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HISTORIA DE LA IGLESIA

EN

MXICO
POR EL
P.

MARIANO CUEVAS,

S. J.

MIEMBRO DE LA SOCIEDAD MEXICANA DE GEOGRAFA Y ESTADSTICA Y DE LA ACADEMIA MEXICANA DE LA HISTORIA CORRESPONDIENTE DE LA REAL DE MADRID

LIBRO PRELIMINAR
ESTADO DEL PAS DE

ANAHUAC ANTES DE SU EVANGELIZACION


Y

LIBRO PRIMERO
ORGENES DE LA IGLESIA EN NUEVA ESPAA

15111548

TLALPAM,

D. F. (Mxico)

Imprenta del Asilo "Patricio Sanz'

1921

^0USE0F S%

Nihil Obstat

Alexander Villaseor,

S. J.

Imprim

potest
S. J.

Camillus Crivelli,

Praep. Prov. Mex.

Imprimatur
Mexici
22

de Junii de 19% 1

JOSEPH,

Archiepiscopus Mexicanus

Propiedad Registrada

Queda hecho el depsito que marca la ley.

PROLOGO
"Apuntes sobre la Historia Eclesistica de Mxico" o "Ensayo" o algo semejante, es el ttulo que sinceramente creemos que se debe dar a este libro. Solamente razones de subordinacin a quienes gustosamente la debemos, nos han podido forzar a darle el ttulo

con que aparece.

Sirva de atenuante a nuestra audacia en presentar y hasta en haber emprendido obra tan por encima de nuestras fuerzas, el deseo que tenemos de dar ocasin a que otra pluma mejor cortada que la nuestra escriba una Historia de la Iglesia Mexicana

como

ella se lo

merece, pues

triste es decirlo,

no hay una

sola.

Fr. Jernimo de Mendieta en el ltimo tercio del siglo XVI escribi su precioso libro "Historia Eclesistica Indiana." Terminlo en 1598 aunque no vio la luz pblica sino hasta el ao

de 1890. De inmenso valor como es esta obra, por su abundante informacin, su veracidad y su estilo sabroso y fcil, todava es insuficiente, an para el corto perodo que abarca, pues lleno el buen religioso de amor a su Orden y sobrndole datos a ella referentes, descuid casi por completo los otros temas que segn el ttulo se esperaban y nos vino a dar de hecho, solamente una crnica de su Provincia franciscana del Santo
Evangelio.

Casi

un

siglo

despus de Mendieta,

Don Juan

Diez de la

Calle publicaba su ya rarsima obra "Noticias Sacras y Reales del Imperio de las Indias Occidentales" as como tres aos despus, el de 1649 Gil Gonzlez Dvila comenzaba a publicar su

"Teatro Eclesistico de
dentales".

la

primitiva Iglesia de las Indias Occi-

PROLOGO

Sin quitarles su mrito a ambos autores peninsulares, podr observar quien los leyere, que sus obras resultan pobres aun para el perodo que alcanzaron.

entendan lo que pudiramos llamar el armazn Jerarqua eclesistica, Cabildos, Comunidades tomadas en globo, lo material de fundaciones y rentas; en una palabra, lo que pudiera interesar en la contadura del Consejo de Indias para quien fueron escritas. Nada se ve en estas obras, de vida, ni menos de vida sobrenatural. Adems estn plagadas de errores e inexactitudes.

Por

Iglesia

humano de

ella:

Nada de
XVIII

carcter general se hizo en este sentido en el siglo

a pesar de los laudables esfuerzos del Arzobispo Loren-

zana y del P. Pichardo, Felipense, quienes hicieron inmenso acopio de documentos a este propsito.

En el siglo pasado y ao de 1831 con excelente buena voluntad y gran mrito, el entonces Cura de Amecameca Dn. Fortino Hiplito Vera, public su "Catecismo Geogrfico-histricoestadstico de la Iglesia Mexicana", librito en octavo menor que prescindiendo de las inexactitudes que contiene, ser muy til (y es lo que el autor se propona) en los colegios y escuelas.
al

deseo

No sabemos que se haya publicado otra obra que satisfaga muy justo de nuestro pueblo, de tener un libro de la

historia de su Iglesia.

Con esto no queremos decir que nosotros vayamos a descubrir un mundo nuevo y a formar un libro de noticias desconocidas. No; casi todas las partes de nuestra historia eclesistica estn ya escritas e impresas, pero todas ellas sueltas y desparramadas. Son los sillares ms o menos labrados de un edificio que querramos ver construido.
Piedras son y muy slidas, aunque en bruto, las colecciones impresas de importantsimos documentos, sillares son aunque anticuados y de reformarse, las crnicas de rdenes religiosas y las vidas de tantos varones ilustres de la antigedad; y piedras muy bien labradas aunque pocas y separadas, las monografas modernas de autores de primer orden. Pero podemos remitir al pblico para el conocimiento de su historia eclesistica a estos centenares de libros, sin unidad de estilo ni de criterio, obras en su mayor parte agotadas o de muy subido precio?

PROLOGO

Llegamos pues con nuestro humilde trabajo, no a llenar hueco inmenso sino a dar ocasin para que lo llenen quienes con ms talento y ms elementos, se levanten hoy o maana a suplir nuestras deficiencias y corregir nuestros errores.
este

Dos palabras sobre nuestro plan, fuentes y mtodo. Proponmonos en este volumen dar a conocer a nuestros
tores los orgenes de la Iglesia

lec-

en Mxico, o sean, sus principales

personalidades e instituciones as como sus actividades, luchas y xitos dentro del perodo que anunciamos en nuestra portada. brese ste con las primeras plegarias de los nufragos de 1511 y se cierra con la organizacin Jerrquica de nuestro episcopado en 1548.

Precede
slo as se

se describe el terreno

cuerpo de la obra un Libro Preliminar en que que Dios entreg a la labor cristiana, pues apreciar lo prodigioso y excelente de sta.
al

grficos para este

largamente describiremos, nuestros lmites geoprimer tomo obedecen a los cronolgicos y nos cien por lo tanto a la mitad sur de la hoy Repblica Mexicana.

Como ms

Dentro del perodo que abarcamos hay


siones correspondientes a las tres influencias

tres obvias subdivi-

que principalmente orientaron las actividades cristianas: la de Corts hasta 1524, la de los Franciscanos hasta 1534 y la de los prelados y primeros religiosos hasta el fin de nuestro perodo. Pueden llamarse las pocas de conquista, de roturacin y de cimentacin.
Fuentes de las noticias que forman nuestro trabajo son ante todo, por razn de su antigedad, los Cdices y Anales indgenas cuyos ttulos y ediciones, de los que estn publicados, encontrar el lector en nuestra bibliografa preliminar.

Son nuestros Cdices mexicanos tiras de piel y ms frecuentemente de papel vegetal, en las que por medio de pinturas jeroglficas significaban los

indgenas sus historias, sus fbulas mitol-

gicas y sus leyes La parte histrica se reduce por regla general a describir dinastas y guerras: elementos que poco hemos podi-

do utilizar. La parte mitolgica, despreciable y repugnante para estudiarse en sus detalles, da en su conjunto elementos para ideas muy importantes y muy histricas sobre el carcter

PROLOGO
reflejo

vida prctica. La parte de legispor desgracia la menos abunEl ms apreciado de los dante en esta clase de documentos. Cdices es sin duda el llamado Mendocino y lo es, por la parte descriptiva de las costumbres y de las instituciones ms importantes del pueblo nhuatl.

de los pueblos y su

en

la

lacin

aunque

la

ms

utilizada, es

Los principales Cdices pueden conocerse reproducidos, en la lujossima edicin de Lord Kingsborough (Londres 1681) quien en los siete volmenes en gran folio de sus "Antiquities of Mxico" perpetu los ms valiosos monumentos de nuestra historia precortesiana.

Con el nombre de Anales, conocemos otra clase de libros o tiras de procedencia indgena. En ellos al lado de las fechas, puestas en lnea vertical, anotaban por medio de jeroglficos los acontecimientos ms notables. Aunque por su naturaleza, muy escasos en pormenores, son sin embargo los Anales de mucho valor histrico. La ingenuidad infantil del jeroglfico, la brevedad misma y la falta de tendencias, les da un innegable sello de veracidad. Cuando ya hubo indios que supieran leer, y los hubo abundantes en 1525, a los jeroglficos de sus anotaciones les ponan explicacin con letras de nuestro alfabeto. Ya a mediados del siglo XVI, slo con stas expresaban las noticias.
Todos
los Anales que conocemos fueron escritos originalmente en mexicano. Los ms apreciados por su antigedad, como que se remontan al ao 583 de nuestra era son los llamados Anales de Cuahutitln que particularmente describimos en el curso de la

obra.

Tales son las fuentes de donde proceden los datos de nuesno siempre directamente explotados, a lo menos tal cual los tradujeron y presentaron los intrpretes ms fidedignos. El ms notable de ellos fu Fr. Benardino de Sahagn, hijo de un pueblo de este nombre del antiguo reino de Len. Vino a Nueva Espaa en 1529 y desde entonces hasta su muerte acaecida en 1591 dedicse cum arnore a estudiar profundamente, lengua, historia, mitologa y cuanto se relacionase con la vida de sus amados indios. Tratndose de asuntos aztecas precortesianos, Sahagn es la primera autoridad histrica.
tra parte preliminar, si

Lo que Sahagn fu para


pectivamente para
las

esta regin central, fueron resde Yucatn y Jalisco Fr. Diego de Landa

PROLOGO

y Fr. Antonio Tello.


ciscana.

Los

tres

fueron gloria de

la

orden Fran-

El dominico Fr. Diego Duran primer intrprete y glosador erudito del mal llamado Cdice Ramrez, el Jesuita P. Javier Clavijero, Dn. Mariano Veytia y en tiempos ms recientes Dn. Ma-

nuel Orozco y Berra, aunque autores de segunda mano, son, en punto de historia antigua de Mxico, de verdadero mrito y los principales autores de consulta.

Muchos han sido los historiadores de la Conquista. Las fuentes empero, son cuatro. Hernn Corts en sus cinco Cartas de Relacin escritas sobre el terreno a sangre caliente y en la historia que dictara a su Capelln Gomara. El segundo fu Francisco de Terrazas, criado del Conquistador. Siguile Andrs
de Tapia ms puntual y tambin ms grfico. Mas a todos supera en valor histrico, en descriptiva, en plan y en extensin el incomparable Bernal Daz del Castillo. Cuenta sencillamente lo que vio con sus propios ojos, con una honradez y gracia nativa tan singulares que por s solos bastaran para persuadirnos de que sus noticias no pueden ser ms que la verdad. Para nuestros propsitos Bernal Daz es fuente ms fecunda y ms aceptable que ios antes nombrados. Ms fecunda, porque su piedad lo llev a fijarse y a describir con ms cuidado los asuntos religiosos; ms aceptable, por no haber en l el peligro de parcialidad y exageracin que caba en los familiares de Corts.
grave Herrera, por lo bien documentados, pueden considerarse como indispensables
el

Aunque de segunda mano, Oviedo y

en

la materia.

Otros son los autores fuentes para nuestras relaciones soPara la principal de nuestro bre la labor de los religiosos. perodo o sea la de los franciscanos, el grupo o dinasta: Motolinia, Mendieta y Torquemada son ciertamente y a pesar de sus
defectos, imprescindibles.

Lleg Motolinia a Mxico en 1524. El ao 36 ya estaba escribiendo su Historia de los indios de Nueva Espaa que termin en ao 1542. Publicla el Sr. Icazbalceta y ltimamente el preclaro historigrafo Franciscano R. P. Daniel Snchez Garca.

Motolinia es

el

Bernal Daz de

la

conquista espiritual.

10

PROLOGO

Como

l tambin es ingenuo y vivsimo en sus descripciones, aunque sumamente desordenado, y poco exacto con frecuencia

en datos cronolgicos.

Mendieta (dicindolo) toma por base a Motolinia aunque aadindole de su peculio muchas y muy buenas cosas. El ejemplar indito de Mendieta cay en manos de Torquemada. Copilo en gran parte (sin decir de donde lo tomaba) y le aadi algunas cosas buenas entre mucho frrago de consideraciones y malas retricas que abultaron lo de Mendieta hasta presentarnos
el libro

titulado

"Monarqua Indiana".

Los dominicos tuvieron en Dvila Padilla y Remesal dos


insignes cronistas para sus dos provincias, de Mxico y Chiapas. El P. Mndez a fines del siglo XVI refundi y ciertamente mejor la obra de Dvila Padilla en una crnica que, indita hasta

ahora, nos ha servido de base a lo que referimos de los dominicos en este libro.

En 1624 apareci la Crnica de la orden de San Agustn compuesta por el P. Juan de Grijalva. Sus fuentes como lo indica el eruditsimo P. Gregorio de Santiago Vela, fueron escritos tan fehacientes como los del primer Cronista de la orden en Mxico, Fr. Alonso Buiza, la relacin del P. Juan Estacio presentada al Captulo general de 1545 y los valiosos apuntes de los PP. Hurtado, Agustn de la Corua, Diego de Salamanca y Juan Nez. Los PP. Agustinos del Escorial hacen una nueva edicin de dicha Crnica con notas del P. Sicardo y con otras modernas de mucho mrito. Tambin han publicado su continuacin por el P. Esteban Garca. El por tantos ttulos clebre P. Basalanque y el P. Juan Gonzlez de la Puente son los Cronistas de la Provincia Agustiniana de Michoacn.
Si el clero secular hubiese tenido cronistas de oficio
los

como

rdenes religiosas, aparte de otras ventajas consiguientes, habra la de tener algo as como base o esqueleto para su historia. Para lo poco que en este volumen de l tratamos hemos suplido esta falta con los papeles inditos de Dn. Juan Diez de la Calle que estudiamos en la Biblioteca Nacional de Madrid, con las relaciones de los Obispados publicadas por nuestro excelente amigo D. Luis Garca Pimentel y con los apndices del Cardenal Lorenzana a su publicacin "Concilios Mexicanos".
las

haba en todas

PROLOGO

11

La cita completa de los libros a que nos hemos especialApamente referido va en nuestra bibliografa preliminar. recen en ella con caracteres ms gruesos los que pueden llamarse autores fuentes o de gran importancia. Las otras obras que citamos, alabndoles sus mritos, se dan a conocer porque por una razn o por otra, hay que tenerlas en cuenta en sus respectivas materias. Esto no significa que recomendemos a todas ellas sin excepciones, ni bajo el punto de vista histrico ni menos bajo el punto de vista religioso. Aparte de las historias y colecciones impresas nos hemos servido de la documentacin que personalmente obtuvimos en los Archivos de Madrid, Mxico, Londres y sobre todo del de Sevilla cuyas citas van en nota correspondiente al documento utilizado. No es sta sin embargo la parte de nuestra obra donde ms documentos nuevos hayan de aparecer pues, tratndose sobre todo del primer tercio del siglo XVI, la documentacin es ms escasa y las publicaciones de ella ms numerosas que
las

de los siglos subsiguientes.


al-

Respecto a nuestro mtodo, creemos conveniente hacer gunas advertencias.

En un trabajo de ndole sinttica y general no nos ha sido posible dar cabida a ciertos pormenores muy de desear en trabajos monogrficos, y si a veces a ello descendemos es por su alta
en la marcha de los sucesos. mismos acontecimientos que tenemos por principales no siempre se les puede consignar dentro del perodo en este volumen incluido. Trarnoslos al tiempo y fecha en que tuvieron su centro histrico, entendiendo por tal, el ms imporsignificacin

los

tante del asunto o personaje de quien se trate. Entonces es cuando, trayndolos de varios aos a la redonda, se renen los datos referentes al tema. En virtud de este nuestro mtodo quedan pospuestos para el siguiente volumen, por ejemplo, los captulos referentes al Real Patronato, al Clero parroquial y a

En cambio la ereccin del obispado de Yucatn viene anticipndose, en este volumen, ya que sus momentos ms importantes y primer origen cayeron en el prilos Cabildos eclesisticos.

mer

tercio del Siglo

XVI.

Aun cuando no
tros asertos

aparezca muchas veces la crtica de nuesy documentos (porque la Historia no debe conver-

12
tirse

PROLOGO

en alegato) crtica ha habido y cada documento de los aqu presentados tiene a retaguardia documentos comprobantes con que pudiramos defenderlo. Las noticias histricas no son slo para conocerse. A ser posible, deben tambin sentirse y nada nos hace tanto sentirlas y vivirlas como escucharlas de los labios y con las mismas paPor eso insertamos lo ms que labras de los testigos de vista. podemos de textos originales, que aunque de duro lenguaje a veces, son siempre inteligibles y, a quien lleva en sus venas sangre castellana,

muy
y

expresivas y agradables.

Bendiga Dios
Las
flores

estas semillas

de verdad histrica.

los frutos

vendrn a su tiempo.

Mariano Cuevas,
Mxico,
fiesta del

S. J.

Apstol San Pedro.

Ao

del Seor de 1921.

BIBLIOGRAFA
DE LA

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

SECCIN PRIMERA
INSTRUMENTOS DE ESTUDIO

Aguilar y Santln Rafael. Bibliografa geolgica y mineea de la Repblica Mexicana. Mxico, 1898.

Alcedo Antonio de. Diccionario geogrfico e histrico de las Indias Occidentales de Amrica. Madrid, 1786.
Bandalier Ad. F. Notes on the Bibliography of Yucatn and Central America. Worcester. 1881.

BER1STAIN Y SOUSA JOS MARIANO. Biblioteca Hispanoamericana Septentrional o Catlogo y


florecientes en la

lo

noticia de los literatos, que nacidos o educados o Amrica Septentrional espaola, han dado a luz algn escrito han dejado preparado para la prensa. Segunda edicin. Amecameca. 1883.

BERISTAIN Y SOUSA JOS MARIANO.Biblioteca Hispanoamricana Septentrional o Catlogo y


florecientes en la

noticia de los literatos, que nacidos o educados o Amrica Septentrional han dado a luz algn escrito o lo han dejado preparado para la prensa. Tomo IV. Comprende los annimos que dej

escritos el autor, las adiciones del Dr. Orsores y otras aadidas posteriormente por las personas que se expresan. Publcalo ahora con una introduccin biobibliogrfica Jos Toribio Medina. Santiago de Chile. 1897.

Bibliotheca Mexicana. A catalogue of an extraordinary recollection of books and manuscripts almost whoolly relating to the history and literature of North and South America, particulary Mxico. London. 1869.

Bibliotheca Turriana sive catalogus librorum pertinentium ad D. D. Doctores D. Ludovicum et D. Cajetanum Antonium de Torres, fratres, prebendatos Ecclesiae Mexicanae. Romae. 1761.
indit, publi

Borunda Ignacio. Clave general de jeroglficos americanos. Manuscrit par le Duc de Loubat. Roma. 1898.
Brasseur
de

Bourboung.

Bibliotheqtte

Mexico-Guatemalienne.

Pa-

rs.

1871.

Catalogue de Livres Rares et Precieux Manuscrits et imprimes principalement sur l'Amrique et sur les langues du monde entier, composant la Bibliothque de M. Alph. L. Pinart et comprenant en totalit la Bibliothque Mexico-Guatemalienne de M. l'Abb Brasseur de Bourboung. Pars.

1883.


14
BIBLIOGRAFA general

Catlogos e Inventarios de los Archivos visitados por el autor de esMXICO General de la Nacin, de las Catedrales y Ayuntaobra mientos de Mxico, Puebla, Guadalajara y Morelia ROMA Vaticano, NazionaSEVILLA General de Inle, Propaganda, Barberini, Embajada de Espaa MADRID Histridias, de la Catedral del Ayuntamiento y de la Colombina co Nacional, Real Academia de la Historia y particular de S. M. VALLADOLID Archivo Histrico de Simancas, Real Cnancillera, Provincial GRANADA Cnancillera LONDRES Archivo histrico del Museo Britnico.
ta
:
:

nentium, ex

Catalogus auctorum et operum ad singulas scientias et disciplinas pertiis quae in Mexicanae Academiae Bibliotheca continentur. 1835.

CironoloGie des plus anciennes cartes d'Ameriqxje. Extrait d'une lettre adresse a M. Jomare! par le Barn Alexandre de Humboldt. Pars 1835.

EGUIARA Y EGUREN JUAN JOSEPH DE. Bibliotheca Mexicana sive eruditorum historia virorum qui in America Boreli nati vel alibi geniti, in ipsam domicilio aut studiis asciti, quavis lingua scripto aliquid tradiderunt. Mexici 1755. A. B. C.
GARCA CUBAS ANTONIO. Diccionario geogrfico, histrico y biogrfico de los Estados Unidos Mexicanos. Mxico. 1889-1991.
Gerte Achule. Archeologie et bibliographie mexicaines. Extrait de "Revue des questions scientifiques". Bruxelles. 1888.
Harrisse.
Paris. 1872.

la

Bibliotheca

americana vetustissima.

description of
1551.

works

relating to America published between the years 1492

and

(Additions).

ga,

Iguinz Juan B. Las publicaciones del Museo Nacional de ArqueoloHistoria y Etnologa. Apuntes histrico-bibliogrficos. Mxico. 1912. Iguiniz Juan B.

La imprenta

de la

Nueva

Galicia. 1793-1821. Apuntes

biogrficos. Mxico. 1911.

Iguiniz Juan B. Catlogo de escritores mexicanos. Pars 1913.

seudnimos, anagramas e iniciales de

Lecrerc Ch.
Arras. 1867.

Bibliotheca

americana. Catalogue raisonn d'une tres pre-

cieuse collection de livres anciens et modernes sur l'Anirique et les Philippines.

Len

Nicols.

Biblioteca

Botnica

Mexicana.

Catlogo

bibliogrfico,

biogrfico y crtico de autores y escritores referentes a vegetales de Mxico, y sus aplicaciones, desde la conquista hasta el presente. Mxico 1895.

Len Nicols.

Bibliografa

Mexicana del

siglo XVIII.

(Boletn del Ins-

tituto Bibliogrfico

Mexicano). 1902-1908.

Len Pinelo Antonio de. Eptome de la Biblioteca oriental y occidennutica y geogrfica. Segunda edicin hecha por D. Andrs Gonzlez Garca, con muchas adiciones. Madrid 1738. Martnez Aloma Gustavo. Historiadores de Yucatn. Apuntes biogrtal,

y bibliogrficos de los historiadores de esta pennsula desde su descubrimiento hasta fines del siglo XIX. Campeche. 1906.
ficos

MEDINA JOS TORIBIOLa


villa.

imprenta en Mxico.

(1639-1910).

Se-

1893.


bibliografa general

15
(1640-

Medina Jos Toribio.

La imprenta en la Puebla de los Angeles.

1821). Santiago de Chile. 1908.

Olaguibel Manuel de. Memoria para una bibliografa cientfica de Mxico en el siglo XIX. Mxico. 1889. G'rozco y Berra Manuel. Apndice al "Diccionario Universal de historia v de geografa". Coleccin de artculos relativos a la Repblica Mexicana. Mxico. 1853-1856.

LIBROS Y LIBREROS EN EL SIGLO XVI.Mxico.


Ramrez Jos Fernando.

1914.

Biblioteca Mexicana or a catalogue of the libra ry of rare books and important manuscripts relating to Mxico and other parts of Spanish America. To be sold by Puttick and Simpson. London. 1880.

Ramos Duarte

Flix.

ficas, CRONOLGICAS, ETC., DE

Diccionario de curiosidades histricas, geogrLA REPBLICA MEXICANA. MXCO. 1899.


Escritores eclesisticos de Mxico, o biblio-

Vera Fortino Hiplito.

grafa histrica eclesistica mexicana.

Amecameca.

1880.

Hiplito. Catecismo geogrfico histrico de las parroquias del mismo Arzobispado. Amecameca. 1880.

Vera Fortino

estadstico,

SECCIN

II

COLECCIONES DE DOCUMENTOS IMPRESOS

Aguiar y Acua Rodrigo

de.

las leyes, ordenanzas, provisiones, Mxico. 1677.


de de
la

etc.,

Sumarios de la Recopilacin general de acordadas por los Reyes de Castilla.

Archivo Mexicano. Documentos para la Historia de Mxico. Sumario residencia tomada a D. Fernando Corts, gobernador y capitn general la N. E. Paleografiado del original por el Lie. Ignacio Lpez Rayn. M-

xico. 1852-1853.

Boban Eugne. Documents pour servir l'histoire du Mexique. Catalogue raisonn de la collecion de M. E. Eugne Goupil.

CARTAS Y OTROS DOCUMENTOS DE HERNN CORTES


Clero
de

novsimael

mente descubiertos en el Archivo de Indias de Sevilla y publicados por Mariano Cuevas de la Compaa de Jess. Sevilla. 1915.

P.

Mxico
de

(el)

durante

la

dominacin

chivo indito archiepiscopal metropolitano.

espaola Mxico. 1907.

segn

el

ar-

Coleccin
o

Documentos
de
la

moderna

legislacin

Iglesia

Eclesisticos de Mexicana.
1887.

Mxico,
Copilados

sea

por

el

antigua Pbro.

Fr. Fortino H. Vera.

Amecameca.

relativos al descubrimiento, conquista y colonizacin de las posesiones espaolas en Amrica y Oceana, sacados en su mayor parte del Real Archivo de Indias. 42 tomos. Madrid. 1864.

COLECCIN DE DOCUMENTOS INDITOS

16

BIBLIOGRAFA general

INDITOS relativos al descubrimiento, COLECCIN DE conquista y organizacin de las antiguas posesiones espaolas de Ultramar. Segunda serie, publicada por la Real Academia de la Historia. Madrid 1885.
Coleccin de las Antigedades Mexicanas que existen en el Museo Litografiadas por Nacional y dan a luz Isidro Icaza e Isidro Gonora. Federico Waldec'. Mxico. 1827.

DOCUMENTOS

Coleccin Eclesistica Mexicana. Mxico 183 J.

Copy of the Collection of Mendoza preserved in the Bodleian library at Oxford. (Vase: "Kingsborough's Mexican Antiquities". Tomo II). DIEZ DE LA CALLE JUAN. Memorial y noticias sacras y reales del
Imperio de las Indias Occidentales. Madrid. 16^6.

DOCUMENTOS INDITOS PARA LA HISTORIA DE MXICO.


XVI. Colegidos y anotados por
el P.

Siglo

Mariano Cuevas,

S.

J.

Mxico.

191.).

Documentos Inditos o muy raros para la Historia de Mxico. cumentos del Arzobispado de Mxico. Mxico. 1906. Documentos para la Historia de Mxico. Residencia tomada
Corts. Mxico. 1852-1853.

Do-

Hernn

Documentos para la Historia de Mxico. Mxico. 1856. Documentos sobre Colonizacin. Los ha reunido, puesto eu orden
lgico y los publica Vicente

crono-

Maero. Mxico. 1878.


colectados por
el

Documentos para la Historia de Mxico,


Mara Lafragua.
Primera
Serie.

Lie.

D. Jos

FERNANDEZ NAV ARRETE MARTIN. Coleccin


cubrimientos que hicieron por mar Madrid. 1825.
los

de los viajes y desespaoles desde fines del siglo XV. de documentos para la

GARCA ICAZBALCETA JOAQUN. Coleccin


Historia de Mxico. Mxico. 1858-1866.

del siglo Catlogo razonado de libros impresos en Mxico de 1539 a 1600, con biografas de autores y otras ilustraciones, precedido de una noticia acerca de la introduccin de la imprenta en Mxico. Mxico. 1886.

GARCA ICAZBALCETA JOAQUN. Bibliografa mexicana

XVI.

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GAYANGOS PASCUAL
al

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Cartas y relaciones de Hernn Corts

Emperador Carlos

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Gonzlez Barcia Andrs.

cidentales, que junt, tradujo en parte y sac a luz tas notas y copiosos ndices. Madrid. 1749.

Historiadores primitivos de las Indias Ocilustrados con erudi;

Instrucciones que los virreyes de la Nueva Espaa dejaron a sus suAdense algunas que los mismos trajeron de la corte, y otros documentos semejantes a las instrucciones. Mxico. 1867.
cesores.

KINGSBOROUG. Antiquities
cient

of Mxico: comprising fac-similes of anmexican paintings and hieroglyphies. London. 1830-1848.

Mendoza Eufemio.
xico. Mxico. 1871.

Coleccin de documentos para la Historia de MFrancisco.

Montemayor y Crdova Juan

Sumario de las Cdulas, Or-

bibliografa general

17

denanzas y Provisiones Reales que se han despachado por Su Majestad, para Nueva Espaa y otras partes; especialmente desde el ao 1628 en que se imprimieron los cuatro lihros del primer tomo de la Recopilacin de Leyes de Indias hasta el ao 1677. Mxico. 1678.
la

Noventa documentos para la Historia Patria, publicados por Manuel Puga y Acal. Guadalajara, 189S.

NUEVA COLECCIN DE DOCUMENTOS PARA LA HISTORIA DE MXICO. Cartas de religiosos de Nueva Espaa. (1539-1594). Cdice Franciscano.

Pomar-Zurita.

Relaciones Antiguas.

Publicadas por Joaqun Garca

Icazbalzeta. Mxico. 1886-1891.

Paso y Troncoso Francisco del. Descripcin histrica y expositiva del cdice pictrico de los antiguos nuas que se conserva en la CMARA de Diputados de Pars (antiguo Palais Bourbon). Florencia. 1898.
Seller Ed. Codex Borgia. Eine altmexikanische Bilderschrift der Bibliothek der Congregado de Propaganda Fide. Herausgegeben auf Kosten Seiner Excellenz des Herzogs von Loubat, Corresponderenden Mitgliedes des Institu de France. Band I. Tafel 1-28. Berln. 190J/.

SECCIN

III

LIBROS IMPRESOS CITADOS

EN ESTA OBRA

Abadiano Dionisio.
rio O

Estudio arqueolgico y jeroglfico del calendaGRAN LIBRO ASTRONMICO, HISTRICO Y CRONOLGICO DE LOS ANTIGUOS INDIOS.

Mxico. 1889.
tione Evangelii

De natura Novi Orbis libri do, et de promulgaAcosta Josephus. apud Barbaros, sive de procuranda indorum salute libri sex.

Salmaticae. 1589.

Adame

Arriage Josephus. Imperialis Mexican a Universitas. Aguirre Manuel. Doctrina cristiana y prcticas doctrinales, traduciet

das en lengua pata. Mxico. 1765.

Alamn Lucas.
xicana desde
xico.

la poca de la conquista hasta la

Disertaciones sobre la historia de la Repblica MeIndependencia de Mxico. M-

18U-1S49.

ALBORNOZ RODRIGO DE. Carta


de Mxico, a 15 de Diciembre.
etc.,

al Emperador Carlos V, dirigida des-

Col.

Icazbalceta.

Alfaro y Pina Luis. Relacin descriptiva de la fundacin, dedicacin, de las Iglesias y conventos de Mxico, con una resea de la variacin que han sufrido durante el gobierno de Don Benito Jurez. Mxico. 1863.

Andrade Vicente de P. Primer estudio sobre los conquistadores espirituales de Nueva Espaa. 1519-1531. Mxico, 1896.
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2

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de la conquista de la provincia de el Itza, reduccin y progresos de la de el Lacandon y otras naciones de indios brbaros de la mediacin del reyno de Guatemala a las provincias de Yucatn. Madrid. 1101.

VILLAGUTIERREZ SOTO MAYOR JUAN DE. Historia

Villaseor y Snchez Joseph Antonio de. Theatro americano. Descripcin general de los reinos y provincias de la Nueva Espaa, y sus jurisdicciones. Mxico. 1146.

Zorita Alonso.

Historia

de la Nueva Espaa. (Siglo XVI). Madrid 1909.

LIBRO PRELIMINAR
ESTADO DEL PAS DE ANAHUAC
ANTES DE SU EVANGELIZACION

1521

CAPITULO PRIMERO
LAS RAZAS Y LENGUAS DEL

ANAHUAC

Divisin Poltica de Anhuac. El Imperio Azteca. Haba diez Estados Autnomos. Dificultades generales por el Nmero de Lenguas. Atenuantes. Extensin, estructura y caractersticas de las principales lenguas indgenas. El gran xito lingstico de los frailes espaoles.

pata.

traducidas en lengua Mxico. 1765. lbum de antigedades indgenas que se conservan en el Museo Nacional de Mxico. Mxico. 1902. ARENAS PEDRO DE. Vocabulario manual de las lenguas castellana y mexicana. Enmendado en esta ltima impresin. Mxico. 1683. BASALENQUE DIEGO. Arte de la lengua tarasca dispuesto con nuevo estilo y claridad. Mxico, 1714. BATRES LEOPOLDO. Cuadro Arqueolgico y etnogrfico de la Repblica Mexicana. Mxico. 1885. BELTRAN PEDRO. Arte del idioma maya reducido a sucintas reglas, y semilexicon yucateco. Mrida de Yucatn. 1859. BRANTZ MAYER. Mxico, aztcc, spanish and republican. Hartford. 1853. BRASSEUR DE BOURBOUNG.Manuscrit troano. Etudes sur le systme graphique et la Iangue des mayas. Paris. 1869-70. CAROCHI HORACIO. Arte de la lengua mexicana, con la declaracin de los adverbios de ella. Mxico. 1645. Catecismo en el idioma mixteco segn se habla en los curatos de Mixteca baja que pertenecen al Obispado de Puebla. Por una comisin unida de Puebla. Puebla 1837. CORDOVA JUAN DE. Arte del idioma zapoteco. Reimpreso por acuerdo del C. GeneMorelia. 1886. ral Mariano Jimnez, Gobernador del Estado de Michoacn. CHARENCEY M. H. DE.Vocabulaire de la Iangue tzotzil. Caen. 1885. DOMNGUEZ FRANCISCO. Catecismo de la doctrina cristiana, puesto en idioma totonaco de la Sierra baja de Naolingo distinto del de la Sierra Alta de Papantla. Puebla. 1837. EPESTEIN ISIDRO. Cuadro sinptico de las lenguas indgenas de Mxico y representacin grfica de su clasificacin; formado segn la obra del Sr. Francisco Pimentel intitulada: "Cuadro descriptivo y comparativo de las lenguas indgenas de Mxico, o tratado de Filologa Mexicana". Mxico. 1876. ICAZBALCETA JOAQUN. Apuntes para un catlogo de escritores en lenguas indgenas de Amrica. Mxico. 1866.

AGUIRRE

BIBLIOGRAFA especial MANUEL. Doctrina cristiana y prcticas doctrinales,

GRASSERIE RAOUL DE LA ET NICOLS LEN. Langue


tionnaire.

tarasque.

Grammaire,

dic-

(Cher). 1896. LAGUNAS JUAN BAUTISTA DE. Arte y diccionario tarascos. Impresos en Mxico el ao de 1574. Los imprimi por primera vez el Doctor Nicols Len. Morelia. 1890. LEVANTO LEONARDO. Catecismo de la doctrina cristiana en lengua zapoteca.

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1776.

LPEZ YEPEZ JOAQUN. Catecismo y declaraciones de la lengua otom, con un vocabulario del mismo idioma. Mxico. 1826.

doctrina

cristiana

en

la

32
ran hablar este idioma.

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO


LORENZANA SERAPIO
MOLINA
DE. Un intrprete huasteco. Ayuda valiosa para los que quieMxico. 1896. ALONSO. Vocabulario en la lengua castellana y mexicana. Mxico. 1555. En
en
la la

casa
xico.

de

MOLINA ALONSO.dem, idem, idem, y 1571. OLMOS ANDRS DE. Arte para aprender ORTEGA JOSEPH DE.Vocabulario en
Juan
Pablos.

lengua

mexicana y castellana.

M-

la

lengua mexicana. Mxico. 1885. lengua castellana y cora. Mxico.

1732.

Por
xico.

los

herederos de Francisco Rodrguez


1864.

Lupercio.

OROZCO Y BERRA MANUEL. Geografa


Mxico.
Mxico.

de las lenguas y carta etnogrfica de M-

PIMENTEL FRANCISCO. Cuadro


xico.

descriptivo

comparativo
de

de

las

lenguas

de

M-

da edicin, nica completa.


los

idem, idem, o tratado Mxico. 1874. PINEDA VICENTE. Gramtica de la lengua tzel-tal, pueblos que quedan al Oriente y al Noreste del Estado de RINCN ANTONIO DEL. Arte Mexicana. Reimpresa

PIMENTEL FRANCISCO.dem,

1862.

filologa

mexicana. Segun-

habla la generalidad de Chiapas. Chiapas. 1887. bajo el cuidado del Dr. An-

que

tonio Peafiel.

SNCHEZ JOS M. Gramtica de la lengua zoque. 1877. SAN BUENAVENTURA GABRIEL DE.Arte de la lengua
Mxico.
geles.

maya, Edicin facsimilar.


Puebla
de
los

1888.

VZQUEZ GASTELU ANTONIO.Arte


1693.

de

la

lengua

mexicana.

An-

PARA

apreciar debidamente el mrito de la espiritual conquista y fundacin de la Santa Iglesia en el pas de Anhuac, llamado despus Nueva Espaa y hoy Repblica Mexicana, creemos indispensable describir, siquiera sea a grandes rasgos, y bien conocidos de nuestros eruditos el terreno todo l fango y maleza, donde

y tan sublime este grandioso templo. las diversas razas que en el primer tercio del siglo XVI poblaban la mitad sur del Anhuac o sea la parte evangelizada en el perodo que en este volumen
se levant tan firme

Empezaremos por dar -a conocer

historiamos,

No pretendemos hacer una descripcin completa bajo todos puntos de vista, pues slo nos concretaremos a los relacionados con nuestro fin.
los

Polticamente hablando, fueron, no una sino once las prin-

y territorio que abarcamos, porque once eran en 1521 las naciones autnomas con lmites bastante definidos, con historias, si no con orgenes diferentes, con leyes y seores propios, fuera de muchos cacicazgos tambin independientes, en los territorios de Jalisco y Chiapas y

cipales conquistas llevadas a cabo en el perodo

RAZAS Y LENGUAS DEL ANAHUAC

33

adems de
hecho con

nmadas del Norte, conocidas entonces de nombre vago y confuso de Chichimecas. De todos estos estados, el ms extenso, floreciente y poderoso
las tribus
el

era el Imperio mexicano, que se comprenda entre los grados 15 y 20 de latitud Norte, confinando por este rumbo con los mencionados Chichimecas brbaros. Lindaba al Oeste con el Reino de Tlacopan y el de Michoacn y vena a terminar en la desembocadura del ro Zocatollan o Zacatula. Al Suroeste y Sur le pertenecan las costas del Pacfico hasta la Provincia de Xonoshco (Soconusco) cerca del 7 o longitud Este. Al Noroeste y Este le correspondan las playas del Golfo desde una fracin de la Huaxtecapan, en el hoy estado de Tamaulipas, hasta la desembocadura del Coatzacoalcos. Este ro y el Soconusco le separaban de las tierras de Teochapan, hoy Chiapas. Disfrutaban de verdadera autonoma, adems, y a pesar del Imperio Azteca, los reinos de Michoacn, Mixteca y Zapoteca, as como la pennsula Maya, aunque sta, en tiempos de la conquista, muy dividida entre varios seores. De autonoma tolerada y muy precaria gozaban los reinos de Tlacopan, Acolhuacn, Cholula, Huexotzingo, el seoro de Meztitln y la repblica de Tlaxca.

lln.

(1)

por qu detenerse mucho en divisiones polticas; nada o poco influyeron en la colonizacin y evangelizacin del pas. Una vez terminada la conquista, linderos, tronos y alta administracin, desaparecieron en la vida prctica. De las antiguas leyes indgenas, slo las relativas a los tributos se tuvieron alguna vez en cuenta por los conquistadores de lo temporal. Lo ms importante para nosotros, es la divisin etnolgica del pas porque ella envuelve la variedad y distincin de lenguas en l habladas; variedad que por s sola constituy un inmenso, imponderable elemento de obstruccin, especialmente para los trabajos apostlicos.
Respecto al nmero de habitantes del Anhuac, nada cierto podemos (1) decir cuando leemos en carta de los sesudos y diligentes Oidores de la segunda Audiencia lo siguiente "Por lo que se platic con los Prelados y Religiosos ver Vuestra Majestad cmo todos somos de parecer que no se puede averiguar ni saber los pueblos, casas, ni nmero de los naturales que hay, por ser muchos y vivir apartados, y en una casa hay ocho y diez y ms porque se
:

No hay

encubren, y porque hacen y deshacen sus casas con poco trabajo y viven en lugares y partes tan apartadas y escondidas que no se saben ni alcanzan". Carta I.-2-2-5-5. ele la II Audiencia al Emperador, Mxico 10 de Julio de 1532. A. G. 3

RAZAS Y LENGUAS DEL ANAHUAC

35

los trabajos apostlicos, temporal, que se redujo a cobrar tributos, mandar tropas, explotar el suelo y las fuerzas vivas y sostener el comercio necesario, bastaban, y de hecho bastaron, unos cuantos centenares de palabras, una espada y a lo ms un intrprete que en casos serios, sola ser un fraile. Mas el misionero, por razn e ndole de su Ministerio, tena que insinuarse y ganar el corazn de sus nefitos; tena que expresarse en manera que le comprendiesen con exactitud y evitando errores que le desautorizasen. Las verdades que tena que desarrollar eran de orden espiritual, para el cual los vocabularios indgenas resultaban pobrsimos o ineptos del todo, y estas verdades tenan que entenderlas los indios, no de una manera vaga, sino tan precisa y clara como lo exigen la recepcin de los sacramentos y la inteligencia de los misterios de nuestra santa Fe. En todo el territorio que actualmente constituye la Repblica Mexicana, se hablaban en el siglo XVI, adems de sesenta y tres idiomas, perdidos hoy, de los cuales no conocemos ms que los nombres, otros cincuenta y uno bien clasificados, que generalmente se distribuyen en once familias. Los varios dialectos de estas cincuenta y una lenguas, pasan de setenta. Con todos ellos tuvo

Decimos que especialmente, para


la colonizacin

porque para

que lidiar la Iglesia, segn se fu desarrollando en el tiempo y en el espacio. (2) Cindonos a nuestros lmites cronolgicos y geogrficos, podemos afirmar que los misioneros encontraron idiomas vivos el culhua, azteca o mexicano, que era el ms extendido de todos con su afn el nhuatl y cinco dialectos; el otom con multitud de dialectos, el huaxteco con dos, el totonaco con cuatro, el maya con cinco dialectos; el chontal, quiche, ztendal, zozil, chai, y mame, el mixteco con nueve dialectos, el tlapaneco o top,-el amusgo, el zapoteco, el cuicateco, el matlazinga o piringa con varios dialectos, el ocuilteca, el tarasco, el zoque y el chapaneco. Es decir, que eran veintids los diferentes idiomas hoy conocidos y clasificados, que se hablaban entonces en la mitad Sur de Mxico y sus dialectos
:

Los datos que proporcionamos en este necesario captulo se toman di(2) rectamente de dos insignes autores quienes ciertamente se fundan en los autores primitivos. El uno es Don Manuel Orozco y Berra, autor de la "Geografa de las Lenguas y Carta Etnogrfica de Mxico". El otro es D. Francisco Pimentel, quien escribi su eruditsimo "Cuadro Descriptivo y Comparativo de las Lenguas Indgenas de Mxico o Tratado de Filologa Mexicana".

36

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

eran cerca de cincuenta. Esto adems de los sesenta y tres idiomas hoy perdidos, treinta y ocho de los cuales se hablaban en esta mitad de territorio y en aquel tiempo. Eran los tales dialectos, a veces, otras lenguas diferentes de la lengua madre. Las clasificadas por los fillogos como lenguas diferentes, lo son tanto entre s, siendo de una misma familia, cuanto lo son el ingls y el francs, y cuando pertenecan a diferentes familias, eran tan diversas como el ruso del latn. Con excepcin del zoque y del chapaneco, que no estn agregados a familia especial, las otras veinte lenguas por ser de ndole en alguna manera semejante, se distribuyeron en seis familias, a saber: la mexicana, la otom, la mixteco-maya-quich, la mixtecazapoteca, la matlacinga y la tarasca. No todas estas lenguas tuvieron igual carcter de dificultad para nuestra Iglesia docente. Encerradas algunas en comarcas muy pequeas, requeran solamente que unos cuantos sacerdotes se dedicasen a ellas, como de hecho lo hicieron, con tanto ms mrito cuanto menos eran los fieles entre quienes podan aprovecharlas. Sometidas otras regiones al yugo de vecinos ms poderosos, acabaron sus habitantes por conocer suficientemente la lengua de sus amos. Hay que notar sobre todo que en muy buena parte del territorio, el mexicano era lengua intermedia muy extendida. "Esta lengua mexicana, (dice el secretario de Ponce, despus de visitar todo el pas), corre por toda la Nueva Espaa, que el que la sabe puede irse desde los zacatecas y desde mucho ms adelante hasta el cabo de Nicaragua, que son ms de seiscientas leguas y en todas ellas hallar quien le entienda, porque no hay pueblo ninguno, al menos en el camino real y pasajero, donde no haya indio mexicano o quien sepa aquella lengua, que por cierto es cosa grande". A pesar de estos atenuantes, que hay que asentar para no abultar glorias sin derecho, qued siempre en pie, por lo menos durante el siglo XVI, la necesidad urgente e implacable de tener un grandsimo nmero de sacerdotes que supiesen una o dos de las once lenguas correspondientes a las once razas que poblaban el pas. Detengmonos un poco tratando de las principales lenguas, ya que tan poco se sabe de las restantes. Al hacerlo no pretendemos, ni podramos presentar un anlisis filolgico de ellas, sino solamente reseas suficientes, insistiendo en aquellas particularidades que constituyen especial dificultad en el aprendizaje.

TIPOS DE INDIOS DE PURA RAZA


Tlaxcalteca

Tarasco

Mixteea
Coleccin
del

Otom

Museo Nacional de Mxico.

f^Ti

38

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

Ya suponemos que este captulo se har pesado a algunos de nuestros lectores, mas por esta misma pesadez podremos apreciar el mrito de los que no slo oyeron hablar de estas lenguas, sino que las aprendieron tan a fondo y con tan pocos medios. El idioma azteca o mexicano, se habla como lengua propia en la zona de grado y medio de ancho en promedio, que, en lnea quebrada, parte de Tabasco, toca en Perote, Acapulco, Colima y Ro de Santiago, subiendo al Noroeste hasta Sonora, e internndose desde el centro hacia el Noroeste, hasta el Sur de la Huaxteca. Por la regin del Sur hablbase en una faja de grado y medio cuasi paralela a la lnea Tapachula, Tonal, Tabasco. Es el azteca lengua elegante y rica de vocablos. El Dr. Hernndez en su catlogo botnico y zoolgico que hizo por orden de Felipe II, asent los nombres de 1.200 plantas, 200 aves y otros muchsimos animales, todos con nombre diferente. (3) Comparativamente hablando, el mexicano ofrece facilidad para expresar conceptos espirituales (4) y los nombres de las cosas
"Cuatro Libros de la Naturaleza y Virtudes de las Plantas y anima(3) que estn receidos en el uso de la medicina en la Nueva Espaa, y la mtodo y correccin que para ministrallas se requiere con lo que Dr. Francisco Hernndez escribi en lengua latina. Muy til para todo gnero de gente que vive en estancias y pueblos do no hay mdicos ni boticas. Traducido y aumentados muchos simples y compuestos y otros muchos secretos curativos, por Fray Francisco Ximnez, hijo del Convento de Santo Domingo de Mxico, natuA Ntro. R. P. Maestro Fr. Herral de la Villa de Luna del Reino de Aragn. nando Bazn, Prior Provincial de la Provincia de Santiago de Mxico, de la Orden de los Predicadores, y Catedrtico Jubilado de Teologa en la Univer(El escudo de Santo Domingo). En Mxico, en casa de la Viusidad Real. da de Diego Lpez Dvalos. 1615. Vndese en la tienda de Diego Garrido, en la esquina de la calle de Tacuba, y en la Portera de Santo Domingo". No se perdieron, como se crea, todos los papeles del Dr. Hernndez. Su interesante correspondencia con el Consejo de Indias se encuentra en Sevilla, Archivo de Indias. 58-5-9, hacia la tercera parte del libro en pergamino que forma parte del citado legajo. Acerca de esto nos dice Clavijero. Historia Antigua de Mxico: "Los (4) ms altos misterios ele nuestra religin se hallan bien explicados en mexicano, sin que jams haya sido necesario servirse de voces extranjeras. El P. Acosta se admira, que habiendo tenido los mexicanos noticia de un ente Supremo, criador del cielo y de la tierra, no hubiesen tenido igualmente en su lengua voz para significar lo equivalente al Dios de los espaoles, al Deus de los latinos, al Tlieos de los griegos, al El de los hebreos y al Al de los rabes, por lo que los predicadores se han visto precisados a servirse del nombre espaol. Pero si este autor hubiese tenido algn conocimiento de la lengua mexicana, hubiera sabido que lo mismo vale el Teotl de los mexicanos, que el Titeos de los griegos, y que no hubo otra causa para introducir la voz espaola Dios, que la demasiada escrupulosidad de los primeros predicadores, los cuales, as como quemaron las pinturas histricas de los mexicanos, porque las tuvieron por sospechosas de alguna supersticin (de lo que se queja justamente el P. Acosta), del mismo modo rechazaron tambin el nombre mexicano Teoil, porque se haba usado para significar los dioses falsos que adoraban".

les

RAZAS Y LENGUAS DEL ANAHUAC


estn puestas en ella esencia de ellas.

39

muy

racionalmente, de suerte que definen la

lengua se aumenta, como la del griego, por la facilidad que hay para componer entre s las palabras, aunEN LENGVA CASTELLANA Y MEXICANA, COMMolina, A muy Reuermdo que ello envuelve la dificultad Orden DIRIGIDO ALMVTEXCELEKTESEWOR que ofrecen sus infinitos metaDonMariraEnriQ,ui Vdorrey plasmos, que por otra parte no

La riqueza de

la

VOCABVLARIO
puello por ti

Padre Fray

Ionio de

dla

del bienauenrurado nu=lrro Padre fanl Francifco.

>

diftanueiu HfoiSz.

obedecen a reglas constantes.

Mayor

dificultad

se

origina

de la variedad de desinencias para formar el plural de los nombres, y mayor an del uso de los numerales, como quiera que deben terminar de diferente manera, segn los substantivos a que se aplican as de una manera se cuentan gallinas, de otra los escalones y de otra las paredes. Pero la peor dificultad, por ser invencible para cuantos no mamaron esa lengua, est ms que en otras, en la pronunciacin, conglutinante por exce;

lencia.
EN MXICO, El mexicano ofrece como coEnCafa Antonio deSpinoCe. .1571. sa ordinaria, palabras de tantas slabas que, (lo ver el lector por s mismo) se nos atraviesan en la lectura como verdaderos peligros prosdicos. Tiene adems este idioma acentos tnicos muy esenciales, habiendo slabas breves, largas, entre-largas, de salto y de saltillo. "La pronunciacin del saltillo, dice el gramtico Aldama, no te la podr explicar, mas la entenders, haciendo que un indio te pronuncie la voz patli. Lo mesmo te aconsejo de la pronunciacin del salto; mas por decir algo, digo que se pronuncia esforzando algo la voz en la slaba que tiene dicho acento". Tienen los mexicanos, adems de nuestras vocales una u oscura, y como consonantes pronunciadas de un golpe, la tz que es ni ms ni menos que la z vizcana y la ti; combinaciones ambas
de

40

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

que nunca llegan a dominar los castellanos. Faltan en el alfabeto mexicano letras tan generales como la b, c, d, f, g, j, r, s, y hago notar esto, porque otro trabajo que se tomaron los frailes fu el de ensear a los indios el castellano, en el que tanto juegan dichas
letras.

Ja

El mexicano estuvo a punto de quedar como lengua oficial de las Reales cdulas "Sobre que los Indios deprendan la lengua de Castilla". Oigamos lo que a este propsito escriba Carlos V, Fr. Rodrigo de la Cruz: (5) "Jams la sabrn sino fuere cual o cual (palabra) mal sabida, porque vemos que un portugus (que casi la lengua de Castilla y de Portugal es toda una) est en Castilla 30 aos y nunca la sabe. Pues cmo la han de saber stos que su lengua es tan peregrina a la nuestra y tienen maneras de hablar exquisitas? A m me parece que V. M. debe mandar que todos deprendan la lengua mexicana, porque ya no hay pueblo que haya muchos indios que no la sepan y la deprendan sin ningn trabajo, sino de uso y muy muchos se confiesan en ella. Es lengua elegantsima, tanto como cuantas hay en el mundo y hay arte hecha y vocabulario y muchas cosas de la Sagrada Escritura vueltas en ella y muchos sermonarios y hay frailes muy grandes lenguas. Y como Nuestro Seor (en) otros tiempos daba sbito el entendimiento de las lenguas, as ha sido ac, (aunque no tanto) que muchos frailes han predicado despus de cinco aos que estn en la tierra y otros

Nueva Espaa a pesar de

h menos". Ms rara nos parece

la solucin dada por los Obispos. "Habiendo platicado los obispos cerca desta materia (escribe Zumrraga a Juan de Smano (6) venimos en esta sentencia, que no se poda hallar al presente otro medio mejor que ensear a stos, lengua latina, en que nos pudisemos entender, pues nosotros, especialmente yo en mi vejez no puedo aprender la suya". El idioma otom u otomite, cuyo verdadero nombre es Hiahiu es uno de los ms antiguos en el Anhuac. La provincia otom, sujeta en su mxima parte al imperio mexicano, comenzaba al Norte del valle de Mxico y se extenda 90 millas en esta misma direccin. Comprenda todo el hoy estado de Quertaro y parte

(5)

Mayo de

1550.

