962) Físico estadounidense........ ARTHUR HOLLY (Wooster........ Thompson (hijo del célebre J. Los trabajos de Compton le llevaron a concluir que no quedaba ninguna duda sobre la discontinuidad de la radiación electromagnética......Thompson........ COMPTON.............. Compton explicó que el cambio que se producía en la longitud de onda de los rayos X tras colisionar con electrones se debía a la transferencia de energía desde el fotón al electrón. Una prueba definitiva de la existencia del fotón (cuanto de radiación visible)........ sin analogía posible con el comportamiento newtoniano de las partículas.............. es decir. id........Thompson).......reconocimiento a sus esfuerzos en favor de la utilización pacífica de la energía nuclear.......... Un dato curioso de estas sucesivas crisis y hallazgos. este descubrimiento confirmó la naturaleza dual (onda-partícula) de la radiación electromagnética...Thompson recibió en 1906 el premio Nobel por establecer la naturaleza corpuscular (discontinua) del electrón........... que le valió el Premio Nobel de Física....... y G...P........... porque el fenómeno de la difracción es específicamente ondulatorio......... Saint Louis y Chicago. Davisson y Germer...... 1892-Berkeley... en Estados Unidos......... También es notable su trabajo sobre los rayos cósmicos al confirmar la variación de su distribución en función de la latitud........ en 1927....... por oponerse radicalmente a su padre.... y su hijo........ Este descubrimiento hizo tambalearse la discontinuidad de la materia... R..... es que J................ De manera que tampoco podía dudarse a partir de entonces de que la materia tiene un comportamiento continuo.... daban a conocer un hecho sorprendente.............. recibió el mismo galardón en 1937 por descubrir la naturaleza ondulatoria (continua) del electrón........... 24 .Compton (1892-1962)...........P............ Pero la situación se complicó pronto..................... porque en 1927.... en Inglaterra... Wilson......... .. el efecto Compton............ En 1916 se doctoró por la Universidad de Princeton........................ se producía una inesperada y clásicamente inexplicable difusión con disminución de frecuencia...................J.................................. G. EE UU.... la suministró en 1923 Arthur H............ .......... De 1923 a 1945 fue profesor de Física en las Universidades de Minnesota.. aunque previsto teóricamente por Louis de Broglie en 1924: la difracción de los electrones...... se constató que además de la difusión sin cambios de frecuencia prevista por la Teoría Electromagnética de Maxwell-Lorentz........J... Analizando la difusión de los rayos X por la materia. Compton es recordado principalmente por el descubrimiento y explicación en 1923 del efecto que lleva su nombre..

donde las ideas cuánticas fueran básicas y no introducidas forzadamente en un esquema clásico.. construyeron la Mecánica de Matrices en 1925.. se buscaba lo contrario: que los aspectos clásicos fueran una consecuencia particular de una Teoría más amplia......... Born..... HEISENBERG... Teoría que habría de convertirse en una de las principales revoluciones científicas del siglo XX... Alemania. Bohr en Copenhague (1924-1927) y desempeñó. SINO TODO LO CONTRARIO: PROBABILIDADES..... en la Universidad de Gottinga.... 1976) Físico alemán. Había que construir una Mecánica nueva.. los cargos de profesor de la Universidad de Leipzig (1927).. En 1927 enunció el llamado Principio de Incertidumbre o de Indeterminación. dio a conocer en 1926 la formalización de la Mecánica Ondulatoria... así como del de Munich (1958)... que al final dieron resultados coincidentes.. Más adelante trabajó con N... SOLO PROBABILIDADES La naturaleza discontinua de los números cuánticos....... Werner Heisenberg (1901-1976)...... Max Born (1882-1970) y Pascual Jordan (1902-1988)...... director del Instituto Káiser Wilhelm de Berlín (1942) y del Max Planck de Gottinga (1946)..NI ONDA NI CORPUSCULO. Entre 1925 y 1926 desarrolló una de las formulaciones básicas de la Mecánica Cuántica.... partiendo de la discontinuidad de los procesos físicos y del electrón como partícula. Ambas Mecánicas son dos formas diferentes de un mismo esquema conceptual: la Mecánica Cuántica....... Durante su formación fue compañero de W. newtoniana o einsteniana...... También colaboró con M. En realidad. que afirma que no es posible conocer. se formó en la Universidad de Munich...... WERNER KARL (Wurzburgo.... con principios opuestos....... Erwin Schrödinger (1887-1961)........ Hijo de un profesor de Humanidades especializado en la historia de Bizancio. con una precisión arbitraria y cuando la masa 25 . Pauli tanto en Munich como en Gottinga. Este proyecto fue realizado simultáneamente por dos caminos distintos....... adoptando la dualidad onda-corpúsculo que Louis de Broglie estableciera en 1924 a partir de la continuidad de los procesos físicos y del electrón como partícula.......... Por una parte... sucesivamente. 1901-Munich........... Sommerfeld y por la que se doctoró en el año 1923.............. difícilmente podía armonizarse con la Leyes de la Dinámica.. ..... acorde con las teorías de Bohr correspondientes a los planteamientos de la denominada “Escuela de Copenhague”. impuestos por las condiciones de cuantificación de la Teoría Atómica de Bohr...... por otra. donde asistió a las clases de A..

