BREVE HISTORIA DE LA FISICA PRIMERA PARTE “AL FINAL, todo es Física. ¿Y después del final? Estúpida pregunta.

Después del final no hay nada. El final es el final” ¿Y Dios? ¿Qué hacer con Dios? Es evidente que existen implicaciones religiosas en la Física, en la llamada Nueva Física, a partir de la Teoría de la Relatividad, la Mecánica Cuántica, las Teorías de Unificación y los Modelos cosmológicos, algunos de los cuales, como el de Stephen Hawking, obvian la necesidad de un Creador. Los físicos suelen sentirse muy incómodos ante las especulaciones acerca de cómo empezó el Universo, puesto que es una pregunta a la que no se puede responder con los métodos normales de nuestra Ciencia. Surge la idea de que la aplicación de la Física a la creación del Universo, al origen de la vida o a la evolución que condujo a la aparición del hombre, es algo que invade el terreno reservado a las religiones o creencias. Mi opinión es la siguiente: pienso que este Universo existe a causa de las leyes de la Física. Este Universo es como es porque cumple una serie de requisitos indispensables expresados en términos matemáticos, que es el lenguaje con el que se expresa la Física. Muy probablemente existen infinidad de Universos, y seguramente tendrán sus correspondientes leyes (o quizás no). Pero éste en el que vivimos, en el que pensamos, en el que nos hacemos preguntas y procuramos contestarlas, está sometido a unas leyes, como se demuestra en este Ensayo. Pero, ¿algo o alguien creó esas leyes? Si esas leyes son las únicas coherentes entre sí de manera lógica, y por tanto, las únicas leyes que podrían existir, ¿quién hizo las leyes de la lógica? Hasta ahora, (mañana, quién sabe), lo que hemos avanzado en el conocimiento racional de todo cuanto nos rodea, y de nosotros mismos, sigue dejando espacio para una interpretación religiosa del mundo físico. Yo me siento mucho más cómodo con el concepto de un Dios lo bastante listo para idear las leyes de la Física, que hacen inevitable la existencia de nuestro maravilloso mundo, que con el Dios pasado de moda que tuvo que fabricarlo todo, laboriosamente, pieza a pieza, y que pasa su “tiempo” espiando, premiando, castigando o simplemente preocupándose de lo que hacemos. Ese Dios personal, de largas barbas blancas y aspecto bonachón, que sin embargo saca a relucir con demasiada frecuencia su mala uva, es incoherente con las Leyes que probablemente diseñó. No se gustaría ni a Él mismo. Prefiero pensar que disfruta cuando Galileo susurra al inquisidor su célebre “eppur si muove”, cuando Newton elabora su Teoría de la Gravitación Universal, cuando Darwin echa por tierra lo del barro y la costilla, cuando Maxwell unifica los Campos eléctrico y magnético, cuando Planck cuantifica la energía, cuando Einstein le da un revolcón a la Física Clásica con su Relatividad General, cuando Hubble descubre que el Universo se expande y por lo tanto tuvo un principio, cuando Heisenberg pone todo bajo la sospecha de la Incertidumbre, cuando Gell-Mann llega al quark… o incluso cuando Hawking no cuenta con él como Creador. Aclarado este aspecto (si es que puede aclararse…), comienza la AVENTURA. En los albores del siglo XXI, con el 2002 recién estrenado, una parte importante de la Sociedad sigue creyendo que el comportamiento de la materia, las respuestas a las preguntas claves de la vida, la explicación a los fenómenos que nos rodean, permiten diferentes alternativas a la hora de reflexionar sobre ellos. Siguen pensando que la Ciencia es una buena manera de atender a estas cuestiones, por otra parte fundamentales en seres racionales como aparentemente somos, pero no descartan otras vías para despejar incógnitas. De todas formas, el mero hecho de plantearse la Ciencia, y específicamente la Física, como generadora de respuestas consistentes, ya es un éxito. En muchos aspectos, el ser humano no ha evolucionado hacia la razón como inevitablemente debe hacerlo. Quizás está demasiado ocupado en resolver sus problemas diarios, sus

idas y venidas, sus dimes y diretes, como para sentarse tranquilamente a reflexionar sobre las cosas que ocurren a su alrededor y no le conciernen directamente, y por lo tanto, no merecen ocupar una parte de su tiempo. Por otra parte, si, por ejemplo, a un individuo se le escapa un euro de las manos, siempre sucede lo mismo: la moneda va inevitablemente al suelo, y no sube como un globo, o describe un arco de circunferencia cuyo radio es proporcional a su tamaño. El hecho es tan tan trivial que no merece la pena preguntarse por qué lo hace. Además, si las cosas son así, para qué darle más vueltas. Afortunadamente para el individuo del euro, a lo largo y ancho de la Historia han existido, existen y existirán hombres y mujeres que no sólo se preguntan “por qué”, sino que tratan de averiguarlo. ¿Acaso eso es posible? ¿Hay una leyes ocultas que gobiernan el estado de las cosas, y por lo tanto, existen posibilidades de descubrirlas? ¿No serán demasiado complicadas para caber en la mente de un animal racional pariente próximo del chimpancé? Bien, seamos menos optimistas. Aunque no podamos descubrir, si es que existen, esas Leyes, siempre podremos elaborar Modelos tales que expliquen el comportamiento de las cosas. Pero el problema es que la Leyes que parecen regir el Universo se escriben en un lenguaje condenadamente complicado: el de las Matemáticas. No lo pongamos tan difícil. Al fin y al cabo las Matemáticas no son más que un puñado de axiomas, unos juegos con unas reglas. Lo verdaderamente incomprensible, como decía Einstein, es que el Universo sea comprensible. Y si lo es, la Física tiene la culpa. Este Ensayo es un modesto homenaje a los hombres que construyeron la Física, y a la Física misma, la reina de las Ciencias. A los constructores de la Catedral. A los que se hicieron preguntas y tuvieron la voluntad y la inteligencia de buscar y descubrir respuestas. A los que elaboraron las Teorías de una Ciencia que explica el comportamiento del mundo, con apuestas verificables en experimentos y expresables matemáticamente. A los que han hecho posible, por ejemplo, que sentado frente al teclado de mi ordenador, pueda explicar de una manera sencilla por qué siempre que a ese individuo que se le escapaba un euro, se le va al suelo y no flota en el aire como un barco en el mar o describe una elipse completa y después se eleva. Y más aún, por qué tarda siempre el mismo tiempo en chocar contra el suelo, sí se le cae del mismo bolsillo. Va por ustedes, señores físicos. Y por usted, querida Física. ……………………………………………………………………………………. Recorreré esta “Aventura del Pensamiento” con el siguiente itinerario: 1.- La Física hasta el Renacimiento: entre la utilidad, lo mágico y el raciocinio. 2.- La Revolución científica: más descripción que explicación de lo visible. 3.- La Revolución industrial: apogeo del mecanicismo. 4.- Una nueva Física: la pretenciosa descripción de lo invisible. ……………………………………………………………………………………. Los miles de años que transcurren entre las primeras manifestaciones del hombre en torno al conocimiento y uso de los medios naturales y el Renacimiento, constituyen una larga fase de tanteos hacia lo que a partir del siglo XVII se consolida como Física. Es en el siglo XVII cuando se alcanza un reconocimiento bastante consensuado sobre lo que se sabe de la Naturaleza. En este siglo se desmorona la primitiva concepción del Universo, alrededor de la cual estaba organizada la Ciencia antigua, produciéndose lo que se ha aceptado como una revolución científica que es, en definitiva, una forma de presentar la Ciencia moderna, y en particular la Física, en el sentido que hoy la consideramos. A partir de entonces, se precisan las diferencias entre lo científico y lo no científico: se produce un acuerdo tácito sobre los requisitos imprescindibles para hacer Ciencia.

I.-LA FISICA HASTA EL RENACIMIENTO PREHISTORIA, LA NOCHE OSCURA DEL HOMBRE El hombre prehistórico, conviniendo en que deja de serlo con el uso de la escritura, practicó el conocimiento instintivo de la Naturaleza. En su acción prevalece el sentido común y la supervivencia. Se vio obligado a actuar en un entorno a veces sobreabundante, a veces precario y siempre hostil. Un hecho destacable por su trascendencia práctica y, muy posteriormente, teórica, fue el dominio del fuego, descubrimiento práctico de lo que se tardaría miles de años en redescubrir científicamente: la transformación de energía mecánica en energía calorífica. El fuego, aplicado al tratamiento de alimentos y metales, fue un principio de integración social. En torno al fuego se agruparon grupúsculos humanos: estos gérmenes sociales se preocuparon de trabajar la piedra y los metales y a utilizar el fuego de la misma manera que hoy se considera prioritario enseñar a leer y a escribir. Hay que destacar la explotación que hicieron de la flotabilidad y propiedades elásticas de algunas sustancias. El diseño de barcas, junto con el diseño de viviendas, constituyen las primeras estructuras hechas por el hombre que implican un desarrollado sentido común e intuitivo para localizar los puntos de aplicación de las fuerzas activas y sus resultantes. En la navegación, percibieron la utilidad de las olas y del viento como recursos dinámicos, y la posición regular de las estrellas en el firmamento como referencia para orientarse. Así mismo, adquirieron destrezas dinámicas en el lanzamiento de armas y objetos contundentes y detectaron la energía elástica puesta en juego en la conjunción del arco y la flecha. Quizás, a partir de esta misma combinación, dieron algunos pasos hacia la producción de sonidos, reconociendo la polivalencia del montaje y practicando el principio de economía que intenta imponerse a cualquier actividad científica. La Revolución agrícola, hace unos 6000 años, modificó las conductas nómadas y potenció el diseño de utensilios, la iniciación de una maquinaria rudimentaria y el acuerdo para proceder con una cierta uniformidad en las medidas de las cosas. LOS BABILONIOS: ARITMETICOS Y ASTROLOGOS Babilonia fue durante muchos años la capital de la región comprendida entre los ríos Tigris y Eúfrates, conocida por esta situación como Mesopotamia. El primer nombre de este país fue Sumer y sus primitivos habitantes, los sumerios, se mezclaron con los semitas, procedentes de Arabia, y con los asirios, constituyendo el pueblo babilonio. Aquí se sitúa el relato bíblico del Diluvio Universal y el arca de Noé. Los sacerdotes babilonios fueron los más prestigiosos astrólogos de la Antigüedad. Cofeccionaron horóscopos y calendarios y anotaron multitud de datos astronómicos que registraron en tablillas de arcilla, conservadas en la biblioteca de Asurbanipal. Sin embargo, no intentaron dar una explicación natural a los movimientos astronómicos. Basaron sus explicaciones en la recurrencia a mitos en los que el orden de las cosas se atribuía a sistemas regidos por dioses que encarnaban las fuerzas de la Naturaleza. Fueron más realistas en sus contribuciones a la aritmética y a la geometría, en las que establecieron patrones de medida para la longitud, el volumen, la masa y la duración. EGIPTO, UN PAIS DE DISEÑADORES AVANZADOS Los egipcios aventajaron a los babilonios en geometría: fueron grandes arquitectos e ingenieros, grandes diseñadores de estructuras. Utilizaron las máquinas simples, como la palanca, la polea, el plano inclinado, la cuña y el tornillo, para la construcción de sus monumentales obras: templos, pirámides y diques. Las frecuentes inundaciones provocadas por el Nilo, decisivas para la producción agrícola, les obligaron, por una parte, a establecer un calendario en torno a este fenómeno, y por otra, a la construcción de obras que lo regulase. Fueron capaces de detectar la regularidad de las inundaciones y asociarla con los ciclos de producción de los cultivos. Por otra parte, hay constancia gráfica que practicaron hábilmente la Medicina, realizando

operaciones quirúrgicas unos 2500 años a.C., y conocían asimismo procedimientos para la preparación de drogas y esencias terapéuticas. En la cultura egipcia, como en la babilónica, no hay definitivamente elaboración de teoría científicas: en el mejor de los casos, se produce un empirismo sobre fenómenos muy concretos de la vida cotidiana. No hubo propósito de comunicación de las observaciones ni de los procesos: los saberes se mantuvieron ocultos (saberes “herméticos”), reservados sólo para una selecta minoría. GRECIA: LOS DIOSES, AL OLIMPO, NOSOTROS A PENSAR El pueblo griego fue una mezcla de aborígenes con otros pueblos desplazados por las invasiones indoeuropeas del segundo milenio a.C. Hacia el siglo VIII a.C. puede considerarse ya un pueblo definido, autodenominados helenos, tomando el nombre de una tribu de Tesalia. “Griego” es la latinización del nombre de una antigua tribu de Grecia que empezó a emplearse hacia el siglo IV a.C. Los pensadores griegos, tendentes a hacer exposiciones racionales de los hechos, abandonaron en lo posible las creencias en sus argumentos; sin caer en la “impiedad”, pretendieron alejar a los dioses de los fenómenos naturales, encerrándolos en su magna sede del Olimpo, y sólo requeridos para explicaciones especialmente dificultosas. A los griegos se les atribuye la invención de la Filosofía natural, denominación posterior particularmente arraigada en la Inglaterra del siglo XVII, y que respecto a sus contenidos se solapa con los de la Física, produciéndose una confusión nada trivial a la hora de distinguir entre físico y filósofo de la Naturaleza. Para hacer un estudio completo de la Ciencia griega, conviene especificar apartados que tienen su propia especificidad: jonios y presocráticos, el siglo de Pericles, la Academia y el Liceo. Aquí me remitiré solamente a dos grandes temas que ocuparon a los pensadores griegos y que no han dejado ni dejarán de ser motivo de estudio: de qué están hechas las cosas y cómo es el Universo. Tales de Mileto encabezó siempre la lista de los “siete sabios”, leyenda donde se contaban las proezas de los griegos más distinguidos en el saber y en la política de los siglos VII y VI a.C. Tales conoció y adaptó las historias creacionistas de babilonios y egipcios, para quienes el agua era el elemento primero de las cosas, de las que fueron separándose la tierra, el aire y los seres vivos. Esta teoría es similar a la contenida en el Génesis, pero Tales prescindió de un Creador. Su planteamiento fue materialista, rechazando cualquier trascendencia divina. …………………………………………………………………………………………… TALES DE MILETO (Mileto, actual Grecia, 624 a.C.-?, 548 a.C.) Filosófo y matemático griego. Ninguno de sus escritos ha llegado hasta nuestros días; a pesar de ello, son muy numerosas las aportaciones que a lo largo de la historia, desde Herodoto, Jenófanes o Aristóteles, se le han atribuido. Entre las mismas cabe citar los cinco teoremas geométricos que llevan su nombre (todos ellos resultados fundamentales), o la noción de que la esencia material del Universo era el agua o humedad. Aristóteles consideró a Tales como el primero en sugerir un único sustrato formativo de la materia; además, en su intención de explicar la Naturaleza por medio de la simplificación de los fenómenos observables y la búsqueda de causas en el mismo entorno natural, Tales fue uno de los primeros en trascender el tradicional enfoque mitológico que había caracterizado la filosofía griega de siglos anteriores. ………………………………………………………………………………………….. Anaximandro (611-547 a.C.) y Anaximenes (550-475 a.C.), consideraron el fuego como un cuarto elemento, y dieron teorías sobre la generación de todos ellos a partir de alguna sustancia desconocida y primigenia. El método seguido era analógico, pero sus referencias ya no eran las habituales de la procreación orgánica o la magia: se fijaron en los procesos artesanales como la cocina, la metalurgia o la alfarería. …………………………………………………………………………………………….

ANAXIMENES (?, h. 588 a.C.-?, h. 534 a.C.) Filósofo griego. Discípulo de Anaximandro y de Parménides, se desconocen los detalles de su vida y sus actividades. Miembro de la escuela milesia, afirmó que el principio material y primero, el origen de todas las cosas, (arché), era el aire y lo infinito, a la vez que sostuvo que los astros no se mueven bajo la Tierra sino en torno a ella. Según la información del historiador Apolodoro, vivió hacia la época de la toma de Sardes y murió antes de que la ciudad de Mileto fuera destruida (494 a.C.). Concibió el mundo como un ser vivo, análogamente a como concebía el alma de los hombres: «De la misma manera que nuestra alma, que es aire, nos sostiene, igualmente un soplo y el aire envuelven el mundo entero.» …………………………………………………………………………………. Heráclito de Efeso (550-475 a.C.), con su clásica expresión: “todo fluye”, adopta un principio de transacción para justificar la transformación de las sustancias, tomando el fuego como sustrato común a todas ellas y agente dinamizador de cualquier acción en la materia. Es muy citada su frase “todas las cosas se cambian por fuego y el fuego por todas las cosas, a la manera en que las mercancías se cambian por oro y el oro por mercancías. A esta concepción dinámica se opusieron Parménides de Elea y sus discípulos, negando que algo pueda transformarse en otra cosa esencialmente distinta, alegando que los sentidos son una mala guía para conocer el entorno. El único medio para descifrar este mundo es la razón, aunque negara lo evidente. ………………………………………………………………………………… EMPEDOCLES DE AGRIGENTO (Acragas, Sicilia, 484 a.C.-?, 424 a.C.) Filósofo y poeta griego. Para dar cuenta de los cambios a los que está sometido el mundo, Empédocles afirmaba que debe haber más de un principio, por lo cual postuló la existencia de cuatro elementos: la tierra, el aire, el fuego y el agua, de cuyas combinaciones surgen todas las cosas. Por ello, nada es verdaderamente destruido, sino sólo transformado en otra combinación. El amor y el odio serían los principios de atracción y repulsión que dominan alternativamente el curso del Universo, en un ciclo siempre repetido. Empédocles desempeñó también un papel muy importante en el desarrollo de la escuela de medicina de Sicilia y al parecer salvó a la ciudad de Sileno de una plaga. Una leyenda explica que, cansado de la vida y de que la gente no creyera en su carácter divino, Empédocles se suicidó saltando al cráter del volcán Etna. ………………………………………………………………………………. Parménides era seguidor de la escuela pitagórica, fundada por Pitágoras de Samos, especie de secta fundamentada en la mística y la Matemática. A esta escuela perteneció Empédocles de Agrigente, que dio forma definitiva a la teoría de los cuatro elementos, aire, agua, tierra y fuego. La mezcla de éstos en diferentes proporciones bajo la influencia de tendencias atractivas y repulsivas, dan origen a todas las cosas y explican sus transformaciones. Empédocles concibe la materia como algo continuo y niega la existencia del vacío. …………………………………………………………………………………. PARMENIDES DE ELEA (Elea, actual Italia, h. 540 a.C.-id., h. 470 a.C.) Filósofo griego. Su doctrina, todavía objeto de múltiples debates, se ha reconstruido a partir de los escasos fragmentos que se conservan de su única obra, un extenso poema didáctico titulado Sobre la Naturaleza. Partiendo de la identificación del plano lógico con el ontológico, es decir, tras considerar que nada en el mundo puede contradecir lo que es necesario desde el punto de vista del pensamiento, realiza un análisis del «ser» o «lo ente» que le lleva a negar la pluralidad y el movimiento. Esto es así porque el ser no puede ser engendrado, pues en ese caso él mismo no sería el arché (principio) de todas las cosas; no puede cambiar, porque en ese caso devendría una cosa distinta de lo que es, es decir, no-ser, y el no-ser es inconcebible; tampoco puede estar dividido, pues entonces debería estar separado por algo distinto de sí mismo, lo que implicaría de nuevo el no-ser.

De todo ello deduce que lo ente es inmutable, único, eterno e indivisible, y que la pluralidad y el movimiento son irracionales e ininteligibles, pura apariencia. Existe aún polémica sobre si debe entenderse esta afirmación en sentido literal o de otro modo. En cualquier caso, los atributos que Parménides atribuyó al ser fueron transferidos por Demócrito y Empédocles al átomo, y se hallan en el origen del materialismo filosófico. Por otro lado, su doctrina inició la llamada escuela eleática, cuya figura más representativa fue Zenón de Elea, que dedicó sus esfuerzos a problematizar la posibilidad del movimiento a través de una serie de paradojas que se harían célebres. ……………………………………………………………………………………. PITAGORAS (isla de Samos, actual Grecia, h. 572 a.C.-Metaponto, hoy desaparecida, actual Italia, h. 497 a.C.) Filósofo y matemático griego. Se tienen pocas noticias de su vida que puedan considerarse fidedignas, ya que su condición de fundador de una secta religiosa propició la temprana aparición de una tradición legendaria en torno a su persona. Parece seguro que fue hijo de Mnesarco y que la primera parte de su vida la pasó en Samos, la isla que probablemente abandonó unos años antes de la ejecución de su tirano Polícrates, en el 522 a.C. Es posible que viajara entonces a Mileto, para visitar luego Fenicia y Egipto; en este último país, cuna del conocimiento esotérico, se le atribuye haber estudiado los misterios, así como Geometría y Astronomía. Algunas fuentes dicen que marchó después a Babilonia con Cambises, para aprender allí los conocimientos aritméticos y musicales de los sacerdotes. Se habla también de viajes a Delos, Creta y Grecia antes de establecer, por fin, su famosa escuela en Crotona, donde gozó de considerable popularidad y poder. La comunidad liderada por Pitágoras acabó, plausiblemente, por convertirse en una fuerza política aristocratizante que despertó la hostilidad del partido demócrata, de lo que derivó una revuelta que lo obligó a pasar los últimos años de su vida en Metaponto. La comunidad pitagórica estuvo seguramente rodeada de misterio; parece que los discípulos debían esperar varios años antes de ser presentados al maestro y guardar siempre estricto secreto acerca de las enseñanzas recibidas. Las mujeres podían formar parte de la cofradía; la más famosa de sus adheridas fue Teano, esposa quizá del propio Pitágoras y madre de una hija y de dos hijos del filósofo. El pitagorismo fue un estilo de vida, inspirado en un ideal ascético y basado en la comunidad de bienes, cuyo principal objetivo era la purificación ritual (catarsis) de sus miembros a través del cultivo de un saber en el que la Música y las Matemáticas desempeñaban un papel importante. El camino de ese saber era la filosofía, término que, según la tradición, Pitágoras fue el primero en emplear en su sentido literal de «amor a la sabiduría». También se le atribuye haber transformado las Matemáticas en una enseñanza liberal mediante la formulación abstracta de sus resultados, con independencia del contexto material en que ya eran conocidos algunos de ellos; éste es, en especial, el caso del famoso teorema que lleva su nombre y que establece la relación entre los lados de un triángulo rectángulo, una relación de cuyo uso práctico existen testimonios procedentes de otras civilizaciones anteriores a la griega. El esfuerzo para elevarse a la generalidad de un teorema matemático a partir de su cumplimiento en casos particulares ejemplifica el método pitagórico para la purificación y perfección del alma, que enseñaba a conocer el mundo como armonía; en virtud de ésta, el Universo era un cosmos, es decir, un conjunto ordenado en el que los cuerpos celestes guardaban una disposición armónica que hacía que sus distancias estuvieran entre sí en proporciones similares a las correspondientes a los intervalos de la octava musical. En un sentido sensible, la armonía era musical; pero su naturaleza inteligible era de tipo numérico, y si todo era armonía, el número resultaba ser la clave de todas las cosas. La voluntad unitaria de la doctrina pitagórica quedaba plasmada en la relación que establecía entre el orden cósmico y el moral; para los

DEMOCRITO DE ABDERA (Abdera?.C.C. en griego. la aspiración natural de todo individuo no es tanto el placer como la tranquilidad de espíritu (eutimia). ya que todo proceso de separación se entiende producido por la posibilidad de penetrar. en número infinito y movimiento permanente. 460 a.pitagóricos. ……………………………………………………………………………………. por lo mismo. Para ellos. el hombre era también un verdadero microcosmos en el que el alma aparecía como la armonía del cuerpo. que se encuentran en movimiento en el vacío infinito y difieren entre sí únicamente en cuanto a sus dimensiones. 370 a. En el Universo. entre los cuales algunos se encuentran en proceso de formación. y que sus discípulos lo consideraban una encarnación de Apolo. Matemáticas.?. indivisibles («átomo» significa. hoy desaparecida. Frente a estas teorías continuas se situaron los atomistas. evitarse. del aire y del fuego. Platón y Aristóteles. cualquier cosa sería infinitamente dura sin el vacío. y. prestando más atención a los problemas éticos y políticos. Según Demócrito. La ética de Demócrito se basa en el equilibrio interno. inseparable). actual Grecia. en su movimiento. y su discípulo Demócrito de Abdera. las disposiciones que los átomos adoptan y los cambios que experimentan están regidos por un orden causal necesario. como una medicina para el cuerpo. el placer debe elegirse y el dolor. Participaba de la opinión de que las artes . Sócrates (470-399 a. como con un cuchillo. h. Fue tan famoso en su época como Platón o Aristóteles y debió de ser uno de los autores más prolíficos de la Antigüedad. La santidad predicada por Pitágoras implicaba toda una serie de normas higiénicas basadas en tabúes como la prohibición de consumir animales. conseguido mediante el control de las pasiones por el saber y la prudencia.C. y vacío. que concebía el Universo constituido por innumerables corpúsculos o átomos sustancialmente idénticos. receptáculo para el movimiento permanente. h.-id. sin analogías con conductas humanas o sociales. la consideraban. A partir del movimiento de los átomos explicaban la aparición de la tierra. chocan entre sí y se combinan cuando sus formas y demás características lo permiten. siendo la música instrumento por excelencia para la purificación del alma. aunque sólo se conservan fragmentos de algunas de sus obras. pero en la correcta discriminación de los placeres radica la verdadera felicidad. del agua.) Filósofo griego. en los espacios vacíos de un cuerpo. con principios básicamente mecanicistas. En este sentido. Fundó la doctrina atomista. el cual es condición de posibilidad del movimiento de las cosas existentes. ……………………………………………………………………………………. pese a que se le atribuyen diversos tratados de Física. en su mayoría de las dedicadas a la ética. eternos e indestructibles. Música y cuestiones técnicas. las colisiones entre átomos dan lugar a la formación de torbellinos a partir de los que se generan los diferentes mundos. sin el recurso a ninguna idea de justicia o de naturaleza que se sustraiga a la interacción de los átomos en el vacío. Los seres vivos se desarrollan a partir del cieno primitivo por la acción del calor. de hecho. Leucipo de Mileto. de quien poco se sabe. Todo cuanto hay en la Naturaleza es combinación de átomos y vacío: los átomos se mueven de una forma natural e inherente a ellos y. mientras que otros están en vías de desaparecer. …………………………………………………………………………………………….). que parece haber estado directamente relacionada con la creencia en la transmigración de las almas. las cosas están formadas por átomos. sin vacío alguno. Veamos finalmente cómo enfocaron las teorías estructurales de la materia los tres grandes filósofos atenienses Sócrates. los átomos del fuego y los del alma son de naturaleza similar. no aportó nada digno de mención en este terreno porque rechazaba la filosofía natural. entendían que la medicina tenía la función de restablecer la armonía del individuo cuando ésta se viera perturbada. su forma y su posición. La inmutabilidad de los átomos se explica por su solidez interior. relacionado con la vida como también lo está el fuego. se dice que el propio Pitágoras declaró ser hijo de Hermes. más pequeños y redondeados que los demás.

En el centro de todo el Sistema estaba. en el 344 a. y que un octaedro de aire se descompone en dos tetraedros de fuego. 384 a.C. Tal era su consideración por las Matemáticas. Pasó allí veinte años. el Demiurgo colocó entre el fuego y la tierra. a la muerte de éste. Hijo de una familia de médicos. Parte de que el mundo ha sido creado por el Demiurgo (el Dios creador). al descomponerse. En el 348 a. se le ha llamado a Aristóteles el filósofo del sentido común. de la cual tuvo un hijo. Llega a la formulación de la llamada Ley del Movimiento de Aristóteles.).. Respecto al problema cosmológico de cómo es el Universo. Muchos conocimientos de la Ciencia aristotélica fueron conseguidos mediante el razonamiento deductivo con las figuras silogísticas que él mismo introdujo y practicó como procedimiento de argumentación verbal. no acordes con el giro global de su correspondiente esfera. viajó a Mitilene.-Calcis. haciendo una clara distinción entre la materia terrestre y la materia celeste. Se trasladó a Atarnea y fue consejero político y amigo del tirano Hermias. abuelo de Alejandro III el Magno. discípulo de Platón y fundador. Su discípulo Platón (427-347 a. escuela filosófica rival de la de su maestro. h.C. id. y por ello los movimientos de los cuerpos terrestres habían de ser rectilíneos (el movimiento imperfecto para él). Estas esferas transmitían su movimiento a la inmediata inferior. y luego.). que sobre la puerta de la Academia fundada por Platón y llamada así porque estaba en las tierras del griego Academo. de quien fue un brillante discípulo. rompió con la Academia y abandonó Atenas. donde se practicó más el razonamiento lógico sobre hechos propios de las Ciencias que sobre la moral o la política. dispuestos de tal manera que el fuego es al aire como el aire es al agua. donde estaban incrustadas las estrellas. él mismo fue el médico del rey Amintas II de Macedonia. la Tierra. en los que colaboró en la enseñanza y publicó algunas obras que desarrollaban las tesis platónicas.. ARISTOTELES (Estagira. Para neutralizar los movimientos evidentes de algunos planetas.) Filósofo griego. Nicómaco. el agua y el aire. se inventó unas “esferas antigiratorias”. con principio y fin. y siendo éste único. y también lo era la filosofía natural porque a veces recurría a analogías artesanales.C. es decir. admite la Teoría de los Cuatro Elementos y los relaciona según analogías aritméticas y geométricas. de manera que la esfera más externa. como correspondía a las ideas geocéntricas generalizadas entre los griegos. Para Aristóteles. y en ella era posible cualquier alteración. y el aire al agua como el agua a la tierra. fue llamado a la corte de . con una antigua esclava del tirano. pero considerándolas auténticas realidades físicas y no meras construcciones geométricas. separadas por la esfera de la Luna. marchó a Atenas cuando contaba diecisiete años para estudiar filosofía en la Academia de Platón. donde el clima político contrario a Macedonia no le era favorable. Contrajo matrimonio con una sobrina de Hermias. Para armonizar los cuerpos. a un tetraedro de fuego y dos octaedros de aire. etiqueta que afectará a la Ciencia y a la técnica hasta prácticamente el siglo XVI.C. al enviudar. la Física era la Ciencia que estudiaba la causa del cambio y del movimiento de las cosas materiales. Por su inclinación hacia la lógica.mecánicas eran deshonestas. en el Timeo. inmóvil. En el 342 a. El atomismo de Leucipo y Demócrito fue especialmente combatido por Aristóteles. admitió el sistema de esferas concéntricas. colocó esta inscripción: “Que ningún ignorante de las Matemáticas entre en este recinto”.C. era movida por la mano divina del Primum Mobile. Huérfano desde la niñez.C. visible y tangible: visible por el fuego y tangible por la tierra. donde establece que la velocidad es directamente proporcional a la fuerza motriz e inversamente proporcional a la resistencia. La materia sublunar o terrestre estaba compuesta por los Cuatro Elementos. aunque estos temas también fueron tenidos en cuenta. el mundo también debe ser único pero de naturaleza corporal. 322 a. ……………………………………………………………………………………. a la muerte de Platón. del Liceo.C. como fueron introducidas por Eudoxio de Cnido (409-356 a. hoy Stavro. Mediante analogías geométricas. generación y corrupción. actual Grecia. llega a decir que un icosaedro de agua da lugar. probablemente invitado por Teofrasto.

En el 323 a. sospechoso de serle favorable. Alejandro subió al trono y. y su concepción del universo como esférico y geocéntrico será dominante hasta Copérnico.) y Claudio Ptolomeo (cuyos trabajos se fechan entre los años 127 y 151 de la era cristiana). donde Aristóteles dictó sus enseñanzas en el Liceo. con la materia como sustrato permanente.. A la muerte de Filipo. El naturalismo de Aristóteles se muestra en las numerosas y detalladas descripciones de animales y plantas. denominada escuela peripatética por la costumbre de dictar las enseñanzas y mantener las discusiones durante largos paseos. por entonces un muchacho de trece años.).C. compuesto de materia y forma. destinados al público en general. la ciudad natal de su madre en la isla de Eubea.C. por los persas a causa de su amistad con Filipo. no resuelto hasta la revolución copernicana del siglo XVI. protector de las ovejas contra los lobos. donde murió pocos meses después. Hiparco de Nicea (190-120 a. crucificado en el 341 a. En Alejandría quedó definitivamente expuesto y planteado el problema. y le dedicó un himno. En su Física. como muestra de agradecimiento a su preceptor.C. Acabada la “Edad de Oro” griega con la conquista del país por Alejandro Magno. Aristóteles propuso replantear la clásica pregunta por el ser en cuanto ser por la pregunta por la sustancia. El corpus aristotélico ha llegado hasta nosotros de acuerdo con la ordenación por materias que realizó Andrónico de Rodas (I a. fue tachada de “impía”. ……………………………………………………………………………………. Allí supo de la muerte de Hermias. que debía . Eratóstenes de Cirene (276-195 a. Allí destacaron Aristarco de Samos (310-230 a. derivados de las lecciones impartidas en el Liceo. cerca de la desembocadura del Nilo. con lo que se aleja definitivamente de Platón. y quizá no antes de su muerte. el cambio no es explicado ya como apariencia sino como juego entre potencia y acto. entre las opciones heliocéntrica o geocéntrica del Sistema Solar. Esta versión que siglos más tarde se impondría con algunas correcciones. aunque todavía no dispuestos de medios de observación para evitar la interpretación personal o ideológica de las apariencias.). Aristóteles. por entonces bajo el gobierno de los macedonios. en el caso de Aristóteles sólo se han conservado los escritos esotéricos. en lugar de en la dialéctica propuesta por Platón. el centro cultural y científico se trasladó a la recién creada Alejandría. su modelo se mantendría casi inalterado hasta el siglo XIX.Macedonia por Filipo II para que se encargara de la educación de su hijo y heredero Alejandro. Al contrario de lo que sucedió con Platón. en el 335 a. colocando al Sol en el centro del Universo y a los planetas a su alrededor con velocidades distintas y órbitas diferentes. En sus libros dedicados a la filosofía primera. Pero quizá su aportación más relevante sea su lógica. llamado así por estar situado en un jardín próximo al templo de Apolo Licio. Con el tiempo. La base de sus trabajos fue la toma de datos y el razonamiento matemático deductivo. que contó con una nutrida Biblioteca. los discípulos de Aristóteles constituyeron una institución comparable a la Academia platónica. pues sus teorías experimentaron una notable evolución a lo largo de su vida. a la muerte de Alejandro. que fue discípulo de Aristóteles. por dotar de movimiento a la Tierra. que en su primera acepción significa el ente concreto. Todos ellos fueron más astrónomos que filósofos de la Naturaleza. mientras que se han perdido los exotéricos.C. se produjo en Atenas una reacción contraria a la dominación macedónica.C. considerada como una de las siete maravillas del mundo. quien olvida el orden cronológico y por tanto introduce problemas de interpretación.C. Recordando la muerte de Sócrates..). le permitió regresar a Atenas. cedió la dirección del Liceo a Teofrasto y se retiró a Calcis. fue acusado oficialmente de impiedad por haber dado a Hermias la consideración de inmortal en el himno compuesto por él.C. basada en el silogismo y en el análisis deductivo. Aristarco sugirió que podrían simplificarse las complejas versiones cosmológicas.

-Alejandría. La influencia posterior de los Elementos fue decisiva. como la Biblia o el Quijote. 310 a. había de ser la forma clásica de una proposición matemática: un enunciado deducido lógicamente a partir de unos principios previamente aceptados. …………………………………………………………………………………… ARISTARCO DE SAMOS (Samos. ordenó a su esclavo que diera unas monedas al muchacho. fue tomado como modelo. pero su nombre se asocia principalmente a uno de ellos. a partir de su contribución. dado que éste tenía la pretensión de obtener algún provecho de sus estudios. los Elementos. actual Grecia. Calculó que la Tierra se encuentra unas 18 veces más distante del Sol que de la Luna. para la Medicina. 330 a. 275 a.) Astrónomo griego.) Matemático griego. una teoría heliocéntrica completa: mientras el Sol y las demás estrellas permanecen fijas en el espacio. se atribuye también a Menecmo como réplica a una demanda similar por parte de Alejandro Magno). del ámbito estrictamente matemático. Formuló. sin embargo. De hecho. pues el Sol se encuentra unas 400 veces más lejos. a lo que Euclides repuso que no existía una vía regia para llegar a la Geometría (el epigrama. 230 a. recogen las técnicas geométricas utilizadas por los pitagóricos para resolver lo que hoy se consideran ejemplos de ecuaciones lineales y cuadráticas. que había sido ya objeto de estudio por parte de Teeteto. o Espinoza. Euclides. recogida por Juan Estobeo: un joven principiante en el estudio de la Geometría le preguntó qué ganaría con su aprendizaje. El método usado por Aristarco era correcto. h. en esencia. De su obra científica sólo se ha conservado “De la magnitud y la distancia del Sol y de la Luna”. Fue autor de diversos tratados. Los libros del séptimo al décimo tratan de cuestiones numéricas y los tres restantes se ocupan de Geometría de los sólidos.C. Se trata. y ha transmitido así mismo una anécdota relativa a su enseñanza. que rivaliza por su difusión con las obras más famosas de la literatura universal. …………………………………………………………………………………… EUCLIDES (?. en . los seis primeros corresponden a lo que se entiende todavía como Geometría elemental. que las superó de inmediato por su plan general y la magnitud de su propósito. La tradición ha conservado una imagen de Euclides como hombre de notable amabilidad y modestia. tras explicarle que la adquisición de un conocimiento es siempre valiosa en sí misma. donde alcanzó un gran prestigio en el ejercicio de su magisterio durante el reinado de Tolomeo I Sóter.C. h. y por algo difícil de superar hablando razonablemente: porque en apariencia es así. La naturaleza y el alcance de dichos principios han sido objeto de frecuente discusión a lo largo de la historia. no así las mediciones que estableció. se adoptó inmediatamente como libro de texto ejemplar en la enseñanza inicial de la Matemática. por autores como Galeno. De los trece libros que la componen. también por primera vez. e incluyen también la teoría general de la proporción.ser el centro del Universo. Se educó probablemente en Atenas.C. Euclides estableció lo que. atribuida tradicionalmente a Eudoxo. y que el Sol era unas 300 veces mayor que la Tierra. hasta culminar en la construcción de los cinco poliedros regulares y sus esferas circunscritas. los principios que se toman como punto de partida son veintitrés definiciones. actual Egipto. de una compilación de obras de autores anteriores (entre los que destaca Hipócrates de Quíos). Más allá. la Tierra y los restantes planetas giran en órbitas circulares alrededor del Sol. incluso.-?. lo que explicaría con su buen conocimiento de la geometría elaborada en la escuela de Platón. para la Etica. Pasó la mayor parte de su vida en Alejandría. aunque no parece que estuviera familiarizado con las obras de Aristóteles.C. se cuenta que éste lo requirió para que le mostrara un procedimiento abreviado para acceder al conocimiento de las Matemáticas. Enseñó en Alejandría. Poco se conoce a ciencia cierta de la vida de quien fue el matemático más famoso de la Antigüedad. En el caso de los Elementos. explicó el ciclo de las estaciones y realizó nuevas y más precisas mediciones del año trópico. cinco postulados y cinco axiomas o nociones comunes. en especial por lo que se refiere a los postulados y. en su método y exposición. con lo cual se cumplió el propósito que debió de inspirar a Euclides. Perfeccionó la teoría de la rotación de la Tierra sobre su propio eje. tras su aparición.