(6) dias", pg. 165.

Carta de Fray. Rodrigo de la Cruz a Carlos V. Ahuacatln 4 de Coleccin Cuevas, pg. 161. Publicada por el Ministerio de Fomento de Espaa en "Cartas de In-

RAZAS Y LENGUAS DEL ANAHUAC


de
los

41

de Michoacn, Guanajuato, Mxico, Puebla, Veracruz y

Tlaxcala.

Es sin disputa, y en todos sentidos, la lengua ms difcil de habladas en Mxico, para probar lo cual basta fijarse en algunos datos. Su alfabeto tiene 34 letras, de las cuales 13 son vocales, contndose entre stas una e de especial gangosidad, que los gramticos antiguos llamaron ovejuna. Es lengua casi exclu- neceflarta en Caftellano ^c%kaho^ Btomi tradu* d&en\cnsu&Otompo2slmuv.^. padre ^re^ sivamente monosilbica, &ekbso^e bargas, ^elaaNleisefantgijgit siendo de notar que cuandado el zMfmzmo gTReerendiftas slabas hay en ella,
las

son otras tantas palabras dentro o fuera de composicin; dificultad que se acrecienta, sobremanera por la abundantsima copia que tiene de

mo feio? 55 pedro Bo -a se Con ir eras jgr^ob'J po ce &j:c0 ; eioneso oe 3.^2getad;E c Ucencia m*


p:ea*

^5

homnimos. Las categoras gramade la oracin se hallan tan poco determinadas en otom, que una misma palabra
ticales o partes

*3

puede
bio.

ser

substantivo,
t'3

adjetivo, verbo o adver-

No

tienen

ms

ver-

5
I

bos que los activos y an stos carecen de subjuntivo, que se suple con
circunloquios.

OS

CON PRVILGI O.
En MexcoancaraasPrcBa!I.5ode.l5 7 5 >
el

Lo

ms

estupendo es que carece tambin del verbo substantivo, sustituye con el nombre usado como verbo.

cual se

Es como
tanto,

se ve, una lengua salvaje en grado sumo y por lo no es maravilla que sea casi imposible expresar en ella

ideas metafsicas ni espirituales.

No se ha podido reducir a cifra el nmero de sus dialectos, contentndose los fillogos con decirnos que son muchsimos. Esta era la lengua principalmente usada por los Indios nmadas que impropiamente llamaron chichimecas en el siglo XVI; pero sepa-

42
se,

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

que raza y lengua chichimecas haban ya para entonces desa-

parecido.

ARTEYDICTIO

El mal llamado tarasco, que en buena razn debiera llamarse vdchuaca, se habla en el Estado de Michoacn y en algunos puntos colindantes. Es lengua muy NA RIO: elegante y armoniosa, reparte Obrasen lengua Michuacatu, Cpucflo por elmuy.rVP Fray lun BaptihdeLagu muy bien sus slabas y usa munas,Pra:dfcador J Guardiandefan& cho de la onomatopeya. Tiene Francifcc^delactudad de Gua* yangareojDirlinidordela los mismos acentos que el casteProuincia de Mechuallano y verdadera declinacin por can ydeXalifco. DIRIGIDAS AL MVy YLLV.Y.R. desinencias. La inflexin del ver-

CON OTRAS

feorDoAord Antonio Morales 3 Molina,Caua llerodelaorddeSAiago.obifpomeritiJimoqfuo de Mechuac,? agora de T laxcal&delcf. de fu. ,

bo, sigue reglas

muy

fijas.

Rara
que

vez expresa los gneros. Sus partculas

modificativas,

ms

proposiciones, deberan llamarse


interjecciones, pues con raras ex-

cepciones van dentro de bra modificada.

la pala-

todo

EN MXICO,
En cafa de
Pedro Balli,
>"7

se habla en estado de Yucatn, Isla del Carmen, Pueblo de Montecristo en Tabasco, y del Palenque en Chiapas. Con tal tenacidad
el

La lengua maya

conservado los indios ese idioma, que hasta hoy no hablan otro, de modo que los blancos se han visto obligados a aprender ese idioma para darse a entender.
4.

han

Las

letras de que carece el idioma yucateco son las siguientes

d, f, g, j, r,

s.

las palabras unas con otras o con partculas; pero la composicin es de menos uso respecto a otras lenguas de Mxico.

Se componen

Es rico el idioma, de lo que nos da testimonio el P. Buenaventura cuando dice en la dedicatoria de su Gramtica: "Es tan fecundo, que casi no padece equivocacin en sus voces, propiamente pronunciadas tan profuso, que no mendiga de otro alguno las propiedades; tan propio, que aun sus voces explican la naturaleza y propiedades de los objetos, que parece fu el ms semejante al
;

RAZAS Y LENGUAS DEL ANAHUAC

43

cial

que en los labios de nuestro primer padre dio a cada cosa su eseny nativo nombre". No hay signos para marcar el nmero, pero puede distinguirse uinic ob, hombres ob signifiel plural por medio del pronombre
; :

ca aquellos.

El nombre no tiene declinacin para expresar el caso, conocindose ste por la posicin de las palabras, el contexto del discurso y las preposiciones. La terminacin il, agregada a sustantivos y adjetivos, sirve

para modificar abstractos: uinic, hombre, uinicil, humanidad. Se los comparativos anteponiendo a los nombres los posesivos u, i, y posponindoles una vocal igual a la en que terminan y una l. Las personas del verbo se marcan por medio de los pronombres personales y posesivos los tiempos y modos, con partculas y terminaciones. Agregando al nombre, pronombre y otras partes de la oracin, la terminacin hal o hil, se forma un verbo que, segn la gramtica, significa "convertirse" en lo que la diccin significare. El zapoteco se habla en una parte del Estado de Oaxaca. Dificultad y muy notable ofrece esta lengua, por la obscuridad de sus vocales o mejor dicho, por tener vocales intermedias, entre las de sonido neto, equivalentes a las nuestras. El acento, la protraccin y la aspiracin, siempre en juego, son por otra parte esenciales en la significacin de sus vocablos. Es lengua de precisin. Los numerales no slo varan segn el substantivo a que se aplican, sino tambin segn el tiempo verbal que impera en la frase. No hay nombres colectivos y slo se expresan por circunloquios. Los diminutivos se forman con los adverbios de cantidad. Es notable en este idioma, la conglomeracin, que suele hacerse con frecuencia, de varios verbos en una sola palabra, que envuelve las ideas de todos ellos conglomeracin muy difcil de hacerse, como quiera que los componentes se toman en diversos tiempos, sek gn reglas poco fijas. El mixteco corriente, es propio tambin del dicho Estado y comarcas vecinas. Es un idioma esencialmente reverencial. Todo cambia segn que el sujeto con quien o de quien se habla, sea de mayor o menor dignidad. Los casos se distinguen por partculas. El plural y singular no se distinguen de palabra, y no acabamos de comprender, cmo se arreglan para expresarlos. Los tiempos

forman

44

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

se distinguen por partculas antepuestas y las personas por sus respectivos pronombres. La voz pasiva requiere verbo diferente

en todo, del usado en activa. El verbo sustantivo se suple con la pasiva del verbo kvivi (hacer) Muchos verbos cambian de significado, segn el tiempo en que se les usa. En su prosodia, care.

cen de nuestras consonantes

b,

f y l y tienen en cambio las dursimas combinaciones kg, gs, dz,


tn, y kh, sta ltima con un sonido nasal sui gneris. Tiene el mixteco una lengua hermana llamada amusgo, sobre la cual omos exclamar a un pobre

EN LE.NCVA
MIXTECA, COMpuefta por
el Padre Fray Antonio de los Reyes,

doctrinero. "tantas lenguas: unas narigales, otras gutudla Ord de Predica rales, otras con carencia de vocadores,Vicario de blos como la lengua musga, que Tepuzcttlala. con solo vocablos que no llegan a ciento, se ha de pronunciar, segn la variacin de acentos y prolaciones, cuanto se necesita para la comunicacin con los indios". En el Norte del hoy Estado de Veracruz, y en parte del de San Luis, al Noroeste, se habla el huaxteco, cuexteco o toveiome. Carece el huaxteco de nuestras letras /, r, s, y tiene en cambio el sonido dental tz. Las dificultades EN MXICO. en el aprendizaje de esta lengua, En cafa de Pedro Balli Ao de i 5 9 3. se derivan de su riqueza en sinnimos, de la conglutinacin de voces y sobre todo, de la obscuridad con que la pronuncian sus natufraile
.
.

"Las palabras en boca de unos, dice el lingista Tapia Cenmuy diferentes de lo que son en otra boca. No tievariedad de terminaciones para distinguir los sexos, carecen nen de reglas fijas para formar los casos y de inflexiones peculiares para los grados comparativo y superlativo. Es muy de notarse en el huaxteco, el uso de la terminacin talab que de cualquier nomrales.

teno, parecen

bre concreto forma

la

expresin del abstracto correspondiente".

TIPOS DE INDIOS DE PURA RAZA


Chinanteca Zapoteca
Coleccin
del

Azteca

Mix
Museo Nacional de Mxico.

RAZAS Y LENGUAS DEL ANAHUAC

45

El totonaco, se extenda por el Norte del Estado de Puebla y parte central del de Veracruz. Abundan en este idioma las partculas, carece de declinacin y de terminaciones genricas, los numerales cambian segn el nombre a que se aplican. Hcense composiciones de palabras con mucha frecuencia. Tiene su alfabeto la tz de los vizcanos y un sonido silbante que los gramticos representan grficamente con las letras unidas Ih. Carecen de nuestras consonantes b, c, d, f, j, r, s. Slo en el pueblo de Charo (Estado de Michoacn) se habla hoy la lengua matlacinga o piringa, pero en la antigedad tena mucha importancia por

en

la

ser la de una de las tri-

bus

ms
del

belicosas

del

Anhuac y extenderse como sta por


centro
el

extenso valle de To-

luca.

gua

La riqueza de esta lenes su mayor dificulporque


es

tad,

riqueza

3bigatoria.

Oigamos a
:

Basalenque
rias

"Tiene vade verbos, que lo que aqu hablamos con un solo


significaciones

verbo,
cia,

taer verbi gra-

que sirve para cam-

pana, rgano, trompeta,


etc., ellos

para cada uno

tienen distintos verbos...

decimos pon esa espada, pon esa alfombra, pon


ese jarro,
etc.

pon esa
cosas

silla,

En

esta lengua para


tie-

estas

cuatro

nen varios verbos, segn


la

griegos

cosa puesta sea ancha, redonda, hueca, etc.". Tienen como los nmero dual, que exige especiales terminaciones en los
l

verbos, cuando en

se

conjugan sus tiempos.

46

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

No tenemos datos para hablar sobre otras lenguas del pas de Anhuac, ni nos empeamos mucho en buscarlos, porque para nuestro propsito basta conocer estos principales. Si los prrafos anteriores resultan duros de leer, barrntese la dosis de paciencia, hija slo de la Gracia, que debieron tener, los centenares de religiosos que las I CHRISTIANA.KREVEYCOMPEN aprendieron a fondo y con DOCTRINA

CARTILLA
'

dioa, para

en Pearlos moj:y cierta preguntas tocantes ala rtichiDotradmida,compuella,ordnaa, y ro xnna, por manera deDialogo: ma nca<l en a lengua Chuchona del pueblo de Tepesicdela, Se da.porelmuy Keuerendo Padre Fray Bartholome Rol.

dan jdelaord del glorilo Padre bail o

Domingo.

modismos y matices, necesarios para vivir con los indios vida ntima y de
sus
familia.

Admiramos, no
el

slo

en

terreno religioso, sino en el sociolgico, a los frailes del siglo XVI que, a sus aos y sin precedentes, sin
diccionarios,
sin

escritura

fontica en la

mayor parte
se

de

los casos, sin intrprete

casi

siempre,

lanzaron

tan de lleno a roturar por

primera terrenos tan arduos y tan ingratos como


vez

son los de las lenguas indgenas.

CON LICENCIA.
Efl

El xito fu completo y

sorprendente. (7). En medio siglo, ya haba diccionarios acabadsimos en todas las lenguas, de que especialmente hemos hablado. Acomodando, como Dios les dio a entender, lenguas tan raras al "Arte de Nebrija", metodizaron sus trabajos, perpe-

Mxico, En catad? Pedro Ocharle

M D LXXX.

Para convencerse de ello basta leer el precioso opsculo de D. Joa(7) qun Garca Icazbalceta "Apuntes para un Catlogo de Escritores en Lenguas Indgenas". Mxico, 1866 y 1898. El P. Fray Manuel Crisstomo Njera, en el prlogo de su obra "Diserta"Cmo podra yo enumerar comcin sobre la lengua Othom", exclama pendiosa y fcilmente las obras que en Mxico se ban escrito ya, sobre las lenguas de los indios? La mexicana est con todas sus gracias y en toda su pureza, en cerca de doscientas obras diversas de todo gnero de conocimientos el Otbom en la pluma de sesenta, o ms mexicanos, est dicindonos,
: : :

RAZAS Y LENGUAS DEL ANAHUAC

47

tuaron su enseanza, y desde entonces se hicieron hombres imprescindibles y bases lingsticas, de cuantos despus de ellos han querido escribir sobre nuestros viejos idiomas.

Hombres tan laboriosos y observadores como Fr. Andrs de Olmos, autor de las primeras gramticas y primer Diccionario Totonaca, y de otra gramtica y otro dicCionario nhuatl, y de Otra gramtica y otro tercer diccionario huaxteco, Fr. Antonio de los Reyes, autor de la
gramtica

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a}Uordtnde

senorfant Francifco,denueuoene{lafegun

a unpyeaioncorregida^mendada yaai dajnas copiosa y el ara que.la primera Dingida al muy Excelente SeorWorrey.&c

mixteca,

Fr

Alonso de Molina, autor fecundsimo y prncipe, hasta


hoy, de los mexicanistas, Fr. Pedro de Feria, que compuso

un diccionario, confesionario y doctrina en zapoteca, Fr.


Miguel de Guevara, primer autor en la lengua piringa, Fr. Juan Bautista de las Lagunas, autor del Arte y Diccionario tarasco y otros muchos, cuyas obras se dan a ' * ' conocer en nuestras Bibliografas, forman un grupo de sabios de que siempre deben gloriarse la Iglesia Catlica y Espaa.
que si bien no compite en riqueza de formas con su vecina, no le cede en la de la las palabras, pues no es ni muda ni limitada en medio de su rusticidad tarasca ni ha sido menos fecunda en escritos que la othom, ni est menos contenta de los suyos que la mexicana la yucateca, entre muchos escritores que posee, nos ensea a Dioscrides a esa lengua traducida, y a Fleury hablando en la lengua maya, siendo su intrprete el Rev. P. Fray Juan Ruz y no hay una sola lengua de cuantas se hablan en el territorio que se denomin Nueva Espaa, que no cuente con su gramtica, su diccionario, ms o menos extenso, y su catecismo, si bien no de todas se hayan publicado por la imprenta".
; : ;

Galera

del

antiguo
;

Convento
el

de S. Francisco
seo

hoy en

Mu-

Nacional.

Mxico.

TIPOS DE INDIOS DE PURA RAZA


Maya
Chiapanecos
Coleccin
'

Chontales
del

Maya
Huaxtecos.

Museo Nacional de Mxico.

CAPITULO

II

DESCRIPCIN DEL CARCTER NACIONAL

Hay pocas fuentes seguras en esta materia. Carcter de nuestras principales razas, segn los misioneros. pareceres encontrados en esta materia, y porque. opiniones de un criollo y un espaol. testimonios del virrey mendoza y del Obispo Zu mrraga. Los Caballeros Tecles. Apreciaciones SOBRE LAS DISPOSICIONES INTELECTUALES DE LOS INDIOS. CULTURA indgena. Ideas y Cdigos de derecho. Los Mercados Aztecas. Establecimientos de Educacin. La embriaguez entre los indgenas precortesianos.

BIBLIOGRAFA ESPECIAL
ACOSTA JOSEPH DE.Historia natural y moral de las Indias. Madrid. 1894. ALVARADO DE TEZOZOMOC FERNANDO DE. Crnica Mexicana escrita hacia
ao de
el

AUBIN J. M. A. Histoire de la nation mexicaine BATRES LEOPOLDO. Civilizacin de algunas de


hoy mexicano en
la

MDXCXIII.Mxico.

1878.

depuis le dpart d'Aztlan. Paris. 1893. las diferentes tribus que habitaron el
indios

territorio

antigedad.

Mxico.

1888.

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Cantares en idioma mexicano. Mxico. 1904.

de

Nueva Espaa.

CLAVIJERO FRANCISCO JAVIER.Historia antigua DENIS FERDINAND.Arte plumaria. Paris. 1875.

de Mxico. Londres.
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1826.

DURAN
Mxico. 1867.

DIEGO.

FLORES
indios hasta el

GERSTE
ma. 1909.

Historia de las Indias de Nueva Espaa FRANCISCO A. Historia de la medicina en Mxico presente. Mxico. 1886-88. botanique des ACHILLE.Notes sur la mdecine et
la

islas

de
la

tierra

firme.

desde

poca de

los

anciens mexicains. Ro-S.

Manoscrito

Mcssicano

Borgiano

(II)

del

Museo etnogrfico
protate

della

Congregazione

di

Propaganda Fide. Roma.


ti

MONARDES NICOLO. Delle

1898.

cosse'che vengono

dall'Indie

Occidentali

pertinen-

all

uso della medicina. Venetia 1575.

Mxico. 1903. (Texto y atlas). causas que han originado la situacin actual de la raza indgena de Mxico y medios de remediarla. Mxico. 1864.

PEAFIEL ANTONIO. Indumentaria antigua. PIMENTEL FRANCISCO.Memoria sobre las

50

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO


PLANCARTE Y NAV ARRETE FRANCISCO.Tamoanchan.
El Estado de Morelos y
el

principio de la civilizacin en Mxico. Mxico. 1911. Pintura del Gobernador, alcaldes y regidores de

Mxico. Madrid. 1878. Relacin de las ceremonias y ritos y poblaciones y Gobernacin de los indios de la prvincia de Mechuacan. Madrid. 1903. Seler Ed. Altmexikanische Etudien. Berln. 1890. VEYTIA MARIANO. Texcoco en los ltimos tiempos de sus antiguos reyes. Mxi-

co.

1826.

ZORITA ALONSO.Historia

de la

Nueva Espaa.

(Siglo

VI). Madrid.

1909.

el pas de Anhuac al tiemversas razas conquista. po de la No puede darse una descripcin del carcter de todas las razas que habitaban el pas. No existe de muchas de ellas. De las principales, y son aquellas cuyas lenguas hemos examinado, existen aunque diseminadas en las varias crnicas de los frailes que se ocuparon de los diferentes pases. Fr. Bernardino de Sahagn, en su captulo (1) "sobre las diversas generaciones que poblaron la tierra" si bien mezclando toda clase de datos descriptivos, es quien nos proporciona ms elementos utilizables". Los Nahoas, dice, (entendiendo por tales a los Acolhuaques, Chalcas, Huexocingas y Tlaxcaltecas) no eran inhbiles, porque tenan su repblica con su seor y cacique y principales que lo regan y procuraban engrandecer y aumentar su repblica. Tenan su manera de regocijo de cantar y bailar con que regocijaban su repblica, y toda la gente tena bien de comer eran prsperos y ricos, eran habilsimos artistas, y de beber" y de grandes trazas porque eran oficiales de pluma, pintores, plateros, doradores, lapidarios, muy primos (lase muy hbiles) en desbastar y pulir piedras preciosas, plticos y elegantes en su hablar, curiosos en su comer y en su traje. "Los Tarascos tenan su vestido de pellejo de gato montes o de tigre o de len o de venado, traan plumaje redondo a mane. . .

PASEMOS ya aque poblaban

describir los otros distintivos de las di-

Sahagn, "Historia Universal de las Cosas de Nueva Espaa". He(1) mos consultado personalmente los originales que se conservan en la Biblioteca de Su Majestad en el Palacio Real y en la de la Real Academia de la Historia
de Madrid.

DESCRIPCIN DEL CARCTER NACIONAL

51

ra de aventadorico de pluma encarnada, metida en la guirnalda que traan en la cabeza, hecha de pellejo de ardilla. Sus casas eran anchas, los hombres, lindos y primos oficiales, carpinteros, entalladores, pintores, lapidarios; sus mujeres lindas tejedoras, buenas trabajadoras y labranderas de mantas galanas". "Los totonacos tienen la cara larga y las cabezas chatas viven en polica porque traen ropas buenas los hombres y maxtles y andaban calzados y traen joyas y sartales al cuello y se ponen plumajes y traen aventaderos y se ponen otros dijes, andan ropados curiosamente, mranse en espejos y las mujeres se ponen enaguas pintadas, galanas camisas ni ms ni menos. Son pulidas y curiosas en todo, y solan traer las enaguas ametaladas de colores... Todos, hombres y mujeres, son de buenos rostros, bien dispuestos y de buenas facciones". De los huaxtecos aade el mismo Sahagn "La manera de traje y la disposicin de su cuerpo, es que son de la frente ansu cha y las cabezas chatas, los cabellos traanlos teidos de diferentes colores, tenan los dientes agujereados y agudos que los aguzan aposta. Las mujeres se galanean mucho y pnense bien sus
.

trajes".

De los otomes, refirindose por lo visto a los pocos que vivan cerca de Mxico, dice: "Los otomes en parte eran incultos y montaraces y en parte tenan alguna polica, vivan en poblado y tenan su repblica. Los hombres traan mantas y maxtles y las mujeres enaguas y tenan sementeras y trajes y tenan buena comida. De su condicin son torpes e inhbiles. Aunque recios y trabajadores en labranzas, andaban hechos holgazanes. Al tiempo de la cosecha no cogan sino muy poco hacan muchos tamales colorados y estando hechos, hacan banquetes y decan unos a otros: gstese todo nuestro maz que luego daremos tras las yerbas y races. Decan que sus antepasados haban dicho que este mundo era as, que unas veces lo haba de sobra y otras faltaba lo necesario. "Los mixtecas dicen que descienden de los Toltecas. Son poderosos, porque sus tierras son muy ricas y frtiles. Sus trajes de ellos son de diversas maneras, mantas, jatelillas o maxtles. Sus mujeres son grandes tejedoras y muy pulidas en hacer labores en tela. Traan joyales de oro y piedras al cuello. En la mixteca estn los magnficos palacios de Mitla, que ciertamente son edificios muy de ver".
.

**' UBRARY

52

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

observador franciscano: "Los matierra de ellos que es el valle de Matlacinco hace grandsimo fro, suelen ser recios y para mucho trabajo. Eran muy atrevidos, y determinados. Su dolo de estos tolucas era llamado Coltzin. Cuando hacan sacrificios de alguna persona, la estrujaban retorcindole con cordeles puesto a manera de red y dentro de ellos le opriman tanto que por las rayas de la red salan los huesos de los brazos y pies derramaban la sangre

De

los matlacingas, dice el

tlacingas o tolucas,

como en su

delante del dolo".

De los tlapanecas nos dice: "A estos tales en general llaman temines que quiere decir gente brbara y son muy inhbiles, incapaces y toscos y eran peores que los otomes y vivan en tierras estriles y pobres con grandes necesidades y en tierras fragosas y speras, pero conocen las piedas ricas y sus virtudes". Por lo
ha mejorado esa raza. habla Sahagn de los yucatecos, pero de otros muchos abundan descripciones sobre ellos, siendo una de las ms juiciosas las de el Secretario de Fr. Alonso Ponce, que dice: "Los indios de aquellas provincias, comunmente van bien trajeados y dispuestos. Son de color moreno, as ellos como ellas, todos muy bien vestidos al uso de los mexicanos, aunque ms aseados de ordinario, por tener como tienen mucho algodn, de que hacen vestidos a su modo. "Son alabados de tres cosas entre todos los dems de la Nueva Espaa la una de que en su antigedad tenan caracteres y leyes con que describen su historia y las ceremonias y orden de los sacrificios de sus dolos y sus calendarios en libros hechos de corteza
visto

No

de cierto rbol, los cuales eran unas tiras

muy

largas de cuarta o

tercia en ancho, que se doblaban y recogan

y venan a quedar a

libro encuadernado en cuartilla poco ms o menos. Estos libros y caracteres no los entendan sino los sacerdotes de los dolos (en aquella lengua se llamaban Ahkines) y algn muy principal. Despus las entendieron y supieron leer algunos frailes y an las escriban y porque en estos libros iban mezclados muchas cosas de idolatra, los quemaron casi todos, y as se perdi la noticia de muchas antiguallas d aquella tierra, que por ellos se pudiera saber. La segunda excelencia es que no coman carne humana, lo cual era muy corriente en la de Mxico y en otras muchas provincias, y an el da de hoy lo hacen en alguna. La ter-

manera de un

DESCRIPCIN DEL CARCTER NACIONAL


cera es que nunca se les hall ni supongo lo hubiese entre
el vicio

53
ellos,

abominable". (2). Estas descripciones no nos dan an idea completa de las condiciones morales de los indios. Lo que de ellos nos importa saber en la poca precortesiana es su estado de preparacin para recibir el Evangelio, o en otros trminos, qu elementos de carcter y qu rasgos de cultura dominaban en nuestras razas, psicolgica-

mente consideradas. Con respecto a

la primera parte de la cuestin encontramos datos en todo contradictorios, amplificados con toda persuasin por sus respectivos autores, entendiendo aqu como tales a los que, testigos muy cercanos de la civilizacin antigua, pueden servirnos como fuentes. Los modernos, si quieren hablar histricamente sobre este asunto y sobre otros muchos, no hacen ms que dar vueltas a los antiguos cronicones de los frailes primitivos, sin cuya luz andaba en las tinieblas y en la contradiccin. La razn de la divergencia de pareceres acerca del carcter, pasiones, moralidad e ingenio de los indios, es muy obvia y natural. Los que con entraas de caridad los buscaron y defendieron,

fueron correspondidos con cario sin lmites y a stos les parecieron en general los indios como a las madres sus hijos buenos, aptos, casi ideales. Los que se hubieron mal con ellos, tenan que formar concepto muy diferente, de las cualidades de nuestros in;

dgenas.

Surez de Peralta, mexicano, que recogi al fin de la poca que historiamos cuanto su crculo formado de pesimistas pensaba sobre los indios, nos dice: "En cuanto toca a las costumbres de los indios, ellas son perversas, que todo lo que trae San Pablo en el primer captulo de la primera epstola ad Romanos de los idlatras, se verifica y se halla o se ha hallado en stos; como es el pecado contra natura, los engaos, odios y disenciones, no obedecer a sus padres y sobre todo comer carne humana. Y los engaos entre ellos no se estiman como cosa mala o ilcita, sino por astucia y saber y el que no lo sabe obrar, dicen que no es buen mercader y que no ser rico, y el engaar en todas sus contrataciones, lo hacen pblicamente. En la grana, que es la cochinilla, la sofistican, vacindola y aprovechndose de la sustancia y mezclndola con arena margajita y unos frijolitos chicos negros, que son a manera de habas. Y preguntndoseles por qu hacen aquello,
(2)

Viaje

ce

P'ray Alonso Ponce.

Tomo

II,

pg. 392.

54

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

responden que porque no se huya la cochinilla que es cosa viva, y as en todos sus ritos y cirimonias, de ninguno usan hoy tanto como del engaar y el bailar a su modo y el beber y emborracharse. ." (3) Hasta aqu el historiador criollo. Si preguntamos a los frailes sobre el carcter de los indios, por la mayor parte de ellos, nos respondera Mendieta, espaol: "Pudese afirmar por verdad infalible que en el mundo no se ha descubierto generacin de gente ms dispuesta y aparejada para salvar sus nimos que los indios de esta Nueva Espaa. De los del Per y otros no hablo porque no los he visto ... y porque esta verdad aparezca ms clara dir las condiciones y cualidades naturales que en ellos conocemos muy favorables para hacer la vida cristiana y para agradar a Dios". (4) "La primera condicin de los indios es ser pacficos y mansos. Verdad es que algunos mozuelos suelen llegar a las manos, pero stos son criados por espaoles y salen de su natural, y los grandes no rien sino cuando estn borrachos, mas entonces no son ellos los que obran sino el vino. "La segunda condicin de los indios es la simplicidad. Qu mayor simplicidad que cuando al principio llegaron los espaoles, pensar que eran dioses aunque los vean con armas ofensivas y daosas y pensar que el caballo y el caballero eran una misma cosa, y que los frailes no eran como los dems hombres seglares, sino que por s se nacan? Qu mayor sinceridad que dejarse engaar a cada paso, comprando gato por liebre? Y esto es una de las ocasiones por donde corren peligro las almas de los espaoles en Indias, porque muchos no hacen conciencia de engaar a los
.

indios.

"La tercera condicin o calidad es pobreza, que si mi padre San Francisco viviera hoy en el mundo se avergonzara y confundiera confesando que ya no era su hermana la pobreza. De su humildad hartos ejemplos se pueden colegir. De su obediencia no tiene que ver con la suya la de cuantos novicios hay en todas las religiones. No saben decir que n a cuanto se les manda, sino que a todo responden may que quiere decir hgase as. "La paciencia de los indios es increble, vemos que sufren a un
:

Surez (3) ptulo II.


(4)
Vicie

ele

Peralta

"Noticias Histricas de la

Nueva Espaa". CaCap. X.

Torqueniada, "Monarqua Indiana". Lib.

17.

DESCRIPCIN DEL CARCTER NACIONAL

55

gran nmero de mandones sin saberse quejar ni chistar". Hasta


aqu Mendieta. Estos dos testimonios acerca del natural de los indios y las escuelas que representan son, como puede observarse, muy apa-

Ms que a los indios, nos dan a conocer a los bandos opuestos de los colonizadores y en este sentido no ha sido intil Adems, stas y casi todas las descripcioel estamparlos aqu. nes anlogas adolecen de policronismo, de suerte que slo con dificultad nos dejan ver la disposicin puramente natural que hubo en ellos en la poca inmediatamente anterior a la conquista. Para juzgar a los indios hay que prepararse con el criterio que tras larga experiencia lleg a formarse el sesudo y reposado Virrey D. Antonio de Mendoza y que leg a su sucesor en las siguientes frases: "Algunos dirn a Vuestra Seora que los indios son simples y humildes, que no reina malicia ni soberbia en ellos, y que no tienen codicia otros al contrario, y que estn muy ricos y que son vagabundos e que no quieren sembrar. No crea a los unos ni a los otros, sino trtese con ellos como con cualquiera otra nacin, sin hacer reglas especiales, porque pocos hay que en estas partes se muevan sin algn inters, ya sea de bienes temporales o espirituales o pasin o ambicin, ora sea vicio o virtud. Pocas veces he visto tratarse las materias con libertad evanglica e dnde, nacen muchas murmuraciones e proposiciones, que si se entendiesen en particular, no seran causa de tantos desasosiegos como
sionadas.
; ;

algunas veces se siguen". (5). El juicio ms de acuerdo con este criterio fu el formulado por Zumrraga y la plana mayor de sus frailes, y dice as: "Es el indio gente mansa hace ms por temor que por virtud es menester que sea amparada, mas no sublimada; es menester que los espaoles sean constreidos a que los traten bien, mas de tal manera que no pierdan la reverencia y temor a los dichos son trabajadores si tienen quien los mande; bien granjeros si han de gozar de su trabajo son tan hbiles para los oficios, que de solo verlos los aprenden ms son vistos hurtarlos en verlos, que aprenderlos aplcanse a ganados, y por otra parte es gente descuidada. Los mayores son servidos en gran manera, reverencia y temor; mienten razonablemente, pero poco con quien bien los trata, o no tanto. Estos males tienen con otros bienes, que es gente que viene bien a nuestra fe. Confisanse mucho bien, as que no tienen ne;

(5)

"Documentos Inditos (Torres de Mendoza), Tomo VI, pg.

499.

56

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

cesidad de preguntas. Por la mayor parte son viciosos en se emborrachar y tienen gran necesidad de se les impedir, como ya quieren hacer los Oidores con su buen celo que tienen a la honra de Dios, y esto es gran parte para su salvacin y polica". Hasta aqu

Zumrraga. (6) Pasemos de

los papeles viejos al libro vivo del carcter indgena, pero lemosle en todas sus pginas. Al notar esto queremos decir que el carcter del indio y su talento no se han de estudiar

nicamente en
siglo

los

XVI

se

Haman

que hoy y ya desde la segunda mitad del mismo indios, sino en todos los que en realidad lo

son de pura raza. De pura raza fueron los que, por pobres, indefensos, desvalidos y poco afortunados, se quedaron en la categora de vencidos con su traje, su nombre y sus miserias antiguas, o peores. Mas de pura raza tambin fueron, una buena parte de indgenas que por su antigua posicin pecuniaria o civil, por su ingenio e industria, formaron muy pronto parte de la sociedad conquistadora, adaptndose en parte o del todo a sus usos y costumbres. "Ya muchos y todos los ms usan zapatos deca Surez de Peralta a fines del siglo XVI como los que nosotros traemos de lustre, guerguescos o zargelles de su lienzo, camisas, los cuellos muy almidonados y hechas las lechuguillas, sus jubones, sombreros como los nuestros y trasquiladas las cabezas por mano del barbero". Bernal es an ms grfico en este punto: "Dems de esto todos los Caciques tienen caballos, y son ricos, traen jaeces con buenas sillas, y se pasean por las ciudades, villas y lugares, donde se van a holgar, o son naturales, y llevan sus indios por pajes que les acompaan: y aun en algunos pueblos juegan caas y corren toros y corren sortijas, especial si es da de Corpus-Christi, y de Seor San Juan, o Seor Santiago, y de Nuestra Seora de Agosto, o la advocacin de la Iglesia del Santo de su pueblo; y hay muchos que aguardan los toros, aunque sean bravos, y muchos dellos son ginetes, en especial de un pueblo, que se dice Chiapa de los Indios y los que son Caciques, todos los ms tienen caballos y algunos atos de yeguas y muas, y se ayudan con ello a traer lea, y maz, y cal, y otras cosas de este arte, y lo venden por las pla-

Carta de los PP. Fray Juan de Zumrraga, Fray Martn de Valencia (6) y Fr. Luis de Fuensalida,etc, a su Majestad. Mxico, 27 de Marzo de 1531.
(Icazbalceta, Documentos, pg. 53).

Imagen polcroma labrade de plumas, Museo Nacional. Mxico.

si>?lo

XVI.

DESCRIPCIN DEL CARCTER NACIONAL


zas,

57

y son muchos dellos harrieros, segn y de la manera que en nuestra Castilla se usa. Y por no gastar ms palabras, todos los oficios hacen muy perfectamente, hasta paos de tapicera". (7). "Quedan, (hace notar D. Sebastin Ramrez de Fuenleal presidente de la Primera Audiencia) muchos seores e sus descendientes en sus respectivos seoros y tierras correspondientes y son suyas como seor y tienen sus tierras de patrimonio que las
labran". (8).

de Mendoza fu ms adelante y fund una nueva nobleza indgena con ttulos de caballeros Tecles dados en nombre del Rey de Castilla. (9). Indios eran todos stos y, sin embargo, desde que el indio sube en la escala social, el vulgo an hoy, deja de considerarle como indio, como si de esta raza, fuese esencial el ser despreciada. El psiclogo y el historiador no deben hacerlo as. Cuantos conociendo al indio en su historia y en su vida social leamos en este libro an abierto, podemos afirmar que de su natural el indio es ciertamente dcil, paciente, sufridsimo como el que ms, sacrificado y carioso con quien bien le trata, inclinado al culto religioso, y devoto; amante de la vida domstica, hospita-

Don Antonio

lario

y generoso, an de su misma pobreza, y, comparativamente, de costumbres puras y sencillas. Todo esto les viene con la sangre y todo ello ciertamente fu una gran disposicin para recibir
Surez de Peralta. O. C. Cap. III. Carta de Don Sebastin Ramrez de Fuenleal a Carlos V. Mxico, 3 de Noviembre de 1532. A. G. I.2-2-5-5. He aqu un fragmento de carta de dicho Virrey referente al asunto: (9) "Los naturales destas partes tenan en su tiempo la orden y ceremonias en hacerse Tecles, que Vuestra Majestad mandar ver por la copia dello que va con esta, que era una dignidad como ser caballero, y agora al presente los que tienen principio de cristiandad, quedaban privados desta honra, y los que no son buenos cristianos, aunque de temor no osan hacer todas las ceremonias, hacen las que pueden. Y visto que los que es ms razn que sean honrados y adelantados quedaban atrs, con parecer de algunas personas que tienen noticias de las cosas destos, determin de hacellos tecles en nombre de Vuestra Majestad; teniendo entendido que ni por esto dejan ellos de tributar, ni adquieren derecho ni seoro sobre mezeguales, ni ms de slo un ttulo honroso. Y para esto yo procuro de hacer primero una informacin de cmo viven, y si son buenos cristianos; y habida esta, hgolos confesar y or misa, y despus y les digo que, en nombre de recbolos juramento, que tambin va con esta Vuestra Majestad, los hago tecles, y que pueden traer en sus mantas de vestir la divisa de las columnas de Vuestra Majestad y ponellas en sus casas. Hasta agora he hecho dos; pienso que ha de ser muy provechoso para incitallos a cristiandad y virtud y a que sean fieles y tengan amor a Vuestra Majestad". (Carta de Don Antonio de Mendoza al Emperador, dndole cuenta de varias cosas de su gobierno. A. G. I. 58-3-8).
(7)

(8)

58
el

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

Evangelio. Pero la debilidad de carcter, la falta de iniciativa, la tendencia a la melancola, a la doblez y a la embriaguez, eran tambin parte de su carcter, contra el cual tuvieron que luchar la fe y la moral cristiana, y en lucha tan continua que, como se ha visto en todas las pocas, retoan con toda su fuerza cuando no est sobre ellos la fuerzas de los santos sacramentos. Otros vicios que a los indios se atribuyen, o no existieron sino en la imaginacin de sus enemigos, o fueron contagiados de los blancos, o fruto antinatural y caedizo, de su abominable cultura social y falsa religin que, una vez hecha polvo, como los dolos que la simbolizan, quedaron tales vicios para siempre muertos y
sin brote de vitalidad permanente.

La razn del porqu nuestros historadores tratan del carcter de los indios en general, sin distincin de razas, creemos que debe ser la misma que nosotros hoy tenemos para hacerlo de la misma manera, y es que las diferencias psquicas son imperceptibles e insignificantes en nuestras razas indgenas. Ms entereza de carcter en los que no son de la mesa central y ms fuerzas fsicas, ms patriotismo y resistencia en los de la pennsula maya, son tal vez, los nicos distintivos fijos de nuestras razas supervivientes.

No podemos

decir lo

mismo

respecto a las disposiciones inte-

Anhuac. Los indios nhuatl y los yucatecos dieron entonces pruebas de mayor intelectualidad, aun prescindiendo del elemento extrnseco de cultura y civilizacin. "Son gente de razn y vivos de ingenio, escriba el contador Albornoz, y tratan mucho en comprar y vender en todo lo que ven que pueden ganar su vivir y que los cristianos lo compran, ellos cran aves de Espaa, y ponen huertas y las curan, y guardan ganados, y son tan apegados a todas las cosas como los labradores de Espaa, y ms subtiles e vivos". (10). Corts, con su solemne laconismo expres sus primeras impresiones en aquella clebre frase: "in agibus tienen muy buena
lectuales de los diferentes pueblos habitantes del

manera de entendimento".

(11).

Tras de estos y otros muchos testimonios de seglares que pudiramos traer, podemos dejar hablar a Fr. Toribio de Motolinia,
Carta del Contador Albornoz (10) 1525. Col. Icazbaleeta. I. pg. 488.
al

Emperador.
el

15

de

Diciembre de
15 de Octu-

Carta de Hernn Corts a su Majestad (11) bre de 1524. Col. Icazbaleeta. I. pg, 475.

Emperador.

DESCRIPCIN DEL CARCTER NACIONAL

59

entre otras razones, para que l mismo nos haga ver cuan sin razn se le tilda de poco amante de los indios.

"El que ensea al hombre la ciencia, (dice) ese mismo provey y dio a estos Indios naturales grande ingenio y habilidad para aprender todas las ciencias, artes y oficios que les han enseado, porque con todos han salido en tan breve tiempo, que en viendo los oficios que en Castilla estn muchos aos en los deprender, ac en solo mirarlos y verlos hacer, han quedado muchos maestros. Tienen el entendimiento vivo, recogido y sosegado, no orgulloso y

derramado como otras naciones". (12). Sahagn dice ms "haba entre ellos sujetos muy capaces para las letras y la teologa". Esto no es exageracin y lo hemos podido comprobar leyendo muy buenos escritos de indgenas que aun se conservan en el Archivo de Indias. Hasta aqu hemos hablado solamente de los aztecas. Otras de nuestras razas reciben juicios menos favorables de autores antiguos, pero no hay elementos ni documentos serios que justifiquen contra ellos los eptetos de brbaros y estpidos. Ilus:

tremos
ser

el

los espaoles

aserto con la interesante respuesta de Zurita: "llaman brbaros a los indios por su gran simplicidad, y por

como es de suyo gente sin doblez y sin malicia alguna, como los de Syago en Espaa, y todos los que viven en las aldeas y montaas, y por la gran sinceridad de aquellas gentes los engaan fcilmente los que con ellos tratan, vendindoles cosas de que no saben usar, ni les son de provecho alguno, a excesivos precios, a trueque de cacao o algodn y de mantas, de que son muy aprovechados los que en esto tratan. E a los que se estn en su pura simplicidad
les

burleras, y por ello les

venden trompas de Pars, cuentas de vidrio, cascabeles y otras dan muy buenos rescates, y oro y plata donde lo alcanzan; pero en este sentido tambin se podra llamar brbaros los espaoles, pues hoy en da, an en las ciudades muy bien regidas, pblicamente se venden espadillas, e caballitos, e pitillos de alatn, y culebrillas de alambre, y palillos de cascabeles; y vienen muchos extranjeros con ello, de sus tierras y con otras invenciones de matachines y de tteres y volteadores e trepadores, e perrillos que bailan, e andan pblicamente catando egipcios la bue(12)

Motolinia,

Historia de los

Indios de

Nueva Espaa. Tratado

III,

Cap. XII.

60

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

na ventura y jugando a

la correhuela, y con otras nieras con que sacan todos estos chocarreros no poco dinero, y otros andan so color de ser ciegos a hacer en las plazas, plticas, y se junta mucha gente vulgar a los oir, y venden muy bien tras esto las coplas que han hecho imprimir; y en Italia pblicamente hay charlatanes que en las plazas se juntan cantidad de gente a los or; y dicen que traen aceites incgnitos para curar toda enfermedad, y llagas y heridas, hasta aceite de petra, y no se dan a manos a vender las burleras que all tienen y pues esto hay y pasa entre nosotros y entre gente tan sabia y en repblicas tan bien ordenadas, de qu nos maravillamos de los indios, o por qu los llamamos brbaros, pues es cierto que es gente en comn de mucha habilidad, y que han deprendido cuantos oficios mecnicos saben los espaoles que all hay, con muy gran facilidad y muy en breve, y algunos de solo vellos y en pocos das, y hay entre ellos, como se ha dicho, buenos latinos y msicos? Muvanse por lo que quisieren de lo dicho los que los llaman brbaros, que por lo mismo nos lo podran llamar a los espaoles y a otras naciones tenidas por de mucha habilidad y prudencia". (13). Hasta aqu Zurita.
:

Mas dejando a un
tienen solo
das,

lado testimonios, que en ltimo resultado

el valor de apreciaciones subjetivas y tal vez apasionacreemos que cuantos conozcan el pas y su historia, concedern que, aunque por razn de las circunstancias, entre los indios no ha brillado todava ningn genio, hay s y ha habido procedentes de todas nuestras razas, muy buenos talentos en todos los ramos del saber humano se conceder tambin que la mxima parte son capaces de la instruccin general de las clases medias, cuando oportunamente se les pone en circunstancias de obtenerla pero as mismo habr de concederse que lo reservado del carcter indgena, su poco deseo de lucir, la dificultad de lograr, y hasta su pronunciacin lenta y tristona, han tenido siempre a la colectividad indgena en la escala de la ciencia, en un peldao inferior al que ocupan el blanco y el mestizo.
; ;

Opuestas son tambin las opiniones respecto a y cultura de los indgenas precortesianos.

la civilizacin

"Breve y Sumaria Relacin de los Seores y Maneras y Diferencias (13) que haba de ellos en la Nueva Espaa". Nueva Col. Icazbalceta III. pg. 149.

DESCRIPCIN DEL CARCTER NACIONAL

61

Sin fundamento se ha querido negar por escritores modernos indocumentados la existencia entre ellos de una verdadera organizacin poltica y civil. Las tenan y bastante completas, aunque no eficaces en las regiones distantes de los grandes centros.

Existan entre los pueblos nhuatl lo mismo que mayas un derecho penal que abarcaba los cos, y aunque brutal en sus sanciones, vago a veces cin, incompleto otras e injusto muchas, mantena
rascos y los
aquellos pueblos por lo
el

entre los tacasos prcti-

en su redacen polica a menos, que poda alcanzar materialmente

despotismo de sus respectivos seores.

cutible.

mercados es indisy mercados, los cuales son muy grandes y concurre mucha gente a ellos y son de mucha orden porque en una parte est la loza, tinajas, y todas cosas de barro, en otra la lea y en otras las frutas que son muchas, en otra el trato de las mantas comunes, que es grande, en otra la ropa ms rica, en otras los joyeros do tienen sartales, joyeles, rosarios, piedras y todo lo dems. Tienen su orden como de hombres de mucha capacidad y gran gobernacin para probeer en las cosas pblicas y que conciernen a todos. Tienen sus casas en algunas partes de ayuntamiento grandes y ms vistosas que no las que estn en la
riqueza, grandiosidad y orden de sus
''Tienen, dice Fuenleal, tinguez

La

Plaza de Valladolid". (14).


la cultura artstica, ya que solo indirectamente nos podemos decir que en algunos ramos fu verdaderamente notable, como por ejemplo en sus labores polcromas, hechas con plumas de pjaros de que an quedan restos admirables. (15).

Respecto a

interesa,

(14,

Carta de Don Sebastin R. de Fuenleal

al

Emperador. A. G.

I.

58-5-8.

Hablando de los tarascos a quienes conoca perfectamente, nos di(15) ce el P. Escobar, Agustino, en su "AMERICANA TEBAIDA", Ms. que perteneci al

convento de San Agustn de Morelia. "Para la fundicin no necesitaron maestros, que era este oficio antiguo entre ellos, y as fundieron excelentes campanas que hoy perseveran". A pocos renglones nos describe la manera de trabajar estas pinturas de plumas. "No contentos, dice, con hacer lo que todos, inventaron primores que no hubiesen hecho otros. Llvase el primer lugar la pintura de pluma, que es del siguiente modo sobre papel de maguey que se saca de sus hojas como los antiguos papyros de Egipto, se pone en forma de engrudo una masa que llaman TEOZIGUI (sic) y sobre esta disponen un modo de papel como el de estraza que llamamos, hecho de algodn, y dndole otra mano del mismo TAZINGUI (sic) van acomodando pequeas partculas de plumas, de suerte que todo lo que haba de ser pincelada, es una pequeita pluma, haciendo el punzn seco lo que en la pintura hace el pincel mojado en la color, formando letras del mismo modo y tan primorosas que no son ms redondas las de molde, venciendo aqu las plumas a las imprentas".
:

62

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

Delicadsimos tambin, aunque de mal gusto, fueron sus trabajos en metales y piedras preciosas de que tenemos descripcin muy detallada en documentos de la poca y ejemplares autnticos en algunos Museos de Europa y nacionales. (16). Fuera de esto, sus productos artsticos fueron de mrito muy
relativo y su esttica muy viciada. Vanse si no, las innumerables esculturas que aun nos quedan de los mayas y mexicanos que son las mejores. Son toscas, antinaturales, sin belleza de ningn gnero y sus pinturas rudimentarias, montonas y faltas de vida

y expresin. Las ruinas de Mitla y Yucatn, nicas notables, son producto de civilizaciones muy anteriores a las que inmediatamente precedieron a la conquista. Las famosas pirmides, tambin prehistricas, no prueban sino que sus constructores disponan de pueblos esclavos.
Escriba Corts a Carlos V: "Qu ms grandeza puede ser, que ua (16) seor brbaro como este tuviese contrahechas de oro y plata y piedras y plumas todas las cosas que debajo del cielo hay en su seoro, tan al natural lo de oro y plata, que no hay platero en el mundo que mejor lo hiciese; y lo de las piedras, que no baste juicio a comprender con qu instrumentos se hiciese tan perfecto; y lo de pluma, que ni de cera en ningn broslado se podra hacer tan maravillosamente?" Estas industrias no se perdieron, antes se mejoraron despus de la conquista. El ingls Hauk despus de su estancia en Mxico en 1572 escriba "Dase aquella gente a aprender toda clase de ocupaciones y empleos, que por la mayor parte han aprendido despus de la venida de los espaoles; quiero decir, toda clase de oficios. Son muy diestros en hacer imgenes de pluma o la representacin y figura de cualquiera persona, en un todo como ella sea. Es admirable la finura y excelencia de la obra, as como que siendo gente brbara se apliquen a un arte tan delicado. Hay entre ellos plateros, herreros, cobreros, carpinteros, albailes, zapateros, sastres, bordadores y toda clase de oficiales. Hacen la obra tan barata, que los mancebos pobres que vienen de Espaa a buscar su vida no encuentran trabajo, y por eso hay tanta gente ociosa en la tierra, pues el indio vive la semana entera con menos de un real, lo cual no puede hacer el espaol ni nadie". Ms claro nos lo dijo por el mismo tiempo Bernal Daz "Y pasemos adelante, y digamos como todos los ms Indios naturales destas tierras han aprendido muy bien todos los oficios que hay en Castilla entre nosotros, y tienen sus tiendas de los oficios, y obreros, y ganan de comer a ello, y los plateros de oro y de plata, as de martillo como de vaciadizo, son muy extremados oficiales: y asimismo lapidarios y pintores y los entalladores hacen tan primas obras con sus subtiles alegras de hierro, especialmente entallan esmeriles, y dentro dellos figurados todos los pasos de la santa Pasin de nuestro Redentor y Salvador Jesucristo, que si no los hubiera visto, no pudiera creer que Indios lo hacan, que se me significaba a mi juicio, que aquel tan nombrado pintor, como fu el muy antiguo Apeles, y de los nuestros tiempos, que se dice Berruguete, y Micael ngel, ni de otro moderno ahora nuevamente nombrado, natural de Burgos, que se dice, que en sus obras tan primas es otro Apeles, del cual se no harn con sus muy sutiles pinceles las obras de los estiene gran fama meriles, ni relicarios que hacen tres Indios grandes maestros de aquel oficio, Mexicanos, que se dicen Andrs de Aquino, y Juan de la Cruz, y el Crespillo".
: : ;

DESCRIPCIN DEL CARCTER NACIONAL

63

La poesa y las ciencias astronmicas (17) florecieron, pero probablemente slo entre contados habitantes. En lo que ciertamente estaban muy adelantados era en la Medicina. Aun quedan vestigios, pero muy tenues para poder calcular por ellos lo vasto de sus antiguos conocimientos.

LFNGBERG' Mq x

El Calendario Azteca.

Museo

Nacional, Mxico.