una de las cuales relaciona dos magnitudes fundamentales como son la energía y el tiempo. acabada la Segunda Guerra Mundial centró sus esfuerzos en el desarrollo de una Teoría no lineal del Campo Unificado..... 1887-id......... perturba los valores de las demás partículas que se consideran e influye sobre la medida que está llevando a cabo. 26 . Schrödinger... Von Neumann demostraría que era equivalente a la Mecánica Ondulatoria formulada por el físico austríaco E... y sobre la base del Algebra de matrices. pues suponía la desaparición definitiva de la certidumbre clásica en la Física y la introducción de un indeterminismo que afecta a los fundamentos de la materia y del Universo material.... ERWIN (Viena... que justificaba las longitudes de onda de las rayas espectrales y que..... Heisenberg predijo....... El enunciado del Principio de Incertidumbre causó una auténtica revolución entre los físicos de la época..... tal como le sucedió a su ilustre colega. Fue autor también de importantes contribuciones a campos de la Física.... y otro como parahidrógeno.. tales como la teoría del ferromagnetismo.... 1961) Físico austríaco...... De ello se deriva que el producto de las incertidumbres de ambas magnitudes debe ser siempre mayor que la constante de Planck....... en que los núcleos de los dos átomos girasen en la misma dirección.. El Principio de Incertidumbre expuesto por Heisenberg tiene diversas formulaciones equivalentes......... uno como ortohidrógeno....... el estudio de las formas alotrópicas del hidrógeno molecular. con su sola presencia.. más tarde.... Igual que Einstein.... El desarrollo de la llamada Mecánica Cuántica Matricial le valió la concesión del Premio Nobel de Física en 1932. Así mismo..... ya que permitía frenar la evaporación del hidrógeno líquido en las grandes concentraciones de esta sustancia que se necesitan para propulsar los cohetes de combustible líquido. este Principio supone la práctica imposibilidad de llevar a cabo mediciones perfectas.... el espectro dual del átomo de hidrógeno y logró explicar también el del átomo de helio.... ..... ya que el observador. la posición y el momento de una partícula. gracias a la aplicación de los principios de la Mecánica Cuántica.... En 1927 ideó una relación matemática para explicar las rayas espectrales............ que se confirmó finalmente en 1929.. Para ello.... tendría gran importancia años más tarde para el desarrollo de la Astronáutica.. Compartió el Premio Nobel de Física del año 1933 con Paul Dirac por su contribución al desarrollo de la mecánica cuántica.............. Sus trabajos acerca de la teoría nuclear le permitieron predecir que la molécula del hidrógeno podía existir en dos estados. desarrolló la llamada Mecánica Matricial...... en que dichos núcleos girarían en direcciones contrarias.... Esta predicción... aunque no obtuvo el resultado buscado en su empeño...... es decir.es constante.. SCHRÖDINGER. Por otro lado..... la introducción de las fuerzas de intercambio y del isoespín y la teoría de la difusión.