). es la Sintaxis matemática. matemático y geógrafo griego. cerca de Alejandría. Partiendo de la propagación rectilínea de la luz. al quinto (postulado de las paralelas). realizada en Toledo en 1175. mediante recursos geométricos y calculísticos de considerable complejidad. II) Astrónomo.) como fecha de referencia para las coordenadas. ni tampoco dónde falleció. Utilizando los datos recogidos por sus predecesores. y del nombre de al-Magisti que tomó dicha traducción procede el título de Almagesto adoptado generalmente en el Occidente medieval a partir de la primera traducción de la versión árabe. y de la última. el Sol. cuyo centro gira sobre el deferente y permite explicar las irregularidades observadas en el movimiento de dichos cuerpos.particular.C. La opción geocéntrica fue minuciosamente expuesta por Ptolomeo en los tres tomos del Almagesto. que en griego fue calificada de grande o extensa (megalé) para distinguirla de otra colección de textos astronómicos debidos a diversos autores. . la máxima). Júpiter y Saturno. Es muy poca la información sobre la vida de Ptolomeo que ha llegado hasta nuestro tiempo. donde afirma que los rayos luminosos emitidos por los ojos producen la visión de los objetos. la Luna. mientras que en torno a ella giran. la Tierra ocupa una posición ligeramente excéntrica respecto del centro de las circunferencias sobre las que se mueven los demás cuerpos celestes. desarrolló su actividad de observador en el templo de Serapis en Canopus. y hubo diversas tentativas de demostrarlo como teorema. ………………………………………………………………………………. con lo cual resultó un sistema excesivamente complicado y farragoso. el más antiguo de que se tiene noticia. establece algunos principios básicos de la óptica geométrica. Además. su actividad se enmarca entre las fechas de su primera observación. Mercurio.C. llamado epiciclo. la Luna y los cinco planetas entonces conocidos. los esfuerzos por hallarle una demostración prosiguieron hasta el siglo XIX. cuando se puso de manifiesto que era posible definir geometrías consistentes. Su obra principal y más famosa. Ptolomeo fue el último gran representante de la Astronomía griega y. PTOLOMEO (s.C. cuya realización asignó al undécimo año del reinado de Adriano (127 d. únicamente el Sol recorre su deferente con movimiento uniforme. según la tradición.C. el califa al-Mamun la hizo traducir al árabe en el año 827. y se mantuvo como único modelo del mundo hasta el Renacimiento. Con todo.). que influyó en la Astronomía árabe y europea hasta el Renacimiento. obra tan importante como los Elementos de Geometría de Euclides (330-275 a. El sistema de Ptolomeo proporcionó una interpretación cinemática de los movimientos planetarios que encajó bien con los principios de la cosmología aristotélica. matemático alejandrino de cuyas enseñanzas todos nos beneficiamos. Ptolomeo construyó un sistema del mundo que representaba con un grado de precisión satisfactoria los movimientos aparentes del Sol. Venus. Su condición distinta respecto de los restantes postulados fue ya percibida desde la misma Antigüedad. Marte. especialmente por Hiparco. en trece volúmenes. Euclides también escribió un texto sobre Óptica. llamadas círculos deferentes. …………………………………………………………………………………. siendo el más destacable el de las leyes de la reflexión. En su catálogo de estrellas. en las que no se cumpliera la existencia de una única paralela trazada a una recta por un punto exterior a ella. No se sabe con exactitud dónde nació. llamadas «no euclidianas». adoptó el primer año del reinado de Antonino Pío (138 a. La admiración inspirada por la obra de Ptolomeo introdujo la costumbre de referirse a ella utilizando el término griego megisté (la grandísima. fechada en el 141 d. aunque se supone que fue en Egipto. en orden creciente de distancia. mientras que la Luna y los planetas se mueven sobre otro círculo. se trata de un sistema geocéntrico según el cual la Tierra se encuentra inmóvil en el centro del Universo. aun cuando la mayor precisión alcanzada en las observaciones astronómicas a finales del período medieval hizo necesaria la introducción de decenas de nuevos epiciclos.

a quien Plutarco atribuyó una «inteligencia sobrehumana». corrió desnudo por las calles de Siracusa hacia su casa gritando «Eureka! Eureka!». En su Geografía. h. ejerció también gran influencia sobre la posteridad hasta la época de los grandes descubrimientos geográficos. desarrollados muchos siglos después por Descartes. se cree que. Según otra anécdota famosa. Arquímedes aseguró al tirano que. Los fundamentos de la Estática los estableció Arquímedes de Siracusa (287-212 a. Hallándose en un establecimiento de baños. y exageró la extensión del contiente euroasiático en dirección este-oeste. hoy llamados “Método”. ARQUIMEDES (Siracusa. quien probablemente le introdujo en las Matemáticas. corresponde al famoso principio que lleva su nombre y. en cinco volúmenes.C. De la vida de este gran matemático e ingeniero. que estableció cuantitativamente cómo se relacionaban los sonidos armónicos. en el que expuso su genial aplicación de la Mecánica a la Geometría. es decir. llega a leyes naturales como el famoso “Principio de Arquímedes”. Estos escritos fueron redescubiertos en 1906 en el monasterio del Santo Sepulcro de Jerusalén por J. a este último dedicó Arquímedes su Método. quizás incluso pariente suyo. cuyo origen se atribuye a Pitágoras. advirtió que el agua desbordaba de la bañera a medida que se iba introduciendo en ella. Entre las demás obras de Ptolomeo figura la Óptica.). La más divulgada la relata Vitruvio y se refiere al método que utilizó para comprobar si existió fraude en la confección de una corona de oro encargada por Hierón II. pionera de la Hidrostática. haciendo uso de él es posible calcular la ley de una aleación. «pesando» imaginariamente áreas y volúmenes desconocidos para determinar su valor. fenómenos de los que tuvo en consideración sus consecuencias sobre las observaciones astronómicas. Newton y Leibniz.-id. formado en Alejandría y vuelto después a su tierra natal donde murió trágicamente. euclidianos. exhortado por el rey a . ……………………………………………………………………………………. cuando se produjo el rescate de la figura de Arquímedes en detrimento del hasta entonces inefable Aristóteles. Se le atribuye también la autoría de un tratado de astrología.Heiberg. lo cual le permitió descubrir que el orfebre había cometido fraude. cálculo diferencial e integral. Por último.C. ya conocido y muy difundido en el siglo XVII. inferior al valor real. ……………………………………………………………………………………. y recoge una extensa colección de coordenadas geográficas correspondientes a los distintos lugares del mundo entonces conocido. Así lo demuestra el conjunto de escritos. que versa sobre la teoría de los espejos y sobre la reflexión y la refracción de la luz. Se cuenta que. Hijo de un astrónomo. conseguiría mover la Tierra. 287 a. que presenta las características de otros escritos suyos y que le valió buena parte de la fama de que gozó en la Edad Media. impulsado por la alegría.Como geógrafo. Ptolomeo adoptó la estimación hecha por Posidonio de la circunferencia de la Tierra. 212 a.L. donde se vislumbran los métodos infinitesimales. De él puede decirse que es un investigador y. se recopilan las técnicas matemáticas para el trazado de mapas precisos mediante distintos sistemas de proyección. como allí se explica. donde tuvo como maestro a Conón de Samos y entró en contacto con Eratóstenes. tirano de Siracusa y protector de Arquímedes. obra en ocho volúmenes que completó la elaborada poco antes por Marino de Tiro.. sin duda. esta observación le inspiró la idea que le permitió resolver la cuestión que le planteó el tirano. en los que por procedimientos exclusivamente matemáticos. Regresó luego a Siracusa. recogida por Plutarco. sólo se conocen una serie de anécdotas. un gran matemático. entre otros.) Matemático griego. si le daban un punto de apoyo. estudió en Alejandría. y de ellos sorprendieron especialmente los dedicados al equilibrio de los planos y de los cuerpos flotantes.C. Esta idea de armonía es la que se intentó plasmar en las teorías astronómicas de las esferas celestes separadas entre sí en la misma proporción que los intervalos musicales. circunstancia que alentó a Colón a emprender su viaje del descubrimiento. hay que mencionar el desarrollo de la Acústica. La idea de Arquímedes está reflejada en una de las proposiciones iniciales de su obra “Sobre los cuerpos flotantes”. «¡Lo encontré! ¡Lo encontré!». donde se dedicó de lleno al trabajo científico. el Tetrabiblos. actual Italia.

Optica. deduciéndola a partir de un número reducido de postulados. para determinar la superficie de una esfera y para establecer la relación entre una esfera y el cilindro circunscrito en ella. que estudiaba los distintos movimientos. fue también la que. según se dice. que le causó la muerte. los planteamientos eran marcadamente filosóficos. emprendidas al final del siglo V). al ungirse. donde se incluían partes de la Mecánica y las actuales Zoología. El esfuerzo de Arquímedes por convertir la Estática en un cuerpo doctrinal riguroso es comparable al realizado por Euclides con el mismo propósito respecto a la Geometría. Los aspectos científicos que los árabes cultivaron son: en lugar muy destacado. Por su carácter no matemático. hecho gracias al cual Cicerón pudo recuperar la figura de Arquímedes cuando ésta había sido ya olvidada. la Mecánica o “Ciencia de los ingenios”. y cuando Avempace menciona. Estática. como señala Plutarco. en algunos casos contrarios a los de Aristóteles. trapecios. la Optica. que como la Música era afín a la Aritmética. tiempo. Este último resultado pasó por ser su teorema favorito. Acústica). Esta imagen contrasta con la del inventor de máquinas de guerra del que hablan Polibio y Tito Livio. a mediados del siglo VIII.que pusiera en práctica su aseveración. sus causas. antes de caer en manos de las tropas de Marcelo. su interés por esa maquinaria estribó únicamente en el hecho de que planteó su diseño como mero entretenimiento intelectual. disciplinas no expresables en lenguaje matemático. De forma muy distinta se comportó el pueblo islámico. Mineralogía. precedente del cálculo integral. así como la “ciencia del movimiento”. que ejercía un poderoso influjo sobre los saberes medievales. pero. de contenido más tecnológico que teórico y que por sus propósitos se aproximó a actividades mágicas. y la relación entre causa y velocidad. Geometría y Astronomía. permitieron a Siracusa resistir tres años el asedio romano. sus dominios abarcaban la mayor parte del mundo conocido. como lo fueron las que con el tiempo serían unificadas bajo la denominación de Física (Astronomía. contraviniendo órdenes expresas del general romano. escena perpetuada en un mosaico hallado en Herculano. (el Trivium. no obstante haber mantenido contacto con los griegos del sur de Italia. esfuerzo que se refleja de modo especial en dos de sus libros: en los “Equilibrios planos” fundamentó la ley de la palanca. el resto estaba en manos de los cristianos griegos y latinos. que por expreso deseo suyo se grabó sobre su tumba. un soldado mató a Arquímedes por resistirse éste a abandonar la resolución de un problema matemático en el que estaba inmerso. y las Ciencias de la Naturaleza. mediante un complicado sistema de poleas. completaba el primer intento de organización de las “siete artes liberales”. materia y vacío. es decir. Esta pasión por la erudición. En la obra “Sobre la esfera y el cilindro” utilizó el método denominado de exhaustión. y el de un segmento de parábola. …………………………………………………………………………………. entre los que se encontraba nada menos que el mejor científico de la Antigüedad: Arquímedes. que bajo el impulso de sus creencias religiosas. . En la Mecánica se trataron conceptos básicos como espacio. en vida. formado por Gramática. en los aceites que cubrían su piel. Son célebres los ingenios bélicos cuya paternidad le atribuye la tradición y que. triángulos. poner en movimiento un navío de tres mástiles con su carga. Botánica. LOS ARABES CONSERVAN LO QUE ROMA NO APRECIÓ Los romanos continuaron las prácticas astrológicas y actividades mágicas cuando ya en Grecia empezaba a germinar la Ciencia en la forma que hemos visto. Retórica y Dialéctica. se dice que hizo que hasta se olvidara de comer y que soliera entretenerse trazando dibujos geométricos en las cenizas del hogar o incluso. Sentían poco aprecio por las Matemáticas y Ciencias afines. también se cuenta que. logró sin esfuerzo aparente. y determinó el centro de gravedad de paralelogramos. Así sucede cuando Juan Filopono y Avempace admiten la posibilidad de un movimiento natural en el vacío.

....... que al parecer hizo experimentos ópticos... usa la cámara oscura y la aplica a la observación de los eclipses. AVEMPACE (IBN BADCHA) (Zaragoza.... frailes predicadores. Los dominicos practicaron el aristotelismo medieval. por donde Europa entra en la Edad Media.... Nápoles........ que debe llamarse así porque no es propia ni íntegramente la doctrina original de Aristóteles....... LA ESCOLASTICA O ARISTOTELES DOGMATIZADO En el siglo XI....... fundando escuelas. construcción de catedrales... (965-1040)..... las Universidades estuvieron en manos de la Iglesia.. Montpellier.. así como la “Carta del adiós”.... y de los franciscanos... excepción hecha de Roger Bacon (1214-1292).. De todas formas es evidente que las aportaciones árabes son modestas......... A los maestros se les llamó “scholastici”.... de donde se desprenden importantes consecuencias: más producción agrícola........... latinizado Alhazen).. Salamanca... Coimbra... más prácticos............. Marruecos..........aunque rechaza....... aunque de hecho no llegaran a practicarla. . poco significante para la Ciencia.. gozó de un gran prestigio en la corte de los almorávides.. frailes menores... fue titulada Optical thesaurus....... París..... Padua. de las que hace mención Averroes.. como decían los antiguos.......... siendo la más destacada el “Régimen del solitario”... muy particularmente la Física.................... Palermo... bajo el emperador Carlomagno (742-814)... entendieron la Ciencia como experimentación.. defensor a ultranza de la fe cristiana y promotor de la Cultura en su imperio.... Praga. monasterios y sedes episcopales. Entre los siglos XI y XIII......... la posibilidad de que la caída de los graves no sea debida a que “buscan su lugar natural”.. urbanización de ciudades.. el llamado “Renacimiento bizantino”..... Cambridge.... que repercutirá en las nuevas formas de entender la actividad científica. s............ llevando así una cuestión lógica y metafísica al terreno de la mística y la religión. la culturá árabe tiene ya síntomas de decadencia......... en tanto que se manifiesta un incipiente movimiento cultural en el mundo cristiano.. se fundan las Universidades de Bolonia... sino a una atracción de la Tierra semejante a la que el imán ejerce sobre el hierro... Los franciscanos......... Escribió diversas obras filosóficas y científicas.... Aumenta el desarrollo de la agricultura y el comercio. de donde procede “escolástica”...... Oxford.... .......... por otro...quedando moteada en poco tiempo toda la geografía de la cristiandad europea.. explica la refracción........ particularmente de las órdenes monásticas de los dominicos...... 1138) Filósofo musulmán... .. En ella convierte el problema aristotélico del intelecto en un camino para elevar y purificar al hombre...... por un lado..... XI-Fez....... en Occidente....... Un antecedente de este surgimiento occidental fue el llamado “Renacimiento carolingio”.............. de la que sólo se conserva el resumen que en el siglo XIV redactó el filósofo hebreo Moshé de Narbona.... En Optica sobresalió quien puede considerarse el físico más destacado del Islam......... fundación de Universidades y mayor desarrollo tecnológico........ lo que les supuso no pocas cortapisas y enfrentamientos con los teólogos musulmanes... murió envenenado...... Considerado como el primer filósofo famoso de los musulmanes españoles........ los síntomas de lo que acabaría siendo el Renacimiento del Quatrocento y del Cinquecento. ........ Los filósofos árabes pretendieron forjar una imagen coherente del Universo que no entrara en contradicción con el Corán. y con ello más riqueza y mejor alimentación..... Ibn al Haytham....................... fundada en 1215...... Según algunos autores musulmanes.. fundada en 1216.... De orientación también aristotélica es su “Del alma”...... y considera los rayos luminosos dirigidos de los objetos al ojo y no al revés.... Desde su fundación...... Su obra traducida al latín y editada en Basilea en 1572...................

especialista en Aristóteles e iniciador de su cristianización... 1292) Filósofo inglés......... y la correspodiente a las disquisiciones metafísicas a partir de los textos de Aristóteles. formado con Alberto Magno (1196-1280).ROGER BACON..... del nuevo saber grecoárabe...... id. Santo Tomás de Aquino (1225-1274)....... Astronomía.. La poca Física que se estudiaba en la Universidades era la relacionada con la Astronomía...... Sus obras principales son: “Opus maius”.... ocupó una de las cátedras reservadas a los dominicos. previamente pasados por el filtro de la Teología católica. pero su familia se opuso firmemente......... 1220-Oxford.. Tomás de Aquino supo resolver la crisis producida en el pensamiento cristiano por el averroísmo.......... Bacon pretendía utilizar esta “Ciencia de transformar los fenómenos” para posibilitar una reorganización del mundo bajo la estructura de una “república cristiana”...... general de los dominicos.. en las cuales empezó a alejarse de la corriente teológica mayoritaria..... a Federico II........ complementarias.. de manera sobresaliente.... (Ilchester... fecha en que obtuvo el título de maestro en Teología..... procediendo de Dios.... Estudió Matemáticas.. donde cursó estudios de artes y Teología y entró en contacto con la Orden de los Hermanos Predicadores.. actual Italia. En 1243 manifestó su deseo de ingresar en dicha Orden........ llamado Doctor Mirabilis. interpretación del pensamiento aristotélico que resaltaba la independencia del entendimiento guiado por los sentidos y planteaba el problema de la doble verdad.. En 1259 regresó a Italia... donde permaneció desde 1245 hasta 1256... Realizó esta labor.. Tras doctorarse. SANTO TOMAS DE AQUINO..... En oposición a esta tesis. tarea que compatibilizó con la redacción de sus primeras obras........ pues. a quien acompañaba en sus viajes. éste accedió a que Tomás fuera puesto en libertad.... Hijo de una de las familias aristócratas más influyentes de la Italia meridional...... 1224-Fossanuova. miembros del ejército imperial. aunque no exenta de crítica. Alquimia y lenguas en las Universidades de Oxford y París.. e inició la redacción de su obra capital.... con quien entabló una duradera amistad...... Luego. (Roccaseca. se le permitió trasladarse a París.... obra en la cual repasaba críticamente las filosofías y teologías presentes a lo largo de la historia. .... finalizó la Suma contra los gentiles. Durante estos años estuvo al cuidado de Alberto Magno...... Durante estos años redactó varios comentarios al Pseudo-Dionisio y a Aristóteles. no podrían entrar en contradicción..... en la que la Filosofía había de quedar bajo la Teología.. Considerado el mayor reformador medieval de las Ciencias experimentales.. detuvieran a Tomás... Les unía –además del hecho de pertenecer ambos a la Orden dominica– una visión abierta y tolerante.... además.. 1274) Teólogo y filósofo italiano..... actual Reino Unido.. defendida en la Universidad de París por Siger de Brabante... es decir... que por aquellas fechas llegaba masivamente a las Universidades y centros de cultura occidentales............ de modo que las de orden .. afirmó la necesidad de que ambas fueran compatibles... Fue el primer europeo en describir el proceso de producción de la pólvora. donde permaneció hasta 1268 al servicio de la corte pontificia en calidad de instructor y consultor del Papa... Ello ocurrió en Acquapendente en mayo de 1244 y el santo permaneció retenido en el castillo de Santo Giovanni durante un año..... Optica.. ambas verdades debían ser.. id.. Posteriormente se trasladó a Nápoles.. e incluso su madre consiguió el permiso de Federico II para que sus dos hermanos. estudió en Montecassino..... Algunas de sus ideas hicieron que fuera perseguido en su tiempo.... derivada de las enseñanzas de san Agustín. .. consideró la experiencia y no el razonamiento como fuente de la certeza y acentuó la importancia de las Matemáticas en la búsqueda de las leyes que rigen la naturaleza. “Opus minus” y “Opus tertium”.... en la que estuvo ocupado entre 1267 y 1274 y que representa el compendio último de todo su pensamiento........ llamado Doctor Angélico. Tras una queja de Juan el Teutónico.. la “Suma Teológica”... la contradicción de las verdades del entendimiento y las de la revelación.... en cuyo monasterio benedictino sus padres quisieron que siguiera la carrera eclesiástica.....

.... la labor de Santo Tomás de Aquino es resaltable porque apoyó su estilo científico en el racionalismo... Estos seres angélicos eran los serafines................... por tanto.. No obstante el retraso que supuso para la Física acogerse a la autoridad de Aristóteles.... para el cual los universales (los conceptos abstractos) existen fundamentalmente in re (en las cosas) y sólo formalmente post rem (en el entendimiento)..........sobrenatural debían ser conocidas por revelación.............. a través de una inteligente y bien trabada interpretación de Aristóteles... era miembro del Areópago ateniense... El papa Juan XXII le llamó en 1324 a Aviñón......... El “Tomismo” llegó a convertirse.. un respeto a la Ciencia que le era muy necesario dado el desprestigio en que había sido sumida por las primeras manifestaciones cristianas.. no actuaba directamente sobre los cuerpos celestes... mientras que las de orden natural serían accesibles por el entendimiento...... Filósofo y teólogo franciscano inglés. por influencia de Pablo.. de París y de algunas italianas............. La Summa Theologica de Santo Tomás es la culminación de lo que puede calificarse como dogmatización de Aristóteles.. Esta Filosofía es la que denominamos “Escolástica”........ defendió un realismo moderado.. donde se abrió un proceso contra él.......... llamado Doctor Invincibilis (Surrey. Los ejecutantes eran unos seres angélicos que introdujo en la Filosofía de la naturaleza el bizantino Dioniso en el siglo V......... la cual representaría el primer paso en la historia de la revolución científica................... los querubines... donde era profesor.... En último término................. h.... que sigue negando el vacío alegando que no hay acción sin contacto físico........... A este grupo disperso pero coherente..... de inspiración claramente neoplatónica......................... I...... contribuyendo a crear............ pues la Teología deduce racionalmente a partir de las premisas reveladas........ habría sido el primer obispo de Atenas y habría sufrido el martirio bajo el emperador Domiciano............................... ....... a pesar de lo cual se sabe muy poco de su vida............ pertenecían...s...... ...................... durante muchos años... ...... 1348).... Nicolás de Oresme (1323-1382) y Nicolás de Cusa (1401-1464).. aunque tuvo detractores desde sus comienzos.. Inglaterra........ 1285-Munich... OCCAM U OCKHAM.... su situación se complicó todavía más al tomar .. y más tarde se convirtió al cristianismo................. y que habría vivido en Siria o Egipto....... h.. la que provocó que fuera finalmente excomulgado en 1328.. Según los Hechos de los Apóstoles..... tuvieron una amplia influencia en la escolástica europea....... A partir de este momento. por su alto rango.. al menos... en la doctrina oficial de la Iglesia. Guillermo de Occam (1295-1394).. año en que se unió a los franciscanos espirituales. Sus comentarios a las Sentencias de Pedro Lombardo suscitaron el rechazo de varios teólogos de la Universidad de Oxford........ .. DIONISO AREOPAGITA.. Su doctrina teológica generó abundante polémica en su época....... abierto por la orden franciscana.... pusieron en duda la explicación aristotélica del movimiento. quien....... Según la misma fuente... sin embargo....... Obispo y mártir ateniense.. distintas y complementarias.................... Durante siglos se le atribuyeron diferentes obras que actualmente se consideran escritas por otro autor.. GUILLERMO DE......... que demuestra la existencia de Dios porque no sería posible el movimiento de las esferas celestes sin ese “primer motor”....... SAN (Atenas..................... la del “Impetus”...... ?-id.. y trataron de implantar una nueva doctrina que la sustituyera....... al que se llama «Seudo-Dionisio»............. Estas obras.. Tomás de Aquino encontró una vía para conciliar la revalorización del mundo material que se vivía en Occidente con los dogmas del cristianismo...... Miembros de las Universidades de Oxford... ?) ............... Filosofía y Teología son.. fue su postura en el debate sobre la pobreza.... siendo ambas racionales.. Juan Buridán (1300-1385)... los tronos...... las dominaciones y demás gendarmería. A medio camino entre el espiritualismo agustiniano y el naturalismo emergente del averroísmo............. entre otros...

rompió con casi todas las interpretaciones escolásticas anteriores... acatando la autoridad impuesta por los más doctos. fuerza.... actual Italia. de cuya doctrina mantuvo el misticismo platonizante..... Guillermo de Occam es conocido sobre todo por ser el fundador del nominalismo.. y que se identifica con Dios.... ...... Finalmente....... NICOLÁS DE CUSA [NICOLÁS CHRYPFFS] (Cusa. Según esta idea..... basadas en Aristóteles...... Estas ideas aparecen recogidas en “Acerca de la ignorancia instruida” (De docta ignorantia).. actual Alemania.. el grado máximo de la realidad corresponde al principio primero... conocida como la navaja de Occam........ al considerar que no existía nada que fuera «bueno en sí»................ es decir..... los conceptos espacio... en un Universo carente de centro y de extremos... Se educó en Deventer con los Hermanos de la vida común....... Cusa se adelantó a su época al afirmar que la Tierra. Místico alemán.. sino que lo bueno se definía únicamente por la voluntad de Dios.............. estaba en movimiento. Dado que el principio del Uno consiste en la unidad de los contrarios..... Entre los “maestros parisinos” no tomistas...... De ahí proviene su famosa exigencia de no multiplicar innecesariamente los objetos. En 1437 fue enviado a Constantinopla a fin de unificar las iglesias de Oriente y Occidente....... sin ser el centro de nada... y se dice que fue al regreso de este viaje.. Ordenado sacerdote en 1430.... dos años más tarde intervino en el concilio de Basilea en favor del Papa y contra el conciliarismo.. En el terreno de la ética. La incomprensible paradoja que contenía tal afirmación la resolvía el místico a través de su antropología. Más tarde estudió en Heidelberg. a quien Occam llegó a tratar de herético tras estudiar ciertas afirmaciones teológicas suyas.... .. El renacentista... dinamiza su mentalidad y se hace crítico......... algo comunicado o algo adquirido por el mismo hecho de moverse.. a la vez que el máximo. por tanto............ y son. PERO AL FIN DESPUNTA EL DIA: EL RENACIMIENTO Llega el siglo XV: una notable diferencia separa al hombre medieval del renacentista: aquél adoptó una actitud estática y figurativa del mundo.. el mínimo. cuando concibió la idea central de su pensamiento: la conciliación de los contrarios (coincidentia oppositorum) en la unidad infinita. La muerte de Juan XXII tampoco significó su reconciliación con la Iglesia.. Cusa retomó una Teología negativa (inaugurada por Plotino) en la cual Dios sería.... pero a cambio ha pasado a la historia como el primer experimentalista sobre las propiedades magnéticas........... el Uno....... postura filosófica que niega la existencia real de los universales.. 1401-Todi........ pues según su doctrina sería la ignorancia humana la que impediría comprender la contradicción interna de lo Uno.. aceleración...... puede mejorarse y ser lugar de felicidad si se le conoce objetivamente... que intentó el movimiento continuo utilizando imanes.. ni siquiera la existencia de Dios. mientras contemplaba el mar... Lo importante es que con esta teoría se prescinde de motores angelicales y se empieza a relacionar con un significado objetivo. buscando el dominio de un mundo que..... aunque todavía en estado inmaduro.. Padua y Colonia. tiempo........... sin dudar....... preludio de una inmediata modernidad. donde profundizó en el pensamiento de Tomás de Aquino.... velocidad... Evidentemente no lo consiguió......... como el resto de los cuerpos celestes........ de marcado cariz neoplatónico........ 1464)........ bien porque el “Impetus” sea algo inmanente al cuerpo... lejos de ser el centro inmóvil del universo...... una pura cuestión de fe. pero suficiente para refutar las teorías aristotélicas... Aplicó al hombre el mismo voluntarismo radical.... La insistencia en el empirismo le llevó a afirmar que las verdades de fe no son demostrables.... los términos abstractos que se aplican a más de un particular....... hay que mencionar a Pedro Peregrino de Maricourt (vivió en torno a 1270). Puede considerarse el “Impetus” como aquello que permite a un cuerpo mantenerse durante un tiempo en movimiento sin acciones externas sobre él....partido por el emperador Luis de Baviera en el enfrentamiento entre éste y el Papa....

Almanzor. obtuvo el encargo. en ella aparecen ya los principales rasgos innovadores de la pintura de Leonardo: los nuevos modelos iconográficos. ……………………………………………………………………………………. hasta que en 1182 fue nombrado médico del califa Yusuf. llamado Ibn Rushd (El Commentattor). sino la versión directa de Averroes. en primer lugar porque era la lengua universal. a la corte de Isabel de Este. todas ellas referidas a la obra aristotélica. sin embargo. a los dieciséis años se trasladó con su padre a Florencia. donde ingresó en el taller de Verrocchio. más desde el punto de vista práctico que teórico. sin abandonar en ningún momento la pintura. 1519) Pintor. 1198) Filósofo musulmán. según él. sin bien algunas. la Teología expresa alegóricamente lo que la Filosofía conoce científicamente –aunque los teólogos averroístas cristianos consideraron independientes ambas verdades–. Matemáticas y Filosofía. ……………………………………………………………………………………. los monjes del convento de San Donato de Spoleto le encargaron la Adoración de los Magos. a los menos doctos. Francia. lo cual le proporcionó bienestar material. y sobre todo porque la mayoría de las obras científicas habían sido traducidas al latín. o simplemente los artesanos. que quedó inacabada. Para el duque de Milán realizó trabajos de muy diversa índole (organización de torneos y fiestas. hasta el punto de que a esta etapa de su vida corresponden dos de sus mejores creaciones: La Virgen de las Rocas. AVERROES. acusado de promover la Filosofía aristotélica con menoscabo de la religión islámica. los llamados artistas-ingenieros del Renacimiento. italiano 1589). Pero la traducción a lenguas vernáculas posibilitó. pues. Hijo natural de un terrateniente de la localidad de Vinci. inglés 1570. fresco que supuso la consagración definitiva del maestro. LEONARDO DA VINCI (Vinci. los dos clásicos que más influyeron en el desplazamiento de la autoridad aristotélica. como la de Padua. La caída del ducado de Milán en 1499 supuso para Leonardo el final de una etapa especialmente satisfactoria de su carrera. y por tanto disminuída en verdades reveladas. después se trasladó a Venecia (1500). su forma de distribuir las masas y el uso del sfumato. en los Apeninos. al enterarse de que Ludovico el Moro quería levantar una estatua en memoria de su padre. etcétera). (Córdoba. estudió Teología. En 1482. 1126-?. técnica creada por él y de la que se sirve en casi todas sus obras para crear una realidad plástica más expresiva y poética a base de diluir los contornos y suavizar los colores. Puede considerarse esta obra como uno de los puntales del arte del Renacimiento por su equilibrio compositivo y la impresión de profundidad que produce en el espectador el paisaje de fondo. llegando a ocupar diversos puestos judiciales.El latín era una lengua de obligado conocimiento para hacer Ciencia. donde el magistral empleo de la luz y el sfumato crean esa atmósfera irreal tan característica de su estilo. cerca de Córdoba. Pero su sucesor. italiano 1575) y Arquímedes (francés 1565. Recuperar a Arquímedes favoreció el desarrollo de la Mecánica. de los que Leonardo de Vinci (1452-1519) es un buen ejemplo. se trasladó a Milán para ofrecerle sus servicios. Marchó en primer lugar a Mantua. decoración del castillo de los Sforza. las “Cuestiones” y las “Disertaciones físicas”. Entre sus obras destacan los “Comentarios”. donde . Medicina. ……………………………………………………………………………………. desterró a Averroes a Elisana. Hijo y nieto de jueces. 1452-ClosLucé. cuando ya se había establecido por su cuenta. es un intento de conciliar ambas doctrinas. escultor. que por árabe. y La última Cena. Allí aprendió pintura y escultura y hacia 1473 colaboró con su maestro en su importante Bautismo de Cristo. era menos cristiana. a Romaña (1502) y finalmente regresó a Florencia. El aristotelismo estaba fuertemente arraigado en las Universidades. Toda su obra. actual Italia. En 1481. dejaron planteados a los teóricos problemas de difícil solución. el acceso a obras como las de Euclides (francés 1559. Ahora bien. Jurisprudencia. traducida en el siglo XIII. ingeniero y erudito italiano. adoptaron no el Aristóteles vía tomista.

que ya había adquirido cierto desarrollo. La personalidad de Leonardo. Introdujo la regla del paralelogramo de fuerzas y justificó la célebre “paradoja hidrostática”. en este sentido. donde se dedicó a sus investigaciones y realizó proyectos arquitectónicos para el rey francés. Se adelantó a su época al comprender la importancia de la observación rigurosa para la Ciencia. croquis y comentarios a propósito de los más variados temas. 1544- . el movimiento geometrizado. en la que hizo aportaciones originales Simon Stevin (1548-1620). en sus trabajos de Dinámica. sin embargo. y construyó un modelo terráqueo. pues estudió la circulación sanguínea y el funcionamiento del ojo. Sus procedimientos son matemáticos y objetivos. entre las que destacan La Gioconda y Leda y el cisne. su famosa “Terrella”. de manera que se conocen tan sólo a través de sus dibujos y croquis. y en 1516. magneticisque Corporibus”. que en los sucesivo será una vía para adentrarse en la naturaleza de la materia. que publicó en 1600 “De Magnete. supera ampliamente sus facetas artísticas. se extendían por el espacio y establecían contacto con los cuerpos atraídos. refutó las teorías del “perpetuum mobile”. en ella introduce el término “Electricidad”. Son obras que definen el arte idealizado de Leonardo a través de los rostros melancólicos y enigmáticos de las figuras. recibió un nuevo impulso por parte de William Gilbert (1544-1603). y destacó como inventor: llegó a construir un traje de buzo. Dentro de la Mecánica. concluyendo que debe ser imponderable. en el de la Meteorología. al que se adelantó en demasía. y son célebres sus experimentos con máquinas voladoras que. cuantificando la causa del movimiento mediante el “Impetus”. WILLIAM (Colchester. médico de la corte de Isabel de Inglaterra. destacan las efectuadas en el campo de la Anatomía. La novedad radical de sus estudios e investigaciones hizo que en buena parte pasaran desapercibidos en su tiempo. y sobre el gran imán que es la Tierra. cerca de Amboise. iluminados por una peculiar sonrisa. Entre sus muchas aportaciones. Se le puede considerar como el máximo ejemplo del universalismo renacentista. ……………………………………………………………………………………. donde no sólo trata del Magnetismo. Gilbert imaginó que la Tierra es un potente imán cuyos polos no coinciden con los polos geográficos. como ya habían hecho los escolásticos no tomistas Occam. Comprobó que el magnetismo se pierde por incandescencia. Sentó así mismo las bases de la Hidráulica. Inglaterra. donde permaneció dos años.dio muestras de la madurez de su arte en una serie de obras geniales. Ninguno de sus proyectos arquitectónicos ni escultóricos llegó a concretarse. y otros trabajos sobre el imán y los cuerpos magnéticos. sin prejuicios metafísicos. y por su carácter práctico. en sus trabajos de Cinemática. adquirieron considerable desarrollo la Estática y la Hidrostática. volvió de nuevo a Milán. adelantaron muchos aspectos de la aerodinámica. e intentó definir los fluídos. y describe algunos experimentos electrostáticos. adoptó la Teoría de los Efluvios. Oresme y Cusa. con muchos argumentos y experimentos demostrados. por invitación de Francisco I. GILBERT. y hábil ingeniero que afrontó problemas de flotación obviados por Arquímedes. uno de los pioneros en escribir en lengua vernácula (holandés en su caso). no medible. a pesar de su fracaso práctico. líquidos y gases. anticipó la influencia de la Luna sobre las mareas y las teorías modernas acerca de la formación de los continentes. En cuanto al Magnetismo. produjo multitud de anotaciones. Física nueva. con piedra imán para observar el comportamiento de una brújula sobre el modelo. donde realizó una estatua ecuestre para la tumba de Trivulzio (1511-1512). Respecto a la Electricidad. Pasó sus últimos años en el castillo de Clos-Lucé. prescindiendo de las antiguas teorías de los elementos primigenios. por cuanto sus intereses abarcaban casi todos los campos del saber. Tras el fracaso de sus estudios y planos para desviar el curso del Arno. Después marchó a Roma. y en cierto modo. aunque nunca llegó a plasmarlos en un tratado sistemático. ……………………………………………………………………………………. se trasladó a Francia. que emitidos por el cuerpo electrizado.

. Ese mismo año regresó a su país. así como el principio de que los movimientos circulares eran los únicos adecuados a la naturaleza de los cuerpos celestes. sin embargo.. Por entonces. Una serie limitada de copias manuscritas del esquema circuló entre los estudiosos de la astronomía... mantuvo siempre el empleo eclesiástico de canónigo.. que definitivamente sustituye el sistema geocéntrico ptolemaico por el heliocéntrico de Aristarco. Fue el primero en introducir los términos atracción eléctrica. y se incorporó a la corte episcopal de éste en el castillo de Lidzbark.. En 1491 ingresó en la Universidad de Cracovia. En 1600 publicó “Sobre el imán. . y el gran imán de la Tierra”.. donde se compilan sus investigaciones sobre cuerpos magnéticos y atracciones eléctricas. él ya había completado la redacción de su gran obra. NICOLÁS (Torun. revivido por este movimiento cultural. en el que los movimientos de todos los cuerpos celestes tenían como centro nuestro planeta.. En cuanto a la visión cosmológica renacentista. ocupándose en particular de la reforma monetaria... De 1601 a 1603 sirvió como médico de la reina Isabel I y del rey Jacobo I. y a raíz de ello Copérnico empezó a ser considerado como un astrónomo notable. en él se concluye que la aguja de la brújula apunta al norte-sur y gira hacia abajo debido a que el planeta Tierra actúa como un gigantesco imán... tema sobre el que publicó un tratado en 1528... Estudió Medicina en la Universidad de Cambridge y en 1603 fue nombrado miembro del Real Colegio de Médicos. y en 1533 sus enseñanzas fueron expuestas al papa Clemente VII por su secretario.... se doctoró en Derecho canónico por la Universidad de Ferrara en 1503.... canónigo de la catedral de Frauenburg y luego obispo de Warmia... en oposición con el tradicional sistema ptolemaico. donde se le había concedido entre tanto una canonjía por influencia de su tío..... de hecho.... Copérnico elaboró su primera exposición de un sistema astronómico heliocéntrico en el cual la Tierra orbitaba en torno al Sol... a los diez años quedó huérfano y se hizo cargo de él su tío materno. Nacido en el seno de una rica familia de comerciantes. fuerza eléctrica y polo magnético. 1543) Astrónomo polaco.... Practicó así mismo la Medicina. un tratado astronómico que defendía la hipótesis heliocéntrica. con todo. Hacia 1507.. donde cursó derecho canónico y recibió la influencia del humanismo italiano. cuyo centro... para Copérnico. El texto se articulaba de acuerdo con el modelo formal del Almagesto de Ptolomeo. dejaba de ser coincidente ... tras estudiar Medicina en Padua.Londres...... tiene lugar la decisiva Revolución Copernicana... Se interesó por la teoría económica. En 1513 fue invitado a participar en la reforma del calendario juliano....... 1473-Frauenburg. pero contenía una serie de tesis que entraban en contradicción con la antigua concepción del Universo. siguiendo las indicaciones de su tío y tutor.. COPÉRNICO. el estudio de los clásicos. En 1496 pasó a Italia para completar su formación en Bolonia.... ya que apenas superan el medio centenar las observaciones de que se tiene constancia que realizó a lo largo de su vida.. Fallecido el obispo en 1512. en calidad de su consejero de confianza. en 1536....... del que conservó la idea tradicional de un Universo finito y esférico.. de que por entonces se sintiera especialmente interesado por la Astronomía. Fue uno de los pioneros en el estudio experimental de los fenómenos magnéticos. actual Polonia.... cuerpos magnéticos.. No hay constancia. “Sobre las revoluciones de los orbes celestes”... pero sin recibir las órdenes sagradas.. …………………………………………………………………………………….. fijó su residencia en Frauenburg y se dedicó a la administración de los bienes del cabildo durante el resto de sus días. 1603) Físico y médico inglés.. id. sus investigaciones se basaron principalmente en el estudio de los textos y de los datos establecidos por sus predecesores. y cultivó sus intereses humanistas... resultó más tarde decisivo en la elaboración de su obra astronómica. el cardenal Schönberg escribió a Copérnico desde Roma urgiéndole a que hiciera públicos sus descubrimientos.

... Consciente de la novedad de sus ideas y temeroso de las críticas que podían suscitar al hacerse públicas.. obra del editor Andreas Osiander. y no a la Tierra... y lo que hizo fue añadir más circunferencias al ya complejo sistema de las trayectorias circulares de Ptolomeo... y en él permaneció .. si muove”.. donde el sistema copernicano se presentaba como una hipótesis. el entonces blasfemo “eppúre... y sucesivamente en las de Bolonia.. calculadas según los métodos matemáticos copernicanos.. sin tener en cuenta que “Josué ordenó al Sol.. como medida precautoria y en contra de lo que fue el convencimiento de Copérnico.. “De Revolutionibus” se publicó en 1543. en 1539. el calificativo de “infieles” y “ateos” a los copernicanos.... iba precedida de un prefacio anónimo.. desembarazarse de las doctrinas pitagórica y aristotélica sobre la perfección natural del movimiento circular. Favoreció la obra la publicación por Reinhold (1511-1553)...blogspot. tanto católica como protestante.fisicax2.. referido a la Tierra......con el de la Tierra..... así como tampoco existía... de lo cual se ocupó él mismo. incluido en el Index Librorum Prohibitorum como falso y opuesto a las Sagradas Escrituras..blogspot...com www... Es el mismo año que Galileo es llamado a Roma por el Papa Pablo V para recibir un primer aviso de que en adelante se abstuviera de mantener...... en su sistema.fisica2013.. Acusado de herejía por copernicano..... Martín Lutero denunciaba que un “astrónomo advenedizo” andaba por ahí trastocando las Sagradas Escrituras.. Otros protestantes......com www. enseñar o defender la doctrina condenada.... conocido como Rheticus.. según cuentan... un único centro común a todos los movimientos celestes.... el mismo año de la muerte de Copérnico... fue incluido en el Indice en 1633.. publicado en 1632.. La obra apareció pocas semanas antes del fallecimiento de su autor. Georg Joachim von Lauchen..com 1 LA REVOLUCION CIENTIFICA En 1663. ya previsto por Copérnico en la dedicatoria al Papa... primero. sin embargo..... quien visitó a Copérnico de 1539 a 1541 y le convenció de la necesidad de imprimir el tratado. aunque susurrara.. Antes de publicarse la obra... arremetieron contra las nuevas ideas en cuanto fueron públicas... Hasta que al fin.blogspot.. La exposición es tan matemática que sólo fue accesible para expertos astrónomos. y con multitud de datos imprescindibles para astrónomos y astrólogos que.. dedicado a Pío III..fisica2013.... No pudo Copérnico. explica cómo la aparente revolución diaria de la “esfera de las estrellas fijas” puede entenderse inmovilizando esa esfera y dotando a la Tierra de un movimiento diurno de rotación......... hubieron de utilizarlos respaldando el copernicanismo... adquiriendo la formación enciclopédica propia de un renacentista. se mueve). El “Diálogo sobre los dos máximos sistemas del mundo”.... esta vez ante el Tribunal del Santo Oficio... A principios del siglo XVII se había generalizado en la Iglesia.... en 1616. Una nueva sombra oscurece el panorama científico... en una nueva edición de 1551 de las “Tablas prusianas”. www. que se parara”. Las dificultades vinieron por otro camino..... Ferrara y Padua.. Galileo recibió una segunda amonestación.. hubo de retractarse públicamente.. el autor no dio la obra a la imprenta... Copérnico había sido educado para servir a Dios en la Universidad de Cracovia..... En su “Evolutionibus Coelestium”... hubiera surgido antes la oposición que después sobrevino. De haber sido más inteligible.. “De Revolutionibus” fue declarado libro herético. con independencia de sus ideas cosmológicas. Su publicación se produjo gracias a la intervención de un astrónomo protestante. (y sin embargo........ como Melanchton y Calvino.