Y basta, dados nuestros fines, lo dicho respecto a la cultura material que, sin embargo, hay que tener en cuenta, pues toda disciplina, polica e industria es elemento de preparacin de las potencias espirituales.
El sistema astronmico de los Aztecas es ciertamente muy perfecto. a que llamaban una edad o vejez, constaba de ciento cuatro aos. Dividase en dos perodos de cincuenta y dos aos, que a su vez constaban de cuatro de trece. Los aos tenan cuatro nombres Conejo, Caa, Pedernal y Casa, y con ellos y los diferentes nmeros se formaban los nombres del siglo. El ao civil constaba de trescientos sesenta y cinco das 360 repartidos en 1S meses y al fin de ellos agregaban 5 que llamaban intiles. Pero lo que ms es de admirarse en dicho sistema es que para concordar los aos civiles con los solares cada 52 aos aadan doce das y medio, correccin que parece ser la ms exacta de cuantas se han inventado para dichos fines.
(17)

Su

siglo,

64

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

No sabemos que, fuera de los mexicanos, las otras razas tuvieran planteles de educacin para la juventud ni que aquellos mismos los tuviesen fuera de la capital del Imperio. Si los hubo, con razn podemos suponer que en todos sentidos seran, como pasaba en los otros rdenes, muy inferiores a los de la metrpoli. Los que haba en sta, ciertamente, eran muy pocos: dos o tres y muy poca cosa cada uno de ellos. El principal de ellos era el llamado Calmecac. Mirando las figuras del cdice Mendocino, relativas a dicha institucin, ste nos desilusiona, nos horripila. All vemos a una fila de cuitados haciendo oficios bajos, ms adelante a un pobre, brutalmente castigado y luego a otro poniendo trmino a su educacin con el aprendizaje de la guerra brbara entonces, casi tanto como ahora. Si adems leemos la descripcin ad laudem hecha por Chavero o las reflexiones pragmticas de Pimentel nos confirmaremos en nuestra observacin. De tal descripcin resulta que no era sino para los hijos de los principales. Las millonadas restantes no tenan derecho a educarse. Se les admita a los diez y ocho aos, se les enseaba lenguaje, "urbanidad y cultura", hacindoles barrer y coger lea, se les pinchaba el cuerpo con pas de maguey para hacerlos fuertes y avezados a penitencias, tan diferentes de los cristianos, cuando lo eran los fines y se preparaban para matar hombres despacio o deprisa, porque de ah salan los sacerdotes sacrificadores, ios guerreros o los "seores que tienen poder de
.
. .

Dividan el Ta en cuatro partes principales desde el nacimiento del sol hasta el medio-da, del medioda al ocaso, del ocaso a la media-noche y de esta a la salida del siguiente sol. Tenan un reloj solar para conocer los intervalos del tiempo durante el da y de noche se regan por las estrellas. El sistema aritmtico de los mexicanos era muy sencillo los primeros veinlos cinco primeros puntos tete nmeros expresados por otros tantos puntos nan su nombre propio y los subsecuentes se formaban combinando el quinto con los cuatro anteriores. Diez y quince tenan cada uno su nombre particular, y, combinado con los cuatro primeros, servan para expresar los comprendidos entre 10 y 15 y entre 15 y 20. El 20 se expresaba por una bandera, el cuadrado de 20 por una pluma y el cubo por una bolsa. Con estos signos se podan dar a conocer todas las cantidades posibles. Los tarascos contaban de la misma manera que los mexicanos mas sus seis primeros nmeros tenan nombres simples, y no tena el 15 que era un compuesto de 10 y 5. Los mixtecas tenan nombres simples para expresar desde 1 hasta 10: el 15 y el 20.. Este nmero en lengua mixteca era OCO. pero haba una terminacin DZICCO que viene a tener el mismo significado que 20 o al menos conviene en idea, pues con esta terminacin y los dems nmeros seguan los mixteos su cuenta de 20 en 20 hasta llegar a cuatrocientos. El 400 y el 8000 tenan nombres propios y todos los dems eran combinaciones de los dichos.
: : : ;

DESCRIPCIN DEL CARCTER NACIONAL

65
el

matar y derramar sangre". (18). Semejante


Telpuchcalli.

al

Calmecac era

fe

Un

PJ
..

"5 i a; o
ai

; O

La
carlas
ras.

(lase el

institucin para educar doncellas nobles se propona samismo autor) excelentes barrenderas y tortille-

Hago
(1S)

constar, sin embargo, y siguiendo al

mismo
I,

seor, que

diarero, "Mxico a travs de los Siglos".

Tomo

pg. 579.

66

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

con el recogimiento y tremendos castigos se trataba de que guardasen continencia, Qu pasaba en este punto con el resto de los mexicanos que no disfrutaban de esta educacin? Si, (como lo hacen el Dr. Zorita y algunos otros autores), juzgamos a los indios por sus leyes, olvidndonos de la mayor parte de ellas, que son las detestabilsimas leyes religiosas, dando por aplicadas y obedecidas las leyes restantes atenuando sus defectos y aceptando la interpretacin que les dieron indgenas optimistas, y si a esto aadimos las plticas morales de algunos de sus poetas, o ritualistas, tomndolas como pintura de la realidad y como cristalizadas en cada indio de cada raza, tendramos en la imaginacin pueblos ideales y ejemplares, pero no sera nuestro juicio ni verdadero ni histrico. No haba tal moralidad pblica, ni mucho menos. Dada la influencia universal e ntima de su infernal religin, los pueblos del Anhuac, tenan que estar, y de hecho estaban, profundamente corrompidos a pesar de la buena ndole que, como hemos observado, tenan sus desventurados habitantes. En momentos en que Motolinia estaba ciertamente entusiasmado con los mdios y refirindose al estado en que los hall, nos dice: "Era esta tierra un traslado del infierno; ver los moradores de ella de noche dar voces, unos llamando al demonio, otros borrachos, otros cantando y bailando; traan atabales, bocinas, cornetas y caracoles grandes, en especial en las fiestas de sus demonios. Las beoderas, que hacan muy ordinarias. Es increble el vino que en ellas gastaban y lo que cada uno en el cuerpo meta. Antes que a su vino lo cuezan con unas races que le echan, es claro y dulce como aguamiel, despus de cocido hcese algo espeso y tiene mal olor, y los que con l se embeodan, mucho peor. Comunmente comenzaban a beber despus de vsperas, y dbanse tanta prisa a beber de diez en diez, o quince en quince, y los escanciadores que no cesaban y la comida que no era mucha, a prima noche ya iban perdiendo el sentido, ya cayendo asentados, cantando y dando voces llamando al demonio. Era cosa de gran lstima ver los hombres criados a imagen de Dios vueltos peores que brutos animales; y lo peor era, que no quedaban en aquel solo pecado, mas cometan otros muchos, y se heran y descalabraban unos a otros, y aconteca matarse, y aunque fuesen muy amigos y propincuos parientes. Y fuera de estar beodos son tan pacficos, que cuando rien mucho se empujan unos a otros, y apenas nunca dan voces.
;

DESCRIPCIN DEL CARCTER NACIONAL


si

67

no es las mujeres que algunas veces riendo dan gritos, como en cada parte donde las hay acontece". "Tenan otra manera de embriaguez que los haca ms crueles era con unos hongos o setas pequeas, que en esta tierra los hay como en Castilla mas los de esta tierra son de tal calidad, que comidos crudos y por ser amargos beben tras ellos o comen con ellos un poco de miel de abejas, y de all a poco rato vean mil visiones, en especial culebras, y como salan fuera de todo sentido, parecales que las piernas y el cuerpo tenan llenos de gusanos que los coman vivos y as medio rabiando se salan fuera de casa, deseando que alguno los matase; y con esta bestial embriaguez y trabajo que sentan aconteca alguna vez ahorcarse y tambin eran
;

contra los otros

ms

crueles". (19).

segn se ve por este testimonio y pudiera verse por otros muchos, no est de acuerdo con los que aseguran que no exista la embriaguez antes de la conquista. La embriaguez sagrada de los sacerdotes, y la de los mismos dioses no poda dar otro resultalo en un pas donde tanto pulque haba, y en la sangre tantas ganas de beberlo. La dignidad de la mujer y del tlamo estaban por los suelos, merced a la indiscutible poligamia, autorizada por las leyes y por los ejemplos de los magnates. En la breve relacin de Pomar tratando del casamiento nos dice: "Tena el rey todas las mujeres que quera de todo gnero de linajes, altos y bajos. Los dems principales y grandes tenan la misma orden en sus matrimonios. La gente comn tena cada uno una mujer y si tena posibilidad poda tener las que quera y poda sustentar. Podan tomar por mujeres a las que haban sido de su padre, todas o las que queran". (20). Motolinia, nos dice: "Todos se estaban con las mujeres que queran y haba alguno que tena hasta doscientas mujeres y de all a abajo cada uno tena las que quera y para esto los seores y principales robaban todas las mujeres, de manera que cuando un indio comn se quera casar, apenas hallaba mujer". (21). No he encontrado pruebas para culpar a los indios del vicio nefando, como lo hacen algunos autores. Las estatuas que vio Bernal no nos parecen pruebas suficientes.
historia,
Motolinia. "Historia de los Indios de Nueva Espaa". (19) -Cap. II. Relacin de Texcoco. Col. Icazbalceta.Tomo III. (20) Motolinia. Op. Cit. Tratado II. Cap. VII. (21)

La

Tratado

I.

CAPITULO

III

LAS FALSAS RELIGIONES DEL ANAHUAC

Tenan los mexicas nocin del verdadero Dios. Haba idolatra universal. Fealdad de los dolos. El calendario de los sacrificios. El sacrificio de 1487. Eran antropfaSe sacrificaba en todo el Anahuac. Disctese el nugos. mero DE VICTIMAS ANUALES. ERAN MAS DE CIEN MIL. EPILOGO.

ABADIANO
paa. Madrid.

BIBLIOGRAFA especial DIONISIO. Estudio arqueolgico y jeroglfico del


los

bro astronmico, histrico y cronolgico de

BEN AVENTE TORIBIO DE


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1867-80.

VEYTIA MARIANO.

NUTTALL ZELIA.The book of the life SAHAGUN BERNARDINO DE.Historia

GALINDO

Y VILLA JESS.Apuntes

de epigrafa mexicana. Mxico. 1892. the ancient mexicans. Firenze. 1903. Universal.Madrid. 1905 y 1906. Texcoco en los ltimos tiempos de sus antiguos reyes. Mxico. 1826t
of

cuanto tenan los habitantes del Anprofundamente corrompido, porque todo huac, estaba ello estaba impregnado de su falsa religin, inmenso y continuo pecado de que apenas se puede disculpar a ninguno de los adultos que la profesaron, como quiera que iba contra todas las tendencias espirituales y corporales de cada uno de ellos. Dice Mendieta con otros autores, y nosotros lo creemos, que tuvieron nocin del verdadero Dios y que para designarle tenan

CARCTER, queza y todo

disposiciones intelectuales, valor, leyes, ri-

LAS FALSAS RELIGIONES DEL

ANAHUAC

69

palabra propia. (1) Peor para ellos, pues conocindole, no le adoraban sino que cayeron en la ms humillante y exagerada idolatra. Idolatraban todos los pueblos del Anhuac e idolatraban en todo: la sal se converta en dios, los vicios tenan sus dolos y haba dios de la embriaguez y diosa de la prostitucin. Una piedra o un reptil se tomaban por divinidades y de ah ese sinnmero de idolillos, amuletos y talismanes. Tuvieron sus razones los antiguos historiadores para describir prolijamente las falsas divinidades, ceremonias ritualsticas y supersticiosas de los indgenas. Hoy resultan tales narraciones, inaguantables e intiles. Sus teogonias aparecen como pesadillas
sangrientas, terrorficas y sucias. La visin de sus pueblos idolatrando envilecidos y aperreados, se rechaza instintivamente de la fantasa, en fuerza del rubor

que causa

el

pensar que nuestros buenos indios hayan tenido tales

ascendientes.

Las solas figuras de los dolos repelen. Las ms tolerables son que tenan figura de bestia, porque las que tienen rasgos humanos, son la ms desagradable expresin de las pasiones bajas miedo, estupor, degeneracin sin nada que se parezca a nobleza, ni suavidad, ni belleza. Las muchas estatuas y cdices de indiscutible autenticidad o perfectamente reproducidos, son las mejores pruebas de mi aserto, contra los que tratan de poetizar
las
:
. .

sobre ese montn de ignominia. Fr. Bernardino de Sahagn, hizo un estudio serio y como testigo de vista sobre los dioses y ritos de los mexicanos, estudio
Mendieta en su "Historia Eclesistica Indiana" Lib. II. Cap. VIII (1) nos dice "Es de notar, por regla general, que en toda la tierra firme de estas Indias, desde ms atrs de la Nueva Espaa a la parte de la Florida y adelante hasta los reinos del Pir, puesto que estas gentes tenan infinidad (como es dicho) de dolos que reverenciaban por dioses, sobre todos ellos tenan por mayor y ms poderoso al sol. Y a este dedicaban el mayor y ms suntuoso y rico templo. T ste deba ser al que los mexicanos llamaban ipalnemohuani, que quiere decir "por quien todos tienen vida o viven". Y tambin le decan Moyucuyatzin ayac oquiyocux, ayac oquipie, que quiere decir "que nadie lo form, sino que l solo por su autoridad y su voluntad lo hace todo". Aunque se puede creer que esta manera de hablar les qued de cuando sus muy antiguos antepasados debieron de tener natural y particular conocimiento del verdadero Dios, teniendo creencia que haba criado al mundo, y era seor y lo gobernaba. Porque antes que el capital enemigo de los hombres y usurpador de la reverencia que a la verdadera deidad es debida, corrompiese los corazones humanos, no hay duda sino que los pasados, de quien estas gentes tuvieron su dependencia, alcanzaron esta noticia de un Dios verdadero como los religiosos que con curiosidad lo inquirieron de los viejos en el principio de su conversin, lo hallaron por tal en las provincias del Pir, y de la Veracruz, y de Cuatimala, y de esta Nueva Espaa".
: :

70

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

que juzg y repas crticamente con indios ilustrados a la europea. Su "calendario", documento completo y claro, nos dar una idea de cuanto hemos dicho y sobre todo de los sacrificios humanos, asunto que debe tomarse tanto ms de propsito, cuanto ms de prisa quisieran tratarlo otros criterios, por sus fines ... He aqu el resumen de unos cuantos de sus meses. "El primer mes del ao comenzaba en el segundo da del mes
de febrero.

En este mes mataban muchos nios, sacrificndolos en muchos lugares en las cumbres de los montes, sacndoles los corazones a honra de los dioses del agua para que los diesen abundante
lluvia.

A los nios que mataban componanlos con muchos atavos


para llevarlos al sacrificio, y llevbanlos en unas literas sobre los hombros. Estas literas iban adornadas con plumajes y con flores iban taendo, cantando y
;

bailando delante de ellos. Cuando llevaban los nios a matar, si lloraban y echaban muchas lgrimas, alegrbanse
los

que

los llevaban,

porque

to-

maban

pronstico de que haban de tener muchas aguas en aquel ao.

Tambin en este mes mataban muchos cautivos a honra de los mismos dioses del agua acu:

chillbanlos

primero,

peleando

atados sobre una piedra, como de molino, y cuando los derrotaban a cuchilladas, llevbanlos a sacar el corazn al templo que se llamaba Yopico. Cuando mataban a estos cautivos, los dueos de ellos iban gloriosamente ataviados con plumajes y bailando delante de ellos, mostrando su valenta: esto pasaba por todos los das de este mes. En el primero da del segundo mes hacan una fiesta en ho-

con

ellos

Diosa de la Muerte. (Museo Nacional. Mxico).

LAS FALSAS RELIGIONES DEL

ANAHUAC

71

or del dios llamado Totee, donde mataban y desollaban muchos esclavos y cautivos. A los que mataban arrancbanles los cabellos de la coronilla y guardbanlos los mismos amos como por reliquias, esto hacan
delante del fuego.

Cuando llevaban los seores a sus cautivos o a sus esclavos templo donde los haban de matar, llevbanlos por los cabellos, y cuando los suban por las gradas del templo algunos cautivos desmayaban y sus dueos los suban arrastrndolos por los cabellos, hasta el tajn donde haban de morir. Llegndolos al tajn, que era una piedra de tres palmos en alto, o poco ms, y de dos en ancho, o casi, echbanlos sobre ella de espaldas y tombanlos los cinco, dos las piernas, dos por los brazos y uno por Vena la cabeza.
al
_

sacerdote el haba de matar, y dbale con ambas manos con una piedra de pepernal, hecha a manera de hierro, del ancn por los pechos, y por el agujero que haca, meta la mano y arranluego

que

le

cbale

el

corazn,

y luego le ofreca al sol y echbale en una tinaja. Despus de haberles sacado


el

Manera de ejecutar

sacrificios

humanos entre

los

aztecas

(Cdice Duran).

co-

razn, y despus de haber echado la sangre en una jicara, la cual reciba el seor del mismo muerto, echaban el cuerpo a rodar por
las

gradas abajo. De all tombanle unos viejos y le llevaban a su calpul (o capilla) donde le despedazaban y le repartan para comer. Antes que hiciesen pedazos a los cautivos los desollaban y otros vestan sus pellejos y escaramuzaban con ellos con otros mancebos, como cosa de guerra, y se prendan los unos a los otros. Des-

72

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

pues mataban otros cautivos, estando ellos atados por medio del cuerpo con una soga que sala por el ojo de una muela como de
molino.

Dbanle sus armas con que pelease, y venan contra l cuacon espadas y rodelas, y uno a uno se acuchillaban con l hasta que le vencan. En el primer da del tercer mes hacan fiesta al dios llamado Tlaloc, que es dios de las lluvias. En esta fiesta mataban muchos nios sobre los montes y ofrecanlos en sacrificio a este dios y a sus compaeros, para que les diesen agua. En este mismo mes se desnudaban los que traan vestidos los pellejos de los muertos, que haban desollado el mes pasado, e banlos a echar en una cueva en el templo; esto lo hacan en procesin y con muchas ceremonias iban hediendo como perros
tro,
;

muertos.

Los dueos de los cautivos con todos los de su casa, hacan penitencia veinte das, que ni se baaban, ni se lavaban hasta que se ponan los pellejos de los cautivos muertos. En el primer da del cuarto mes hacan fiesta a honra del dios de los maces, a cuya honra ayunaban cuatro das antes de
llegar la fiesta.

En sta, ponan espadaas a las puertas de las casas y las ensangrentaban con sangre de las orejas o las espinillas. Segn relaciones de algunos, los nios que mataban, juntbanlos en el primer mes, comprndolos a sus madres, e banlos matando en todas las fiestas siguientes, hasta que las aguas comenzaban de veras y as mataban algunos en el primer mes y otros en el segundo y otros en el tercero y otros en el cuarto; de manera que hasta que comenzaban las lluvias abundantes, en todas
;

las fiestas sacrificaban nios.

El primer da del quinto mes hacan gran fiesta a honra del dios llamado Tezcatlipoca, a quien tenan por dios de los dioses. A su honra mataban en su fiesta, un mancebo escogido, instruido en taer, cantar y hablar. Cuando en esta fiesta mataban al mancebo que estaba criado para esto, luego sacaban otro, el cual antes de morir dende un ao andaba por todo el pueblo muy ataviado con flores en la mano y con personas que le acompaaban; saludaba a los que topaba graciosamente; todos saban que era aquel la imagen de Tezcatlipoca y se postraban delante de l, y le adoraban donde quiera que lo

Cuauhxicalli

(literalmente jicara de las guilas) vaso donde depositaban los corazones de los sacrificados. Museo Nacional. Mxico.

BjgWW

Tajn, bien llamado Piedra de

los

sacrificios.

Museo

Nacional.

Mxico.

LAS FALSAS RELIGIONES DEL


encontraban, cortbanle los cabellos como capitn, y dbanle otros atavos ms
galanes.

ANAHUAC

73

El sexto mes hacan fiesta a los dioses de la lluvia.

Mataban entonces muchos cautivos y


otros esclavos compuestos con los ornamentos de estos dioses llamados Tlalo-

cuya honra los mataban en el Los corazones de stos que mataban, banlos a echar en el remolino o sumidero de la laguna de Mxico, que entonces se vea claramente. El sptimo mes hacan fiesta a la diosa de la sal, y mataban a honra de esta diosa, una mujer compuesta con los ornamentos que pintaban a la misques, por

mismo

templo.

ma

diosa.

La noche antes de la fiesta velaban las mujeres con la misma que haba de
morir y cantaban y danzaban toda
noche.
la

Venida
le

la

maana, hacan un

bai-

muy

ban presentes

mano
ellos

solemne, y todos los que estaal areyto tenan en la flores, as bailando llevaban mu-

C de Tlaloc, y con mujer que haba de morir, que era imagen de la diosa. All mataban primero los cautivos y despus a
chos cautivos al
a la
ella.

Iguales

eran

las

fiestas

del

si-

guiente mes en honor de otra diosa. El primer da del noveno mes hacan

a honra del dios de la guerra. Cuchillo de sacrificar, Poco despus de comer comenzaban con empuadura una manera de baile o danza, en la cual, de mosaico de turquesas. Museo Britnico. Londres) los hombres nobles con mujeres juntamente, bailaban asidos de las manos y abrazados los unos con
fiesta
(

los

otros,

echados

los

brazos sobre

el cuello.

Duraba

este cantar has-

ta la noche.

74

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

el mes siguiente hacan fiesta al dios del fuego; en esta echaban en el fuego muchos esclavos vivos atados de pies y manos y antes que acabasen de morir, los sacaban arrastrando del fuego para sacarles el corazn delante de la imagen de este dios. Los que tenan esclavos para echar en el fuego vivo, aderezbanse con sus plumages y atavos ricos, y teanse el cuerpo de amarillo que era la librea del fuego; y llevando sus cautivos consigo, hacan baile todo aquel da hasta la noche. Despus de haber velado toda aquella noche los cautivos en el templo y de haber hecho muchas ceremonias con ellos, empolvorizbanles las caras con unos polvos que llaman yiacuchtli para que perdiesen el sentido, y no sintiesen tanto la muerte. Atbanles los pies y las manos y as atados, ponanlos sobre los hombros y andaban con ellos como haciendo baile en rededor de un gran fuego y gran montn de brasa y andando de este modo banlos arrojando sobre el montn de brasas; hora uno y luego otro y al que haban arrojado dejbanlo quemar un buen intervalo, y an estando vivo y basqueando, sacbanlo fuera arrastrando con cualquier garabato, y echbanle sobre el tajn y abierto el pecho sacbanle el corazn; de esta manera padecan todos aquellos tris-

En

fiesta

tes cautivos.

El primer da del undcimo mes hacan fiesta a la madre de bailaban a honra de esta diosa en silencio, y mataban una mujer en el mismo silencio. Luego la desollaban y un mancebo robusto vestase el pellejo. A ste que vesta el pellejo de sta que mataban, llevbanle luego con mucha ceremonia y acompandole de muchos cautivos al templo y all l mismo sacaba el corazn a cuatro cautivos y los dems dejbalos para que los matase el strapa. Celebraban fiestas el duodcimo mes a honra de todos los diohacan gran ses, porque decan que haban ido a algunas partes fiesta el postrero da de este mes, porque sus dioses haban llegado. El da siguiente decan que llegaban los dioses viejos a la postre de todos, porque andaban menos por ser viejos. Ese da tenan muchos cautivos para quemar vivos, y hecho gran montn de brasas, andaban bailando alrededor del fuego ciertos mancebos disfrazados como monstruos, y as bailando iban arrojando en el fuego estos tristes cautivos de la manera que arriba est dicha. Llegada la fiesta a honra de los montes, en el mes siguiente, mataban cuatro mujeres y un hombre.
los dioses;
;

LAS FALSAS RELIGIONES DEL

ANAHUAC

75

Luego que los haban muerto y sacndoles los corazones, llevbanlos "a pasito" rodando por las gradas abajo. Llegados all, cortbanles las cabezas y espetbanlas en un palo, y los cuerpos los repartan para comer. El dcimo cuarto mes hacan fiesta al dios llamado Miscoatl, y en este mes mataban a honra de este dios muchos esclavos.

Templo de Huitzilopochtli y de Tezcalipoca. Es


sacrificados.

la

casa de calaveras de los

(Cdice

Duran).

Por espacio de cinco das todos se sangraban de las orejas sangre que expriman de ellas untbanla por sus mismas sienes decan que hacan penitencia para ir a cazar venados. A los que no se sangraban, tombanles las mantas en pena. Mataban entonces cautivos y esclavos en un templo; atbanlos de pies y manos y llevbanlos por las gradas del templo arriba (como quien lleva un ciervo por los pies y por las manos, a matar). Matbanlos con gran ceremonia. Al hombre y a la mujer que eran imgenes del dios Miscoatl y de su mujer, maty
la
;

banlos en otro templo". Hasta aqu el extracto del Calendario de Sahagn.


(2)
TI.

(2)
-Lib.

Sahagn, "Historia Universal


I.

fie

las Cosas de

Nueva Espaa".

-Cap.

76

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

Especial narracin merece el sacrificio hecho en 1487, veinticinco aos antes de la conquista, con motivo del estreno del templo mayor de Mxico. Helo tomado del manuscrito autntico de

Duran (mexicano) quien a su vez


testigos de vista.

lo

toma de autores

del pas,

"Reunida la gente el da de la fiesta antes que fuese de da, sacaron los presos que haban de ser sacrificados e hicieron de ellos cuatro rengleras, la una renglera estaba desde el pie de la grada del templo y seguase hacia la calzada que va a Cuyoacan y Xochimilco y era tan larga que casi tomara una legua de renglera, otra iba hacia la calzada de Ntra. Sra. de Guadalupe no menos larga que esotra, la otra iba derecha por la calle de Tacuba. A la mesma manera otra iba hacia oriente hasta que la laguna los impeda. Estas cuatro rengleras y cada una de ellas venan frontero de cuatro sacrificaderos que para cuatro seores haba aderecados. El primero y principal que era delante de la estatua, del dolo Huitzilopochtli, cuya dedicacin de templo y renovacin se celebraba, era donde el rey de Mxico haba de sacrificar. El segundo era donde el rey de Tezcuco haba de sacrificar. El tercero era donde el rey de Tacuba haba de sacrificar y el cuarto era la Piedra del Sol, donde tenan acordado que sacrificase el viejo Hacacllel; puestas estas rengleras los tres reyes se pusieron sus coronas en las cabezas y sus orejeras de oro y piedras ricas y sus nariceras y bezotes, y sus brazaletes de oro y calcetas de lo mesmo, pusironse sus mantos reales y sus zapatos y ceidores, juntamente con ellos el viejo Hacacllel a la mesma manera, al cual dice esta historia respetaban como a rey. Empezando a traer presos de aquellas hileras, los seores, ayudados por los ministros que all haba, que tenan a los desventurados que moran, de pies y manos, empezaron a matar, abrindolos por los pechos y sacndoles el corazn y ofrecindolos a los dolos y al sol donde, despus de cansados los reyes mudbanse, tomando el oficio satnico un sacerdote de aquellos que representa-

ban

los dioses.

que dur este sacrificio cuatro das desde la puesta del sol, y que murieron en l, como dejo dicho, ochenta mil y cuatro cientos hombres de diversas provincias y ciudades, lo cual se me hizo tan increble, que si la historia no me
Dice
la historia
la

maana hasta

forzara y

el

haberlo hallado en otros muchos lugares, fuera de es-

LAS FALSAS RELIGIONES DEL ANAHUAC


ta historia escrito

77

y pintado, no lo osara poner por no ser tenido por hombre que escriba fbulas. Eran tantos los arroyos de sangre humana que corran por las gradas abajo del templo, que cada a lo bajo y fra, haca grandes pellas que ponan espanto. De esta sangre andaban cogiendo muchos sacerdotes en jicaras grandes y con ellas andaban por todas las ermitas de los barrios y humilladeros que ellos tenan, untando todas las paredes, umbrales y quiciales de ellas. Untaron los dolos, untaron los aposentos del templo desde dentro y desde fuera y era tanto el. hedor de la sangre que no haba quien lo sufriese, del cual cuenta la historia y dice que era un hedor abominable que no lo podan sufrir los de la ciudad". Hasta aqu Duran. Parece exagerado ciertamente el nmero de 80,400 vctimas en solo 4 das. Ms probablemente fueron 20,000, como se consigna en el cdice Telleriano-Romano 24,000 como asienta el Cdice Vaticano. Se ha querido defender a los mxicas del epteto de antropfagos, alegando que slo coman por ceremonia algunos trozos de la carne de los muertos. No era as como se ve de los relatos anteriores y de otros muchos, tenan con esta carne convites en toda regla, y aunque slo tomaran un bocado de carne humana les cae de lleno el epteto de antropfagos. Distintas en las formas teognicas y en muchos de los ritos, las religiones de los dems pueblos del Anhuac, tenan muchos puntos de contacto con la de los mxicas. Todos en tiempo de la conquista tenan sacrificios humanos. Los tarascos, aunque Sahagn lo niega, sacrificaban esclavos, por lo menos en su fiesta
;

ms notable llamada sicndaro; les arrancaban los corazones que calientes como estaban, eran llevados desde Zinapcuaro hasta Arar donde los echaban all en una fuente termal pequea que luego cubran con tablas. Al da siguiente los sacerdotes se vestan los pellejos de las vctimas y tenan su embriaguez sagrada por cinco das. Sacrificaban tambin los mayas y la sangre de sus sacrificios an estaba materialmente fresca, cuando a esa pennsula aportaron los espaoles. Las vctimas eran nios y cautivos a quienes a veces metan en un dolo hueco en forma de hombre, abierto por la espalda y con los brazos tendidos y de all le daban fuego,
religiosa

78

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

hasta convertirlo en ceniza, mientras en torno suyo los sacerdotes hacan ruido para que no se oyesen sus lamentos. Sacrificaban los zapotecas, a sus diosas, mujeres, y hombres a sus dioses. Sacrificaban los matlacingas, apretando a su vctima en una hasta que los huesos salan por el tejido y con diversos torred mentos sacrificaban asimismo las otras razas del Anhuac. Cul sera el nmero de vctimas sacrificadas anualmente en todo el territorio del Anhuac? Mucho discrepan en este punto los autores fuentes. El Obispo Zumrraga, en su carta de 12 de Junio de 1524, dice que slo en Mxico, es decir, en la ciudad, se sacrificaban anualmente 20.000. Torquemada dice que 20.000 eran solamente los nios sacrificados. Gomara cree que eran 50.000; Acosta, que se sacrificaban 5.000 y aun 20.000 diarios en todo el Imperio. Duran opinaba que eran tantos los sacrificados como los que moran de muerte natural. Clavijero dice nicamente que eran muchas las vctimas, sin dar nmero ni aproximaciones. Fr. Bartolom de las Casas dice que eran nicamente 100 cada ao
las vctimas.

(3)

Despus de agradecer a Fr. Bartolom su buena voluntad, tomemos en cuenta lo que dicen los otros autores citados, aceptando para la ciudad de Mjico el nmero menor, que es de Fr. Juan de Zumrraga, o sea 20.000, vemos que se lo conceden los otros autores que dan cifras y lo confirma y aun lo aumenta el testimonio de los conquistadores. En las vigas y gradas del Mixcoatl, edificio del templo mayor de Mxico, contaron Andrs de Tapia y Gonzalo de Umbra 136.000 calaveras de indios sacrificados. (4)
"Et quod horrendum est dictu, olini solitum erat, videlicet, in illa civitate Temixtitln diis suis annuatira ultra viginti millia puerorum puellarumque sacrificare, iam illa humana corda non daemonibus sed altissimo Deo, per doctrinam et bonum exemplum fratrum nostrorum innmeras laudis hostias offerunt, unde soli ipsi Deo honor et gloria". Carta al Captulo General de Tolosa celebrado en 1532. Col. Icazbalceta, pg. 58. Acosta, Lib. V. Cap. 20 y 21.
(8)

magna

Gomara, pgs. 433 y sigs. Las Casas, "Historia Apologtica", Cap. CLXVI. Levantbase el sacrificio a las doce de la noche en punto (4)
ficio

el

sacri-

era verter sangre de la lengua e de los brazos e de los muslos, unas veces de una parte y otras de otra, e mojar pajas en la sangre, e la sangre e las pajas ofrecan ante un muy grande fuego de lefia de robre, e luego salan a echar encienso a la torre del dolo. Estaban frontero de esta torre, sesenta o setenta vigas muy altas hincadas desviadas de la torre cuanto un tiro de ballesta, puestas sobre un teatro (sic) grande, hecho de cal o piedra, e por las gradas del muchas cabezas de muertos pegadas con cal, e los clientes hacia fuera. Estaba de un cabo e de otro de estas vigas dos torres hechas de cal e

LAS FALSAS RELIGIONES DEL ANAHUAC

79

Consideremos adems que los mxicas y vecinos aliados vivan en continuas guerras con otros pueblos guerreros, guerras que tenan por exclusivo objeto el cautivar el mayor nmero posible de sus contrarios para despus sacrificarlos. Siendo tan numerosos ambos contendientes, el nmero de vctimas era sin duda numerossimo, tanto mayor, cuanto que los atacados tambin hacan sus cautivos de entre los atacantes. Muchsimos de ambos bandos, sabiendo que iban a morir de manera tan cruel, combatan hasta morir en el campo, o se daran la muerte a s mismos o saldran del combate heridos de muerte. Todos stos eran prcticamente vctimas del fanatismo. (5) Con todos estos datos se hace muy posible el que fueran, por lo menos, los 20.000 por ao en la ciudad de Mxico. Pero como esta no era sino una parte del pas, si bien la que dispona de mayor nmero de vctimas, y como se hacan tambin numerosas hecatombes en ciudades del mismo rito, tan populosas como Tlaxcala, Cholula, Huejotzingo, Teotihuacn y otros del suelo nhuatl, y como adems quedaban infinitos pueblos en que, con toda seguridad se sacrificaba todo el ao, bien podemos creer que an nos quedamos cortos si decimos que en el Anhuac se sacrificaban al demonio cada ao 100.000 seres humanos. Probablemente, ante las consecuencias y corolarios que se desprenden de estos datos es donde algunos modernos se decidieron a negar los hechos. Yo no les contestar, mas dar la palabra
de cabezas de muertos, sin otra alguna piedra, e los dientes hacia fuera, en le que se pude parecer, e las vigas apartadas una de otro poco menos que una vara de medir, e desde lo alto dellas fasta abajo puestos palos cuan espesos caban, e en cada palo cinco cabezas de muertos ensartadas por las sienes en dicho palo e quien esto escribe, y un Gonzalo de Umbra, contaron los palos que hube e multiplicando a cinco cabezas cada palo de los que entre viga y viga estaban, como dicho he, hallamos haber ciento treinta y seis mil cabezas, sin las de las torres. Este patio tene cuatro puertas; en cada puerta un aposento grande, alto, lleno de armas las puertas estaban a Levante y al Poniente, y al Norte y al Sur.
: ;

A este propsito oigamos a Fray Toribio de Motolinia "En Tlaxcallan (5) haba muchos seores y personas principales, y mucho ejercicio de guerra, y tenan siempre como gente de guarnicin, y todos cuantos prendan, adems de muchos esclavos, moran en sacrificio; y lo mismo en Huexotzinco y Chololian. A esta Cholollan tenan por gran santuario como otra Roma, en la cual haba muchos templos del demonio dijronme que haba ms de trescientos y tantos. Yo la vi entera y muy torreada y llena de templos del demonio; pero no los cont. Por lo cual haba muchas fiestas en el ao, y algunos venan de ms de cuarenta leguas, y cada provincia tena sus salas y casas de aposentos para las fiestas que hacan". Historia de los Indios de Nueva Espaa, Tomo I. Cap. VIII.
:

80

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

a D. Alfredo Chavero, cuyas ideas son bien conocidas del grupo a quien me dirijo. Dice as: "Debemos tratar de una nueva opinin que se va formando y que pretende negar el canibalismo y la multitud de sacrificios de los antiguos indios, atribuyendo los relatos en ese respecto, no a sincera narracin de la verdad, sino al empeo de los principales cronistas frailes que exageraron la crueldad de los indios para justificar la conquista y el triunfo del Evangelio. Comencemos por decir que aquellos frailes no tenan necesidad de emplear exageraciones para justificar su causa; bastaba, segn sus ideas, el paganismo de los conquistados. "Adems, desconocer la veracidad de hombres como Motolinia y Sahagn nos parece una blasfemia histrica. Sahagm era tan amante de la verdad, que su historia de la conquista desagrad a los conquistadores. Quin de nosotros hoy se atrevera a arrostrar por los indios todas las iras que desde lo alto de su alma gigantesca
despreci el insigne Bartolom de las Casas? Pues l mismo exclaen su apologtica historia (cap. CLXVI) "bendito sea Dios que me ha librado de tan profundo pilago de sacrificios, como aquellos gentiles que ignoraron tanto tiempo el verdadero sacrificio, navegaron sin tiento", y buscando el defenderlos, no puede negar el

ma

hecho, contentndose con decir "que los indios que hacan y hoy hacen sacrificios de hombres, no era ni es de voluntad, sino por miedo grande que tenan al demonio, por amenaza que les hace". Duran no era espaol, atribuye la muerte de Moctezuma a Her-

nn Corts, y sin embargo da cuenta muy extensa de los sacrificios. Acaso nadie los pinte tan caractersticamente como Tezozomoc, quien no era fraile y s hijo de indio, del gran Emperador mxica Cuitlahuac. El da razn minuciosa de la multitud de sacrificios y de dnde se coman los cuerpos de los sacrificados. Pero, a qu buscamos ms autoridades que los mismos jeroglficos y tantos monumentos, ya piedras de sacrificios, ya esculturas representativas, ya inmensas ciudades como Uxmal, testigos mudos de esa vida en que se viva con la muerte? No es amor a la Patria negar lo que negarse no puede. Acaso lo que aqu asiento disgustar a no pocos, pero cuando se escribe la historia hay que decir la

verdad" (6).

(6)

"Mxico a travs de

los Siglos".

Tomo Pg.
I.

782.

CAPITULO IV
HUBO EN EL ANAHUAC EVANGELIZACION PREHISPANICA?

Monumentos parecidos a los cristianos. Diferentes cruces que se encuentran en los cdices. la cruz de palenque. Una figura del Cdice Cospiano; usos y ritos semejantes a algunos del cristianismo. investigaciones del p. las casas. Cuatro opiniones sobre los evangelizadores prehispanicos. quetzacoatl no pudo ser santo tomas apstol ni santo tomas de meliapor. no fue ningn misionero islands. datos sobre quetzacoatl.

BIBLIOGRAFA especial
ACOSTA JOSEPH DE. De natura Novi Orbis Salmanticae. 1589. CODEX TELLARIANO-REMENSIS.Angers. 1899. CODEX VATICANUS No. 3773. Charencey Djemschid et Quetzalcohuatl Alencn.
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Nuevo Mundo
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J. G.

Normands.

Rouen.
1848.

de Amrica, sus ruinas y antige-

MULLER

Der

Mexicanische Nationalgott Huitzilopochtli.

Basel.

huac era ciertamente una psima preparacin para recibir el Santo Evangelio. Haba embrutecido a razas de suyo inteligentes y haba labrado tendencias sanguinarias en almas tan mansas como las de nuestros indios. Mas, si bien nos fijamos, ese mismo extremo de barbarie y los mismos cultos y dioses tan aborrecibles, precisamente por ser tan contrario todo ello a la naturaleza humana, tenan ya en tensin insostenible a aquellas pobres almas, y cualquier otro culto les hubiera parecido comparativamente aceptable. Eran, por lo tanto, preparacin tan grande para recibir la amorosa doctrina de Jesucristo, cuanto puede serlo el tormento para el descanso y la muerte para la vida.
6

LA

CIVILIZACIN

precortesiana de los pueblos del An-

82

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

En medio
parasen
al

de este caos de tinieblas y de sangre, tenan los

indios algunos elementos de tradicin que positivamente los pre-

Cristianismo?
Io

Podemos subdividir en el Anhuac existan:

esta cuestin en tres y preguntarnos si monumentos de cristianismo, 2 o ritos


.

semejantes a los cristianos, 3 o tradiciones aceptables de la presencia precortesiana en el pas, de predicadores cristianos. Respecto al primer punto, podemos ciertamente afirmar que, aunque no en abundancia, como alguien pudiera imaginarse, se hallaron ya desde la expedicin de Fernndez de Crdova y de Grijalva algunos monumentos que pudieran en absoluto tomarse como
.

cristianos.
(1), refirindose a la primera expedicin nos adoratorio de Cozumel "a una parte y otra de los dolos tenan unas seales como a manera de cruces". El Capelln de Grijalva dice terminantemente: "Adoran una Cruz de mrmol, blanca y grande, que encima tiene una corona de oro y dicen que

Ya Bernal Daz
el

dice que en

Diversas formas de cruces en antigedades indgenas del Anhuac.

(Museo

Nacional. Mxico).

es ms lucido y resplandeciente que el (redactor de Corts) dice (3) que en Cozumel haba una cruz de cal, tan alta como diez palmos, a la cual tenan y adoraban por dios de la lluvia.

en

ella

muri uno que

sol". (2).

Gomara

En

la

regin interior y poniente del pas son clebres las cru-

ces de Palenque, de Tepic, de Quertaro, de Huatulco y de Mextitln, grabada sta sobre una pea inaccesible, acompaada de

una luna.
(1) (2)
(3)

Cap. III. M. S. de la Biblioteca Colombina de Sevilla. 2 o 25. Historia general de las Indias. Mex. 1870. pg. 45.
.

liUBO

EN EL ANAHUAC EVANGELIZACION PREHISPANICA?

83

Relieve del palacio prehistrico de Palenque llamado Cruz de (El original en el Museo Nacional. Mxico.)

Palenque

84

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

La cruz

se encuentra en
vez. (4)

el

Cdice Vaticano ocho veces y en

forma de aspa una

Cdice Borgiano, seis veces en forma recta (5) y tres aspadas. (6) En el Cdice Telleriano, cuatro cruces aspadas (7) y una de forma teutnica. (8) Hay adems en estos Cdices un conjunto de nueve rboles en forma de cruz, ms o menos acen-

En

el

tuada.

Como ven nuestros lectores, son muy pocas estas cruces y pocas seran, aunque se doblase su nmero, para poder decir que era un signo realmente divulgado en pas tan extenso como el nuestro. Pero viene la parte ms difcil de responder Eran esas cru:

ces la representacin cristiana de la

Cruz de nuestro Divino Sal-

vador ?

De

la

ms

no era ms que

insigne de ellas, ya nos dice claramente Corts, que el dios de la lluvia. No se puede suponer lo mis-

de todas las dems? El testimonio citado arriba del Capelln de Grijalva no nos hace mucha fuerza. En la prisa con que estuvieron en el adoratorio de Cozumel y sin entender la lengua, fu muy difcil obtener la linda informacin que hemos copiado. Ms fuerza hace a primera vista el testimonio de Torquemada: "A esta Cruz, dice, como no le saban el nombre, llamaron los indios Tonacacuahuitl, que quiere decir, madero que da el sustento a nuestra vida, tomada la etimologa del maz que llaman tonacayutl que quiere decir cosa de nuestra carne, como quien dice la cosa que alimenta nuestro cuerpo". (9) Bien consideradas estas palabras, nos hacen ver que no acusan origen cristiano. Nunca hemos credo que la cruz sea sustento ni cosa de nuestra carne. Nos llevan por el contrario a confirmar que en la cruz vean los indios el dios de la lluvia, fecundadora de los cereales que vienen a ser nuestra carne. Respecto a la cruz de Palenque, Charencey cree haber ledo en los jeroglficos la palabra Hunab-Ku, (el solo Santo) y el nombre de Kuculcan. (10) Salvos nuestros respetos, decimos con Orozco y Berra, no nos damos por convencidos de la lectura.
(4) (5) (6) (7) (8) (9) (10)

mo

Lminas 11. 16, 50, 136, 137, 138. Lminas 15, 23, 42, 43. 65. 66. Lminas 13, 14, y 73. Lminas 1, 7, 41, 43. Lmina 43. Monarqua, lib. IV. Cap. XIV.

140, 143.

Aotes de la Socit Philologique, No.

3.

Mar. 1870.

HUBO EN EL ANAHUAC EVANGELIZACION PREHISPANICA?


Con Dupaix decimos "bien mirada y

85

sin preocupacin la cruz no es en rigor la Santa Cruz latina que veneramos de Palenque, Los adornos tan complicados y tan caprichosos no son correspondientes a la venerable desnudez de la original y a sus sublimes misterios. Es fuerza aplicar esta composicin alegrica a la religin de estos pueblos, cuyo ritual no conocemos; por lo cual nos vemos precisados a guardar silencio". (11) Tratndose de cruces en general, es preciso tener en cuenta que ni son smbolo exclusivamente cristiano, como que hay cruces de ritos bdhicos y egipcios, y que muchas veces no son siquiera smbolo de ninguna clase, sino meros adornos o figuras de las que con ms facilidad se pueden trazar, hasta distradamente. Hay un monumento precortesiano de nuestra historia, que nos pone en vehemente sospecha de que hubo algn contacto de nuestras razas con el cristianismo o por lo menos, con objetos de uso cristiano. Nos referimos a una pintura del Cdice Cospiano de Bolonia (12). Representa una cruz y no en cualquier forma sino
. .

Fig. del Cdice Cospiano.

Fig.

del

Cdice Borgiano.

Fig. del Cdice Vaticano.

muy clara, decorada y con remates trilobulados ocupa el centro del cuadro y est entre nubes. A uno y otro lado de ella se ven dos crculos y a su pie un vaso ornamentado, lleno de lquido rojo.
:

(11)

Antiquits Mexicaines, pg. 26.


.

Folio 4, anverso lnea ltima, figura 4 a El Dr. Eduardo Seller (Co(12) dex Vaticanus, 3773 elucidated by Edward Seller), afirma que no es pez, sino un corazn, ni cruz, sino dos huesos. No estamos de acuerdo. Por confesin del mismo Sr. Seller, esta figura es en sustancia la misma que se ve en el Cdice Borgiano, No. 7. En ella se ve que realmente se dibuja un pez. Que no sean huesos los que tenemos por brazos de una cruz, se deduce de la sola inspeccin de la figura los huesos humanos no pueden entrelazarse en la forma
:

86

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO


la

Entre de un

cruz y

el

vaso aparece clara y distintamente

la

figura

pez.

Con mucha razn sostienen los arquelogos romanos que la figura de un pez cercano a un vaso y a unos crculos, que se encuentra en la catacumba de Priscila representa a Jesucristo bajo el smbolo admitido y generalizado de un pez (13), dndose al mundo bajo las especies de pan (los crculos) y de vino (el contenido en el vaso). Por su unin con la Cruz, que no aparece en la pintura de las Catacumbas, diramos que esta figura del Cdice Cospiano es ms completa que
aquella y ms expresiva.
ce,

Este Cdiciertamen-

te autntico

ciertamente
precortesiano,

nos da razn positiva para dudar de si hubo vestigios de Cristianismo.


Fiiura de las catacumbas de Lucila.

(Roma).

usos y ritos, semejantes a los de los cristianos. Berra, partidario de la tesis que afirma haber habido evangeli-

De los monumentos pasemos a los El Sr. Orozco y

ornamental que aparece, ni se les hubiera dado el color dorado con que se ven en el original. Esta figura, tambin por confesin de Seller, es la misma esencialmente que la del Cdice Vaticano, No. 3773. Pues bien, en esa figura hay evidentemente una cruz y que no tenga principal referencia a huesos humanos se infiere de su reproduccin o ejemplar sustancial que vemos en antiguos monumentos. Uno de ellos est en nuestro Museo Nacional. (Saln Zapoteca, alacena 22.-B.-S00). En su fotocopia, que puede ver nuestro lector en estas pginas, ver que lo colocado entre la calavera y la mano es una cruz teutnica, donde no iay ni huella de reproduccin de huesos humanos. La misma figura en mayor escala y tambin con cruz teutnica puede verse en un inmenso monolito, yacente en el patio del citado Museo Nacional y marcado con el
:

nmero

169.

Porque las letras con que en griego se escribe IX*2 son las inicia(13) les de las palabras con que en este idioma, se escriben los distintivos del Hijo Santsimo de Dios, a saber Jess Cristo Dios, Hijo, Salvador.
:

HUBO EN EL ANAHUAC EVANGELIZACION PREHISPANICA?

87

zacin prehispnica en el Anhuac, recoge todos los datos que acerca de esto dan los partidarios de la misma idea del siglo XVII Torquemada, Duran, Garca (Fr. Gregorio) y nos ofrece los si:

guientes prrafos

de semejanzas entre el tantas son y tan parecidas que no pueculto azteca y el cristiano, y den achacarse al resultado de la simple casualidad. Bautizaban poniendo agua sobre la cabeza y era como limpia y lavado de una culpa original. Haba una manera de confesin para purificar el alma por el perdn de los pecados. Comase la carne de la vctima como cosa sagrada, como el cuerpo mismo del numen a quien se ofreca, y se daba una comunin mstica recibida con recogimienlos autores las noticias

"Abundan en

y reverencia. "Entre los totonacos se administraba la comunin a los hombres de veinticinco aos y a las mujeres de dieciseis y la llamaban toyoliatlacuatt, manjar de nuestra alma. Con una especie de agua bendita se consagraba a los monarcas, y de ella se daba a beber a los generales cuando partan para alguna guerra el agua lustral serva para diversas ceremonias. Los conjuradores del granizo sacudan contra las nubes sus mantas, pronunciando ciertos exorto
;

cismos".

Hasta aqu Orozco y Berra, quien cita como fuente de sus asertos en este prrafo, a Mendieta. (Lib. II, cap. XIX). Mendieta es, en verdad, la fuente de las noticias dadas por
Orozco, pero las da de muy diferente manera, de suerte que aunque se ve lo que l quiere probar, o sea que haba ritos algo seme(dice l) que el jantes a nuestros sacramentos "execramentos enemigo antiguo orden en su Iglesia diablica, en competencia con los Santos sacramentos", no aparecen ni tan semejantes ni tan exentos de otros errores que los diferencian esencialmente de los nuestros, como nos los pinta Orozco y Berra. As, respecto al bautismo, Mendieta no dice que el agua la pusieran en la cabeza, ni era slo con agua el lavatorio sino tambin con pulque. Y este bautismo no lo haca ningn sacerdote, sino una anciana. Tampoco dice Mendieta nada de que creyeran que quitaba pecado original. En cambio a este lavado se segua la circuncisin. La confesin que tenan no era a sacerdote, sino delante de sus dolos, y aade expresamente Mendieta, "no porque pensasen alcanzar perdn y gloria despus de muertos, porque todos ellos tenan por muy cierto el infierno". La comunin de los totonacos era con bolas de sangre y cierta recia.
-

88

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

el Sr Orozco, findose en el P. Duran, que tenan una trinidad y, findose en Torquemada, dice que uno de especie de los modos de sacrificar en Tlaxcala y Cholula, en cierto da del

Aade

ao, era crucificando. Ninguna de estas dos noticias se nos hace creble. Sahagn, mucho ms formal que los dos autores citados, que describi con
y, si se quiere, nimiedad, todos los ritos y sade los aztecas, no nos dice nada de estos peregrinos remedos de nuestros santos misterios.

suma puntualidad

crificios

A nosotros ciertamente no nos parecen vestigios de cristianismo estas semejanzas, an dado caso que las haya habido. Estos remedos aparecen despojados de toda dignidad cristiana y
eran relativamente secundarios, pues
el

todo, eran los sacrificios

humanos. Adems,

historia, o sea

semejanzas aisladas en la repartidas en el tiempo y en el espacio, aunque en el papel aparezcan una tras otra, sin ms conjunto o unidad que las que les dio el impresor. Decimos, caso de que las hubiese habido, porque en este asunto pas que, queriendo (ya con voluntad preocupada) encontrar semejanzas para apuntalar su tesis, los fautores de ella, principalmente en el siglo XVII, vieron lo que no haba y "averiguaron ser verdad" todo lo que ellos queran. Nos imaginamos que se ponan a preguntar a los indios ponindolos en el disparadero para que les contestasen a su gusto y el interrogado, confundiendo tiempos y queriendo dar gusto, daba todos los elementos para un
es de advertirse que son

muy

captulo en
tesis.

el

sentido que se haban propuesto los fautores de la

Algo de esto aconteci a Fr. Bartolom de las Casas Envi en cierta ocasin a un clrigo a que se enterase de las creencias de ciertos indios de Tabasco. El enviado volvi con la sorprendenfe noticia de que crean en un Dios, Padre, Hijo y Espritu Santo. El Hijo, nacido de una Virgen, padeci, fu coronado de espinas, muerto en un madero y resucitado al tercero da. Aadieron que esto se lo haba enseado Kukulcan que, en tiempos antiguos, haba venido a su tierra con veinte hombres barbados y blancos. Si realmente podemos fiarnos de unos indios que, en 1545, podan confundir la remota antigedad con los veinte aos anteriores y equivocar a Corts (que les predic de todo eso) con el Kukulcan de sus leyendas, si podemos fiarnos de un clrigo ano:

Piedra Sagrada Zapoteca.

En
la

la

parte inferior los mismos signos

que en

el

Cdice Vaticano:

Cruz Teutnica. Museo N.

Mxico.

HUBO EN EL ANAHUAC EVANGELIZACION PREHISPANICA?