. En 1927 aceptó la invitación de la Universidad de Berlín para ocupar la cátedra de Max Planck.... momento en que decidió abandonar Alemania ante el auge del nazismo y de la política de persecución sistemática de los judíos.. Por lo tanto......... donde permaneció hasta 1956... 2.... En 1926 publicó una serie de artículos que sentaron las bases de la moderna Mecánica Cuántica Ondulatoria.... también son aplicables en el límite cuántico (n pequeños)...... en cuyo claustro permaneció. se trasladó a Zurich......... con breves interrupciones. Dedujo este resultado tras adoptar la Hipótesis de De Broglie....... enunciada en 1924.. en 1921. y allí entró en contacto con algunos de los científicos más distinguidos del momento.............. relacionadas con la probabilidad de que se dé un determinado suceso físico.......... Durante los siete años siguientes residió en diversos países europeos hasta recalar en 1940 en el Dublín Institute for Advanced Studies de Irlanda...... .................. en el límite en el cual los números cuánticos que especifican el estado del sistema se hacen muy grandes.. éstas en especial. Bohr se esforzó por reconciliar el fracaso de la Teoría Electromagnética a niveles atómicos con el éxito de la misma a escala macroscópica.......... donde residió los seis años siguientes.........Una regla de selección es cierta sobre todo el intervalo en el que existe el número cuántico... que relaciona la energía asociada a una partícula microscópica con la función de onda descrita por dicha partícula.. según la cual la materia y las partículas microscópicas..... hasta 1920. entre los que se encontraba Albert Einstein... enunciando en 1923 el siguiente principio de correspondencia que tan útil ha resultado para la formulación de la Mecánica Cuántica: 1.. la ecuación de Schrödinger arroja como resultado funciones de onda........ y en los cuales transcribió en derivadas parciales.. 27 .... deberán corresponderse a las predicciones de la Física Clásica.... son de naturaleza dual y se comportan a la vez como onda y como cuerpúsculo.. Atendiendo a estas circunstancias.. tal como puede ser una posición específica de un electrón en su órbita alrededor del núcleo. cualesquiera reglas de selección que sean necesarias para obtener la correspondencia deseada en el límite clásico (n grandes).Las predicciones de la Teoría Cuántica para el comportamiento de cualquier sistema físico... Sirvió a su patria durante la Primera Guerra Mundial.... su célebre ecuación diferencial.. Permaneció en dicha Universidad hasta 1933...Ingresó en 1906 en la Universidad de Viena..... año en el que regresó a Austria como profesor emérito de la Universidad de Viena. y luego..

sin llegar a tener la certeza de cuáles son en realidad los hechos acontecidos........Heisenberg adoptó una actitud estrictamente fenomenológica......... PAUL (Bristol..... Paul A.. DIRAC..... dado que éstos pueden llegar a ser de una complejidad tal que difícilmente pueden llegar a ser descritos con exactitud.... ni medible.......... Reino Unido... Teniendo en cuenta que el producto entre matrices no es conmutativo....... por lo cual el físico deberá contentarse con un conocimiento tan sólo aproximado de la realidad.............. las transiciones entre estados y sus correspondientes radiaciones.. EE UU.. quien bromeaba de la siguiente manera: “La Mecánica Cuántica es simple: no es más que la Clásica desarrollada sobre un álgebra no conmutativa”.... Lo único conocido de los átomos eran los estados estacionarios... estudió en la escuela en que impartía clases su padre..... Hijo de un profesor de francés de origen suizo.......... Cursó estudios de Ingeniería eléctrica en la Universidad de Bristol...... Para representar las magnitudes físicas utilizó la disposición numérica de las matrices.... y el resto a las transiciones entre estados. A esta misma regla de conmutación llegó independientemente en Cambridge........ 1902-Tallahassee.... 1984) Físico británico..... al despreciar cualquier magnitud no observable...... donde pronto mostró particular facilidad para las Matemáticas....... Sus razonamientos posteriores se basaron en el aserto de que una teoría que intente explicar leyes fundamentales del comportamiento de la Naturaleza puede construirse sólidamente sobre la base de aproximaciones sugeridas por la intuición... .. e incorporar el Principio de Correspondencia planteando las reglas de cuantificación entre variables conjugadas...Dirac (1902-1984).........M... Born-Heisenberg-Jordan aprovecharon esta propiedad matricial para introducir la indispensable constante de Planck en cualquier Teoría cuántica........... tales como la velocidad o la trayectoria de los electrones. en las que los elementos diagonales correspondían a los estados estacionarios.... interesándose especialmente por el asiduo empleo de aproximaciones matemáticas de que hace uso la ingeniería para la resolución de todo tipo de problemas. 28 ..