En 1589 consiguió una plaza. de quien se separó en 1610 tras haber tenido con ella dos hijas y un hijo. y con el cual realizó las primeras observaciones de la Luna. actual Italia. en el Estudio de Pisa. fenómeno que sólo podía explicarse si se aceptaba la hipótesis heliocéntrica de 2 . ……………………………………………………………………………………………. hasta que. en 1581. descubrió también cuatro satélites de Júpiter y observó las fases de Venus. le atribuye haber ilustrado sus críticas con una serie de experimentos públicos realizados desde lo alto del Campanile de Pisa. reemprendió sus estudios sobre el movimiento y descubrió el isocronismo del péndulo.hasta 1835. Pero hubieron de pasar 350 años del proceso para que un Papa. En 1574 la familia se trasladó a Florencia.. se manifestara públicamente (9-5-1983) sobre la reparación que la Iglesia debía al pisano. que mantuvo inédito. Juan Pablo II. En 1599 se unió a la joven veneciana Marina Gamba. su padre le matriculó como estudiante de Medicina en la Universidad de Pisa. mal remunerada. En 1592 pasó a ocupar una cátedra de Matemáticas en Padua e inició un fructífero período de su vida científica: se ocupó de arquitectura militar y de topografía. Fue el primogénito del florentino Vincenzo Galilei. músico por vocación aunque obligado a dedicarse al comercio para sobrevivir. tras haberse iniciado en las Matemáticas fuera de las aulas. abandonó los estudios universitarios sin obtener ningún título. Allí escribió un texto sobre el movimiento. aunque sí había adquirido afición por la Filosofía y la Literatura. realizó diversas invenciones mecánicas. Una tradición apócrifa. pero muy divulgada. 1642) Físico y astrónomo italiano. id. En julio de 1609 visitó Venecia y tuvo noticia de la fabricación del anteojo. Pero en 1585. en el cual criticaba los puntos de vista de Aristóteles acerca de la caída libre de los graves y el movimiento de los proyectiles. GALILEO GALILEI (Pisa. 1564-Arcetri. a cuyo perfeccionamiento se dedicó. y Galileo fue enviado un tiempo –quizá como novicio– al monasterio de Santa Maria di Vallombrosa.

Allí transcurrieron los últimos años de su vida. y en 1632 apareció.Copérnico. y luego patrocinó la publicación (1612) de las observaciones de Galileo sobre las manchas solares. según sus proyectos. en 1623. acabar la última de sus obras. con todo. Galileo publicó sus descubrimientos en un breve texto. Pero la profesión de copernicanismo contenida en el texto provocó una denuncia ante el Santo Oficio. alentado a raíz de la elección del nuevo papa Urbano VIII. Su silencio no se rompió hasta que. que le dio fama en toda Europa y le valió la concesión de una cátedra honoraria en Pisa. pena suavizada al permitírsele que la cumpliera en su villa de Arcetri. El Santo Oficio abrió un proceso a Galileo que terminó con su condena a prisión perpetua. A partir de la Reforma protestante del siglo XVI y la consiguiente Contrarreforma católica. la enunciación del principio de la relatividad del movimiento. finalmente. ensombrecidos por la muerte de su hija Virginia. El análisis galileano del movimiento sentó las bases físicas y matemáticas sobre las que los científicos de la siguiente generación edificaron la Mecánica Física. y fue quien ganó la batalla. donde expuso sus criterios metodológicos y. en particular. La Ciencia luchaba porque era su deber manifestarse. la sociedad europea vivió en una atmósfera de exaltación religiosa que en 3 . Consiguió. “El mensajero sideral”. en 1616. a partir de la discusión sobre la estructura y la resistencia de los materiales. fundada por él. Galileo fue advertido de que no debía exponer públicamente las tesis condenadas. publicó “El ensayador”. La benévola acogida del libro por parte del pontífice le animó a completar la gran obra con la que pretendía poner punto final a la controversia sobre los sistemas astronómicos. …………………………………………………………………………………. Y no sería la última victoria. hizo lo mismo. por la ceguera y por una salud cada vez más quebrantada. tras la inclusión en el Índice de libros prohibidos de la obra de Copérnico. los “Discursos y demostraciones matemáticas en torno a dos nuevas Ciencias”. así como el argumento del flujo y el reflujo del mar presentado (erróneamente) como prueba del movimiento de la Tierra. hicieron del texto un verdadero manifiesto copernicano. la Iglesia. demostró las leyes de caída de los cuerpos en el vacío y elaboró una teoría completa sobre el movimiento de los proyectiles. su “Diálogo sobre los dos máximos sistemas del mundo”. su concepción de las Matemáticas como lenguaje de la Naturaleza. donde. En 1611 viajó a Roma. donde el príncipe Federico Cesi le hizo primer miembro de la Accademia dei Lincei. la crítica a la distinción aristotélica entre Física terrestre y Física celeste.

buena medida caracteriza al Barroco. “NOVUM ORGANUM”. fue destituido de su cargo y encarcelado. ya 4 . 1626) Filósofo. había introducido Aristóteles en la Filosofía Natural con su dialéctica. y fue educado por su madre en los principios del puritanismo calvinista. y el relativo acuerdo entre los valores cósmicos de la Teología protestante y los de las teorías de la embrionaria Ciencia moderna. Estudió en el Trinity College de Cambridge y en 1576 ingresó en el Gray's Inn de Londres para estudiar leyes. descendiente del Renacimiento y sostenido hasta los orígenes del enciclopedismo finisecular del siglo XVIII. aunque pocos meses después marchó a Francia como miembro de una misión diplomática. a la hora de relacionar la producción científica con las creencias religiosas. ……………………………………………………………………………………. además de concederle los títulos de barón de Verulam y de vizconde de St. La protección de Robert Devereux. pretendió remediar la corrupción que. quien le nombró procurador general en 1607. BACON. no tan minoritaria como la renacentista. En 1582 empezó a ejercer la abogacía. el barón de Burghley. Es la afirmación del individuo dentro de una sociedad más abierta. En 1584 obtuvo un escaño en la Cámara de los Comunes por mediación de su tío. FRANCIS (Londres. respectivamente. fiscal de la Corona en 1613 y lord Canciller en 1618. En 1579. en su opinión. Las razones son: ausencia de Inquisición en los países protestantes. la muerte repentina de su padre lo obligó a regresar precipitadamente y a reemprender sus estudios. segundo conde de Essex. 1561-id. Su padre era un alto magistrado en el gobierno de Isabel I. científico y político inglés. falto de recursos para llevar una vida independiente. No obstante. creadas. a la sazón lord del Tesoro. en 1662 y 1666. procesado por cohecho y prevaricación. y en la que se cree cada vez con más convencimiento que la razón es un instrumento suficiente para conocer el mundo. le permitió acceder al cargo de abogado de la reina. en 1621. Aunque fue puesto en libertad al poco tiempo.. Su situación mejoró con la subida al trono de Jacobo I. hay que tener presente la preponderancia relativa de protestantes a lo largo de la historia de instituciones científicas. y fue magistrado cuatro años más tarde. como la Sociedad Real de Londres o la Academia de Ciencias de París. durante treinta y seis años se mantuvo como parlamentario y fue miembro de casi todas las comisiones importantes de la Cámara Baja. UN NUEVO ESTILO CIENTIFICO El londinense Francis Bacon (1561-1626). Albans. uso de la Ciencia para alcanzar fines religiosos. Sin embargo. congruencia entre la ética protestante y la actitud científica (a pesar de que en un principio tanto Lutero como Calvino arremetieran contra Copérnico).

de hecho. 1605) –superado más tarde por el De augmentis scientiarum–. de las características o propiedades comunes a todos ellos. razón o imaginación) a la que pertenecían. consideró que la verdad sólo puede ser alcanzada a través de la experiencia y el razonamiento inductivo. “Nueva Atlántida” (The New Atlantis. Según Bacon. sobre todo. parlamentario. …………………………………………………………………………………… Bacon había sido educado para la Corte y en la Corte se desenvolvió con tal habilidad que se mantuvo prácticamente incombustible a los intrigantes cambios internos hasta poco antes de su muerte. desde las proposiciones más particulares a los enunciados más generales. Criticando el planteamiento aristotélico.nunca recuperó el favor real. procurador general. llamó a este esquema «la gran instauración». Bacon concibió la Ciencia como una actividad social ligada a la Técnica. pero. los 5 . que debía abrir el camino a una nueva «Filosofía inductiva». sobornante y sobornable. gradualmente. ese procedimiento había de conducir. Fue asistente en la embajada inglesa en Francia. una gran influencia en los medios científicos. a partir de la recopilación exhaustiva de casos particulares del fenómeno investigado y la posterior inducción. Aun cuando el método baconiano ejerció. a la que él mismo no concedió la importancia debida. aunque la acumulación de cargos públicos le impidió el desarrollo de la tarea que se había impuesto. favorito (se dice que también traidor. Durante toda su carrera persiguió una reforma coherente de las leyes y el mantenimiento del Parlamento y los tribunales a salvo de las incursiones arbitrarias de los gobernantes. publicada póstumamente en 1627). fundado en 1598 por el comerciante Thomas Gresham con el fin de enseñar a navegantes. de acuerdo con un método del que dio una exposición incompleta en su “Novum organum scientiarum” (1620). confidente. El método inductivo que elaboró pretendía proporcionar un instrumento para analizar la experiencia. Sometió todas las ramas del saber humano aceptadas en su tiempo a revisión. a la que. comerciantes y artesanos el uso de la Geometría. y muchos de los escritos dispersos que llegó a elaborar. lo cierto es que el filósofo desarrolló su pensamiento al margen de las corrientes que dieron lugar al surgimiento de la Ciencia moderna. caracterizada por la formulación matemática de sus resultados. estaban pensados como partes de una Instauratio magna final. clasificándolas de acuerdo con la facultad de la mente (memoria. basada en la organización científica de la sociedad. por analogía. Su propósito inicial era redactar una inmensa «Historia Natural». Se convirtió en el ideólogo del Gresham College. su objetivo era la reforma del saber. sólo pudo dedicarse plenamente los últimos años de su vida. elaborando una utopía. como “El avance del conocimiento” (Advancement of Learning. apoderado general y lord Canciller. nominalmente.

en la Universidad. capaces de llevarnos a la verdad por un proceso natural de inducción. La obra de Bacon está desarrollada en forma de aforismos. para el desarrollo de las Ciencias. es desplazado por el método experimental-inductivo. el peso y otros. Aquel movimiento de formación profesional que va arraigando en la sociedad inglesa. convertido por tantos siglos en el fundamento de la actividad científica. dada su desconfianza hacia las Teorías y su insistencia en los hechos. no fue Bacon un buen estimulador de su propio método. Es lo que ha pasado a la historia como la primicia del Método Científico. la cartografía y otros conocimientos útiles a su oficio. Como un error fatal puede considerarse que su muerte fuera consecuencia de una pulmonía contraída mientras intentaba encontrar cómo conservar los pollos en un ambiente muy frío. tal como se producen. sólo en latín. las Ciencias han sido tratadas o por los empíricos o por los dogmáticos. Así fueron ganando terreno para esa nueva forma de hacer 6 . (aunque en algunos aspectos es bastante aristotélico. y sin llegar jamás a alguna ley o teoría general. el método lógico-deductivo que Aristóteles propuso en su “Organon”. la experimentación es una vía de conocimiento y no una mera comprobación de conclusiones obtenidas de antemano por medios teóricos. conjunto de observaciones y datos. Después fue una obra prácticamente abandonada. Achaca el estancamiento de la Filosofía Natural a los teólogos escolásticos. Considera que hasta entonces. es un intento de sistematización del proceso de adquisición de conocimientos a partir de la observación de los fenómenos. tercamente naturalista en principio. La obra de Bacon ejerció una significativa influencia en Inglaterra durante el siglo XVII. En esta institución se enseñaba en latín y en inglés. Los científicos baconianos fueron refinando su tendencia. y en Francia durante el XVIII. Sin embargo. el calor. provocando más destrucción aún que la “Filosofía espinosa y contenciosa de Aristóteles”. y hoy el baconianismo se nos aparece como una Filosofía ciega y estéril. la luz. que Bacon propuso en su “Novum Organum”. De sus intentos experimentales sobre la densidad. es más frecuente la observación o la preparación y provocación de fenómenos con fines experimentales. el magnetismo. El “Novum Organum”. sólo se desprenden algunas “historias naturales” poco consistentes. contribuyó al desarrollo de la Biología y la Geología evolucionista en la primera fase de su formación. porque fue incapaz de realizar ningún descubrimiento. que podríamos llamar “baconianas”. cualitativo e inductivo. El método baconiano. que puede traducirse como el “Nuevo Instrumento”. con los que pretende integrar las tradiciones culta y artesanal. Y en ese movimiento.logaritmos. o sometiéndoles a determinadas condiciones experimentales. durante el siglo XIX. como en la negación de los átomos y el vacío). buscando el fin que en su opinión la Ciencia debe tener: ser útil al progreso social y proporcionar un conocimiento verdadero de la Naturaleza. promueve la escritura original y traducción en lenguas vernáculas de las obras científicas y técnicas. hacia una equilibrada combinación de teoría y experimento. como un método impracticable. Cada vez más. el sonido. cuando no erróneas. LA FILOSOFIA MECANICA : UNA SERIA Y DUDOSA APUESTA POR EL CORPUSCULISMO A partir del siglo XVII. basado en las “historias naturales”.

Por el contrario. cuya actitud científica está un tanto alejada ya de los planteamientos de Bacon. así como el papel que éste desempeña en los procesos de combustión. sulfuro y mercurio). actual Irlanda. 1691). a temperatura constante. así como los tres principios defendidos por Paracelso (sal. trabajos ambos del baconiano más prestigioso. sus razonamientos sobre el comportamiento de la materia a nivel corpuscular fueron los precursores de la moderna Teoría de los elementos químicos. En la segunda edición de esta obra (1662). Robert Boyle. BOYLE. Boyle propuso el concepto de partículas fundamentales que. con cuya colaboración contó en la realización de una serie de experimentos que establecieron las características físicas del aire. fuego). estudió en los mejores colegios ingleses y europeos. que relaciona volúmenes y presiones. ROBERT (Lisemore. Químico inglés. 1627-Londres. nacido en Irlanda. al combinarse entre sí en diversas proporciones. agua. Su trabajo experimental abordó así mismo el estudio de la calcinación de varios metales. Los resultados de estas aportaciones fueron recogidos en su “Nuevos Experimentos Físico-mecánicos acerca de la elasticidad del aire y sus efectos” (1660). aire. invirtió parte de su dinero en obras como la traducción y publicación del Nuevo Testamento en gaélico y turco. lo que dio origen al empleo de indicadores químicos. ……………………………………………………………………………………. generan las distintas materias conocidas. también propuso la forma de distinguir las sustancias alcalinas de las ácidas.Ciencia. obra en la que ataca la vieja teoría aristotélica de los cuatro elementos (tierra. 7 . Fue también uno de los miembros fundadores de la Royal Society de Londres. respiración y transmisión del sonido. De 1656 a 1668 trabajó en la Universidad de Oxford como asistente de Robert Hooke. es inversamente proporcional a su presión. En 1661 publicó “The Sceptical Chemist”. en particular en lo que respecta a las propiedades de los gases. expuso la famosa propiedad de los gases conocida con el nombre de Ley de Boyle-Mariotte. avalados por logros tan destacados como la determinación de pesos específicos o la Ley de los Gases. Pionero de la experimentación en el campo de la Química. que establece que el volumen ocupado por un gas (hoy se sabe que esta ley se cumple únicamente aceptando un teórico comportamiento ideal del gas). Nacido en el seno de una familia de la nobleza. ……………………………………………………………………………………. Protestante devoto.

Son célebres los enfrentamientos entre Descartes y Gassendi. cierta dosis de lógica y algo de experimentación. microscopios. al tener noticia de la condena de Galileo. detectores de cargas eléctricas. da paso a una nueva forma de reconocimiento público: el prestigio de quien es capaz de convencer con el peso de los hechos y de las predicciones. donde se relacionó con la mayoría de científicos de la época. Francia. que estaba a punto de completar en 1633 cuando. el 10 de noviembre. Descartes proponía una duda metódica. donde gozó de un cierto trato de favor en atención a su delicada salud. Se introduce nuevo instrumental científico. viajó por Alemania y los Países Bajos y regresó a Francia en 1622. etc. El debilitamiento de la fe ante la razón. y a los veintidós años partió hacia los Países Bajos. real o mental. La importancia concedida a los experimentos aumenta. abarcando así a clásicos y a baconianos. En 1619 se enroló en las filas del duque de Baviera. se diseñan y manejan termómetros. lugar que consideró más favorable para cumplir los objetivos filosóficos y científicos que se había fijado. Se educó en el colegio jesuita de La Flèche (1604-1612). En 1637 apareció su famoso “Discurso del método”. Suecia. barómetros. 1596-Estocolmo. y residió allí hasta 1649. según lo entendieron quienes. aunque. la suya era una duda orientada a la búsqueda de principios últimos sobre los cuales cimentar 8 . presentado como prólogo a tres ensayos científicos. a diferencia de los escépticos. para vender sus posesiones y asegurarse así una vida independiente. renunció a la publicación de su obra. DESCARTES. En 1628 decidió instalarse en los Países Bajos. telescopios. como en el caso de la producción de vacío o la observación de fenómenos a bajas presiones. Newton y Leibniz. y no digamos entre los Bernouilli. Los cinco primeros años los dedicó principalmente a elaborar su propio sistema del mundo y su concepción del hombre y del cuerpo humano. en el curso de tres sueños sucesivos. RENÉ (La Haye. Tras renunciar a la vida militar. Obtuvo el título de Bachiller y de Licenciado en Derecho por la facultad de Poitiers (1616). que tendría lugar póstumamente. 1650) Filósofo y matemático francés. Roverbal y Torricelli. sin prescindir de la mano de Dios para diseñar y gobernar el mundo.Hacia mediados del siglo XVII hay una tendencia hacia la recuperación de las filosofías atomistas o corpusculares de los griegos. experimentó la famosa «revelación» que lo condujo a la elaboración de su método. donde sirvió como soldado en el ejército de Mauricio de Nassau. ……………………………………………………………………………………. Por este camino se da pie a las controversias y disputas de prioridad tan famosas en esta época. pasó una temporada en Italia (1623-1625) y se afincó luego en París. que sometiese a juicio todos los conocimientos de la época. optaron por un estudio de la Naturaleza por vía matemática.

que hacía de la extensión la principal propiedad de los cuerpos materiales. a reconstruir todo el complejo. los situó en la Metafísica que expuso en 1641. fuego). como entonces se denominaban la descomposición y formación de sustancias. Los fundamentos de su Física mecanicista. luego existo». El método cartesiano. correspondiéndose con los cuatro elementos aristotélicos (aire. tanto en los Países Bajos como en Francia. tierra. pudo desandar en parte el camino de su escepticismo. las ideas simples. El holandés Daniel Sennert. por síntesis. sin embargo. El atomismo recuperado empezó por aplicarse a la Química. incipiente Ciencia baconiana. que propuso para todas las Ciencias y disciplinas. en su famosa formulación «pienso. El mecanicismo radical de sus teorías físicas. que se manifiestan como ideas «claras y distintas». estaban compuestas por cuerpos simples que eran “mínima-físicos” y no “mínimamatemáticos”: eran. (1572-1637). Este principio lo halló en la existencia de la propia conciencia que duda. átomos reales. y 9 . por tanto. En 1649 aceptó la invitación de la reina Cristina de Suecia y se desplazó a Estocolmo. que se presentan a la razón de un modo evidente. consiste en descomponer los problemas complejos en partes progresivamente más sencillas hasta hallar sus elementos básicos. donde enunció así mismo su demostración de la existencia y la perfección de Dios y de la inmortalidad del alma. lo cual le acarreó amenazas de persecución religiosa por parte de algunas autoridades académicas y eclesiásticas. ……………………………………………………………………………………. Sobre la base de esta primera evidencia. expuso la teoría de que las sustancias sujetas a aquellos procesos. Los ensayos científicos que seguían. para describir los procesos de corrupción y generación. Postuló cuatro clases de átomos. entre las que destaca su formulación de la Ley de Inercia y una especificación de su método para las Matemáticas. agua. Pronto su filosofía empezó a ser conocida y comenzó a hacerse famoso. donde murió cinco meses después de su llegada a consecuencia de una neumonía. hallando en Dios el garante último de la verdad de las evidencias de la razón.sólidamente el saber. Descartes es considerado como el iniciador de la Filosofía racionalista moderna por su planteamiento y resolución del problema de hallar un fundamento del conocimiento que garantice la certeza de éste. exigiendo a cada nueva relación establecida entre ideas simples la misma evidencia de éstas. y como el filósofo que supone el punto de ruptura definitivo con la escolástica. ofrecían un compendio de sus teorías físicas. y proceder a partir de ellas. determinó que fuesen superadas más adelante.

sus aportaciones a la Geometría fueron determinantes en el desarrollo del cálculo integral. 1655) Matemático y filósofo francés. TORRICELLI. logró impresionar a Galileo. definió la felicidad como el fin motivador. A través de Charleton. durante los que fueron los tres últimos meses de vida del célebre 10 . Gassendi liberó los átomos de las cualidades ateas y subversivas que les atribuyeron algunas doctrinas antiguas. ……………………………………………………………………………………. profesor de Matemáticas del College de France. que actuaba dando un impulso inicial al principio de todas las cosas. El sistema de Gassendi fue introducido en Inglaterra por el médico Walter Charleton. producidos por la combinación de los elementos aristotélicos. Alrededor de 1614 se doctoró en Teología por la Universidad de Aviñón. enfrentadas a las teorías del “Plenum” cartesiano. en las que no tenía cabida el vacío. GASSENDI. relacionó las propiedades químicas con las formas de los átomos y estableció mecanismos físicos para la combinación de “molecualae” o “corpusculae”. pero atribuyendo su origen a la acción divina. Siguiendo los pasos de su admirado Epicuro. en quien el propio Torricelli se había inspirado a la hora de redactar la obra. ……………………………………………………………………………………. Boyle y Newton estuvieron informados de las teorías corpusculares resucitadas en el continente. En sus obras buscó la reconciliación del atomismo mecanicista con la doctrina cristiana por medio de un rechazo del aristotelismo y de la intuición cartesiana en favor de un empirismo inspirado en el pensamiento de Epicuro. aceptó sin embargo el razonamiento deductivo en disciplinas como las Matemáticas. En un acto piadoso. quien se empeñó en ver los átomos con el recién inventado microscopio. En 1641 recibió una invitación para actuar como asistente de un ya anciano Galileo en Florencia. PIERRE (Champtercier. También conoció Boyle las teorías atomistas de Pierre Gassendi (1592-1665). 1647) Físico y matemático italiano. Así mismo. uno de los primeros miembros de la Real Sociedad inglesa. Su tratado sobre Mecánica “De mutu” (“Acerca del movimiento”). que divulgó los átomos de Epicuro. que a partir de los experimentos de Torricelli (16081647). En la obra “Syntagma philosophicum”. ……………………………………………………………………………………. Consideró la armonía de la Naturaleza y la capacidad del hombre para percibirla como la prueba definitiva de la existencia de Dios. del hombre. en último término inalcanzable. Para él. los átomos eran partículas dotadas de inercia moviéndose en el vacío. actual Italia.elementos de segundo orden (“prima mixta”). ya no era una dudosa entelequia. Francia. publicada póstumamente en 1658. Gassendi abogó por el método inductivo aplicado a la experiencia sensible como base para el conocimiento. 1592-París. EVANGELISTA (Faenza. Se le atribuye la invención del barómetro. 1608-Florencia.

1602-Hamburgo. a la que denominó “Filosofía Mecánica”. Dos años más tarde. Construyó una balanza hidrostática. La extensión de su obra comprende seis volúmenes de unas 800 páginas cada uno. ……………………………………………………………………………………. Estudió derecho en la Universidad de Jena y Matemáticas en la de Leiden. Torricelli fue nombrado profesor de Matemáticas de la Academia Florentina. este magnífico baconiano convencido. La adopción del corpusculismo por los baconianos favoreció que las actividades experimentales fueran cada vez más científicas y menos mágicas. atendiendo una sugerencia formulada por Galileo. ……………………………………………………………………………………. GUERICKE. OTTO VON (Magdeburgo.astrónomo de Pisa. fundamentó su tendencia experimentalista en la Teoría corpuscular. incluyendo en su labor cálculos sobre la cicloide y otras figuras geométricas complejas. Nunca llegó a publicar estas conclusiones. junto con Robert Hooke (1635-1730): con ella pudo zanjar el problema de la determinación de los pesos específicos que venía preocupando especialmente a quienes manejaban sustancias para la preparación de medicamentos. Incluso a los aparatos nuevos que se fueron introduciendo se les llamó “instrumentos filosóficos”. que. En su título “Opera geométrica”. dado que se entregó de lleno al estudio de la Matemática pura. comprobó entonces que el mercurio no se escapaba. Boyle. publicado en 1644. y observó que en el espacio existente por encima del metal se creaba el vacío. llenó con mercurio un tubo de vidrio de 1. expuso también sus hallazgos sobre fenómenos de Mecánica de fluidos y sobre el movimiento de proyectiles. 1686) Físico e ingeniero alemán. De sus estudios sobre el vacío concluyó que éste admitía la 11 . concluyó que las variaciones en la altura de la columna de mercurio se deben a cambios en la presión atmosférica. A la muerte de aquél. según él mismo dijo. y lo invirtió sobre un plato. actual Alemania. se llamó “experimento filosófico” al proceso de determinación de la presión atmosférica por Torricelli.2 m de longitud. Tras muchas observaciones. Durante la guerra de los Treinta Años sirvió como ingeniero en el ejército de Gustavo Adolfo de Suecia. En Italia.

escribió. En 1654 realizó su famoso experimento de los hemisferios de Magdeburgo. ocupó a la mayoría de los filósofos. que se diferenció de Bacon por su énfasis en las Matemáticas. mucho en francés. Estuvo acertado al afirmar que los movimientos naturales se producen con velocidad uniforme y en línea recta. El “Discurso del Método”. siendo Boyle quien determinó con mayor aproximación su peso específico respecto al agua. LAS CIENCIAS FISICAS CLASICAS: UN CUERPO UNICO EN TORNO A LAS MATEMATICAS Un aspecto sobresaliente de la Revolución Científica del Barroco es la búsqueda de una metodología adecuada. Así llega a conclusiones como que el mundo es un continuo físico uniforme. publicado en francés en 1637. Enviaron su cadáver a Francia sin la cabeza. También construyeron una máquina neumática. En síntesis. El universo cartesiano estaba concebido como una combinación de materia y movimiento. Las cuestiones relativas al peso del aire y a la existencia o no del vacío. y que determinados procesos como la combustión. y por tanto la respiración animal. era la parte introductoria de una gran obra con la que pretendía dar a su Teoría del Universo físico. En el continente hay que destacar a Descartes. extendido indefinidamente y no mensurable. Descartes. de donde procede la denominación de sistema y coordenadas cartesianas de la Geometría Analítica que él ideó. Considera la materia como extensión despojada de cualquier posibilidad de acción intrínseca. creado por un Dios perfecto y justo. En 1649 fue llamado por la reina Cristina de Suecia. Ley de las presiones y volúmenes. de manera que fue Descartes y no el pisano quien formuló el Principio de la Inercia. identificándola con el espacio mismo. Poco duró la experiencia: el 11 de Febrero de 1650 murió de neumonía. completándose entonces los restos mortales de quien hizo famosa la expresión “cogito ergo sum”.propagación de la luz pero no la del sonido. síntoma ya apuntado de la decadencia de aquella lengua culta a favor de las lenguas vernáculas.66 metros de diámetro quedaron unidas con tal fuerza por el efecto de un vacío parcial creado en su interior que ni con la fuerza de dieciséis caballos fue posible separarlas. del siglo XVII. Su célebre “Hypothesis”. que latinizó su nombre como Renatus Cartesius. por la insistencia en el razonamiento deductivo. no podían tener lugar en condiciones de ausencia de aire. no la publicó hasta 1662. considerada la reina de las Ciencias. Por fin se quedó fuera de toda duda que el aire pesaba. en el que dos semiesferas de cobre de 3. (todavía subsistía la teoría del “horror vacui”. experimentales o teóricos. a raíz de la fabricada en Alemania por Otto von Guericke. hasta que en 1809 la recuperó el químico sueco Berzelius. deseosa de dar lustre a su Corte con un filósofo afamado. quien la envió al anatomista francés Cuvier. ……………………………………………………………………………………. no en círculo como había propuesto Galileo. sus “Principia Philosophiae” (1644) conciben un Universo lleno de materia y 12 . horror al vacío de la Naturaleza). para realizar experimentos en vacío o en condiciones de presión variable. origen de cualquier creencia o conocimiento. sin embargo.

en 1626. sin embargo. 1571-Ratisbona. las dificultades económicas y el clima de inestabilidad originado por la guerra de los Treinta Años lo llevaron a Ulm. función a la que recurrió con frecuencia para ganarse la vida. actual Alemania. matemático y físico alemán. Tras estudiar en los seminarios de Adelberg y Maulbronn. tras el óbito del emperador y la subida al trono de su hermano Matías.divisible hasta el infinito (niega. Kepler lo sustituyó como matemático imperial de Rodolfo II. de tal forma que una no puede moverse sin provocar movimiento en las contiguas. En 1594. para lo que partió de la concepción pitagórica según la cual el mundo se rige en base a una armonía preestablecida. La primera etapa en la obra de Kepler. Tras intentar una solución aritmética de la cuestión. donde supervisó la impresión de las Tablas rudolfinas. los planetas. embarcados en esos torbellinos. Un mes antes de morir. pueden describir sus respectivas órbitas: no tenían cabida en este concepto las indiscutibles leyes de Kepler (1571-1630). En 1611 fallecieron su esposa y uno de sus tres hijos. ingresó en la Universidad de Tubinga (1588). interrumpió su carrera teológica al aceptar una plaza como profesor de Matemáticas en el seminario protestante de Graz. la atomicidad y el vacío). en Sagan (Silesia). superó las secuelas de una infancia desgraciada y sórdida merced a su tenacidad e inteligencia. en vano. alrededor de cuyas partículas se generan torbellinos. 1630) Astrónomo.. unos meses después de contraer un matrimonio de conveniencia. Así. Allí residió hasta que. quien le prometió. por tanto. el edicto del archiduque Fernando contra los maestros protestantes le obligó a abandonar Austria y en 1600 se trasladó a Praga invitado por Tycho Brahe. ……………………………………………………………………………………. Hijo de un mercenario –que sirvió por dinero en las huestes del duque de Alba y desapareció en el exilio en 1589– y de una madre sospechosa de practicar la brujería. Juzgó haber resuelto así un 13 . se centró en los problemas relacionados con las órbitas planetarias. KEPLER. donde cursó los estudios de Teología y fue también discípulo del copernicano Michael Mästlin. En 1628 pasó al servicio de A. resarcirle de la deuda contraída con él por la Corona a lo largo de los años. Cuatro años más tarde. poco tiempo después. von Wallenstein. víctima de la fiebre. Cuando éste murió repentinamente al año siguiente. creyó encontrar una respuesta geométrica relacionando los intervalos entre las órbitas de los seis planetas entonces conocidos con los cinco sólidos regulares. así como en las velocidades variables con que los planetas las recorren. desarrollada durante sus años en Graz. id. fue nombrado profesor de Matemáticas en Linz. con el encargo de acabar las tablas astronómicas iniciadas por Brahe y en calidad de consejero astrológico. había abandonado Silesia en busca de un nuevo empleo. iniciadas por Brahe y completadas en 1624 por él mismo utilizando las leyes relativas a los movimientos planetarios que aquél estableció. JOHANNES (Würtemburg.

quien no tenía descendencia y se ocupó de su educación con el consentimiento del padre de Brahe. Hijo mayor de un miembro de la nobleza danesa. por los radios vectores que unen los planetas con el Sol. 1601) Astrónomo danés. actual Chequia. Dinamarca. 1596). en 1560. labor que desembocó en la publicación. en tiempos iguales. cuyo secreto creyó haber conseguido desvelar merced a una peculiar síntesis entre la Astronomía. distinguió por vez primera claramente entre los problemas físicos de la visión y sus aspectos fisiológicos. año en que presenció un eclipse de sol. las relativas a Marte). la publicó en 1619 en “Harmonices mundi” (“Sobre la armonía del mundo”). como una más de las armonías de la Naturaleza. de la que envió un ejemplar a Brahe y otro a Galileo. Orientado por su familia a la carrera política. BRAHE. Culminó su obra durante su estancia en Linz. realizó una notable labor en el campo de la Optica: enunció una primera aproximación satisfactoria de la Ley de la refracción. estuvo dedicado a la aparición de una nova en la constelación de Casiopea. en 1559 fue enviado a Copenhague para estudiar Filosofía y Retórica. decidió dedicarse a la Astronomía. 14 . en donde enunció la tercera de sus Leyes. cuando contaba tan sólo un año fue literalmente secuestrado por su tío. la Música y la Geometría. Durante el tiempo que permaneció en Praga. Pero su trabajo más importante fue la revisión de los esquemas cosmológicos conocidos a partir de la gran cantidad de observaciones acumuladas por Brahe (en especial. TYCHO (Knudstrup. que relaciona numéricamente los períodos de revolución de los planetas con sus distancias medias al Sol. de la “Astronomia Nova” (Nueva Astronomía). ……………………………………………………………………………………. 1546-Benatky. Su primer trabajo astronómico. con el cual mantuvo una esporádica relación epistolar y a quien se unió en la defensa de la causa copernicana.«misterio cosmográfico» que expuso en su primera obra. la obra que contenía las dos primeras Leyes llamadas de Kepler. disciplina que durante una primera época estudió por su cuenta. relativas a la elipticidad de las órbitas y a la igualdad de las áreas barridas. publicado en 1573. tras lo cual cursó estudios de Derecho en Leipzig (1562-1565). observación que había efectuado en noviembre del año anterior. y analizó el aspecto geométrico de diversos sistemas ópticos. en 1609. “Mysterium cosmographicum” (El misterio cosmográfico. sin embargo.

puso fin la repentina muerte de éste. sino parecida a un óvalo. el Sol y la Luna. llegó a la conclusión de que la estrella no era un fenómeno sublunar. y observó que su órbita podía no ser exactamente circular. mientras que los restantes planetas giran alrededor de este último.Tras haber establecido. en 1588. lo cual le permitió corregir casi todos los parámetros astronómicos conocidos y determinar la práctica totalidad de las perturbaciones del movimiento lunar. en cuanto a que los cálculos de las posiciones de los planetas arrojan los mismos resultados en uno y otro sistema. en aquellos momentos. donde Brahe edificó el castillo de Uraniborg. algunos de colosales proporciones. dos años más tarde. tras una estancia en Hamburgo. La precisión que alcanzó en dichas observaciones fue notable. La discusión del movimiento del cometa avistado en 1577 le brindó la oportunidad de exponer su sistema en un texto del que algunos ejemplares circularon. si bien no se editó propiamente hasta 1603. Concluida su construcción en 1580 (aunque nunca lo consideró acabado a su entera satisfacción). gracias a las observaciones de los movimientos planetarios realizadas por Brahe. en 1597 abandonó Dinamarca y. Brahe perdió su pensión y los derechos sobre la isla. 15 . A la muerte de Federico II y durante la minoría de edad de su sucesor. En realidad. como es el caso de un enorme cuadrante mural cuya invención se le atribuyó erróneamente. en el Sund. en 1599 llegó a Praga y se instaló en el cercano castillo de Benatky. la ausencia de paralaje y de movimiento retrógrado. Tras su matrimonio en 1573 con una campesina. mediante cuidadosas comprobaciones. con todo. ……………………………………………………………………………………. entre sus amigos y corresponsales. pero conserva formalmente el principio aristotélico de presunta inmovilidad de la Tierra y su posición central en el Universo. en dicho texto demostró la condición de objetos celestes de los cometas (contra la atribución de un origen y naturaleza atmosféricos que les hizo Aristóteles). con un error inferior en ocasiones al medio minuto de arco. Tycho Brahe es conocido por ser el introductor de un sistema de Mecánica Celeste que vino a ser una solución de compromiso entre el sistema geocéntrico ptolemaico y el heliocéntrico elaborado por Copérnico: la Tierra se sitúa en el centro del Universo y es el centro de las órbitas de la Luna y del Sol. el sistema es idéntico al copernicano. y que tampoco estaba situada en ninguna de las esferas planetarias. En 1600. que pudo realizarse después de que la oposición de la familia se suavizara merced a la intervención del rey Federico II. lo equipó con todo tipo de instrumentos. Estaba convencido de que el progreso de la Astronomía dependía. pudo Kepler culminar su propia obra. Pronto Brahe empezó a gozar de una sólida reputación como astrónomo. gracias a la acogida que le dispensó Rodolfo II. de realizar una serie continuada y prolongada de observaciones del movimiento de los planetas. un todavía joven Johannes Kepler aceptó la invitación de Brahe para iniciar una colaboración a la que. El resultado contradecía la tesis aristotélica de la inmutabilidad de la esfera de las estrellas fijas. dotado de un observatorio. éste le concedió una pensión y le regaló de por vida la isla de Hveen.

1642-Londres. ambas construidas a base de proporciones aritméticas). De manera que los temas de estudio son prácticamente idénticos de un tiempo pasado al actual: Euclides. y del Cálculo infinitesimal. la Dinámica de los sólidos y la Mecánica celeste. Recibió su educación primaria en la King's School de Grantham y. asociado con el establecimiento de Centros politécnicos para formar ingenieros y militares. Fue hijo póstumo de un pequeño terrateniente fallecido tres meses antes de su nacimiento. SIR ISAAC (Woolsthorpe. su madre contrajo segundas nupcias y lo dejó al cuidado de su abuela materna. se ven impulsadas por los avances del Algebra y el establecimiento de la Geometría Analítica. Laplace y Gauss en el XVIII. aparece. pero no parece que fuera un alumno especialmente destacado. lo cual le ocasionó un trauma emocional en el que ha querido verse. Y entonces. la Armonía (teoría de la Música y. La peste lo obligó a abandonar Cambridge en el verano de 1665. …………………………………………………………………………………. del sonido.. pertenecen al movimiento científico continental de corte germánico-francés. en 1661 fue enviado a la Universidad de Cambridge. la Astronomía (basada en la Geometría de posición). gracias al cual fue posible establecer en el siglo XVIII la Hidrodinámica. el cual se produjo de forma prematura. por lo que tuvo que iniciar un período de descanso forzoso en el que sentó las bases de sus principales 16 . la Optica Geométrica (una combinación de líneas y ángulos). después. y la Mecánica (como Ciencia del movimiento).En el siglo XVII. la Estática (incluida la Hidrostática. como un Sol resplandeciente en los albores de la Física. Estos últimos protagonistas de la matematización más profunda de las Ciencias Físicas clásicas. Gran Bretaña. por tanto. NEWTON. en aquel tiempo de avances a media luz. Cuando acababa de cumplir los tres años. primero. junto a su condición de prematuro. la figura gigantesca de Isaac Newton. entendida como una especie de canto a la proporcionalidad). el origen del temperamento neurótico e hipocondríaco que caracterizó al Newton maduro. 1727) Físico y matemático inglés. Arquímedes y Ptolomeo hacen Física o Matemática sobre los mismos problemas que Kepler y Newton en el XVII o Euler. Eligió estudiar Física y Matemáticas. tras mostrar su incapacidad para ocuparse de la hacienda familiar.

que aparece comprobada para el movimiento de la 17 . En esa época redactó las primeras exposiciones sistemáticas de su cálculo infinitesimal y usó su conocida fórmula para el desarrollo en potencia de un binomio de exponente cualquiera. que había establecido ya unos años antes. tras la muerte de Hooke. y durante unos años se sumió en sus trabajos sobre el cálculo diferencial y en su interés por la alquimia y los estudios bíblicos. hecho que señaló el inicio de su notoriedad. La correspondencia mantenida con Hooke a partir de 1679 parece que avivó su interés por la Dinámica. interpretada como principio unificador del movimiento. que contiene la formulación matemática de la Ley de la Gravitación Universal. Halley se ocupó de que el manuscrito fuese presentado ante la Royal Society. campo en el que se concentró en la demostración teórica de las Leyes de los movimientos planetarios enunciadas por Kepler. en particular con Robert Hooke. pues fue entonces cuando concibió la idea de gravitación universal tras preguntarse. ello determinó que demorara hasta 1704. al parecer. En 1676 renunció a proseguir la polémica. que expuso en sus clases. la publicación de su tratado de Optica. le valieron ser elegido miembro de la Royal Society en 1672. en 1667 fue elegido miembro del Trinity College y dos años después sucedió a su maestro Isaac Barrow en la cátedra de Matemáticas. También redactó un esbozo del futuro cálculo de fluxiones y acometió el estudio experimental de la descomposición de la luz blanca mediante un prisma de refracción. la obra científica más influyente y significativa de su época. por qué razón una manzana caía siempre perpendicularmente hacia el centro de la Tierra en lugar de seguir otras trayectorias. La intervención de Halley resultó decisiva en la publicación de los “Principia”.aportaciones científicas. La obra contiene la demostración del hecho experimental según el cual una esfera gravitatoria homogénea ejerce una atracción sobre los puntos exteriores a ella y se comporta como si toda su masa se encontrara situada en su centro. pero también el de una serie de controversias acerca de la prioridad en dichos descubrimientos. terminada en julio de 1687. que se encargó de la edición. y la ley de la atracción gravitatoria. comprobó que Newton había resuelto ya el problema y lo animó a hacer públicos sus resultados. Cuando Edmund Halley lo visitó en 1684. costeando él personalmente la impresión. De regreso en Cambridge. Sus descubrimientos de óptica.