89

nimo, y del ciertamente excitado e imaginativo Fr. Bartolom, y de Torquemada que dice (14) vio el manuscrito de Fr. Bartolom; entonces, no hay ya duda y sobra toda discusin: hubo cristianismo precortesiano y por supuesto predicadores del mismo. Ya el problema se reducira a investigar por qu se ci a ese solo pueblo todo el celo de los veinte barbados, dnde est ese rincn, de que nunca se volvi a saber, y por qu solo el P. Las Casas nos habla de l. Por si acaso alguien no quedase satisfecho con la investigacin del clrigo annimo, insistiremos en la solucin de nuestro tercer problema, o sea, si hubo predicadores cristianos antes de los espaoles, en nuestro pas. Afirma un grupo que s, sin precisar quin o quienes fuesen, fundndose en la existencia de monumentos y ritos cristianos. Si no hay ms autnticos que los que hemos recorrido, ya vern nuestros lectores que esta opinin, por lo dbil de su fundamento, no llega a probable en el rigor crtico de la palabra, pues dbiles pruebas, aunque se sumasen, no constituyen una sola que pueda arrancarnos afirmacin racional. Otro grupo concreta ms y da por muy probable predicador del cristianismo en el Anhuac, al famoso personaje Quetzaicoatl. Mas no todos ellos estn conformes en explicarnos quien fu y de donde vino ese cristiano. Sostienen que fu Santo Toms Apstol, Fr. Gregorio Garca (15), Becerra Tanco (16), Vetancourt (17), Boturini (18) y el Jesuta portugus Manuel Duarte que residi en Mxico catorce aos y dej los apuntamientos que se publicaron, a nombre de Sigenza, bajo el ttulo de "Fnix de Occidente". En tiempos ms modernos, D. Manuel Herrera Prez quiso resucitar la misma opinin. (19). Fr. Servando Teresa de Mier con miras ms polticas que religiosas dijo que se trataba, no de Santo Toms Apstol, sino de Santo Toms de Meliapor: "Me dediqu; dice, (20) a estudiar los autores portugueses, como Barros y otros que cita Garca, sobre
(14)
(15)
Lib.

XV, Cap. XLIX.


los indios del
lib.

Origen de

nuevo mundo,
I,

lib.

IV, XII.

(16)
(17) (18)

Felicidad de Mxico,

cap. VII.

Teatro Mexicano, 2. P. T. 3, c. VIII. Catlogo de su Museo, No. 50. "Semanario ilustrado". Mxico. 1868. Tomo .1 (19) Historia de la Revolucin de Nueva Espaa, por Jos Guerra Lon(20) does. 1813. XXXV. Jos Guerra es el Seudnimo de Mier.

90

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

las cosas de la India pertenecientes a

Santo Toms
siglo,

(el

Apstol)

hall en sus historias, en el

VI

otro Santo

Toms

obispo y sucesor suyo, judo helenista tambin, como el Apstol (esto es, hebreos que hablaban griego con idiotismos hebreos) tan clebre como l en su predicacin y milagros del cual el Breviario o Santoral de la Iglesia Siriaca tiene largas lecciones, en que se refiere cmo pas a predicar a la China y a otras regiones brbaras y remotas haciendo muchos prodigios. Este sin duda debe ser Quetzalcoatl, Chilacambal en lengua chinesa, que trajo sin duda discpulos chinos. Los grandes edificios de Mictln, Campeche, etc., que se atribuyen a los discpulos de Quetzalcoatl, son muy parecidos a los chineses". Hasta aqu el P. Mier.
:

La tercera opinin es de D. Manuel Orozco y Berra. (21) Para sostenerla hace primeramente relacin de las expediciones que en 861, 864 y 874, se hicieran por piratas noruegos a las costas de Islandia; expediciones que, ciertamente, no hacen e] caso para su tema.
el descubrimiento de Groenlandia en 982 por Rojo, escandinavo, y expediciones posteriores, hasta el ao 1012, todas de aventureros, o por lo menos, sin referencia ninguna a obispos ni misioneros de ninguna clase. Tomando despus algunos prrafos de Rafn (22), nos notifica que el obispo groenlands Eric, llevado por el deseo de convertir a los colonos, lleg a Vineland el ao de 1121. En 1266 hubo una expedicin de Misioneros groenlandeses a las regiones rticas americanas, y algunos viajes durante los siglos XIV y en que empezaron a arruinarse y a desaparecer las diversas colonias escandinvicas

Refiere despus
el

Eric

XV

en Amrica. "Conocidos estos documentos autnticos (termina Orozco, copiando a Rafn) accesibles a todo el mundo, ninguno podr dudar de la certidumbre de este hecho histrico los escandinavos durante los siglos X y XI descubrieron y visitaron una gran parte de las costas Orientales de la Amrica del Norte ..." El hecho esencial es cierto e incontestable. "De esta verdad sacamos (dice Orozco) que Quetzalcoatl es un misionero islands". Como asustado de lo enorme de su aserto, a las dos lneas nos dice que "esto no pasa de una suposicin congruente" a poco,
: ;

(21)

mo

I,

Historia Antigua y de la Conquista de Mxico. Mxico, Cap. V.

1880.

To-

(22)

Antiquits amricaines par Charles Cliristian Rafn. Copenhague, 1845.

HUBO EN EL ANAHUAC EVANGELIZACION PREHISPANICA ?


slo se contenta con decir

91

que admitir este supuesto "no parecer descabellado" y termina diciendo "que no repugna a la razn". Para contestar a los tres grupos de opiniones, que acabamos de presentar, es de gran utilidad saber lo que saber se pueda de su personaje ms o menos histrico (y subrayamos el menos) llamado Quetzalcoatl. (23) Segn los anales de Cuahutitln, anales de que no disfrut ninguno de los grupos opinantes, Quetzalcoatl naci el ao 895 de nuestra era. A los 27 aos de su edad o sea el ao de 922, lleg a Tulancingo y permaneci haciendo vida austera, cuatro aos. En
925, a los treinta de edad, fu nombrado monarca y gran sacerdote de Tollan (Tula?). El ao 935, a los cuarenta aos de edad y diez de reinado, muri. Nada intrnseco ni extrnseco contradice estos datos. Un Quetzalcoatl as circunscrito es aceptable como personaje histrico. Mas, pas con l algo de lo que dicen haber pasado con Homero o con el Cid: que han venido a ser la personificacin de muchos ideales y la percha de donde pueblos y pocas, historiadores y soel

adores, van colgando cuanto de heroico, y hasta mitolgico, les inspira su admiracin. As a Quetzalcoatl se le fueron atribuyendo virtudes, hechos heroicos, peregrinaciones y fbulas tantas, por los indgenas, que llegaron hasta hacerle dios y por cierto de los ms venerados, con un santuario sobre la pirmide de Cholula, donde hoy se levanta la primorosa Capilla de Nuestra Seora de los Remedios. "Este dolo, dice Tezozomoc (24), era muy celebrado y festejado de todos los mercaderes, tanto que el da en que se solemnizaba su fiesta, gastaban cuanto en todo el ao haban granjeado, pretendiendo aventajarse a las dems ciudades, por mostrar y dar

a entender la grandeza y riqueza de Cholula. Estaba este dolo en un templo alto, muy autorizado, en una ancha y larga pieza, puesto sobre un altar ricamente aderezado, teniendo al rededor de s oro, plata, joyas, plumas ricas, ropas de mucho valor y diversas
Estos anales son los ms antiguos y los ms apreciados por su (23) precisin y extensin, como quiera que abarcan las primeras peregrinaciones toltecas y chichimecas hasta la llegada de los espaoles en 1510. Una copia que fu propiedad de D. Fernando Ramrez, fu la que sirvi para la publicacin de estos anales en los del Museo Nacional de Mxico. El original perteneca al Colegio de San Gregorio, de la Compaa de Jess y desapareci cuando sta fu extinguida. Una traduccin del lenguaje jeroglfico al mexicano se encuentra hoy en el Museo Nacional.
(24)

Crnica Mexicana. Mx. 1878. Cap. IV.

92
labores.

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

Era este dolo de madera en figura de hombre, excepto cara era de pjaro con un pico, y sobre l una cresta y verrugas, con unas rengleras de dientes en la lengua de fuera. Desde el pico hasta la media cara era amarillo, con una cinta negra que le vena ciendo junto a los ojos por delante del pico. Tena en la cabeza una mitra de papel puntiaguda pintada de negro, blanco y colorado desta mitra colgaban unas tiras largas pintadas, con unos flecos al cabo que se tendan a las espaldas tena en las orejas unos zarcillos de oro, de hechura de unas orejas, y al cuello un joyel de oro, grande, a manera de ala de mariposa, colgado de una cinta de gamuza colorada. Tena vestida una cortina muy labrada, de negro, colorado y plumas con espacios blancos en las piernas tena unas calcetas de oro, y en los pies unas sandalias de lo mismo, y en la mano un instrumento de madera de hechura de hoz, pintada de negro, blanco y colorado, y junto a la empuadura tena una borla de gamuza blanca y negra, y en la mano izquierda una rodela de plumas blancas y negras, todas de aves marinas, con cantidad de rapacejos de la misma pluma muy espesos. Este era su ordinario ornato, aunque en diversas solemnidades lo iban variando". Hasta aqu Tezozomoc. Los antiguos cronistas a partir de la Conquista, despreciando, claro est, toda la mitologa, nos presentan un Quetzalcoatl humano, posible s pero no probable ni aceptable, segn los datos de algunos de ellos. Lo que para nosotros hara al caso, lo quiere reunir el Sr. Orozco y Berra en un prrafo que parece ser tomado de buenos historigrafos del perodo Colonial. El prrafo dice as: "Era Quetzalcoatl hombre blanco crecido de cuerpo, ancha la frente, los ojos grandes, los cabellos largos y negros, la barba grande y redonda. Casto, muy amigo de paz, pues se tapaba los odos cuando se le hablaba de la guerra, inteligente y justo, sabedor en las ciencias y en las artes. Con su ejemplo y su doctrina predic una nueva religin, inculcando el ayuno, la penitencia, el amor y el respeto a la divinidad, la prctica de la virtud, el desprecio al crimen". Hasta aqu Orozco y Berra. De dnde salieron todas estas noticias? Respecto a algunas, (las referentes a su conducta moral y moralizadora) Motolinia, fuente citada por Orozco (25), s recogi tradicin y nos la ofrece en las siguientes palabras: "Quetzalcoatl, sali hombre honesto
que
la
; ;

(25)

Edicin de Barcelona, 1914. pg.

9.

HUBO EN EL ANAHUAC EVANGELIZACION PREHISPANICA?

93

y templado, y comenz a hacer penitencia de ayunos y disciplinas, y a predicar, segn se dice, la ley natural, y ensear por ejemplo y por palabra el ayuno; y desde este tiempo, comenzaron muchos en esta tierra a ayunar: no fu casado, ni se le conoci mujer, sino que vivi honesta y castamente. Dicen que fu ste el primero que comenz el sacrificio, y a sacar sangre de las orejas y de la lengua no por servir al demonio, sino en penitencia contra el vicio de la lengua y del oir: despus el demonio lo aplic a su culto y servicio". Hasta aqu Motolinia. Mas ntese que no nos dice que haya predicado una nueva religin, como asienta Orozco, sino expresamente dice que fu la ley natural. De otra fuente sac sus noticias el P. Fr. Diego Duran (26), y son como sigue: "Tratando de un gran varn, de quien no poca noticia se halla entre ellos, me contaron que despus de haber pasado grandes aflicciones y persecuciones de los de la tierra, que junt toda la multitud de gente que era de su parcialidad, y que les persuadi a que huyesen de aquella persecucin a una tierra donde tuviesen descanso; y que hacindose caudillo de aquella gente, se fu a la orilla de la mar, y que con una vara que en la mano traa, dio en el agua con ella y que luego se abri la mar y entraron por all l y sus seguidores, y que los enemigos, viendo hecho camino se entraron tras l, y que luego se torn la mar a su lugar, y que nunca ms tuvieron noticias de ellos". Hasta aqu Duran. Vemos que estos dos principales autores nada nos dicen de la figura ni la barba de Quetzalcoatl, pormenores en que nos interesa fijarnos ya que en ellos estriba buena parte del raciocinio de las tres opiniones afirmativas de la evangelizacin prehisp;

nica del Anhuac.

El primero de los autores citados por Orozco, que dio barba a Quetzalcoatl, fu Mendieta, a fines del siglo XVI, y se la dio,

como hemos

visto,

"grande y redonda".

Lstima es que haya

to-

mado su dato de el P. Las Casas, a quien no cita Orozco. Torquemada (27), no contento con la longitud y figura de
barba, rubia;
le

la

le hombres bien aderezados de ropas largas a manera de ropas de lienzo negro como sotanas de clrigos abiertas por delante y sin capillas y los cuellos escotados y las

dio color y tuvo "por dio compaeros "unos

muy

cierto

y averiguado" que era

(26) (27)

Historia

fie

las Indias de
P.
I.

Nueva Espaa.
7.

T.

I.,

pg\

5.

Mx. 1867.

Monarqua

1.

30,

Cap.

94

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

mangas cortas y anchas que no llegaban al codo". Hasta aqu Torquemada quien nos ofrece la figura dibujada a pluma por Duarte,
de un Quetzalcoatl segn estos datos y otros que debieron ocurrirle sobre el terreno, cuales fueron la tonsura clerical, una cruz al hombro, un manto sembrado de cruces latinas y unos cuadros de la Anunciacin, Nacimiento y Calvario que devotamente l seala con una gran prtiga. (Vase la figura). Resumiendo: todo lo relativo a la figura y barba de Quetzalcoatl lo fundan Orozco y los autores del Siglo XVII por l citados, en los sueos de Torquemada y el dicho del P. Las Casas. En contra tenemos el testimonio de tantos y tantos Cdices en que aparece la figura de Quetzalcoatl (vala el lector) como uno de tantos indios: sin pelo de barba, moreno y casi desnudo. Lo que tiene en la cabeza no es mitra sino un gorro cnico como el de tantos dolos lo que lleva en la mano no es bculo, sino un instrumento pequeo. No tiene tnica ni el manto que le cuelga Torquemada, sino que va casi desnudo con sola una tilma, que no es manto. Las cruces que aparecen en l, ni son latinas ni Santa Cruces sino el signo de la lluvia, que va en pos del viento, simbolizado
;

y deificado en Quetzalcoatl. Con los elementos, respecto a la cronologa de Quetzalcoatl,

que hemos presentado a nuestros lectores, as como de su figura y de su predicacin y en general de los vestigios del cristianismo, podemos ya responder a los tres mencionados grupos. Quetzalcoatl no pudo ser Santo Toms Apstol, porque vivi
rey de Tolln ocho siglos despus del discpulo del Seor. No fu tampoco Santo Toms de Meliapor, pues ste muri en el Siel

glo

o VI, o sea tres o cuatro siglos antes del nacimiento de

Quetzalcoatl.

En cambio ya haba ste muerto haca cuarenta y siete aos cuando vinieron al norte de Amrica los primeros groenlandeses, de los cuales, ntese bien, ni siquiera sabemos que fuesen sacerdotes ni trajesen misin.

quedan refutadas las tres teomantenedores de ellas, hubiesen ledo en el Cdice de Cuahutitln, no hubieran ciertamente ni emprendido

Con

slo los datos cronolgicos

ras.

Si los eruditos

su labor.

Nada

significa la fingida

semejanza de tipos y

la

supuesta

HUBO EN EL ANAHUAC EVANGELIZACION PREHISPANICA?


predicacin, ante la imposibilidad cronolgica
lo
;

95

pero adems, ya han visto nuestros lectores, qu mal fundamento histrico tienen todas esas figuras y barbas que no aparecen en ninguna fuente aceptable.

Estamos pues en la persuasin de que no hubo evangelizacin prehispnica en nuestra tierra, aunque la haya habido en otra del continente Americano. De esto ltimo prescindimos
pues no nos toca tratarlo.

Diversas representaciones de Quetzalcoatl segn Cdices Precortesianos.

La figura de la cruz sobre el pez a que arriba nos hemos referido es lo nico que nos hara vacilar, si no pudiramos suponer que es la copia de algn objeto cristiano, arrojado a las playas por
las olas del

mar.
cristianismo en

De todas maneras, aunque hubiera habido

96

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

tiempos anteriores a la llegada de los espaoles, estaba por lo visto completamente pervertido, y en nada preparaba al pueblo para la evangelizacin. Si hubo tales vestigios y semejanzas, ms bien creemos que estorbaran a los misioneros en la enseanza de nues-

Quetzalcoatl segn Duarte y Torquemada. (De la Bibliografa Mexicana).

parte tra santa religin, como que en tal caso no se reduca a la inculcar verdades, sino que supona el previo y difcil positiva de desarraigo de ideas errneas similares a las verdaderas.

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HUBO EN EL ANAHUAC EVANGELIZACION PREHISPANICA?

97

En
la

el

infantil dibujo de

Duarte encontramos

la

razn que mo-

vi a los piadosos de su siglo a forjarse la predicacin anterior a

Conquista.

Sobre

la coronilla del

tonsurado y clerical Quetzal-

coat cae

como

llovida del cielo la sentencia "Id por todo el

mun-

do y predicad a toda creatura". Probar la catolicidad de la Iglesia parece haber sido el fin que les hizo dar ese color a sus historias. Lo cual nos parece poco acertado. La promesa de la catolicidad de nuestra santa Religin estaba ya cumplida, y precisamente a ellos les caba buena parte del triunfo. La razn de haberse retrasado hasta entonces la predicacin, deban dejarla a la Economa Divina y si queran filosofar sobre la historia, podan atribuir tal retraso a los pecados, ciertamente inmensos, de aquellos, pueblos. La hora de la Misericordia lleg por fin. Aunque acompaada del merecido castigo (de la caststrofe final poltica de esas naciones como naciones), vena sobre ellas la Luz y la Vida, y por medio de una nacin catlica, les dio a los hijos de Anhuac, potestad amplia de poder hacerse, por la gracia, hijos de Dios, si de la gracia quisieran aprovecharse. Diles el ver la gloria de Jesucristo lleno de gracia y de verdad.

LIBRO PRIMERO
ORGENES DE LA IGLESIA EN MXICO
151 11
5 4 8

CAPITULO PRIMERO
PRIMEROS ALBORES DE NUESTRA FE

1511.

nuestra civilizacin. Los nufragos de Las primeras plegarias en el Anahuac. Expedicin de Fernandez de Crdoba. El primer sacerdote. Expedicin de Juan de Grijalva. La primera misa celebrada en nuestra patria. Hernn Cortes zarpa de la Habana. Instrucciones RELIGIOSAS A LOS CONQUISTADORES. RASGOS BIOGRFICOS de Cortes; sus ideas religiosas. El libro demritos y serviPrincipio de

cios.

Alma

ticos DE LA EXPEDICIN.

religiosa de los conquistadores. Los eclesisPRIMEROS ECLESISTICOS EN MXICO.

BIBIOGRAFIA ESPECIAL
ARGOTE DE MOLINA GONZALO.Nobleza ANGLIERA PEDRO MRTIR. Las dcadas.
ca.

de Andaluca. Sevilla. 1588. Fuentes histricas sobre Coln y Amrisobre


los

Madrid. 1892.

ANDRADE VICENTE DE
Nueva Espaa. 1519-1531. Mxico.

P.

Primer

estudio

conquistadores

espirituales

de

CORTES HERNN. Historia de Nueva Espaa, aumentada con otros documentos y nopor Francisco Antonio Lorenzana, Arzobispo de Mxico. Mxico. 1770. Carta indita dirigida al Emperador Carlos V desde Mxico, con fecha 15 de Octubre de 1524. Cartas al Emperador Carlos V. Mxico. 1870. DAZ DEL CASTILLO BERNAL. Historia verdadera de la conquista de la Nueva Espaa. nica edicin hecha, segn cdice autgrafo. Mxico. 1904. FERNANDEZ DE NAVARRETE MARTIN.Coleccin de los viajes y descubrimientos que hicieron por mar los espaoles desde fines del siglo XV. Madrid. 1825. GONZLEZ OBREGON LUIS.El Capitn Bernal Daz del Castillo, conquistador y cronista de Nueva Espaa. Noticias biogrficas y bibliogrficas. Mxico. 1894. HERRERA ANTONIO DE. Historia general de los hechos de los castellanos en las islas y tierra firme del mar Ocano, en ocho dcadas. Descripcin de las Indias Occidentales. Madrid. 1730. LPEZ DE GOMARA FRANCISCO.Historia de las conquistas de Hernn Corts. Mtas

1896.

xico.

1826.

Corts. (Estudio de un carcter). Conferencia Centro del Ejrcito y la Armada. Toledo. 1909. PRESCOTT WILLIAM H. History with a preliminary view of the ancient mexican civilization, and the life of the conqueror Hernando Cortz. Boston. 1855.
leda en el

POLA VIEJA (MARQUES DE). Hernn

ROVIROSA JOS

N.

Ensayo

histrico sobre el ro

Grijalva,

examen

crtico

obras antiguas y modernas que tratan de los descubrimientos de Juan de Grijalva y primeros establecimientos de los conquistadores espaoles en Tabasco. Mxico. 1897.

de las de los

SIMN PEDRO. Primera parte de las nociones historiales de las conquistas de tierra firme en las Indias Occidentales. Cuenca. 1627.

102

HISTORIA DE LA IGLESIA

EN MXICO

PARTE

es de la historia de la Iglesia en

cia de los

vista,

Mxico la notinufragos de 1511, noticia aislada a primera pero en realidad muy enlazada con los orgenes

de nuestra civilizacin cristiana. Gran honra y consuelo de los mexicanos es el poder decir con toda verdad histrica que las primeras voces de civilizacin y el comienzo real de su historia en nuestra patria, fueron las alabanzas de la Santsima Virgen y que el primer objeto que consta de haber llegado a nuestras playas fu un libro de Horas de Nuestra Seora. El hecho fu (1) que hacia fines del ao de 1511, yendo su camino de Darin a la isla Espaola una caravela castellana al mando del capitn Valdivia, se perdi en los bajos que llaman de las Vboras o de los Caimanes. Con gran dificultad entraron en el batel salvavidas diecinueve hombres, sin pan ni agua y con ruin aparejo de remos. De congoja y malpasar murieron siete de los nufragos. Los restantes lograron hacer tierra en "una provincia que se llama Maya", esto es, en las costas de nuestro Yucatn. Cayeron todos en manos de un cacique muy cruel que sacrific a Valdivia y a otros cuatro, ofrecindolos a sus dolos y luego se los comi entre grandes fiestas y regocijos. Los siete que an quedaban fueron puestos a engordar, encerrados en una jaula, para poder solemnizar con ellos otras de sus fiestas; mas los prisioneros determinaron perder sus vidas de otra manera, rompieron la jaula donde estaban metidos y se huyeron por los montes. Cinco ms perecieron presto, quedando solamente Jernimo de Aguilar y Gonzalo Guerrero. Este Jernimo de Aguilar perdi todo en el naufragio menos unas Horas de Nuestra Seora que siempre, aun con peligro de su vida, retuvo consigo. En su rezo diario en ellas encontraba gran consuelo y esfuerzo durante los ocho aos que dur su cautiverio y soledad. El ao de 1519 (segn se dir adelante) lo encontr Hernn Corts y le tuvo siempre consigo como intrprete, desempeando un papel tan importante en la conquista, que sin l, muy posiblemente hubiera fracasado.
(1)

IX, Cap.

II,

Vase Herrera, Dcada prrafos 1 y 2.

II.-Lib.

IV.-Captulo

VII y Dcada

I,

Lib.

PRIMEROS ALBORES DE NUESTRA FE

103

conquista espiritual y en la historia eclesistica, Aguilar es el buen cristiano (2) preservado de horrible naufragio, que, fuerte en su fe y piedad, atrajo las misericordias del cielo sobre nuestra patria, entonando el primero, tras tantos siglos de abominable idolatra, las alabanzas del verdadero Dios y de su
la

En

Madre Santsima, segn el rito de la santa Iglesia Romana. Por otro rumbo empezaron seis aos despus a prepararse

los

caminos de nuestra Salud. Entre los aventureros que por los aos de 1517 residan en la isla de Cuba, los de ms miras y ms alientos, los que ms se queran sealar en el servicio de su rey, no contentos con que tantas fatigas tuviesen por todo galardn tierra estrecha, clima imposible y vida ruin, idearon lanzarse a nuevas conquistas. Entre dichos aventureros hallbase un castellano viejo, buen cristiano, muy esforzado guerrero, fiel, franco y sincero como el que ms. Llambase Bernal Daz del Castillo. El es
quien nos dice:

Con"Acordmonos de nos juntar ciento y diez compaeros. certamos con un hidalgo, Francisco Fernndez de Crdoba, hombre rico, para que fuese nuestro Capitn y a nuestra ventura, buscar y descubrir tierras nuevas para en ellas emplear nuestras personas ... Y, para que con buen fundamento fuese encaminada nuestra armada, hubimos de llevar un clrigo que estaba en la misma villa de San Cristbal (la Habana) que se deca Alonso Gonzlez, que con buenas palabras y prometimientos se fu con nosotros. Y despus de todo esto concertado, y odo Misa y encomendndonos a Dios Nuestro Seor y a su Madre Santsima, conmenzamos nuestro viaje en ocho das del mes de Febrero de 1517 aos. "Puestos en alta mar caminamos a nuestra ventura hacia donde se pone el sol, sin saber bajos ni corrientes ni qu vientos suelen seorear aquella altura, con grande riesgo de nuestras personas; porque en aquel instante nos vino una tormenta que dur
.
.

Aguilar era dicono pero, seguramente, REDUCIDO o legtimamente (2) devuelto al estado seglar. Slo en esta hiptesis se combinan los testimonios de fidedignos autores y el hecho de que nunca fungi como dicono en las muchas ocasiones en que fu necesario para ello. Aun las misas cantadas primeras que se celebraron en nuestro suelo tenan que celebrarse slo con un preste y un ministro, que no era Aguilar, y eso que l estaba presente. De haber estado hbil substantialiter, fcilmente se le hubiera dado la habilitacin ad actum.. Adems, hay documentos en que consta que una hija de Jernimo Aguilar INTERPRETE, pide subvencin al Consejo de Indias a ttulo de hija de Conquistador. Parece que fu hija del Aguilar de que tratamos y, adems, legtima, pues de lo contrario no se hubiese dado curso a su demanda. El Tnico modo de combinar todo esto es el suponer a Aguilar, dicono REDUCIDO.

104

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO


. .
.

Pasados veintin das que salimos de dos das con sus noches la isla de Cuba vimos tierra, de que nos alegramos mucho y dimos gracias a Dios ... y una maana, que fueron 4 de Marzo (1517) vimos venir cinco canoas. ..ya otro da por la maana saltamos a tierra". Hasta aqu Bernal.

Llegada de

los Espaoles al Anhuac. (Dibujo del "Cdice Durn".)

Fu pues, el clrigo secular Alonso Gonzlez el primer sacerdote de Dios que pis nuestra tierra, desembarcando en el cabo Catoche el da 5 de Marzo de 1517. Fueron los aventureros mal recibidos por los indios y empez desde el primer da la serie de combates que todos conocemos por
nuestras historias generales. A nosotros slo nos toca fijarnos en aquellas palabras del mismo citado testigo que dice: "En aquellas escaramuzas prendimos dos indios que despus se bautizaron y se volvieron cristianos y se llam el uno Melchor y el otro Julin". Es lstima no poder precisar la fecha en que se administr el primer sacramento, entrando en el orden sobrenatural el primer mexicano y arrancndole la primera presa al tirnico dominio de Satans en nuestro suelo. (3)
carta de 7 de noviembre de 1519, escrita en Nueva Sevilla a Pea, se lee que los indios que fueron llevados en esta expedicin fueron No se hace increble, ni menos, el que no se hubiesen desprendido de ellos, dados los trabajos que a su vuelta tuvieron que sufrir los de esta expedicin. Trois Lettres sur la Dcouverte de Yucatn et les Merveilles de ce(3)

En una

Juan de

la 50.

Fays. Amsterdam. 1871.

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13

PRIMEROS ALBORES DE NUESTRA FE


:

105

Mala suerte tuvo aquella expedicin derrotados, enfermos y pobres resolvieron volverse a Cuba, adonde llegaron despus de nuevos increbles sufrimientos. Su mal xito, sin embargo, no debe desligarlos de nuestra historia ni de nuestra gratitud; los verdaderos arriesgados fueron ellos y gracias a esta primera expedicin, las dos siguientes tuvieron las necesarsimas primeras luces. El primero que quiso aprovecharlas fu Juan de Gri jaiva, hidalgo natural de Cullar, valiente y reposado, de quien Fr. Bartolom de las Casas deca que habra hecho un buen fraile.
Juan Daz, capelln de la armada que organiz Grijalva, llev un diario de la expedicn. Traducido al italiano se encuentra, y hemos dispuesto de l, en la biblioteca Colombina de Sevilla. (4) De l entresacamos lo siguiente: "En da sbado, primero del mes de Mayo del mencionado ao (1518) el dicho Capitn Juan de Grijalva, sali de la isla Fernandina (Cuba) ... y el lunes siguiente. vimos tierra y por ser da de la Santa Cruz. (la llamamos de Santa Cruz) (5). El jueves 6 de Mayo, el Capitn mand que se armasen y aprestasen cien hombres los cuales saltaron a las lanchas y desembarcaron llevando consigo un clrigo. Ordenadamente llegaron a la torre. El Capitn subise a ella
.
. . .

juntamente con el Alfrez que llevaba el pendn, (6) el cual puso en lugar que convena al servicio del Rey Catlico. All tom posesin a nombre de Su Alteza y pidi testimonio de ello y en seal de dicha toma de posesin, quedse fijado un escrito del dicho Capitn en uno de los lados de la torre. Tena sta dieciocho escalones de alto. Su base era maciza y en derredor tena ochenta pies (de esplanada?) Encima de ella haba otra torre pequea de la altura de dos hombres, uno encima de otro, y dentro tena ciertas figuras y huesos y cenizas, que son los dolos que adoraban. Luego, al punto, se puso orden en la torre y SE dijo misa". Hasta aqu la relacin de Juan Daz.

la

Intinerario de la Armada del (4) India. 1518. MS. de la Biblioteca tbema. Nueva signatura 12 3 34.

Rey

Colombina.

Catlico a la Isla de Yucatn en Viajes de Ludovico Var-

laguna en el documento, pero el sentido es bien claro y seguramente debe completarse como lo hemos hecho. El pendn de Castilla, morado o del color que acaben de concederle (6) los eruditos, pero el de Castilla, entendiendo por tal para los efectos de la Conquista, todo lo de Espaa que no era el reino de Aragn. En este sentido ha fie tomarse asimismo la palabra Espaa cuantas veces salga en este volumen.
(5)

Hay

106
Jesucristo
ser por esto

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

tom posesin de su Mxico. El 6 de Mayo deba

solemne en toda la Iglesia Mexicana. (7) derrotado y maltrecho, volvise a Cuba. Su expediGrijalva, cin haba fracasado, mas los expedicionarios, barruntada ya la grandeza de la nueva tierra descubierta, fueron los que animaron y en gran parte integraron la tercera y definitiva expedicin.
#

muy

Con once navios tripulados por

ciento nueve marinos y al

frente de quinientos ocho soldados, Hernn Corts lev anclas en el puerto de la Habana el 18 de Febrero de 1519 con rumbo al cabo de San Antn y a las costas de Yucatn, bajo la proteccin

de su especial abogado, el apstol San Pedro. Diego Velzquez, gobernador de Cuba, aunque pesaroso a ltima hora de haber dado el mando a Corts, le haba dado el 25

de Octubre del ao anterior, entre otras instrucciones, las siguientes del orden religioso, que por ser la primera norma inmediata de fe y costumbres de los conquistadores y compendio de sus ideales ms o menos practicados, debemos darlos a conocer: 'Trmeramente, dicen las instrucciones, el principal motivo que vos e todos los de vuestra compaa habis de llevar, es y ha de ser, para que en este viaje sea Dios nuestro seor servido y alabado, e nuestra santa fe catlica ampliada; que no consentiris que ninguna persona, de cualquiera calidad o condicin que sea, diga mal de Dios nuestro Seor, ni de su santsima Madre, ni de sus santos, ni diga otras blasfemias contra su santsimo nombre por alguna ni en ninguna manera, lo cual ante todas cosas les amonestaris a todos, e a los que semejante delito cometieren, castigarlos heis conforme a derecho, con toda la ms riguridad que
ser pueda.

"No consentiris ningn pecado pblico, ans como amancebados pblicamente, ni que ninguno de los cristianos espaoles de vuestra compaa haya aceso ni ayunta carnal con ninguna mujer fuera de nuestra ley, porque es pecado a Dios muy odioso, e las leyes divinas e humanas lo prohiben e procederis con todo rigor
;

contra

el

que

el

tal

pecado o delito cometiere, e castigarlo heis

Ante estas palabras del mismo celebrante deben desaparecer las afir(7) maciones de cuantos sostienen que fu la primera misa el 17 de Abril o el 25 de Marzo, pues cualquiera de ellas que resulte cierta se refera a la que se dijo por los capellanes de Corts, posterior a la que hemos consignado.

PRIMEROS ALBORES DE NUESTRA FE


conforme a derecho, por

107

las leyes que en tal caso hablan e disponen. "Trabajaris de no llevar ni llevis en vuestra compaa persona alguna que sepis que no es muy celoso del servicio de Dios nuestro Seor e de sus Altezas e se tenga noticia que es bullicioso e amigo de novedades e alborotador, y defenderis y prohibiris que en ninguno de los navios que llevis haya dados ni naipes.

dicha isla de Santa Cruz se ha fallado en muchas encima de ciertas sepulturas y enterramientos, cruces, las cuales diz que tienen entre s en mucha veneracin, trabajaris de inquerir e saber por todas las vas que ser pudiere, e con mucha diligencia e cuidado, la significacin de por qu las tienen, porqu hayan tenido o tengan noticia de Dios nuestro Seor y que en ella padeci hombre alguno, y sobre esto pornis mucha vigilancia y de todo, por ante vuestro escribano, tomaris muy entera relacin, as en la dicha isla como en cualesquiera otras que la dicha cruz fallredes por donde furedes. "Temis mucho cuidado de inquerir e saber por todas las vas e formas que pudiredes si los naturales de las dichas islas o de algunas dellas tengan alguna seta (secta), o creencia o rito o ceremonia en que ellos crean, o en quien adoren, o si tienen mezqui-

"Porque en
ella,

la

partes de

tas, o

algunas casas de oracin o dolos o otras cosas semejantes, personas que administren sus ceremonias, as como alfaques o otros ministros; y de todo muy por estenso traeris ante vuestro escribano muy entera relacin, que se la pueda dar fe. "Pues sabis que la principal cosa (porque) SS. AA. permiten que se descubran tierras nuevas es, para que tanto nmero de almas como de innumerable tiempo ac, han estado o estn en estas partes perdidas fuera de nuestra santa f, por falta de quien e ella les diese verdadero conocimiento, trabajaris por todas las maneras del mundo, para les poder informar della, cmo conozcan, a lo menos facindoselo por la mejor orden e va que pudiredes, cmo hay un solo Dios Criador del cielo, de la tierra y de todas las otras cosas que en el cielo y en el mundo son y decirles heis todo lo dems que en este caso pudiredes y el tiempo para ello diere lugar". Hasta aqu las normas de Velzquez. (8) No pretendemos describir la conquista de Mxico, conjunto
e si tienen
;

la

1-1-12. Apucl Alaman. "Disertaciones sobre la Historia de A. G. I. (8) Repblica Mexicana", pgs. 265-270.

108

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

de verdades histricas, que parece un poema heroico, digno de Espaa y de su siglo. Debemos ceirnos a describir su aspecto eclesistico, o sea la mayor o menor religiosidad de los conquistadores y aquellos de sus actos que se relacionaron con la propagacin de la fe catlica. Hernn Corts es el primer personaje de nuestra historia poltica y militar y muy importante en la misma historia eclesistica durante el perodo que exponemos. En la noble villa de Medelln, de la provincia de Extremadura, Fueron su el ao de 1485 naci Hernando o Fernando Corts. padre D. Martn Corts de Monroy, hidalgo pobre y honrado y la noble seora doa Catalina Pizarro Altamirano. Por los aos de 1499 y 1500 curs en Salamanca, aunque sin la aficin ni aprovechamiento que su padre esperaba. (9) En 1504, estando a punto de embarcarse para Italia, cambi su determinacin y pas a la isla Espaola, donde el Comendador Ovando, pariente suyo, le dio indios en repartimiento del que disfrut hasta el ao 1510. El siguiente ao acompa a Velzquez en la conquista de Cuba con el cargo de ayudante del tesorero,

Pasamonte. El ao 1517 y el siguiente se recibieron en Cuba noticias de las malogradas expediciones de Fernndez de Crdoba y de Juan de Grijalva pero al mismo tiempo se conoci ser muy ricas aquellas regiones. Esto movi a Corts a alistarse en la armada, que Diego de Velzquez organizaba para emprender de nuevo aquellas conquistas. ntimos amigos, como eran, Corts lleg a captarse la confianza de Velzquez, quien acab por nombrarle capitn de aquella armada. Antes de lo que esperaba Velzquez, y contra su voluntad, Corts sali de la Habana el 18 de Febrero de 1519. Despus de tocar varios puntos de las islas de Yucatn y Tabasco desembarc en la actual ciudad de Veracruz, el Viernes Santo de ese mismo ao. Despus de dos aos, el 13 de Agosto remataba la conquista del imperio de Moctezuma. En 1524, llevado de su sed de conquista emprendi la malograda de las Hibueras u Honduras; regres a Mxico en 1526, hallndolo todo revuelto, por su ausencia. Al ao siguiente, man;

Sin embargo, sali por lo menos con el latn. El conquistador Luis (9) de Crdenas nos dice que cuando no quera que le entendiesen hablaba en latn. Zumrraga le escribe frases largas en el mismo idioma.

PRIMEROS ALBORES DE NUESTRA FE


dsele ir a Espaa, lo que no ejecut hasta

109

el de 1528. Recibi de Carlos V grandes muestras de cario y reconocimiento. Poco despus visit el santuario de Guadalupe de Extremadura, donde conoci a doa Juana de Ziga, con quien se cas en 1529. En julio de 1530 estaba ya de regreso en Nueva Espaa, aunque no lleg hasta la capital por habrselo impedido los Oidores que entonces haba, armados para el efecto de una Real Cdula. En 1532 reasumi el mando de la armada que iba a conquistar las islas y tierras del mar del Sur, expedicin que tambin

fracas.

un tejido de disgustos y pleitos, los por su juicio de Residencia, que se entabl en 1527, se reanud en 1530 y dur sin terminarse hasta su muerte. Volvi a la Corte en 1540 y al ao siguiente acompa a Carlos V en la famosa expedicin de Argel, de la cual difcilmente pudo escapar con vida. Una serie de pleitos, desaires y contrariedades llenaron el resto de su vida, que pas, como l dice, yendo por muchos pueblos y posadas y termin cristianamente en Castilleja de la Cuesta, pueblo cercano a Sevilla, el 2 de Diciembre de 1547. Sus restos estuvieron algn tiempo en Santiponce; volvieron ms tarde a Mxico, donde fueron sepultados, como l haba ordenado, en la iglesia del Hospital de Nuestra Seora, hoy de Jess Nazareno. Si hubisemos de prescindir de las "ligerezas" de su juventud, de las relaciones que mantuvo por algn tiempo con doa Marina, de algunos de sus actos en la conquista y de su injustificable y cruel conducta con Cuahutmoc, Corts hubiera sido un hombre verdaderamente ilustre en la historia del mundo. El reconoci y llor sus arrebatos. Ya viejo y en el colmo de sus persecuciones le omos exclamar: "Por todo doy gracias a Dios que quiere pagarse en sto de muchas ofensas, que yo le he hecho. El tenga por bien que sea as para la cuenta". Si Dios le perdon, como esperamos, perdonmosle sus tropiezos en cambio del inmenso bien que ciertamente nos hizo y que todos los mexicanos debemos reconocer. Esto es lo noble. (10) Respecto a lo general, no a ciertos detalles de la conquista, (ya que los historiadores no discuten derechos sino narran hechos),

Su ms de

vida, hasta 1540, fu


ellos originarios

El crimen de uxoricidio de que se acus a Corts ni se le prob (10) en su tiempo, ni ahora se le puede probar. NEMO MALUS NISI PROBETUR. No basta el que las seas que dieron los testigos sobre la muerte de la esposa

110

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

ts

tenemos todos los documentos y elementos para afirmar que Cory a fortiori los suyos, subjetivamente por lo menos, procedieron de buena fe.

Ultimo suplicio

del

Emperador Azteca Cuahutmoc.

(Tira de Tepechpan.

Publicacin

de Aubin).

aqu lo que Don Hernando proclam en sus ordenanzas de 1524 y 1525: "Exhorto y ruego a todos los Espaoles que en mi compaa fueren a esta guerra que al presente vamos, y a todas las otras guerras y conquistas que en nombre de S. M. por

He

sean las que convienen a los sofocados o estrangularlos. Pudieron referirlas por las que en los realmente as muertos ellos haban visto o sabido. No fueron testigos de vista.

PRIMEROS ALBORES DE NUESTRA FE

111

mi mando hubieren de

ir, que su principal motivo e intencin sea apartar y desarraigar de las dichas idolatras a todos los naturales destas partes, y reducillos, o a lo menos desear su salvacin, y que sean reducidos al conocimiento de Dios y de su santa fe catlica; porque si con otra intencin se hiciese la dicha guerra, sera injusta, y todo lo que en ella o viese, obnoxio e obligado a restitucin: e S. M. no tema razn de mandar gratificar a los que en ella sirvieren. E sobre ello encargo la conciencia a los dichos espaoles e desde ahora protesto en nombre de S. M., que mi principal intencin e motivo en facer esta guerra e las otras que ficiere es por traer y reducir a los dichos naturales al dicho conocimiento de nuestra santa fe". (11) Hasta aqu las palabras textuales de Corts. Por estos fragmentos y por otros muchos de su tenor que en parte reproduciremos, se ve que Corts era hombre de arraigada
;

y piedad. Llevaba el dicho marqus, dice Bernal hablando de Corts, una bandera de unos fuegos blancos y azules, e una cruz colorada en medio; e la letra della era: Amici, sequamur crucem, et si nos fidem habemus, ver in hoc signo vincemus. (12) "No traa, dice Bernal, cadenas grandes de oro, salvo una cadeneta de oro de primer hechura con un joyel con la imagen de nuestra Seora la Virgen Santa Mara, con su precioso Hijo en los brazos y con un letrero en latn en lo que era de nuestra Seora y de la otra parte el seor San Juan Bautista, con otro lefe

trero".

"Rezaba, todas las maanas en unas horas, e oa Misa con devocin; tena por su muy abogada la Virgen nuestra Seora, la cual todo fiel cristiano la debemos tener por nuestra intercesora y abogada; y tambin a Seor San Pedro, San Santiago y a seor San Juan Bautista y era limosnero. Dios le perdone sus pecados, y a m tambin, y me d buen acabamiento, que importa ms que las conquistas y victorias que hubimos de los Indios". En las ordenanzas de Corts contra la blasfemia, leemos estas frases "E lo mesmo se entiende de Nuestra Seora y de todos los otros santos, so pena que dems de ser ejecutadas las penas establecidas por las leyes del reino contra los blasfemos, pague
;
:

Ordenanzas de Corts. (Col. ICAZBALCETA, T. I, pg. 446. Se traduce: "Amigos, sigamos la Cruz, si tenemos fe verdaderamente venceremos con esta bandera". Relacin de Andrs Tapia sobre la Conquista
(11) (12)

de Mxico.

Col.

Icazbalceta, II. pg. 554.

112

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

quince castellanos de oro, la tercera parte para la cofrada de Nuestra Seora, que en estas partes se hiciere". (13) Orden tambin que "en las estancias o en otras partes donde los espaoles se sirviesen de los indios, tengan una parte sealada donde tengan una imagen de Ntra.
Seora, e cada da por la antes que salgan a fazer fazienda, los lleve all e les diga las cosas de

maana

Nuestra Santa F, e les muestren la oracin del Paternster e Ave Mara, Credo e Salve Regina, e ma-

nera que se conozcan que


reciben doctrina de Nuestra Santa F, so pena a que por cada vez que no lo fiziese, pague seis pesos de oro, aplicados como dicho
es".

(14)
los

Medalln de
que

la

Santsima Virgen
a
Corts.

perteneci

hechos que irese ver ms claramente que la fe del gran conquistador no paraba en meras palabras. Tratando de sus compaeros, los que le siguieron hasta 1521 y considerndolos slo en este perodo, no se puede hacer afirmacio-

En

mos narrando

ciones absolutas,

priori

como de ninguna colectividad humana. podamos suponer que entre tantos, pas mucha gen-

te maleante.

No hay

Cortadillos, Monipodios

derecho a creer que todos los Tenorios, Rinconetes, y dems perdularios y truhanes se que-

Documentos Inditos (Torres de Mendoza) Ordenanzas dadas por (13) Hernn Corts para el buen tratamiento y rgimen de los indios. T. XXVI,
pgina 168. dem. dem. (14)

PRIMEROS ALBORES DE NUESTRA FE

113

dasen en Espaa. Ni parece creble que precisamente por sepamar en medio, de sus hogares, haban de convertirse como por encanto. Esto explica muchos de los actos llevados a cabo en la conquista de que se ocupan las historias polticas. Hay un curiossimo libro en el Archivo de Indias, mandado hacer por el Consejo Real, en el cual, a propsito de las demandas que hacen a la Corona los primeros conquistadores y pobladores, se da una sumaria relacin de sus mritos y servicios muy variados, y datos sobre sus vidas antes de pasar la mar. (15) Estudindolo se ver que en su mayor parte los conquistadores eran hombres de baja suerte, se encuentran entre ellos muchos que haban peleado en uno u otro bando durante las Comunidades de Castilla o en las guerras de Italia o en la conquista de Granada. Procedan de tierras de la corona de Castilla, pues a sta, excluyendo a la de Aragn, se adjudicaron las conquistas de Amrica. El grueso de los conquistadores de Mxico era de tierras de Andaluca y Extremadura, los capitanes eran de esta ltima y castellanos. Haba muchos vascongados, sobre todo entre la gente de mar, alguno que otro portugus y poqusimos, si los hubo, de Aragn y Catalua. Pero todos ellos, con raras excepciones, venan a las Indias despus de haber pasado por un largo bao psicolgico de civilizacin andaluza y sobre todo sevillana. En Sevilla estaba ya, desde entonces, y sigui estando hasta el siglo XVIII, el corazn de Amrica, y Sevilla era la norma de cultura y aun de disciplina eclesistica para el clero secular. Eran los conquistadores, aventureros militares de un valor y osada inauditos, como por obra lo probaron. Algunos de ellos, no puede negarse, eran muy crueles. En su ruda mentalidad, la conquista era una especie de continuacin de la guerra con los moros. Puestos ante los templos de los indios que llamaron mezquitas, y ante los sacrificios y sangre de inocentes, poco trabajo les cost persuadirse, como sus Capitanes, de que aquello era una guerra santa, aunque reconocan y confesaban que ellos mismos no lo eran. Del estudio del mismo citado libro de Mritos y Servicios se ve tambin que otros muchos, aunque pobres, claro est, de bienes de fortuna, eran hombres honrados, bien nacidos y bien casados. Cuando a estos mismos conquistadores los consideremos ms tarde, sosegado el estrpito de la conquista, en su segundo carcter
rarse,
(15)

Archivo General de Indias en Sevilla,

87-5-1.

114

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

de colonizadores, veremos cmo reto en ellos su hombra de bien y que, a diferencia de la chusma que vino en pos de ellos, fueron los mejores encomenderos de la colonia y los ms amantes y amados de los indios. Bastantes de ellos pasaron ms adelante y tomaron hbito religioso.

"Pas entre los conquistadores, dice en un prrafo de oro su compaero Bernal Daz, un Alonso Duran, que era algo viejo y no va bien, que ayudaba de sacristn, e se meti frayle Mercenario. E pas un soldado, que se deca Sindos de Portillo, natural de
Portillo, e tuvo muy buenos indios, e estuvo rico, e dej sus indios y vendi sus bienes e lo reparti a pobres, e se meti frayle Mercenario, e fu de santa vida. E otro buen soldado, que se deca Quintero, natural de Moguer, e tuvo buenos indios, y estuvo rico, e lo dio por Dios, e se meti frayle Francisco, y fu buen religioso. E otro soldado, que se deca Alonso de Aguilar, cuya fu la venta que ahora llaman de Aguilar, que est entre la Veracruz y la Puebla, y fu persona rica, y tuvo buen repartimiento de Indios, todo lo vendi y dio por Dios, e se meti frayle Dominico, y fu muy buen religioso. E otro soldado que se deca fulano Burguillos, tena buenos indios, y estuvo rico, e lo dex, e se meti frayle Francisco, y este Burguillos despus se sali de la Orden. E otro buen soldado, que se deca Escalante, era galn y buen jinete, metise frayle Francisco e despus se sali del Monasterio e se volvi a triunfar, e de ah obra de un mes, se torn a tomar los hbitos, y fu buen Otro soldado que se deca Gaspar Das, natural de religioso.
;

Castilla la Vieja, e fu rico, ans de sus Indios,

como de sus

tratos,

todo lo dio por Dios, e se fu a los pinares de Huejocingo en parte muy solitaria, e hizo una ermita, e se puso en ella por ermitao, e fu de tan buena vida, e se daba a ayunos y disciplinas, que se par muy flaco y debilitado e deca que dorma en el suelo en unas pajas: e de que lo supo el Obispo Fray Juan de Zumrraga, le mand que no hiciese tan spera vida, e tuvo tan buena fama el ermitao Gaspar Das, que se metieron en su compaa otros ermitaos, e todos hicieron buenas vidas e a cuatro aos que all estaban, fu Dios servido llevarle a su santa gloria". Este considerable tanto por ciento de vocaciones religiosas, da mucha luz sobre el resto de los conquistadores, ya que, con nos buena lgica experimental, juzgamos del espritu de las corpora;

PRIMEROS ALBORES DE NUESTRA FE


ciones

115

por

el

nmero proporcional de vocaciones a vida ms

perfecta.

De

todas maneras, cualquiera que haya sido la vida y tropiesencilla,

zos de los compaeros de Corts, estaban llenos de la fe espaola

piadosa y arraigadsima. que hay entre tener y no tener fe, lo ver en la otra vida. Con la expedicin de Hernn Corts fueron nicamente dos eclesisticos. El primero y ms autorizado, era Fr. Bartolom de Olmedo, de la Orden de la Merced, hombre prudente, esforzado y apostlico, buen telogo, predicador y cantor. No fu un vulgar

de entonces,

no ve peor para l y ya
Si alguien

la diferencia

capelln de tropa, era

adems consejero, aunque no siempre obe-

y tratndose de carcter religioso, habl siempre lleno de autoridad y protest cuando era menester con la energa que poda esperarse de su -v c ovona v at cc)ue .ti a>ccaU carcter y de su hbito. Poco despus de tomada la ciudad de Mxico, par* ti Pedro de Alvarado a la conquista del Sur o de los Zapotecos y el buen Fr. Bartolom de Olmedo, que era Santo Frayle, Bernal ) trabaj ( dice mucho con ellos, y les predicaba y enseaba los artculos de la fe, y bautiz en aquellas provinde
los
,

decido, del capitn Corts en los grandes asuntos

cias

ms de

quinientos

Indios; pero en verdad

Corts plantando la Santa Cruz en Tlaxcala. En el fondo Fr. Bartolom de Olmedo. (Lienzo de Tlaxcala).

estaba cansado y y que no poda ya andar caminos. Se ocupaba Fray Bartolom de Olmedo en predicarles la santa Fe a los indios e deca Misa en un altar que hicieron, en que pusieron una Cruz que la

que

viejo,

adoraban ya los indios, como miraban que nosotros la adorbamos e tambin puso el Frayle una imagen de la Virgen que haba trado Garay e se la dio cuando muriera, era pequea, ms muy
;

116
iiermosa,

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

los Indios se

enamoraron de

ella,

el

Frayle

les deca

quien era.