y tan sólo unos meses más tarde de que lo hicieran otros científicos de renombre como Max Born o Pascual Jordan. fue colaborador de Niels Bohr en su labor pionera dentro del campo de la Física Atómica...... Su superior en la mencionada escuela.. Estas y otras geniales contribuciones... Se deduce de estas ecuaciones que el electrón debe rotar alrededor de su eje (espín electrónico).. Dirac sugirió que la deficiencia energética de un electrón en ese estado sería equivalente a una partícula de vida corta y cargada positivamente......... Fowler. y también que se puede encontrar en estados energéticos de signo negativo... donde fue nombrado en 1971 profesor emérito de la Universidad de Tallahassee. que mantuvo hasta 1968... A partir del descubrimiento del “efecto Compton” y la interpretación cuántica del efecto fotoeléctrico.. Louis de Broglie había propuesto la Mecánica Ondulatoria..... esta sugerencia fue corroborada posteriormente por C... Suya fue también la revolucionaria idea según la cual el comportamiento del electrón puede ser descrito mediante cuatro funciones de onda que simultáneamente satisfacen cuatro ecuaciones diferenciales.Tras su graduación tuvo dificultades para encontrar trabajo. le valieron el Premio Nobel de Física del año 1933.. una afortunada coincidencia merced a la cual Dirac no tardó en ponerse al corriente de los avances experimentados en esta área de la Física....... Pronto....... como la Teoría Cuántica de la radiación o la Mecánica Estadística de Fermi-Dirac. H................... Anderson merced al descubrimiento de las partículas denominadas positrones. tras haber obtenido el año anterior la cátedra Lucasiana de Matemáticas en Cambridge..... realizó su mayor contribución a esta Ciencia al enunciar las leyes que rigen el movimiento de las partículas atómicas................. lo cual no parece corresponder con la realidad física..... D. De Broglie afirmaba que había que admitir que la imagen de las ondas y la imagen de los corpúsculos debían ser 29 ............... R.. en 1926.. compartido con Erwin Schrödinger... Con anterioridad a la Mecánica de Matrices. circunstancia ésta que le llevó a ejercer la docencia casi de forma casual en el St......... aunque se distinguió de éstos por su mayor generalidad y simplicidad lógica en el razonamiento........ de forma independiente.... A este respecto. Acabó por trasladarse a Estados Unidos. ......... John‟s College de Cambridge..

........... presentan una doble naturaleza.. debería ser 30 ........................... en la existencia de estados estacionarios para los átomos..... como pueden ser la política. abordó directamente el tema de la naturaleza de las partículas subatómicas.. Esta nueva concepción teórica sobre la naturaleza de la radiación....... LOUIS-VICTOR.......... a problemas conceptuales no resueltos en aquel entonces por la Ciencia... y.. en 1927... .. según la cual las partículas microscópicas....... una longitud de onda λ = h/m v... de masa característica......... Miembro de una familia perteneciente a la más distinguida nobleza de Francia...... al desplazarse a grandes velocidades se comportan así mismo como partículas materiales.....alternativamente utilizadas para la descripción completa de las radiaciones...................... Su hermano Maurice. De Broglie fue galardonado con el Premio Nobel de Física del año 1929.. 1987) Físico francés....... persuadido por su familia.. denominada masa relativista.. Estudió Física teórica en La Sorbona de París..... como pueden ser los electrones..... pronto encontró una contrastación experimental (efecto Compton......... pues. son asociar a cualquier partícula de masa “m” y velocidad “v”..... sus parientes destacaron en un amplio rango de actividades. en el que se fundamenta el diseño de las células fotoeléctricas)....... según había establecido Einsten para el efecto fotoeléctrico...... contenidas en su tesis doctoral “Recherches sur la théorie des quanta”. destacó así mismo en el campo de la Física experimental concerniente al estudio del átomo............. en particular en aquellos aspectos a los que se refirió con el nombre de «misterios» de la Física atómica..... por ejemplo.. Historia de Francia.............. Finalmente.. Francia...... Esto sucedió felizmente para De Broglie cuando.... 1892-París... en lo que se vino a constituir en Teoría de la Dualidad onda-corpúsculo.......... de manera que fueran válidas para el ya conocido y experimentalmente confirmado caso del fotón. la diplomacia o la carrera militar........ Louis-Victor centró su atención en la Física teórica...... se doctoró en Física en esta misma Universidad..... BROGLIE. de quien De Broglie heredó el título de duque tras su fallecimiento... se descubrió la difracción de los electrones....... Por su parte.... La idea era muy arriesgada porque no había ninguna prueba experimental de un comportamiento ondulatorio del electrón. PRÍNCIPE DE (Dieppe..... además de un anteriormente identificado comportamiento ondulatorio..... habiendo entrado previamente en contacto con la labor de científicos de la talla de Einstein o Planck. En su tesis doctoral.. ... completamente revolucionaria.................... o sea.. Las ideas de De Broglie....... (1924).. Y cómo era legítimo preguntarse si no se daría esa misma dualidad onda-corpúsculo en todos los fenómenos donde el cuanto de acción de Planck fuera significativo.. lógicamente muy pequeña y debida a la elevada velocidad... Si al electrón se le podía asociar una onda determinada.