En 1655 colaboró con Robert Boyle en la construcción de una bomba de aire. así mismo fue el primero en sugerir que Júpiter gira alrededor de su eje. en las Ciencias Físicas clásicas en contra del escolasticismo. aunque la instrucción recibida en el Trinity College de la Universidad de Cambridge estaba centrada. En 1701 renunció a su condición de profesor universitario y en 1703 fue elegido presidente de la Royal Society. que Leibniz estaba en posesión de un método análogo.Luna. que establece la relación de proporcionalidad directa entre el estiramiento sufrido por un cuerpo sólido y la fuerza aplicada para producir ese estiramiento. Newton adquiere su formación general y científica cuando en Inglaterra estaba en pleno apogeo el baconianismo. …………………………………………………………………………………… HOOKE. con un telescopio de Gregory de construcción propia. De manera que participó simultáneamente de ambas tradiciones puestas de manifiesto en los “Principia”. la clásica. y en la “Optica”. Inglaterra. 1703) Físico y astrónomo inglés. como era propio de la enseñanza universitaria en cualquier país. Incluye también la primera publicación impresa del cálculo infinitesimal creado por Newton. ……………………………………………………………………………………. la experimentalista. los partidarios de uno y otro se enzarzaron en una nueva disputa de prioridades. Un año más tarde fue nombrado profesor de Geometría en el Gresham College. ROBERT (Freshwater. pese a ello. En 1696 aceptó el nombramiento de director de la Casa de la Moneda. que pasó a presidir tres años después. en su primera edición. fue elegido representante de la Universidad ante el Parlamento. En 1664. Cinco años más tarde formuló la Ley de la Elasticidad que lleva su nombre. en la cual incluyó estudios e ilustraciones sobre la estructura cristalográfica de los copos de nieve y discusiones sobre la posibilidad de manufacturar fibras artificiales mediante un proceso similar al que siguen los gusanos de seda. porque para Newton la experimentación tenía una relación inmediata con la fundamentación teórica. cargo que desempeñó hasta su fallecimiento. que el propio científico alentó entre bastidores. Sus detalladas descripciones del planeta Marte fueron utilizadas en el siglo XIX para determinar su velocidad de rotación. En 1687 formó parte de la comisión formada por la Universidad de Cambridge en oposición a las medidas de catolización del rey Jacobo II. descubrió la quinta estrella del Trapecio. Tras la Revolución de 1688. reconociendo. En esta Ley se fundamenta el estudio de la elasticidad de los materiales. no estrictamente baconiana. Hooke aplicó sus estudios a la construcción de componentes de relojes. siendo elegido miembro de dicha sociedad al año siguiente. Ese mismo año publicó su obra “Micrographia”. 1635-Londres. 18 . En 1662 fue nombrado responsable de experimentación de la Royal Society de Londres. en la constelación de Orión.

además. en su obra “Catalogus stellarum australium”. para explicar este fenómeno. y conocía como nadie la obras herméticas y las Escrituras. “Synopsis astronomiae cometicae” (1705). demasiado rápida. …………………………………………………………………………………… El carácter positivo y racionalista de Newton no le impidió ser. que cada vez está más cerca de convertirse en una Física Matemática. y anunció su regreso para finales de 1758. para obviar felizmente las dificultades: el plano inclinado le sirvió para extender sus conclusiones a la caída de los graves. siendo partidario de la herética negación de la Trinidad. y por tanto. y estudió la revolución completa de la Luna a lo largo de un período de dieciocho años. ……………………………………………………………………………………. EDMUND (Londres. la magia. Sus “Tablas astronómicas”. de acuerdo con una teoría suya que defendía la existencia de cometas de trayectoria elíptica asociados al Sistema Solar. la Mecánica adquiere un papel preferente en la Filosofía de la Naturaleza. Es mérito suyo desprenderse del verbalismo anterior para intentar explicar los fenómenos recurriendo a la Geometría como medio sistematizador y deductivo. 1742) Astrónomo inglés. estuvieron vigentes durante muchos años. HALLEY. Durante el siglo XVII. la alquimia y demás estudios entendidos por los ortodoxos como perniciosas desviaciones. lo que mantuvo en secreto toda su vida. en las que trabajó hasta su fallecimiento.Sus estudios sobre fósiles microscópicos le llevaron a ser uno de los primeros impulsores de la Teoría de la Evolución de las especies. aplicó las Leyes del movimiento de Newton a todos los datos disponibles sobre los cometas. En 1682 observó y calculó la órbita del cometa que lleva su nombre. 1656-Greenwich. demostró la existencia de movimiento propio en las estrellas. Gran Bretaña. Poco antes de morir guardó en un baúl la copiosa documentación que sobre estos temas había acumulado a lo largo de su vida. incontrolable con los medios de entonces. En 1672 descubrió el fenómeno de la difracción luminosa. Entre otras aportaciones en el campo de la Astronomía. En 1666 sugirió que la fuerza de gravedad se podría determinar mediante el movimiento de un péndulo. lo que reducía la vigencia de las observaciones más antiguas. de manera que puede ser una herramienta útil para interpretar la Naturaleza si se tiene habilidad para elegir los experimentos. 19 . En este sentido encuentra simulaciones (modelos). Hooke fue el primero en atribuir a la luz un comportamiento ondulatorio. ……………………………………………………………………………………. Fue el primero en catalogar las estrellas del cielo austral. e intentó demostrar la trayectoria elíptica que la Tierra describe alrededor del Sol. Galileo defiende que las Matemáticas son ajustables a los objetos físicos. En la más importante de sus obras. “el último babilonio”: dedicó una gran parte de su tiempo al esoterismo.

al sistema del mundo y sus reglas y datos. 1716) Filósofo y matemático alemán. en 1667 entró al servicio del arzobispo elector de Maguncia como diplomático. profesor de Filosofía moral en la Universidad de Leipzig. falleció cuando él contaba seis años. así como la elaboración de las bases del cálculo infinitesimal. además de historiador de la casa ducal. aunque fracasó en la embajada. donde estudió Matemáticas con E. Y es en este punto donde Newton revoluciona el “modus” científico. ligando los experimentos y las observaciones a las Matemáticas de un modo notablemente fructífero. En 1666. De esta época datan su invención de una máquina de calcular capaz de realizar las operaciones de multiplicación. produciendo un sistema matemático y unos principios matemáticos que se podrían luego aplicar a la Filosofía Natural. la Universidad de Leipzig rechazó. esto es. a los doce empezó a interesarse por la Lógica aristotélica a través del estudio de la Filosofía escolástica. Este estilo le permitía a Newton tratar problemas de las Ciencias Exactas como sí fueran ejercicios de Matemática pura. de quien más adelante sería consejero. que obtuvo sin embargo en Altdorf.El problema estaba en que las explicaciones se enredaban como una cadena sin llegar a lo que Galileo consideraba el fin último de sus investigaciones: la esencia de las cosas. con quien Leibniz tuvo amistad. Capaz de escribir poemas en latín a los ocho años. a causa de su juventud. tras rechazar el ofrecimiento que allí se le hizo de una cátedra. y en los años siguientes desplegó una intensa actividad en los círculos cortesanos y eclesiásticos. A la muerte de Sofía Carlota (1705). el modelo de esa necesidad lo proporcionan las verdades analíticas de las Matemáticas. división y extracción de raíces cuadradas. id. actual Alemania. permaneció cinco años en París. donde desarrolló una fecunda labor intelectual. Representante por excelencia del racionalismo. En 1676 fue nombrado bibliotecario del duque de Hannover. 1646-Hannover. Junto a estas verdades de 20 . su papel como consejero de príncipes empezó a declinar. concederle el título de doctor. …………………………………………………………………………………… LEIBNIZ. En 1672 fue enviado a París con la misión de disuadir a Luis XIV de su propósito de invadir Alemania. Dedicó sus últimos años a su tarea de historiador y a la redacción de sus obras filosóficas más importantes. GOTTFRIED WILHELM (Leipzig.. y dos años después se trasladó a la Universidad de Jena. Leibniz situó el criterio de verdad del conocimiento en su necesidad intrínseca y no en su adecuación con la realidad. tal y como se determinan por la experiencia. la esposa del duque. que se publicaron póstumamente. Weigel. Su padre. En 1661 ingresó en la Universidad de su ciudad natal para estudiar leyes.

en consonancia con la corriente corpusculista de la época. 1629-id. así como en el ámbito del análisis combinatorio. que en lo sucesivo será tomada como referencia no sólo para los hechos mecánicos propiamente dichos. acabaron por desempeñar un papel decisivo en la fundación de la moderna Lógica simbólica. con capacidad de percepción y actividad. Introdujo la notación actualmente utilizada en el cálculo diferencial e integral. para un tratamiento independiente. Sus Principios de la Dinámica y la Ley de la Gravitación Universal. Las contribuciones de Leibniz en el campo del cálculo infinitesimal. quien en el acto de la creación estableció una armonía entre todas las mónadas. El problema de encontrar un fundamento racional para estas últimas lo resolvió afirmando que su contingencia era consecuencia del carácter finito de la mente humana. que mantiene la antigua idea de que la luz era una emanación de los ojos. se interesa por la naturaleza de la luz y su comportamiento. El estilo newtoniano también permitía dejar de lado. Esta armonía preestablecida se manifiesta en la relación causal entre fenómenos. también se beneficiarán de esta síntesis las Ciencias baconianas en su transición hacia su catalogación como Ciencias clásicas. Frente a la postura de Descartes. astrónomo y físico holandés. 1695) Matemático. efectuadas con independencia de los trabajos de Newton. Hijo del poeta renacentista Constantin Huygens. que a diferencia de la Optica geométrica u Optica de rayos. Hay que destacar también la figura de Newton en el establecimiento de la Optica Física. existen las verdades de hecho. aun siendo simples. poseen múltiples atributos. que son contingentes y no manifiestan por sí mismas su verdad. todo ello enmarcado en la opción de las acciones instantáneas a distancia. que. …………………………………………………………………………………… HUYGENS. fueron de enorme valor. defendió una Física de la energía. y la ondulatoria del holandés Christian Huygens (1629-1695). así como en la concordancia entre el pensamiento racional y las leyes que rigen la Naturaleza. al estar relacionada con todas las demás siquiera por ser diferente de ellas. la búsqueda de un lenguaje perfecto que reformara toda la Ciencia y permitiese convertir la Lógica en un cálculo.. ya que cualquier cosa concreta. pronto demostró un 21 . puntos inextensos de naturaleza espiritual. supuso la primera gran síntesis de la Física.razón. CHRISTIAN (La Haya. coexisten las Teorías corpuscular de Newton. ……………………………………………………………………………………. incapaz de analizarlas por entero en las infinitas determinaciones de los conceptos que en ellas intervienen. posee un conjunto de propiedades infinito. ya que ésta es la que hace posible el movimiento. el problema de la causa de la gravitación universal y el modo de su acción y transmisión. Los trabajos que inició en su juventud. Los elementos últimos que componen la realidad son las mónadas. Frente a la Física cartesiana de la extensión. cada una de ellas recibe su principio activo y cognoscitivo de Dios.

la difusión de la cultura fue más rápida y extendida. fecha de su regreso a La Haya. todos consideran que la luz se propaga en un medio sutil y elástico. Desde la invención de la imprenta en el siglo XV. en Roma funcionó. sobre todo. la corpuscular de Newton y la ondulatoria de Huygens. En 1666 fue miembro fundador de la Academia Francesa de Ciencias. Italia fue un país pionero en la fundación de Academias y Sociedades científicas que tenían cierta semejanza con las antiguas griegas. La comunidad científica crece. descrita ampliamente en el “Traité de la lumière” (1690). donde permaneció desde 1666 a 1681. Más tarde se trasladó a París. y algo ya comentado: el rechazo del criterio de autoridad. 22 . que pudo realizar gracias a los adelantos que introdujo en la construcción de telescopios. a la que perteneció Galileo. Otras variables que favorecieron lo que se ha dado en llamar el “nacimiento de la Ciencia moderna”. En 1673 se publicó su famoso estudio sobre “El reloj de péndulo”. En 1560 se funda en Nápoles la Accademia Secretorum Naturae. A pesar de las notables diferencias entre estas Teorías. Titán (1650). su actitud mecanicista le impidió aceptar la idea de fuerzas que actúan a distancia. entre 1603 y 1630. el éter. Huygens adquirió una pronta reputación en círculos europeos por sus publicaciones de Matemáticas y por sus observaciones astronómicas. la Accademia dei Lincei. donde la Física representa un papel preponderante. Estas Academias estuvieron sometidas a fuertes tensiones con la Iglesia romana. pero nada que ver con la estructura de las Universidades medievales. El mayor logro de Huygens fue el desarrollo de la Teoría Ondulatoria de la luz. fundada por los Médicis en Florencia en1657. Contemporáneo de Isaac Newton. el descubrimiento del mayor satélite de Saturno. Se dice que la Revolución Científica fue posible gracias a la imprenta. fue la pérdida del monopolio docente de las Universidades. muchos de ellos amparados en la protección real. el surgimiento de nuevas fuentes de riqueza en manos de artesanos y gentes poco distinguidas que fueron ganando sitio en los estamentos sociales y se mostraron muy sensibles a las actividades científicas.gran talento para la Mecánica y las Matemáticas. y que permitía explicar los fenómenos de la reflexión y refracción de la luz mejor que la Teoría corpuscular de Newton. brillante análisis matemático de la Dinámica pendular en el que se incluyeron las soluciones completas a problemas como el período de oscilación de un péndulo simple y las leyes de la fuerza centrífuga para un movimiento circular uniforme. que llevó a cabo en 1659. Estudió en la Universidad de Leiden y en el Colegio de Breda. y sirvió de referencia para la Accademia del Cimento. como consecuencia del debilitamiento de la oposición secular de la Iglesia hacia la Ciencia. se agrupa y se vigoriza. Destacan. ……………………………………………………………………………………. y la correcta descripción de los anillos de Saturno. el fluido imponderable más invocado ante el tortuoso problema de contestar a tan simple pregunta: ¿cómo actúan entre sí los cuerpos?. lo que propició la creación de centros de discusión.

En 1736 dirigió una expedición a Laponia para medir la longitud de un arco de meridiano terrestre de 1º de longitud angular con tal de verificar la hipótesis newtoniana de que la Tierra es una esfera achatada por los polos. En 1744 enunció el principio de la mínima acción a partir de la hipótesis de Fermat sobre el comportamiento de los rayos luminosos. Francia. el Colegio Invisible o Colegio Filosófico. que. que tuvieron resonancia en toda Europa. por orden de Federico de Prusia y gracias a las gestiones de Leibniz. Carlos II devuelve a Londres la capitalidad y su importancia anterior como foco cultural y científico. Wilkins fue llamado a Oxford para desempeñar una cátedra. Las Academias rusa y alemana se nutrieron en sus comienzos de “savants” franceses y suizos.……………………………………………………………………………………. PIERRE LOUIS MOREAU DE (Saint Malo. más tarde. Pedro el Grande fundó en 1724 la Academia de San Petersburgo. Lagrange. que aprobado por Carlos II se convirtió en la Royal Society. Voltaire. En Alemania hubo varios intentos privados en Rostoch. Pero en 1660. con más criterio político que científico. astrónomos. Luis XIV fundó en 1666 la Académie des Sciences a partir de las reuniones promovidas por el franciscano Marin Mersenne. reunidos en el Gresham College. hasta el extremo de que el francés fue el idioma oficial de ellas. Y a Londres vuelven los baconianos de Oxford. médicos y filósofos experimentales tan destacados como Boyle. JOSEPH-LOUIS DE (Turín. ………………………………………………………………………………… El clérigo John Wilkins (1614-1672) organizó en Londres. de la que Newton fue nombrado miembro en 1671 y presidente desde 1703 hasta su muerte. El éxito de la expedición le valió el ser nombrado miembro de la Academia de las Ciencias de Berlín y. Estudió en su ciudad natal y hasta los diecisiete años no 23 . en 1644. En Rusia. al que pertenecieron teólogos. los Bernouilli y Euler. LAGRANGE. cuando la luz atraviesa varios medios de distinta densidad. 1736-París. Suiza. sigue el camino por el cual el tiempo de recorrido es mínimo (camino óptico). 1698-Basilea. proponen la fundación de un Colegio para la promoción del saber físico-matemático experimental. 1813) Matemático francés de origen italiano. 1759) Matemático y astrónomo francés. su presidente. por una y otra pasaron Maupertius. desde cuyo atrio se convirtió en uno de los más firmes defensores de la Teoría de la Gravitación de Newton. …………………………………………………………………………………… MAUPERTUIS.En Francia. pero no se constituyó la Academia de Berlín hasta 1700. Durante la reforma de la Universidad de Oxford por Cromwell. En 1731 fue nombrado miembro de la Academia de las Ciencias de París. Allí fundó la Sociedad Filosófica en la que se integraron los más entusiastas de la nueva Filosofía. según la cual.

entre otros resultados. Jakob. y quienes asistieron a sus clases las describieron como «perfectas en forma y contenido». a pesar del flagelo de una salud extremadamente débil. Hasta que se trasladó a la capital francesa en 1787. donde razonaba la causa de que la Luna siempre mostrara la misma cara. entre 1677 y 1682 viajó a Francia (donde se familiarizó con el pensamiento de Descartes). 1705). en 1758 fundó una sociedad. ……………………………………………………………………………………. los más afines a la Filosofía experimental eran considerados en la Academia como ciudadanos de segunda clase. 1748) y DANIEL (Groninga. Sin embargo. Sus enseñanzas sobre cálculo diferencial forman la base de sus obras “Teoría de las funciones analíticas” y “Resolución de ecuaciones numéricas” (1798). En 1810 inició una revisión de su Teoría. Familia de científicos suizos. en 1764. De regreso en Suiza. ecuaciones diferenciales y Mecánica analítica.id. era ya un matemático consumado. Hasta 1785 no hubo en la Academia francesa una sección de Física experimental. una ecuación diferencial general del movimiento y su adaptación para el caso particular del movimiento rectilíneo y la solución a muchos problemas de Dinámica mediante el cálculo de variantes. Johann (Basilea. Dos años más tarde. Su siguiente trabajo sobre el equilibrio lunar. pero sólo pudo concluir dos terceras partes antes de su muerte. Suiza. obtuvo. desde 24 . que ocupó tan solo durante cuatro meses. sino en el Departamento de Matemáticas (Geometría. 1667..id. que fue incorporada a la Academia de Turín. Agricultura. En 1795 se le concedió una cátedra en la recién fundada École Normale. cálculo de determinantes de segundo y tercer orden. de un premio por la Academia de Ciencias de París. A principios de 1760 era ya uno de los matemáticos más respetados de Europa. le supuso la concesión. Metalurgia. 1782). Holanda. con la ayuda de sus alumnos. tras un año de incesante trabajo. tras la creación de la École Polytechnique.Basilea. Botánica. 1700. escribió gran variedad de tratados sobre Astronomía. la lectura de una obra del astrónomo inglés Edmund Halley despertó su interés y. los Países Bajos e Inglaterra. Nombrado profesor de la Escuela de Artillería. 1654. resolución de ecuaciones. En Francia. Historia natural y Mineralogía). nació en el seno de una familia de comerciantes procedentes de los Países Bajos. En su obra “Miscellanea taurinensia”. y no en el Departamento de Ciencias Físicas (Anatomía. FAMILIA Jakob (Basilea. Tras licenciarse en Teología y haber estudiado Matemáticas y Astronomía contra la voluntad familiar.mostró ninguna aptitud especial para las Matemáticas. Lagrange fue nombrado profesor. escrita por aquellos años. …………………………………………………………………………………… BERNOULLI. Química. Astronomía y Mecánica). el iniciador de la dilatada saga de los Bernoulli. Escribió así mismo numerosos artículos sobre cálculo integral y las ecuaciones diferenciales generales del movimiento de tres cuerpos sometidos a fuerzas de atracción mutuas..

Desde 1750 hasta 1776 25 . se trasladó a Rusia en compañía de su hermano Nikolaus. Autor de notables contribuciones a la teoría de las ecuaciones diferenciales. En 1687 se hizo cargo de la cátedra de Matemáticas en la Universidad de Basilea. el cual aplicó al estudio de la catenaria (la curva que forma una cadena suspendida por sus extremos). el tercer Bernoulli destacó sobre todo por su estudio de la Mecánica de fluidos. y en 1690 introdujo el término de integral en su sentido moderno. discípulo de su padre y de su tío Jakob. las despiadadas críticas que por ello le dedicó su hermano supusieron el inicio del abierto enfrentamiento entre ambos. con la colaboración de L. Al año siguiente. Johann solucionó el problema de la catenaria. W. “Hydrodynamica”. debido a la cual quedó incompleta e inédita su gran obra sobre el cálculo de probabilidades. su obra principal. En 1697. Johann dio una brillante solución al problema de la braquistócrona. Ambos compartieron un exagerado afán por ver reconocidos sus méritos. Leibniz al cálculo infinitesimal. estudió las aportaciones de G. que resolvió de forma incompleta. hijo de Johann y hermano mayor de Daniel Bernoulli. Este último. el cálculo de variaciones. quien falleció al año siguiente de su llegada. así como los fundamentos de la moderna Teoría Cinética de los Gases. quien aprovechó las lecciones para publicar el primer libro de texto sobre el tema. Contiene la idea de lo que más tarde se conoció como teorema de Bernoulli. en San Petersburgo contó. que se doctoró en Medicina en Basilea (1721) con una tesis sobre la respiración. Con su hermano. en cuyo ámbito propuso a su vez el llamado problema isoperimétrico. lo cual le valió situarse entre los matemáticos de primera línea de la época. pero que lo condujo a las puertas de una nueva disciplina. a quien su padre había destinado a la Medicina. aunque ya la había concluido en 1734. perdidas las esperanzas de obtener plaza en Basilea en vida de su hermano Jakob.1683 enseñó Mecánica en Basilea y en secreto introdujo en el estudio de las Matemáticas a su hermano Johann. y resentido con él por la actitud condescendiente con que lo trataba. Johann inició en el cálculo infinitesimal creado por Leibniz al marqués de L„Hôpital. el “Ars conjectandi”. de los dos hermanos. En 1695. Euler. éste regresó a Basilea como catedrático de Anatomía y de Botánica. Johann regresó a Basilea como sucesor de Jakob a la muerte de éste. se publicó en 1738. que sucedió a Daniel cuando. desde 1727. e incluso mantuvieron frecuentes disputas de prioridad entre ellos y con otros autores. en 1732. que él mismo había planteado el año anterior. publicada en 1713 por su sobrino Nikolaus. Jakob analizó también la cuestión y aportó su propia solución. él fue el más intuitivo y el que con mayor soltura manejaba el formulismo matemático. Johann decidió aceptar el ofrecimiento de ocupar una cátedra de Matemáticas en Groninga. en 1725 fue nombrado profesor de Matemáticas en la Academia de San Petersburgo. Johann subestimó la complejidad del tema. mucho menos elegante. mientras que Jakob era de inteligencia más lenta pero más penetrante.

Daniel. Hacia 1690. La notación diferencial de Leibniz es la que empleamos actualmente. donde coincidió con otro miembro de la familia Bernoulli.. se distinguió por ilustrar sus clases con interesantes experimentos que le valieron grandes éxitos de audiencia. Había adquirido un prestigio enorme.ocupó la cátedra de Física en Basilea. Tras graduarse en dicha institución en 1723. hecho que no afectó ni a la calidad ni al número de sus hallazgos. además de 26 . LA COMUNIDAD CIENTIFICA CRECE. al menos en las capas superiores de la sociedad de la época. SE AGRUPA Y VIGORIZA Casi todas las sociedades publicaron revistas o boletines para intercambio y difusión de la Ciencia. las Acta Eruditorum. donde a partir de 1684 dio a conocer su formulación de cálculo infinitesimal. EULER. Con ello configuró en buena parte las Matemáticas aplicadas de la centuria siguiente (a las que contribuiría luego con otros resultados destacados en el campo de la Teoría de las ecuaciones diferenciales lineales). quien fundó con Otto Mencke en 1682. método que permitía resolver cualquier problema tarde o temprano. con quien mantuvo disputas por cuestiones de prioridad. pero con una notación más clara que la de éste. Johann. Había desarrollado una disciplina coherente de experimentación y cálculo. la Ciencia se había establecido de un modo definitivo. Las facultades que desde temprana edad demostró para las Matemáticas pronto le ganaron la estima del patriarca de los Bernoulli. Incluso hubo quienes se decidieron a publicar por su cuenta los resultados de sus investigaciones. a quien en 1733 relevó en la cátedra de Matemáticas. uno de los más eminentes matemáticos de su tiempo y profesor de Euler en la Universidad de Basilea. que sustituyó por métodos algebraicos). 1783) Matemático suizo. íntimamente unidas por lazos personales a los poderes dirigentes. dos años más tarde perdió la visión del ojo derecho. Hasta 1741. …………………………………………………………………………………. Suiza. que convirtió en una herramienta de fácil aplicación a problemas de Física. de idéntico contenido a la Teoría de Fluxiones de Newton. 1707-San Petersburgo. cuatro años más tarde fue invitado personalmente por Catalina I para convertirse en asociado de la Academia de Ciencias de San Petersburgo. LEONHARD (Basilea. año en que por invitación de Federico el Grande se trasladó a la Academia de Berlín.. …………………………………………………………………………………. Tenía su organización en la Royal Society y en la Académie Royale des Sciences. refinó los métodos y las formas del cálculo integral (no sólo gracias a resultados novedosos. A causa de su extrema dedicación al trabajo. sino también a un cambio en los habituales métodos de demostración geométricos. Así lo hizo Leibniz.

En el terreno del Algebra obtuvo así mismo resultados destacados. A pesar de ello.LA REVOLUCION INDUSTRIAL En el siglo XVIII. A raíz de ciertas tensiones con su patrón Federico el Grande. ♦Aumento del poder del Estado en detrimento del poder eclesiástico.. En el ámbito de la Geometría desarrolló conceptos básicos como los del ortocentro. ……………………………………………………………………………………. lo cual lo convierte en el matemático más prolífico de la historia. el circuncentro y el baricentro de un triángulo. entre los dedicados a la Mecánica de fluidos. Es la época de la fe incondicional en la razón humana. regresó nuevamente a Rusia en 1766. De sus trabajos sobre Mecánica destacan.com www. Tras su muerte.blogspot. enunciada en 1783.desarrollar la Teoría de las funciones trigonométricas y logarítmicas (introduciendo de paso la notación “e” para definir la base de los logaritmos naturales). en la que expuso el concepto de función en el marco del análisis matemático. que identificó con el centro de la masa solar. campo en el que así mismo contribuyó de forma decisiva con resultados como el Teorema sobre las funciones homogéneas y la Teoría de la convergencia. compuesta por más de ochocientos tratados. donde al poco de llegar perdió la visión del otro ojo. así como la determinación precisa del centro de las órbitas elípticas planetarias. EL MÉTODO GENERAL DE CONSTRUCCIÓN ERA AHORA CONOCIDO Y YA NO SERÍA OLVIDADO NUNCA.fisica2013..fisica2013. el desarrollo de una solución parcial al problema de los tres cuerpos. PERO EL EDIFICIO LEVANTADO SOBRE ELLOS ERA ESTABLE. apartándose de los tradicionales esquemas católicos. la Acústica y la Astrofísica de su tiempo.blogspot. resultado de su interés por perfeccionar la teoría del movimiento lunar. así. . el de la Ilustración o “Siglo de la Luces”. LOS FUNDAMENTOS DE LA CIENCIA PODRÍAN SER APUNTALADOS O ALTERADOS. a él se debe la moderna tendencia a representar cuestiones matemáticas y físicas en términos aritméticos. tratados y publicaciones introdujo gran número de nuevas técnicas y contribuyó sustancialmente a la moderna notación matemática de conceptos como función. tales como la agricultura y la industria. ………………………………………………………………………………………. la Optica. ♦Desarrollo de la burguesía y consiguiente aparición de brotes capitalistas. También se ocupó de la Teoría de números. entre 1768 y 1772 escribió sus “Lettres à une princesse d‟Allemagne”. a lo que aquél respondió con su célebre “no tengo necesidad de esa hipótesis”. su memoria privilegiada y su prodigiosa capacidad para el tratamiento computacional de los problemas le permitieron continuar su actividad científica. como el de la reducción de una ecuación cúbica a una bicuadrada y el de la determinación de la constante que lleva su nombre. Newton se hubiera escandalizado de la irreverencia laplaciana. y revolucionó el tratamiento de las funciones trigonométricas al adoptar ratios numéricos y relacionarlos con los números complejos mediante la denominada identidad de Euler. En 1748 publicó la obra “Introductio in analysim infinitorum”. en relación a la Mecánica celeste. está casi unánimemente caracterizado por los siguientes fenómenos sociales: ♦Desarrollo del espíritu científico. y. A lo largo de sus innumerables obras. Y LO QUE ES MÁS IMPORTANTE. www.fisicax2. éste le mostró su sorpresa al no encontrar mencionado a Dios por ninguna parte. por encima de cualquier creencia..com www. suma de los divisores de un número y expresión del número imaginario raíz de menos uno.com 1 III. se inició un ambicioso proyecto para publicar la totalidad de su obra científica. en las que expuso concisa y claramente los principios básicos de la Mecánica. la formulación de las ecuaciones que rigen su movimiento y su estudio sobre la presión de una corriente líquida. campo en el cual su mayor aportación fue la Ley de la reciprocidad cuadrática. Cuando en 1796 publicó Laplace la “Exposición del Sistema del Mundo” y se la entregó a Napoleón. Son frecuentes los monarcas que comparten el espíritu del racionalismo experimental y protegen las investigaciones científicas para mejorar los medios de producción. EN ADELANTE.blogspot.

donde consiguió una plaza en la École Militaire. Francia. pero gracias a la intervención de D‟Alembert. pudo trasladarse a la capital. Destaca entre su producción del período 1784-1787 la determinación de la atracción de un esferoide sobre 2 . seguido por algunos escritos sobre cálculo integral y ecuaciones diferenciales en derivadas parciales. inició sus estudios primarios en la escuela local. PIERRE-SIMON.LAPLACE. Entre 1771 y 1789 desarrolló la mayor parte de su trabajo sobre Astronomía. 1749-París. 1827) Matemático francés. particularmente su estudio sobre las desigualdades planetarias. profundamente impresionado por un escrito del joven sobre los principios de la Mecánica. marqués de (Beaumont-en-Auge. Hijo de un granjero.

La formalización de la Mecánica Clásica se extendió a campos hasta entonces no mecánicos y por ello menos prestigiosos. Sus resultados analíticos sobre la Mecánica estelar se publicaron en los cinco volúmenes del “Tratado de Mecánica celeste” (1799-1825). sí es posible a uno solo. velocidades y aceleraciones en un instante dado son inequívocas. a pesar de sus enormes dimensiones. insignificantes puntos másicos. puntos con masa pero inextensos. son. alcanza sus más altas cotas. Por tanto. hablar de Física es referirse a lo que hoy reconocemos como tal. en definitiva. A partir del siglo XIX. en el que ofreció una versión divulgativa de la Mecánica newtoniana y una exposición del Sistema Solar.una partícula situada en su exterior. aparecen otros de difícil interpretación. suizos o alemanes. siendo en su mayor parte franceses. donde incluyó una exposición del método de los mínimos cuadrados. tales que sus posiciones. y determinó sus trayectorias. para cuya determinación introduciría el análisis de armónicos o coeficientes de Laplace y el concepto de potencial. quienes ahora se 3 . y se produce una simbiosis entre los saberes científicos y técnicos. DETERMINISTA Y LAICO Las Leyes de Newton están referidas a puntos materiales aislados. El tercero contiene la aplicación de estos métodos y muchas tablas astronómicas. en fábricas y con maquinaria. sin poner barreras infranqueables entre los aspectos teóricos y experimentales. Durante el siglo XVIII y los dos primeros tercios del XIX. toda la Ciencia Física se matematiza. como el de la energía.. en la Teoría newtoniana. En 1814. ………………………………………………………………………………………. los astros. que permiten hablar legítimamente de la Revolución Industrial. Laplace publicó un ensayo sobre probabilidades orientado al lector profano. La transferencia de la Física del punto a la de los cuerpos sólidos. los artificiosos pero útiles fluidos imponderables. los llamados “geómetras “ o “algebristas”. Estamos hablando. las que denominamos Ciencias baconianas. doméstica y artesanal a la producción mecánica. que le serviría de base para la segunda introducción de su “Teoría analítica de las probabilidades” (tratado publicado en 1812). atrajo a los matemáticos ilustrados. de algo más que de un nuevo estilo científico: se trata de la formación también del mundo moderno. base de toda la teoría de los errores. En 1796 publicó su “Exposición del Sistema del Mundo”. UN MUNDO MECANICO. Se pasa de la producción manual.. En los dos primeros volúmenes describió métodos para el cálculo del movimiento de los planetas y sus satélites. el afán mecanicista iniciado en el Renacimiento y sistematizado con la Revolución Barroca. En este período. se fortalecen conceptos tan fecundos como el newtoniano de fuerza. se busca la unidad de la Física a costa de reducir.

modificando el formulismo geométrico de Newton por el algebraico y analítico que ahora practicamos. su "Mecánica" consta de planteamientos que han sido muy útiles al avance de lo que al final será bautizado como "Mecánica Clásica". formando así un conjunto de seis coordenadas como base de referencia para hablar de la posición. que corresponden a las hoy llamadas Leyes de Newton. escritas por primera vez por Euler. pero manteniendo el concepto de fuerza propio de la Estática como básico para la Dinámica. establece lo que él llamó “primeros principios de la Mecánica”. Teoría de números. 4 . Euler es quizá el matemático más prolífico de todos los tiempos: escribió sobre Algebra. más general que el "centro de gravedad" newtoniano. a la época de su ceguera total. Acústica. lo que convierte sus teorías en una rama de la Teoría de las ecuaciones diferenciales. adonde fue por mediación de los Bernouilli. En “Descubrimiento de un nuevo principio de la Mecánica” (1750). Análisis. A lo largo del siglo XIX. En este proceso. Para resolver esta situación. La imagen que Lagrange presenta de la Mecánica es la de una disciplina cerrada. curiosamente. que es muy posterior. Sin embargo. queda determinada no por la masa. aclara el significado analítico de aceleración y emplea el concepto de vector o “magnitud geométrica”. que por entonces estaban en pleno desarrollo. hasta un total de 866 títulos. sin preocuparse por la introducción o revisión de los conceptos básicos. Para los cuerpos rígidos precisó cómo la inercia o resistencia al cambio en el estado de movimiento. donde intenta incluso extender la Teoría a los sólidos deformables. donde queda precisado definitivamente el concepto de “masa puntual”. para lo que define "centro de masas" o "centro de inercia". Balística.dedican a desarrollar el newtonismo. según los procedimientos newtonianos. nacido en Basilea en 1707 y muerto en San Petersburgo en 1783. sino por el "tensor de inercia". había que introducir magnitudes relacionadas con la orientación del cuerpo en el espacio. de quienes fue alumno y amigo. mientras que los filósofos naturales ingleses optaron por la vía de la investigación empírica. Mecánica. Optica. eran insuficientes las tres coordenadas cartesianas que localizan un punto en el espacio. En 1765 publicó "Teoría del movimiento de los cuerpos sólidos o rígidos". La forma más sencilla de afrontar el problema era considerar los cuerpos como sólidos “rígidos”. estas diferencias metodológicas van desapareciendo. en los que la distancia entre cada dos partículas es inalterable. Astronomía. En 1736 publicó “Mecánica analítica”. aunque sin la notación actual. sobresalió el ya mencionado Leonhard Euler. primer tratado con ese título en la Historia de la Física. y eligieron otras tres de carácter angular. años antes había introducido el concepto de "momento de inercia". Geometría. y por tanto el cuerpo se mantiene indeformable. de los que el 54% corresponden. Fue el iniciador de la Mecánica en la forma actual. arduo y matemáticamente muy complejo. Hidrodinámica.