A fines de Octubre o principios de Noviembre de 1524 falleOlmedo en la ciudad de Mxico. As se lo comunic el Licenciado Zuazo a Corts en carta que alcanz al conquistador cuando iba camino de Honduras. En ella, se deca, que "haba muerto el buen Fray Bartolom, que era un santo hombre, y que le haci

ba llorado todo Mxico, y que le haban enterrado con grande pompa en Seor Santiago, e que los Indios haban estado todo el

tiempo desde que muri, hasta que lo enterraron, sin comer bocado, e que los Padres Franciscanos haban predicado a sus honras y enterramiento, y que haban dicho de l que era un santo varn, y que le deba mucho el Emperador, pero ms los indios, pues si al Emperador le haba dado vasallos, como Corts, y los dems conquistadores viejos, a los Indios les haba dado el conocimiento de Dios, y ganado sus almas para el cielo; e que haba convertido e bautizado ms de dos mil y quinientos Indios en Nueva Espaa, que ans se lo haba dicho el Padre Fray Bartolom de Olmedo algunas veces al tal Predicador, e que haba hecho mucha falta Fray Bartolom de Olmedo, porque con su autoridad e santidad compona las disensiones, e ruidos y haca bien a los pobres".
Si llegase a

confirmarse, sera

muy

interesante,

la

noticia
escri-

que nos da Veitia, de que Fray Bartolom de Olmedo hizo


bir

un catecismo. Con Hernn Corts pas tambin el sacerdote secular Licenciado Juan Daz. Don Juan de Zumrraga, nos dice de l que era clrigo anciano y honrado, y que l le seal para que oyese de
C'-nfesin a Cristbal de ngulo, antes de ser atormentado.

El Obispo Don Juan de Palafox en 1649 supo de Juan Jurez, testigo de odas y tan remoto de los hechos, que el clrigo Juan Daz haba sido muerto en Quechulac por quebrar los dolos de los indios, a golpes de navajas de pedernal. Nicols de Villanueva, otro testigo de iguales cualidades al anterior oy decir que le mataron a pedradas y cantonazos. Torquemada oy en 1608 de boca de indios que le haban dado muerte violenta, aunque sin reconocer que era sacerdote. No consta, pues, de que padeciese martirio cristiano, propiamente hablando. Su cuerpo decan que se conservaba en Tlaxcala en la ermita de San Esteban. Haba a fines del siglo XVI en varios conventos franciscanos algunos cuadros que le representaban bautizando a los Seores de Tlaxcala y Texcoco.

El

Cristo

de

los

Conquistadores.

Su Original en su Capilla.

Catedral

de Mxico.

PRIMEROS ALBORES DE NUESTRA FE

117

Con Narvez, en 1521, lleg otro clrigo de misa que fu ahorcado por crersele entre los conspiradores contra Corts. Cuando este Capitn estaba en Texcoco, poco antes de conquistar a Mxico, vino un Fray Pedro Melgarejo, franciscano natural de Sevilla. A Zuazo en 1524 acompaaron dos frailes mercedarios, de los cuales uno slo lleg a Mxico y era Fray Juan de las Varillas "que sola decir haba estudiado su teologa en el Colegio de Sdnta Cruz de Salamanca, de donde era, y decan que de muy noble linaje". Adems vena otro clrigo que pudo haber sido Pedro de Villagrn, mencionado como cura de la ciudad de Mxico en el acta de Cabildo de 30 de Mayo de 1535. Mencinase tambin entre los primeros clrigos a Marcos de Melgarejo, Juan Godnez, Juan Ruiz de Guevara y un bachiller Martn, que dijo en Mxico su primera misa. Pero los que pueden considerarse como primeros, fueron slo Fray Bartolom de Olmedo y el Licenciado Juan Daz. Fr. Juan de Zumrraga en el memorial que aparece en nuestros apndices a esta obra, pone entre los clrigos conquistadores adems de Juan Daz y Francisco Martnez, Luis Mndez Tollado y Diego Velzquez, aunque no todos stos hayan venido con Corts
como
se figura el limo. Sr. Palafox.

CAPITULO

II

geografa de esta historia

Geografa imaginaria de los conquistadores. El mapa de este libro. El Anahuac a vista de pajaro. De nuestros climas. Dificultades de los caminos. Una jornada de mrito. La navegacin desde Espaa. Como llegaban. Palabras de Zumarraga. Impresin que hizo esta tierra a los conquistadores. El nombre de Nueva Espaa.

BIBLIOGRAFA ESPECIAL
ALCEDO ANTONIO DE. Diccionario
de Amrica.
geogrfico e histrico

de las

Indias

occidentales
la

Madrid.

1876.
J.

ALVAREZ JOS
Mexicana.

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Mxico.

Y DURAN RAFAEL.Itinerarios

derroteros

de

Repblica

1856.

histrico

de
la

la

Repblica

Mexicana.
xicana.

Mxico.

1858.

relativos

la

poblacin

de

Repblica
e

Me-

Mxico.

1870.

geogrfico,

estadstico,

descriptivo

historie
los

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de los Estados Unidos Mexicanos.
el el

libr

los

et

RELACIN BREVE Y VERDADERA

de algunas cosas de las muchas que sucedieron

al

PRIMEROS ALBORES DE NUESTRA FE


P.
Fr. Alonso Ponce en las provincias de la Nueva Espaa, siendo comisario aquellas partes, escrita por dos religiosos sus compaeros. Madrid. 1872.

119
general

de

Americano, argonauta de las costas de y baxos de esta navegacin, longitud y altura de Polo, de sus puertos, y noticias de estas habitaciones. Madrid. 1728. TAYLOR RICHARD.Selections from the works of the Barn de Humboldt, relating to the climate, inhabitants, productions and mines of Mxico. With notes by John Taylor. London. 1824. Print. VEILET DONST. Observation sur le systeme des montagnes d'Anahuac ou de l'Amrique du Nord, sur l'origine des volcans. Pars. 1877.

RIVERA MRQUEZ PEDRO DE. Continente


tierra firme,
islas

Nueva Espaa y

de penetrar con los primeros conquistadores esy fundadores de la Iglesia Mexicana, bueno ser que, siquiera sea someramente, contemplemos el mapa de lo que fu teatro de sus verdaderamente heroicas empresas. Ellos no pudieron hacer lo mismo y por esto se acrecienta su gloria. Tuvieron que desembarcar y hacer sus primeras marchas por ms de treinta aos, sin ms mapa que los ficticios que podan desarrollar en su imaginacin, apoyndose en las noticias inciertas, vagusimas y a veces contradictorias que por medio de intrpretes podan obtener de indios amigos con muy dudosa amistad. (1) En los primeros memoriales que envi Corts, se puede observar con compasiva sonrisa, esta pobreza de noticias geogrficas. No saba l ms que haba un gran pas que l llama Coluacan, y que por cuenta propia se le antoj ser una isla. Todava diez aos despus, o sea en 1531 oyndolo sin duda de los ms autorizados conquistadores, escriba el Jefe de los misioneros con mucha seriedad "Nosotros ciertamente estamos puestos en las ltimas partes del mundo, en la India, en el Asia Mayor. ." (2) Aun cuando durante el perodo histrico que para este volupirituales
: .

NTES

Las primeras noticias geogrficas, o con pretensiones a serlo son las (1) del conquistador Luis de Crdenas (Aren. Gen. de I. 3-1-9) que el lector puede

ver en nuestro Apndice.

En la descripcin que del Anhuac nos da Fray Jernimo de Men(2) dieta a fines del siglo XVI se puede ver la escasez de datos que posean "Tena (dice) esta tierra de Anhuac, adonde se extenda y dilataba el imperio de Moctezuma ... al pie de cuatrocientas leguas en largo y como cincuenta en ancho, tomando la anchura desde Acapulco, puerto del mar del Sur, hasta Tampico que est en la costa del Norte, echando la lnea del uno al otro lado por Mxico que est cuasi a mitad del camino, Por otras partes hay menos anchura, como es bajando hacia el oriente y en otras ms, subiendo al poniente, por donde la tierra se va extendiendo y dilatando en tanta manera que hasta agora no se ha hallado cabo..."
:

120

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

men nos hemos fijado, o sea desde el ao 1511 hasta el 1538, diversas excursiones de misioneros haban ya penetrado y cruzado buena parte de la hoy Repblica Mejicana, la Iglesia, sin embargo, no pudo considerarse establecida, organizada y con historia, sino en la mitad poco ms o menos del territorio que hoy constituye esta nacin, llamada entonces por sus habitantes Anhuac. Nuestro mapa principal o sea el de la Iglesia organizada, se limita al Norte por la lnea que partiendo de Tampico, pasa por Zacatecas y Sombrerete y termina en Mazatln, al Este por el Golfo de Mxico y el Mar de las Antillas, al Poniente por el Pacfico, llamado entonces el Mar del Sur, y a Medioda por Guatemala. La
Iglesia de este ltimo pas, casi coetnea a la de Mxico, por especiales razones, slo de
relatos.

una manera incidental entrar en nuestros

El territorio de que principalmente nos ocupamos tiene una


extensin de 852,403 kilmetros cuadrados, comprendindose entre

grados 12 Este y 8 Oeste de longitud partiendo del Meridiano que pasa por la ciudad de Mxico y entre los grados 14 y 23 de latitud Norte. Forma la tierra un inmenso arco abierto hacia el Norte y el Golfo de Mxico, cuya primera mitad desciende hasta el Suroeste desde el extremo de la pennsula de Maya o Yucateca, hasta el itsmo de Tehuantepec, ascendiendo la segunda rumbo al Noroeste, y ensanchndose en esta direccin. La configuracin del terreno y sus accidentes son tambin muy dignos de consideracin para nuestro propsito. La gigantesca cordillera, que recorre todo este territorio, penetra por el Sur de Mxico. Formando revueltos nudos en Chiapas, enva una de sus ramas por la pennsula Maya, y se recoge para cruzar el itsmo de Tehuantepec. En Oajaca se vuelve a dividir en dos grandes cadenas, que van separndose para seguir la una las costas del golfo por el Norte de Veracruz, de Puebla, Quertaro y San Luis, para reunirse por Jalisco con la otra cadena que costeando el Pacfico viene por los hoy estados de Oaxaca,
los

Guerrero y Michoacn. Mxico a vista de pjaro, ms que un pas montaoso, parecera una inmensa montaa, que surgiendo de entrambos mares, ocupa todo el territorio de la una a la otra playa montaa abrupta y cortada a pico por el Sur y el Oeste, y de suave pendiente
;

PRIMEROS ALBORES DE NUESTRA FE


que va gradualmente descendiendo en
del Este.
el

121
el

abismo, por

rumbo

Entre las principales eminencias del terreno a que tambin tuvieron que remontarse y para fines apostlicos, los misioneros, se cuentan el Popocatepetl, o montaa humeante, a 5.452 metros sobre el nivel del mar y el pico de Orizaba a 5.550, otros 6 montes de ms de 4.000 metros y 5 de ms de 3.000 La altitud a que se encuentran algunos de sus valles, donde est la parte ms evangelizada de la tierra, y que constituye un problema an no resuelto sobre la formacin de los mismos, es
notable.

El valle de Mxico, donde se asienta la ciudad de este nombre, centro y corazn poltico de toda la tierra, est a 2.270 metros sobre el nivel del mar, el de Toluca a 2.580 metros y el de Puebla a 2.000. La misma rapidez de las pendientes dispersa las aguas que bajan por las montaas, multiplicando as el nmero de ros, pero impidiendo que stos se engrosen, y ello es la causa de que haya en Mxico tan pocos ros navegables. Tenemos, aun sin hablar de las ridas planicies del Norte, y cindonos a nuestro mapa, multitud de pequeos valles, sobre todo en las grandes cordilleras, al Suroeste, completamente cerrados. El agua que a ellos desciende, no teniendo salida ni curso, se precipita en el fondo de la tierra, por multitud de pozos de hasta 4 metros de dimetro, dndose en torno suyo la ms espantosa aridez. Estos fueron los terrenos que no haba recorrido Motolinia, cuando escriba: "Son tantos los arroyos y ros que por todas partes corren en estas montaas, que me permitieron en espacio de 2 leguas contar 25 ros y arroyos, y sto no es en la tierra donde ms agua haba, sino as yendo acaso se me ocurri contar los ros y arrollos que poda haber en dos leguas y por otra parte se hallar esto que digo y ms, porque es tierra muy doblada" (3), y muy seca por otras, podan aadir otros misioneros, agobiados no pocas veces por la sed. Los principales ros de que en su viaje tuvieron conocimiento los conquistadores eran: el de Grijalva en Tabasco, el de AlvaDatos geogrficos recientemente publicados (2 bis.) Universal". Barcelona 1916. Tomo VIII. parte V.

"Nueva

Geografa
III.

Motolinia, Historia de los Indios de Nueva Espaa. (3) Captulo X.

Tratado

122

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

rado en Veracruz, el de Panuco en la Provincia de este mismo nombre, el ro grande o de Tolotln en la Nueva Galicia y el de Zacatula al Sur, en el hoy estado de Guerrero. La constitucin de los valles que van escalonndose desde el clevadsimo de Toluca, hace muy natural la formacin de lagos, algunos de los cuales existentes en el siglo XVI, han ya desaparecido.

Los principales son el de Lerma y el de Texcoco y sobre todo de Chpala, cuyas dimensiones le merecieron entre los antiguos el nombre de mar Chaplico. Del clima de Mxico, an ms que tratndose del de otras regiones, es imposible hablar en absoluto. El estar en la zona trrida significa muy poco al lado de los otros factores, o sea la altitud, altura y longitud de sus montaas, con las correspondientes cordilleras y valles ms o menores abiertos, que entre ellas se forman. En muy pocas leguas de extensin se registran muy diferentes temperaturas, ardientes unas como las de Mezcala, y baj simas otras como las que reinan entre las perpetuas nieves del Popocatepetl. Recordemos a, este propsito lo que nos dice un misionero del siglo XVI, relatando uno de sus viajes por la Mesa Central de Mxico. Dice que "a poco de subir, partiendo de Xochimilco y cuando ya llegaban al lado de la parte del Sur, notaron un viento tan fro como la mesma nieve, helndoseles los pies y las manos y an las narices por un rato, y uno de los caminantes sinti tanto este fresco que sin sentir se le cayeron las riendas de las manos, sin acordarse si las llevaba l. Momentos despus, en la baja de aquel puerto aade hay muy malos caminos, llenos de tantas piedras y riscos que no se poda andar sino con dificultad y trabajo, porque con el polvo no se vea el camino, y por no tragarlo era menester cerrar bien la boca y adems de esto, haca un calor tan excesivo del sol que les daba en el rostro, que quemaba las entraas". (4) Reina en las costas la temperatura tropical a medida que se avanza a la Mesa Central de las grandes planicies escalonadas, va descendiendo la columna termomtrica en relacin constante
:

el

con el barmetro. El cambio de temperatura, sin embargo, no es suave ni gradual, sino muy irregular y a veces muy repentino, y esto no solo se verifica con el cambio de lugar, sino en muchas re(4)

Relacin

ele

Ponee.

Tomo

I,

pgs. 104-107.

PRIMEROS ALBORES DE NUESTRA FE


giones, sobre todo en la
bios

123

Mesa Central, hay en el mismo da cambruscos, aunque esto rara vez se observa en los lugares cercanos a la costa.

muy

Dividimos, los mexicanos, nuestro territorio en tierra fra y


tierra caliente, porque

hay una

lnea que

aunque muy irregular,

viene de Oaxaca hasta Jalisco, marcando la divisin entre la zona templada y la caliente, tan precisa y exactamente, que en la misma huerta por donde pasa, de un lado de la lnea se producen todos y slo los frutos propios de una zona, como son el pltano y la caa, y del otro lado todos y slo los frutos de la zona templada. El cambio de estaciones no es en Mxico prcticamente sensible, y por eso en la vida usual, el pueblo no distingue ms que el tiempo de aguas, que lo es muy de veras, y el tiempo de secas, que es otro tanto. Comparativamente hablando y a pesar de cuanto hemos dicho del clima, debemos decir que no fu ste ciertamente, la mayor dificultad de los misioneros. Los mayores fros de Mxico no son comparables con los de Europa. En la parte ms evangelizada, pocas veces baja el termmetro a cero, y la calefaccin de las habitaciones por medio del fuego, ni se conoce ni se necesita. "Toda aquella tierra es templada dice el misionero hablando de la mayor parte de Mxico ms fra que caliente, pero llvase el fro con suavidad, que no es menester lumbre ni fuego para soportarlo, ni zamarra ni capa de marta. Sabe bien la frazada, aunque sea doblada, y no hace mucho dao no tenerla". (5)

Los grandes calores no superan a los de Castilla, y se hacen mucho menos que en Andaluca. (6) Lo que verdaderamente ofreca dificultad a nuestros primeros pobladores, mayor tal vez que en ninguna otra regin de Amrica, era el trasladarse de un lugar a otro, dificultad que apenas podemos hoy apreciar si no nos internamos a distancia de las vas f'~ v carreteras. Al principio, o sea durante la primera mitad del siglo XVI, haba que contar muy en serio con las posibles acometidas de indios enemigos hasta hace pocas dcadas tambin con las fieras
sentir
;

(5)
(6)

Relacin de Ponce.

Tomo

I,

pgs. 203-205.
el

cuando se estaba escribiendo este captulo, centgrado del Autor marcaba 46, a la sombra.
Sevilla,

En

termmetro

124

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

de los montes y siempre con las desigualdades del clima y del terreno y con las enormes distancias que separan a nuestras poblaciones.

Nada nos da una

idea tan exacta ni tan grfica de esta lti-

ya citada relacin de los viajes de Fr. Alonso Ponce, cuyos andares y desandares, fatigas, quebrantos y verdaderas angustias, fueron las usuales en todos nuestros caminantes de aquella poca y mayores an, como fcilmente se comprende, en los que, por ser los primeros, tuvieron que arrostrar los propios dt todo explorador en nacin enemiga. Desde Veracruz le vemos ya nervioso con los "alacranes rubios o bermejos y con las niguas ms chicas que las ms chicas pulgas, que se entran por las uas metindose por la carne y engordando muy aprisa hasta que estn tan grandes como granos de caamn o de lenteja". Pasaba en la mayor parte de sus jornadas por pasajes ideales pero en muchas ocasiones se vea rodeado de dificultades implacablemente reales. As lo veremos atravesar en una jornada treinta y seis veces un mismo ro de curso revueltsimo, cruzar otro entre zozodificultad
la

ma

como

bras continuas con el auxilio de calabazas puestas al estmago, dar en seguida con una llanura apacible para, de repente, "tropezar con un bellaco de ro" como le llama su secretario que por ser ya cerrada la noche les hizo aguardar hasta el da siguiente. Otro da "comenz luego a subir unas cuestas y sierras muy altas, tan prolongadas que tienen ocho o nueve leguas de subida y bajada, de camino muy malo y pestilencial y de pasos muy peligrosos, entre los cuales hay uno que dicen el Salto del Puerco, el cual, aunque a la ida no espant porque por ser de noche no se vio el peligro despus, a la vuelta que el padre Comisario pas por all de da, por la tarde, considerada la profundidad tan grande que hay en lo bajo de un paso tan angosto y estrecho, pona grima, espanto y horror; anduvo aquella madrugada antes que amaneciese tres leguas largas, y pas en ellas tres arroyos, y llegando a un rancho donde descansan las recuas y harrias, no pudindose valer de sueo, se recost en una barbacoa, en la cual, aunque era de palos gruesos y mondos, sin colchn ni frazada ni cosa desta vida, durmi hasta la maana, lo mismo hicieron los compaeros en otras camas al tono, porque todos llevaban la mesma necesidad; luego en siendo de da prosigui su viaje y el subir de aquellas cuestas".

(7)
Relacin de Ponce. pgs. 269-270.

(7)

id

T3

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0)

fe

PRIMEROS ALBORES DE NUESTRA FE

125

Ya que de dificultades en los caminos vamos tratando, no podemos menos de retroceder para darnos cuenta de la principal y
comn a todos
los emigrantes o sea la navegacin desde Sevilla. intentamos describir los viajes primitivos a nuestras playas ni tal vez los mismos pilotos que los dirigieron pudieran hacerlo. Tampoco podemos hablar de viajes ordinarios, pues cada uno resultaba extraordinario con sus peripecias y sus consiguien-

No

tes retrasos.

Presentaremos
tal

la

navegacin

ideal,

pocas

veces

realizada,

como aparece en un curioso documento, fidedigno aunque annimo, que descubrimos entre los papeles de Don Juan Daz de
(8).
la

Helo aqu: navegacin de San Juan de Ula se navegan desde Sevilla como 1.700 leguas en dos meses y medio. Para salir de San Lcar es menester que concurran cuatro cosas piloto diestro, viento a propsito, corriente de aguas vivas y luz del da o de faroles, para ver las marcas de la barra. Los tiempos para comenzar esta navegacin son diferentes. Para Nueva Espaa pasado el invierno desde principios de Abril hasta pasado Mayo, y no despus, porque no se llegue a las islas del mar del Norte despus de Agosto, cuando reinan los vientos nortes y comienzan los huracanes que son tormentas deshechas de refriegas de vientos diferentes y contrarios. De San Lcar se va en demanda de las Canarias, hasta donde ponen los marineros como doscientas y cincuenta leguas de navegacin de ocho o diez das con tiempos ordinarios, por el golfo de las yeguas, que en invierno es peligroso de tormentas. Surgen y toman refresco en la gran Canaria y antiguamente en la
la Calle

"En

Gomera.

De las Canarias a la isla Deseada y Dominica hasta donde ponen 700 leguas por el golfo grande que llaman del Ocano. Se suelen tardar 25 das o algo ms. Por ese camino no se puede volver, a causa de ser las brisas ordinarias y contrarias a la vuelta. En la Deseada y Dominica toma la flota agua y lea y va en demanda del Cabo de San Antn en la parte ltima y ms occidental de la isla de Cuba, hasta donde se navegan como quinientas leguas en veinte das, de orColeccin de papeles manuscritos del siglo XVI que fueron de la (8) propiedad de Don Juan Daz de la Calle. Encuntrase en la biblioteca Nacional de Madrid. Sec. de MM. SS. Amer. Mx. D. F.

126

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

dinario se prosigue a vista de San Juan de Puerto Rico y de la Espaola, corriendo la costa hasta el puerto de Ocoa que est a 18 leguas de Santo Domingo al occidente, donde se toma refresco. De all por entre las islas de Cuba y de Jamaica con el resguardo de los bajos que llaman los jardines, junto al medio de la costa en Cuba, donde se han perdido muchos navios, pasando despus
tes del

Cabo de corrientes, doce leguas anCabo de San Antn. Desde all hasta el Puerto de la Veracruz, se siguen dos derrotas, entrambas de ocho o nueve das una que llaman de por dentro, de 250 leguas y para tiempo de verano, cuando no hay nortes y es
a la vista de la isla de Pinos y
:

por la costa de Yucatn. Otra llaman de por fuera, para tiempo de invierno, como de 280 leguas, algo ms metida en altura". Hasta aqu el MS citado. Despus de luchar con muchsimos peligros en las playas de Ula, anclaban las naves para dar salida a centenares de cadveres ambulantes, que tal parecan los pasajeros despus de tres, seis y hasta diez meses de navegacin con sus calmas de vientos, cuarentenas rigurosas, pnicos de corsarios, mal pasar y mal comer, galleta rancia y bacalao, y como cosa ordinaria, con peste a
la travesa

bordo.

Muy

de recordarse son las palabras que a este propsito escri-

ba dieciocho aos despus del primer viaje Fr. Juan de rraga al Consejo de Indias el 24 de Noviembre de 1536.

Zum-

"Lo que al presente se ofrece avisar a V. S. y merced es, lo primero, que con dolor de mi alma digo, que tengo relacin que de la gente que vino en estos navios, en la Vera Cruz y en el camino y llegados a esta ciudad, son enterrados ms de doscientas personas, y muchos das ha habido que en la Vera Cruz han enterrado ocho y nueve personas, y de all ac por todo el camino hay hartas sepulturas de muertos sin sacramentos y sin confesin;
e yo he platicado con el Visorrey sobre el remedio que se puede poner y de presente me pareca que en medio del camino, a trein-

hay pueblos, hubiese un monasterio de y anduviesen por aquel camino mayormente en este tiempo, que siempre visitando los enfermos, es ms enfermo. Los que embarcan en Sevilla por el mes de Agosto, como dos veces yo he embarcado, y aportan aqu octubre y noviembre que se acaban las aguas, todos corren peligro, y siempre, a lo menos la tercia parte muere. Convendra que se hiciesen
ta o cuarenta leguas que
religiosos que visitasen las ventas

PRIMEROS ALBORES DE NUESTRA FE


tres hospitales,

127

uno en medio del camino, otro en la Vera Cruz y otro en la Puebla de los Angeles. Sera gran obra de misericordia, porque ya que algunos fallezcan no vayan sin sacramentos e que S. M. mandase que ningn navio salga para ac de Sant Lcar en el mes de Agosto, y sera bien que ni en julio ni septiembre, pues la experiencia muestra la gente que muere de los que llegan en estos meses ya dichos. El domingo pasado me dieron memoria los curas de sesenta y ms muertos en esta ciudad, en slo este mes de noviembre, de los que vinieron en estos navios, y me fu dicho que son ms de doscientos los enterrados en el camino". (9) Ntese ya, aunque sea de paso, la influencia de la Iglesia en el bienestar social y pasemos adelante en nuestra descripcin del Anhuac. Llenas estn las relaciones primitivas de descripciones de nuestra fauna, flora y riquezas de todo gnero que encontraron en el pas. Como solo indirectamente relacionados con nuestro tema, slo cuando y cuanto convenga irn apareciendo en esta historia. Por ahora nos contentaremos con la que el primer Ayuntamiento que hubo en nuestra patria envi a los Reyes de Castilla. "Esta tierra, muy poderosos seores, donde ahora en nombre de VV. MM. estamos, tiene cincuenta leguas de costa de la una parte y de la otra de este pueblo; por la costa de la mar es toda llana de muchos arenales, que en algunas partes duran dos leguas y ms. La tierra adentro y fuera de los dichos arenales es tierra muy llana y de muy hermosas vegas y riberas en ellas, tales y tan hermosas que en toda Espaa no pueden ser mejores, ans de apacibles a la vista como de fructferas de cosas que en ellas siembran, y muy aparejadas y convenibles, y para andar por ellas y se apacentar toda manera de ganados. Hay en esta tierra todo gnero de caza y animales y aves conforme a los de nuestra naturaleza, ans como ciervos, corsos, gamos, lobos, zorros, perdices, palomas, trtolas de dos y de tres maneras, codornices, liebres, conejos; por manera que en aves y animales no hay diferencia de esta tierra a Espaa, y hay leones y tigres a cinco leguas de la mar por unas partes y por otras a menos. A ms va una gran cordillera de sierras muy hermosas, y algunas de ellas son en gran manera muy altas, entre las cuales hay una que excede en mucha altura a todas las otras, y de ella se ve y descubre gran parte de
(9)

Coleccin Cuevas, pgs. 55-56.

128

HISTORIA DE LA IGLESIA

EN MXICO

la mar y tierra y es tan alta que si el da no es bien claro no se puede divisar ni ver lo alto de ella, porque de la mitad arriba est toda cubierta de nubes, y algunas veces, cuando hace muy claro da se ve por encima de las dichas nubes lo alto de ella, y est tan blanco que lo juzgamos por nieve, y aun los naturales de la tierra nos dicen que es nieve mas porque no lo hemos bien visto, aunque hemos llegado muy cerca, y por ser esta regin tan clida, no lo afirmamos ser nieve. A nuestro parecer se debe creer que hay en esta tierra tanto, cuanto en aquella de donde se dice haber llevado Salomn el oro para el templo". (10). Hay dos sierras "muy altas y muy maravillosas; porque en fin de Agosto tienen tanta nieve, que otra cosa de lo alto de ellas no parece. De la una, que es la ms alta sale muchas veces as de da, como de noche tan grande bulto de humo como una gran casa, y sube encima de la Sierra hasta las nubes tan derecho como una vira. Es tanta la fuerza con que sale, que aunque arriba en la Sierra anda siempre muy recio viento, no lo puede torcer: Y porque yo siempre he deseado de todas las cosas de esta tierra, poder hacer a Vuestra Alteza muy particular relacin, quise de sta, saber el secreto, y envi diez de mis compaeros, tales cuales para semejante negocio eran necesarios, y con algunos naturales de la tierra, que los guiasen. Les encomend mucho procurasen de subir la dicha Sierra, y saber el secreto de aquel humo, de dnde, y como sala. Los quales fueron, y trabajaron lo que fu posible por subir, y jams pudieron a causa de la mucha nieve, que en la Sierra hay, y de muchos torbellinos, que andan por la Sierra y tambin porque no pudieron sufrir la gran frialdad, que arriba haca pero llegaron muy cerca de lo alto y tanto que estando arriba comenz a salir aquel humo, y dicen que sala con tanto mpetu, y ruido, que pareca, que toda la Sierra se caa abajo, y as se bajaron, y trajeron mucha nieve, y carmbanos para que visemos porque nos pareca cosa muy nueva en estas partes". (11) La impresin general que produjo a Corts el suelo de Anhuac se refleja en stas sus solemnes palabras: "Por lo que yo he visto, y comprehendido cerca de la similitud, que toda esta tierra tiene a Espaa, as en la fertilidad, como en la grandeza, y fros, que en ella hace, y en otras muchas cosas, que le equiparan a
; ; ;

(10)

Apud

Alarnn, Disertaciones, pgs. 321-322.

(11)

Carta de Hernn Corts.

Apud. Lorenzana.

Historia

de

la

Nueva

Espaa, pags. 70-71.

San Hiplito Mrtir, en cuya fiesta, 13 de Agosto, se conquist la ciudad de Mxico. De rodillas, Hernn Corts. Galera del Museo Nacional. Mxico.

PRIMEROS ALBORES DE NUESTRA FE


ella:

129

me

pareci que

tierra, era llamarse

el ms conveniente nombre para esta dicha Nueva Espaa del Mar Ocano y as en nom;

bre de Vuestra Majestad se le puso aqueste nombre: humildemente suplico a Vuestra Alteza lo tenga por bien, y mande que se nombre as". (12)
(12) pg.
169.

Carta

de

Hernn

Corts.

Apud.

Lorenzana.

Hist.

de

la

N.

E.

CAPITULO

III

Rasgos religiosos de nuestra conquista

Llegada de Cortes a Cozumel. Primer sermn de don Hernando. Dan con Aguilar. Sobre la aparicin de Santiago. Fundase la Vera Cruz. El adoratorio de Cempala. Descripcin de los "Papas". Gran bautizo. Prudencias de Olmedo. Opiniones diversas sobre el poner la cruz. Dialogo entre Cortes y Moctezuma. "Huichilobos heda muy malamente. Una Iglesia en tres das. La ermita de Ntra. Seora de los Remedios. Mencin de otras conquistas. Queretaro se conquista a puetazos y mordidas. Sobre la cruel-

dad DE LA CONQUISTA.

BIBLIOGRAFA especial
ALBA IXTLIXOCHITL FERNANDO DE.Relaciones
Tomo
IX.
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de la mediacin del reyno de Guatemala a las provincias de Yucatn. Madrid. 1701.

HERNN

Corts, a quien dejamos navegando desde Cuba rumbo al Sur-oeste, lleg con su armada a la isla de Cozumel a fines de febrero de 1519, aunque no fu l el primero de la expedicin que tom tierra sino

Pedro de Alvarado, que iba delante. Dirigi desde luego, una carta a los espaoles que internados en el pas, y mientras llegaba respuesta y l supona se informaba de la tierra, aprovech su tiempo y una maana,

RASGOS RELIGIOSOS DE NUESTRA CONQUISTA


dice Bernal, "estando lleno

131

donde estaban los dolos, de que es como nuestro incienso: y luego se subi encima de un adoratorio un indio viejo con mantas largas, el cual era sacerdote de aquellos dolos y comenz a predicarlos un rato, y Corts y todos mirando en que paraba aquel negro sermn. Corts pregunt a Melchorejo, indio bautizado por Grijalva, que entenda muy bien aquella lengua, qu era aquello que deca aquel indio viejo, y supo que les predicaba cosas malas. Luego mand llamar al Cacique y a todos los principales, y al mismo papa, sacerdote de los dolos y como mejor pudo drselo a entender con aquella lengua, les dijo, que quitasen de aquella casa aquellos dolos, que eran muy malos y les haran errar, que no eran dioses, sino cosas malas, y que les llevaran al infierno sus almas. Se les dio a entender otras cosas santas y buenas, y que pusiesen una imagen de nuestra Seora que les dio, y una Cruz, y que siempre seran ayudados, tendran buenas sementeras y se salvaran sus nimas. Se les dijo otras cosas

un

patio,

muchos indios

e indias

quemando

resina,

acerca de nuestra santa fe bien dichas. "El papa con los caciques respondieron que sus antepasados

adoraban en aquellos

dioses,

porque eran buenos y que no se atre-

veran ellos de hacer otra cosa; que se los quitasen los espaoles y veran cuanto mal los iba de ello, porque se iran a perder en la mar. Luego Corts mand despedazar los dolos y echarlos a rodar unas gradas abajo, y as se hizo. Mand traer cal, que haba harta en aquel pueblo, e indios albailes, y se hizo un altar muy limpio, donde pusiesen la imagen de nuestra Seora. Mand a dos carpinteros de lo blanco, que se decan Alonso Yez y Alvaro Lpez, que hiciesen una Cruz de unos maderos nuevos, que all estaban la cual se puso en uno como humilladero que estaba hecho cerca del altar. Dijo Misa el Padre, que se deca Juan Daz y el papa y Cacique, y todos los indios estaban mirando con aten;

cin".

(1)

"Vueltos los espaoles, pocos meses despus, al puerto de donde salieron, hallaron la imagen de Nuestra Seora y la Cruz, muv limpia y puesto incienso". (2) El primer domingo de Cuaresma, 13 de Marzo, despus de or misa y cuando ya se dispona a partir con su flota, sin es(1) (2)

Bernal Daz del Castillo.Tomo Bernal Daz del Castillo.Tomo

I,

I,

Cap. XXVII. Cap. XXVIII.

132

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

peranzas de obtener respuesta de los espaoles perdidos, en cuya busca andaba, apareci en el horizonte una canoa. Mand Corts a Andrs Tapia, y a otros soldados, que fuesen a ver qu cosa nueva era y vieron venir indios sin temor ninguno, con canoas grandes. "Mas desde que los indios que venan en la canoa que traa alquilados el Aguilar, vieron a los espaoles, tuvieron temor, y queranse tornar a embarcar, y hacer a lo largo con la canoa. Aguilar les dijo en su lengua que no tuviesen miedo, que eran sus hermanos y despus que hubieron saltado en tierra, en espaol mal mascado, y peor pronunciado dijo: "Dios e Santa Mara e Sevilla". Traa un remo al hombro y una cotara vieja calzada y la otra en la cinta y una manta vieja muy ruin, y traa atado en la manta un bulto, que eran Horas de Nuestra Seora,

muy

viejas.

"Dijo, aunque no bien pronunciado, que se deca Jernimo de

Aguilar, y que era natural de Ecija, y que tena rdenes de Evangelio; que haba ocho aos que se haba perdido l y otros quince hombres y dos mujeres, que iban desde el Darin a la isla de

Santo Domingo. "Los Caciques de Cozumel, cuando vieron al Aguilar que hablaba su lengua, le daban muy bien de comer; y l les aconsejaba que siempre tuviesen devocin y reverencia a la santa imagen de Nuestra Seora y a la Cruz, que conoceran que por ellos les vena

mucho

bien". (3)

El conquistador Andrs Tapia, a este propsito, dice: "El Seor Marqus se holg mucho con este espaol, el cual serva de intrprete, y con l hizo llamar los indios de la isla, y les predic y hizo amonestaciones, y les rog que derribasen sus dolos. Lo hicieron de buena voluntad, al parecer, e le pidieron imgenes, y se las dio de Nuestra Seora la Virgen Mara, e puso e hizo poner por toda la isla, en la torre donde estaba el dolo, cruces, e dando a los indios de lo que l tuvo que vea que les pareca bien, e as se parti de la dicha isla, e despus supimos que cuando por all algn navio vena, los indios salan a l en una canoa con una imagen de nuestra Seora, e le daban de lo que tenan". (4) Prosigui Corts su viaje, bordeando la costa interior de Yu(3)
(4)

Bernal Daz del Castillo. Tomo I, Cap. XXIX. Relacin de Andrs de Tapia. Col. Icazbalceta,

Tomo

II.

RASGOS RELIGIOSOS DE NUESTRA CONQUISTA


catn,
co,

13

y el 22 de Marzo desembarc en Tabasjunto


al ro

'l

OS

5T--3

% _3..,s_A

jalva,

de Grisostuvo con los naturales una reidsima batalla que

donde

se decidi en favor de
los

espaoles.

El historiador Gomara

y otros tras

l,

di-

jeron que en esta batalla se haban aparecido los apstoles, Santiago o San Pedro a caballo, para ayudar a los castellanos. Oigamos a Bernal, acerca de este prodigio. "Digo, que todas nuestras obras y victorias son por mano de nuestro

Seor Jesu-Cristo, y que en aquella batalla haba para cada uno de


nosotros tantos indios,

que a puados de

tie-

rra nos cegaran, salvo que la gran misericordia de Dios en todo nos ayudaba; y pudiera ser

que los que dice el Gomara, fueran los gloriosos Apstoles del Se-

San Pedro e yo como pecador no fuese digno de lo ver: lo que yo entonor, Santiago o
;

ces vi y conoc, fu a

Francisco de Mora en un caballo castao, que vena juntamente con Corts, que me parece

134

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

que agora que lo estoy escribiendo, se me representa por estos ojos pecadores toda la guerra, segn y de la manera que all pasamos e ya que yo como indigno pecador no fuera merecedor de ver a cualquiera de aquellos gloriosos Apstoles, all en nuestra compaa, haba sobre cuatrocientos soldados y Corts, y otros muchos caballeros. Platicarse de ello, y tomarse por testimonio, y se hubiera hecho una iglesia quando se pobl la villa, de Santiago de la Vitoria e de San Pedro de la Vitoria, como se nombr Santa Mara de la Vitoria, y si fuera as como dice el Gomara, harto malos cristianos furamos, envindonos nuestro Seor Dios sus santos Apstoles, no reconocer la gran merced que nos haca y reverenciar cada da aquella Iglesia: pluguiera a Dios que as fuera como el Cronista dice: y hasta que le su Crnica, nunca entre conquistadores que all se hallaron tal se oy". (5) Hasta aqu Bernal.

Hechas las paces, en las que se les impuso por condicin a los vencidos que dejasen sus dolos y sacrificios, respondieron: que as lo haran; y les declar con Aguilar lo mejor que Corts pudo, las cosas tocantes a nuestra santa Fe, y cmo eran cristianos, y adoraban a un solo Dios verdadero. Se les mostr una imagen muy devota de Nuestra Seora con su Hijo precioso en los brazos, y se les declar, que aquella santa Imagen reverenciamos,
porque as est en el Cielo, y es Madre de nuestro Seor Dios. Los Caciques dijeron, que les parece muy bien aquella gran Tecleciguata, y que se la diesen para tener en su pueblo, porque a las grandes seoras en su lengua llaman Tecleciguatas. Di joles Corts, que s se las dara, y les mand hacer un buen altar bien
labrado;
el

cual luego hicieron. (6)

Otro da, muy de maana, vinieron todos los caciques y principales con todas sus mujeres y hijos, y estaban ya en el patio donde estaba la Iglesia y Cruz, y muchos ramos cortados para andar en procesin. Corts y todos los Capitanes, a una, con gran devocin anduvieron una muy devota procesin. El Padre de la Merced, y Juan Daz, el clrigo, iban revestidos, y se dijo misa.

y trajeron a Corts diez gallinas y pescado asado, y otras legumbres, y se despidieron de ellos, siempre Corts encomendndoles la Santa Imagen de Nuesesta fiesta vinieron los principales,
(5)
(6)

Hecha

Bernal Daz del Castillo.Tomo Bernal Daz del Castillo.Tomo

I,
I,

Cap. Cap.

XXXIV. XXXVI.

RASGOS RELIGIOSOS DE NUESTRA CONQUISTA

135

tra Seora, y las Santas Cruces, y que las tuviesen muy limpias y barrida la casa e Iglesia y enramada y que las reverenciasen, y hallaran salud y buenas sementeras". (7)

El Jueves Santo, 21 de Abril de 1519, fondearon las naves en lo que hoy se llama San Juan de Ula, tierra ya del imperio Azteca, y desembarcaron las tropas al da siguiente, Viernes Santo, por lo cual se le puso por nombre a la primera poblacin fundada por espaoles la Villa rica de la Vera Cruz. Salieron a recibirle los enviados de Moctezuma, Teuhtlilli y Cuitlalpitoc, llamados por los espaoles, Tendile, y Pitalpitoque. Durante los das que se entretuvieron stos entre los espaoles, en cierta sazn, dice Bernal, "era hora de la Ave Mara, y en real tenamos una campana, y todos nos arrodillamos delante de una Cruz que tenamos puesta en medio de -un mdano de arena el ms alto, y delante de aquella Cruz decamos la oracin de la Ave Mara, y como Tendile y Pitalpitoque nos vieron as arrodillar, como eran indios muy entrometidos, preguntaron, que a qu fin nos humillbamos delante de aquel palo hecho de aquella manera. Y como Corts lo oy, y el Frayle de la Merced estaba presente, le dijo Corts al Frayle: Bien es agora, Padre, que hay buena manera para ello, que les demos a entender con nuestras lenguas las cosas tocantes a nuestra santa Fe; y entonces se les hizo un tan buen razonamiento para en tal tiempo, que unos buenos telogos no lo dijeran mejor: y despus de declarado cmo somos cristianos, e todas las cosas tocantes a nuestra santa Fe, que se convenan decir. Les dixeron que sus dolos son malos, y que no son buenos, que huyen de donde est aquella seal de la Cruz, porque en otra de aquella hechura padeci muerte y pasin el Seor del cielo y de la tierra, y de todo lo criado, que es el que nosotros adoramos y creemos, que es nuestro Dios verdadero, que
se dice Jesu-Cristo, que quiso sufrir

y pasar aquella muerte por salvar todo el gnero humano, y que resucit al tercero da y est en los cielos, y que habernos de ser juzgados del. Se les dijo otras muchas cosas muy perfectamente dichas, y las entendan bien, y respondan, cmo ellos lo diran a su seor Moctezuma. Tambin se les declar que una de las cosas por qu nos envi a estas partes nuestro gran Emperador, fu para quitar que sacrificasen ningn indio, ni otra manera de sacrificios malos que hacen, ni se
(7)

Bernal Daz del Castillo. Tomo

I,

Cap.

XXXVI.

1S6

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

robasen unos a otros, ni adorasen aquellas malditas figuras; y les rog que pongan en su ciudad en los adoratorios donde estn los dolos que ellos tienen por dioses, una Cruz como aquella, y pongan una imagen de Nuestra Seora que all les dio, con su Hijo precioso en los brazos, y vern cuanto bien les va y lo que nuestro Dios por ellos hace". (8)

"Poco tiempo despus se hallaban los conquistadores en Cemdonde mand Corts que a los dolos hechos pedazos los llevasen a donde no pareciesen ms, y los quemasen. Luego salieron de un aposento ocho papas que tenan cargo de ellos, toman sus dolos, los llevan a la misma casa donde salieron y los quemaron. El hbito que traan aquellos papas eran unas mantas prietas, a manera de sbana, y lobas largas hasta los pies, y unos como capillos que queran parecer a los que traen los cannigos y otros
poala,

traen los dominicos. Traan los cabellos muy largos, algunos hasta los pies, llenos de sanbre pegada, y muy enredados, que no se podan esparcir, y las orejas hechas pedazos sacrificados de ellas, y hedan como azufre, y tenan otro muy mal olor, como de carne muerta.
capillos traan

ms

chicos,

como

los

"Corts

les hizo

un buen razonamiento con

las lenguas,

Doa

Marina y Gernimo de Aguilar, tan bien propuesto para segn el tiempo, que no haba ms que decir. Mand llamar todos los indios albailes que haba en aquel pueblo y traer mucha cal, porque haba mucha, y mand que quitasen las costras de sangre que estaban en aquellos cues, y que lo aderezasen muy bien; y luego otro da se encal, y se hizo un altar con buenas mantas, y mand traer muchas rosas de las naturales que haba en la tierra, que eran bien olorosas, y muchos ramos, y lo mand enramar, y que lo tuviesen limpio y barrido a la continua. "Para que tuviesen cargo de ello, apercibi a cuatro papas que se trasquilasen el cabello que lo traan largo, que vistiesen mantas blancas, y se quitasen las que traan, que siempre anduviesen limpios, y que sirviesen aquella santa imagen de nuestra Seora, en barrer y enramar. Para que tuviesen ms cargo de ello puso a un soldado cojo e viejo, que se deca Juan de Torres, de Crdova, que estuviese all por ermitao, e que mirase que se hiciese cada

da as

como

lo

mandaba a

los papas.

Y mand
Cap. XL.

a los carpinteros,

(8)

Bernai Daz del

Castillo.

Tomo

I,

RASGOS RELIGIOSOS DE NUESTRA CONQUISTA

137

otra vez nombrados, que hiciesen una Cruz y la pusiesen en un pilar nuevamente hecho, y muy bien encalado. Otro da de maa-

na

se dijo

Misa en

el altar, la

cual dijo

el

Padre Fray Bartolom

de Olmedo, y entonces se dio orden como con el incienso de la tierra se incensase a la santa Imagen de Nuestra Seora, y a la santa Cruz. Tambin se les mostr hacer candelas de la cera de la tierra y se les mand que aquellas candelas tuviesen ardiendo en el altar porque hasta entonces no se haban aprovechado de la cera. "A la misa estuvieron los ms principales caciques de aquel pueblo, y de otros que se haban juntado. Trajeron ocho indias para volver cristianas, que todava estaban en poder de sus padres y tos, y se les dio a entender que no haban de sacrificar ms, ni adorar dolos, salvo que haban de creer en nuestro Seor Dios. Se les amonest muchas cosas tocantes a nuestra santa Fe, y se bautizaron", "y se llam a la sobrina del cacique gordo, doa Catalina, y era muy fea, aquella dieron a Corts por la mano, y la recibi con buen semblante a la hija de un gran cacique, se puso por nombre doa Francisca: sta era muy hermosa para ser india, y la dio Corts a Alonso Hernndez Puertocarrero las otras seis ya no se me acuerda el nombre de todas, mas s que Corts las reparti entre soldados". (9). Hasta aqu Bernal. Consistan estas donaciones en meras relaciones de padrinos y ahijados? Es muy probable que s, pues Olmedo, que era bueno y temeroso de Dios, no protestaba. La documentacin no da ms de s. Si as no fu, justifique el que pueda aquellos actos. Nosotros en tal caso, deberamos reprobarlos. El 16 de Agosto del mismo ao 1519 sali Corts de Cempoala, con la firme resolucin, como l mismo escribe a Carlos V, "de ir a ver do quiera que estuviese a aquel gran seor que se llamaba Moctezuma y haberlo, preso o muerto, subdito a la real corona de Vuestra Majestad". No repetiremos la tan conocida batalla con los Tlaxcaltecas, que dur doce das, ni su alianza con ellos. Corts, insisti como siempre en que derrocasen aquellos dolos y abrazasen instantneamente la religin catlica y la soberana de Carlos V. Ellos respondieron, a los espaoles "que no curasen ms de los hablar en aquella cosa, porque no haban de dejar de sacrificar, aunque los matasen". Cuando oyeron aquella respuesta, que la daban de veras, y sin temor, a Corts, djole el Padre de la Merced, "que
;

(9)

Bernal Daz del Castillo.Tomo

I,

Cap. LII.

188

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO


:

era entendido e telogo" "Seor, no cure vuestra merced de ms les importunar sobre esto, que no es justo que por fuerza les hagamos ser cristianos, y aun lo que hicimos en Cempoal en derrocalles su dolos no quisiera yo que se hiciera hasta que tengan conocimiento de nuestra santa Fe. Qu aprovecha quitalles agora sus dolos de un Cu y adoratorio, si lo pasan luego a otros? Bien es que vayan sintiendo nuestras amonestaciones, que son santas y buenas, para que conozcan adelante los buenos consejos que les damos". Tambin le hablaron a Corts tres caballeros, que fueron Pedro de Alvarado y Juan Velzquez de Len y Francisco de Lugo dicindole: "Muy bien dice el Padre, y vuestra merced con lo que ha echo cumple, y no se toque ms a estos caciques sobre el caso", y as se hizo. Lo que les mandaron con ruegos fu, que luego desembarazasen un Cu que estaba all cerca, y era nuevamente hecho, y quitasen unos dolos y lo encala-

sen

y limpiasen para poner en l una Cruz y la


,

imagen de nuestra

Seora

cual luego lo hicieron,

dijo
Bautismo de Cempoala.

(Cdice

Duran).

y en l se Misa, y se bautizaron aque-

llas cacicas,

se

puso nombre a la hija de Xicotenga, doa Luisa, Corts la tom por la mano, y se la dio a Pedro de Alvarado, y dijo a Xicotenga, que aquel a quien la daba era su hermano, y su capitn, que lo hubiese por bien, porque sera del muy bien tratada. Xicotenga recibi contentamiento dello. La hija o sobrina de Mase Escaci se puso por nombre doa Elvira". (10) Sali la expedicin el 12 de Octubre, para Cholula donde tuvo lugar la horrible matanza tan trada y llevada en la historia, y que nosotros no tratamos de disculpar. La mencionamos nica(10)

Bernal Daz del Castillo.Tomo

I,

Cap. LXXVIII.

RASGOS RELIGIOSOS DE NUESTRA CONQUISTA

139

mente para asentar la siguiente reflexin que ya habrn hecho nuestros lectores. Gran fuerza sobrenatural e intenssimo fondo de verdad debe haber en el Evangelio, pues a pesar de aparecer
entonces vinculado a episodios tan sangrientos y a la destruccin de sus razas y tradiciones, fu abrazado tan pronto y tan de veras por las mismas vctimas.

El carcter religioso de las huestes capitaneadas por Corts, tanto antes como despus de conquistar a Mxico, queda ya descrito en los prrafos ante-

En todas partes por donde pasaban se repiti el


riores.

lIMIs

derrocar de los dolos, el levantar cruces y ermitas de nuestra Seora, hacer procesiones y amonestarles a

que se hiciesen cristianos, y en todas partes se repetan tambin las frases de Olmedo: "Parceme, seor, que en estos pueblos no es tiempo para dejalles la cruz en su poder, y esto que se les dijo, hasta que tengan

Matanza de Cholula. (Lienzo de Tlaxcala).

tra santa fe".

nuesEl resultado era que algunos veces venca la prudencia de Olmedo y otras el celo de Corts. Quin tena razn? Creemos que el ltimo, y que a pesar de sus defectos y cadas
morales,
le

ms conocimiento de

acompaaba una

luz especial del cielo,

como a repre-

sentante que era de la civilizacin cristiana. Conoca adems el carcter de los indios y la impresin que en ellos haca. De hecho, pocas o ninguna cruz ni imgenes se profanaron, y tanto
los indios

de entonces como los de ahora, tenan

el

suficiente enten-

dimiento para comprender la simplicsima nocin de que no era el palo o lienzo lo que veneraban y que se trataba de cosa muy diferente de sus idolatras. (11)
Envidiosos y abrumados los liberales de nuestros tiempos por la (11) conversin y adbesin de las masas de nuestro pueblo al Catolicismo se lian dado a decir que los indios son idlatras. Apelamos al sentido prctico y a la experiencia de los mexicanos. Los indios, fijndonos no sodo (como se hace en todo lo odioso) en los ms lerdos sino en toda la raza, vemos que tienen, cuan-

140

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

Corts lleg a la gran Ciudad de Tenoxtitln o Mxico, caimperio azteca, el siete de Noviembre de 1519 aun cuando no se conquist sino hasta el 13 de Agosto de 1521. Desde aquella fecha la realizacin de la idea religiosa tom un aspecto nico en la historia por la rapidez de su desarrollo, el denuedo en la ejecucin y la nobleza en el fin que perseguan. Todo esto, verificado en el escenario ms potico del mundo, sera el tema ms brillante para un artista de corazn y para un filsofo
pital del

sincero.

Puede recordarse en pocos cuadros o escenas. En la tarde del da siete de Noviembre, Corts entabl con Moctezuma un dilogo rpido y valiente que pudiramos llamar el primer reto por ambas partes y el primer choque entre raza y raza, entre la civilizacin y la barbarie. "Lo que os vengo a decir de parte de nuestro Dios, di jle Don Hernando, es que adoramos un slo Dios

misma

verdadero, que lo que tenis por dioses no son sino diablos que son cosas muy malas y cuales tienen las figuras, peores tienen los hechos". A este tenor le expuso lo sustancial del cristianismo y le reprob las prcticas paganas, en especial los sacrificios humanos. Termin diciendo que no eran ellos, los soldados, quienes haban de verificar esos planes sino unos hombres "que viven santamente, mejores que nosotros". Moctezuma no era tan dbil de carcter como se le ha supuesto. Respondi: "desde tiempo inmemorial a esta parte adoramos nuestros dioses y los tenemos por buenos e no curis ms al presente de. nos hablar de ellos". Si Corts hubiese sido de los modernos apocados, "respetadores de ideas", este hubiera sido el ltimo dilogo en materias religiosas entre ambas distinguidas personalidades. Mas no fu as. Porque al poco tiempo, estando con el padre Olmedo al pie del templo principal, dijo Corts al fraile: "Parceme, Seor Padre, que ser bien que demos un tiento a Moctezuma para que nos deje hacer aqu nuestra iglesia". Olmedo replic "que sera bien, mas que an "no era concebible" ni via al Moctezuma en arte que tal
cosa concediese". Sometise
el

Capitn por poco tiempo. La san-

gre

le

estaba pidiendo levantar un templo a Mara Santsima en

do se les explica, la suficiente capacidad para distinguir entre la materia de que la Imagen est hecha y su representacin. Cuando a nuestros nios de cinco o seis aos de edad, explicamos esta nocin, la entienden desde luego y con facilidad.