Una consecuencia de la naturaleza ondulatoria de las partículas. Igualmente se ven afectadas las nociones de velocidad. Pero. Fue el vienés Erwin Schrödinger. Tras la formalización de las Teorías Especial y General de la 31 . deben estar asociadas con la medida de magnitudes. La probabilidad de encontrar la partícula en un elemento de volumen en el instante “t”. a pesar de que no pueda representar una vibración física. o la ecuación básica del Electromagnetismo clásico. necesariamente debía tener relación con alguna magnitud. De tal modo. tales como la posición y el momento o la energía y el tiempo en que sucede el proceso. no puede hablarse de posiciones definidas de los corpúsculos. es igual al producto del cuadrado de la función de onda por el diferencial de volumen. La interpretación probabilística de la función de onda fue propuesta por Max Born en 1926. la cantidad de movimiento y la amplitud de la onda. la función de onda. ¿cuál es el significado físico de la función de onda? El objetivo de la Física. es la imposibilidad de medir simultáneamente y con idéntica y total precisión. que lo vibratorio en esta Teoría ondulatorio-corpuscular no es ningún medio real o hipotético.posible establecer una ecuación de propagación de ondas relativa al electrón coherente con las Teorías Cuáticas. desde que durante el Barroco se constituye como Ciencia exacta.Con esta inesperada conclusión. con el significado físico que acabamos de ver. por su carácter imaginario. profesor de Física en la Universidad de Zurich. sino la amplitud de una probabilidad que se propaga según la ecuación de Schrödinger. la probabilidad para que el corpúsculo asociado sea observado en ese punto y en ese instante. porque allí donde el valor de la constante de Plank no sea despreciable respecto a las magnitudes a medir. magnitudes conjugadas. en 1926. que el cuadrado del módulo de la función de onda mide. quien. Finalmente se concluyó. la energía total de la partícula de masa “m”. es medir. Estas son las reglas de indeterminación dadas por Werner Heisenberg en 1927. en cada punto y en cada instante. Esta ecuación diferencial cumple idéntica misión que la ecuación básica de la Mecánica newtoniana F = m a. Intervienen en dicha ecuación. el determinismo clásico se veía seriamente afectado. DE AHORA EN ADELANTE Vivimos actualmente momentos de mucha inquietud y apasionamiento en el mundo de la Física. por lo que las soluciones de las ecuaciones diferenciales en que acaban planteándose los problemas físicos. en las que los productos de las certidumbres son iguales o mayores a un valor próximo a la constante de Planck. se trata de UNA NUEVA VISION FISICA DEL MUNDO. sino de la probabilidad de localizarlos en ese lugar. la función de onda. de trayectoria y todas las relacionadas con ellas: en definitiva. Así. estableció la famosa ecuación de ondas que lleva su nombre. y de las reglas de conmutación de las matrices cuánticas. tanto para la luz como para la materia.