La formulación de Lagrange es el primer enunciado formal del Principio de mínima acción y el primer enunciado de las leyes de una extensa rama de la Mecánica sin uso a priori del concepto "fuerza". Respecto a la "mínima acción", Lagrange la toma de "Essai de Cosmologie", (1751), de Pierre L.M. de Maupertuis (1698-1759), quien más por razones teológicas y metafísicas que científicas, pensaba que la armonía del Universo exigía una cierta economía, de manera que todo movimiento debía producirse con la variación mínima de alguna magnitud. Esa magnitud no podía ser el tiempo mismo, porque implicaría una precipitación caótica; así introdujo el concepto que denominó "acción", y definió como el producto del tiempo por el valor medio de la "vis viva" (o "fuerza viva" establecida por Leibniz como el producto de la masa por el cuadrado de la velocidad). Este "Principio Económico" ya tenía un precedente en el mínimo del camino óptico propuesto por Pierre de Fermat (1601-1665) para la refracción de la luz. ....................................................................................................................................... FERMAT, PIERRE DE (Beaumont, Francia, 1601-Castres, id., 1665) Matemático francés. Poco se conoce de sus primeros años, excepto que estudió Derecho, posiblemente en Toulouse y Burdeos. Interesado por las Matemáticas, en 1629 abordó la tarea de reconstruir algunas de las demostraciones perdidas del matemático griego Apolonio relativas a los lugares geométricos; a tal efecto desarrollaría, contemporánea e independientemente de René Descartes, un método algebraico para tratar cuestiones de Geometría por medio de un sistema de coordenadas. Diseñó así mismo un algoritmo de diferenciación mediante el cual pudo determinar los valores máximos y mínimos de una curva polinómica, amén de trazar las correspondientes tangentes, logros todos ellos que abrieron el camino al desarrollo ulterior del cálculo infinitesimal por Newton y Leibniz. Tras asumir correctamente que cuando la luz se desplaza en un medio más denso su velocidad disminuye, demostró que el camino de un rayo luminoso entre dos puntos es siempre aquel que menos tiempo le cuesta recorrer; de dicho principio, que lleva su nombre, se deducen las Leyes de la Reflexión y la Refracción. En 1654, y como resultado de una larga correspondencia, desarrolló con Blaise Pascal los 5

principios de la Teoría de la probabilidad. Otro campo en el que realizó destacadas aportaciones fue el de la Teoría de números, en la que empezó a interesarse tras consultar una edición de la Aritmética de Diofanto; precisamente en el margen de una página de dicha edición fue donde anotó el célebre Teorema que lleva su nombre y que tardaría más de tres siglos en demostrarse. De su trabajo en dicho campo se derivaron importantes resultados relacionados con las propiedades de los números primos, muchas de las cuales quedaron expresadas en forma de simples proposiciones y teoremas. Desarrolló también un ingenioso método de demostración que denominó «del descenso infinito». Extremadamente prolífico, sus deberes profesionales y su particular forma de trabajar (sólo publicó una obra científica en vida), redujeron en gran medida el impacto de su obra. He aquí su célebre Teorema: «Si n es un entero mayor que 2, la ecuación: x (elevada a n) + y (elevada a n) = z (elevada a n) no tiene solución entera positiva distinta de x=y=z=0.» ....................................................................................................................................... PASCAL, BLAISE (Clermont-Ferrand, Francia, 1623-París, 1662) Filósofo, físico y matemático francés. Su madre falleció cuando él contaba tres años, a raíz de lo cual su padre se trasladó a París con su familia (1630). Fue un genio precoz a quien su padre inició muy pronto en la Geometría e introdujo en el círculo de Mersenne, la Academia, a la que él mismo pertenecía. Allí se familiarizó con las ideas de Girard Desargues y en 1640 redactó su “Ensayo sobre las cónicas” (Essai pour les coniques), que contenía lo que hoy se conoce como Teorema del Hexágono de Pascal. La designación de su padre como comisario del impuesto real supuso el traslado a Ruán, donde Pascal desarrolló un nuevo interés por el diseño y la construcción de una máquina de sumar; se conservan todavía varios ejemplares del modelo que ideó, algunos de cuyos principios se utilizaron luego en las modernas calculadoras mecánicas. En Ruán comenzó también a interesarse por la Física, y en especial por la Hidrostática, y emprendió sus primeras experiencias sobre el vacío; intervino en la polémica en torno a la existencia del “horror vacui” en la Naturaleza y realizó importantes experimentos (en especial el de Puy de Dôme en 1647) en apoyo de la explicación dada por Torricelli al funcionamiento del barómetro. La enfermedad le indujo a regresar a París en el verano de 1647; los médicos le aconsejaron distracción e inició un período mundano que terminó con su experiencia mística del 23 de noviembre de 1654, su segunda conversión (en 1645 había abrazado el jansenismo); convencido de que el camino hacia Dios estaba en el Cristianismo y no en la Filosofía, suspendió su trabajo científico casi por completo. Pocos meses antes, como 6

testimonia su correspondencia con Fermat, se había ocupado de las propiedades del triángulo aritmético, hoy llamado de Pascal, y que da los coeficientes de los desarrollos de las sucesivas potencias de un binomio; su tratamiento de dicho triángulo en términos de una «Geometría del azar» le convirtió en uno de los fundadores del Cálculo matemático de probabilidades. En 1658, al parecer con el objeto de olvidarse de un dolor de muelas, elaboró su estudio de la cicloide, que resultó un importante estímulo en el desarrollo del cálculo diferencial. Desde 1655 frecuentó Port-Royal, donde se había retirado su hermana Jacqueline en 1652. Tomó partido en favor de Arnauld, el general de los jansenistas, y publicó anónimamente sus Provinciales. El éxito de las cartas le llevó a proyectar una apología de la religión cristiana; el deterioro de su salud a partir de 1658 frustró, sin embargo, el proyecto, y las notas dispersas relativas a él quedaron más tarde recogidas en sus famosos “Pensamientos sobre la Religión” (Pensées sur la religion, 1669). Aunque rechazó siempre la posibilidad de establecer pruebas racionales de la existencia de Dios, cuya infinitud consideró inabarcable para la razón, admitió no obstante que esta última podía preparar el camino de la fe para combatir el escepticismo. La famosa apuesta de Pascal analiza la creencia en Dios en términos de apuesta sobre su existencia, pues si el hombre cree y finalmente Dios no existe, nada se pierde en realidad. La tensión de su pensamiento entre la Ciencia y la Religión quedó reflejada en su admisión de dos principios del conocimiento: la razón (esprit géométrique), orientada hacia las verdades científicas y que procede sistemáticamente a partir de definiciones e hipótesis para avanzar demostrativamente hacia nuevas proposiciones, y el corazón (esprit de finesse), que no se sirve de procedimientos sistemáticos porque posee un poder de comprensión inmediata, repentina y total, en términos de intuición. En esta última se halla la fuente del discernimiento necesario para elegir los valores en que la razón debe cimentar su labor. ……………………………………………………………………………………………….. La analogía entre procesos mecánicos y ópticos sugerida por sendas aplicaciones del “Principio de mínimo” no fue muy beneficiosa para la Física, porque animó a insistir en la descripción de los fenómenos ópticos mediante las leyes de Newton y el modelo corpuscular, lo que a la larga resultó bastante engañoso. 7

....................... En 1718 fue elegido miembro de la Royal Society y a partir de 1721 ejerció como profesor en la Universidad de Oxford.. .. En 1748 reveló la existencia del movimiento nodal del eje de la Tierra (nutación). Halley como director del observatorio de Greenwich..... 1738-Slough..... Herschel (1738-1822) y John C.......... se fue a vivir con él a Bath..... con quien compartía la pasión por la Astronomía... 1762) Astrónomo inglés.............. Reino Unido.... Aprendió Astronomía de su tío........... HERSCHEL......... JAMES (Sherborne. 1693-Chalford.. John F..... que más adelante serían utilizadas para la determinación de paralajes por F..... William Herschel (1738-1822).... 1822) Astrónomo germanobritánico.... BRADLEY... id... Bessel........ emigró a Inglaterra... escapando de la ocupación francesa de Hannover.............. W...... En 1757. su hermana Carolina.... confirmó la velocidad de 250 000 kilómetros por segundo para la luz y aportó la primera prueba en favor de la teoría de Copérnico..... donde sobresalió Laplace................................ Su interés por la teoría de la Música le condujo a las Matemáticas y en última instancia a la Astronomía..... año en que fue elegido organista de una iglesia en Bath...... Comenzó como músico.... la misma profesión de su padre...... De 1750 a 1762 efectúo unas 60000 observaciones estelares........ resultado de la velocidad finita de la luz y del movimiento orbital de la Tierra..........Adams (1819-1892)..................... Inglaterra.... Pound también astrónomo ......... actual Alemania...... SIR WILLIAM (Hannover................ Fue el descubridor de la aberración de la luz estelar. en particular la Astronomía..... con protagonistas como James Bradley (16931762).................. que avanzó tanto en los aspectos teóricos.... como en la consolidación de la Astronomía observacional............. el reverendo J.................................. En 1742 sustituyó a E................. El beneficio más destacado de la formalización mecánica fue para la Ciencia Física Clásica....... En base a la cuantificación de la aberración para la estrella Gamma Draconis.W.......... .............. donde se ganó la vida como copista musical hasta 1767... En 1772.. 8 . Astronomía dinámica.................................

Estudió las estrellas dobles. a diferencia de sus contemporáneos. hay que anotar un importante y nuevo recurso instrumental: la aplicación del espectroscopio a la observación astronómica.......... Por este camino se llegó al reconocimiento de elementos químicos desconocidos en la Tierra....... 2 satélites de Urano (Titania y Oberon). Catalogó 2000 nuevas nebulosas. el movimiento de las “estrellas fijas”. incluso superiores a los que se usaban en Greenwich. descubierto por Norman Lockyer (1836-1929) al analizar el espectro solar.. el planeta Urano descubierto en 1781.. En 1782........ 9 ............... fue el primero en discernir la estructura de nuestra galaxia.... el descubrimiento de Neptuno en 1846..... concentró sus observaciones en los cuerpos celestes más distantes. Con él se desvanece la imagen nocturna y literaria de las estrellas para dar paso a la realidad: a unas estrellas que son cuerpos celestes donde se producen reacciones químicas detectables mediante el análisis espectral.. Por último.... A estos años corresponden hallazgos decisivos: la aberración de la luz.. y se trasladó entonces a Datchet......... etc. el primero descubierto desde la Antigüedad................ como el helio..... También son destacables sus aportaciones teóricas sobre la estructura del Universo y su evolución. .. la Vía Láctea... 2 de Saturno (Mimas y Encelado) y los cometas de los años 1807 y 1811....... Defensor de la composición estelar de las nebulosas..... los cuales fueron reconocidos como los mejores de su época.... el rey Jorge III lo nombró astrónomo real. Herschel. tras lo cual fue galardonado por la Royal Society de Londres con la medalla Copley........... 800 estrellas dobles..... En 1781 se ganó una enorme reputación con el descubrimiento del planeta Urano.. En 1786 se instalaría definitivamente en Slough.................... etc.. y gracias a la calidad de sus telescopios. los asteroides....Herschel construía sus propios telescopios de grandes espejos. la determinación de las distancias relativas entre las estrellas. cerca del castillo de Windsor... y le corresponde la determinación de que esta duplicidad no era debida a un efecto de perspectiva sino a un vínculo físico entre las estrellas..

contigua a Notre-Dame de París. a la que consideró siempre como su verdadera madre. 1783) Físico. Sus precoces publicaciones sobre cálculo integral le valieron el ingreso en la Academia de las Ciencias de París cuando tan sólo contaba veinticuatro años. des arts et des métiers”. la primera de las cuales fue el famoso “Tratado de Dinámica” (1743). La aplicación de dicho principio a los fluidos dio pie a su “Tratado del equilibrio y movimiento de los fluidos” (1744). D´Alembert. Diderot y otros “filósofos”. apoyada en la creencia de que el hombre es la medida de todas las cosas. aquella inteligencia privilegiada.Tal fue el auge mecanicista a partir de finales del siglo XVII. y es con la versión del “estilo newtoniano” cuando se producen aportaciones culminantes al mecanicismo. En 1747 aplicó el cálculo diferencial al análisis del problema físico de la cuerda vibrante. en este último trabajo se enfrentó con la demostración del llamado Teorema fundamental del álgebra. que se intentó extender la filosofía mecánica del mundo físico al mundo social. publicada entre 1751 y 1780. La adhesión mecanicista es cartesiana porque hasta mediados del siglo XVIII el newtonismo no arraiga en el continente. Hijo natural de Madame de Tencin y el caballero Destouches. 1717-id. Confiado a los cuidados de la esposa de un vidriero. ALEMBERT. lo 10 .. y en que el uso de las Matemáticas mejora las formas de vida. matemático y filósofo francés. ………………………………………………………………………………………. circunstancia a la que debe su nombre. Entre 1743 y 1754 publicó sus obras científicas más importantes. lo que dio lugar a la idea de progreso que caracteriza la Ilustración. un general de artillería. fue abandonado en las escalinatas de la capilla de Saint Jean-Le-Rond. y desarrolló aquellos aspectos de la cuestión que hacían referencia al movimiento del aire en la “Théorie générale des vents” (1745). para el cual halló una demostración parcial. entre los que se encuentran editores de la obra capital del progresismo francés: la “Encyclopédie ou Dictionnaire raisonné des sciences. Condillac.. pronto abandonados en favor de las Matemáticas. recibió una pequeña renta de su padre que le permitió sufragar sus estudios de Derecho y Teología. Propulsores de la idea de progreso fueron Montesquieu. como la concepción laplaciana del “Calculador Divino”. JEAN LE ROND d' (París. Voltaire.. en el que expuso la mecánica de los cuerpos rígidos basándose en el principio que lleva su nombre y que establece la existencia de equilibrio entre las acciones y las reacciones internas de un sistema rígido.

así como buena parte de los filosóficos. LA MAQUINA DE VAPOR: REVOLUCIONÓ EL MUNDO UNA “MAQUINA FILOSOFICA” QUE A lo largo del siglo XVII. En 1754 fue elegido miembro de la Académie Française. mítica o religiosa. en él expuso su visión de la historia de la cultura como desarrollo del conocimiento humano.cual le condujo a la resolución de una ecuación diferencial en derivadas parciales para la que encontró una solución. tras los trabajos sobre vacío de Torricelli. Junto con Denis Diderot. de la Religión. que consideraba oscurantista. provocó las protestas de Rousseau. dada a conocer en su obra “De la manera de ablandar los huesos y de cocer toda clase de carnes en muy poco tiempo”. la consideró como un instrumento para regular las costumbres del pueblo y propugnó un catecismo laico cuyo fin supremo fuera la utilidad social. Redactó también casi por completo los artículos de Matemáticas. Boyle y Otto von Guericke. contribuyendo a ella con el famoso Discurso preliminar. y su empirismo le llevó a oponerse a cualquier principio metafísico que eludiera el contraste mediante la experiencia. Estudiando los procesos de ebullición. amén de numerosos artículos dedicados a la Física y a otras materias.. publicada en 1682. Consideró la Filosofía como la unificadora de los diversos saberes. su artículo Genève. Denis Papin (1674-1712) construyó su célebre marmita o “digesteur”. el hombre había de conocerse a sí mismo y hallar una guía para su acción futura. de la que se convirtió en secretario perpetuo en 1772. Adversario. Su racionalismo le llevó a luchar contra toda creencia en una realidad trascendente. de modo que. empezó a circular la idea de elevar el agua por medio del fuego. viendo en estos últimos el fundamento del conocimiento. en el estudio de dicha historia. pues era evidente el poder del fuego en la producción de calor y en la rápida vaporización de los líquidos. en este sentido. estableció las ecuaciones del movimiento de la Tierra en torno a su centro de gravedad y abordó el problema de los tres cuerpos (relaciones entre las fuerzas y los movimientos correspondientes del Sol. En las “Investigaciones sobre la precesión de los equinoccios” (1749). El pensamiento de D'Alembert combina muchos de los elementos del empirismo y el racionalismo de los ilustrados. la Tierra y la Luna). inspirado por Voltaire. sistema racional de las relaciones entre principios y fenómenos.. ………………………………………………………………………………………. 11 . D'Alembert asumió la dirección de la Enciclopedia.

Calley.La teoría esencial de la marmita es cómo el punto de ebullición depende de la presión de vapor.. La construyó en 1712 y desde 1725 fue la única existente hasta su reemplazamiento por la del ingeniero escocés James Watt (1736-1819). 1663-Londres. Todos ellos son. y aunque su rendimiento de conversión de energía calorífica en mecánica era apenas del uno por ciento. no tuvo rival durante más de medio siglo. ………………………………………………………………………………………. sino que aprovechara como impulso el vacío creado por la condensación del vapor en el interior del cilindro del pistón. NEWCOMEN. a diferencia de la ideada por T.. no estuviera limitada por la presión del mismo. una “máquina filosófica”. trabajó durante años en el diseño de una máquina de bombeo impulsada por vapor que. como en principio fue denominada. ante el que Papin se vio obligado a inventar una válvula de seguridad para su incipiente olla a presión.. su máquina para “elevar agua por medio del fuego”. que por aquel entonces se realizaba gracias al trabajo mecánico de los caballos. diseñó una máquina más segura que la de Savery. quien consiguió construir y aplicar en algunas minas inglesas. Thomas Newcomen (1663-1729). La primera máquina de Newcomen fue instalada en 1712. según correspondía al espíritu baconiano del momento. descrita en “The miner´s friend” (“El amigo del minero”). sin duda. Como ferretero en su ciudad natal se encontró en inmejorable posición para evaluar los costes de la extracción del agua de las minas de la región de Cornualles. pero el hecho que más nos interesa ahora es el reconocimiento del poder motriz del vapor. Fue el inglés Thomas Savery (1650-1715). Y no sólo esto: intentó construir una rudimentaria máquina de vapor. THOMAS (Dartmouth. Inglaterra. 12 . 1729) Inventor inglés. Otro ingeniero inglés. Con la ayuda de su socio J. los artífices de la Revolución Industrial. Savery. ………………………………………………………………………………………. porque trabajaba a la presión atmosférica solamente.

) de su propia manufactura. las manufacturas textiles y la tracción mecánica mediante locomotoras de vapor. Entre otras importantes mejoras en las máquinas de vapor se le deben la máquina de doble efecto. En 1768 se asoció con John Roebuck para construir su propio modelo de máquina de vapor. y en consecuencia. escuadras. propietario de Soho Works. que patentó un año más tarde. compases. En 1766 diseñó un modelo de condensador separado del cilindro. cambiaron el semblante de pueblos y ciudades. el paralelogramo articulado. susceptible de ser transformado en trabajo mecánico. JAMES (Greenock. Estudió en la Universidad de Glasgow y posteriormente (1755) en la de Londres. el regulador de fuerza centrífuga para el control automático de la máquina y. En la Universidad tuvo la oportunidad de entrar en contacto con muchos científicos y de entablar amistad con Joseph Black.Watt obtuvo la primera patente el 29 de Abril de 1769. su primera y más importante invención. A su regreso a Glasgow en 1757.. quien le dio dos hijos más. 13 . En 1785 ingresó formalmente en la Royal Society londinense. el introductor del concepto de calor latente. en 1784. una alta proporción de calor latente de cambio de estado. que permitió lograr un mayor aprovechamiento del vapor. abrió una tienda en la Universidad dedicada a la venta de instrumental matemático (reglas. WATT. cuyos pistones suben y bajan alternativamente (patentada en 1782). En 1776 contrajo segundas nupcias con Ann MacGregor. En 1764 contrajo matrimonio con su prima Margaret Miller. y mejorar de este modo el rendimiento económico de la máquina. La metalurgia. Tras la quiebra de Roebuck en 1772. ……………………………………………………………………………………….. una disposición de rodetes conectados que guían el movimiento del pistón. Reino Unido. nueve años más tarde. id.. ya quebradiza desde su infancia. 1819) Ingeniero escocés. con la que tuvo seis hijos antes de la muerte de ésta. una fecha clave para la historia reciente. se trasladó a Birmingham dos años más tarde para compartir la explotación de su patente con Matthew Boulton. pero fue mucho más: se convirtió en la primera “fuerza motriz” de industrias hasta entonces artesanas. etc. Esta mejora constituyó un factor determinante en el avance de la Revolución Industrial. y con ello se inició una colaboración que se mantuvo por espacio de veinticinco años. Ese mismo año (1773) observó que las máquinas de vapor Newcomen desaprovechaban gran cantidad de vapor. en la que sólo permaneció un año debido a un empeoramiento de su salud. 1736-Heathfield Hall. La nueva máquina resolvió el problema del bombeo de agua en las minas.

y asoció el movimiento del torno con el calentamiento del metal. La Teoría del Calórico inició su decadencia a raíz de los experimentos del americano. Parece ser que la idea del condensador está relacionada con la información proporcionada por Black sobre los calores latentes. que ocupaba volumen y era compresible. En los sucesivos retoques que Watt dio a su máquina. aunque no pudo formularla adecuadamente por estar en la creencia de que el calor. el diseño y construcción de máquinas de vapor no respondía a un interés científico. la mayoría de los ingenieros eran en realidad expertos artesanos. ………………………………………………………………………………………. dependiente sólo de las variaciones en la marcha de la máquina misma. por sus servicios a Maximiliano de Baviera. adonde fue llamado Humphry Davy como instructor y conferenciante. lo que no era una novedad. ………………………………………………………………………………………. su más destacada aportación a la Física. integrada por un grupo de científicos y escritores promotores del avance del Arte y la Ciencia. a partir de 1794 se fue distanciando paulatinamente de la actividad industrial. instalado en Europa. Ahora bien. destruir la Teoría del Calórico. pero sí la relación cualitativa establecida entre calor y trabajo mecánico expuesta en su “Indagación concerniente al origen del valor generado por fricción” (1796). lo que justificaba que un cuerpo golpeado por un martillo se caliente. el moderno vocablo “cibernética”. en particular con el químico escocés Joseph Black (1728-1799).. y salía cuando se enfriaban. más tarde conde de Rumford. como la luz. que pasado al griego es “kybernetes”. Él lo llamó “governor”. 14 . fue miembro de la Lunar Society de Birmingham. es decir. que le puso al corriente sobre sus investigaciones acerca del calor.. era un fluido imponderable y libre que entraba por los poros de los cuerpos cuando se calentaban.Aunque el éxito económico de sus invenciones fue rotundo. introdujo un mecanismo altamente ingenioso: el regulador centrífugo que controlaba la entrada del vapor al cilindro y la salida al exterior. concluyendo que el calor debía ser un “género de movimiento”. sin éxito. buenos conocedores de los mecanismos precisos para conseguir determinados efectos. Benjamin Thompson (1753-1814). que también intentó.. Acaso sea Watt una excepción relativa por su relación con los universitarios de Glasgow. asociado a una nueva revolución: la Automática. automáticamente. Rumford fundó en 1800 la Real Institución de Gran Bretaña. la electricidad o el flogisto. Así mismo. Rumford observó que el metal utilizado en la fabricación de cañones se calentaba cada vez más cuando se le torneaba.

fijó la relación correcta entre el hidrógeno y el cloro en el ácido clorhídrico. fue nombrado profesor de Filosofía natural en el Marischal College de Aberdeen. quienes eliminaron definitivamente la Teoría del Calórico con la Teoría Cinética de los Gases que ambos elaboraron independientemente. 1778-Ginebra. y explicó la acción blanqueante del primero por el desprendimiento de oxígeno en el agua. En 1803 fue nombrado miembro de la Royal Society. institución que llegaría a presidir. En 1860. poco después de la muerte de su padre. En 1798 ingresó en la Medical Pneumatic Institution para investigar sobre las aplicaciones terapéuticas de gases como el óxido nitroso (el gas hilarante). JAMES CLERK (Edimburgo. Descubridor del boro a partir del bórax. se le considera el fundador de la Electroquímica. En 1816 ideó la conocida como lámpara de Davy para evitar las explosiones en las minas. SIR HUMPHRY (Penzance. 15 .. Nació en el seno de una familia escocesa de la clase media. y en 1808. En 1807 consiguió aislar el sodio y el potasio a partir de sus hidróxidos. bajo la tutela de su tía Jane Cay. obtuvo el puesto de profesor de Filosofía natural en el King‟s College de Londres. ………………………………………………………………………………………. MAXWELL. Reino Unido. 1831-Glenlair. pero el deterioro de la salud de su padre le obligó a regresar a Escocia y renunciar a una plaza en el prestigioso Trinity College de Cambridge. Químico inglés. Dos años más tarde se casó con Katherine Mary Dewar. Fueron el escocés James Clerk Maxwell (1831-1879) y el austríaco Ludwig Boltzmann (1844-1906). Tras la temprana muerte de su madre a causa de un cáncer abdominal –la misma dolencia que pondría fin a su vida–. los metales alcalinotérreos. 1879) Físico británico. En 1856. hijo único de un abogado de Edimburgo.. De sus investigaciones en Electroquímica destaca la obtención de los elementos de un compuesto por medio de la Electrólisis. junto con Volta y Faraday. hija del director del Marischal College. Con tan sólo dieciséis años ingresó en la Universidad de Edimburgo.DAVY.. Cuatro años más tarde se graduó en esta Universidad. recibió la educación básica en la Edimburg Academy. tras abandonar la recién instituida Universidad de Aberdeen. 1829).. ………………………………………………………………………………………. En esta época inició la etapa más fructífera de su carrera. y en 1850 pasó a la Universidad de Cambridge. Gran Bretaña. De formación autodidacta. donde deslumbró a todos con su extraordinaria capacidad para resolver problemas relacionados con la Física. e ingresó en la Royal Society (1861).

. ya que en ellas se basan muchas de las argumentaciones tanto de la teoría de la relatividad einsteiniana como de la moderna mecánica cuántica del siglo XX. Justificó las hipótesis de Avogadro y de Ampère. si cabe. Con este objeto. y desarrolló una destacable labor tanto teórica como experimental en Termodinámica. ocho años después de la muerte de Maxwell. Sin embargo. hecho que corroboró Heinrich Hertz en 1887. están presentes de ordinario en cualquier libro de texto de la especialidad. Aplicó el análisis estadístico a la interpretación de la Teoría Cinética de los Gases.. son sus aportaciones al campo del Elecromagnetismo las que lo sitúan entre los grandes científicos de la historia. clásicos dentro del estudio del Electromagnetismo. En el prefacio de su obra “Treatise on Electricity and Magnetism” (1873) declaró que su principal tarea consistía en justificar matemáticamente conceptos físicos descritos hasta ese momento de forma únicamente cualitativa. demostró la relación directa entre la viscosidad de un gas y su temperatura absoluta. 16 . enunciadas por Michael Faraday. y que posteriormente supuso el inicio de la era de la comunicación rápida a distancia. Publicó dos artículos. con la denominada función de distribución de Maxwell-Boltzmann. y enunció la Ley de Equipartición de la energía.En 1871 fue nombrado director del Cavendish Laboratory. denominadas relaciones de Maxwell. de lo especificado. como las Leyes de la inducción electromagnética y de los campos de fuerza. que permite una descripción matemática adecuada de la interacción entre electricidad y magnetismo mediante sus célebres ecuaciones que describen y cuantifican los campos de fuerzas. las relaciones de igualdad entre las distintas derivadas parciales de las funciones termodinámicas. Su teoría sugirió la posibilidad de generar ondas electromagnéticas en el laboratorio. Descubrió la birrefringencia temporal de los cuerpos elásticos translúcidos sometidos a tensiones mecánicas y elaboró una teoría satisfactoria sobre la percepción cromática. La influencia de las ideas de Maxwell va más allá. Maxwell introdujo el concepto de onda electromagnética. ………………………………………………………………………………………. que establece la probabilidad de hallar una partícula con una determinada velocidad en un gas ideal diluido y no sometido a campos de fuerza externos. desarrollando los fundamentos de la fotografía tricolor.

susceptibles de ser interpretadas por la Mecánica Estadística. que él mismo padecía. La Teoría cinético-molecular de los gases es uno de los hallazgos culminantes de la Física del siglo XIX. miembro de la Academia de Ciencias de París. 1844-Duino. 1906) Físico austríaco. 1766-Manchester. En su obra fundamental. Es un paso más en la validación de los modelos físico-matemáticos para predecir efectos comprobables y unificar en lo posible las leyes conocidas del comportamiento de la materia. Munich y Leipzig. que constituyen los fundamentos de la Mecánica Estadística. Estudió en la Universidad de Viena. En 1803 dio a conocer la Ley de las presiones parciales.. Gran Bretaña. En 1794 publicó “Hechos extraordinarios relativos a la visión de los colores”.. JOHN (Eaglesfield.BOLTZMANN. ………………………………………………………………………………………. ……………………………………………………………………………………….. En 1822 fue elegido miembro de la Royal Society. Boltzmann contribuyó de forma fundamental al desarrollo de la Teoría Cinética de los Gases.. De singular importancia fue su posterior enunciado de la Ley de las proporciones múltiples. Supuso que las leyes y propiedades de la Termodinámica son el resultado del comportamiento de gran número de moléculas y. Sus primeros trabajos versaron sobre meteorología. y aparecieron en 1793 bajo el título “Observaciones y ensayos meteorológicos”. por la que recibió su doctorado en 1866. y. LUDWIG (Viena. Graz. expuso de forma cualitativa y cuantitativa una Teoría cinética de los gases y de las Leyes ponderales de la Química. Su trabajo fue finalmente reconocido al ser el único método capaz de explicar con éxito el movimiento browniano. “Nuevo sistema de Filosofía Química” (1808). 17 .. en 1830. Se suicidó. que rige las reacciones químicas. 1844) Químico y físico británico.. Italia. víctima de la enfermedad y de la depresión. donde se señala por primera vez la alteración conocida como daltonismo. ………………………………………………………………………………………. Estableció la Ley de Equipartición de la energía y la Ley de distribución de Maxwell-Boltzmann. por tanto. DALTON. Fue profesor de Física y Matemáticas en Viena.

en la presupuesta naturaleza cinética del calor y aplicando métodos matemáticos estadísticos. subyace un duro golpe para la idea newtoniana del mundo como máquina y determinista. Junto a la actividad de investigación. desarrolló una filosofía monista de tipo positivista-romántico que le condujo. o que para dos gases diferentes. no analíticos como venía siendo la norma desde Newton. 18 . Riga y Leipzig (1887-1905). FRIEDRICH WILHELM (Riga. En 1909 recibió el Premio Nobel de Química por sus investigaciones sobre la catálisis y sobre los principios fundamentales de los equilibrios químicos y de la velocidad de reacción. 1932) Físico y químico alemán. Sólo en 1909 se retractó de sus convicciones y admitió la validez científica de la Teoría atómica y molecular. disciplina que contribuyó a fundar. que la temperatura de un gas es directamente proporcional a la energía cinética media de traslación por molécula. Alemania. ………………………………………………………………………………………. OSTWALD. extendida también a sólidos y líquidos. como. muy combatida por científicos positivistas como Ernst Mach (1838-1916) y Wilhelm Ostwald (1853-1923). entre otros. Profesor en las Universidades de Dorpar. en una primera etapa (1895). que no tardará en ser desplazada por la interpretación probabilística de la que hablábamos a propósito de Laplace. En el éxito de la Teoría cinético-molecular. La aceptación de estas formulaciones exigía que no contradijera la Ecuación de Estado de los Gases Ideales. a sostener la superación del materialismo científico.La nueva teoría basada en la Teoría Atómica de Dalton (su “Nuevo sistema de Filosofía Química” se publicó entre 1808 y 1810). establecida empíricamente y por tanto contrastada con los hechos: la conocida ecuación de Clapeyron (1799-1864). que se opusieron radicalmente a la Teoría atomística. Máximo defensor del energetismo. dio pie al desarrollo de la Mecánica Estadística. De momento. llega a formulaciones relativamente simples y elegantes para la Ley General de los Gases Ideales. desempeñó un destacado papel en los debates de fines de siglo sobre el atomismo. o la obtención de la constante universal de Boltzmann. existe una relación entre sus masas y las velocidades cuadráticas medias de sus moléculas. Letonia. se obtienen resultados experimentalmente comprobables. De la igualación de los segundos miembros de las ecuaciones. 1853-Grossbothen. fue autor de numerosos estudios de Química general y Química-Física.

1894) Fisiólogo y físico alemán... actual Alemania.………………………………………………………………………………………. fue enunciado en 1847 por Hermann von Helmholtz (1821-1894). Estudió la actividad muscular y fue el primero en formular matemáticamente el Principio de Conservación de la Energía. id. y quien dio el paso definitivo fue James Prescott Joule (1818-1889). que determinó con un ingenioso experimento. instrumento diseñado para inspeccionar el interior del ojo. Se doctoró en medicina en 1842 por el Instituto Friedrich Wilhelm de Berlín. ………………………………………………………………………………………. 1821Charlottenburgo. Descubrió que el interior del oído resuena para ciertas frecuencias y analizó los sonidos complejos en sus componentes armónicos. Bonn (1855-1858) y Heidelberg (18581871). De sus muchas aportaciones a la ciencia destacan el invento del oftalmoscopio. HELMHOLTZ. es decir.. Ostwald fundó una disciplina llamada “Energética”. para medir su curvatura. y de Física en Berlín (1871-1888). El Principio. relativo a la conservación y transformación de la energía. Su principio básico era el descubierto por J. finalmente fue nombrado director del Instituto Físico-Técnico de Charlottenburgo... la equivalencia entre el calor y el trabajo. 19 .Robert Mayer (1814-1878). ……………………………………………………………………………………….. que él mismo definió así: “Se entiende por Energética el desenvolvimiento de la idea de que todos los fenómenos de la Naturaleza deben ser concebidos y representados como operaciones efectuadas entre las diferentes energías”. más formalizado.. Mostró los mecanismos de los sentidos y midió la velocidad de los impulsos nerviosos. HERMANN LUDWIG FERDINAND VON (Potsdam. entre las energías mecánica y calorífica. publicado en 1842 en el Ensayo “Observaciones sobre las energías de la Naturaleza Inorgánica”. y del oftalmómetro. Ejerció como profesor de Fisiología en Königsberg (1849-1855).

………………………………………………………………………………………. Estudió en la Universidad de Manchester. Enunció también el Principio de Conservación de la Energía mecánica.………………………………………………………………………………………. El Principio de conservación de la Energía Mecánica fue establecido matemáticamente por Lagrange en 1788. ………………………………………………………………………………………. Descubrió las causas del astigmatismo (1801) y llevó a cabo notables experimentos sobre los fenómenos de interferencia de los rayos luminosos.. THOMAS (Milverton. conviene decir que fue propuesta en 1807 por Thomas Young (1773-1829). las primeras mediciones de la longitud de onda de los distintos colores.. Se dedicó así mismo a la egiptología e intervino con acierto en el desciframiento de los jeroglíficos de la famosa piedra de Rosetta. YOUNG. y de la difracción. 1829) Científico británico.. ………………………………………………………………………………………. En 1843. después de numerosos experimentos. Fundador de la Óptica fisiológica. ya avanzada por Rumford. obtuvo el valor numérico del equivalente mecánico del calor. Reino Unido. JOULE. 1773-Londres.. para designar la “vis viva” de Leibniz. A Young se deben. que sirvió de piedra angular para el posterior desarrollo de la Termodinámica Estadística. se dio su nombre al módulo de elasticidad normal. Gran Bretaña. Respecto a la palabra “energía”. descubiertos por él mismo. En 1840 publicó Producción de calor por la electricidad voltaica. JAMES PRESCOTT (Salford. explicó el poder acomodaticio del cristalino y abrió el camino a la teoría de la visión de los colores desarrollada más tarde por Von Helmholtz. la introducción del concepto de energía en su significado actual y varias indagaciones sobre elasticidad... 20 . id.. De ese modo quedaba firmemente establecida la relación entre calor y trabajo. además.. en la que estableció la ley que lleva su nombre y que afirma que el calor originado en un conductor por el paso de la corriente eléctrica es proporcional al producto de la resistencia del conductor por el cuadrado de la intensidad de corriente. 1818-Sale. 1889) Físico británico..

..... relacionadas entre sí matemáticamente mediante funciones llamadas de estado..... que pueden ser cualquier propiedad medible o calculable (presión..... en la de Cambridge........ entre ellos el galvanómetro de imán móvil... 21 . KELVIN. térmica.... titulado “Reflexiones sobre la potencia motriz del fuego y sobre las máquinas adecuadas para desarrollar esta potencia”..... la vinculación entre ellos................ 1824-Netherhall. id.....Carnot (1796-1832)..... se matriculó a la temprana edad de diez años en la Universidad de Glasgow y. con la peculiaridad de que en su formalización conceptual y matemática no intervienen el espacio y el tiempo.... mecánica....... y fue presidente de la Royal Society.......... y transformables entre sí. densidad. LORD (WILLIAM THOMSON) (Belfast. 1907) Físico británico.... hasta que lord Kelvin (William Thomson 1824-1907) y Rudolf Clausius (1822-1888). volumen......... posteriormente....... Reino Unido.. llevó a cabo numerosos trabajos sobre la electricidad y magnetismo e inventó diversos dispositivos para realizar mediciones físicas............. El objetivo de la Termodinámica es definir los estados de los sistemas termodinámicos a partir de las llamadas variables termodinámicas.................. ............... El Segundo Principio está contenido en el folleto publicado en 1824 por Sadi N................ hacia 1850. conductividad eléctrica…).............. Elaboró una teoría general de la Termodinámica.......... relaciona la cantidad de calor comunicable al sistema con el trabajo que realiza el sistema y la variación de energía interna... el de la conservación de la energía....... temperatura..................... El Segundo Principio fue establecido cronológicamente antes que el primero.. considerado como precursor de las calculadoras analógicas. Construyó un dispositivo capaz de resolver mecánicamente ecuaciones diferenciales......... y ambos permanecieron desligados durante bastante tiempo..... masa.. Junto con Joule........... descubrieron... Definió el cero absoluto de temperaturas e ideó una escala termométrica absoluta (escala Kelvin)..... conseguidas por vía experimental o deducibles de los modelos microscópicos propios de la Mecánica Estadística....... El Primer Principio....... fue un niño precoz... Enseñó Filosofía Natural en Glasgow durante cincuenta y tres años. Hijo de un profesor de Matemáticas.............La Termodinámica es una disciplina creada a mediados del siglo XIX....... estudió la difusión de los gases.. Su concepto básico es la energía considerada en todas sus formas.... química…...... eléctrica....

......... .... que por entonces no superaba el 10%..... Carnot..... CLAUSIUS......... Se doctoró en 1848 por la Universidad de Halle......... En 1850 enunció el Segundo Principio de la Termodinámica como la imposibilidad de flujo espontáneo de calor de un cuerpo frío a otro de caliente. 1796-id.. participaron en las escaramuzas que se produjeron en las afueras de la capital francesa........ Fue uno de los fundadores de la Termodinámica....................................... en 1812 ingresó en la École Politechnique y se graduó dos años después............ sorprendente................... Pero no se disponía de una imagen física a la que pudiera asociarse: no olvidemos que todavía estamos en pleno apogeo del mecanicismo........ actual Polonia........ ingeniero de la Escuela Politécnica de París.... Clausius perfeccionó las ideas de Carnot e introdujo un concepto nuevo dado a conocer en 1854: la entropía................. Fue profesor de Física en la Escuela Real de Artillería e Ingeniería de Berlín (1850-1855) y en las Universidades de Zurich (1855-1867).......... intenta resolver un problema de economía industrial: elevar el bajo rendimiento de las máquinas de vapor... y demostró que la entropía del sistema se incrementa en un proceso irreversible................... CARNOT............. La entropía no fue una función de estado de pronta asimilación..... Hijo del revolucionario Lazare Carnot... entre ellos Carnot. Describió el ciclo térmico que lleva su nombre (ciclo de Carnot)....................................... La dificultad estaba en que es una magnitud de la que se mide su variación en los procesos termodinámicos mediante una relación con el calor y la temperatura absoluta......... Muchos estudiantes....................... en la época en que se iniciaba el declive del imperio napoleónico y los ejércitos extranjeros asediaban París... a partir del cual se deduciría el segundo principio de la termodinámica.................. sin la aplicación de un trabajo externo...... cuando menos.......... ............... Wurzburg (1867) y Bonn (1869). 1822-Bonn.................. Tras la guerra con 22 .. hay testimonios de que su aparición en el panorama de la Física decimonónica fue....... En 1865 introdujo el término entropía........ 1888) Físico alemán...... definido como la capacidad del calor para desarrollar trabajo..................... 1832) Ingeniero y científico francés........... RUDOLF EMANUEL (Koszalin................. LÉONARD SADI (París. Llevó a cabo así mismo investigaciones sobre la Teoría Cinética de los Gases y los fenómenos electroquímicos.................

. con independencia de la naturaleza de la misma..... Carnot... lo impulsaron a centrar su actividad en el desarrollo de las máquinas movidas por vapor.............. que es la probabilidad de estados en los que puede encontrarse un sistema termodinámico................ aunque no fue mal acogido por la comunidad científica.......................... su significación era decisiva........... A partir de entonces influyó de forma definitiva en la labor de desarrollo de la teoría termodinámica encabezada por Rudolf Clausius en Alemania y William Thomson (lord Kelvin) en el Reino Unido..... es imposible porque contradiría el primer principio de la Termódinamica... víctima de la epidemia de cólera que asoló París en esas fechas.............. Este hecho. una de las obsesiones tradicionales desde la Antigüedad........ lo cual reveló a Carnot lo atrasada que se encontraba Francia con respecto a los demás países industrializados. Este trabajo.... .... Francia tuvo que importar de ese país la maquinaria de vapor más avanzada de la época................. con el siguiente enunciado: cuando la temperatura absoluta de un sistema tiende a cero.......... cuyo rendimiento depende únicamente de las temperaturas inicial y final de la sustancia que impulsa la máquina (vapor o cualquier otro fluido).. describió el ciclo energético de una máquina idealizada................ Sin embargo..... cayó en el olvido hasta 1934......... lo cual es falso pues si no sería posible la existencia del “móvil perpetuo de segunda especie”... la entropía tiende a una cantidad constante independiente de la estructura del sistema.......... una máquina capaz de realizar trabajo a expensas sólo del calor tomado del medio circundante..... En su ensayo publicado en 1824 bajo el título “Reflexiones sobre la potencia motriz del fuego”............... . El Tercer Principio de la Termodinámica fue establecido por Nernst en 1911... es decir.... Otra interpretación del Segundo principio es la derivada de la formulación estadística de la entropía dada por Boltzmann en 1878... Siguió con su labor científica hasta su temprana muerte en el año 1832.. cuando fue rescatado por el ingeniero ferroviario francés Émile Clapeyron....... unido a las inspiradoras conversaciones que mantuvo con el eminente científico e industrial Nicolas Clément-Desormes.......... 23 ....................el Reino Unido........ lo que también se interpreta como un crecimiento del desorden molecular............ la máquina capaz de producir trabajo sin consumo de energía..... donde al aumento de entropía corresponde un aumento de trabajo..... entre otras razones porque impide lo que el principio de Conservación permite: que el calor pueda convertirse íntegramente en trabajo mecánico............ El “móvil perpetuo de primera especie”... sin perderse en detalles técnicos....