RASGOS RELIGIOSOS DE NUESTRA CONQUISTA

141

mitad de esa gran Ciudad, enrojecida de sangre humana, y bajo ese cielo tan azul y tan limpio. Determinse a ello desde su visita al templo principal de Huitzilopochtli, o como los Castellanos
le
el

llamaban,

"Huichi-

lobos".

"Os pido por merced,

un da Moctezu ma, que pues estamos aqu


dijo

en este vuestemplo que nos mostris vues tro


tros dioses y

Teules Moctezuma dijo, qu primero


:

hablara con sus grandes

papas y luego que con


:

ellos

hubo
di-

hablado,
jo

que entrasen en una


torrecilla

apartamien to a manera de sala, dond e estaban dos como al-

tares

con
ricas
Visita de Corts al templo de Huitzilopochtli. (Cdice Aubin).

muy

tablazones
encima
del

techo; e en cada altar estaban dos bultos,

como de

gigantes, de

142

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO


altos cuerpos

el primero, que estaba a la de Huichilobos, su dios de la guerra; y tena la cara y rostro muy ancho, y los ojos disformes e espantables, y en todo cuerpo tanto de pedrera, e oro, y perlas, e

muy

y muy gordos: y
el

mano

derecha, decan que era

aljfar pegado con engrudo, que hacen en esta tierra de unas co-

mo

races, que todo el cuerpo y cabeza estaba lleno de ello, y ceido al cuerpo unas a maneras de grandes culebras hechas de oro

y pedrera, y en una mano tena un arco, en otra unas flechas. E otro dolo pequeo que all junto estaba, que decan que era su paje, le tena una lanza, no larga, y una rodela muy rica de oro y
pedrera
:

e tena puestos al

cuello el Huichilobos

unas

caras de indios, y otros como corazones de los mismos indios, y stos de oro, y aquellos de plata con muchas piedras azules; y estaban all unos braceros con incienso, con tres corazones de indios de aquel da sacrificados, e se queel humo y haban hecho aquel sacrificio. Estaban todas las paredes de aquel adoratorio tan baadas, y negras de costras de sangre, y as mismo el suelo, que

maban, y con
copal
le

todo heda
te.

muy malamen-

Tenan un tambor muy Huitzilopochtli o Mexitli, dios de la guerra, de grande en demasa que quien tom su nombre la ciudad de Mxico. cuando le taan, el sonido (Museo Nacional de Mxico). del era tan triste y de tal manera, como instrumento de los infiernos, y ms de dos leguas de all se oa, y decan que los cueros de aquel tambor eran de sierpes muy grandes e en aquella placeta tenan tantas cosas muy diablicas de ver, de bocinas y trompetillas y nayajones y muchos corazones de indios, que haban quemado, con que zahumaban aquellos sus dolos, y todo cuajado de sangre, y tenan tanto, que
;

RASGOS RELIGIOSOS DE NUESTRA CONQUISTA


los
;

143

doy a la maldicin y como todo heda a carnicera, no vala hora de quitarnos de tal mal hedor, y peor vista. "El Capitn dijo a Moctezuma con nuestra lengua, como medio riendo Seor Moctezuma, no s yo cmo un tan gran seor, e sabio varn, como Vuestra Majestad, no haya coligido en su pensamiento, cmo no son estos vuestros dolos dioses, sino cosas malas, que se llaman diablos. Y para que Vuestra Majestad lo conozca, y todos sus papas lo vean claro, hacedme una merced, que hayis por bien, que en lo

mos

alto de esta torre

pongamos

una cruz, y en una parte destos adoratorios donde estn vuestros Huichilobos y Tezcatepuca, haremos un apartado, donde pongamos una imagen de nuestra Seora, y veris el temor que de ello tienen esos dolos, que os tienen engaados y el Moctezuma respondi medio enojado, y dos papas que con l estaban, mostraron malas seales, y dijo: Seor Malinche, si tal
;

a-*^*;.

deshonor, como has dicho, creyera que habas de decir,

MM

no

te

mostrara mis dioses

aquestos tenemos por muy buenos, y ellos dan salud y Estatua del portaestandarte de Huitzilopochtli, aguas y buenas sementeras, e popularmente conocida con el mote de "El Indio Triste". temporales y victorias y (Museo Nacional de Mxico). cuanto queremos, e tenrnosLo que os ruego, es, que no se digan pale de adorar y sacrificar. labras en su deshonor. "Como Corts, y el Padre de la Merced, vieron que Moctezu,
,

ma

el Cu de su Huichilobos pusisemos hicisemos la Iglesia y porque desde que entramos en la ciudad de Mxico cuando se deca misa, hacamos un altar sobre mesas, y tornbamos a quitarlo, acordse, que demandsemos a los mayordomos del gran Moctezuma, albailes, para que en nuestro aposento hicisemos una iglesia; y los mayordomos dijeron,

no tena voluntad, que en

la cruz, ni

144

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO


lo

haran saber al Moctezuma, y nuestro Capitn envi a doa Marina, y Aguilar, y con Orteguilla su paje, que entenda ya algo la lengua, y luego dio licencia, y mand dar todo recaudo; e en tres das tenamos nuestra iglesia hecha, y la santa Cruz puesta delante de nuestros aposentos, e all se deca misa cada da, hasta que se acab el vino, que como Corts, y otros capitanes y el Frayle estuvieron malos, cuando las guerras de Tlaxcala, dieron prisa al vino que tenamos para misas. Y desde que se acab, cada da estbamos en la iglesia rezando de rolo uno por lo que ramos dillas delante del altar e imgenes obligados a cristianos, y buena costumbre; y lo otro, porque Moctezuma, y todos sus capitanes lo viesen, y se inclinasen a ello, y porque viesen el adoratorio y vernos de rodillas delante de la Cruz, especial cuando taamos a la Ave Mara". (12) "Entre tanto, no cesaba Moctezuma sus sacrificios, y de matar en ellos indios, y Corts se lo retraa y no aprovechaba cosa ninguna, hasta que tom consejo con nuestros capitanes, qu haramos en aquel caso, porque no se atreva a poner remedio en ello por no revolver la ciudad, e a los papas que estaban en el Huichilobos: y el consejo que sobre ello se dio por nuestros capitanes e soldados fu que hiciese como que quera ir a derrocar los dolos del alto Cu de Huichilobos; y si visemos, que se ponan en defendello, o que se alborotaban, que le demandase licencia para hacer un altar en una parte del gran Cu e poner un Crucifijo, e una imagen de nuestra Seora. "En fin de muchas palabras, que sobre ello hubo, se puso nuestro altar apartado de sus malditos dolos, y la imagen de nuestra Seora y una Cruz; y con mucha devocin, y todos dando gracias a Dios, dijeron Misa cantada el Padre de la Mer c ed, y ayudaba a la Misa el clrigo Juan Daz, y muchos de los nuestros soldados y all mand poner nuestro Capitn un soldado viejo para que tuviese guarda en ello y rog al Moctezuma, que mandase a los papas, que no tocasen en ello, salvo para barrer y quemar incienso, y poner candelas de cera ardiendo altas en el Cu, de noche y

que se

decrselo con

de da y enramallo y poner flores". (13) Corts no se satisfizo y tom completa posesin del templo. En ninguna parte vemos ms el arrojo de Corts, ni ms de

(12)
(13)

Bernal Daz del Bernal Daz del

Castillo. Castillo.

Tomo Tomo

I.

Cap. XCIII.

I,

Cap. CVII.

Nuestra Madre Santsima de los Remedios. El Original en su Templo. Mxico.

RASGOS RELIGIOSOS DE NUESTRA CONQUISTA

145

relieve su carcter que en este episodio descrito con brillantez por

Andrs de Tapia. Dice as Oh, Dios dijo Corts a la vista del dolo, porqu consientes que tan grandemente el diablo sea honrado en esta tierra? Habed, Seor, por bien que en ello os sirvamos". E mand llamar los intrpretes, e ya al ruido de los cascabeles se haba llegado gente de aquella de los dolos, e djoles: "Dios que hizo el cielo y la tierra os hizo a vosotros y a nosotros e a todos, e cra lo con que nos mantenemos, e si furemos buenos nos llevar al cielo, e si no, iremos al infierno, como ms largamente os dir cuando ms nos entendamos e yo quiero que aqu donde tenis estos dolos est la imagen de Dios y de su Madre bendita, e traed agua para lavar estas paredes, e quitaremos de aqu todo esto". Ellos se rean, como que no fuera posible hacerse, e dijeron: "No solamente esta ciudad, pero toda la tierra junta tienen a stos por sus dioses, y aqu est esto por Huichilobos, cuyos somos; e toda la gente no tiene en nada a sus padres
el

testigo de vista,
"
!

e madres e hijos, en comparacin deste, e determinarn de morir; e cata que de verte subir aqu se han puesto todos en armas, y quieren morir por sus dioses". El marqus dijo a un Asalto del gran teocali de Mxico. espaol que fuese a que tu(Lienzo de Tlaxcala). viesen gran recaudo en la persona de Moctezuma e respondi a aquellos sacerdotes: "Mucho me holgar yo de pelear por mi Dios contra vuestros dioses, que son nonada", y antes que los espaoles por quien haba enviado viniesen, enojse de palabras que oa, e tom con una barra de hierro que estaba all, e comenz a dar en los dolos de pedrera; e yo prometo mi fe de gentilhombre, e juro por Dios que es verdad que me parece agora que el marqus saltaba sobre-natural, e se abalanzaba tomando la barra por en medio a dar en lo ms alto de los ojos del dolo, e as le quit las mscaras de oro con la barra, diciendo "A algo nos hemos de poner por Dios". Aquella gente lo hicieron saber a Moctezuma, que estaba cerca de ah el
:

10

146

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

aposento, e Moctezuma envi a rogar al marqus que le dejasen venir all, e que en tanto que vine no hiciese mal en los dolos. El marqus mand que viniese con gente que le guardase, e venido le dice que pusisemos a nuestras imgenes a una parte e dejsemos sus dioses a otra. El Marqus no quiso. Moctezuma dijo: 'pues yo trabajar que se haga lo que queris: pero habisnos de

dar

los dolos

que

los

se los dio, dicindoles:

llevemos donde quisisemos" e el marqus "Ved que son piedra, e cre en Dios que

Destruccin de un teocali.

(Cdice

Duran).

dolos fueron bajados de all con

obra conoceris el maestro". Los una maravillosa manera e buen artificio, e lavaron las paredes del Cu. Al marqus le pareci que haba poco hueco en la casa, segn lo que por de fuera pareca, e mand cavar en la pared frontera, donde se hall el masn de sangre e semillas e la tinaja de agua, e se deshizo, e le sacaron las joyas de oro, e hubo algn oro en una sepultura que encima de la torre estaba. El marqus hizo hacer dos altares, uno en una parte de la torre, que era partida en dos huecos, e otro en otra, e puso en una parte la imagen de nuestra Seora en un retablico de tabla, e en otro la de San Cristbal, porque no haba entonces otras imgenes e dende en adelante se dice all misa e los indios viniehizo
el cielo

la tierra, e

por

la

RASGOS RELIGIOSOS DE NUESTRA CONQUISTA

147

ron dende a ciertos das a traer ciertas mandas de maz verde e muy lacias, diciendo: "Pues que nos quitaisteis nuestros dioses a quienes rogbamos por agua, hace al vuestro que nos la d, porque se pierde lo sembrado". El Marqus les certific que presto llovera, e a todos nos encomend que rogsemos a Dios por agua y as otro da fuimos en procisin hasta la torre, e all se dijo misa, e haca buen sol, e cuando venimos, llova tanto que andbamos en el patio los pies cubiertos de agua, e as los indios se maravillaron mucho". Hasta aqu Andrs de Tapia. (14) El valor personal y la fe espaola de Hernn Corts derribaron de su trono secular y de su reinado social a Satans, detestable enemigo de Dios y del gnero humano. Ocho meses despus de estos episodios las cosas parecan haberse mudado fatalmente en contra de los espaoles. La prisin y muerte de Moctezuma levant el espritu del pueblo, quien al mando del noble y valiente Cuahutmoc emprendi la ofensiva contra los Conquistadores. Estos al escapar de Mxico perdieron muy buena parte de su gente y casi todas sus provisiones de boca y guerra. Dcese que en aquella noche (y la llaman la Noche Triste) llor Hernn Corts al pie de un rbol que an se conserva en el pueblo de Popotla, cercano a la ciudad de Mxico. Continuando por la calzada de Tacuba hicieron alto en un cerro llamado Totoltepec "a donde los conquistadores hicieron grandes clamores y oraciones. Estando en ellos con mucha afliccin apareci la Virgen Madre de Dios para su remedio y favor. El cual dio de tal manera que de all adelante comenzaron a remediarse y tener buena y prspera victoria y tornaron a ganar la ciudad, donde luego se plant la Santa Fe Catlica". Con estas palabras los testigos de 1569, algunos, contemporneos al suceso, (15) nos presentan lo que ha sido creencia popular y lo que dio origen a la ermita de Nuestra Seora de los Remedios. Tuvo mucho culto a los principios, ms despus (y ntese bien, pues explica lo mismo que pas con la ermita de Guadalupe) "Se dej de continuar (son palabras textuales de los mismos testigos de vista), de manera que la dicha iglesia se vino a caer mucha parte de ella y estaba indecente y despoblada". La aparicin de Nuestra Seora de los Remedios a que damos
Relacin de Andrs de Tapia, Col. Icazbalceta,

(14) (15)

Tomo

II,

pg.

585.

Estante 88. Cajn 6.Legajo

2.

148
la fe

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

que puede darle una respetable tradicin popular y su innegable devocin que desde entonces le han tenido la raza de los vencedores y la de los vencidos, vino a ser como un sello de la proteccin de Mara Santsima a este suelo tantas veces suyo. Lo restante de la conquista, como por tantas historias consta, fu una serie de triunfos y victorias. La conquista de la ciudad de Mxico, aunque ciertamente la principal de todas las emprendidas en Nueva Espaa, no fu sino el comienzo de la serie de conquistas que fueron menester para someter todo el pas de Anhuac a la corona de Castilla, conquistas que se emprendieron en su mayor parte por capitanes de Hernn Corts, por su orden y bajo su direccin. Tales fueron la de la Huasteca, a que fu enviado Gonzalo de Sandoval con orden de fundar la villa de Medelln para perpetuar la memoria del pueblo natal de don Hernando. La de Oaxaca, conquistada por el mismo Sandoval y por el artillero Orozco, el 30 de Octubre del mismo ao 1521. La expedicin del norte de Michoacn, a cargo de Alonso Dvalos, la de Colima y Zacatula, emprendidas por Juan Velzquez el chico, y Villafuerte, en todas las cuales tom parte principal Cristbal de Olid, enviado ms tarde a Honduras, y sobre todo, la de Guatemala, a las rdenes de Pedro de Alvarado. Entre estas y otras conquistas emprendidas por Corts, hay tambin que recordar las que procedieron de otros orgenes como fueron las de Yucatn y Jalisco. Un caballero, natural de Salamanca, llamado Francisco de

Monte jo,
1527,

al

mas hubo de dejar

frente de 400 hombres desembarc en Cozumel en la tierra por mal sana, aunque dej

la ciudad de Villa Real. La conquista definitiva de la pennsula y la fundacin de Mrida no se verificaron sino quince aos ms tarde por los dos Francisco Montejo, hijo uno y sobrino el otro del primer conquistador de igual nombre. La de Jalisco, emprendida en 1529 por uo de Guzmn, Gobernador de Panuco y ms tarde presidente de la primera Audiencia de Mxico, apenas puede llamarse conquista, pues bien pronto hubo que reconquistar y pacificar a los indios, con ms

fundada

razn que nunca irritados por la inaudita crueldad, hija del carcter de aquel hombre, que hubiera deshonrado a Espaa, si no supisemos la mala impresin que hizo en la Corte y el castigo que se le impuso.

RASGOS RELIGIOSOS DE NUESTRA CONQUISTA

149

Mencin especial merece

la

en 1522 por indios bautizados al

conquista de Quertaro, empezada mando del cacique de Jilotepec,

descendiente de Moctezuma, llamado despus del bautismo don

Nicols de San Luis Montas, quien se titulaba a s mismo "Capitn General por el Rey nuestro Seor, conquistador, fundador y poblador de estas fronteras chichimecas de la Nueva Es-

150

HISTORIA DE LA IGLESIA

EN MXICO

paa". Los chichimecas, capitaneados por dos indios llamados segn Nicols de San Luis, don Lobo y don Coyote, no quisieron ceder a las proposiciones de paz. Entonces, don Juan Naubia, cacique cristiano, sugiri una manera noble y curiosa de pelear y fu que puestas las armas al pie de la cruz que haban levantado en el cerro del Sangremal, donde hoy est el convento de la Cruz, quedando en guardia de ellas los chichimecas, el
resto

desarmado

ya,

saliese

a hacer la guerra "a puetazos y a mordidas como los gallos (son sus palabras) contra los enemigos que vendran tambin sin armas". Esta singular batalla tuvo lugar en 1522 y se decidi en favor de los cristianos. (16). Los chichimecas para convertirse al cristianismo haban exigido que se colocase la cruz del color y forma que la haba visto un anciano de los suyos. Labrla el "maestro arquitecto" don Juan de la Cruz, de una cantera de tres colores: blanco, colorado
tera espejosa.
La Santa Cruz
(El

y morado, y piedra de canEl anciano la


vio

de Quertaro

original en su templo de Quertaro).

entre

resplandores,

n-

geles y flores y fu colocada

con gran solemnidad. Sin dar nuestro juicio sobre la verdad intrnseca de los hechos, recordaremos la tradicin popular de que en la batalla se apareci Santiago, armado de todas armas, peleando en favor de los cristianos. (17). Tambin merece narrarse en esta historia, la primera entrada
Vicie Fras:

(16)

"La Conquista de Quertaro".

V. la "Crnica Serfica y Apostlica de Santa Cruz de Quertaro" (17) escrito por Fray Domingo de Arrecivita.

RASGOS RELIGIOSOS DE NUESTRA CONQUISTA

151

de los espaoles en las regiones de nuestro extremo oeste, en lo que se llama Valle de Banderas, nombre que tom precisamente por lo que vamos a referir. Tuvo lugar esta entrada en marzo de 1527 y bajo las rdenes del Capitn Francisco de Corts. Danos estas noticias en su "Crnica Miscelnea de Jalisco", el fidedigno P. Fr. Antonio de Tello, quien parece haberlos odo de los labios mismos de los Conquistadores. Atravesado que hubieron de Este a Oeste la rama occidental de la Sierra Madre "asomaron en lo alto de encima del valle, todos los espaoles y vieron un pueblo hermossimo y muy grande, de ms de diez mil indios, llamado Tintoque, casi un cuarto de legua de donde estaban; y as que les divisaron a la entrada del valle, salieron a defender la entrada del pueblo ms de veinte mil indios armados de arco, macana y dardos arrojadizos, con mucha plumera y embijados, y cada indio traa en la mano y en el carcaje una banderilla de plumera de diversos colores, unas pequeas y otras grandes, que era hermosura verlas traan muchas vocinas de caas, a modo de pfanos, atabalejos muy emplumados, con muchos dijes de sartas de corales al cuello y brazaletes de lo mismo, escarcelas y almetes de plumas de papagayo, verdes y colorados, y unos caracoles grandes que servan de trompetas, y con horrible vocera venan haciendo rostro a los espaoles, con una bizarra graciossima y para los espaoles espantosa por ver tanto enemigo como tenan delante y que se les iba aparejando una buena guerra de mucho riesgo. Viendo el Capitn tanto nmero de gente enemiga, desmay e hizo una pltica bien cobarde a todos los soldados, diciendo "Seores y caballeros, parceme que somos muy pocos para tanto enemigo, y que para cada soldado hay ms de mil indios tengo yo por muy dudoso entrar ni ganarles su pueblo, y si es cierto que nos han de acabar, mejor ser que nos volvamos, y no morir y acabar entre tanto enemigo". Oyendo estas palabras de un capitn que tantos y buenos caballeros tena consigo, se afrentaron, y mirndose unos a otros se rieron, aunque muy corridos al or tal cobarda, y luego ngel de Villafaa, valiente caballero, habl por todos, diciendo: "Seor capitn, ahora es tiempo de decir esas razones y desmayar? qu cosa es volver las espaldas a tan vil gente? No muestra vmd. ser Corts! Si quiere Vmd. volverse, vulvase, que por vida de ngel de Villafaa, que han de decir: "aqu los mataron peleando" y no
;
: ;

152

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

han de decir "aqu los mataron huyendo", y as Vmd. se anime, que aqu hemos de acabar o vencer como valientes espaoles. Vmd. se ponga con Dios y pongamos orden en nuestro campo y armas, que es lo que hace al caso, y no se espante de ver tanta bandera, que son de viento; chense tambin banderas de nuestra parte, y sea luego". El Capitn Corts qued medio corrido y dio algunas razones en que se disculpaba, y luego dijo: "Ordnense como vmds. mandaren, que yo soy de ese parecer", y luego se pusieron en orden para la batalla, y el capitn Corts mand sacar cuatro estandartes reales y los enarbol y fuera de esto, otro de damasco blanco y carmes, con una cruz en el reverso y una letra por orla, que deca as: "En esta venc, y el que me trajere, con ella vencer", y por la otra parte estaba la imagen de la Concepcin limpsima de Nuestra Seora, y con otra letra que deca "Mara, Mater Dei, ora pro nobis", y al describirla y levantarla en alto, hincados de rodillas, con lgrimas y devocin, le suplicaron los afligidos espa:

oles les librase de tantos enemigos, y al instante se llen el estandarte de resplandores, y caus al ejrcito valor y valenta, y fueron marchando al son de las cajas y clarines, y llegando cerca del pueblo, los enemigos se repartieron por medio de dos mangas; la una se puso hacia la banda de la sierra y la otra hacia la mar, que estaba cerca, y los cojieron en medio, y con grandes voces deca que se volviesen a Xalisco, y que de no hacerlo les quitaran la vida. Los cristianos, sin hacer caso de sus bravezas, fueron marchando poco a poco, y estando en estos requerimientos, se descubrieron nuestros estandartes tremolndolos los capitanes delante del de la Cruz y de Nuestra Seora, y llegaron tan cerca de los del mar, que quisieron romper con ellos, y en esta ocasin el estandarte de Nuestra Seora se llen de ms resplandores, y as como lo vieron los indios se juntaron y, postrados, trajeron sus banderillas arrastrando y las pusieron a los pies del padre Fray Juan de Villadiego, santsimo sacerdote y anciano que tena en

estandarte de la cruz, a cuya mano siniestra iba el capitn Francisco Corts con toda su caballera. Treinta capitanes, caciques y seores de aquellas provincias se rindieron a la cruz e imagen, por haberse llenado de resplanlas

manos

el

dores, sin otra

arma alguna.

Este suceso fu sbado del ao 1527, por el mes de marzo, y estando ya en el campo de los espaoles, les dijeron: "qu es

RASGOS RELIGIOSOS DE NUESTRA CONQUISTA


lo

153

Seis muy bien venidos, vamos a nuestro puebien venidos, vamos a nuestro pueblo, donde seris bien tratados y tendris buena acojida" y habiendo odo el capitn sus razones y disculpas, los acarici y regal, y as coblo,

que mandis? donde seris

muy

menzaron a caminar con toda aquella gente que haba venido de paz cantando y bailando, con sus pendones y banderas, tocando sus vocinas y atabales muy galanes, y los espaoles con mucho orden y recato; y habiendo caminado un rato con mucha paz y conformidad, viendo los de la sierra la paz que tenan con los indios martimos, vinieron con un mpetu grande a pelear con los nuestros, y visto el caso, arremitieron los de a caballo y tambin los de a pie, y salindoles al encuentro, los atropellaron y alancearon a muchos, por lo cual se retiraron, y despus volvieron con ms furia acometiendo a los enemigos de a pie, y mand el capitn al artillero disparase la artillera, y habindola disparado, dio en los capitanes enemigos, que los desbarat y mat cantidad, con que arrojando sus banderas, atemorizados, se fueron huyendo a la sierra y se metieron en sus breas; y los de la mar y amigos, cogieron las banderas de los vencidos y se fueron con los espaoles muy contentos y los llevaron al pueblo y los aposentaron muy bien y regalaron y dieron lo necesario, y el pueblo se inch de gente, y el capitn mand a aquellos caciques que se fuesen a sus pueblos y que volviesen otro da todos, porque les quera hablar y darles a entender la causa de su venida; regallos y diles algunas cosas que ellos estimaron, y no qued sino el cacique de aquel pueblo con su gente a servirlos. Descansaron aquel da y noche con muy buena centinela los nuestros, y los indios amigos cargaron de plumera y despojos, muy contentos. Otro da de maana, domingo de Lzaro, mand el capitn decir misa en un cu oratorio de demonio, y pusieron una cruz de madera, que fu la primera que se enarbol en aquellos valles, y junto a la cruz, en el cu, pusieron el estandarte que tena la cruz, y pusieron al pueblo por nombre San Lzaro. Cant la misa el padre Villadiego, y cierto que fu milagro que venciesen a tanta multitud de gente con el estandarte de la santa cruz, y que dejando las armas se fuesen a ella. Figurseles entonces y les vino a la memoria la batalla de las Navas de Tolosa, del rey Don Alfonso el octavo, por el triunfo de la Santa Cruz". Entendiendo por conquistas, las pacificaciones militares variadsimas y muy interesantes en sus episodios blicos, bajo

154

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

su aspecto religioso, que es el que nos toca describir, se nos presentan por lo general bajo rasgos anlogos a los de la conquista principal. En todas

haba tropa

capellanes

de desempeando

un papel bien difcil y ocupndose lo que podan, y podan muy poco, de los indios en todas, misas y procesiones y el taer del Avemaria y en repe;

tidas

ocasiones sus menos autnticas apariciones de

ms

Santiago.

Decimos que los rasgos religiosos eran parecidos y no iguales a los de la principal conquista, porque cierta-

mente donde faltaba persona de Corts, faltaba tambin esa intrepidez de celo, esa idea fija por implantar la fe que pareca perseguir al ilustre extremeo en todas sus empresas. Los excesos que se cometieron en las conquistas no los puede justificar nadie. Los reprendieron los Sumos Pontfices de la poca y las leyes espaolas de siempre. Por lo que hace a los eclesisticos de entonces, todos ellos nacidos en Espaa, con verdad podemos decir, y copiossimamente documentar, que protestaron enrgicamente. Valga por el testimonio de todos el de su primera cabeza, nuestro amable obispo Zumrraga. En carta suya, fecha en Mxico a cuatro de Abril de 1537, escribiendo a un Doctor Bernal que haba de tratar prximamente a Carlos V, le dice persuadirse harto su corazn catlico (el del Emperador) para que se quiten estas conquistas que son oprobiosas injurias de nuestra cristiandad y fe catlica y en todo esta tierra no han sido sino carniceras, cuantas conquistas se han hecho y si su Majestad comete (encomienda) esta cosa a su Virrey don Antonio de Mendoza, yo creo que cesarn y lo que
la
:

RASGOS RELIGIOSOS DE NUESTRA CONQUISTA


se descubriere

155
. .

descubierto se conquistar apostlicamente que so pena de muerte no entren en pueblo ni casa de indio, sino que los religiosos entren por los pueblos y los espaoles sin armas comiencen a entender en rescates y cosillas que los indios quieren de ac y vayan haciendo sin hacer mal a indio, ni muestren armas, pues ellos los reciben de paz y los sirven y mantienen. No entren por los lugares sino

lo

mandando a

los espaoles

los religiosos,

que les den a entender que los cristianos no vienen sino a servir a los frailes y contratar con indios como lo hacan
portugueses". (18) No estamos de acuerdo con todas las afirmaciones aqu expuestas por Zumrraga. Los misioneros necesitaban, no de los abusos de la conquista, pero s de la defensa de los conquistadores. Coincidimos ms bien con Fray Domingo de Santa Mara. En carta que escribi este religioso a Felipe II, fechada en quince de Junio de 1558, y refirindose a los misioneros de su orden que queran entrar solos a tierras brbaras, califica su sana intencin de zelum non secumdum scientiam y termina: "En ninguna manera conviene que los religiosos vayan solos, sino con alguna gente honrada y cristiana, no para hacer mal sino para hacerles espaldas y para esto es menester que V. M. mande gaslos

tar de su hacienda real". (19).

Ante los desmanes cometidos por los conquistadores, ya que constan en documentos publicados profusamente por personas, corporaciones y autoridades espaolas, nosotros, los mexicanos de hoy, puesto que se trata de nuestros propios padres, debemos hacer las siguientes consideraciones: I a En los documentos tambin hay exageraciones y la multitud de documentos no aumenta la intensidad ni la cantidad de los desmanes cometidos. 2 a Los conquistadores vinieron en poca de hierro, dura con todos. 3 a La conquista tena que venir y de ninguna parte mejor que de Espaa. 4 a Gran parte de los exce'5 a Ninguna nacin sos fueron cometidos por los indios aliados. excesos que Espaa. 6 a Los espaoles fueconquist con menos ron salvaguardia natural de la fe, foco nico de la civilizacin, y aunque hayan tenido otras miras en la conquista, sta fu ciertamente una de ellas. 7 a A pesar de las malas costumbres de muchos, ellos fueron el ncleo de creyentes y su fe fu la
.

(18) (19)

"Coleccin Cuevas", pg. 84. "Cartas de Indias", pg. 135.

156

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO


el
.

raz que produjo

fruto de la civilizacin cristiana. 8 a Espaa protest y, en lo poco que le permitieron las dos mil leguas de
vigil

distancia,

y castig.

9a

Porque siempre fueron buenos

o porque volvieron sobre sus pasos, una buena parte de los conquistadores, pudo gloriarse con Bernal de que "despus de qui-

tadas las idolatras y todos los malos vicios que se usaban, se han bautizado desde que los conquistamos todas cuantas personas haba, as hombres, como mujeres y nios, que despus han naci-

que de antes iban perdidas sus nimas". (20) Finalmente: espaoles con todo su alma fueron la casi totalidad de los misioneros que, a costa de inmensos sacrificios personales, civilizaron y pusieron en el camino del cielo a tantos pueblos y razas.
do,
(20)

Bernal Daz del Castillo.Tomo

I,

Cap. CCVII.

CAPITULO IV
LOS PRIMEROS MISIONEROS FRANCISCANOS

Notas biogrficas de Tres belgas rompen la marcha. Juan de Tecto, Fr. Juan de Aora y Fr. Pedro de Gante. Llegan los tres flamencos y se ocupan en aprender la lengua. LOS DOCE PRIMEROS ENVIADOS DE LA SANTA SEDE. QUIENES eran Fr. Martin de Valencia y sus compaeros. Se renen en capitulo. Junta Eclesistica. Resoluciones adoptadas.
Fr.

Se reparten los Obreros. SE VOLVIERON A CASTILLA.

Labor interna.Los religiosos que

BIBLIOGRAFA ESPECIAL
DIRKS SERVIS. Le frre GONZLEZ VERA.De los
Pedro de
Pierre de Mura, sa vie et ses travaux au Mexique. 1871. primeros misioneros en Nueva Espaa y carta de Fray Gante, deudo del Emperador Carlos V. Pginas de la "Revista de Espaa", pri-

mer ao, tom.

III.

KIECKENS

Madrid. 1868. F. Les anciens missionnaires belges en Amrique. 1523-72. Bruxelles. 1880.

TORQUEMADA JUAN DE.Monarchia indiana. Sevilla. 1615. VETANCURT AGUSTN.Crnica de la Provincia del Santo Evangelio
xico.

de Mxico. M-

1871.

VETANCURT AGUSTN.Menologio

Franciscano. Mxico. 1871.

que Carlos V recibi las primeras noticias del descubrimiento del Anhuac, se crey obligado por razn de su Patronazgo Real, a encargarse de la conversin de los indios. El mismo debi de comunicar las primeras nuevas y sus primeros entusiasmos a los que en Gante le rodeaban, entre ellos a Fray Francisco de Quiones y Fray Juan Clapin quienes comenzaron, como veremos adelante, a preparar una expedicin en forma. El Emperador vio que aquello era ms largo de lo que l deseaba, y por eso se holg grandemente del deseo que de pasar a esa nueva tierra, mostraron tres hombres conspicuos en santidad y ta-

DESDE

158
lento quienes a
la nclita

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

gran gloria de Blgica, formaron la vanguardia de misin franciscana. Uno de ellos era el mismo guardin del convento de Gante, Fr. Juan de Tecto (Van Tacht) confesor de Carlos V y profesor que haba sido durante catorce aos de la Sorbona. Mucho tiempo despus de su muerte escriba de l Motolinia: "Creo no haber pasado a estas partes letrado ms fundado que l". Siguile Fr. Juan de Aora (Van Aar?) sacerdote venerable por su ciencia y ecuanimidad, y el tercero fu Fray Pedro de Gante, astro de primera magnitud en la historia eclesistica y civil de la Nueva Espaa. El verdadero apellido de este hombre insigne era Van den Moere, que l latinizaba en "de Mura". Naci por los aos de 1479 en el pueblo de Ighen, que corresponde probablemente a Ayghem-Saint-Pierre, suburbio hoy de la ciudad de Gante. (1) Es error manifiesto el suponer, como suponen algunos, que fu hijo o hermano de Carlos V. Era Fr. Pedro veinte aos mayor que este prncipe y casi coetneo de Felipe el Hermoso. Ixtlixochitl que pudo conocer a Fr. Pedro, dice que fu primo del Emperador. (2) Lo cierto es que le uni con ste estrecho parentezco y esto se deduce de una de sus cartas al Monarca, en que le dice que le da atrevimiento a pedirle ciertas mercedes el "ser tan allegado a V. M. y de ser de su tierra" (3) en esto se explica ms diciendo: "Pues V. M. y yo sabemos lo cercanos y propneos que somos y tanto que nos corre la misma sangre, le dir verdad en todo para descargo de mi conciencia y Vuestra Majestad pueda descargar la suya". (4) El provincial franciscano Fr. Alonso de Escalona escriba a Felipe II, dndole cuenta de la muerte de Fr. Pedro "Hemos perdido uno de los mejores obreros en Fr. Pedro de Gante. Dios le llev a s para darle el premio segn lo sabe dar a sus servidores, que fuera harto pesado y molesto si diera cuenta a V. M. de lo mucho que hizo y obr por ac, pues que la tierra est en duda de ser firme. Fu pastor infatigable, trabajando en su ganado cincuenta aos, muriendo entre sus ovejas, muy distinto de aquel
;
:

Carta de (1) des, a 27 de Junio

los religiosos franciscanos de Flande 1529, publicada por D. Joaqun Garca Icazbalceta como apndice a su Bibliografa Mexicana, pgs. 397 y siguientes. Ixtlixochitl, Dcimatercia Relacin, pg. 60. (2) Cartas de Indias, pg. 99. (3) Gonzlez Vera, "De los Primeros Misioneros en Nueva Espaa" (Ma(4)

Fray Pedro de Gante a

drid, 1868), pg. 386.

LOS PRIMEROS MISIONEROS FRANCISCANOS

159

obispo Casaus que las abandon y muri muy lejos de ellas. Mucho agradecimiento le deben estos indios y nosotros los religiosos, pues le daba bros el ser deudo tan allegado del cristiansimo padre de Vuestra Majestad, que por su medio nos era gran favorecedor.
.

." (5)

Dcese que hizo estudios en la Universidad de Lovaina. Desde muy mozo, dice l en una de sus cartas, se ocup en cosas tocantes al servicio de la corona real. (6) Poco ms sabemos de su vida seglar ni religiosa antes de su venida a la Nueva Espaa. Slo consta, por muchos testimonios, que aunque tena mucha suficiencia, nunca quiso pasar del humilde estado de lego. Su vida apostlica en cambio, como iremos viendo, brilla por cincuenta aos en la historia eclesistica de Mxico. Trabaj incansable y sabiamente hasta los noventa aos de su edad, con tanta autoridad en toda la tierra que el Arzobispo Montfar, dijo: "No soy yo el Arzobispo sino F. Pedro de Gante". Nada nos pinta tan vivamente el carcter y actividades de Gante como su propia carta escrita a sus hermanos de Flandes. (7)
sal

Dice as ''Deseoso que sepis, hermanos muy queridos, que de Gante, ciudad de Flandes, con dos frailes mis compaeros, el uno de ellos Fray Juan de Tecto, Guardin de Gante, y el otro Fray Juan de Aora; y yo, Fray Pedro de Mura, nacido en la ciudad de Igun, de la provincia de Budarda, fui el tercero de estos compaeros. Juntos, pues, salimos de Gante en el mes de Abril de 1522, en las octavas de Pascua, y llegamos a Espaa el 22 de Julio. All nos embarcamos de nuevo por ltima vez el I o de Mayo de 1523, y aportamos a Villenque (Villa Rica?) el 13 de Agosto, de donde venimos a Mxico, poblado ya de cristianos. De all pas a otra provincia llamada Tezcoco, en la cual mor tres aos y medio. Mis compaeros se fueron con el Gobernador a otra tierra, donde murieron agobiados de trabajos, por amor de Dios. Qued yo solo, y permanec en estas regiones con algunos frailes venidos de Espaa. Estamos repartidos en nueve conventos, viviendo en las casas que nos hicieron los naturales, separ:

is)
(6)
II,

Gonzlez Vera, ubi supra.


Cdice Franciscano (publicado por
el

Sr.

Garca Icazbalceta)

Tomo

pg. 221.

Apud Kieckens. (6) selas 1880)

Les Anciens Missionnaires Belges en Amrique. (Bru-

160

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

dos unos de otros siete leguas o diez, y aun cincuenta. As trabala conversin de estos infieles, cada uno segn sus fuerzas y espritu. "Mi oficio es predicar y ensear da y noche. En el da enseo a leer, escribir y cantar: en la noche leo doctrina cristiana y predico. Por ser la tierra grandsima, poblada de infinita gente, y los frailes que predican pocos para ensear a tanta multitud, recogimos en nuestras casas a los hijos de los seores principales para instruirlos en la fe catlica, y que despus enseen a sus padres. Aprendieron estos muchachos a leer, escribir, cantar, predicar y celebrar el oficio divino a uso de iglesia. De ellos tengo a mi cargo en esta ciudad de Mxico al pie de quinientos o ms, porque es cabeza de la tierra. He escogido unos cincuenta de los ms avisados, y cada semana les enseo aparte lo que toca hacer o predicar la dominica siguiente, lo cual no me es corto trabajo, atento da y noche a este negocio, para componerles y concordarles sus sermones. Los domingos salen estos muchachos a predicar por la ciudad y toda su comarca, a cuatro, a ocho o

jamos en

diez, a veinte o treinta leguas, anunciando la fe catlica, y preparando con su doctrina a la gente para recibir el bautismo. Nosotros con ellos vamos a la redonda destruyendo dolos y templos por una parte, mientras ellos hacen lo mismo en otra, y levantamos iglesias al Dios verdadero. As y en tal ocupacin empleamos nuestro tiempo, pasando toda manera de trabajos de da y de noche, para que este pueblo infiel venga al conocimiento de la fe de Jesucristo. Yo, por la misericordia de Dios y para honra y gloria suya, en esta provincia de Mxico donde moro, que es otra Roma, con mi industria y con el favor divino, he levantado ms de cien casas consagradas al Seor, entre iglesias y capillas, algunas de las cuales son templos tan magnficos como propios para el culto divino, no menores de trescientas tercias y otros de doscientas. Cada vez que salgo a predicar tengo sobrado que hacer en destruir dolos y alzar templos al Dios verdadero. Pues as estas cosas, (siendo esto as), os ruego, padres y amados hermanos muy amados, que os dignis orar por m al Seor, para que oyendo vuestras oraciones, me alumbre y conozca yo lo que debo hacer y lo haga, y persevere siempre en su servicio y voluntad hasta el fin. "Deseo y pido encarecidamente que alguno de vosotros tome

sobre

s,

por amor de Dios,

el

gua flamenca o alemana, y

la enve

trabajo de traducir esta carta en lena mis parientes para que a lo

LOS PRIMEROS MISIONEROS FRANCISCANOS

161

menos sepan de m algo


bueno.

cierto y favorable, como que vivo y estoy De lo cual sea a Dios gloria y alabanza. "No tengo por ahora ms que escribir, aunque mucho pudiera

contar de esta tierra, si no fuera porque del todo he dejado mi lengua nativa. Por tanto, no aadir ms que esto: que tengo gran necesidad de un libro que se llama Biblia, y si me lo mandaseis, me harais gran caridad. Ca ye ixquichi ma moteneca y no toteoh y totlatucauh y Iesu Christo; que se interpreta as dir ms, sino que sea loado nuestro Dios y su bendito Hijo Je:

sucristo".

Fu

escrita esta carta

el

27 de Junio de 1529 en

el

conven-

to de S. Francisco de Mxico.

Fr. Jernimo de Mendieta, que trat ntimamente a Fr. Pedro, nos dice que fu varn de mucha humildad, como lo mostr rehusando las licencias para ordenarse de sacerdote que, sin
saberlo, tres veces le procuraron de la Santa Sede. Muri ao de 1572 con cuya muerte sintieron los naturales grande dolor y pena y en pblico lo mostraron, porque, adems de concurrir a su entierro copiossimo concurso de ellos con derramamiento de lgrimas, muchos se pusieron luto por l como por verdadero padre que les haba faltado y despus de haberle hecho muy solemnes exequias todos ellos en comn, se las hicieron en particular, cada cofrada de por s y cada pueblo y aldea de la comarca y otras personas particulares, con largas y abundantes ofrendas. Hicironle tambin su cabo de ao con mucha solemnidad. Fu tanto lo que ofrecieron por el siervo de Dios Fr. Pedro, que hincheron el convento de San Francisco de Mxico aquel ao, de provisin y vituallas. Pidieron su cuerpo los naturales para sepultarlo en su solemne capilla de San Jos, donde en efecto lo sepultaron. Hasta aqu Mendieta. El gobierno de Jurez concedi esa capilla a los protestantes norteamericanos, bajo cuyos pies quedan olvidados los venerandos restos de uno de los ms insignes varones que consideramos como honra de nuestro suelo. Lstima es tener que ceir nuestras descripciones segn la proporcin que exige una historia general y no alargarnos segn pidan los mritos personales de Gante. Mas volvamos al hilo de
l

el

nuestra narracin.

Armronse

los tres

regia y con la provincial.

misioneros flamencos con la autorizacin Eran, por tanto, verdaderos enviados


11

162
o misioneros,

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

pero por ms que se empeen Beaumont y los mosiguen, no tuvieron misin de la Sede Apostlica, ni los privilegios del monarca. Los superiores de su orden no pudieron darles jurisdiccin cannica ni siquiera interina, como por bulas Apostlicas tuvo el jefe de la segunda y ms clebre expedicin franciscana. Salieron de Gante el 27 de Abril de 1522 y entre el viaje a Espaa y su estancia en ella se pas ms de un ao. En primero de Mayo de 1523 se embarcaron, probablemente en San Lcar, y despus de cuatro meses de travesa, aportaron a San Juan de Uia el 30 de Agosto del mismo ao. Llegaron en las peores circunstancias: los indios, conquistados apenas, estaban, naturalmente, llenos de rencor, abatimiento y de miseria. Los espaoles embargados en la pacificacin de la tierra y en establecerse. En la ciudad de Mxico no era posible que quedasen los misioneros: estaban sus habitantes en plena reconstruccin, "andaba all ms gente, dice un testigo, que en la edificacin de Jerusaln, era tanta la gente que andaba en las obras que apenas poda hombre romper por algunas calles y calzadas, aunque son muy anchas, y en las obras a unos tomaban las vigas, otros caan de alto, a otro tomaban debajo los edificios que deshacan en una parte para hacer en otra y como los indios tienen costumbre de ir cantando y dando voces, los cantos y voces no cesaban ni de noche ni de da por el gran fervor que traan en la edificacin de la ciudad

dernos que

le

por aquellos das". (8) Por esto y porque la ignorancia del idioma era invencible obstculo para el logro de sus deseos, se retiraron a Texcoco, donde fueron bien aposentados en los palacios del rey Netzahualpilli por Ixtlixochitl, seor entonces de la tierra y aliado de los espaoles.

(9)

Dice Mendieta que por temor que tena Ixtlixochitl, por cierto bien fundado, les rog que no se manifestasen mucho entre los indios. Ellos adems necesitaban vivir recogidos y vida de estudio para aprender la lengua. Cuando llegaron los otros misioneros, el ao siguiente de 1524, preguntronles al ver tanta idolatra y an sacrificios en la tierra, que en qu se haban ocupado.
(8) (9)

Ixtlixochitl,

Motolinia, Op. Oit. Tratado I. Cap. I. Dcimatercia Relacin, pg. 72.

LOS PRIMEROS MISIONEROS FRANCISCANOS

163

Fr. Juan de Tecto, como ms caracterizado, respondi por todos "Aprendernos la teologa que de todo punto ignor San Agustn", es decir la lengua mexicana, indispensable para emprender

conversin de aquellas gentes. (10). Poco tiempo brillaron los dos sacerdotes flamencos en nuestra historia. El Seor se content con sus penosos principios y su ms penosa muerte. El mismo ao de 1524 partieron ambos con Hernn Corts a la desastrada conquista de Honduras, en cuyo camino con otros muchos perecieron de puro trabajo y miseria. Que tal fu la suerte de ambos y no slo de Tecto como dice Mendieta, consta de dos cartas de Fr. Pedro de Gante; en una de 1529 dice: "cuanto a mis compaeros, furonse a otro pas con el Gobernador y, all murieron por amor de Dios, despus de haber sufrido innumerables fatigas". En otra de 1532 dice: "Los dichos Fr. Juan Tecto y el otro sacerdote que haba venido con l, fueron con el Marqus del Valle, don Hernando de Corts, a Cabo de Honduras y a la vuelta fallecieron con tormenta y trabajos del camino". (11). Uno de estos dos padres protest enrgicamente ante Corts, contra la brbara muerte dada por ste al emperador mexicano Cuahutmoc, y si ello fu as se aumenta la gloria del misionero y la imborrable mancha que cay sobre el conquistador. Sin quitar su mrito de vanguardia evanglica a los clrigos y religiosos hasta aqu mencionados en esta Historia, debemos reconocer que la primera corporacin eclesistica que hubo en el Anhuac, enviada expresamente por la Sede Romana, con intenciones de arraigar y propagarse, como por beneficio de Dios se propag, fu la misin franciscana llamada la de LOS
la

DOCE.

(12).

Este grupo de hombres verdaderamente espirituales sern siempre considerados como los padres de la Iglesia mexicana y constituirn siempre una verdadera gloria de la Iglesia y de Espaa. Con ellos, sencillamente, vino la civilizacin y desde
Mendieta, Lib. V. Pte. I. Cap. 17. Carta de Fray Pedro de Gante. Vid. supra. Adems de la bula de Len X "Alias felices" para los PP. Clapin (12) y de Angelis de 25 de Abril de 1521, los Doce venan armados con otra de Adriano VI impetrada por Carlos V, la "Exponi nobis" de 13 de Mayo de 1522. Adems de estos preciosos documentos, los decanos de nuestra documentacin eclesistica, traan una Instruccin y una Obediencia de su General a quien hasta nuestros mismos infieles modernos han tenido que llamar "la carta magna de nuestra civilizacin".
(10) (11)

164

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

entonces hay un Mxico civilizado, formado por cuantos han vivido de los principios de la fe y devocin que nos trajeron.

Desembarcaron en San Juan de Ula


el

13

de

Mayo de
lo

1524.

Cuando Hersupo,

nn Corts

dice su criado

Juan

de Villagmez, (13) orden que mirasen por sus personas y


les

diesen cuanto hu-

biera menester para el camino hasta

Mxico. Hizo entre tanto llamar a los indios caciques y


principales

de

las

El

Envi

la

Sumo Pontfice S. S. Adriano VI. primera misin autorizada por la S. Sede.


la

mayores poblaciones que en el contorno de Mxico haba para

que

todos

jun-

(Medalla de

coleccin

Antuerpiense)

tos se hallasen en su

compaa a

recibir a los ministros de Dios y, llegados que fueron

a Mxico, les sali a recibir y, puestas las rodillas en tierra, de uno en uno fu besando a todos las manos, haciendo lo mismo don

Pedro de Alvarado y los dems capitanes y caballeros espaoles. Lo cual viendo los indios les fueron siguiendo y a imitacin de
los

espaoles les besaron tambin las manos.

Eran todos estos religiosos, franciscanos de la menor observancia o frailes menores, hijos la mayor parte, de la muy observante y devota Provincia de San Gabriel o de Extremadura. Los primeros en desear y ofrecerse para el apostolado en

Nueva Espaa fueron

los

frailes,

franciscanos

tambin,

Juan

Clapion, flamenco, y Francisco de los Angeles o Quiones, hermano del Conde de Luna. Ya en 1521 y en 25 de Abril, antes

de conquistado Mxico,
(13)

ellos

haban obtenido bula de Len

Mendieta, Lib. III. Cap. XII.

LOS PRIMEROS MISIONEROS FRANCISCANOS

165

con especiales privilegios que ms tarde presentaremos y estaban como quien dice, con el pie en el estribo, cuando el Seor contentndose con los buenos deseos de sus siervos, orden que el uno, Fr. Francisco, fuese elegido General de su orden (14) y al otro buen padre Clapin lo llam a recibir el galardn eterno de su santa vida. Fr. Francisco de los Angeles, como l mismo lo confes, no tuvo desde su eleccin, negocio que ms le solicitase y acongojase como este de la evangelizacin de los indios. Determinse de formar una misin. Poco trabajo le cost escoger al que haba de formarla y gobernarla. Se fij desde luego en Fr. Martn de Valencia. (15) Vistas las cosas a lo humano, pocos habran elegido para cargo tan difcil a Fr. Martn, viejo entonces de 50 aos, y menos, si hubiesen conocido las pocas aptitudes que tena para aprender lenguas. El fu el nico de toda la expedicin que

Aun siendo General insisti en venir y obtuvo para ello la bendi(14) cin de Clemente VII y un Breve que descubrimos en Sevilla y es como sigue "Clemente Papa VIL Amado hijo: Salud e apostlica bendicin. La religiosa y santa intencin tuya, la cual en las palabras i comunicaciones que poco ha juntamente tuvimos, conocimos ser acerca del honor y sealado culto de Dios, doctrina y prudencia ayuntada, de toda parte juzgamos ser digna para que la sigamos con todo amor y oficio paternal. Pues como t que por tus virtudes y religin, con razn eres el mnimo General de los hermanos de la Orden de San Francisco, no solamente desees enviar de tus hermanos y religiosos a predicar y ampliar la fe cristiana acerca de las gentes de las nuevas tierras e lugares poco ha descubiertos por el muy amado en Cristo, hijo nuestro Carlos Emperador, y Rey Catlico de las espaas, como poco ha lo has hecho, mas t mismo ir a ellos, y, imitando en ello a los Santo Apstoles de Dios, la evanglica virtud en sus nimas con todas tus fuerzas infundir, y los fines de la cristiandad (con la sacratsima seal de la cruz) hasta all extender y alargar deseos, y para ello te aparejes ya y en breve hayas de tomar Nosotros, encomendando acerca del Seor tu voluntad y estudio el camino para tan fructfera obra y amonestndote que contantemente en ella perseveres y rogando al Seor Dios Todopoderoso, que a tan santa obra movi tu nimo, que con su celestial lumbre te ayude a demostrar claramente la misma verdad a aquellos hombres ignaros, te clamos y donamos nuestra apostlica bendicin en el nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo. Y a imitacin de nuestro Salvador Jesucristo, y al ejemplo del oficio de la predicacin apostlica, con el cual a ti el premio de la eterna vida y a aquellas gentes y pueblos la en el nombre de nuestro Seor Jesucristo te verdadera salud se adquiera
; ;

enviamos.