....... En 1974 propuso.... y las investigaciones sobre los rayos cósmicos............. enfermedad degenerativa neuromuscular que no le ha impedido progresar en su actividad intelectual........ y la construcción de la Mecánica Cuántica.. para finalmente estallar................... si se 32 . de acuerdo con las predicciones de la Física Cuántica.... a la vez que se continuaba con el ya antiguo propósito unificador de las fuerzas físicas................. La disponibilidad cada vez mayor de fuentes productoras de altas energías...... así como la relación que estas propiedades guardan con las leyes de la Termodinámica clásica y de la Mecánica Cuántica. Reino Unido.. tres años más tarde fue nombrado profesor de Física gravitacional en Cambridge........ nucleares fuertes y nucleares débiles...... pero ocuparían solo el espacio de un protón...R...... regidos por las Leyes de la Relatividad..... donde se licenció en 1962................ En 1971 sugirió la formación... la misma que ocupó Isaac Newton....... pasaron los físicos bastantes años dedicados a extender tales Teorías al estudio de la estructura atómica de la materia. que para su confirmación requiere la desintegración del protón...... La vida del protón se estima en unos 10 32 años... que los agujeros negros emiten partículas subatómicas hasta agotar su energía.. ... de numerosos objetos. ........... Todas las fuerzas que actúan en el Universo pueden reducirse a cuatro: gravitatorias......... No así la Teoría de la Gran Unificación.... Ese mismo año fue elegido miembro de la Royal Society.. se recogen en sus obras "The Large Scale Structure of Space-Time (1973......... A principios de los años sesenta tuvo los primeros síntomas de esclerosis lateral amiotrófica (ELA)...... donde dos años más tarde obtuvo la cátedra Lucasiana de Matemáticas......Relatividad....... y el best-seller “Historia del tiempo: del Big Bang a los agujeros negros” (1988)...... electromagnéticas. Ellis)............. que contendrían alrededor de mil millones de toneladas métricas de masa............F.... circunstancia que originaría enormes campos gravitatorios.. Su interés científico se centró en el campo de la Relatividad General............. STEPHEN WILLIAM (Oxford. Estudió Matemáticas y Física en el University College de Oxford.... que les valió el premio Nobel en 1984 a los físicos Rubbia y Van der Meer. denominados «miniagujeros negros».. The Very Early Universe (1983)........... a continuación del Big-Bang.. Sus esfuerzos para describir desde un punto de vista teórico las propiedades de los agujeros negros. HAWKING..... La interacción electrodébil está confirmada por el descubrimiento de los bosones vectoriales..... En 1966 se doctoró en el Trinity Hall de Cambridge........ Superspace and Supergravity (1981). en particular en la Física de los agujeros negros... aumentaron considerablemente lo que algunos llegaron a calificar como el “zoo de las partículas elementales”... en colaboración con G.. 1942) Físico teórico británico.

en esta dinámica. que aspiran a una Teoría de Superunificación o “Teoría del Todo”. De tal modo que la Física de partículas sería un caso límite de la Teoría de Supercuerdas. por unos objetos extendidos unidimensionales: las Supercuerdas. una simetría de la Naturaleza que rompe con la dicotomía entre la materia y las fuerzas. la Física se enriquecerá. positrón y muón) y los bosones (partículas simétricas de spin nulo o entero: mesón. protón. ocultas por compactificación espontánea a círculos de radio del orden de 10 –33 cm. Hay esperanzas de que se produzca esa unificación total alrededor de una nueva y revolucionaria idea: la Supergravedad. como dice Salam y soñó Einstein. fotón. . como la Física Clásica de Newton lo es de la Física Cuántica de Heisenberg y Schrödinger. aunque una vez más sea a costa de alejarnos de aquella realidad. que consiga finalmente reducir la gravedad a una Teoría Unitaria con el resto de las interacciones naturales. se habrían reducido a sólo dos las Fuerzas Fundamentales de la Naturaleza: las electronucleares y las gravitacionales. pero no cabe duda que. sustituyen las partículas como objetos básicos de la materia. Hay quienes opinan que ésta puede ser una vía definitiva para la tan deseada Teoría del Todo. la materia se convierte en mármol geométrico.descubriera su “muerte”. deuterón). Por último. entre los fermiones (partículas antisimétricas de spin semientero: electrón. a eso que. Pero no acaban aquí los sueños de los físicos. de donde partimos al comienzo de esta breve HISTORIA DE LA FISICA. neutrón. con las cargas como manifestaciones geométricas de las siete dimensiones extra. El asunto está por ver. pueden coexistir en una misma asociación. aparente realidad. hay teorías que además de contar con las supersimetrías y la existencia de dimensiones extra. que según las supersimetrías propuestas. Quizás estemos llegando a la Teoría Ultima. cuando nuestro Universo no tenía más que 10 –43 s.

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