......... en reconocimiento por sus estudios de Termodinámica.... tiene una dirección definida............. ANTOINE-LAURENT DE (París.... Planck como Tercer Principio de la Termodinámica..... y en la de Berlín.......... En 1907 enunció el principio posteriormente generalizado por M........... .......... 1743-id...... impuesta por el Segundo Principio de la Termodinámica... 1864-Zibelle... padre de la Química moderna. Berlín... Elaboró la Teoría del potencial electroquímico y las Leyes de la conducción de la corriente en las soluciones. Ingresó luego en la Facultad de Derecho de París....... desde 1891....... SE BUSCA LA UNIDAD DE LAS FUERZAS FISICA: DE LOS FLUIDOS IMPONDERABLES A LA CLASICIDAD DEFINITIVA DE LAS CIENCIAS BACONIANAS .... Ostwald en Graz y Leipzig. Graz y Wurzburgo....... Orientado por su familia en un principio a seguir la carrera de Derecho.................. sino también una sólida formación humanística............... Realizó también importantes investigaciones en sustancias a temperaturas extremadamente bajas.......................NERNST.. que aún hoy se utiliza en los laboratorios (lámpara de Nernst).................... recibió una magnífica educación en el Collège Mazarino........ a un mundo que sin contradecir la Física newtoniana.... regido por leyes del movimiento que no distinguen entre pasado y futuro...... desde 1905. 1794) Químico francés........ Estudió en las Universidades de Zurich.. lo que se ha calificado como la “flecha del tiempo”... Con la Termodinámica se produce un gran salto desde el Universo concebido como máquina. Polonia. Entre sus obras destaca Química teórica basada en la ley de Avogadro y en la Termodinámica (1893)........... conocido también como Ley de Disipación de Energía... en donde adquirió no sólo buenos fundamentos en materia científica... Fue ayudante de W............... de manera que teóricamente es posible avanzar o retroceder sin impedimentos............................ cartesiana o newtoniana........ Fue galardonado con el Premio Nobel de Química en 1920.. WALTER HERMANN (Briesen.... también proyectó una lámpara de incandescencia (1897)... y profesor en la Universidad de Gotinga.. donde se 24 ........... 1941) Físico y químico alemán de origen polaco. LAVOISIER..

Publicó en 1786 una brillante refutación de dicha Teoría. También efectuó investigaciones sobre la fermentación y sobre la respiración animal. Los resultados cuantitativos y demás evidencias que obtuvo se oponían a la Teoría del Flogisto. Guettard. acertó a distinguir entre un «aire» que no se combina tras la combustión o calcinación (el nitrógeno) y otro que sí lo hace. de la que fue director en 1785 y tesorero en 1791. cabe destacar la formulación de un primer enunciado de la Ley de la Conservación de la Materia. por más que en esta época su actividad se orientó sobre todo hacia la investigación científica. y fue admitido en la Academia. al que denominó oxígeno (productor de ácido).-E. En 1766 recibió la medalla de oro de la Academia de Ciencias francesa por un ensayo sobre el mejor método de alumbrado público para grandes poblaciones. confeccionó un atlas mineralógico de Francia. Presentó a la Academia los resultados de su investigación en 1772. que logró persuadir a gran parte de la comunidad científica del momento. La especulación acerca de la naturaleza de los cuatro elementos tradicionales (aire. Su esposa. según la cual una sustancia hipotética –el flogisto– era la que se liberaba o se adquiría en los procesos de combustión de las sustancias. En 1768 presentó una serie de artículos sobre análisis de muestras de agua. De este libro. tierra y fuego) le llevó a emprender una serie de investigaciones sobre el papel desempeñado por el aire en las reacciones de combustión. concluyó que la respiración es un tipo de reacción de oxidación similar a la combustión del carbón. Un año antes. en 1787 se publicó el “Méthode de nomenclature chimique”. 25 . Marie Paulze. En 1789. agua. e incluso tradujo al inglés los artículos redactados por su esposo. mientras que el plomo metálico formado tras calentar el plomo mineral lo pierde por haber perdido «aire». en una serie de experimentos pioneros en el campo de la Bioquímica. A partir de los trabajos de Priestley. aceptada incluso por Priestley. sostenida incluso por Robert Boyle. con lo cual se anticipó a las posteriores explicaciones del proceso cíclico de la vida animal y vegetal. bajo la influencia de las ideas de Lavoisier. éste se había ganado una merecida reputación entre la comunidad científica de la época al demostrar la falsedad de la antigua idea. Con el geólogo J. de que el agua podía ser convertida en tierra mediante sucesivas destilaciones. éstos ganan peso por absorber «aire». De los resultados obtenidos tras estudiar el intercambio de gases durante el proceso de respiración. que contiene una concisa exposición de su labor. con quien se casó en 1771. en colaboración con otros científicos fundó “Annales de Chimie”. en el que se clasificaron y denominaron los elementos y compuestos entonces conocidos. fue además su más estrecha colaboradora. publicación monográfica dedicada a la nueva química.graduó en 1764. La expansión de la doctrina defendida por Lavoisier se vio favorecida con la publicación en 1789 de su obra “Tratado elemental de Química”. en especial la francesa. e hizo hincapié en el hecho de que cuando se queman el azufre o el fósforo.

..... suele ser calificado como el padre de la Química moderna...... recibió una invitación de la Sociedad Democrática de Nueva York y se trasladó a Estados Unidos.. La Teoría Atómica del inglés John Dalton (1766-1844) y las leyes cuantitativas de Joseph Louis Proust (1755-1826).. sobre todo... a los procesos químicos.......... un tribunal revolucionario le condenó a la guillotina...................... de los gases y de los procesos de calcinación.... desempeñó numerosos cargos públicos en la Administración del Estado. en mayo de 1794..... JOSEPH (Fieldhead. destacó el que le llevó a aislar. Entre sus experimentos. Gran Bretaña.............. Antoine Laurent Lavoisier (1743-1794)........ o que carecieran de él los que no ardían.......... porque extendió el uso de la balanza y. y se enzarzó en vivas polémicas contra la escuela filosófica del sentido común y contra R.........Fue así mismo un destacado personaje de la sociedad francesa de su tiempo.. a la investigación científica...... 26 ...... Hábil experimentador...... Priestley fue seguidor del asociacionismo psicológico de D. 1733-Northumberland........... teólogo y filósofo británico... PRIESTLEY.......... Price..... donde vivió el resto de sus días bajo la protección de Thomas Jefferson. Su fama está ligada...... por tanto............... después de las persecuciones a las que fue sometido a causa de su adhesión a la Revolución Francesa... aunque no captó la verdadera naturaleza de este elemento y lo definió como «aire desflogistizado»................ Un año después del inicio del Terror.. el oxígeno (1774).... Hartley.... según la cantidad de flogisto que contuvieran. decidieron el camino definitivo de la Química como una Ciencia clásica................ De ideas moderadas.. 1804) Químico.... Otros estudios suyos guardan relación con la producción de oxígeno por las plantas expuestas a la acción de los rayos solares........... para explicar que unos cuerpos ardan más rápidamente que otros o no ardan..................... si bien su adhesión al impopular Ferme Générale le supuso la enemistad con el revolucionario Marat... condujo notables indagaciones en el campo de los fenómenos eléctricos.... por el hallazgo de la Ley de Conservación de la Masa y porque su teoría sobre las combustiones acabó para siempre con el “flogisto”. En 1794. ....... fluido imponderable que introdujese Stahl (1660-1734). Completó sus estudios en el seminario calvinista de Daventry y ejerció el ministerio en varios centros de Inglaterra....... de la medición... por primera vez... tras un juicio de tan sólo unas horas... es decir. complementando sus estudios teológicos y filosóficos con un vivo interés por las ciencias experimentales... EE UU. .......................

.... explicó el centelleo de las estrellas como resultado de interferencias luminosas. Sin embargo... de la que posteriormente sería profesor de Análisis matemático y de Geodesia.... eléctricos y magnéticos. con las actividades experimentales.... 1853) Físico francés... Cursó sus estudios en la Escuela Politécnica de París.. según expuso en “Teoría nueva de la Luz” (1764).. La Teoría completa fue publicada en “Tratado de la luz”.. que tanto contribuyó a la formalización de la Mecánica. en oposición a la teoría corpuscular. un fluido perfectamente elástico que permite la visión de las formas y colores... 1786-París. La eliminación de todos estos fluidos imponderables......... Euler.... los que sirvieron para explicar los fenómenos luminosos.. una Teoría Ondulatoria basada en la vibración u ondulación de un medio “sutil y elástico”......... según las recientes medidas de Olaf Römer (1644-1710)..... Palabras que recuerdan las pronunciadas hace mucho tiempo a propósito de la autoridad aristotélica.. y la polarización cromática.. 27 ...... el físico londinense Thomas Young..... en 1690. . ya son parte de la Física clásica.. encontró más justificada la Teoría en la que los cuerpos luminosos emiten corpúsculos de “lumínico”......... admitido también por Newton. en una comunicación sobre la luz hecha en la Sociedad Real. el éter.. FRANÇOIS (Estagell... aunque sobrevivió cincuenta años más.... Newton. en 1678. y que su autoridad quizá haya a veces retardado el progreso de la Ciencia”... Desde el siglo XVII quedaron establecidas dos opciones antagónicas sobre la naturaleza y propagación de la luz... El calórico había iniciado su declive con los experimentos de Rumford... supone la liquidación de los residuos herméticos en las que empezaron siendo Ciencias baconianas allá por el siglo XVII. En 1830 fue nombrado secretario permanente de la Academia de Ciencias y director del Observatorio de París. También estaban vigentes otros fluidos....... también llamados incoercibles y dinamideos.. decía: “Por más que venere el nombre de Newton. mediados del XIX...... donde Huygens rechaza el modelo corpuscular porque no se avenía con la enorme velocidad de la luz.... Francia. al socaire de sus teorías dinámicas de los puntos materiales y las acciones a distancia.construible a partir de fundamentos teóricos más o menos ligados. El holandés Huygens había expuesto años antes. no por ello estoy obligado a creer que era infalible......... según los casos. en cuanto a la Optica se puso al lado de Huygens.. ARAGO.............. y a estas alturas..... semejantes al flogisto que Lavoisier eliminó. en la Academia de Ciencias de París ... siguen considerándose fluidos imponderables la luz y el calor... El año 1801...... Veo con pena que era susceptible de equivocarse.. Firme defensor de las teorías de Fresnel sobre la naturaleza ondulatoria de la luz....... Descubrió el fenómeno de la polarización rotatoria en los cristales de cuarzo...

........... especialmente Laplace........ En 1862..... desde la cúpula del Panteón en París....... utilizando un aparato con un espejo rotatorio..... Su experimento más famoso empezó en 1850...... En el año 1850 estableció que la velocidad de la luz en el agua es menor que en el aire.................... la velocidad de la luz..... pero pronto mostró sus preferencias por la Física experimental.............. y....... El propio Foucault dio también cumplidas explicaciones al fenómeno de la inducción magnética......... cuando éste se mueve al moverse en un campo magnético intenso..... consiguió medir con precisión.. 28 . lo que apoyaba la teoría ondulatoria de la luz..... cuando observó que un péndulo permanecía oscilando en el mismo plano mientras se hacía rotar el aparato....... por vez primera.. LÉON (París....... Enunció una ecuación en la que se relacionaba el período de rotación del plano con la latitud de la Tierra....... El resurgimiento de la Teoría Ondulatoria de la luz levantó polvareda entre los newtonianos franceses. Young ganó el Premio Agustín Fresnel (1788-1827) mostrando que todos los fenómenos ópticos conocidos eran explicables con la hipótesis de que la luz consistiera en vibraciones ondulatorias transversales del éter...................... en una exhibición pública...... suspendió una esfera de hierro de 28 kilogramos de un cable de acero de 67 metros................. Malus........ .......... FOUCAULT.... . descubierta anteriormente por Arago........... Poco antes del fallecimiento de Arago..... Se le concedió la medalla Copley de la Royal Society of London y fue nombrado físico asistente del Observatorio Imperial de París.................... 1868) Físico francés. También descubrió la existencia de las llamadas «corrientes de Foucault» en un disco de cobre............ A partir de entonces proliferaron las teorías sobre el éter...... Su principal aportación fueron sus mediciones sobre la velocidad de la luz. Léon Foucault llevó a cabo el experimento.................. Foucault usó entonces el péndulo para demostrar la rotación de la Tierra.. gracias al cual consiguió un fuerte apoyo para la teoría ondulatoria.. 1819-id...... Empezó estudiando Medicina....imaginó en 1838 un experimento que al comparar la velocidad de la luz en medios de distinta densidad permitiría elucidar la cuestión.. cuyo comportamiento vino a corroborar sus cálculos... en contraposición a las teorías que defendían su naturaleza corpuscular.. Biot y Arago..............

... y éstos sólo hasta la edad de diez años. especie de fluido imponderable al que reducir los demás.... donde residió algunos años...... A los doce comenzó a trabajar como impresor en una empresa propiedad de uno de sus hermanos............ cursó únicamente estudios elementales. con la misión de defender los intereses de Pensilvania... comprobó experimentalmente que la luz se propaga más lentamente en los medios más densos......... que llenaba todo el espacio y los cuerpos materiales......... que sólo podía explicar la refracción si la luz se propagaba más rápidamente en los medios más densos. la construcción por Pieter van Musshenbroek (1692-1761) de la botella de Leyden en ese mismo año y la identificación del rayo como un suceso electrostático.... americano de mucho prestigio en Europa. Así desapareció el fluido imponderable “lumínico”....... 1706-Filadelfia.. Respecto a los fenómenos eléctricos y magnéticos... 1790) Político.. entre 1757 y 1775.Foucault (1819-1868)....... Incluso se llegó a calificar la electricidad como la fuerza cósmica de la Naturaleza.. el “eléctrico”. Publicó además el Almanaque del pobre Richard (1732-1757) y fue responsable de la emisión de papel moneda en las colonias británicas de América (1727)......... conclusión contraria a la corpuscular newtoniana.. conocedor de las descargas eléctricas producidas en la botella de Leyden........... intervino en la redacción de la Declaración de Independencia (1776) junto a Jefferson y J. en el último intento mecanicista de describir los fenómenos físicos. fundó el periódico La Gaceta de Pensilvania......... Adams........ pero habrían de pasar bastantes años para resolver los problemas planteados por el éter. que se centró en diversos viajes a Londres....... Su interés por los temas científicos comenzó a mediados de siglo y coincidió con el inicio de su actividad política. que publicó entre los años 1728 y 1748..... Más tarde.... FRANKLIN.......... . Decimoquinto hermano de un total de diecisiete.. diseñó un experimento que se ha hecho famoso: en 1752 voló una cometa durante una tormenta y consiguió cargar una botella de Leyden a partir de las cargas recogidas de las nubes.... y se desplazó a Francia en busca de ayuda para proseguir la campaña contra las tropas británicas..La Teoría Corpuscular recibió el golpe definitivo cuando Jean L.. Benjamin Franklin (1706-1790). científico e inventor estadounidense... BENJAMIN (Boston...... Para explicar los fenómenos electrostáticos recurrió a un hipotético fluido imponderable. 29 .. se les prestó mucha atención por la popularidad que alcanzaron tras el descubrimiento de la descarga eléctrica en 1745.. Participó de forma muy activa en el proceso que conduciría finalmente a la independencia de las colonias británicas de América. como exigía el Principio de Mínimo de Fermat aplicado a la Teoría Ondulatoria....

que las fuerzas de atracción o repulsión eléctrica eran directamente proporcionales al producto de las cargas e inversamente proporcionales al cuadrado de la distancia. por lo tanto.... y definitivamente. En 1750..... debía cargarse con la electricidad captada por el alambre....... Su temperamento activo y polifacético lo impulsó a participar también en las cuestiones de ámbito local.... Sus trabajos acerca de la electricidad le llevaron a formular conceptos tales como el de la electricidad negativa y positiva..... Así mismo.. fue partícipe en las conversaciones para concluir el tratado de paz que pondría fin al conflicto y contribuyó a la redacción de la Constitución estadounidense. por ejemplo... durante su estancia en Francia......... llevó a cabo el famoso experimento de la cometa que le permitió demostrar que las nubes están cargadas de electricidad y que. La gran curiosidad que sentía por los fenómenos naturales le indujo a estudiar. Por último.. y fue el primero en analizar la corriente cálida que discurre por el Atlántico norte y que en la actualidad se conoce con el nombre de corriente del Golfo..... en la ciudad de Filadelfia... y enunció el principio de conservación de la carga eléctrica....... se hubiesen instalado 400 de estos ingenios........ entre otros........ Por lo que respecta a su actividad científica. entre otros.... lo cual demostraba la presencia de electricidad.. no exento de riesgo....... a partir de la observación del comportamiento de las varillas de ámbar... en 1752. descubrió el poder de las puntas metálicas al observar que un cuerpo con carga eléctrica se descarga mucho más deprisa si termina en punta.. de acuerdo con su suposición... la biblioteca pública y la Universidad de Pensilvania...... lo mismo que en los experimentos con botellas de Leyden que había realizado con anterioridad.. el curso de las tormentas que se forman en el continente americano.. Fue el único americano de la época colonial británica que alcanzó fama y notoriedad en la Europa de su tiempo. utilizó una cometa dotada de un alambre metálico unido a un hilo de seda que..... los rayos son esencialmente descargas de tipo eléctrico... Inventó también el llamado horno de Franklin y las denominadas lentes bifocales.... expuso una teoría acerca de la electricidad en la que consideraba que ésta era un fluido sutil que podía presentar un exceso o un defecto.. y observó que...Coulomb (1736-1806)... Joseph Priestley (1733-1804). o el de conductor eléctrico. estableció a partir de experimentos realizados con una balanza de torsión inventada por él mismo.. el geólogo inglés John Michell (1724-1793) había descubierto esta misma ley para los imanes... acercó la mano a una llave que pendía del hilo de seda.. Para la realización del experimento.... así como la Sociedad Filosófica Americana... el francés Charles A. cuya eficacia dio lugar a que ya en 1782. en la creación de instituciones como el cuerpo de bomberos de Filadelfia. ....... y 30 .... Durante la tormenta. propuso en 1767 que las fuerzas eléctricas deberían ser inversamente proporcionales al cuadrado de la distancia entre cuerpos cargados..Finalizada la guerra.... saltaban chispas............ Este descubrimiento le permitió inventar el pararrayos........

... Esta idea formaba parte de las ideas de filósofos como Hegel y poetas como Goethe...................... Tras el estallido de la Revolución Francesa.... Influido por los trabajos del inglés Joseph Priestley (ley de Priestley) sobre la repulsión entre cargas eléctricas del mismo signo.. y publicó sus resultados entre 1785 y 1789. y sobre molinos de viento....... eran manifestaciones diferentes de una procedencia única........................................... Los filósofos de la naturaleza germanos..... que admitiendo cierta dosis de misticismo en la Ciencia.. se retiró a su pequeña propiedad en la localidad de Blois........... Francia...admitiendo.............. 1736-París.......... Hans Christian Oersted (17771851).. También estableció que las fuerzas generadas entre polos magnéticos iguales u opuestos son inversamente proporcionales al cuadrado de la distancia entre ellos............ que establece que la fuerza existente entre dos cargas eléctricas es proporcional al producto de las cargas eléctricas e inversamente proporcional al cuadrado de la distancia que las separa.. CHARLES (Angulema.. trataban de descubrir la “Idea Absoluta” o el “Plan Divino de la Naturaleza”.... que esas fuerzas se ejercen a distancia a través del espacio vacío................ 1806) Físico francés... Su celebridad se basa sobre todo en que enunció la ley física que lleva su nombre (ley de Coulomb)........................... La unidad de carga eléctrica del Sistema Internacional lleva el nombre de culombio (simbolizado C) en su honor.. Después de pasar nueve años en las Indias Occidentales como ingeniero militar..................... discípulo de Schelling.... regresó a Francia con la salud maltrecha.. Las fuerzas de Coulomb son unas de las más importantes que intervienen en las reacciones atómicas.. sostenían que la luz..... También realizó investigaciones sobre las fuerzas de rozamiento.. COULOMB...................... así como también acerca de la elasticidad de los metales y las fibras de seda.. ..................... como en la gravitación newtoniana.......... Simon-Denis Poisson elaborara la teoría matemática que explica las fuerzas de tipo magnético.. lo cual sirvió de base para que. donde se consagró a la investigación científica...... el magnetismo y las fuerzas químicas. la electricidad. En 1802 fue nombrado inspector de la enseñanza pública...... anunció en 1807 que buscaba la conexión entre la electricidad y el 31 . desarrolló un aparato de medición de las fuerzas eléctricas involucradas en la ley de Priestley. posteriormente.

. uno de cuyos principios fundamentales era la unidad de todas las fuerzas físicas. aunque chocaba con el inconveniente de que la botella de Leyden producía descargas intensas. ………………………………………………………………………………………. que junto con el descubrimiento por Oersted en 1820 del efecto magnético de la corriente eléctrica. Dinamarca. 1777-Copenhague. Fue consejero de Estado (1828). Oersted consiguió demostrar tal relación. en 1820: su experimento puso de manifiesto la producción de campos magnéticos por parte de los conductores al ser atravesados por una corriente. ……………………………………………………………………………………….. encabezaron otra Revolución Industrial. Resolvió esta dificultad utilizando la pila inventada en 1800 por Alessandro Volta (1745-1827). OERSTED.. 32 . buscó las conexiones entre el magnetismo y la electricidad. de un modo muy intuitivo. Oersted fue también el primero en aislar el elemento químico aluminio (1825).magnetismo. 1851) Físico y químico danés. ………………………………………………………………………………………. Bajo la influencia de la Filosofía romántica de la Naturaleza. pero corrientes muy débiles y efímeras. uno de los hitos más importantes de nuestra civilización. director del Politécnico de Copenhague (1829) y miembro de la Academia de Ciencias de París.. Las consecuencias de tal descubrimiento. serían desarrolladas más adelante por André-Marie Ampère. tan importante como la Térmica derivada de la máquina de vapor. HANS CHRISTIAN (Rudkobing. que evidenciaba además la existencia de una fuerza completamente distinta del tipo de las que estaban en la base de la gravitación newtoniana.

Luigi Galvani. el emperador francés nombró a Volta conde y senador del reino de Lombardía. La unidad de fuerza electromotriz del Sistema Internacional lleva el nombre de voltio en su honor desde el año 1881.VOLTA. realizada en 1800. pero la demostración. Un año más tarde.. expone los resultados obtenidos de su estudio sobre las acciones mutuas entre corrientes eléctricas. y llegó a la conclusión de que el tejido animal no era necesario para producir corriente. El emperador de Austria. 1745-id. un amigo de Volta. del funcionamiento de la primera pila eléctrica certificó la victoria del bando favorable a las tesis de Volta. actual Italia. que finalmente condujeron a la Teoría Atómica de Ernest Rutherford (1871-1937). 33 . 1827) Físico italiano. ………………………………………………………………………………………. Volta comenzó a experimentar con metales únicamente. Puede afirmarse que de la pila de Volta proceden muchos experimentos cruciales realizados en el siglo XIX. introductor de la palabra Electrodinámica en su obra “Teoría de los fenómenos electrodinámicos únicamente obtenidos de experiencias”. En 1778 identificó y aisló el gas metano. Este hallazgo suscitó una fuerte controversia entre los partidarios de la electricidad animal y los defensores de la electricidad metálica. observó que el contacto de dos metales diferentes con el músculo de una rana originaba la aparición de corriente eléctrica. el físico efectuó ante Napoleón una nueva demostración de su generador de corriente. Un año antes había sido nombrado profesor de física del Colegio Real de Como. En 1794. En 1775. Impresionado. y al año siguiente pasó a ocupar la cátedra de física de la Universidad de Pavía.. empleado para generar electricidad estática. ALESSANDRO (Como. expresándolas en el lenguaje matemático más avanzado de su época. por su parte. André Marie Ampère (1775-1836). En 1780. lo designó director de la facultad de filosofía de la Universidad de Padua en 1815. su interés por la electricidad le llevó a inventar un artefacto conocido como electróforo..

ya en su más pronta juventud destacó como prodigio. con todas las matemáticas conocidas en su tiempo. Ampère fue capaz de elaborar una amplia base teórica para explicar este nuevo fenómeno. No sólo teorizó sobre los efectos macroscópicos del electromagnetismo. Así mismo. el físico danés Hans Christian Oersted experimentó las desviaciones en la orientación que sufre una aguja imantada cercana a un conductor de corriente eléctrica.………………………………………………………………………………………. sino también para predecir nuevos fenómenos todavía no descritos en aquella época. Algunas de sus investigaciones más importantes quedaron recogidas en su Colección de observaciones sobre Electrodinámica (1822) y su Teoría de los fenómenos electromagnéticos (1826). hecho que de modo inmediato sugirió la interacción entre electricidad y magnetismo. 1836) Físico francés. que describe matemáticamente la fuerza magnética existente entre dos corrientes eléctricas. conocida como ley de Ampère (1825). Esta línea de trabajo le llevó a formular una ley empírica del electromagnetismo. sino que además intentó construir un modelo microscópico que explicara toda la fenomenología electromagnética. mediante la determinación de la desviación sufrida por un imán al paso de una corriente eléctrica (anticipándose de este modo al galvanómetro). 34 . Impresionado por su talento. basándose en la teoría de que el magnetismo es debido al movimiento de cargas en la materia (adelantándose mucho a la posterior teoría electrónica de la materia). y posteriormente en París. fue el primer científico que sugirió como medir la corriente.. a los doce años estaba familiarizado. 1775-Marsella. El talento de Ampère no residió tanto en su capacidad como experimentador metódico como en sus brillantes momentos de inspiración: en 1820. en la École Centrale. en sólo una semana. ANDRÉMARIE (Lyon. puesto que desempeñó hasta el final de sus días. de forma autodidacta. Su desarrollo matemático de la teoría electromagnética no sólo sirvió para explicar hechos conocidos con anterioridad. AMPÈRE. Napoleón lo promocionó al cargo de inspector general del nuevo sistema universitario francés. En 1801 ejerció como profesor de física y química en Bourg-en-Bresse. Fundador de la actual disciplina de la física conocida como electromagnetismo..

hecho entonces considerado descabellado pero descubierto a finales del siglo XIX. con descubrimientos como el benceno y las primeras reacciones de sustitución orgánica conocidas. Gran Bretaña.. Faraday logró desarrollar el primer motor eléctrico conocido. Pronto se destacó en el campo de la química. y a los catorce años en una librería. 1867) Científico británico. influenciada por la ejecución de su padre en la guillotina el año 1793 y por la muerte de su primera esposa en 1803. ………………………………………………………………………………………. 1791-Londres. discípulo y ayudante de Davy en la Institución Real de Gran Bretaña. Faraday le pidió que lo aceptara como asistente en su laboratorio. Tras asistir a algunas conferencias sobre química impartidas por sir Humphry Davy en la Royal Institution.Su vida. ………………………………………………………………………………………. de la que llegó a ser director. en las que obtuvo compuestos clorados de cadena carbonada a partir de etileno. A temprana edad tuvo que empezar a trabajar. como parte de su pretendida unificación de todas las fuerzas de la Naturaleza. MICHAEL (Newington. Basándose en estos experimentos. nació en el seno de una familia humilde y recibió una educación básica. con momentos de entusiasmo y períodos de desasosiego. FARADAY. la unidad de intensidad de corriente en el Sistema Internacional de Unidades lleva su nombre. donde tuvo la oportunidad de leer algunos artículos científicos que lo impulsaron a realizar sus primeros experimentos. primero como repartidor de periódicos. Davy se lo ofreció a Faraday. 35 .. estuvo teñida de constantes altibajos. En su honor. Faraday publicó en 1845 su “Memoria acerca de la magnetización de la luz y de la iluminación de las líneas de fuerza magnética”. En esa época.. Uno de los físicos más destacados del siglo XIX. gracias a los sobresalientes trabajos de Michel Faraday (1791-1867). Cuando uno de sus ayudantes dejó el puesto. El resultado indiscutible era la unificación de las fuerzas eléctricas y magnéticas y la pérdida del carácter meramente empírico con que surgieron y crecieron la Electricidad y el Magnetismo.. En esa obra sugirió la posibilidad de que las propiedades magnéticas tuvieran su origen en corrientes eléctricas microscópicas circulantes dentro del imán. el científico danés Hans Christian Oersted descubrió los campos magnéticos generados por corrientes eléctricas. También se había trazado la pronta ampliación de esta unidad a los fenómenos ópticos.

por un “mismo éter que es la causa de los fenómenos luminosos y de los fenómenos eléctricos y magnéticos.. 36 . cartesiana. La popularización de la CIENCIA. o más correctamente sustituidos. es decir. que suponen la vuelta a la descripción física a través de un medio. lo cual le permitió describir matemáticamente la ley que rige la producción de electricidad por un imán. ………………………………………………………………………………………. Los fluidos imponderables fueron eliminados.. ASOCIACIONISMO CIENTIFICO Y REFORMAS UNIVERSITARIAS La asimilación de la actividad científica a la idea de progreso. pero en los primeros actúa vibrando y en los segundos desplazándose”. A Faraday se debe la recuperación del concepto de “líneas de fuerza”. ES DECIR. Observó que un imán en movimiento a través de una bobina induce en ella una corriente eléctrica. como es el caso de la teoría del campo electromagnético introducida por James Clerk Maxwell. realizó varios experimentos electroquímicos que le permitieron relacionar de forma directa materia con electricidad. y no mediante las celebradas acciones a distancia newtonianas. se avino fácilmente con el proceso de secularización de la Sociedad iniciado en el Renacimiento. alcanzó la máxima difusión y credibilidad públicas con el movimiento ilustrado del siglo XVIII. para una cantidad de corriente dada. se fundamentaron en la labor pionera que había llevado a cabo Michael Faraday. introducido por Gilbert en “De Magnete” (1600). Paulatinamente se pasó de una civilización providencialista. los distintos pesos de sustancias depositadas están relacionados con sus respectivos equivalentes químicos. Así mismo. Tras observar cómo se depositan las sales presentes en una cuba electrolítica al pasar una corriente eléctrica a su través. resaltando el carácter utilitario de la Ciencia. PODÍAN REDUNDAR EN BENEFICIO DE LA MAYORÍA. Posteriores aportaciones que resultaron definitivas para el desarrollo de la física. LA ACEPTACIÓN DE QUE LOS SABERES CIENTÍFICOS. AUNQUE FUERAN EN SÍ MISMOS PATRIMONIO DE UNOS POCOS. y que. ensayo de Filosofía Natural”. en su obra “La unidad de las fuerzas físicas.En 1831 colaboró con CharlesWheatstone e investigó sobre fenómenos de inducción electromagnética. determinó que la cantidad de sustancia depositada es directamente proporcional a la cantidad de corriente circulante. como expresa el astrónomo jesuita Pietro Angelo Secchi (1818-1878). y la incorporación a la Física de un nuevo modelo para las interacciones: los Campos de fuerza.

y los ingleses. A ella pertenecieron los conocidos Priestley. con más de cien sociedades repartidas por las más importantes ciudades de las islas. como ésta. fue creada en 1831 a raíz del revuelo que originó Charles Babbage. Sin embargo. que se ven desplazados por los científicos británicos a mediados de siglo. que fundara Rumford en 1800. fundó en 1846 el primer laboratorio para la enseñanza de la Física. En Glasgow. desempeñó un importante papel en la reforma de las Universidades inglesas a mediados del XIX. El propósito de extender la formación científica y técnica en Gran Bretaña.donde la mano de Dios tenía hasta el cometido de corregir las perturbaciones en el movimiento de los cuerpos celestes. 37 . basada en la ventajosa aplicación de las máquinas a la vida cotidiana. Unos y otros fueron superados por Alemania a partir del último tercio del XIX. con sus “Reflexiones sobre la decadencia de la Ciencia en Inglaterra. inaugurándose la primera en Manchester en 1781 y contando. es la Institución Real. más pedispuestos a la investigación empírica. La Asociación Británica para el Avance de la Ciencia. en esa misma Universidad. se plasmó también en la creación de los Institutos de Mecánica. Thomas Thomson instaló en 1817 el primer laboratorio químico para la enseñanza práctica. profesor de Matemáticas de Cambridge. Durante el siglo XVIII. científicos e ingenieros que se reunían en el Campo Negro las noches de luna llena. En Gran Bretaña se produjo el decaimiento de instituciones tan notables como la Sociedad Real y el Greham College durante el siglo XVIII. disuelta como consecuencia de las guerras napoleónicas. además de fomentar la investigación. Gozó de gran prestigio la Sociedad Lunar de Birminghan. a una “civilización mecánica”. cuando el ideal universitario estaba puesto en las Universidades alemanas. en el XIX. William Thomson. proliferaron las sociedades literarias y filosóficas provinciales. aún perdura. La Asociación. hacia 1870. fundado en 1822. Watt y Boulton. A principios del siglo XIX sobresalen los franceses. hacia 1850 había más de 600 y se dice que su nivel educativo estaba muy por delante de las Universidades de Oxford y Cambridge por lo que respecta a las Ciencias Físicas. De las Universidades inglesas poco puede destacarse respecto a su contribución científica en los siglos XVIII y buena parte del XIX. en la que convivieron manufactureros. los franceses. socio de Watt y primer constructor de máquinas de vapor a escala industrial. los focos científicos más desarrollados son Francia y Gran Bretaña. La institución que alcanzó tanto prestigio como la Sociedad Real y que. Lord Kelvin. con lo que se producen las revoluciones cuántica y relativista. con preferencias por la formalización matemática de la Mecánica newtoniana. salvo las más recientes de Glasgow y Edimburgo. Se organizó tomando como modelo el Congreso Nacional de Científicos Alemanes.

la Facultad de Ciencias de París. no obstante. Thènard.El cientifismo alemán se vio favorecido por el ambiente de libertad para aprender y para enseñar. Se graduó en la École Polytechnique parisina en 1800. donde también fueron alumnos o profesores. inaugurada en 1811. En 1804 efectuó una ascensión en globo aerostático que le permitió corroborar que tanto el campo magnético terrestre como la composición química de la atmósfera permanecen constantes a partir de una determinada altura. lo que reveló la existencia de un coeficiente de expansión térmica común que hizo posible la definición de una nueva escala de temperaturas. La mayoría formados en la Escuela Politécnica de París fundada por Napoleón en 1794. 1778-París. contó con profesores ilustres: ………………………………………………………………………………………. Gay-Lussac. año en que contrajo matrimonio. y a pesar de que con la reforma universitaria de 1848 intentaron imitar el modelo alemán. ……………………………………………………………………………………….. 1850) Físico francés. establecida con posterioridad por lord Kelvin. Poisson. En 1808. muy contrario al centralismo inglés y francés. Abandonó una posterior ampliación de sus estudios tras aceptar la oferta de colaborador en el laboratorio de Claude-Louis Berthollet. La creación de Seminarios en las Universidades alemanas se considera un paso favorecedor para la investigación: fueron famosos el de Física Matemática de Könisberg. Hauy. GAY-LUSSAC. Geoffroy Saint-Hilaire. el de Física de Giessen o el de Química de Gottinga. En 1802 observó que todos los gases se expanden una misma fracción de volumen para un mismo aumento en la temperatura. etc. Biot. En Francia. Francia. bajo el patrocinio de Napoleón. enunció la ley de los volúmenes de combinación que lleva su nombre. los más destacados físico-matemáticos franceses: 38 . y también al español.. según la cual los volúmenes de dos gases que reaccionan entre sí en idénticas condiciones de presión y temperatura guardan una relación sencilla. Lacroix. JOSEPH-LOUIS (Saint-Léonard-de-Noblat.

1838) Químico y físico francés. Por las mismas fechas se creó el Conservatorio de Artes y oficios... fue el encargado de firmar la condena oficial a muerte de Luis XVI. se le considera el principal responsable de la gran expansión experimentada por la Geometría en el siglo XIX. Dupin. 1785-París. Francia. entre los que cabe citar a Poncelet. etc. amén de la rama descriptiva. Dulong. Cauchy. su labor pedagógica resultó decisiva en la formación de una espléndida generación de geómetras franceses. Convencido de la importancia de la educación. Carnot. intervino en la creación de instituciones académicas como la École Normale Supérieure o la Polytechnique. Monge desempeñó numerosos cargos gubernamentales. Monge. Hamilton. altamente explosivo. En 1813 descubrió de forma accidental el tricloruro de nitrógeno. GASPARD (Beaune. acompañó al entonces general en su campaña de Egipto (1798-1801). Malus. Fue profesor de física (1820) y director de la Escuela Politécnica (1830). ………………………………………………………………………………………. sus grandes dotes para el dibujo (siendo muy joven realizó un perfecto mapa de su ciudad natal) le abrieron las puertas de la Escuela Militar de Mezières.. métodos que fueron clasificados como de alto secreto por el ejército y que constituyen los inicios de la geometría descriptiva. Arago. Hijo de un comerciante. tanto en diversidad como en profundidad. Así mismo fue el primero en emplear de forma sistemática las ecuaciones en derivadas parciales para el estudio de las superficies.. DULONG. Meusnier y Rodrigues. En su doble faceta de científico y pedagogo. MONGE. ……………………………………………………………………………………….. 1818) Matemático francés. como ministro de Marina. Afiliado a la causa revolucionaria (fue miembro del club de los Jacobinos). Laplace. se le considera a menudo el fundador de la geometría diferencial. y la Escuela Normal Superior para la formación de profesores. 39 . 1746-París. PIERRELOUIS (Ruán.. En su obra “Aplicaciones del análisis a la Geometría” introdujo importantes conceptos. tras el triunfo de la misma. Francia. Lagrange. como escuela técnica y museo mecánico. La contribución de Monge a la Geometría fue inmensa. Amigo personal de Napoleón Bonaparte. A su regreso continuó dando clases en la Polytechnique.………………………………………………………………………………………. Allí empezó a desarrollar métodos de representación de objetos tridimensionales mediante su proyección sobre dos planos. Petit.

entre los que se encuentran el concepto de límite.Los trabajos más importantes de Dulong en el campo de la Física los llevó a cabo conjuntamente con Alexis Thérèse Petit. Fue educado en casa por su padre y no ingresó en la escuela hasta los trece años. A los dieciséis entró en la École Polytechnique parisina y a los dieciocho asistía a una escuela de ingeniería civil. A los veinticuatro años volvió a París y dos más tarde demostró una conjetura de Fermat que había superado a Euler y Gauss. continuidad y sobre la convergencia de las series infinitas. que hubo de retirarse a Arcueil cuando estalló la Revolución. los criterios de convergencia las fórmulas y los teoremas de integración y las ecuaciones diferenciales de Cauchy-Riemann.. Publicó un total de 789 trabajos. Allí sobrevivieron de forma precaria. profesor de física de la Escuela Politécnica. transferencia del calor y calor específico de los gases. AUGUSTIN-LOUIS. aunque pronto empezó a ganar premios académicos. Sus experimentos sobre dilatación y medida de las temperaturas. Pasó el resto de su vida enseñando en La Sorbona.. 1857) Matemático francés. BARÓN DE (París. le condujeron a establecer la ley empírica sobre calores específicos conocida como «ley de Dulong y Petit» (1819). 40 . ………………………………………………………………………………………. Con veintisiete años ya era uno de los matemáticos de mayor prestigio y empezó a trabajar en las funciones de variable compleja. que posteriormente sería utilizada en la determinación de pesos atómicos. Era el mayor de los seis hijos de un abogado católico y realista. donde se graduó tres años después. Su extensa obra introdujo y consolidó el concepto fundamental de rigor matemático. En 1830 se exilió en Turín. 1789-Sceaux. donde trabajó como profesor de física matemática hasta que regresó a París (1838). por lo que Cauchy creció desnutrido y débil. ayudando a construir las defensas en Cherburgo. En esta época publicó sus trabajos sobre límites. CAUCHY. publicando las 300 páginas de esa investigación once años después. Su primer trabajo fue como ingeniero militar para Napoleón. Francia.

abriendo el camino al teléfono. EL PRESTIGIO DE ALGUNOS CENTROS DE INVESTIGACIÓN ATRAJO A ELLOS A CIENTÍFICOS DE TODO EL MUNDO. etc. la chispa oscilante productora de radiación electromagnética saltaba más fácilmente. Diseñaron un experimento convencidos de que medirían de una vez por todas la velocidad de la Tierra respecto al éter. se producen dos hechos decisivos que representan la apoteosis final de la Física Clásica y el comienzo de la nueva Física. en el descubrimiento de Hertz que supone la culminación del clasicismo. 2 . se puede considerar como una profunda transformación del concepto físico del mundo.com www. los científicos americanos Albert A. se construyó la Física a partir de aquellos principios. Justamente. Con la producción de ondas hertzianas comienza la transmisión de información a distancia. El físico alemán Heinrich R. la Asociación Española para el progreso de las Ciencias data de 1908. Michelson (1852-1931) y Edward W. Y AUNQUE CADA PAÍS PROCURÓ DESARROLLAR UNA CIENCIA ACORDE CON SUS PREVISIONES Y SEGÚN SUS POSIBILIDADES.………………………………………………………………………………………. www. pues era la primera observación del efecto fotoeléctrico. la Electricidad y la Luz podían integrarse en una Teoría Unica. CON INDEPENDENCIA DEL DESTINO DE UNAS Y OTRAS.blogspot.. Esta obligada renuncia a una descripción puramente objetiva de la Naturaleza. la televisión. y diríase que nuestros signos y fórmulas no constituyen un objeto con existencia independiente del observador. consiguen la equivocación más famosa de la historia de la Física.blogspot. más aún. sino que se inicia un proceso social tan trascendente como lo fueron el fuego en la Prehistoria.fisica2013. En 1870 se fundó la Asociación Francesa para el progreso de la Ciencia. Con este hallazgo. el fomento de las Ciencias en Francia se hizo según un plan totalmente centralizado en París.Hertz (1857-1894). el radar. LA EVOLUCIÓN DE ESTAS SOCIEDADES Y DE LAS UNIVERSIDADES FUE DISPAR DURANTE EL RESTO DEL SIGLO XIX Y DEL XX. no sólo se confirmó que el magnetismo. y era que cuando brillaba la luz violeta en el terminal negativo. entendiendo por tal la que viene desarrollándose desde principios del siglo XX hasta el momento actual. sino que tan sólo representan la relación sujeto-objeto (como lo expresaba Erwin Schrödinger en una conferencia el 6 de Mayo de 1930). cuya explicación supone admitir propiedades corpusculares para la radiación.fisica2013. Aparece algo esencial que estaba ausente en la Física Clásica: el papel que desempeña el propio observador en la descripción de los fenómenos naturales. en 1887. descripción de nuestro conocimiento sobre el comportamiento de la materia. a una más humilde. LA FORMACIÓN CIENTÍFICA MÁS COMPETENTE FUE DESPEGÁNDOSE DE LOS NACIONALISMOS.UNA NUEVA FISICA La Física Moderna. consiguió en su laboratorio que uno de los generadores de electricidad emitiera oscilaciones del mismo tipo que predijo el escocés James Clerk Maxwell (1831-1879). Desde la publicación en 1687 de los “Principia” de Newton. la máquina de vapor en el siglo XVII o la asociación Electricidad y Magnetismo a principios del XIX. Curiosamente. En España. Este hecho no hubiera podido justificarse con la Teoría de Maxwell.fisicax2. Morley (1838-1923). El mismo año 1887.com www. se detectó un fenómeno extraño que Hertz prefirió ignorar. LA ACTIVIDAD CIENTÍFICA SE FUE INTERNACIONALIZANDO.com 1 IV. en su unificadora Teoría Electromagnética. transcurrieron 200 plácidos años en que los fundamentos mecánicos fueron pilares inamovibles de la Física. la radio. se ha pasado de una pretendida explicación de la Naturaleza a base de relaciones determinantes entre las causas y los efectos.blogspot. y sin embargo ambiciosa. se inicia a partir de dos nuevas Revoluciones: la Cuántica y la Relativista. de características similares a la inglesa. aunque lo reflejara en sus notas.. Definitivamente. el telégrafo. Parece una dolorosa reducción de nuestra aspiración a la verdad y a la claridad. Al contrario que en Gran Bretaña.

y sucedió lo imprevisto. 1931) Físico estadounidense de origen polaco. 1852-Pasadena. la Tierra debía permanecer inmóvil respecto a él. Pretendían demostrar el movimiento “absoluto” de la Tierra. ……………………………………………………………………………………………. es decir. En 1869 ya era oficial de la marina de guerra. También realizó investigaciones sobre la estructura de las líneas espectrales y llevó a cabo diversas mediciones astronómicas. En 1907 le fue concedido el Premio Nobel de Física. además de desmentir la existencia del éter como ente físico. pues jamás admitió lo más revolucionario de la Física novísima: la interpretación probabilística.El éter era el único fluido imponderable todavía vigente. que algún elemento (imán o bobina) había de moverse para 3 . encontró una explicación plausible años más tarde con la Teoría de la Relatividad. Ninguna de ambas posibilidades era aceptable en el edificio de la Física Clásica. si lo había. Tuvo que ser Albert Einstein quien abriese camino en este callejón sin salida. y con el tiempo desempeñó un cargo docente en la Escuela naval de Annapolis. El resultado negativo de estos experimentos. llevó a cabo varios experimentos encaminados a determinar la velocidad de desplazamiento de la Tierra respecto al éter. porque hubieron de concluir o que no había éter o que. que precisamente basó sus hipótesis en las observaciones de Michelson. recién integrados en los fenómenos electromagnéticos. que se consideraba fijo y en el cual se suponían sumergidos los cuerpos celestes. implícita en las palabras de Eddington y Schrödinger. En 1887. ALGO PASA EN EL VACIO: MAXWELL Y EL CAMPO ELECTROMAGNETICO UNIFICADOR Faraday descubrió en 1831 que entre la Electricidad y el Magnetismo había una relación dinámica. Polonia. EE UU. MICHELSON. que tan sólido parecía tras el descubrimiento de Hertz. Inventó un interferómetro con el que efectuó mediciones muy precisas de la velocidad de la luz. ……………………………………………………………………………………………. de la Mecánica Cuántica. aun cuando el genio de Ulm fuese el “último clásico”. ALBERT (Strzelno. con la colaboración de Morley. mediante la comparación de la velocidad de la luz medida en distintas direcciones. En 1893 consiguió plaza de profesor de Física en la Universidad de Chicago. recurriendo a la emisión de rayos luminosos.