"Dada en Roma acerca de San Pedro, debajo


un de Junio".

del anillo del

Pescador, a

como presentada que fu y

el valor histrico que tiene rechazada en el Consejo de Indias. Encuntrase en el Archivo General de Indias 1-1-1 Nm. 16, Ramo 1. Tomamos las noticias de su vida, de Mendieta, Lib. V. Cap. I, quien (15) a su vez las toma de las escritas por Fray Francisco de Jimnez, contemporneo de Valencia.

Hemos

utilizado esta psima

traduccin por

tal vez

166

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

nunca pudo aprender ni la lengua principal o sea el mexicano. Pero Fr. Martn era santo, y, por lo mismo, el ms a propsito para llevar una obra que toda era de Dios. Naci en 1473 en Valencia de Don Juan, en tierra de Campos, villa situada entre la de Benavente y la ciudad de Len. Tom el hbito en la provincia de Santiago y en el convento de Mayorga. Morando aos ms tarde, el de 1515, en el de Santa Mara de Belvis, qued agregado con su convento a la custodia de San Gabriel. Por este tiempo estuvo en Roma. Tuvo una poca en su vida muy digna de ser conocida por ciertas almas. "Comenz a tener gran sequedad y tibieza en la oracin, dcenos su bigrafo y compaero Fr. Francisco de Jimnez. Antes, le daba contento el campo y la arboleda y despus
le

parecan demonios.

No

poda ver a los frailes con amor

y caridad, no tomaba sabor en cosa alguna espiritual ni arrostraba a ella, sino con gran sequedad y desabrimiento. Vnole sobre todo una terrible tentacin contra la fe sin poder desecharla de s. Parecale que cuando celebraba y deca misa no consagraba, y como quien se hace gran fuerza y con gran dificultad consuma el Santsimo Sacramento. Tanto le fatigaba aquesta imaginacin que no quera celebrar ni cuasi poda comer, y estaba tan flaco que no tena sino solos los huesos pegados a la piel. Pasado el tiempo de la prueba, una nueva vida comenz por l, volvi a gustar con ms suavidad el manjar de vida en e santsimo convite del altar y en el amor nuevo a sus hermanos". Su vida, en general, es un legado de enseanzas de la ms elevada perfeccin mstica, de revelaciones y regalos por parte del cielo, de penitencia, ayuno y profundsima humildad
por parte suya. Fr. Francisco de los Angeles, ya General de su Orden, mand por santa obediencia a Fr. Martn de Valencia que, tomando doce compaeros escogidos, conforme a su espritu, segn el nmero de los doce apstoles de Cristo nuestro Redentor, pasase a predicar el Santo Evangelio a las gentes nuevamente descubiertas por don Hernando Corts en las Indias de la Nueva Espaa. El primero a quien Fr. Martn escogi fu a Fr. Francisco de Soto, tambin de la provincia de San Gabriel, aunque haba tomado el hbito en la de Santiago. Varn de juicio claro y de gran prudencia, haba sido en Espaa guardin de los conventos

LOS PRIMEROS MISIONEROS FRANCISCANOS

167

de Villalpando y Benavides. Otro compaero, el tercero de los doce, fu Fr. Martn de Jess o de la Corua, de donde era natural, hombre de rara austeridad y de elevada oracin. Siguironle en orden de antigedad, Fr. Juan Surez, (y no Fr. Alonso Jurez como indica Gonzaga en sus anales), Fr. Antonio, de Ciudad Rodrigo, Fr. Toribio, de Paredes o de Benavente, natural de la villa de este nombre, quien como es tan sabido tom definitivamente el nombre con que hoy se conoce de Motolinia, que en idioma mexicano significa pobreza o pobre, y no como dice Don Fernando Ramrez, loco o bendito, como que ya antes de la conquista exista un asilo de motolinias o muchachos pobres, segn refiere el licenciado Zuazo en una de sus interesantes relaciones. Fu el sptimo de los doce, Fr. Garca de Cisneros a quien, aos adelante, el de 1536 veremos como prior provincial de la Provincia franciscana del Santo Evangelio o de Mxico. Fr. Luis de Fuensalida fu el octavo, ms, segn afirma Mendieta, "el primero de todos en deprender la lengua de los naturales y el que mejor la supo". Sigue Fr. Juan de Ribas, hombre de rara austeridad, tal vez demasiada y Fr. Francisco de Jimnez, canonista notable y al mismo tiempo tan humilde que nunca en Espaa quiso ordenarse de sacerdote. Ante la necesidad urgente de convertir a los indios, ordense en Mxico, y fu el primero que en la Nueva Espaa cant misa nueva. Los dos restantes Fr. Andrs de Crdova y Fr. Juan de Palos, eran hermanos legos, y el ltimo, de la Provincia de Andaluca, en donde se agreg a la expedicin para reemplazar a otro lego llamado Fr. Bernardino, que, aunque elegido, hubo de quedarse a ltima
hora.
tres

pie y descalzos, y despus de una navegacin de ms de meses y a la antigua, caminaron las sesenta leguas castellanas que median entre Veracruz y Mxico. Los indios, dice Mendieta, se andaban tras ellos como los muchachos suelen seguir a los que causan novedad y maravillndose de tan desarrapado traje, tan diferente de la bizarra y gallarda que en los soldados espaoles antes haban visto, y decan unos a otros Qu hombres son stos tan pobres, qu manera de ropa es No son stos como los otros cristianos de sta que traen? Castilla. Y menudeaban mucho un vocablo suyo, diciendo: motolinia,

motolinia.
los

Entonces fu cuando uno de

frailes,

llamado Fr. Tori-

168
bio,

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

pregunt a un espaol qu quera decir aquel vocablo que tanto repetan. Respondi el espaol: Padre, motolinia, quiere decir, pobre y pobres. Entonces, dijo Fr. Toribio, ste ser mi nombre para toda la vida, y de all adelante nunca se nombr ni firm sino Fr. Toribio Motolinia. (16). Con tanta mayor honra y veneracin recibi Corts a los doce Franciscanos cuanto que ya tena en sus manos la preciosa cdula despachada por Carlos V en Valladolid a 26 de Junio de 1523. (17).

Con una arenga (que no nos parece


algunos
les

autntica, segn la traen

autores

primitivos)

present

Hernn
les

Religiosos, dejando

muy

encargado que

Corts a los obedeciesen en cuanto

mandasen y aconsejasen.
Los
frailes,

les hicieron

por su parte, tambin por medio de intrprete, dejando muy bien declarado y asentado, que aunque haban visto el acatamiento con que se les haba recibido, no deban imaginar de sus personas alguna divinidad, porque no eran sino hombres mortales y perecederos como ellos,

una

pltica,

Creernos que Fray Toribio pronunciaba su sobrenombre Motolinia y (16) no Motolinia. Contemporneos que de l escriben le llaman Motolnea. "El Rey La orden que es mi merced y voluntad que vos Hernando (17) Corts, nuestro capitn general y gobernador de la Nueva Espaa tengis, as en el tratamiento y conversin de los naturales e moradores de la dicha tierra, que es debajo de vuestra gobernacin, como en lo que toca a nuestra Hacienda de la poblacin de la dicha tierra e a su bien noblescimiento y pacificacin de que daris parte a los nuestros oficiales que en ella habernos provedo es lo

siguiente.

Primeramente sabed que por lo que principalmente habernos holgado y dado infinitas gracias a Nuestro Seor de nos haber descubierto esa tierra e provincia della a seido y es porque, segn vuestras Relaciones y de las personas que de esas partes han venido, los indios habitantes y naturales della son ms hbiles y capaces y razonables que los otros indios naturales de la tierra firme e isla Espaola y San Juan e de las otras que hasta aqu se han hallado e descubierto y poblado por muchas cosas, experiencias y muestras que en ello se han visto y conocido, e por estas causas hay en ellos ms aparejo para conocer a Nuestro Seor e ser instruidos e vivir en su santa fe catlica como cristianos para que se salven, que es nuestro principal deseo e intencin y pues, como veis, todos somos obligados a les ayudar y trabajar con ellos, a ese propsito yo vos encargo y mando cuanto puedo que tengis especial y principal cuidado de la conversin y doctrina de los tecles e indios de esas partes y provincias que son debajo de vuestra gobernacin e que con todas vuestras fuerzas, sopuestos todos otros intei'eses y provechos, trabajis por vuestra parte cuanto en el mundo vos fuere posible, cmo los indios naturales de esa Nueva Espaa sean convertidos a nuestra santa fe catlica e industriados en ella para que vivan como cristianos e se salven e porque, como sabis, de causa de ser los dichos indios tan sujetos a sus tecles e seores e tan amigos de seguirlos en todo, parece que sera el principal camino para este comenzar a instruir a los dichos seores principales e que tambin no sera muy provechoso que de golpe se hiciese mucha instancia a todos los dichos indios a que fueran cristianos e recibiran dello desabrimiento, ved all lo uno y lo otro e

s-l

B
e o

VIO

o_

LOS PRIMEROS MISIONEROS FRANCISCANOS

169

la misma naturaleza, salvo que eran dedicados al culto divino y la causa de su venida era ser mensajeros de un Seor y Prelado universal que Nuestro Seor Dios tiene puesto en su lugar en el mundo, llamado Santo Padre, para que en su nombre rija y gobierne a los hombres, procurando guiarlos al cielo, donde est Dios. Mendieta vio escrita esta pltica entre otras muchas de los primeros padres pues Sahagn, llegado poco despus que ellos, tuvo el cuidado de enterarse de su sustancia y

y de

dejarlas escritas y coleccionadas. Adems de los tres franciscanos flamencos de que ya se ha


escrito,

encontraron

los

doce a otros dos de la

misma

orden.

Es-

tos debieron ser Fr. Diego de Altamirano,


ts por parte de su

primo de Hernn Cor-

madre, y Fr. Pedro de Melgarejo, sevillano de dicho conquistador a los principios, aunque despus tuvo con l un serio disgusto. Si fueron stos a los que se refiere Mendieta, no murieron tan en breve como l cree, ni fueron sepultados en Texcoco.

muy amigo

jautamente con los Religiosos e personas de buena vicia, que en esas partes residen entender en ello con mucho herbor teniendo toda la templanza que convenga. 2. As mismo, por las dichas causas parece que los dichos indios tienen manera e razn para vivir poltica y ordenadamente en sus pueblos que ellos tienen, habis de trabajar cmo lo hagan as e perseveren en ello, ponindolos en buenas costumbres e tocia buena orden de vivir. 3. As mismo, porque por las relaciones e informaciones que de esa tierra tenemos, parece que naturales de ella tienen dolos donde sacrifican criaturas inocentes e comen carne humana comindose los unos a otros e haciendo otras abominaciones contra nuestra santa fe catlica y toda razn natural e que as mismo cuando entre ellos hay guerras los que captivan y matan los toman e comen de que Nuestro Seor ha sido y es muy deservido habis de defender, notificar e amonestar a todos los naturales de esa tierra que no lo hagan por ninguna va defendindoselo so graves penas e para lo escusar busquis todas las buenas maneras que para ello pueda ayudar y aprovechar, diciendo cunto contra toda razn divina y humana, y cuan grande abominacin es comer carne humana, que para que tengan carnes que comer e de sustentar, dems de los ganados que se han llevado a la dicha tierra, mandaremos contino llevar conque multipliquen e ellos escusen la dicha abominacin e asimismo les amonestar que no tengan dolos ni mezquitas ni casas dellos en ninguna manera, e despus que as se lo hayis amonestado e notificado muchas veces a los que contra ello fueren los .castigad con graves penas pblicas teniendo en todo la templanza que vos pareciere que conviene. 4. Otro si por cuanto por larga experiencia habernos visto que de haberse hecho repartimientos de indios en l isla Espaola y en las otras islas que hasta aqu estn pobladas y haberse encomendado y tenido los cristianos espaoles que la han ido a poblar, han venido en grandsima disminucin, por el mal tratamiento y demasiado trabajo que les han dado, lo cual allende del grandsimo dao e prdida que en la muerte e disminucin de los dichos indios ha habido e el gran deservicio que Nuestro Seor dello ha recibido, ha sido causa e estorbo para que los dichos indios no viniesen en conocimiento de

170

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

Hallronse, pues, reunidos diecisiete y a nuestro entender diesi aadimos a Fr. Juan Barillas que tambin estaba entonces en la Nueva Espaa, aunque no sabemos si en la ciudad
ciocho,

de Mxico.

Comenzaron su misin por donde deban comenzarla y en la nica manera posible, para no dasanimarse ni abrumarse ante una empresa cuya inmensidad, dificultad y trascendencia, pudieron ellos comprender a primera vista. Los quince primeros das despus de llegados a Mxico, se dedicaron da y noche, a la oracin, contemplacin y penitencia. Terminado su retiro espiritual, da de la Visitacin de nuestra Seora tuvieron su Captulo o junta. Lo primero que en l hizo el humilde Fr. Martn fu renunciar sinceramente a su cargo de Custodio. Ellos le respondieron con la misma sinceridad, compelindole a que aceptase el nuevo
cargo.

Determinaron, como era muy natural, dividirse en grupos para evangelizar la tierra, cindose por entonces a un contorno de
nuestra santa fe catlica para que se salvasen, por lo cual, vistos los dichos daos que del repartimiento de los dichos indios se siguen queriendo proveer e remediar lo susodicho e en todo cumplir, principalmente con lo que debemos al servicio de Dios Nuestro Seor, de quien tantos bienes e mercedes habernos recibido e recibimos cada da, e satisfacer a lo que por la santa Sede Apostlica nos es mandado e encomendado por la bula de la donacin e concesin mandamos platicar sobre ello a todos los del nuestro Consejo juntamente con los telogos Religiosos y personas de muchas letras y de buena e santa vida que en nuestra corte se hallaron y pareci que Nos con buenas conciencias, pues Dios Nuestro Seor cri los dichos indios libres e no sujetos, no podemos mandarlos encomendar ni hacer repartimiento dellos a los cristianos e as es nuestra voluntad que se cumpla. Por ende, yo vos mando que en esa dicha tierra no hagis ni consintis hacer repartimiento, encomienda ni depsito de los indios della, sino que los dejis vivir libremente como nuestros vasallos viven en estos nuestros Reinos de Castilla e si, cuando sta llegase, tubiredes hecho algn repartimiento o encomendado algunos indios a algunos cristianos, luego que la recibiredes revocad cualquier repartimiento o encomienda de indios que hayis hecho en esa tierra a los cristianos espaoles que en ella han ido e estuvieren, quitando los dichos indios de poder de cualquier persona o personas que los tengan repartidos o encomendados y los dejis en entera libertad e para que vivan en ella quitndolos e apartndolos de los vicios e abominaciones en que han vivido e estn acostumbrados a vivir como dicho es e habisles de dar a entender la merced que en esto les hacemos e la voluntad que tenemos a que sean bien tratados e enseados para que con mejor voluntad vengan en conocimiento de nuestra santa fe catlica e nos sirvan y tengan con los espaoles que a la dicha tierra fueren la amistad y contratacin que es razn... Lo cual todo haced y cumplid con aquella diligencia, fidelidad e buen recaudo que al servicio de Nuestro Seor e nuestro, e bien e poblacin de la dicha tierra convenga e yo de vos confo. De Valladolid a veinte y seis das de mil y quinientos y veinte y tres aos. Yo, el Rey". Publicada en "Documentos Inditos". (Torres de Mendoza). Tomo XXVI.
;

pg. 353.

LOS PRIMEROS MISIONEROS FRANCISCANOS


veinte leguas.
los otros

171

Fr. Martn con cuatro frailes quedara en Mxico doce en grupos de a cuatro se repartiran por las ciudades de Texcoco, Tlaxcala y Huejocingo. Tendra en aquel tiempo la ciudad de Texcoco en quince provincias, que le eran sujetas, al pie de sesenta mil vecinos, Tlaxcala con sus sujetos ms de doscientos mil y Huejocingo ochenta mil. As mismo concertaron

los

medios de que se haban de valer en

la doctrina.

(18)

Diferente de este Captulo que para su rgimen interior tuvieron slo los franciscanos, fu sin duda la otra reunin que llaman muchos Junta Apostlica, y otros, Primer Concilio Mexicano.

Bien observa
Concilio, pues no
ni las

el Cardenal Lorenzana que no debe llamrsele hubo en dicha junta ni obispo que la presidiese,

dems formalidades cannicas de

rigor. (19)

Debi tener lugar, no (como se cree) a fines de 1524, sino por mismo ao, pues Hernn Corts, que ciertamente asisti a l, o por lo menos a las primeras sesiones, sali de Mxico para su expedicin de las Hibueras en el mes de agosto de 1524 y para 1525 los misioneros que integraron la tal junta, estaban ya repartidos y en muy diferentes comarcas.
julio de ese

vez dieciocho, franciscanos, asistieron a la Junta cinco clrigos y tres o cuatro letrados seculares los clrigos seran, tal vez, el Capelln de Corts, o sea Juan Daz, Marcos Melgarejo, otro apellidado Villagrn, Juan Ruiz de Guevara, un bachiller de apellido Martn que entonces no era Salos

Adems de
;

diecisiete,

o tal

cerdote y aos despus cant su primera misa. Fray Bartolom de Olmedo no pudo asistir a la Junta, ni el clrigo Juan Godnez, pues ambos andaban a la sazn acompaando a Pedro de Alvarado en su conquista del Sur. (20)

Considera Lorenzana como emanadas de dicha Junta algunas determinaciones que despus se observaron en la prctica y son las siguientes El bautismo y la imposicin del Santo crisma a los que sin l haban sido bautizados, se haba de administrar a los ya catequizados, dos veces por semana conviene a saber Domingo por la maana y martes por la tarde. Tocante al sacramento
:

(18) (19)

Mendieta, Lib. III. Cap.

14.

Lorenzana, "Concilios Provinciales".

Tomo

I,

prlogo.

Carecemos de ciatos sobre la asistencia a la Junta de los otros tres (20) clrigos que segn hemos visto en el C. I estaban en Nueva Espaa desde su conquista.

172

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

de la Penitencia, se dispuso que los enfermos habituales pudieran confesarse dos veces al ao y para los sanos empezase el cumplimiento del precepto anual desde la dominica de septuagsima. Determinse tambin que ninguno se casase sin que primero fuese examinado en la Doctrina cristiana y se confesase, para recibir la gracia del sacramento del matrimonio. Acerca de la comunin sacramental parece que al principio se neg a los nefitos dejndolo ms tarde a la discrecin de los confesores. La extrema uncin no se administr .al principio a
los indgenas.

(21)
ellas

Terminadas estas juntas y en

tan saludables determina-

ciones, los religiosos que haban de ir fuera de

Mxico tomaron

la

bendicin de su prelado y abrazndose los unos a los otros con lgrimas, se despidieron, encomendndose mucho a Dios Nuestro Seor, y tomaron el camino que haban de llevar. "Entre solos aquellos cuatro monasterios a que fueron destinados, dice Mendieta, se partieron toda la tierra de Nueva Espaa, tomando cada uno la pertenencia que le caba por la banda que ms vena a mano en que haba muy muchas y muy pobladas provincias de diversas lenguas y naciones. Y porque mejor esto se pueda percibir, digo que si queremos dividir a la Nueva Espaa en buenos reinos de muchas provincias, cada uno de ellos habra a mi parecer como treinta reinos, antes ms que menos. Y si la dividimos en provincias o gobernaciones distintas seran ms de cuatrocientas y en esto no me alargo porque antes pienso que digo poco que mucho. "Los cuatro monasterios o los religiosos de ellos, repartieron sus distritos de esta manera A Mxico acuda todo el valle de Toluca y el reino de Michoacn, Guatitln y Tula y Xilotepec, con todo lo que despus tuvieron los padres Agustinos hasta Miztitln a Tezcuco acudan todas las provincias de Otumba, Tepepulco, Tulancigo y todas las dems que caen hasta la mar del norte; a Tlaxcala acudan Zacatln y todas las serranas que hay por aquella parte hasta la mar y la de Xalapa, tambin hasta la mar y lo que cae hacia el ro de Alvarado. A Guaxocingo acudan Cholula, Tepeaca, Tecamachalco y toda la Mixteca y lo de Guacachuela y Chietla". (22) Hasta aqu Mendieta. Los primeros frailes, ciertamente tenan deseo y nimo para evangelizar todas esta comarcas y de hecho vena ms o menos
: ;

(21) (22)

V. Lorenzana, O. C. pgs. 1 a 11. Mendieta, Lib. III. Sap. XXIX.

LOS PRIMEROS MISIONEROS FRANCISCANOS

173

gente de ellas a bautizarse, pero esta divisin tan precisamente descrita por Mendieta, no creemos que entonces (1524) en cuanto se refiere a puntos distantes, existiese en la mente de los doce ni en la de nadie, porque la tierra ni se conoca ni menos se divida.

Antes de extendernos en el relato de la roturacin y primer nueva via del Seor, es muy til que nos fijemos en sus obreros mismos, en lo que fu causa de sus energas y bendicin de sus trabajos, en otros trminos en su trato con Dios y observancia de su regla toda ella basada en humildad y pobreza evanglica, y parece que a proporcin de stas fu el fruto que Dios quiso hacer por medio de ellos. Esto era lo que ms estimaban los indios, dice Mendieta. Vean en todos ellos una gran mortificacin de sus cuerpos, andar descalzos y con hbitos de grueso sayal, cortos y rottos, dormir con una sola estera, con un palo o
cultivo de la

manojo de yerbas secas por cabecera, cubiertos con


tillos viejos, sin

slo sus

man-

otra ropa y no tendidos, sino arrimados por no dar a sus cuerpos tanto descanso, su comida era tortilla de maz y capulines o cerezas de la tierra y frutas que en Castilla llaman higos de Indias. Respecto a lo que vean usar y buscar a los espaoles seglares de abundancia, aderezo y regalo en sus personas, cama y comida y grandes palacios, bien notaban la diferencia de
lo

que pretendan

los

unos y

los otros.

Vean en

ellos inviolable

honestidad, no solo en la obra sino en la vista y palabra, el ferviente deseo de ensearles y lo que en esto de da y de noche tra-

bajaban. Cuando iban de camino iban cada uno por su parte, rezando; si llegaban a donde estaban levantadas cruces, que era en muchas partes, postrbanse delante de ellas, y se detenan en oracin, si no iban de prisa. Donde quiera que iban, cuando quiera que vean que era hora de vsperas y completas en el camino se

paraban y las rezaban sobre todo mostraban grandsima mansedumbre y benignidad a los indios. Y con esto y otras cosas semejantes se edificaban y quedaban tan satisfechos de la vida y doctrina de los frailes que no dudaban de ponerse totalmente en sus manos.
;

Deseando en cierta ocasin don Sebastin Ramrez de Fuenleal,

sustituir a los franciscanos por otros ministros,


ello,

como

los

preguntles la causa y ellos respondieron "porque los padres de San Francisco andan pobres y descalzos como nosotros, comen de lo que nosotros, asintanse en el sueindios se rehusasen a

174
lo

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

como nosotros, conversan con humildad entre nosotros, mannos como a hijos, razn es que les amemos y busquemos como a padres".

Muy grficas ancdotas y recuerdos de vida tan santa y tan pobre nos dej Fr. Diego de Almonte, quien lleg a la Nueva Espaa pocos meses despus de los doce primeros padres, con quienes comparti de su espritu y trabajos.
Contaba que en el Adviento, por no tener ni coles no hortalihacan cocina de las manzanillas silvestres de la tierra, cosa que apenas con mucha hambre se puede comer, pues qu aceite o manteca habra en aquel tiempo para guisarlas. A otros les acaeca apenas encender fuego para guisar, sino que a la hora de comer iban a la plaza o mercado de los indios y pedan por amor de Dios algunas tortillas de maz y chile y si les daban alguna frutilla y aquello coman. Cuando por carnaval coman gallina era una sola en toda la semana, repartindola de esta manera: el domingo cocan y coman el menudo que es pescuezo, cabeza, hgado y molleja, los otros cuatro das guisaban cada da su cuartillo sin otra carne y a la noche no cenaban porque esta era general costumbre en toda la Provincia, no cenar, sino solamente el domingo alguna poca cosa. Y acaeca algunos religiosos a causa de la mucha abstinencia y falta de comida venir a tanta flaqueza que se caan de su estado, andando visitando por los caminos y alguno certific de s, que todas las veces que tropezaban (que seran hartas), caan en el suelo porque no tenan fuerza para hacer
za,

piernas. (23)

se,

Admirable pobreza, por cierto, pero no s si digna de imitarya que Dios quiere que tengamos las fuerzas y salud necesa:

Fray Juan de Zumrraga escriba as a Juan de Sinano "El padre (23) guardin de Mxico dice que va con propsito que si no le dan frailes, no volver ac e yo digo que s hartos que estn por se ir, por no poder sufrir el trabajo, y as se nos mueren hartos de puro trabajo. As se nos muri Fray Martn de Valencia, de pura penitencia, y Fray Garca de Cisneros, provincial el ao pasado y Fray Antonio de Ciudad Rodrigo, que es ahora provincial de un ao ac, est en eso y este domingo que yo le llev a predicar, que de pura flaqueza se cae de su estado, ni puede comer. Y crea vuestra merced, que solas las confesiones de los indios y aprender su lengua, con andar a pie y comer tortillas y agua, desmayan en el espritu y cuerpos; y s los de ac se nos mueren y de all no vienen, yo y todos desmayaremos que los obispos de ac, qu somos sino ciegos, que nos guan estos? Y faltndonos ellos, qu ir todos a la hoya del inser de nos sino que nos guen otros ciegos, para fierno?". Carta del Obispo de Mxico, Fray Juan de Zumrraga a Juan de Smano, Secretario de S. M.Mx 20 de Dic 1537.
;

LOS PRIMEROS MISIONEROS FRANCISCANOS


rias para el trabajo.

175

El vino, siempre los padres antiguos de esta provincia tuvieron por vicio beberlo as por venir de Espaa y valer caro, como tambin porque en esta tierra es fuego y enciende el cuerpo desmesuradamente; por lo cual los frailes manifiestamente necesitados, buscaban otro gnero de bebidas, cociendo el agua siempre, porque no les daase, con hojas de ciertos rboles. Siendo guardin de Mxico el P. Ciudad Rodrigo no quiso recibir una botija de vino que el buen obispo Zumrraga le enviaba en una Pascua para regalo de sus frailes, envindoles las gracias y juntamente a decir que pues tanto amaba a sus frailes, le suplicaba que no se los relajase ni pusiese en malas costumbres.

No consentan los guardianes que en sus monasterios hubiese dos botijuelas de vino de las pequeas, sino una sola para las misas.
Cerca de vestuario fu tanta la pobreza entre aquellos padres antiguos que el P. Fr. Diego de Almonte contaba de s mismo que teniendo ya el hbito que trajo de Espaa tan roto que no lo poda traer de hecho pedazos, hizo que los nios de la escuela lo deshiciesen y destorciesen el hilo hilado y tejido y lo volviesen como pelos de lana. Y aquella lana la volvieron a hilar y tejer unas indias como ellas tejen su algodn y de aquello se hizo otro hbito bien flojo, que fu de poco provecho. Todos ellos pasaban esta desnudez que fu muy grande en aquellos principios, porque los padres que a la sazn venan de Espaa no usaban ms ropa de la que traan vestida y aquella se les acababa en poco tiempo y no haba saya ni de que la hacer si no eran mantas de algodn teidas de pardo. Y porque parece venir a propsito de esta materia, contar la devocin que tuvo un indio principal para vestir a los frailes y la habilidad y diligencia que unos de sus criados pusieron para
hacer
el

sayal.

Este principal que digo se llama don Martn, seor del pueblo de Guacachula, devotsimo en extremo de los religiosos y que us grandes liberalidades con ellos. Como vea la mengua grande que
padecan en el vestido, y compadecindose de ello, supo que haba llegado a Mxico un oficial que haca sayal y como era el primero, apenas lo haba hecho cuando ya se lo tenan comprado. Mand este indio a ciertos vasallos suyos que fuesen a Mxico y que entrasen a soldada con aquel sayalero y que mirasen bien y disimuladamente cmo lo haca y en deprendiendo el oficio se volviesen.

176

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

tomaron secretamente las medidas y cada uno miraba cmo se haca y en alzando la obra, platicaban lo que haban visto; de suerte que en pocos das supieron bien el oficio, solo que el urdir la tela los desatinaba. Pero en breve lo entendieron y sin despedirse del espaol cogieron el hacecillo de varas que tenan de las medidas que haban tomado y volvironse a Guacachula y asentaron telar e hicieron sayal de lo que los frailes se vistieron y los indios quedaron maestros para hacerlo de all adelante.
Ellos lo hicieron tan bien que
del telar

del torno

En las ordenanzas que pocos aos despus de su llegada hicieron los primeros frailes y que aprob definitivamente en 1541 Fr. Vicente de Lunel, Ministro general de la Orden, se ve bien el espritu evanglico que los guiaba. Ordense por ellas que todos los frailes vistiesen de tela basta llamada sayal y anduviesen con los pies desnudos si no los que por necesidad precisa y con licencia de los superiores, podan usar sandalias. Slo dos casullas de seda podan tener en sus sacristas, una blanca para las fiestas de Nuestra Seora y otra de otro color y donde no las hubiese de seda, sean de pao honesto, con cenefa labrada y no se permite, aade, que los indios de aqu en adelante nos den casullas bordadas. Los predicadores y confesores podan usar de un libro cual quisiesen y los escritos de su mano y a los dems frailes se les conceda un libro de devocin por su especial consolacin. tem, que los edificios que se edificaban para morada de los frailes, sean pauprrimos y conforme a la voluntad del P. San Francisco, de suerte que los conventos de tal manera se hacen que no tengan ms que sus celdas en el dormitorio, de ocho pies de ancho y nueve de largo, y el claustro no sea doblado y tenga siete pies de ancho. (24)
Para que nuestro relato acerca de los primeros apstoles no parezca un sueo idealista, le pondremos para terminar sus toques de realidad con un prrafo de Motolinia que dice as "Otros vinieron despus que han trabajado y trabajan mucho en esta santa obra de la conversin de los Indios, cuyos nombres creo yo que tiene Dios escritos en el libro de la vida, mejor que no de otros que tambin han venido de Espaa, que aunque parecen buenos religiosos no han perseverado: y los que solamente se dan a predicar a los Espaoles, aunque algn tiempo se hallan consolados, mien:

(24)

Mendieta, Lib. III. Cap.

CXXX

CXXXI.

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fe

LOS PRIMEROS MISIONEROS FRANCISCANOS


tras que sus predicaciones son regadas con
no, en faltando este cebillo, hllanse
el

177

agua

del loor

huma-

ms

secos que

un

palo, hasta

que se vuelven a Castilla; y pienso que esto les viene por juicio de Dios, porque los que ac pasan no quiere que se contenten con solo predicar a los Espaoles, que para esto ms aparejo tenan en Espaa; pero quiere tambin que aprovechen a los Indios, como ms necesitados y para quien fueron enviados y llamados. Y es verdad que Dios ha castigado por muchas vas a los que aborrecen o desfavorecen a esta gente: hasta los frailes que de estos Indios sienten flacamente o les tienen manera de aborrecimiento, los trae Dios desconsolados, y estn en esta tierra como en tormentos, hasta que la tierra los alanza y echa de s como a cuerpos muertos y sin provecho: y a esta causa algunos de ellos han dicho en Espaa cosas ajenas a la verdad, quiz pensando que era as, porque ac los tuvo Dios ciegos.

"Y tambin permite Dios que a los tales, los indios los tengan en poco, no los recibiendo en sus pueblos, y a veces van a otras partes a buscar los sacramentos: porque sienten que no les tienen el amor que sera razn. Y ha acontecido viniendo los tales frailes a los pueblos, huir los indios de ellos, en especial en un pueblo que se llama Yeticlatln, que yendo por all un fraile de cierta orden que no les ha sido muy favorable en obra ni en palabra, y queriendo bautizar los nios de aquel pueblo, el espaol a quien estaban encomendados puso mucha diligencia en ayuntar los nios y toda la otra gente, porque haba mucho tiempo que no haban ido por all frailes a visitar, y deseaban la venida de algn sacerdote; y como por la maana fuese el fraile con el espaol de los aposentos a la iglesia, a do la gente estaba ayuntada, y los indios mirasen no s de qu ojos al fraile, en un instante se alborotan todos y dan a huir cada uno por su parte, diciendo: Amo, Amo, que quiere decir: "No, No; que no queremos que ste nos bautice a nosotros, ni a nuestros hijos". Y ni bast el espaol ni los frailes a poderlos hacer juntar, hasta que despus fueron los que ellos queran; de lo cual no qued poco maravillado el espaol que los tena a cargo, y as lo contaba como cosa de admiracin. Y aunque este ejemplo haya sido particular, yo lo digo por todos, en general los frailes de todas las rdenes que ac pasan, y digo: que los que de ellos ac no trabajan fielmente, y los que se vuelven a Castilla, que les demandar Dios estrechsima cuenta de cmo emplearon el talento que se les encomend. Pues
12

178

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

qu dir de los espaoles seglares que con stos han sido y son tiranos y crueles, que no miran ms de a sus intereses y codicia que los ciega, desendolos tener por esclavos y de hacerse ricos con sus sudores y trabajos? Muchas veces o decir que los espaoles crueles contra los indios moran a las manos de los mismos indios, o que moran muertes muy desesperadas, y de stos o nombrar muchos; y despus que yo estoy en esta tierra lo he visto muchas veces por experiencia, y notado en personas que yo conoca y haba reprendido el tratamiento que los hacan". (25)

(25)

Motolinia, O.

CTratado

III. Cap. IV.

CAPITULO V
TRABAJOS DE ROTURACIN

Predicacin por seas. Alonsito de Molina. Faltaban interpretes. catecismo en canto llano. predicadores indGENAS. Industrias catequsticas. Sin doctrina no haba bautismo. Materia de las platicas. Idolatras ocultas. Primeras excursiones. Numero de bautizados. Sofismas refutados. Dificultades por parte de los blancos.

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tres siglos

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nn Corts
sali

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OCAA DIEGO

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VENTANCURT AGUSTN
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al

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ZUAZO ALONSO. Carta

Padre Fray Luis de Figueroa, prior de

la

Mejorada.

180

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

A
estar
all el

LOS

doce primeros misioneros, hay que asociar en fa-

tigas y glorias ios que vinieron de refresco el ao 25, frailes muy esenciales como les llaman escritores con-

temporneos suyos. A todos ellos pertenece, como obra propia la primera evangelizacin y su portentoso fruto. Referiremos primeramente lo tocante a la docla

trina y bautismo.

Parece que no esperaron a saber

lengua para emprender

la predicacin, esto dicen los primeros cronistas

solas seas, sealando el cielo, y diciendo que haban de creer, volviendo los ojos a la tierra, sealaban el infierno, donde a semejanza de los sapos y culebras que por ella estaban, los demonios atormentaban a los condenados. Y en aquellos principios predicaban, sin saber decir ms que esto, por plazas y adonde haba junta y congregacin de
solo Dios

"Era con mudez y

gente.
ellas aconteci, que uno de estos fervorosos mique era viejo, cano y calvo, estaba en la fuerza del sol de medioda, con celo de caridad, enseando a los pueblos con grandes voces; y como los ms no le entendan, y vieran algunos de ellos juntos, dijeron los principales que presentes se hallaban: qu han estos pobres miserables, que tantas voces estn dando? Spase de ellos si tienen hambre o deben ser enfermos, o estar locos, dejadlos vocear, que les debe haber tomado su mal de locura, psenlo como pudieren y no les hagan mal, que al fin y al cabo habrn de venir a morir de ello. Y mirad, si habis notado, cmo a medio da y a media noche y al amanecer, cuando todos se alegran, ellos lloran; sin duda es grande su mal, porque no buscan Pero aunque decan esto de este venerable placer sino tristeza. religioso y de todos los dems por no entenderlos, al fin tocaba Dios los corazones de muchos, que se convertan y reciban el agua del bautismo". (1) "Mas por lo general, dice Mendieta, era esta doctrina de muy poco fruto, pues ni los indios entendan lo que se les deca en latn, ni saban sus idolatras ni podan los frailes reprehendrselas, no

"En una de

nislTos,

(1)

Torquemada, "Monarqua Indiana".

Lib.

III.

Cap. XIII.

TRABAJOS DE ROTURACIN
ponan
los

181

medios que conviene para quitrselas, por no saber su

lengua, esto les tena muy desconsolados y afligidos en aquellos principios y no saban qu hacerse. Porque aunque deseaban y

procuraban de aprender la lengua, no haba quin se la ensease y los indios con la mucha reverencia que les tenan, no les osaban

Primera labor de

los Franciscanos en Michoaen. (Lienzo de Michoaen).

hablar palabra, porque de este modo acostumbraban con los strapas infernales de sus delubros o templos. "En esta necesidad (as como solan en las dems), acudieron a la fuente de bondad y misericordia de Nuestro Seor Dios, aumentando la oracin e interponiendo ayunos y sufragios, invocando la intercesin de la Sagrada Virgen Madre de Dios, y de

182
los

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

Santos Angeles, cuyos muy devotos eran, y la de N. P. S. Francisco y para conseguir su intento, tomaron por devoto especial al gloriossimo Arcngel San Miguel, al cual cantaban los lunes de todas las semanas del ao una misa. "Hechas estas santas y humildes prevenciones, clamando a Dios continuamente, les acudi, como refugio que es de los atribulados y verdadero remedio en las tribulaciones, ponindoles en su corazn, que con los nios que tenan por discpulos, se volviesen nios como ellos para participar de su lengua, y con ellos obrar la conversin de aquella gente pequeuela, en sinceridad j simplicidad de nios. Y as fu que dejando a ratos la gravedad y austeridad de sus personas, se ponan a jugar con ellos con pajuelas o pedrezuelas los ratillos que tenan de descanso, y esto hacan para quitarles el empacho de la comunicacin y traan siempre papel y tinta en las manos y en oyendo el vocablo al indio lo escriban, y al propsito que lo dijo. A la tarde juntbanse los religiosos y comunicaban los unos a los otros sus escritos, y lo mejor que podan conformaban a aquellos vocablos el romance que les pareca ms conveniente. Y aconteciles, que lo que hoy les pareca que haban entendido, maana les pareca no ser as. "Bien pudiera Dios dar lengua a estos sus ministros, sin estos medios tan speros y penosos, como lo dio a los Apstoles en la fundacin y principio de la Iglesia, porque como pudo entonces pudo ahora, pero quiso Dios probarlos con esta tentacin, no porque Dios sea tentador, sino porque estos sus siervos mientras ms se hallasen apartados de sus deseos, tanto ms se llegasen a l por la oracin y lgrimas, para que aquella Vitoria fuese slo a l atribuida y no a la industria de los hombres. Y ya que por algunos das fueron probados en este trabajo, quiso Nuestro Seor consolar a sus siervos por dos vas. "Una de ellas fu que aquellos de los nios mayorcillos que enseaban, los vinieron a entender bien lo que decan y como vieron el deseo que los frailes tenan de deprender su lengua, no solo les enmendaban lo que erraban, ms tambin les hacan muchas preguntas, que fu sumo contento para ellos. La segunda fu quo una buena mujer espaola y viuda, tena dos hijos chiquitos, los cuales tratando con los indios, haban deprendido su lengua y la hablaban bien. Sabiendo de esto los religiosos pidieron al Gobernador don Fernando Corts, que les hiciera dar el uno de aquellos nios, y por intercesin y ruego suyo, holg aquella duea honrada

TRABAJOS DE ROTURACIN

183

de darles con toda buena voluntad uno de sus dos hijos, el cual se llamaba Alonso. "Este fu otro Samuel ofrecido a Dios en el templo, que desde su niez le sirvi y trabaj felicsimamente. Slo cuidaba de lo que le mandaban los ministros de Dios, haciendo desde nio vida de viejo. Tena su celda con los frailes, coma con ellos y leales a la mesa, y en todo iba siguiendo sus pisadas. Este fu el primero que sirviendo de intrprete a los frailes, dio a entender a los indios los misterios de nuestra Fe, y fu maestro de los predicadores del Evangelio, porque les ense la lengua, llevndoles de un pueblo a otro, donde hablaban los religiosos, porque todos participasen de su ayuda. Cuando tuvo edad, tom el hbito de la Orden y en ella trabaj hasta la ltima vejez con ejemplo y doctrina: llambase Fr. Alonso de Molina". Hasta aqu Mendieta. (2) Ciertos escritores niegan la verosimilitud de estos pasajes, afirmndonos muy serios que pudieron recurrir a los intrpretes. El ao 1524 haba nmero suficiente de intrpretes para los 2.000 espaoles que haba ya en la tierra? Los pocos que haba, eran requeridos para la gran faena de la reconstruccin de Mxico y conquistas secundarias. Adems, que el trabajo que as tomaban los misioneros, no era para hacerlo por intrpretes, para salir del paso, sino para poseer la lengua y comenzar su gigantesca obra filolgica, cuyos penosos orgenes no podan ser entonces de otra manera. "A medio ao pasado de su llegada, no slo entendan a los que les hablaban, pero volvanles a responder en lenguaje suficiente, y de esta manera, se comunicaban los unos con los otros, y los benditos religiosos gozaban en sus almas de esta merced, que Dios les haba comunicado. "Los primeros que la supieron y salieron con la lengua, fueron Fr. Luis de Fuensalida y Fr. Francisco Ximnez, el cual despus compuso artes en ella y con esta inteligencia y con ayuda de los ms hbiles de sus discpulos, que estaban ya muy informados en las cosas de la fe, tradujeron lo principal de la doctrina cristiana en el lenguaje mexicano, y pasronlo en un canto llano muy gracioso para que los oyentes as lo tomasen mejor de memoria". Ocupronse desde luego en formar intrpretes para multiplicar y asegurar su trabajo, escogiendo para ellos a unos ms des(2)

Mendieta, Lib. III. Cap. XVI.

184
pierios,

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

y este medio

les dio

magnficos resultados, porque "no se

atrevieron a predicar en la lengua de los indios hasta perfeccionarse en ella, y vindose cercados de tanta gente y pueblo a quien doctrinar y conociendo que muchos de sus discpulos entendan muy de raz las cosas que les haban enseado de nuestra fe, y que se mostraban muy hbiles en todo lo que ponan mano, quisieron aprovecharse de su ayuda y probar para cunto eran en el ejercicio de la predicacin, pues en su lengua podan decir propia y perfectamente lo que los ministros Religiosos les propusiesen. "Y as, estando el Religioso presente y habindole declarado el mozuelo sus conceptos en que antes le tena industriado, como intrprete del religioso, predicaba en su nombre todo lo que le haba dicho, lo cual bien entenda el Ministro Eclesistico, aunque no se atreva a predicarlo personalmente y echaba de ver si iba enteramente dicho, o si haba en ello alguna falta. Esta jams la hallaron, sino que eran muy fieles y verdaderos en referirlo y muy en extremo hbiles para decirlo. Y no solamente decan

que los frailes les mandaban, mas an aadan mucho ms confutando con varias razones (que haban deprendido), los errores y ritos idoltricos, y declarndoles la fe de un solo Dios verdadero y ensendoles como haban estado ciegos y engaados con grandes errores y cegueras, teniendo por dioses verdaderos a los demonios falsos y mentirosos, enemigos del linaje humano. "Yo que esto escribo, llegu a tiempo, que an no haba suficiencia de frailes predicadores en las lenguas de los indios, y predicbamos por intrpretes, y entre otros, me acaeci tener uno, que me ayudaba en cierta lengua brbara, y habiendo yo predicado a los mexicanos, en la suya, que es la ms general, entraba l, vestido con su roquete y sobrepelliz, y predicaba a los brbaros en la lengua, lo que yo a los otros haba dicho, con tanta autoridad, energa, exclamaciones y espritu, que a m me pona harta envidia de la gracia que Dios le haba comunicado. "Tanta fu la ayuda que estos intrpretes dieron, que ellos llevaron la voz de la palabra de Dios, no slo en las provincias donde hay monasterio y en la tierra de cada uno de ellos, donde de ordinario se predica y visita, ms a todos los fines de esta Nueva Espaa que est conquistada y puesta en paz, y a todas las otras partes adonde los mercaderes naturales llegaban.
lo
(3)

Mendieta, Lib. III. Cap. XIX.

TRABAJOS DE ROTURACIN

185

"No faltaron algunos censores en aquel tiempo a quien les pareca mal esta diligencia de sacar de las iglesias la doctrina y llevarla a casas seglares, y tambin que fuesen predicadores los indios, y as como lo murmuraban, as tambin lo contradecan, no estribando en otro fundamento, sino en el que estn los que de ordinario los aniquilan, diciendo: "Al fin son indios". (3) A los cuates, sino

advierto que vivan tan recogidos, que no slo estos intrpretambin los que de ordinario servan y administraban los oficios divinos (que comunmente se llaman cantores), que cuando haban de salir de casa, iban trajeados con una tnica negra o blanca, y de esta manera iban por la calle y eran tan conocidos y reverenciados de todos, que pasando cerca de ellos algunos de los otros, los miraban con respeto y mucha mesura y se paraban para dejarlos pasar sin mirarlos a la cara. "Los nios enseados por nuestros Religiosos, con mucha facilidad aprendan la doctrina cristiana y tambin algunos de los de fuera, por tener buen ingenio, la tomaban en pocos das, en el modo comn, que se usa ensearla (es a saber) diciendo el que ensea Pater Noster, y luego qui es in Coelis, y procediendo adelante de la misma manera. Pero otros muchos (en especial de la gente comn y rstica), por ser rudos de ingenio, y otros por ser ya viejos, no podan salir con ellos por esta va y buscaban otros modos, cada uno conforme mejor se hallaba. Unos iban contando las palabras de la oracin, que aprendan con pedrezuelas o granos de maz, poniendo a cada palabra o a cada parte de las que por s se pronuncian, una piedra o grano una tras otra, como (digamos) a esta diccin o palabra Pater Noster, una piedra, al qui es in coelis, otra, al santificetur otra hasta acabar las partes de la oracin. despus sealando con el dedo, comenzaban por la piedra primera a decir Pater Noster y luego qui es in coelis a la segunda, y proseguanlas hasta el cabo y daban as muchas vueltas hasta
les
;

que se les quedase toda la oracin en la memoria. "Otros buscaron otro modo (a mi parecer muy dificultoso aunque curioso), y era aplicar las palabras que en su lengua conforman y frisan algo, en la pronunciacin de las latinas, y ponanlas en un papel por su orden, no las palabras escritas y formadas con letras, sino pinturas, y as se entendan por caracteres; esto ser fcil entender. Por ejemplo: el vocablo que ellos tienen que m4s tira a la pronunciacin de Pater es Pantli, que significa una
(3)

Menclieta, Lib. III, Cap.

XX.

186

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

el nmero veinte; pues para acordarse del vocablo Pater, ponen aquella banderita que significa Pantli, y en ella dicen Pater. Para la segunda que dice Noster, el vocablo que ellos tienen ms parecido a esta pronunciacin es Nuchtli, que es el nombre de la que llaman en Espaa hijo de las Indias; para acordarse del vocablo Noster, pintan consecutivamente tras de la banderita un higo que ellos llaman Nuchtli, y de esta manera van prosiguiendo hasta acabar su oracin, y por semejante manera hallaban otros caracteres y modos por donde ellos se entendan para hacer memoria de lo que haban de tomar de coro. Y lo mismo usaban algunos que no confiaban de su memo-

como banderita, con que cuentan

ria en las confesiones para acordarse de sus pecados, llevndolos

pintados con sus caracteres (como los que de nosotros se confiesan por escrito) que era cosa de ver y para alabar a Dios las invenciones que para efecto de su salvacin buscaban y usaban, que finalmente arga cuidado o diligencia en lo >t.v que tocaba a su cristiandad.

iMlW^

"Todo esto que hemos dicho fu a los principios de


su conversin, que despus, como todos los

domingos y
La Oracin
del

(Cartilla del siglo

Padre Nuestro en jeroglfico. XVI. Museo Nacional de Mxico).

fiestas guardar
tes del

de anser-

de la Misa se les dice dos o tres veces la doctrina estando todo el pueblo junto en el patio de la Iglesia, sera harto descuido y torpeza de el que con tanta continuacin y frecuencia no la tomare de coro. Y para las confesiones no han menester ya aquellos sus caracteres antiguos, porque ya saben leer y escribir en su lengua y muchos en la nuestra, con tan buena ortografa y distincin de letras como nosotros, y todo el ao hay escuela de nios y muchachos,

mn y

TRABAJOS DE ROTURACIN

187

donde aprenden todas estas cosas, y las nias mozas en los patios rezan la doctrina todos los das, desde las ocho de la maana y antes, hasta las diez, poco ms o menos, que se van
a sus casas a ayudar a sus madres en las cosas caseras que se ofrecen. Y para haberse de casar mozos y viejos, dicen primero la doctrina y no se casan hasta que la saben, y por maravilla hay quien no la sepa toda y aun muchas cosas de devocin, que nuestros espaoles o castellanos nunca han sabido en algunos pueblos de nuestra Espaa." (4). Hasta aqu Mendieta. Quede pues todo esto bien entendido y asentado y cesen ya decirnos que se proceda a lo material del bautismo sin la de previa instruccin de los indgenas, y que reciban antes el rito que el dogma. Es una maligna injusticia el estarse suponiendo que aquellos franciscanos suficientemente conocedores de su deber, algunos muy sabios, hubiesen obrado tan en contra de su ciencia y de su conciencia, bautizando nefitos no instruidos. Las dificultades que por lo rudimentarias se les han ocurrido a los escritores legos e impos es muy natural que se les hayan tambin presentado a aquellos apstoles instruidos y santos y que les hayan

dado

la suficiente solucin.

Los temas de las plticas y doctrinas de los misioneros nos las dej en sntesis uno de los doce: "Lo primero que fu menester decirles, fu darles a entender quin es Dios, uno, Todopoderoso, sin principio ni fin, Criador de todas las cosas visibles e invisibles, y las conserva y da ser, y tras esto, lo que ms les pareci que convena decirles por entonces, y luego junto con esto fu menester darles tambin a entender, quin era Santa Mara, porque hasta entonces solamente nombraban Mara o Santa Mara, y diciendo este nombre pensaban que nombraban a Dios, y a todas las imgenes que vean llamaban Santa Mara. Ya esto declarado y la inmortalidad del alma, dbaseles a entender quin era el demonio en quin ellos crean, y cmo los traa engaados y las maldades que en s tiene y el cuidado que pone en trabajar que ninguna nima se salve". Los trabajos de los primeros misioneros en la mesa central del Anhuac y principalmente en el Valle de Mxico, ncleo primitivo de la evangelizacin, as como la correspondencia de los in(4) (5)

Torquemada. "Monarqua Indiana".

Lib.

III.

Cap.

Motolinia, "Historia de los Indios de

Nueva Espaa".

Lib.

CXVIII.
I Cap. IV.

188

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

dios con sus decadencias y frialdades primero y su conversin casi en masa despus, aparece como de relieve en los prrafos que entresaco de los revueltos, pero grficos relatos de Motolinia, quien

dir lo que vio y supo y pas en los pueblos que mor y anduvo. "Al principio, dice, como la gente era mucha, estbanse a montoncillos, as

en

barrios, tres

los patios de las iglesias y ermitas como por sus y cuatro horas cantando y aprendiendo oraciones;

y era tanta la prisa, que por doquiera que fuesen, de da o de noche, por todas partes se oa cantar, y maravillaban mucho de ver el fervor con que lo decan, y la gana con que lo deprendan

la prisa

que se daban a

aquellas oraciones, sino otras

con

la doctrina cristiana;

deprender; y no slo deprendieron muchas que saben y ensean a otros y en esto y en otras cosas los nios
lo

los frailes que con estar quitada la idolademonio y venir a la doctrina cristiana y aJ bautismo era todo hecho, hallaron lo ms dificultoso y que ms tiempo fu menester para destruir, y fu que de noches se ayuntaban y llamaban y hacan fiestas al demonio con muchos y diversos ritos que tenan antiguos.

ayudan mucho. "Ya que pensaban

tra de los templos del

"Adems de esto hacan otras muchas fiestas con diversas ceremonias, y en las noches de ellas todo era dar voces y llamar al demonio, que no bastaba poder ni saber humano para las quitar, porque les era muy duro dejar la costumbre en que se haban envejecido, las cuales costumbres e idolatras, o las ms de ellas, los frailes tardaron ms de dos aos en vencer y desarraigar con el fervor y ayuda de Dios y sermones y amonestaciones que siempre les hacan. "Dende a poco tiempo vinieron a decir a los frailes, cmo escondan los indios los dolos y los ponan en los pies de las cruces o en aquellas gradas debajo de las piedras, para all hacer ver que adoraban la cruz y adorar al demonio, y queran all guarecer la vida de su idolatra. (6) "Anduvieron los mexicanos cinco aos muy fros, o por el embarazo de los espaoles y obras de Mxico o porque los viejos de los mexicanos tenan poco calor. Despus de pasados cinco aos, despertaron muchos de ellos e hicieron iglesias, y ahora frecuentan mucho las misas cada da y reciben los Sacramentos devotamente.
(6)
Id. Id.