Lenz (1804-1865). son ecuaciones a escala macroscópica que incluyen todas las magnitudes eléctricas y magnéticas empleadas por los físicos precedentes. consiguieron convertir la Industria eléctrica en la primera Industria científica. Las ecuaciones de Maxwell representan el conjunto de propiedades de los imanes. lo dio Maxwell. tras vencer no pocas dificultades. Sin embargo. que le sirvió para tratar la Electricidad y el Magnetismo como una misma cosa. de la misma manera que lo hace una corriente eléctrica. aseguraba el principio de contigüidad de las acciones exigido por la Filosofía materialista. El gran paso en la formalización matemática de las visiones intuitivas de Faraday sobre líneas y Campos. En palabras de Maxwell: “Tenemos poderosas razones para concluir que la luz misma. a las que añade una. así como en la conflictividad laboral del XIX y en la tendencia consumista de la sociedad. en el bienestar social y en el enriquecimiento de los promotores. Siguiendo a Faraday. más ocupado en relacionar entre sí todas las fuerzas físicas conocidas y en describir los fenómenos electromagnéticos mediante Campos y líneas de fuerza. En 1873 publicó Maxwell uno de los más famosos libros de la historia de la Física: “A treatise on electricity and magnetism”. tal como se presentan a nuestros ojos. que le permite reflejar el hecho experimental de que un Campo Eléctrico cambiante produce un Campo Magnético. mediante presiones y choques. extendida entre los físicos a partir de 1900.que se produjera el fenómeno que él mismo bautizó como Inducción. que atribuía cualquier acción al efecto recíproco de los átomos. Así podían generarse corrientes eléctricas mediante acciones mecánicas. Tampoco se preocupó por dar alguna ley cuantitativa de la Inducción: no tenía formación matemática suficiente. Con este descubrimiento acababa de nacer la Ingeniería eléctrica y una nueva Revolución Industrial a partir de la dinamo y el motor eléctrico y otros descubrimientos que. pues eran productos de la investigación y del laboratorio los que pasaban a ser de uso común. Fue el físico ruso Heinrich F. la corriente de desplazamiento. Sin duda. una nueva era social había nacido. de los cuerpos cargados y de las corrientes eléctricas y sus interacciones. De esta manera. y con el propósito de interpretar mecánicamente el Campo Electromagnético. podían accionarse artefactos mecánicos mediante corrientes eléctricas. consideró que las acciones eléctricas y magnéticas son perturbaciones (presiones y tensiones) que se propagan en el éter en forma de ondas con velocidad constante. quedando reducidas a cuatro. Esta nueva magnitud es una idea genial de Maxwell. La introducción de la notación vectorial por el inglés Oliver Heaviside (1850-1925) y el estadounidense Josiah Willard Gibbs (1839-1903). Esto repercutió decisivamente en las formas de trabajo. Es decir. integrando en un esquema único todos los saberes sobre Electromagnetismo: su labor de síntesis le equipara al gran Newton. de tanta influencia en las ideas occidentales. incluyendo la radiación térmica y otros tipos de radiación. e inversamente. Faraday no se preocupó por la aplicación de sus descubrimientos. simplificó considerablemente las ecuaciones de Maxwell. es una 4 . quien en 1834 estableció la primera Ley de la Inducción: una corriente inducida por fuerzas electromagnéticas produce efectos que se oponen a aquellas fuerzas.

Así mismo. la Mecánica Estadística. definió una nueva función de estado del sistema termodinámico. ……………………………………………………………………………………………. La descripción adecuada de los procesos termodinámicos desde el punto de vista de la Física llevó a Gibbs a desarrollar una innovadora herramienta científica. en 1887. Veinte años después. 1839-id.. algo así como la brisa del éter en el rostro de quien se 5 .perturbación electromagnética propagándose en forma de ondas a través del campo Electromagnético. la denominada energía libre o energía de Gibbs (G). Dedujo la regla de las fases. este último de importancia trascendental para la posterior evolución de la Física y la Química modernas. En 1871 fue designado profesor de Física matemática en Yale. LO RELATIVISTA: LA MANZANA DE NEWTON. de acuerdo con las Leyes del Electromagnetismo”. Centró durante un tiempo su atención en el estudio de la máquina de vapor de Watt. el descubrimiento de las ondas electromagnéticas por Hertz. EE UU. GIBBS. A la edad de quince años ingresó en la Universidad de Yale. ocupado en el análisis del equilibrio de la máquina. Gibbs empezó a desarrollar un método mediante el cual calcular las variables involucradas en los procesos de equilibrio químico. que con posterioridad se reveló útil para la moderna Mecánica Cuántica. diseñaron su célebre experimento con el que iban a medir el “viento del éter”. tras la publicación de su labor fundamental. que permite prever la espontaneidad de un determinado proceso fisicoquímico (como puedan ser una reacción química o bien un cambio de estado) experimentado por un sistema sin necesidad de interferir en el medio ambiente que le rodea. ……………………………………………………………………………………………. 1903) Físico y químico estadounidense. cuyas novedosas aportaciones estudió con interés. que incluyó los títulos “Métodos gráficos en Termodinámica de fluidos” y “Sobre el equilibrio de sustancias heterogéneas”. Durante un viaje a Europa. entró en contacto con los físicos y matemáticos de mayor prestigio de la época. JOSIAH WILLARD (New Haven. donde obtuvo el primer doctorado en Ingeniería concedido por la mencionada institución. elevaría a Maxwell a la categoría científica sólo comparable con la del ya lejano Newton y el ya próximo Albert Einstein. que permite determinar los grados de libertad de un sistema fisicoquímico en función del número de componentes del sistema y del número de fases en que se presenta la materia involucrada. LOS ASCENSORES Y EL MAS ALLA GRAVITATORIO SON EQUIVALENTES Michelson y Morley.

HENDRICK ANTOON (Arnhem. es decir. Más tarde sería confirmada por su discípulo P. pusieron los cimientos de la teoría de la Relatividad Especial de Einstein.mueve en su seno. lo que supone renunciar a cualquier referencia absoluta. Francia. por lo que fueron galardonados conjuntamente con el Premio Nobel de Física en 1902. Fitzgerald. explicó el resultado contradictorio del experimento de Michelson. HENRI (Nancy. ……………………………………………………………………………………………. que supone una reducción de la longitud en la dirección del movimiento. Parecía como si la Tierra estuviera inmóvil en el éter. y que según demostró Lorentz. 1853-Haarlem. Lorentz (1853-1928). Países Bajos.. El resultado siempre fue el mismo: el éter no afectaba en absoluto a la velocidad de la luz. 1912) Matemático francés. 1854-París. El físico matemático francés Henri Poincaré (1854-1912). Si así fuera. con lo que el experimento de Michelson y Morley se convirtió en una confirmación más de aquélla. éter incluido. POINCARÉ. Zeeman. id. Con independencia de G. …………………………………………………………………………………………… Pero los hubo más atrevidos. magnéticos y luminosos: la Teoría General sobre la Radiación Electromagnética. El cuerpo central de su trabajo científico se basa en el desarrollo de una teoría capaz de dar cuenta en forma unificada de los fenómenos eléctricos. 6 . en el Congreso Internacional de Física celebrado en París en 1900. 1928) Físico holandés. la luz no obedecía el esquema newtoniano de composición de velocidades. sin renunciar a un éter fijo. y el irlandés Georges F. acababa de ser sentenciado el resto último de los fluidos imponderables. Fitzgerald (1851-1901). LORENTZ. que hizo la tesis doctoral sobre las recientes radiaciones electromagnéticas. su idea sobre la contracción de la materia al moverse a velocidades próximas a la de la luz. planteó: “¿Existe de verdad nuestro éter?” En 1904 hablaba Poincaré del principio de relatividad según el cual es imposible disponer de medio alguno para distinguir quién se mueve cuando se trata de movimientos relativos de traslación uniformes. La explicación más famosa fue la propuesta independientemente por el holandés Hendrik A. La solución ha pasado a la historia como la “contracción Lorentz-Fitzgerald”. ……………………………………………………………………………………………. Se doctoró en 1875 y fue profesor de Física matemática en la Universidad de Leiden. su formulación matemática final. y. sobre todo. era compatible con la Teoría Electromagnética de Maxwell. las «transformadas de Lorentz».

su padre. un tratado sistemático sobre Topología. tras un revés en los negocios. donde ingresó en la Academia Politécnica de la ciudad de Zurich. Einstein y H. la Teoría de la Relatividad Restringida. También escribió numerosas obras de divulgación científica que alcanzaron una gran popularidad. Teoría de la Relatividad y Cosmología. (Léçons de mécanique céleste. En el campo de la Mecánica elaboró diversos trabajos sobre las teorías de la luz y las ondas electromagnéticas. la familia se trasladó a Suiza. como "Ciencia e hipótesis" (1901). EINSTEIN. ……………………………………………………………………………………………. en su trabajo sobre órbitas planetarias. y "Lecciones de Mecánica Celeste . Mecánica Cuántica. mientras que Albert permaneció en Alemania para acabar el Bachillerato. marchó a Italia. por la que se graduó en 1900. más tarde. Electricidad. al Electromagnetismo. "Ciencia y método" (1908) y "El valor de la Ciencia" (1904). y se doctoró en Matemáticas en 1879. Ha sido descrito a menudo como el último universalista de la disciplina matemática. estadounidense. y fue el primero en considerar la posibilidad de caos en un sistema determinista. ALBERT (Ulm. Hermite. nacionalizado suizo y. publicados entre 1892 y 1899. en la revista Annalen der Physkik. Más tarde. ciudad a la que se había trasladado su familia cuando él contaba pocos años de edad. Fue nombrado profesor de Física matemática en La Sorbona (1881). lo que se considera el Principio clásico de relatividad. …………………………………………………………………………………………….Ingresó en el Polytechnique en 1873. publicó en 1905 “Zur Elektrodynamikbewegter Körper” (“Sobre la Electrodinámica de los cuerpos en movimiento”). Termodinámica. Para ello extendió la equivalencia entre sistemas inerciales en Mecánica. elasticidad. Acabados los estudios. que concluyó con calificaciones mediocres. salvo en Matemáticas. En 1889 fue premiado por sus estudios sobre el problema de los tres cuerpos. En 1895 publicó su "Analysis situs". El problema a que Einstein pretendía dar solución era una asimetría detectada en la teoría de Maxwell. 1955) Físico alemán. por lo que terminó aceptando. Alemania. La conjetura de Poincaré es uno de los problemas no resueltos más desafiantes de la Topología algebraica. junto a A. 7 . Antes de llegar a los treinta años desarrolló el concepto de funciones automórficas. En el ámbito de las Matemáticas aplicadas estudió numerosos problemas sobre Optica. y dado que no tenía la nacionalidad suiza. 1905). EE UU. un puesto como funcionario en la Oficina Suiza de Patentes de la ciudad de Berna. Cursó la primera enseñanza en el Instituto católico de Munich. Albert Einstein (1879-1955). tuvo grandes dificultades para encontrar trabajo. En 1894. y desarrolló. capilaridad. Algunos de sus trabajos más importantes incluyen los tres volúmenes de "Los nuevos métodos de la mecánica celeste" (Les méthodes nouvelles de la mécanique céleste). 1879-Princeton. puesto que mantuvo hasta su muerte. cuando se aplicaba al movimiento relativo entre espiras e imanes. Este trabajo tuvo poco interés hasta que empezó el estudio moderno de la Dinámica caótica en 1963. que usó para resolver ecuaciones diferenciales lineales de segundo orden con coeficientes algebraicos. Lorentz. continuó sus estudios en la Escuela de Minas bajo la tutela de C. Telegrafía. en 1901.

no sin muchos esfuerzos. que continuaba creciendo de forma imparable. un puesto de profesor en la Universidad de Zurich. Planck cinco años antes. basada en los resultados del experimento de Michelson-Morley en cuanto a la detección de diferencias de velocidad de la luz al cambiar de dirección cuando atravesaba el «éter». Einstein expuso la relación existente entre la energía (E) y la masa (m) mediante la famosa ecuación: E = mc 2. le llevó en 1913 al Instituto de Física Káiser Guillermo de Berlín. Sin embargo. publicado un par de meses después del primero. en el cual establecía las ecuaciones que habrían de cambiar la visión del Universo y de su evolución. En 1909 consiguió finalmente. logró dar una explicación satisfactoria del fenómeno. Gracias a sus trabajos logró demostrar que a partir de la hipótesis de la constancia de la velocidad de la luz y de la relatividad del movimiento. En el marco de esta teoría. trataba del movimiento browniano. según el cual. Su fama. Aplicando la hipótesis cuántica formulada por M. debe su fama a la formulación de la Teoría de la Relatividad Restringida. todos ellos de gran importancia para el desarrollo de la Física del siglo XX. el experimento podía explicarse en el marco de las ecuaciones de la Electrodinámica formuladas por J. Uno de ellos versaba sobre el efecto fotoeléctrico. 8 . El segundo trabajo. demostró que el efecto de contracción de la longitud y el de aumento de la masa pueden deducirse del hecho de que la velocidad de la luz en el vacío es la máxima posible a la cual puede transmitirse cualquier señal.Los estudios teóricos que llevaba a cabo mientras tanto dieron sus primeros frutos en 1905. trabajo que fue premiado en 1921 con la concesión del Premio Nobel de Física. la energía de los electrones emitidos no depende de la intensidad de la luz incidente. para el cual ofreció un modelo matemático plausible. En plena Primera Guerra Mundial publicó un trabajo definitivo en el que expuso la Teoría General de la Relatividad (1915). que es el característico de una partícula en suspensión en un líquido. Así mismo. Maxwell. con la publicación de cinco de sus trabajos. C. en la que c representa la velocidad de la luz en el vacío.

aunque. La llegada al poder de Hitler en Alemania coincidió con un ciclo de conferencias que estaba impartiendo en California. permitió justificar fenómenos como la precesión del perihelio de Mercurio. físico y matemático inglés. Cuando el Proyecto Manhattan dio finalmente sus frutos. Reino Unido. etc. …………………………………………………………………………………………… EDDINGTON. Alumno brillante. y ante la creciente evidencia de que Alemania estaba desarrollando el arma atómica. no llegó a conseguirlo. En 1913. Fue el astrónomo más reputado del período de entreguerras. 9 . donde entró a formar parte del Instituto de Estudios Avanzados. de la cual la Cosmología newtoniana pasa a ser un caso particular. Los últimos años de su vida los dedicó al desarrollo de una Teoría del Campo Unificado que pudiera hacer compatibles las teorías sobre los fenómenos electromagnéticos y gravitatorios. dirigió una famosa carta al presidente F. con los bombardeos atómicos sobre Hiroshima y Nagasaki. el corrimiento hacia el rojo del espectro de galaxias lejanas a causa de la presencia de campos gravitatorios intensos. Durante la Segunda Guerra Mundial.Esta Teoría. SIR ARTHUR STANLEY (Kendal. D. la magnitud de la devastación le movió a expresar públicamente su rechazo hacia el arma que había contribuido a crear. Roosevelt en la que le urgía a que desarrollase la bomba atómica. por lo que se estableció en Princeton. al igual que Heisenberg. se graduó en 1902 por el Owens College y en 1905 por la Universidad de Cambridge. 1944) Astrónomo. 1882-Cambridge. profesor de Astronomía y Filosofía experimental de la Universidad de Cambridge y en 1914 director del observatorio de la Universidad. En el año 1906 fue nombrado director asistente del Royal Observatory de Greenwich. la deflexión de los rayos de luz por la presencia de grandes concentraciones de masa (comprobada experimentalmente en 1919 durante una expedición de la Royal Society en la que tomó parte Arthur Eddington).

.......... Entre sus trabajos más importantes destacan los relacionados con el movimiento.. siendo nombrado caballero en 1930...... donde desarrolló su Teoría sobre los electrones. …………………………………………………………………………………………… MINKOWSKI....... Einstein) y Gottinga. lo que constituye el Principio de la Relatividad Restringida o Especial.. Con esta generalización.. fue el principal introductor de la misma al mundo de habla inglesa............. postulaba Einstein que todas las Leyes de la Física eran idénticas en todos los sistemas inerciales de referencia... quienes años antes.. lo que hizo posible calcular la masa de las estrellas..... por las de Lorentz. en el que las fuerzas de repulsión debían estar compensadas con las expansivas ejercidas por la presión de los gases y de la propia presión de radiación.. en 1892...De 1921 a 1923 presidió la Royal Astronomical Society... Eddington.......... Mostró por primera vez la importancia del efecto de la presión de radiación en el equilibrio interno de una estrella......... Lituania.... Minkowski fue profesor en Bonn.......... la estructura interna y la evolución de las estrellas. Tras estudiar en Königsberg y Berlín.. Realizó también numerosos trabajos sobre la expansión del Universo. como era la contracción de longitudes propuesta por Lorentz y Fitgerald para justificar el experimento de Michelson....... descritos en su obra titulada "La constitución interna de las estrellas" (1916).. base de la Mecánica Clásica o newtoniana.... su familia emigró de Rusia a Alemania con el objeto de escapar de las restricciones a la educación impuestas por el régimen zarista... tuvo que sustituir las transformaciones de Galileo.. Una y otra no corresponden a los fenómenos observables desde cualquier sistema de referencia.............. 1909) Matemático y físico alemán de origen lituano... al que añadió una Ley Universal: que la velocidad de la luz es constante e igual a “c” en todos los sistemas inerciales. HERMANN (Aleksotas. 10 ...... había publicado “La Teoría Electromagnética de Maxwell y su aplicación a los cuerpos en movimiento”.. De origen judío.... La transformación de Lorentz se corresponde con el espacio-tiempo pseudoeuclídeo de Hermann Minkowsky (1864-1909).. Enunció la relación entre masa estelar y luminosidad... Alemania... sino que son consecuencia de los procesos de medida y del intercambio de información. Zurich (donde tuvo como alumno a A... . 1864-Gotinga. Resultados no esperados de las transformaciones de Lorentz son la contracción de longitudes y la dilatación del tiempo.... Para conciliar ambas propuestas.... además de contribuir a comprobar experimentalmente algunas de las predicciones de la Teoría de la Relatividad de Einstein.

partido por la velocidad de la luz al cuadrado. asestó un serio golpe al concepto clásico de simultaneidad. Interesado en la Física matemática.A los dieciocho años obtuvo el gran premio de la Academia de las Ciencias de París gracias a un trabajo sobre la descomposición de un número entero en la suma de cinco cuadrados. Con él desapareció también cualquier posibilidad de reposo absoluto y. atraídos por el sugestivo tirón einsteniano. que la Física hecha dentro de un ascensor con aceleración “g” (la de la gravedad) es indistinguible de la Física hecha a partir de la caída de la célebre manzana newtoniana. sino también inmediata. La propuesta einsteniana de la velocidad de la luz en el vacío como una constante universal. Tan inesperados resultados no invalidan la Mecánica de Newton cuando el orden de magnitud de las velocidades es muy pequeño respecto a la velocidad de la luz. La Teoría de la Relatividad Especial fue un revulsivo para físicos. matemáticos y filósofos. El resultado fue la equivalencia de todos los sistemas de referencia inerciales. ofreció una interpretación geométrica de la Teoría de la Relatividad Restringida (enunciada por Einstein en 1905). “Die Grundlage allgemeinen Relativitästheorie” (“Fundamentos de la teoría de la Relatividad General”). y la célebre fórmula que equipara energía a masa: energía igual a masa por velocidad de la luz al cuadrado. al cabo de los cuales publicó. Pero nada se decía acerca de los sistemas de referencia no inerciales o acelerados. si es posible no sólo una Teoría relativista de acción a distancia. considerada además como la máxima velocidad con que puede transmitirse información. Una consecuencia verdaderamente revolucionaria de la Teoría einsteniana. su nombre permanece indeleblemente asociado al concepto de espaciotiempo. basada en un espacio de dimensión 4 (espacio de Minkowski). En torno a este concepto hubo y hay polémicas sobre si la Teoría de la Relatividad Especial es o no una Teoría de Campos. jamás esperada en la Mecánica newtoniana. Con la Relatividad Especial desapareció el más duradero y socorrido fluido imponderable. incluso para políticos y estudiosos de los movimientos sociales. en el que se afirma la imposibilidad de distinguir entre la aceleración producida por un Campo Gravitatorio y la producida por el movimiento de un sistema de referencia no inercial. el éter. ……………………………………………………………………………………………. por tanto. El resultado fundamental de la nueva Teoría fue un nuevo principio de equivalencia. o dicho de otro modo. la posibilidad de un sistema de referencia privilegiado. A ello dedicó Einstein los siguientes diez años. es igual a la masa inerte (la masa que determina 11 . o qué relación real vincula el Electromagnetismo de Maxwell-Lorentz con la Teoría de Einstein. También puede enunciarse este principio diciendo que la masa gravitatoria (la masa que determina el campo Gravitatorio producido por un cuerpo). es la dependencia de la masa con la velocidad y la relación entre masa y energía: la masa en movimiento es igual a la masa en reposo partido por la raíz cuadrada de uno menos la velocidad al cuadrado. en 1916. y constituyó un espectáculo para infinidad de curiosos que se acercaron a ella y sobre todo a su autor.

y su primera ambición fue la de seguir sus pasos. Steiner. En 1851 se doctoró en Gottinga. cuya métrica deja de ser euclídea y las geodésicas no son rectilíneas.. Murió de tuberculosis antes de cumplir los cuarenta años. y en la que Riemann estudió la Teoría de las variables complejas y. Ingresó en el Liceo de Hannover. Tratándose de sistemas acelerados ya no es válida la métrica pseudoeuclídea de la Relatividad Especial. ……………………………………………………………………………………. Se llega así a una “geometrización” de las Leyes Físicas. aunque tal vez su más conocida aportación fue su Geometría no euclidiana. hipótesis de Riemann. RIEMANN. En 1846 ingresó en la Universidad de Gottinga. matrices de Riemann de la teoría de funciones abelianas. localizada en un lugar. En su corta vida contribuyó a muchísimas ramas de las Matemáticas: integrales de Riemann.. entre otros. en virtud de su modelo de espacio-tiempo relativista. Einstein demostró. produce una “incurvación” del espacio que la rodea. actual Alemania. método de Riemann para series trigonométricas. Matemático alemán. basada en una axiomática distinta de la propuesta por Euclides. integrales de Riemann-Liouville de orden fraccional. Medio siglo más tarde. Su padre era pastor luterano.la relación entre el impulso y la energía de un cuerpo). teorema de Riemann-Roch. aproximación de Riemann. que abandonó un año después para trasladarse a la de Berlín y estudiar bajo la tutela de. funciones zeta de Riemann. en particular. GEORG FRIEDRICH BERNHARD (Breselenz. donde estudió hebreo y trató de probar la certeza del libro del Génesis por medio de razonamientos matemáticos. lema de RiemannLebesgue. e introdujo en la misma los métodos topológicos. en particular. la energía en reposo de un cuerpo es igual a la masa inerte multiplicada por la velocidad de la luz al cuadrado. una masa o una cantidad de energía. Según este criterio. Italia. y expuesta detalladamente en su célebre memoria “Sobre las hipótesis que sirven de fundamento a la Geometría”. durante la cual sirvió al rey de Prusia. en este caso hay que recurrir a la métrica de Riemann. Su carrera se interrumpió por la Revolución de 1848. 1866). La elipse que la Tierra describe alrededor del Sol es la 12 . que la Geometría de Riemann ofrece una representación más exacta del Universo que la de Euclides. Jacobi y Dirichlet (quien ejerció una gran influencia sobre él). Esta Geometría se sigue si se considera la superficie de una esfera y se restringen las figuras a esa superficie.. lo que hoy se denominan superficies de Riemann. ……………………………………………………………………………………. 1826-Selasca. con una tesis que fue muy elogiada por Gauss.

o sea. estudió a fondo los rayos catódicos. 13 . J. Obtuvo el Premio Nobel de Física (1906) y fue presidente de la Royal Society (1916). LO CUANTICO: EL ENCANTO DE LA ENERGIA DISCRETA A finales del siglo XIX no se dudaba que la materia era de naturaleza corpuscular. resulta ser esencialmente distinta a la Gravitación einsteniana (que engloba a aquélla). Reino Unido. Después de haber demostrado claramente su naturaleza corpuscular. El año 1897 fue culminante para los defensores del corpusculismo. con un célebre experimento. El director del famoso laboratorio Cavendish. discontinuidad avalada por la favorable respuesta experimental basada en la Teoría Atómica y por las predicciones contrastadas de la Teoría Cinético-molecular de Maxwell-Boltzmann. en 1904. 1856-Cambridge. que tales partículas están cargadas negativamente y que son el constituyente común de cualquier tipo de materia. Thomson demostró. THOMSON. Al año siguiente. la Teoría de la Gravitación de Newton. fue profesor de Física experimental en el Trinity College de Cambridge (1884-1918) y director del Laboratorio Cavendish. determinó la relación entre su carga y su masa. así mismo. id. tal como predijera Maxwell. tampoco se dudaba de la naturaleza ondulatoria de la radiación. Discípulo de J. la estabilidad del átomo desde el punto de vista de la Mecánica Clásica. aunque logró explicar muchos de los fenómenos entonces conocidos y. Durante estas investigaciones elaboró una técnica experimental que condujo después al descubrimiento de los isótopos. propuso.Thompson (1856-1940). en 1897. Teórico y habilísimo experimentador. cuantificó después directamente su energía y. midió la relación carga-masa de las partículas cargadas que constituían los recién descubiertos rayos catódicos. SIR JOSEPH JOHN (Cheetham Hill. ……………………………………………………………………………………. no estuvo en concordancia con las nuevas investigaciones en el campo de la radiactividad y. una Teoría de Campos donde la materia decide la Geometría del Espacio. paradigma de las acciones a distancia. 1940) Físico británico. continuidad confirmada con el hallazgo de las ondas electromagnéticas por Hertz en 1887. un modelo atómico que. C.J.. que demostró que era igual a la de los iones hidrógeno pero de signo opuesto. cuantificó también su carga. sobre todo.geodésica del espacio “incurvado” por la presencia del Sol. con el descubrimiento de la difusión de los rayos alfa. en particular. Maxwell. Bajo estos planteamientos. Sobre la base de estos resultados. que se trata de electrones.

Y si así fuera. Apoyándose en las conclusiones de Thompson. Soddy y otros. para ingresar el 1874 en la École des Ponts et Chausées (Escuela de Caminos y Puentes). Antoine-César. a finales de 1895. A raíz de esta observación. Lorentz propuso que la luz emitida por los cuerpos podía proceder del movimiento oscilatorio de los electrones del átomo. dado a conocer en “The scattering of α y β particles by matter and the structure of the atom” (1911). opuestas a las teorías del fluido eléctrico continuo. que trabajaba sobre Meteorología en el Cavendish. construyó la cámara de niebla. y su padre. ANTOINE-HENRI (París. investigó fenómenos relacionados con la rotación de la luz polarizada. causada por Campos magnéticos.A.T. estudió en el Lycée Louis-leGrand. Posteriormente se dedicó a examinar el espectro resultante de la estimulación de cristales fosforescentes con luz infrarroja. 1908) Físico francés. se tornaban fluorescentes. En 1894 fue nombrado jefe de ingenieros del Ministerio francés de Caminos y Puentes. Zeeman y Lorentz compartieron el Nobel en 1902 por estos descubrimientos que. Becquerel observó que éstos. Alexandre-Edmond. entre los que destacaron su abuelo.Wilson (1869-1959). de los rayos X por Wilhelm Röntgen.…………………………………………………………………………………… Por ese mismo año. condujeron a Ernest Rutherford (1871-1937) a plantear un modelo atómico planetario. Rutherford. En su primera actividad en el campo de la experimentación científica. Con esa cámara. y en años sucesivos por los Curie. con un pequeño y pesado núcleo cargado positivamente circundado por electrones cargados negativamente. se propuso averiguar si existía una relación 14 . ampliando la Teoría Electromagnética de Maxwell. Educado en el seno de una familia constituida por varias generaciones de científicos. que le valió el Nobel en 1927. bautizadas años antes como electrones por Stoney (1826-1911) en sus teorías sobre la electricidad. H.Lorentz elaboró su Teoría de los electrones. 1852-Le Croisic. al impactar con un haz de rayos catódicos en un tubo de vidrio en el que se ha hecho el vacío.…………………………………………………………………………………… BECQUEREL. Francia. el escocés C. Tal hipótesis se correspondía con el efecto dado a conocer por Pieter Zeeman (1865-1943) en 1896.R. sobre el desdoblamiento de las líneas espectrales. descubridor de la radiactividad. debería suceder que la emisión realizada dentro de un Campo Magnético sufriría ciertas alteraciones impropias de la emisión normal. Thompson pudo concluir que las partículas catódicas eran las unidades elementales de carga eléctrica. donde permaneció durante tres años. junto con la detección de radiaciones radioactivas por Becquerel en 1896. Tras el descubrimiento.

Poco después de su llegada a Francia conoció al físico francés Pierre Curie con quien se casó en 1895. conocida como balanza Curie-Chèneveau. Determinó la relación entre paramagnetismo y temperatura (Ley de Curie) y estableció la diferencia entre paramagnetismo y diamagnetismo. Matrimonio de químicos franceses. en su cargo de profesor de la Universidad de La Sorbona. licenciado por La Sorbona y doctorado en 1895 por esta misma Universidad. Al cabo de unas horas comprobó que la placa revelaba la silueta perfilada por los cristales. En un experimento posterior. pudiera revelar la emulsión contenida en la placa. Al suceder a su marido. Marie fue inicialmente profesora de la Escuela Normal Femenina de Sèvres (1900). descubriendo la piezoelectricidad (1880). materiales que muestran un comportamiento análogo al del uranio.. En 1895 comprobó que los cuerpos ferromagnéticos se transforman en paramagnéticos a partir de cierta temperatura conocida hoy como «punto de Curie». 1859–id. Se le debe también la invención de una balanza de torsión. se convirtió en la primera mujer en ocupar un puesto de estas características en Francia. había sido nombrado profesor de esta institución en el año 1900. tras el descubrimiento por parte del matrimonio Curie de nuevos elementos como el torio. Ocho días después comprobó que las sales de uranio eran activas sin necesidad de ser expuestas a una fuente energética. Para comprobar esta hipótesis. Marie Curie bautizó este fenómeno con el nombre de radiactividad. 1906). estimulados por cualquier medio. Polaca de nacimiento. intercaló una moneda entre los cristales y la envoltura opaca. Antes de iniciar su colaboración con Marie. se formó en su país natal y en 1891 marchó a París para ampliar estudios en La Sorbona. advirtiendo en su informe la particular actividad mostrada por los cristales constituidos por sales de uranio. En 1896 inició la colaboración con su esposa en el estudio de la radiactividad. 1934) y Pierre (París. que permite efectuar pesadas de alta precisión. rayos X. 1867-cerca de Sallanches. colocó cristales sobre una placa fotográfica envuelta en papel opaco. a la muerte de éste. el polonio y el radio. descubierta por el físico francés 15 . así mismo. de tal forma que sólo la radiación invisible. En 1903 compartió el Premio Nobel de Física con el matrimonio Curie. …………………………………………………………………………………… CURIE. trabajó en el campo de la Cristalografía en colaboración con su hermano. tras unas horas de exposición. correspondiente a los rayos X. El 24 de febrero de 1896 informó del resultado de estos experimentos a la Academia de las Ciencias francesa. previamente excitó los cristales mediante exposición a la luz solar. de tal modo que todos los materiales susceptibles de emitir luz. Francia. MARIE (MARIE SKLODOWSKA) Y PETER (Varsovia. Se licenció por dicha Universidad en el año 1893. emiten. verificó que la imagen de la moneda se perfilaba en la placa. Pierre Curie. y se doctoró diez años más tarde. Fruto de esta unión serían sus dos hijas. Marie Sklodowska.fundamental entre los rayos X y la radiación visible. Ève e Irène. y luego ayudante de Pierre Curie en su laboratorio a partir de 1904.

en colaboración con su marido. continuó sus estudios en el campo de la radiactividad y descubrió. y tras completar su formación en Londres bajo la guía de W. Marie continuó los trabajos y fundó el Instituto del Radio (1914). que había sido costeada con aportaciones voluntarias de innumerables mujeres del país americano. la existencia de la llamada radiactividad artificial. Marie se concentró en la obtención de radio metálico. Tras el fallecimiento de Pierre. en 1934. en el que llevó a cabo un profundo estudio de las aplicaciones de los rayos X y de la radiactividad en campos como el de la Medicina. Becquerel. trabajos que darían como principal fruto el descubrimiento de la existencia de dos nuevos elementos. el matrimonio tuvo que tratar ocho toneladas del mineral conocido como pechblenda. FREDERICK (Eastbourne. Harding. la idea 16 . Se dedicó al estudio de la radiactividad y desarrolló la teoría de la desintegración de los elementos. le entregó el presidente de Estados Unidos. según su carga. Becquerel. en 1898: el polonio. mientras que Pierre estudió las propiedades químicas. De regreso a su patria. Los esposos Curie fueron galardonados en 1903. Su hija. 1956) Físico y químico británico. Ocho años más tarde. enunció la ley de los desplazamientos radiactivos. ……………………………………………………………………………………. casada con el físico francés Frédéric Joliot. nombre que se le dio en recuerdo de la patria de Marie.. Rutherford. con lo cual se convirtió en la primera persona en la historia merecedora en dos ocasiones de dicho galardón. en positivas (rayos alfa). fisiológicas y luminosas de las emisiones radiactivas. profesor de Química en Aberdeen (1914-1919) y. y consiguió la obtención de numerosas sustancias radioactivas con diversas aplicaciones. y el radio. en la McGill University. Debierne. que clasificó. para obtener un solo gramo de cloruro de radio puro. trabajó durante dos años en Canadá. o Ley de Soddy. e introdujo. Entre las muestras de dicha colección destaca la que. se convirtió en “lecturer” de Química Física en la Universidad de Glasgow. junto a H. con el Premio Nobel de Física por el descubrimiento de la radiactividad. Marie recibió el Premio Nobel de Química en reconocimiento por los trabajos que le permitieron aislar el radio metálico. en 1921. Irène. 1877-Brighton. Ramsay. lo cual logró en colaboración con A. desde 1919. profesor de Química Física y Química orgánica en Oxford. con E. neutras (rayos gamma) y negativas (rayos beta). ayudante de Marie Curie desde 1925. que establece el desplazamiento en la tabla periódica de un elemento al experimentar una transformación en su estructura atómica. La dificultad de estos estudios se evidencia si se tiene en cuenta que. SODDY. A partir de entonces. id.H. en 1913. Reino Unido. Laureado en Oxford.

y demostró (1908) que las partículas alfa son iones de helio (más exactamente. Soddy. recibió en 1921 el Premio Nobel de Química. 1871-Londres. de modo que fue uno de los precursores del sonar. Muy poco después de su descubrimiento. Además. Bohr.revolucionaria de que algunos átomos podían ser químicamente idénticos y a la vez presentar masas diferentes (isótopos). Nueva Zelanda. Geiger en el desarrollo del contador de radiaciones conocido como contador Geiger. el establecimiento de un orden de magnitud para las dimensiones reales del núcleo atómico. Thomson. Los experimentos llevados a cabo por Rutherford permitieron. que posteriormente sería perfeccionado por N. RUTHERFORD. Estudió las emisiones radioactivas descubiertas por H. Tras licenciarse. Colaboró con H. Investigó también sobre la detección de las radiaciones electromagnéticas y sobre la ionización del aire producido por los rayos X. y una envoltura o corteza de electrones (carga eléctrica negativa). logró la primera transmutación artificial de elementos químicos (1919) mediante el bombardeo de un átomo de nitrógeno con partículas alfa. beta y gamma. en 1911. LORD ERNEST (Nelson. Por sus trabajos en el campo de la Física atómica está considerado como uno de los padres de esta disciplina. Durante la Primera Guerra Mundial estudió la detección de submarinos mediante ondas sonoras. Así mismo. Miembro de la Royal Society desde 1910. Las transmutaciones se deben a la capacidad de transformarse que tiene un átomo sometido a bombardeo con partículas capaces de penetrar en su núcleo. logró demostrar experimentalmente la mencionada teoría a partir de las desviaciones que se producían en la trayectoria de las partículas emitidas por sustancias radioactivas cuando con ellas se bombardeaban los átomos. A su regreso al Reino Unido (1907) se incorporó a la docencia en la Universidad de Manchester. en 1893. en Christchurch (Nueva Zelanda). y en 1919 sucedió al propio Thomson como director del Cavendish Laboratory de la Universidad de Cambridge. ……………………………………………………………………………………. núcleos del átomo de helio) y. en Canadá. 1937) Físico y químico británico. se trasladó a la Universidad de Cambridge (1895) para trabajar como ayudante de JJ. En 1898 fue nombrado catedrático de la Universidad McGill de Montreal. En 1902. así como las cargas eléctricas positivas. además. y logró clasificarlas en rayos alfa. Becquerel. en colaboración con F. describió un nuevo modelo atómico (Modelo Atómico de Rutherford). se precisaron las características de las transmutaciones y se comprobó que la energía 17 . Según este modelo. formuló la Teoría sobre la radioactividad natural asociada a las transformaciones espontáneas de los elementos. en el átomo existía un núcleo central en el que se concentraba la casi totalidad de la masa.

recíprocamente. apoyándose en los principios de la Termodinámica. publicó el mismo año jubilar para el corpusculismo de la materia. condiscípulo de Hertz y alumno de Helmholtz y Kirchhoff. para la continuidad de la radiación. 1897. un curso sobre Termodinámica con especial atención a la radiación del cuerpo negro. Como modelo de cuerpo negro se ideó un objeto hueco isotermo. forma y materiales que la componen. ……………………………………………………………………………………………. 1824-Berlín. de modo que la energía interna del núcleo tenía que intervenir en la transmutación. Kirchhoff. En cambio. fue elegido miembro (1903) y presidente (1925-1930) de la Royal Society de Londres y se le concedieron los títulos de sir (1914) y de barón Rutherford of Nelson (1931). que por sucesivas reflexiones queda prácticamente atrapada dentro de la cavidad. En 1923.cinética de los protones emitidos en el proceso podía ser mayor que la de las partículas incidentes. sus restos mortales fueron inhumados en la abadía de Westminster. que venía preocupándole desde sus investigaciones doctorales. 1887) Físico alemán. Rutherford recibió el Premio Nobel de Química de 1908 en reconocimiento a sus investigaciones relativas a la desintegración de los elementos. capaz de emitir más radiación que cualquier otro a igualdad de temperatura. A su muerte. En 1845 enunció las denominadas Leyes de Kirchhoff aplicables al cálculo de tensiones. dependiente sólo de la temperatura de la cavidad. intensidades y resistencias en una malla eléctrica. entendidas como una extensión de la ley de la conservación de 18 . Max Plank. Estrecho colaborador del químico Robert Bunsen. Blackett pudo describir ocho transmutaciones y establecer la reacción que había tenido lugar. Entre otros honores. con un solo y pequeño agujero por donde entra la radiación. no corrían los mismos aires triunfales. Rusia. nacido en Kiel en 1858 y muerto en Gottinga en 1947. pero independiente de las dimensiones. tras fotografiar cerca de 400000 trayectorias de partículas con la ayuda de una cámara de burbujas (cámara de Wilson). Se entiende por “cuerpo negro” el formado por una sustancia ideal capaz de absorber toda la radiación electromagnética que incida sobre él y. demostró que el estado de equilibrio en el que se compensan los cambios de energía entre materia y radiación. GUSTAV (Königsberg. …………………………………………………………………………………… KIRCHHOFF. corresponde a una distribución espectral determinada. doctorado en 1879 con una tesis “Sobre el segundo principio de la teoría del calor”. aplicó métodos de análisis espectrográfico (basados en el análisis de la radiación emitida por un cuerpo excitado energéticamente) para determinar la composición del Sol.

a cambio de las nuevas Teorías atómicas.. Estudió en las Universidades de Gottinga.. Merced a la colaboración entre los dos científicos se desarrollaron las primeras técnicas de análisis espectrográfico.. que no satisfacían totalmente el principio de equipartición de la energía.... WILHELM (Gaffke............ actual Polonia... Este descubrimiento marcó el inicio de una nueva era en el ámbito de la Astronomía... y el estudio de los rayos catódicos y la acción de campos eléctricos y magnéticos sobre los mismos.. que desecharon la...... Heidelberg y Berlín.... En 1875 fue nombrado catedrático de Física matemática en la Universidad de Berlín... A esta radiación de equilibrio se le llamó “radiación negra”.. WIEN........ conocidas como líneas de Fraunhofer..... En su intento por determinar la composición del Sol....... induciendo a considerar hipótesis posibles sobre cómo la materia emite y absorbe energía.. En 1854 fue nombrado profesor en la Universidad de Heidelberg. según la cual la tensión que origina el paso de una corriente eléctrica es proporcional a la intensidad de la corriente......... Aplicó con éxito este principio para explicar a las numerosas líneas oscuras que aparecen en el espectro solar.. Wurzburgo y Munich..... De manera que a los físicos teóricos tuvieron un importante asunto a estudiar: la composición espectral de la radiación negra a distintas temperaturas.. 19891)..la energía. ... donde entabló amistad con Bunsen. ……………………………………………………………………………………..... Alemania. A lo largo de su vida fue así mismo profesor de Física en las Universidades de Giessen. y en 1890 pasó a ser ayudante de Hermann Ludwig von Helmholtz en el Instituto Imperial de Física y Tecnología de Charlottenburg......... En 1847 ejerció como Privatdozent (profesor no asalariado) en la Universidad de Berlín... Publicó diversas obras de contenido científico.. como la Hidrodinámica. y al cabo de tres años aceptó el puesto de profesor de Física en la Universidad de Breslau..... Kirchhoff averiguó que cuando la luz pasa a través de un gas... 1864-Munich............. que condujeron al descubrimiento de dos nuevos elementos... 19 . las descargas eléctricas a través de gases enrarecidos..... 1928) Físico alemán.... Sus trabajos de investigación se ocuparon de diversos campos de la Física. suplemento..... el cesio (1860) y el rubidio (1861)... éste absorbe las longitudes de onda que emitiría en el caso de ser calentado previamente..... hasta entonces. basándose en la Teoría del físico Georg Simon Ohm. De aquí surgieron las leyes de Stefan-Boltzmann y de Wien... entre las que cabe destacar "Vorlesungen über mathematische Physik" (1876-94) y "Gessamelte Abhandlungen" (1882....... segura Termodinámica.

y poco después. ……………………………………………………………………………………. Revisten especial importancia sus estudios de Optica. Reino Unido. Fue galardonado con el Premio Nobel de Física en el año 1911. sobre el poder de resolución de los instrumentos ópticos y sobre las dimensiones moleculares. propusieron una ley de reparto de la energía que resultó en total desacuerdo con los hechos. 1919) Matemático y físico británico. En el curso de sus investigaciones relativas a la densidad de los gases llegó. de elasticidad y de metrología eléctrica. estimadas a partir de la difusión de la luz en los gases. la densidad espectral de energía debía crecer indefinidamente con la frecuencia. Max Plank. según esta ley. C. estableció tres teoremas fundamentales sobre las vibraciones e ideó el disco (disco de Rayleigh) que permite medir la presión ejercida por las ondas sonoras. que seguía investigando sobre la radiación negra. En Acústica. dio a conocer. id. desde 1887 fue profesor de Filosofía natural en la Royal Institution de Londres. al descubrimiento (1894) del primer gas inerte: el argón. que cristalizaron en el enunciado de una de las Leyes de la radiación (que en su honor lleva su nombre). Secretario de la Royal Society. de la radiación negra para altas frecuencias. a la que llegó aplicando la formulación 20 . 1842-Witham. …………………………………………………………………………………… RAYLEIGH. cuando la experiencia daba una curva de campana. Esta situación inesperada a que había conducido la Física Clásica. Su nombre está también unido a estudios sobre las emisiones de un cuerpo negro. propuso la hipótesis de que los electrones oscilaban alrededor de una posición de equilibrio. junto con el químico británico sir William Ramsay. …………………………………………………………………………………… Lord Rayleigh (1842-1919) y James Jeans (1877-1946). Maxwell en la cátedra de Física experimental de la Universidad de Cambridge (1879).Realizó así mismo destacables investigaciones teóricas sobre el problema del denominado cuerpo negro.. JOHN WILLIAM STRUTT (Landford Grove. proporcional a la elongación. durante una conferencia en la Sociedad Alemana de Física de Berlín. su célebre y revolucionaria fórmula. en 1904. aplicando la Teoría Electromagnética de Maxwell-Lorentz. Por tal descubrimiento fue galardonado con el Premio Nobel de Física. así como a cuestiones de fluidodinámica. en la fecha que se considera como el nacimiento de la Teoría Cuántica (14-12-1900). pasó a presidirla en 1905. En Octubre de 1900 presentó una fórmula semiempírica para la densidad de la energía radiante. Sucesor de J. bajo la acción de una fuerza elástica. fue trágicamente bautizada como “catástrofe ultravioleta”.

trató de describir todas sus características termodinámicas. Enunció la ley de Wien (1896). que sus energías radiantes se emitían y se absorbían en cantidades finitas iguales. logró proponer la «fórmula de Planck». 1900). en la última de las cuales sucedió a su antiguo profesor. Tras doctorarse por la Universidad de Munich con una tesis acerca del Segundo Principio de la Termodinámica (1879). e influyó tanto en Einstein (efecto fotoeléctrico) como en N. formulando a su vez la Ley de la radiación que lleva su nombre (Ley de Planck. según la cual el Segundo Principio de la Termodinámica tiene carácter estadístico. Boltzmann. ……………………………………………………………………………………. las Ciencias y las Letras. y siguió estudios de Física en las Universidades de Munich y Berlín. Kiel (1885) y Berlín (1889). además. e hizo intervenir. la teoría de L. para lo cual partió de dos suposiciones: por un lado. además de la energía. PLANCK. en ésta tuvo como profesores a Helmholtz y Kirchhoff. y por otro. La hipótesis cuántica de Planck supuso una revolución en la Física del siglo XX. MAX (ERNST KARL LUDWIG PLANCK) (Kiel. fue sucesivamente profesor en las Universidades de Munich. sino tan sólo determinados movimientos privilegiados y. deducir los valores de constantes como la de Boltzmann y el número de Avogadro. El valor de dichos cuantos debía ser igual a la frecuencia de las ondas multiplicada por una constante universal. aplicó el Segundo Principio de la Termodinámica. actual Alemania. se decantó finalmente por las Ciencias puras. Para llegar a este resultado tuvo que admitir que los electrones no podían describir movimientos arbitrarios. que estaban cuantificadas. A lo largo del año 1900 logró deducir dicha ley de los principios fundamentales de la Termodinámica. la entropía. Kirchhoff. Alemania. Dotado de una extraordinaria capacidad para disciplinas tan dispares como las Artes. a las que dio el nombre de quanta (cuantos). que representa con exactitud la distribución espectral de la energía para la radiación del llamado cuerpo negro. Este descubrimiento le permitió. la llamada constante de Planck. Boltzmann de que no lograría obtener una solución satisfactoria para el equilibrio entre la materia y la radiación si no suponía una discontinuidad en los procesos de absorción y emisión. Conforme a la opinión de L. Bohr (modelo de átomo de Bohr). que el cuerpo negro absorbe la energía electromagnética en cantidades indivisibles elementales. 21 . es decir. en consecuencia.estadística de la entropía. Ocupado en el estudio de la radiación del cuerpo negro. 1947) Físico alemán. y postulando que la materia no puede emitir energía radiante más que por cantidades finitas proporcionales a la frecuencia. 1858-Gotinga.

que estaba plenamente verificado.. 1885-id. resultado de la combinación del modelo atómico del propio Rutherford y de los postulados de la Teoría atómica de M..... Fruto de esta última cooperación fue la formulación del llamado «modelo atómico de Bohr»...... porque sólo así podría mantenerse el carácter ondulatorio de la misma. Hijo de un profesor de Fisiología. En 1912 obtuvo una beca para ampliación de estudios en el extranjero... sus cuatro hijos murieron en circunstancias trágicas y su casa quedó arrasada en 1944 durante un bombardeo...... Fue secretario de la Academia Prusiana de Ciencias (1912-1938) y presidente de la Kaiser Wilhelm Gesellschaft de Ciencias de Berlín (1930-1937) que.... otorgada por la Fundación Carlsberg... Sus trabajos fueron reconocidos en 1918 con la concesión del Premio Nobel de Física por la formulación de la Hipótesis de los cuantos y de la Ley de la radiación..... BOHR.... en el año 1911 se doctoró por la Universidad de Copenhague.. en Cambridge. Pero la interpretación cuantificada del efecto fotoeléctrico por Albert Einstein y la cuantificación de la energía y las órbitas en la Teoría Atómica de Bohr.. la energía se concentra en corpúsculos (cuantos de luz. 1962) Físico danés......... en 1913. conocidos en la actualidad como fotones) cuyo valor es igual al producto de la constante de Planck por dicha frecuencia......... Esta cantidad venía dada por la fórmula E = h • ν.. y a partir de entonces obsoleto. recogido por las tropas estadounidenses................ “natura non facit saltus”..... y con Ernest Rutherford.. A pesar de ello...... en 1905. en una radiación de frecuencia determinada............ en Manchester.... resultaron hechos incontrovertibles contra el clásico. adoptó el nombre de Sociedad Max Planck. y se trasladó al Reino Unido..... acabada la Segunda Guerra Mundial..... le condujo a postular un revolucionario modelo de la estructura íntima de la materia. tanto Planck como el propio Einstein fueron reacios a aceptar la interpretación probabilística de la Mecánica Cuántica (Escuela de Copenhague)... 22 ........ Su vida privada estuvo presidida por la desgracia: contrajo nupcias en dos ocasiones...... que.......... donde residió hasta su muerte..... . Planck.... No obstante.. durante sus estudios demostró unas exepcionales dotes para el deporte.............. donde h es una constante universal que tiene la dimensión de una acción mecánica (energía por tiempo)...... que la única explicación válida para el llamado efecto fotoeléctrico consiste en suponer que..El primero concluyó... Plank intentó casi desesperadamente recuperar la continuidad de la radiación........ ……………………………………………………………………………………... NIELS (Copenhague.. fue trasladado a Gottinga... donde colaboró con Joseph John Thompson..........

El modelo de Rutherford se basaba en un núcleo con carga positiva alrededor del cual giraban cargas negativas. Bohr propuso un modelo atómico en el cual el átomo poseía un determinado número de órbitas estacionarias en las que los electrones no emitían energía. presentaba la desventaja de que las cargas negativas en movimiento debían radiar energía. En 1916 regresó a Copenhague. en el año 1922. cargo que desempeñó hasta su muerte. junto con su familia. La ocupación de Dinamarca por los alemanes durante la Segunda Guerra Mundial le obligó a exiliarse en 1943 en Suecia. a cuyas costas llegó a bordo de una barca de pesca. En 1921. los saltos de los electrones desde estados de mayor energía a otros de menor y viceversa suponen una emisión o. si bien se complementan mutuamente y son necesarias para la correcta interpretación de los fenómenos. que le concedió la Fundación Ford en 23 .Su enunciado. en esencia. le permitió calcular teóricamente la posición de las rayas del espectro de absorción correspondiente al hidrógeno (el elemento más simple). Concluida la contienda mundial regresó a Dinamarca y recuperó la medalla de oro que le fuera entregada con el Nobel de Física. las cuales. que la Mecánica Cuántica debe tender a la Física Clásica en el caso de los fenómenos macroscópicos. la cual había disuelto en ácido antes de abandonar su país. lo cual lo haría inestable. Más tarde se trasladó a Estados Unidos. según el cual. por el contrario. donde colaboró. al coincidir con las que con anterioridad se habían detectado mediante técnicas experimentales. por último. es decir. que con el paso del tiempo sería más conocido como Instituto Niels Bohr. los fotones y los electrones se comportan en ciertas ocasiones como ondas y en otras como partículas. Para mejorarlo. sus propiedades no pueden observarse de manera simultánea. su aportación al Proyecto consistió en el llamado «modelo de la gota líquida». los electrones orbitan en torno del núcleo de tal manera que la fuerza centrífuga que actúa sobre ellos se equilibra exactamente con la atracción electrostática existente entre las cargas opuestas de núcleo y electrones. Recibió también el Premio Átomos para la Paz (1957). En 1923. entre otras cosas. en el proceso de creación de la primera bomba atómica (Proyecto Manhattan) bajo el seudónimo de Nicholas Baker. hasta 1945. según este modelo. Cinco años más tarde (1928) formuló el llamado Principio de Complementariedad de la Mecánica Cuántica. que afirma. fue nombrado primer director del Instituto Nórdico de Física Teórica. enunció el Principio de Correspondencia. una absorción de energía (energía electromagnética). donde ocupó plaza de profesor en la Universidad. Además. confirmaron su teoría. además. que permitió explicar los procesos de fusión nuclear. cuando las constantes cuánticas son despreciables. Esta concepción sería la base de la llamada Escuela de Copenhague de la Mecánica cuántica.

..............reconocimiento a sus esfuerzos en favor de la utilización pacífica de la energía nuclear............ es decir......... 24 . En 1916 se doctoró por la Universidad de Princeton. Este descubrimiento hizo tambalearse la discontinuidad de la materia........ Saint Louis y Chicago...........Thompson recibió en 1906 el premio Nobel por establecer la naturaleza corpuscular (discontinua) del electrón......... Pero la situación se complicó pronto.. Los trabajos de Compton le llevaron a concluir que no quedaba ninguna duda sobre la discontinuidad de la radiación electromagnética............P.....Compton (1892-1962). Analizando la difusión de los rayos X por la materia......... en Inglaterra....J... juntamente con C... el efecto Compton.... y G......... recibió el mismo galardón en 1937 por descubrir la naturaleza ondulatoria (continua) del electrón................. Davisson y Germer... .... en Estados Unidos....... De manera que tampoco podía dudarse a partir de entonces de que la materia tiene un comportamiento continuo.............................. se constató que además de la difusión sin cambios de frecuencia prevista por la Teoría Electromagnética de Maxwell-Lorentz................ Una prueba definitiva de la existencia del fotón (cuanto de radiación visible).... Thompson (hijo del célebre J..... porque el fenómeno de la difracción es específicamente ondulatorio.. aunque previsto teóricamente por Louis de Broglie en 1924: la difracción de los electrones..... Un dato curioso de estas sucesivas crisis y hallazgos...Thompson..... Wilson................................. id....... y su hijo.. ..Thompson)............... porque en 1927........................ Compton es recordado principalmente por el descubrimiento y explicación en 1923 del efecto que lleva su nombre.................. G...... se producía una inesperada y clásicamente inexplicable difusión con disminución de frecuencia... daban a conocer un hecho sorprendente.. sin analogía posible con el comportamiento newtoniano de las partículas. que le valió el Premio Nobel de Física... COMPTON............. . es que J................................ por oponerse radicalmente a su padre.. Th............P............. la suministró en 1923 Arthur H..... 1962) Físico estadounidense. Compton explicó que el cambio que se producía en la longitud de onda de los rayos X tras colisionar con electrones se debía a la transferencia de energía desde el fotón al electrón.............. 1892-Berkeley....... R.. en 1927.. este descubrimiento confirmó la naturaleza dual (onda-partícula) de la radiación electromagnética................. También es notable su trabajo sobre los rayos cósmicos al confirmar la variación de su distribución en función de la latitud.... ARTHUR HOLLY (Wooster......J.. De 1923 a 1945 fue profesor de Física en las Universidades de Minnesota....... EE UU.

. sucesivamente...... Sommerfeld y por la que se doctoró en el año 1923....... En realidad.. que al final dieron resultados coincidentes........... con una precisión arbitraria y cuando la masa 25 ..... Hijo de un profesor de Humanidades especializado en la historia de Bizancio.. newtoniana o einsteniana...... Werner Heisenberg (1901-1976)...... acorde con las teorías de Bohr correspondientes a los planteamientos de la denominada “Escuela de Copenhague”.. 1901-Munich. director del Instituto Káiser Wilhelm de Berlín (1942) y del Max Planck de Gottinga (1946). partiendo de la discontinuidad de los procesos físicos y del electrón como partícula..... Pauli tanto en Munich como en Gottinga.. SINO TODO LO CONTRARIO: PROBABILIDADES.. se buscaba lo contrario: que los aspectos clásicos fueran una consecuencia particular de una Teoría más amplia. se formó en la Universidad de Munich. donde asistió a las clases de A.... Max Born (1882-1970) y Pascual Jordan (1902-1988)...... adoptando la dualidad onda-corpúsculo que Louis de Broglie estableciera en 1924 a partir de la continuidad de los procesos físicos y del electrón como partícula... 1976) Físico alemán. En 1927 enunció el llamado Principio de Incertidumbre o de Indeterminación...... con principios opuestos.. Born. Teoría que habría de convertirse en una de las principales revoluciones científicas del siglo XX...... donde las ideas cuánticas fueran básicas y no introducidas forzadamente en un esquema clásico... WERNER KARL (Wurzburgo... dio a conocer en 1926 la formalización de la Mecánica Ondulatoria......... los cargos de profesor de la Universidad de Leipzig (1927).. SOLO PROBABILIDADES La naturaleza discontinua de los números cuánticos.. Había que construir una Mecánica nueva. Más adelante trabajó con N.. Entre 1925 y 1926 desarrolló una de las formulaciones básicas de la Mecánica Cuántica...... así como del de Munich (1958)....... Erwin Schrödinger (1887-1961)..NI ONDA NI CORPUSCULO......... en la Universidad de Gottinga.... impuestos por las condiciones de cuantificación de la Teoría Atómica de Bohr... por otra...... Durante su formación fue compañero de W. difícilmente podía armonizarse con la Leyes de la Dinámica.. También colaboró con M.... Este proyecto fue realizado simultáneamente por dos caminos distintos.... Alemania.... que afirma que no es posible conocer. HEISENBERG.... Por una parte.. construyeron la Mecánica de Matrices en 1925...... Ambas Mecánicas son dos formas diferentes de un mismo esquema conceptual: la Mecánica Cuántica. ...... Bohr en Copenhague (1924-1927) y desempeñó...

......... y otro como parahidrógeno..... Schrödinger. ya que permitía frenar la evaporación del hidrógeno líquido en las grandes concentraciones de esta sustancia que se necesitan para propulsar los cohetes de combustible líquido. desarrolló la llamada Mecánica Matricial. uno como ortohidrógeno.. 26 ................ De ello se deriva que el producto de las incertidumbres de ambas magnitudes debe ser siempre mayor que la constante de Planck..... Von Neumann demostraría que era equivalente a la Mecánica Ondulatoria formulada por el físico austríaco E... El enunciado del Principio de Incertidumbre causó una auténtica revolución entre los físicos de la época... la posición y el momento de una partícula.. Fue autor también de importantes contribuciones a campos de la Física..... en que los núcleos de los dos átomos girasen en la misma dirección....... Esta predicción................ 1961) Físico austríaco.. que se confirmó finalmente en 1929.. El Principio de Incertidumbre expuesto por Heisenberg tiene diversas formulaciones equivalentes.... y sobre la base del Algebra de matrices.... con su sola presencia. que justificaba las longitudes de onda de las rayas espectrales y que... una de las cuales relaciona dos magnitudes fundamentales como son la energía y el tiempo. En 1927 ideó una relación matemática para explicar las rayas espectrales..... este Principio supone la práctica imposibilidad de llevar a cabo mediciones perfectas.es constante.... SCHRÖDINGER. la introducción de las fuerzas de intercambio y del isoespín y la teoría de la difusión... ya que el observador. más tarde.. es decir. en que dichos núcleos girarían en direcciones contrarias... Igual que Einstein. gracias a la aplicación de los principios de la Mecánica Cuántica. Heisenberg predijo........ perturba los valores de las demás partículas que se consideran e influye sobre la medida que está llevando a cabo.. . tal como le sucedió a su ilustre colega. Por otro lado. pues suponía la desaparición definitiva de la certidumbre clásica en la Física y la introducción de un indeterminismo que afecta a los fundamentos de la materia y del Universo material. tendría gran importancia años más tarde para el desarrollo de la Astronáutica... acabada la Segunda Guerra Mundial centró sus esfuerzos en el desarrollo de una Teoría no lineal del Campo Unificado.. El desarrollo de la llamada Mecánica Cuántica Matricial le valió la concesión del Premio Nobel de Física en 1932.... Compartió el Premio Nobel de Física del año 1933 con Paul Dirac por su contribución al desarrollo de la mecánica cuántica......... aunque no obtuvo el resultado buscado en su empeño............ Así mismo.... ERWIN (Viena... tales como la teoría del ferromagnetismo..... el estudio de las formas alotrópicas del hidrógeno molecular.......... el espectro dual del átomo de hidrógeno y logró explicar también el del átomo de helio.. 1887-id. Para ello.. Sus trabajos acerca de la teoría nuclear le permitieron predecir que la molécula del hidrógeno podía existir en dos estados....

.... cualesquiera reglas de selección que sean necesarias para obtener la correspondencia deseada en el límite clásico (n grandes)... Dedujo este resultado tras adoptar la Hipótesis de De Broglie.. enunciando en 1923 el siguiente principio de correspondencia que tan útil ha resultado para la formulación de la Mecánica Cuántica: 1. donde residió los seis años siguientes.....Ingresó en 1906 en la Universidad de Viena...... en cuyo claustro permaneció. 2........ y en los cuales transcribió en derivadas parciales. Durante los siete años siguientes residió en diversos países europeos hasta recalar en 1940 en el Dublín Institute for Advanced Studies de Irlanda.............. En 1926 publicó una serie de artículos que sentaron las bases de la moderna Mecánica Cuántica Ondulatoria. donde permaneció hasta 1956.. ... se trasladó a Zurich....... Permaneció en dicha Universidad hasta 1933.... 27 .. tal como puede ser una posición específica de un electrón en su órbita alrededor del núcleo. su célebre ecuación diferencial. deberán corresponderse a las predicciones de la Física Clásica.... Sirvió a su patria durante la Primera Guerra Mundial........ en el límite en el cual los números cuánticos que especifican el estado del sistema se hacen muy grandes. éstas en especial. hasta 1920....... también son aplicables en el límite cuántico (n pequeños).... y luego..... momento en que decidió abandonar Alemania ante el auge del nazismo y de la política de persecución sistemática de los judíos..... y allí entró en contacto con algunos de los científicos más distinguidos del momento............ en 1921... Por lo tanto.. con breves interrupciones.. la ecuación de Schrödinger arroja como resultado funciones de onda.... año en el que regresó a Austria como profesor emérito de la Universidad de Viena...... según la cual la materia y las partículas microscópicas.... Atendiendo a estas circunstancias.. relacionadas con la probabilidad de que se dé un determinado suceso físico................ que relaciona la energía asociada a una partícula microscópica con la función de onda descrita por dicha partícula... son de naturaleza dual y se comportan a la vez como onda y como cuerpúsculo.Una regla de selección es cierta sobre todo el intervalo en el que existe el número cuántico.... Bohr se esforzó por reconciliar el fracaso de la Teoría Electromagnética a niveles atómicos con el éxito de la misma a escala macroscópica............Las predicciones de la Teoría Cuántica para el comportamiento de cualquier sistema físico. enunciada en 1924....... En 1927 aceptó la invitación de la Universidad de Berlín para ocupar la cátedra de Max Planck.. entre los que se encontraba Albert Einstein..

A esta misma regla de conmutación llegó independientemente en Cambridge.M.... 28 . interesándose especialmente por el asiduo empleo de aproximaciones matemáticas de que hace uso la ingeniería para la resolución de todo tipo de problemas...... por lo cual el físico deberá contentarse con un conocimiento tan sólo aproximado de la realidad.... Lo único conocido de los átomos eran los estados estacionarios.......... donde pronto mostró particular facilidad para las Matemáticas.... Para representar las magnitudes físicas utilizó la disposición numérica de las matrices.. estudió en la escuela en que impartía clases su padre.......... Reino Unido.... DIRAC..... 1902-Tallahassee............ al despreciar cualquier magnitud no observable.. dado que éstos pueden llegar a ser de una complejidad tal que difícilmente pueden llegar a ser descritos con exactitud.... Cursó estudios de Ingeniería eléctrica en la Universidad de Bristol.......... y el resto a las transiciones entre estados....... ... 1984) Físico británico.... en las que los elementos diagonales correspondían a los estados estacionarios....... Sus razonamientos posteriores se basaron en el aserto de que una teoría que intente explicar leyes fundamentales del comportamiento de la Naturaleza puede construirse sólidamente sobre la base de aproximaciones sugeridas por la intuición......... sin llegar a tener la certeza de cuáles son en realidad los hechos acontecidos. tales como la velocidad o la trayectoria de los electrones............... ni medible......... quien bromeaba de la siguiente manera: “La Mecánica Cuántica es simple: no es más que la Clásica desarrollada sobre un álgebra no conmutativa”.. Teniendo en cuenta que el producto entre matrices no es conmutativo.Heisenberg adoptó una actitud estrictamente fenomenológica.. Paul A.... e incorporar el Principio de Correspondencia planteando las reglas de cuantificación entre variables conjugadas........ Born-Heisenberg-Jordan aprovecharon esta propiedad matricial para introducir la indispensable constante de Planck en cualquier Teoría cuántica. las transiciones entre estados y sus correspondientes radiaciones.. Hijo de un profesor de francés de origen suizo....... EE UU.....Dirac (1902-1984)..... PAUL (Bristol..

.......Tras su graduación tuvo dificultades para encontrar trabajo.. donde fue nombrado en 1971 profesor emérito de la Universidad de Tallahassee.... Pronto.. lo cual no parece corresponder con la realidad física. Con anterioridad a la Mecánica de Matrices. R.. tras haber obtenido el año anterior la cátedra Lucasiana de Matemáticas en Cambridge........ aunque se distinguió de éstos por su mayor generalidad y simplicidad lógica en el razonamiento... A partir del descubrimiento del “efecto Compton” y la interpretación cuántica del efecto fotoeléctrico.... Estas y otras geniales contribuciones...... y también que se puede encontrar en estados energéticos de signo negativo...... Anderson merced al descubrimiento de las partículas denominadas positrones........ en 1926.. y tan sólo unos meses más tarde de que lo hicieran otros científicos de renombre como Max Born o Pascual Jordan....... como la Teoría Cuántica de la radiación o la Mecánica Estadística de Fermi-Dirac... A este respecto. D....... Dirac sugirió que la deficiencia energética de un electrón en ese estado sería equivalente a una partícula de vida corta y cargada positivamente. Su superior en la mencionada escuela............. Fowler...... H............ le valieron el Premio Nobel de Física del año 1933. una afortunada coincidencia merced a la cual Dirac no tardó en ponerse al corriente de los avances experimentados en esta área de la Física. realizó su mayor contribución a esta Ciencia al enunciar las leyes que rigen el movimiento de las partículas atómicas... De Broglie afirmaba que había que admitir que la imagen de las ondas y la imagen de los corpúsculos debían ser 29 .. esta sugerencia fue corroborada posteriormente por C..... circunstancia ésta que le llevó a ejercer la docencia casi de forma casual en el St. de forma independiente......... Suya fue también la revolucionaria idea según la cual el comportamiento del electrón puede ser descrito mediante cuatro funciones de onda que simultáneamente satisfacen cuatro ecuaciones diferenciales....... fue colaborador de Niels Bohr en su labor pionera dentro del campo de la Física Atómica...... que mantuvo hasta 1968........ . compartido con Erwin Schrödinger.... Louis de Broglie había propuesto la Mecánica Ondulatoria.... Acabó por trasladarse a Estados Unidos.. John‟s College de Cambridge.... Se deduce de estas ecuaciones que el electrón debe rotar alrededor de su eje (espín electrónico).

.. .......... se doctoró en Física en esta misma Universidad..... según la cual las partículas microscópicas... en la existencia de estados estacionarios para los átomos.... pronto encontró una contrastación experimental (efecto Compton.. a problemas conceptuales no resueltos en aquel entonces por la Ciencia.. Estudió Física teórica en La Sorbona de París.. persuadido por su familia... Su hermano Maurice....... Si al electrón se le podía asociar una onda determinada.......... de manera que fueran válidas para el ya conocido y experimentalmente confirmado caso del fotón...... BROGLIE. además de un anteriormente identificado comportamiento ondulatorio..... denominada masa relativista...... PRÍNCIPE DE (Dieppe..... son asociar a cualquier partícula de masa “m” y velocidad “v”.alternativamente utilizadas para la descripción completa de las radiaciones.. como pueden ser la política.. destacó así mismo en el campo de la Física experimental concerniente al estudio del átomo.. Y cómo era legítimo preguntarse si no se daría esa misma dualidad onda-corpúsculo en todos los fenómenos donde el cuanto de acción de Planck fuera significativo.......... al desplazarse a grandes velocidades se comportan así mismo como partículas materiales. (1924). Louis-Victor centró su atención en la Física teórica.. Francia...... según había establecido Einsten para el efecto fotoeléctrico. de quien De Broglie heredó el título de duque tras su fallecimiento.... ..................... De Broglie fue galardonado con el Premio Nobel de Física del año 1929.................. en lo que se vino a constituir en Teoría de la Dualidad onda-corpúsculo................. como pueden ser los electrones.... 1892-París. o sea. en particular en aquellos aspectos a los que se refirió con el nombre de «misterios» de la Física atómica... Esta nueva concepción teórica sobre la naturaleza de la radiación... La idea era muy arriesgada porque no había ninguna prueba experimental de un comportamiento ondulatorio del electrón........ abordó directamente el tema de la naturaleza de las partículas subatómicas.... Historia de Francia... y.. en 1927... Por su parte....... Miembro de una familia perteneciente a la más distinguida nobleza de Francia......... LOUIS-VICTOR... 1987) Físico francés.. pues....... habiendo entrado previamente en contacto con la labor de científicos de la talla de Einstein o Planck... debería ser 30 .......... En su tesis doctoral............ completamente revolucionaria....... presentan una doble naturaleza.. se descubrió la difracción de los electrones................ una longitud de onda λ = h/m v. Finalmente........... sus parientes destacaron en un amplio rango de actividades.......... en el que se fundamenta el diseño de las células fotoeléctricas).. la diplomacia o la carrera militar........... Esto sucedió felizmente para De Broglie cuando.... lógicamente muy pequeña y debida a la elevada velocidad. por ejemplo.... Las ideas de De Broglie..... de masa característica. contenidas en su tesis doctoral “Recherches sur la théorie des quanta”........

desde que durante el Barroco se constituye como Ciencia exacta. La probabilidad de encontrar la partícula en un elemento de volumen en el instante “t”. la probabilidad para que el corpúsculo asociado sea observado en ese punto y en ese instante. Finalmente se concluyó. estableció la famosa ecuación de ondas que lleva su nombre. es igual al producto del cuadrado de la función de onda por el diferencial de volumen. DE AHORA EN ADELANTE Vivimos actualmente momentos de mucha inquietud y apasionamiento en el mundo de la Física. por lo que las soluciones de las ecuaciones diferenciales en que acaban planteándose los problemas físicos. a pesar de que no pueda representar una vibración física. de trayectoria y todas las relacionadas con ellas: en definitiva. la función de onda. De tal modo. en cada punto y en cada instante. profesor de Física en la Universidad de Zurich. deben estar asociadas con la medida de magnitudes. que lo vibratorio en esta Teoría ondulatorio-corpuscular no es ningún medio real o hipotético. sino la amplitud de una probabilidad que se propaga según la ecuación de Schrödinger. Igualmente se ven afectadas las nociones de velocidad. magnitudes conjugadas. con el significado físico que acabamos de ver. Intervienen en dicha ecuación. la cantidad de movimiento y la amplitud de la onda. no puede hablarse de posiciones definidas de los corpúsculos. es la imposibilidad de medir simultáneamente y con idéntica y total precisión. porque allí donde el valor de la constante de Plank no sea despreciable respecto a las magnitudes a medir. Esta ecuación diferencial cumple idéntica misión que la ecuación básica de la Mecánica newtoniana F = m a. que el cuadrado del módulo de la función de onda mide. Así. Tras la formalización de las Teorías Especial y General de la 31 . Una consecuencia de la naturaleza ondulatoria de las partículas. se trata de UNA NUEVA VISION FISICA DEL MUNDO. Pero. ¿cuál es el significado físico de la función de onda? El objetivo de la Física. tales como la posición y el momento o la energía y el tiempo en que sucede el proceso. o la ecuación básica del Electromagnetismo clásico. en las que los productos de las certidumbres son iguales o mayores a un valor próximo a la constante de Planck. sino de la probabilidad de localizarlos en ese lugar.posible establecer una ecuación de propagación de ondas relativa al electrón coherente con las Teorías Cuáticas. en 1926. quien. Fue el vienés Erwin Schrödinger. el determinismo clásico se veía seriamente afectado. es medir. por su carácter imaginario. la energía total de la partícula de masa “m”. Estas son las reglas de indeterminación dadas por Werner Heisenberg en 1927. y de las reglas de conmutación de las matrices cuánticas.Con esta inesperada conclusión. La interpretación probabilística de la función de onda fue propuesta por Max Born en 1926. tanto para la luz como para la materia. necesariamente debía tener relación con alguna magnitud. la función de onda.

.............. tres años más tarde fue nombrado profesor de Física gravitacional en Cambridge.... que contendrían alrededor de mil millones de toneladas métricas de masa. Ese mismo año fue elegido miembro de la Royal Society......... En 1971 sugirió la formación............. No así la Teoría de la Gran Unificación. donde dos años más tarde obtuvo la cátedra Lucasiana de Matemáticas...... donde se licenció en 1962... pasaron los físicos bastantes años dedicados a extender tales Teorías al estudio de la estructura atómica de la materia.... electromagnéticas. Superspace and Supergravity (1981).......... y la construcción de la Mecánica Cuántica. a continuación del Big-Bang.. Sus esfuerzos para describir desde un punto de vista teórico las propiedades de los agujeros negros................ La vida del protón se estima en unos 10 32 años................. La interacción electrodébil está confirmada por el descubrimiento de los bosones vectoriales.... enfermedad degenerativa neuromuscular que no le ha impedido progresar en su actividad intelectual... de numerosos objetos.. nucleares fuertes y nucleares débiles.... que les valió el premio Nobel en 1984 a los físicos Rubbia y Van der Meer. HAWKING. A principios de los años sesenta tuvo los primeros síntomas de esclerosis lateral amiotrófica (ELA).. en particular en la Física de los agujeros negros........ En 1974 propuso... Reino Unido....F... si se 32 .... a la vez que se continuaba con el ya antiguo propósito unificador de las fuerzas físicas.... . que los agujeros negros emiten partículas subatómicas hasta agotar su energía.... de acuerdo con las predicciones de la Física Cuántica...... Estudió Matemáticas y Física en el University College de Oxford............. en colaboración con G...... que para su confirmación requiere la desintegración del protón....... se recogen en sus obras "The Large Scale Structure of Space-Time (1973....... denominados «miniagujeros negros». Todas las fuerzas que actúan en el Universo pueden reducirse a cuatro: gravitatorias........R... En 1966 se doctoró en el Trinity Hall de Cambridge.... aumentaron considerablemente lo que algunos llegaron a calificar como el “zoo de las partículas elementales”.............. Ellis)............... STEPHEN WILLIAM (Oxford.. circunstancia que originaría enormes campos gravitatorios...Relatividad... y el best-seller “Historia del tiempo: del Big Bang a los agujeros negros” (1988)...... Su interés científico se centró en el campo de la Relatividad General..... 1942) Físico teórico británico.... The Very Early Universe (1983). así como la relación que estas propiedades guardan con las leyes de la Termodinámica clásica y de la Mecánica Cuántica....... para finalmente estallar........... regidos por las Leyes de la Relatividad..... ... la misma que ocupó Isaac Newton........ pero ocuparían solo el espacio de un protón........... y las investigaciones sobre los rayos cósmicos. La disponibilidad cada vez mayor de fuentes productoras de altas energías.....

aunque una vez más sea a costa de alejarnos de aquella realidad. aparente realidad. ocultas por compactificación espontánea a círculos de radio del orden de 10 –33 cm. .descubriera su “muerte”. deuterón). neutrón. Pero no acaban aquí los sueños de los físicos. por unos objetos extendidos unidimensionales: las Supercuerdas. una simetría de la Naturaleza que rompe con la dicotomía entre la materia y las fuerzas. como dice Salam y soñó Einstein. cuando nuestro Universo no tenía más que 10 –43 s. pero no cabe duda que. la materia se convierte en mármol geométrico. que aspiran a una Teoría de Superunificación o “Teoría del Todo”. la Física se enriquecerá. El asunto está por ver. pueden coexistir en una misma asociación. que consiga finalmente reducir la gravedad a una Teoría Unitaria con el resto de las interacciones naturales. sustituyen las partículas como objetos básicos de la materia. Por último. se habrían reducido a sólo dos las Fuerzas Fundamentales de la Naturaleza: las electronucleares y las gravitacionales. Quizás estemos llegando a la Teoría Ultima. De tal modo que la Física de partículas sería un caso límite de la Teoría de Supercuerdas. positrón y muón) y los bosones (partículas simétricas de spin nulo o entero: mesón. protón. de donde partimos al comienzo de esta breve HISTORIA DE LA FISICA. con las cargas como manifestaciones geométricas de las siete dimensiones extra. entre los fermiones (partículas antisimétricas de spin semientero: electrón. a eso que. hay teorías que además de contar con las supersimetrías y la existencia de dimensiones extra. como la Física Clásica de Newton lo es de la Física Cuántica de Heisenberg y Schrödinger. Hay esperanzas de que se produzca esa unificación total alrededor de una nueva y revolucionaria idea: la Supergravedad. que según las supersimetrías propuestas. en esta dinámica. fotón. Hay quienes opinan que ésta puede ser una vía definitiva para la tan deseada Teoría del Todo.

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