TRABAJOS DE ROTURACIN

189

"El pueblo al que primero salieron los frailes a ensear fu Cuautitln, cuatro leguas de Mxico, y a Tepotzotln, porque como en Mxico haba mucho ruido y entre los hijos de los seores que en la casa de Dios se enseaban estaban los seoritos de estos dos
pueblos, sobrinos o nietos de Moctezuma,
cipales que en casa haba; por respeto de stos
trina,

y stos eran de los princomenzaron a

ensear all y a bautizar los nios, y siempre se prosigui la docy siempre fueron de los primeros y delanteros en toda buena cristiandad y lo mismo los pueblos a ellos sujetos y sus vecinos. "En el primer ao de la venida de los frailes, el padre fray Martn de Valencia, de santa memoria, vino a Mxico, y tomando un compaero que saba un poco de la lengua, fuese a visitar los pueblos de la laguna del agua dulce, que apenas se saba cuntos eran ni donde estaban, y comenzando por Xochimilco y Coyoacn, venanlos a buscar de los otros pueblos, y rogbanles con instancia que fuesen a sus pueblos y antes que llegasen los salan a recibir, porque esta es su costumbre, y hallaban que estaba ya toda la gente ayuntada; y luego por escrito y con intrprete les predicaban y bautizaban algunos nios,, rogando siempre a Nuestro Seor que su santa palabra hiciese fruto en las nimas de aquellos infieles, y los alumbrase y convirtiese a su santa fe. Y los indios seores y principales delante de los frailes destruan sus dolos y levantaban cruces y sealaban sitios para hacer sus iglesias. As anduvieron todos aquellos pueblos que son dichos, todos principales y de mucha gente, y pedan a Dios ser enseados y el bautismo para s y para sus hijos; lo cual visto por los frailes daban gracias a Dios con grande alegra por ver tan buen principio y en ver que tantos se haban de salvar, como luego sucedi". "Entre los pueblos ya dichos de la laguna dulce, el que ms diligencia puso para llevar frailes a que los enseasen y en ayuntar ms gente y en destruir los templos del demonio, fu Cuautitln, que es un pueblo fresco y todo cercado de agua y de mucha gente; y tenan muchos templos del demonio, y todo l fundado sobre agua, por lo cual los espaoles la primera vez que en l entraron le llamaron Venezuela. En este pueblo estaba un buen indio, el cual era uno de los tres seores principales que en l hay, y por ser hombre de ms manera y antiguo gobernaba todo el pueblo ste envi a buscar a los frailes dos o tres veces, y llegados nunca se apartaba de ellos, ms antes estuvo gran parte de la noche preguntndoles cosas que deseaba saber de nuestra fe.
;

190

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

Otro da de maana, ayuntada la gente despus de misa y serbautizados muchos nios, de los cuales los ms eran hijos y sobrinos y parientes de este buen hombre que digo, y acabados de bautizar, rog mucho aquel indio a fray Martn que le bautizase, y vista su santa importunacin y manera de hombre de muy buena razn, fu bautizado y llamado don Francisco, y despus en el tiempo que vivi fu muy conocido de los espaoles. Aquel" indio hizo ventaja a todos los de la laguna dulce, y trajo muchos nios al monasterio de San Francisco, los cuales salieron tan hbiles que excedieron a los que haban venido muchos das antes. "Los dos primeros aos poco salan los frailes del pueblo a donde residan, as por saber poco de la tierra y lengua como por tener bien en que entender adonde residan. El tercer ao comenzaron en Texcoco de se ayuntar cada da para deprender la doctrina cristiana, y tambin hubo gran copia de gente al bautismo; y como la provincia de Texcoco es muy poblada de gente, en el monasterio y fuera no se podan valer ni dar a manos, porque se bautizaron muchos de Texcoco y Huexotixinco, Coatlichan y de Coatepec; aqu en Coatepec comenzaron a hacer iglesias y dironse mucha prisa para las acabar, y por ser la primera iglesia fuera de los monasterios llamse Santa Mara de Jess. Despus de haber andado algunos das por los pueblos sujetos a Texcoco, que son muchos, y de lo ms poblado de la Nueva Espaa, pasaron adelante a otros pueblos, y como no saban mucho de la tierra, saliendo visitar un lugar salan de otros pueblos a rogarles que fuesen con ellos a decirles la palabra de Dios y muchas veces otros poblezuelos pequeos salan de travs, y los hallaban ayuntados con su comida aparejada, esperando y rogando a los frailes que comiesen y los enseasen. "Otras veces iban a partes donde ayunaban lo que en otras partes les sobraba, y entre otras partes adonde fueron fu Otompa y Tepepolco y Tollantzinco, que aun despus en buenos aos tuvieron frailes, y entre stos, Tepepolco lo hizo muy bien y fu siempre creciendo y aprovechando en el conocimiento de la fe; y la primera vez que llegaron frailes a este lugar, era una tarde, y como estuviese la gente ayuntada comenzaron a ensearles, y en espacio de tres o cuatro horas muchos de aquel pueblo, antes que de all partiesen, supieron presignarse y el Pater Noster. Otro da por la maana vino mucha gente, y enseados y predicados lo que convena a gente que ninguna cosa saba ni haba odo de

mn y

TRABAJOS DE ROTURACIN

191

Dios, ni recibido la palabra de Dios, tomados aparte el seor y principales, y dicindoles como Dios del cielo era verdadero Seor, criador del cielo y de la tierra, y quin era el demonio a quien ellos adoraban y honraban y cmo los tena engaados, y otras cosas conforme a ellas; de tal manera se lo supieron decir,
los dolos

delante de los frailes, destruyeron y quebrantaron que tenan y quemaron los teocallis. Este pueblo de Tepepolco est asentado en un recuesto bien alto, adonde estaba uno de los grandes y vistosos templos del demonio que entonces derribaron; porque como el pueblo es grande y tiene otros muchos sujetos, tena grandes teocallis o templos del demonio y esta es regla general en que se conoca el pueblo ser grande o pequeo, en tener muchos teocallis". Hasta aqu Motolinia. (7) Para no hacernos interminables, aadiremos solamente lo que dice en general Fr. Toribio, entendiendo que se refiere a los aos corridos desde el 31 al 36 en que se escriba, o sea al de la inmensa recoleccin de las mieses, labradas principalmente por
all,
;

que luego

los doce.

"Vienen, dice, al bautismo muchos, no slo los domingos y


das que para esto estn sealados, sino cada da de ordinario, nios y adultos, sanos y enfermos de todas las comarcas; y cuanlos nios

andan visitando, les salen los indios al camino con brazos y con los dolientes a cuestas, y hasta los viejos decrpitos sacan para que los bauticen. Tambin muchos dejan las mujeres y se casan con una sola, habiendo recibido el bautismo. Cuando van al bautismo, los unos van rogando, otros importunando, otros lo piden de rodillas, otros alzando y poniendo las manos, gimiendo y encogindose, otros lo demandan y reciben llorando y con suspiros. "El nmero de los bautizados cuento por dos maneras: la una por los pueblos y provincias que se han bautizado, y la otra por el nmero de sacerdotes que han bautizado. Hay al presente en
do
los frailes

en

los

Nueva Espaa, obra de sesenta sacerdotes franciscanos, que de los otros sacerdotes pocos se han dado a bautizar, aunque han bautizado algunos el nmero yo no s qu tantos sern. Adems de los sesenta sacerdotes que digo, se habrn vuelto a Espaa otros veinte, algunos de los cuales bautizaron muchos indios antes que se fuesen; y ms de otros veinte que son ya difuntos,
esta
;

(7)

Id.

Id.Lib. II.Cap.

I.

192

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

que tambin bautizaron

muy

muchos, en especial nuestro padre

Fray Martn de Valencia, que fu el primer prelado que en esta tierra tuvo veces del Papa, y Fray Garca de Cisneros, y Fray Juan Caro, un honrado viejo, el cual introdujo y ense primero en esta tierra el canto llano y el canto de rgano, con mucho trabajo; Fr. Juan Perpin y Fray Francisco de Valencia; los que cada uno de stos bautiz pasaran de cien mil de los sesenta que al presente son este ao de 1536, saco otros veinte que no han bautizado, as por ser nuevos en la tierra como por no saber la
;

lengua; de los cuarenta que quedan, echo a cada uno de ellos a cien mil o ms, porque algunos hay de doscientos mil, y a ciento cincuenta mil, y algunos que mucho menos; de manera que con los que bautizaron los difuntos y los que se volvieron a Espaa, sern hasta hoy da bautizados cerca de cinco millones. Por pueblos y provincias cuento de esta manera. A Mxico y a sus pueblos y a Xochimilco con los pueblos de la laguna dulce, y a Tlalmanalco y Chalco, Cuaunahuac con Ecapitztlan, y a Cuauhquechollan y Chietla, ms de un milln. A Texcoco, Otompa y Tepepolco, y Tollantzinco, Cuautitln, Tollan, Xilotepec con sus provincias y pueblos, Huexotzinco, Calpa, Tepeyacac, Zauatln, Hueytlalpan, ms de otro milln. Y despus que esto se ha sacado en blanco se han bautizado ms de quinientos mil, porque en esta cuaresma pasada del ao de 1536, en sola la provincia de Tepeyacac se han bautizado por cuenta, ms de sesenta mil nimas, por manera que a mi juicio y verdaderamente sern bautizados en este tiempo que digo, que sern quince aos, ms de nueve millones de nimas de indios". (8) Ante esta cifra portentosa de bautizados, ya que no la pueden negar los apstatas contemporneos se revuelven con el odio y se ponen a urdir sofismas y a buscar explicaciones de hechos
tan inauditos, en todas partes, menos donde deben buscarlas, y ponen estos sofismas en montn para darles ms fuerza. Dicen, por ejemplo, que los indios se bautizaban para evitar Eso es cerrar los ojos a lo que enel mal trato de los blancos. tonces ms que nunca pasaba. Vemos nosotros, y mejor lo vean los mismos indios, que no mejoraba su situacin social por el bautismo; al mismo Cuahutmoc no le salv de la muerte. (9)
Id. Id. Lib. II. Cap. III. Vese a este propsito en nuestros apndices las cartas de los mismos hijos de los reyes mexicanos para ver lo poco que mejoraron de fortuna.

(8)

(9)

Primitiva

pila

bautismal

de

los

Franciscanos.

Hoy en

su

exconvento de Tlalnepantla.

TRABAJOS DE ROTURACIN

193

es cierto ni verosmil que tuviesen la conversin coconsecuencia de la conquista, pues cuatro aos enteros se estuvieron las masas, gentiles despus de conquistadas, ni nadie les urga ni se preocupaba ms que de que no sacrificasen delante de los ojos de los conquistadores. Por el contrario, lo que vieron y veremos ms adelante, es que una buena parte de los conquistadores miraban mal a los frailes, y entonces precisamente fu cuando hubo ms conversiones. El suponer que iban a bautizarse sin saber lo que hacan, ya lo hemos dicho, y apelamos al buen sentido, es tener a los indios en un concepto ms bajo del que dan los hechos, y es tener a los misioneros en el falso concepto de proceder muy a la ligera en asunto tan grave. La historia real es que eran atrados los unos por el buen ejemplo de los otros, algunos, ocasionalmente, por la conversin de sus antiguos seores y todos eran ayudados por la comparacin entre su cruel y nefanda religin antigua con la cristiana, toda dulzura y suavidad. Pero el verdadero y principalsimo motor no era otro que el impulso y gracia del Espritu Santo, impulso y gracia que comprendemos y sentimos los fieles, y que culpablemente perdieron y por'eso mismo aborrcen los apstatas. No conviene separar de la historia de los frutos de los misioneros obtenidos, la historia de las dificultades que para obtenerlos tuvieron que superar. Fcilmente se habr dado cuenta el lector de las dificultades intrnsecas a la labor evanglica en el Anhuac, comparando la civilizacin antigua de esta tierra con los ideales cristianos en que se les iba introduciendo; pero apenas si entendemos el que la principal dificultad viniese de la obstruccin de los mismos espaoles y de la inquietud que sus rencillas causaban en toda la

Tampoco

mo una

tierra.

De

ellas, la

principal y

muy

caracterstica fu la revuelta de

1525 "la ms extraa Comunidad" como le llam un contemporneo, recordando a las Comunidades de Castilla "y por la cual la tierra estuvo a punto de se perder". (10) El caso (en resumen) fu que Alonso de Estrada, y Rodrigo de Albornoz que (subordinados al anciano dbil, Licenciado Zuazo) gobernaban la tierra en nombre de Hernn Corts ausenA. G. I.2-2-5 5.Vase la Carta del Conquistador (10) Izcalbaceta, "Documentos Inditos", pg. 512 y 524.
1

Oeaa Apud.
13

194
te,

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

se desavinieron hasta injuriarse y echar mano a las espadas. Sabido esto por Corts, envi a Gonzalo de Salazar (11) y Pedro Almndez Chirinos a componer el pleito. Lo que ellos hicieron fu desterrar a Zuazo, encarcelar a los otros dos, quedarse dueos del poder y (son frases de Fray Juan de Zumrraga) "comenzaron a robar a diestra y siniestra como podan y a prender seores de los naturales y a fatigallos con prisiones para que les diesen mucho oro y joyas y dando muchos largos repartimientos de indios a los de su parcialidad". Inventaron que Corts haba muerto y hasta le hicieron funerales, en que Salazar llor mucho, para despus robarse los bienes de los que con Corts haban ido. Spolo Corts y envi poder de gobernador a su primo Francisco de las Casas. Mas, desgraciadamente ya Salazar lo haba desterrado a Castilla. Cuando Albornoz y Estrada, ya reconciliados, entendieron que Corts viva, reunieron en el Convento de San Francisco a sus "Y comenzaron a amigos, atacaron y vencieron a Salazar. gobernar el Tesorero y Contador de tal manera, que en el tiempo que les dur, fueron bien aprovechados de bien gordos dineros y de mucha cantidad de indios que tomaron para s, y muchos que dieron a sus criados, y comenzaron a dar muy de recio contra los que haban seguido la parcialidad contraria, tanto que a unos degollaron y a otros ahorcaron y otros escaparon, retrados en los monasterios, y aun de ellos sacaron algunos, de que hicieron justicia, y finalmente, a todos quitaron los indios y los persiguieron y destruyeron.
Gonzalo de Salazar era un gran nial carcter. Es adems tipo de con poder, de todas las pocas. En el Registro de Oficios y Partes (A. G. I.-81-5-1) tenemos los principales rasgos de su autobiografa: "Dice que es Vuestro y Regidor desta provincia y natural de Granada, hijo legtimo del Doctor de Guadalupe y de doa Catalina de Salazar, criados de los Reyes Catlicos y de los primeros vecinos de Granada, e que ba cuarenta y siete aos ans mesmo es el criado de la casa Real y fu paje de los Reyes Catlicos y despus contino de la casa de la Reina Doa Juana, nuestra Seora, y habiendo servido a Su Majestad en las Comunidades lo envi por su Factor a esta Nueva Espaa. En el ao de veinte y tres, y pas consigo muchas personas, e criados y allegados, armas y caballos y otras cosas, en cantidad de ms de veinte mil pesos, y que ha sido en esta tierra siempre uno de los que principalmente se han mostrado en el servicio de Su Majestad, por lo cual ha gastado mucho y le ha hecho sealados servicios y que el Factor Hernando de Salazar es su hijo y otro que trajo consigo se le muri en esta Ciudad y que tiene en encomienda los pueblos de Tajimaroa, Tepetlaltoc y otros que tuvo en Mechoacn cuyo treslado de la Cdula de Encomienda que dellos tena presentada, le fueron quitados y sobre todo fu preso y robado y saqueado, y que tiene mucha casa con mucha familia, costa de armas y caballos y est muy alcanzado e adeudado en cantidad de ms de quinientos mil pesos".
(11)

los ambiciosos

TRABAJOS DE ROTURACIN "Estando


la tierra

195

con tan gran turbacin que toda se quemaHernando Corts, y como viniese de camino desde el puerto a esta ciudad, era cosa de admiracin las cosas que dicen que le iban a dar demandando justicia, unos de muertos, otros de afrentas, injurias, otros destorsiones, opresiones, vejaciones y robos, los unos contra el Factor y Veedor, que estaban presos, los otros contra el Tesorero y Contador que gobernaban, que dice fu cosa mucho admirable". La parte que tomaron los frailes y por la cual, malamente y sin pruebas, se les acusa de fomentadores de la rebelin contra la autoridad, fu que en su monasterio se refugiaron los amotinados y que en l se fragu el motn. No hay documento para afirmar que ellos tomasen parte en la preparacin del ataque a la casa de Salazar, antes por el contrario, todos estn de acuerdo en que se salieron del convento los amotinados para nombrarse gobierno. Adems, Salazar ya para entonces no era autoridad: sus provisiones, as como las de Chirinos, estaban revocadas por Corts. El mando, de derecho, tocaba a Francisco de las Casas y todo ello era ya pblico y notorio. Dieron, s, los frailes asilo a los refugiados, pero los refugiados fueron los de ambos bandos, cuando a cada uno le lleg su turno de vencido. El derecho de asilo estaba vigente, aun cuando se tratase de reos juzgados por la autoridad, y adems, aunque hubieran querido rechazarlos, les era imposible ya que eran tan pocos para resistir y que el lugar de refugio era, un corral abierto. Ocultaron verdaderamente a Dorantes, criado de Corts que trajo los nombramientos de Francisco de las Casas, y se nombraron los frailes "adictos a Corts" mas en hacerlo as, tuvieron muchsima razn y justicia. Hubo otro episodio acaecido probablemente a principios de 1525, que nacido con carcter de persecucin entonces, result un triunfo de los frailes y una prueba del cario y autoridad que con tanto derecho se conquistaron. Porque Salazar, sin respetar el derecho de asilo, entrse al lugar donde estaban refugiados los contrarios y los sac y meti presos. Fr. Martn de Valencia, Custodio de los Franciscanos y en todo el pueblo respetadsimo, con carcter de juez eclesistico, pues lo era, reclam enrgicamente a los gobernadores la devolucin de los refugiados y una satisfaccin a los religiosos franba, sucedi la venida de D.
,

ciscanos.

196

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

Despreciaron los gobernadores las quejas de Fr. Martn, el mirando desairada la autoridad eclesistica, hizo recoger todos los vasos y ornamentos sagrados y con todos los religiosos, se fu para Tlaxcala, fulminando antes la pena de entredicho a la ciudad. Grandes fueron el escndalo y turbacin que esto produjo en Mxico. Los habitantes, as espaoles como indios cristianos, heridos en sus sentimientos religiosos, y mirando el poco respeto de los gobernadores a la Iglesia, comenzaron a dar seales de una insurreccin que bien pronto hubiera estallado, si Salazar y Chirinos, comprendiendo que no eran poderosos para sofocarla, no hubieran hecho volver a Fray Martn a Mxico; haciendo entrega de todos los presos que se haban tomado en el convento. Volvi Fray Martn a Mxico con sus frailes. Los gobernadores cumplieron su palabra y Fray Martn reconcili a Salazar y a Chirinos, aunque el primero, hijo de este siglo, como le llamaba Zumrraga, dio muestras de irreverencia durante la ceremonia. (12) Terminaremos el captulo cambiando algunos nombres del siglo XVI por algunos del siglo XX para inferir que realmente hay casos de innegable atavismo y que la Historia se repite.
cual

No fu ste el nico disgusto que Salazar caus a la Iglesia. El do(12) cumento siguiente nos lo prueba "En el Monasterio de Huejucingo, mircoles diez y nueve de Mayo de 1529 aos, Gonzalo de Salazar, Fator de su Majestad, en presencia de muchos seglares que traa consigo, a tomar la posesin de esta provincia de Huejucingo por Su Majestad en presencia del Electo Obispo de Mxico Fray Juan de Zumrraga y el Guardin de la casa Fray Toribio y Fray Alonso de Herrera, predicadores, y Fray Diego del Villar, antiguo sacerdote, y Diego Velsquez Notario Apostlico, clrigo. Dijo en muchas razones, estas que siguen, hablando con el dicho Obispo en voz alta que todos
:

oyeron.

"Que el cargo que Su Majestad dio al dicho Obispo electo para la proteccin y defensin de los indios no caba en l por ser fraire y que era contra la ley del Reino, y la Ley no poda Su Majestad revocar sino en partes. "tem, que, si su consejo tomaran los Oidores, que hiciera que el Regimiento suplicara de las provisiones y la ciudad no tuviera con el Electo pedimento y que l morira por la patria como por el Rey y que desde Granada fu a la Corte, siendo Regidor, e hizo revocar tres sobre cartas, que, aunque el Electo trujiera ms de diez sobre cartas, que suplicaran de todas, y que los
Regimientos hacan al Rey y no
el

Rey a

los Regimientos.

del dicho Fray Toribio, que a la sazn era Guardin de Mxico, y en presencia del dicho Fray Diego del Villar, oyndolo ellos, dijo, siendo en Mxico teniente de Gobernador, que ac en estas partes no haba oti'o Rey ni Papa sino l y que l lo era todo.

"En presencia

"tem, dijeron estos dichos Padres Religiosos que sobre sus conciencias y lo que podan alcanzar que omnino convena que este dicho Factor Salazar saliese de la tierra porque tienen por muy cierto que es la mayor parte de las discordias pasadas e poca paz presente e as se espera en lo futuro.

en todo

TRABAJOS DE ROTURACIN
que mientras y daos, etc.,
l

197

estuviere en la tierra 110 uunca faltarn cismas y enemistades y que antes que l entrase en la tierra nunca se oy escndalo ni alboroto sino despus que l entr en ella han acaecido todos los desaciertos y daos en ella y que jams entiende sino en poner discordias donde no las hay.
etc.,

Fray Fray Fray Fray

Juan de Zumrraga, Electo Obispo de Mxico.


Toribio Motolinia.

Rbrica.

Alonso de

Rbrica. Herrera. Rbrica.

Diego Velzquez, Clrigo Notario Eclesistico.


otra firma ilegible.

Rbrica.

Hay

Archivo General de Indias. 51-6-2132.

CAPITULO VI
Sobre lo que destruyeron los primero frailes
Idolatras ocultas. Prohibicin de Cortes. Cumplironlo asi. Razn de los templos. Demolicin general. Ni NO DESTRUYERON MANUSCRITOS. SE DAN Y "PARA MEMORIA". REFUERZAN LAS RAZONES DE ICAZBALCETA. TRATASE ESPECIALMENTE DE ZUMARRAGA. REFLEXIONES.

BIBLIOGRAFA especial
POR ORDEN DE ANTIGEDAD
1.

GANTE. FRAY PEDRO.Carta

2.
3.

ZUMARRAGA.Carta

4. 5.

6. 7. 8.
9.

10. 11. 12.

de 27 de Junio de 1529. Captulo de Tolosa. MOTOLINIA.Trat. I, Cap. IV. SAHAGUN. Historia General de las Cosas de Nueva Espaa. DURAN. Historia de las Indias de Nueva Espaa. AGOSTA. Historia Natural y Moral de las Indias. DAVILA PADILLA. Historia de la Provincia de Santiago. HERRERA, ANTONIO. Dcadas de Indias. TORQUEMADA. Monarqua Indiana. ALVA IXTLIXOCHITL.Historia Chichimeca. Apud Kinsborough.
al

ROBERTSON.Historia
CLAVIJERO.
P.

Historia

de Amrica.
del

13.
14. 15. 16.
17.
18.

HUMBOLDT.Neta
MIER.

Apologa.

Mxico Antiguo. de las Cordilleras.

BUSTAMANTE, CARLOS. Sahagn. TERNAUD COMPANS.Mmoires.

ALAMAN. Disertaciones.

PRESCOTT.History

of the Ccnquest of Mxico.

ARA

no repetirnos ni separar materias unidas ideolgicamente, dejaremos para ms adelante los ministerios espirituales de carcter general y en que no se distinguieron los primeros apstoles de sus inmediatos compaeros y sucesores. Veamos solamente por ahora los que, por ser propios de los primeros misioneros, ofre-

cen carcter peculiar. Lo primero que hizo Corts al aduearse de Mxico fu prohibir sin excusas ni atenuaciones los sacrificios humanos, (1) y
(1)

Documentos Inditos (Torres de Mendoza). Tomo

26, pg.

168.

LO QUE DESTRUYERON LOS PRIMEROS FRAILES


por
lo visto, al

199

principio

crey que era obedecido,

mas cuando

llegaron los frailes, fueron avisados (2) que "aunque en lo pblico no se hacan sacrificios, pero en secreto por los cerros y lugares arredrados y de noche en los templos de los demonios que todava estaban en pie, no dejaban de sacrificar y los templos es-

taban servidos y guardados con sus ceremonias antiguas y los mismos religiosos a veces oan de noche la grita de los bailes, cantares y borracheras en que andaban". (3) Escribieron entonces a Corts que ya iba camino de Honduras, pidindole con todo rigor prohibiese todo aquello que de no hacerlo, la predicacin sera en balde. "Proveylo el dicho gobernador muy cumplidamente, mas como los espaoles seglares que haban de ejecutar las penas y andar solcitos en busca de los delincuentes, estaban cada uno ocupado en edificar su casa y sacar el tributo de los indios, contentbanse con que delante de ellos no hubiese sacrificios ni homicidios pblicos, y de los dems no tenan cuidado". Por esta causa andaba el negocio como antes y la ido;

latra continuaba.

(4)

concertaron los frailes ya repartidos como estaban en la provincia que les haba cabido en suerte, de comenzar a derrocar y quemar los templos y no parar hasta tenerlos todos echados por tierra y los dolos juntamente con ellos destruidos y asolados, aunque por ello se pusiesen en peligro de muerte (5) Esta heroica resolucin, tomada delante de la realidad, es uno de los rasgos ms brillantes de la historia de la Iglesia universal, aun cuando no se hubiese llevado a efecto. Pero inmediatamente nos aade el cronista: "cumplironlo as". (6) Para darle todo su peso a este rasgo de valor cristiano, recordemos lo que en otro lugar nos dice el mismo Fr. Jernimo: "bien ser hacer aqu mencin de tantos y tan grandes temas las cosas, se
.

Viendo

Y tambin haban ya escrito sobre ello a Carlos V, quien a este efec(2) en Cdula fecha en Valladolid, a 26 de Junio de 1323, dice "Ordenamos y mandamos a nuestras Audiencias y Gobernadores de las Indias que en todas aquellas provincias que hagan derribar y derriben, manden quitar y quiten los dolos ciles y adoratorios de la gentilidad y sus sacificios. y prohiban expresamente con graves penas a los indios, idolatrar y comer carne humana, aunque sea de los prisioneros y muertos de guerra y hacer abominaciones contra nuestra fe catlica y toda razn natural y haciendo lo contrario, los castiguen con mucho rigor". Mendieta, Lib. III, Cap. XX. (3)
to,
:

(4)

-,

-,

(5) (6)

..

200
pos

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

como hubo en esta tierra, que fueron infinitos. En todos los pueblos de los indios se hall que en lo mejor del lugar hacan un gran patio cuadrado que tena de esquina a esquina cerca de un tiro de ballesta en los grandes pueblos, en los medianos obra de un tiro de arco y en los menores, menor patio y cercbanlo de pared. En lo ms eminente de este patio hacan una cepa cuadrada, si el pueblo era mediano sera de cuarenta brazas. Esta cepa la henchan de pared. En lo alto hacan dos altares, cada uno con sus paredes y casa cubierta. Delante de los altares se hacan los sacrificios. La cepa del templo de Mxico era tan alta que se suba en ella por ms de cien gradas y en el de Texcoco tena cinco o seis
gradas ms que aqul.

ms de los pahaba otro templo de pared redonda dedicado a Quezalcoatl. "No se contentaba el demonio con esos templos sino que aun en un mismo pueblo, en cada barrio tena patios pequeos en donde haba tres y cuatro teucales y en otros uno solo y en los mojones y cerra jones y lugares eminentes y por los caminos y entre los maizales haba Templo Mayor de Mxico. 1521. otros muchos de ellos (Clavijero. Historia pequeos, y en todos estos sitios y junto a sus fuentes y mnteles, puestos tenan dolos y los dolos que tenan eran de piedra y de palo y de barro; otros hacan de masa y semillas amasadas y de stos unos granlos

En

tios

des y otros mayores y medianos y pequeos y

muy

chiquitos.

LO QUE DESTRUYERON LOS PRIMEROS FRAILES

201

"Unos como figuras de obispos con sus mitras y otros con un mortero en la cabeza y ste parece que era el dios del vino y as, les echaban vino en aquel como mortero. Unos tenan figuras de hombres varones y otros de mujeres, otros de bestias y fieras, otros como culebras y de stos algunos con rostro de mujer como pintan la que tent a nuestra madre Eva". (7) Tomada la resolucin de esta empresa, que considerada solamente como obra de albailera resulta prodigiosa sobre toda ponderacin, no qued en slo planes y palabras sino que inmediatamente la pusieron por obra desde el primer da del ao 1525, comenzando su ejecucin por Texcoco, donde eran los templos muy hermosos y torreados, y luego tras ellos, los de Mxico, Tlaxcala y Huejotzingo, llevando los frailes en su compaa los nios y mozuelos que criaban y enseaban, hijos de los mismos indios seores principales, (8) que para aquello les daba Dios fuerza de gigantes, ayudndoles tambin de la gente popular, los que ya estaban y se queran mostrar confirmados en la fe, y como en lo ms de ellos intervino fuego, que lo quemaba y abrasaba con velocidad, no pudo haber resistencia ni tiempo de ponerla. Y as cayeron los muros de Jeric con voces de alabanza y alaridos de alegra de los nios fieles, quedando los que no lo eran, espantados y abobados y quebradas las alas del corazn, viendo sus templos y sus dioses por el suelo. No faltaron desde entonces censuradores de obra tan heroica. Algunos conquistadores, decan que no se poda hacer con
Mendieta, Lib. II, Cap. IX. Uno de ellos fu Don Pablo Nazario de Xaltocan, cuya carta, traduhermoso original latino, dice as "Despus de haber sufrido muchos y variados gneros de sufrimientos para pacificar las provincias de esta Nueva Espaa, siendo doctrinado por los religiosos franciscanos, recorr muchas provincias para destruir toda clases de dolos y para instruirlas en la doctrina en servicio de su Majestad, ms de treinta y siete aos y en las escuelas procur de ensear las artes liberales y fui rector del colegio de Santa Cruz, dedicado a Vuestra Majestad, y esto sin ningn estipendio para conservar mi vida. As que yo y mi mujer, Doiia Mara, sobrina de Moctezuma, hemos llegado a estrecha miseria, con nuestros hijos y estamos abandonados a toda nuestra pobreza sin tener alimentos ni trigo de Vuestra Majestad. As que durante los das y las noches, en gran manera he trabajado y para que durante todo el ao se lean en la Iglesia los Evangelios y Epstolas, los traduje a mi lengua materna. Ni solamente he hecho esto, sino que otras muchas cosas he traducido del latn a nuestra lengua vulgar, las cuales todas estn corregidas segn el juicio y censura de hombres peritos, sobre todo de doctores en Teologa y peritos en mi lengua y se encuentran muchos predicadores religiosos y clrigos que tienen nuestras obras que gustan del fruto de nuestros trabajos y que aprovechan mucho a los indios". Mxico, 11 de Febrero 1556. A. G. I.
(7) (8) cida del
:

59-3-3.

202

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

buena conciencia aquel dao a los indios en sus edificios y en las ropas, atavos y ornatos de sus dolos. "Otros se quejaban de que no se les hubiese llamado a ayudar a los frailes en aquella destruccin y no queran que en esto les quitasen el blasn y la gloria de que se jactaban, de conquista-

y en

dores espirituales; stos, dice Mendieta, eran seglares espaoles esto, aade, no tenan razn, que aunque era verdad que haban destruido templos e dolos, pero fueron pocos, como cosa de paso y no se detuvieron de propsito para ello. Mas en pasando, los indios luego los volvieron a reedificar. "Los frailes empero, como cosa que empeda a su ministerio, entendieron en desarraigar totalmente la idolatra. Tambin poda ser que algunos quisiesen hacer algn aprovechamiento en el saco, si los frailes los

diesen parte en la empresa". (9)

hizo

De ms peso fu la objecin que suavemente y sin insistir les el mismo Corts, dicindoles que deberan conservar algunos

templos "para memoria", (10) pero los frailes entendieron, y con razn, que aquella memoria sera en los indios muy peligrosa. "Otros tacharon aquella obra, por temor de que los indios se rebelasen, aunque despus por codicia de unas minas que se descubrieron, se iban ya saliendo y dejaban sola la ciudad con harto peligro de sus vidas y de perderlo todo". "Lejos de rebelarse los indios, al ver la osada de los frailes, fu tanta la cobarda y temor que de este hecho tomaron, que no era menester ms de que el fraile enviase a algunos nios con sus rosarios o con otra seal, para que hallndolos en alguna idolatra o hechicera o borrachera, se dejasen atar de ellos, dicindoles que el padre enviaba por ellos". (11) Pintoresca y muy interesante a este propsito fu la relacin de varios hechos acaecidos en aquellos primeros aos al Clrigo Alonso Rodrguez (11 bis.) As lo cont a sus jueces el ao 1536: "Estando labrando unos indios en comarca sujeta al hospital de Sta. Fe de Mxico, vinieron e le trujeron ciertos dolos de madera que los haban sacado de sotierra e que eran dolos que ellos adoraban e que pues tenan a Dios, que no queran adorallos e luego donde
(9)

(10) (11)

Mendieta, Lib. II, Cap. XX. Informacin contra Corts...

"Documentos Inditos".

(Torres

de

Mendoza). Tomo XXVI, pg. 355.


Mendieta, Libro
A. G.
I.

III.
1

Cap. XXI.

(11 bis.)

47.-6-20 15.

LO QUE DESTRUYERON LOS PRIMEROS FRAILES


los

203

sacaron pusieron una cruz de madera en un mismos indios estaban enterrados.

edificio

donde

los

"En otra ocasin, estando en el dicho Hospital con los indios, doctrinndolos en las cosas de nuestra santa fe e imponindoles en lo que haban de vivir, por mandado del Licenciado Don Basco de Quiroga, vinieron a l los mismos indios del dicho hospital e dijronle que andaba un ciervo muy grande a beber de una fuente, que buscasen unos perros e iran a matallo. Tom (el clrigo) ciertos perros de unos espaoles que ah cerca estaban e fueron a buscar el dicho ciervo e le hallaron. Como lo vieron aguijan los perros tras l y el ciervo iba huyendo. Yendo tras l, viene el ciervo a raz de una Casa e mtese en el monte. E parece qu el Espritu Santo le trajo por ah, porque estaba una casa fuera de conversacin (o sea aislada) y estaban haciendo un sacrificio a dolos que all tenan por do pas el ciervo. Los indios que iban tras l, como oyeron el sacrificio detuvironse y dijeron al Clrigo aqu est el diablo y le adoran. Vieron en la dicha casa atambores, taendo hacindole fiesta al diablo e mucha sangre en papeles y una culebra grande hecha de palo. El Clrigo admirado de ello, les ech mano e los trujo presos al hospital y trujo los dolos y esto pas en verdad e lo tiene por milagroso irse el dicho ciervo por all para que se descubriese tal ofendimiento como hacan a Dios Nuestro Seor. Haba entre los dichos, indios de mucha edad que le pareci eran papas o sacerdotes de los que ellos han tenido en tiempos pasados. "Spolo el Obispo de Santo Domingo, don Sebastin Ramrez de Fuenleal y les const as a l como a los Seores de la Audiencia y le pes por que no trujeron los dichos indios para saber si eran papas. Porque deca que aquel da era muy grande fiesta de ellos e lo saba por un libro de figuras que tena que lo haba hecho entender a los intrpretes do se contenan muchas fiestas del ao y all parecan sealados ans de guilas como de otros
animales".

Hasta aqu Rodrguez.

los frailes y sus nefitos qued casi terminada a fines del siglo XVI. Ha sido muy lamentada por varios autores antiguos cristianamente, y por muchos modernos, con impiedad y exageracin. Respecto a templos de dolos no debe negrseles a los misioneros la gloria de haber destruido cuantos pudieron. Tratndose de la destruccin de manuscritos histricos, lite-

La destruccin emprendida por

204

HISTORIA DE LA IGLESIA

EN MXICO

rarios o cientficos, los misioneros tuvieron muy poca culpa, si alguna tuvieron. Hay quien se contenta con disculparlos por razn de "la barbarie general de la poca", llamando pobres a otras refutaciones modernas. No es pobre, sino magistral y definitiva la publicada por don Joaqun Icazbalceta (12). De su extracto y de algo que le aadamos, se ver la verdad. Sus adversarios le citaron a dieciocho autores para confirmar la supuesta destruccin hecha por los frailes; Icazbalceta noblemente se los concede y aun les cita otros quince textos en el mismo sentido (13). De stos treinta y tres autores, hay que rechazar a veinte, porque a los que no fueron contemporneos de los hechos que refieren, y no alcanzaron a orlos de aquellos que lo fueron, no se les puede dar ms crdito que cuanto merezcan los documentos que consultaron. Si no pudieron o no quisieron citarlos, no deben quejarse de no ser credos por su simple dicho y si los citaron, a ellos debemos acudir y no a los autores de segunda mano.

La Destruccin de Antigedades Mexicanas, atribuidas a los Misio(12) neros en general, y particularmente al Sr. Zumrraga. Publicada por Don Victoriano Ageros en su Biblioteca de Autores Mexicanos, Tomo II, pgs. 5 a 119. Mxico, 1896.
Los 18 citados por los que atacan, (13) bliografa especial de este capitulo. Los que sentencias acerca del asunto, son Fray Martn de Valencia. Carta a Carlos Apud. "Cartas de Indias", pg. 55. "Libro de Oro". (Vase su descripcin en
son los que forman nuestra Bicita Icazbalceta, analizando sus
V, de 17 de

Noviembre de

1532.

los Apndices).

Carta de los Obispos al Emperador. Cdula del Emperador, de 23 de Agosto de 1538. Dice as: "El Rey. Yo soy informado de que los naturales de esa tierra usan todava sus ritos gentlicos, mayormente en las supersticiones e idolatras y sacrificios, aunque no publicamente como solan, sino de noche van a sus adratenos, cues y templos que del todo no estn derrocados y dentro del centro de ellos tienen sus dolos en la misma veneracin que solan y que se cree que pocos de los mayores han dejado de corazn sus sectas ni dejan de tener muchos de ellos dolos escondidos y que aunque los prelados ele esa tierra muchas veces los amonestan y amenazan, les han hallado cues y que las tierras que eran de los adorronos y templos de que se mantienen los papas se las dejan y no se las quitan y perseveran en la idolatra, y porque como veis, esto es cosa que no se ha de dar lugar por ser en deservicio de Dios Nuestro Seor. Lo cual visto por los del nuestro, consejo de las Indias, queriendo proveer en el remedio de ello, fu acordado que se vos deba remitir como a personas que tienen la cosa presente e yo tvelo por bien. Por endo yo vos mando que luego que esta recibis, hagis derrocar y quitar todos los cues y templos de dolos y adorronos que hay e hoviere en esa dicha Nueva Espaa, lo cual haced con aquella prudencia que convenga, de manera que de derriballos no resulte escndalo entre los naturales y derribados proveis que de la piedra de ellos

LO QUE DESTRUYERON LOS PRIMEROS FRAILES

205

Quedan pues en pie trece autores de primera mano que hablan de destruccin de templos, dolos o pinturas, cosas que no deben confundirse, puesto que no se hallan en igual caso, sea por las razones que hubo para su destruccin o por las consecuencias que sta produjo. Que los templos aztecas eran muchos y que todos han desaparecido, son hechos perfectamente comprobados. Pero su destruccin era necesaria, y no debe causarnos asombro. Los misioneros no eran anticuarios, sino que venan a la conversin de los indios, y pronto conocieron que sus trabajos seran infructuosos, si no derribaban las guaridas de la idolatra. Ellos eran muy pocos los gentiles innumerables. Mientras ellos predicaban en un lugar, los ministros de los templos continuaban en los dems sus abominaciones, y apenas si se abstenan de hacer pblicamente sacrificios humanos. No haba ms remedio que expeler de all a los ministros e impedir que volviesen, con derribarles sus adoratorios. A ello se resolvieron con mucha razn, ms no se sabe que maltrataran a los sacerdotes. Mas, aun cuando el celo de los religiosos no hubiera emprendido la destruccin de los templos, de todas maneras habran desaparecido. Eran al mismo tiempo fortalezas, y no convena que subsistiesen en una tierra mal sujeta por un puado de hombres. Los Aztecas mismos haban dado el ejemplo, la seal de un triunfo era siempre el incendio del teocalli principal del pueblo en:

se tome para hacer iglesias y monasterios y en lo que toca a las tierras que tena antiguamente para los papas, informaros liis de todas las tierras y otros provechos que se deban a los dichos papas y a los dichos cues y hoy llevan los caciques y de qu valor son, enviarnos his relacin particular de todo ello y entre tanto, se gasten los provechos de ello en las fbricas y ornamentos y sustentacin ele los clrigos de las iglesias de los pueblos donde estuvieren las tales rentas y tierras y procuris que se busquen los dichos dolos y que se quemen. Fecha en Valladolid, a veinte y tres de Agosto de 1538. Lo cual mandamos sin perjuicio de la merced que en algunos lugares est hecha. Yo Refrendada y sealada de los dichos". A. G. I. 87-6-1. el Rey. Fray Jernimo de San Romn, "Repblicas del Mundo". II parte. (Merlina del Campo, 1575). "Relacin de los Viajes de Fray Alonso Ponce". Tomo II, pg. 392. Juan B. Pomar, "Relacin de Texcoco". Menclieta, Lib. II, Cap. XIV. Burgoa, Geografa Descripcin, Parte, Cap. 2S. Gemelli Garreri Giro del Mondo, Parte VI, Lib. I.

I,

Cap. XXVI. Cabo: "Tres Siglos". Ao 1522. P. Lino Fbregas: "Explicacin del Cdice Borgiano (16-17). D. Ignacio Cubas. Registro del Trimestre (del Archivo General), pgina 197.
Veytia, Lib.
I,

Tomo

206

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

trado en armas; as denotan invariablemente sus victorias en la


escritura jeroglfica. Por otra parte, la forma peculiar de aquellos edificios impeda que fueran aplicados a otros usos. El cristia-

nismo pudo purificar y destinar a su propio culto templos paganos y mezquitas rabes, como el protestantismo y aun el mahometismo supieron aprovechar las iglesias catlicas, pero ningn partido se poda sacar de aquellas moles de piedra o tierra, sin otro lugar cubierto que unas mezquinas capillas o torres de madera, tapizadas de una gruesa costra de sangre humana, hediondas, abominables que deban ser destruidas, aunque slo fuese para manifestar el horror que causaban aquellos mataderos de hombres (14). Los teocallis eran realmente un estorbo. Desde que Corts tuvo la desgraciada idea de levantar la nueva ciudad en el mismo lugar que ocupaba la antigua, los restos del gran teocalli de Mxico, que haba escapado de los estragos de la guerra, quedaron irrevocablemente destinados a desaparecer. La gran pirmide y sus setenta y ocho edificios circundantes ocupaban un inmenso espacio de terreno en lo mejor de la capital, y era evidente qu no podan permanecer all. No se concibe cmo se habra edificado la nueva ciudad sin desembarazarla antes de aquella incmoda construccin. Tanto es as, que si el gran teocalli se hubiera conservado hasta nuestros tiempos, de seguro que nosotros mismos habramos tenido que echarlo abajo. Para la destruccin de los teocallis necesitaban los misioneros ele la eficaz cooperacin de los indios, y la obtuvieron sin dificultad. Era cosa fcil quemar las capillas de madera; pero la demolicin de las pirmides exiga el empleo de gran nmero de brazos. A ello se prestaron gustosos los indios convertidos, que como en
los

principios pertenecan todos a la clase pobre, deban sentir vivos deseos de ver desaparecer aquellas aras empapadas con la sangre de los suyos. Sin la ayuda de los indios, aquellos pocos

no habran consumado su obra, y en verdad que debemos agradecerles el beneficio de haber limpiado nuestro suelo d esa abominacin. Cuando presenciamos en nuestra suntuosa catedral las graves e imponentes ceremonias del culto catlico, no es posible, por ms que la ciencia lamente la prdida de algunas inscripciones y figuras oscuras, sofocar el sentimiento de gratitud que brota del corazn al considerar que all mismo, donde se alzareligiosos

da)

Bernal Daz, Cap. XCII.

LO QUE DESTRUYERON LOS PRIMEROS FRAILES

207

ban deformes dolos, verdaderos demonios, siempre sedientos de sangre humana, se adora hoy al Dios verdadero que no pide otro sacrificio que el incruento del altar. Tezozomoc describe as el gran sacrificio que hizo Ahuitzotl para inaugurar el nuevo templo de Mxico. Por el templo, azoteas y fronteras del altar de Huitzilopochtli corra la sangre de los inocentes, que parecan dos fuentecillas de agua, todo tinto en sangre, que Ahuitzotl, Nezahualpilli, Totoquihuaztli y el demonio verdadero Zihuacoatl, que todas estas invenciones y crueldades ordenaba, tenan los brazos, pechos, piernas y rostros tintos de sangre, que parecan vestidos de grana y lo propio estaban todos los templos, todas estas casas y templos estaban coloradas de sangre, que en las paredes tenan, despus de haber untado los labios y las manos a los dolos luego todas las paredes del templo de las monjas, que llaman Zihuateocalli, que tambin estaba teido de sangre Duraron las muertes y crueles carniceras, cuatro das naturales, que ya heda la sangre y corazones de los muertos, cuyos cuerpos y tripas las llevaban luego a echar en medio de la laguna mexicana. Estaba la ciudad hedienda de la sangre, muertos y cabezas de los indios. (15) Los dolos deban desaparecer como los templos, y an con mayor razn. En rigor, los edificios, a lo menos los principales, podan custodiarse para impedir que los sacerdotes volviesen a entrar en ellos pero los dolos eran tantos, que solamente destruyndolos poda evitarse que los indios continuasen tributndoles el antiguo culto. Si en vez de permitir los misioneros que los naturales rompieran sus dolos, los hubieran recogido cuidadosamente para conservarlos con todo aprecio en el museo imaginado por Clavijero, los indios se habran credo con derecho para guardar, como los espaoles, aquellas preciosidades, y cada casa se hubiera convertido en un pequeo teocalli. Tampoco podemos quejarnos de la pobreza de nuestras colecciones, ni lamentar la prdida de antigedades, despus de haber visto, hace poco, que el gobierno autoriz a un explorador extranjero para llevarse cuanto encontrara; y el contrato, aunque por fortuna desaprobado, fu defendido en el Congreso, por la razn de que para dar a conocer la historia de un pas, es indis;

(15)

Crnica Mexicana, Cap.

70.

Apud. Kinsborough, T. IX, pgs. 118-119.

208

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

pensable que los objetos arqueolgicos se exporten. Singular razn que obligara a un cambio general de antigedades entre todos los pueblos del globo. Di jse tambin que servan de ilustracin al extranjero, y debamos esperar que nos la devolvieran en libros, de que sacaramos ms ventaja. Adonde han ido a parar nuesSi los frailes acabaron con tros fieros alardes de decoro nacional un tesoro, podrn quejarse, a lo sumo, los extranjeros, nicos capaces de aprovecharlo. Mas no todos los trece autores de primera mano hablan de destruccin de documentos. Siete de ellos ni los mientan, y digo siete, porque el testimonio de Fr. Juan de Zumrraga, citado por sus mismos enemigos y como dudoso por Icazbalceta, ciertamente no habla de destruccin de documentos. El texto de Zumrraga, a que se refieren, es un prrafo de su carta al Captulo de Tolosa. Se conocen seis ediciones de su primer texto latino y tres del segundo y adems once versiones castellanas y una francesa. El ms antiguo original latino, dice as "plus quam vicecies mille figurae daemonum quas adorabant fractae et combustae" (16). El otro dice: "plus quam viginti millia daemoniacorum simulacrorum, ab his antea culta, confracta et concremata" (17). Se trata nicamente de destrucciones de templos y de dolos, y no de pinturas. Veremos claramente, y era de suponer, que no confundieron los misioneros los dolos con las pinturas histricas ni con los libros. Se trata en los textos citados de figuras de demonios que los indios adoraban, y nadie adora libros. Mendieta habla de dolos de pincel, pero l mismo los distin! :

gue de los jeroglficos. Los 6 que hablan de pinturas son: El libro de Oro, Pomar, Sahagn, Duran, Torquemada, Ixtlilxochitl. En el texto del "Libro de Oro" que Icazbalceta no examina, si algo se prueba, es que los primeros frailes se dieron cuenta de esta diferencia entre papeles y papeles. Es l "Libro de Oro" parte de una relacin escrita por algn franciscano hacia 1532. En el dicho texto, que por estar muy incompleto dejamos para los apndices, no aparece bien claro si los frailes mismos intentaron quemar libros o de hecho resultaron quemados al incendiar ornamentos del demonio y todo "lo que era ceremonial y sospechoso".
Edicin de Colonia de 1532. Edicin de Roma, 1587

(16) (17)

LO QUE DESTRUYERON LOS PRIMEROS FRAILES

209
el

Lo que

se ve claramente es que distinguieron desde

principio

y libros reprobados: "hay entre ellos (los libros) que no son reprobados as como (de la) cuenta de los aos, meses y das y los aales, aunque siempre hay alguna cosilla sospechosa. Otros hay reprobados que son los (de las) idolatras y sueos y uno a una manera de buenaventura que tira a astrologia pero muy falsa y oscura". Estos no los quemaron. Don Fernando de Alba Ixtlixochitl, descendiente de los reyes de Texcoco, que floreci casi un siglo despus de la destruccin, dice, en su prlogo a la Historia chichimeca, despus de ponderarnos fantsticamente la riqueza del archivo de Texcoco, ''que lo ms de ello se quem, inadvertidamente por orden de los primeros religiosos". Podamos librar a stos de culpabilidad, insistiendo en que lo hicieron inadvertidamente, pero podemos refutar a Ixtlixochitl con sus mismas palabras, pues en el captulo 91 de la misma obra nos dice que en 1521, o sea tres aos antes de los primeros misioneros "los tlaxcaltecas y otros amigos que Corts traa, saquearon algunas casas principales de la ciudad y dieron fuego a lo ms principal de los palacios del rey Nizatmalpitzintli, de tal manera que se quemaron todos los archivos reales de toda la Nueva Espaa, que fu una de las mayores prdidas que hubo en la tierra, porque con esto toda la memoria de sus antiguallas y otras cosas que eran como escrituras y recuerdos perecieron desde este tiempo". Juan Bautista Pomar, descendiente tambin de los reyes de Texcoco, respondiendo en 1582 al interrogatorio que Felipe II reparti por todos sus dominios, dice en su resumen, que quienes quemaron los libros fueron los conquistadores que vinieron con Corts y los mismos indios por temor de que Zumrraga se los atribuyese a idolatras "habr 64 aos" esto es, cinco antes de los frailes. En todo ello como se ve, no aparece fraile incendiario. Quedan, pues, nicamente los textos de Duran, Sahagn y Torquemada. Escriba el primero hacia el ao 80, el segundo entre el 60 y el 80, y Torquemada en 1615. Duran, como puede
entre libros aceptables
;

verse en los apndices respectivos, dice: "los frailes quemaron los libros y escrituras y se perdieron todos". No distingue, ni pudo
distinguir,
si los

libros

y escrituras quemadas fueron

las histri-

cas y cientficas, ni al decir que todas se perdiieron, significa que todas se hayan perdido por causa de los religiosos.

14

210

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

Torquemada, despus de casi un siglo de los acontecimientos, menos posibilidad de saber qu clase de documentos se quemaron. Los frailes no podan enterarle de que haban sido histricos o cientficos, pues ya hemos visto por el texto de "El Libro de Oro" que supieron discernir los reprobados, de los sospechosos, de los levemente sospechosos y de los tiles, y conservar los de las dos ltimas clases. Los espaoles seglares nunca fueron capaces de hacer tales distinciones ni examinaron los libros que se quemaban. Torquemada se informara del rumor esparcido por Ixtlixochitl, con el flaco fundamento que hemos visto, y por testimonio de indios que no tuvieron elementos, aunque hubiesen presenciado algunas fogatas destructoras, para saber qu clase de libros se quemaron en el conjunto de la destruccin. Cuando lleg Sahagn a Nueva Espaa o sea en 1529, ya estaba hecha la mayor parte de la destruccin, y en 1533, si no antes, ya haba cesado; como que se estaban recogiendo datos histricos para explicar el llamado "codex Zumrraga". Como testigo ocular no pudo Sahagn presenciar en ese transcurso de tiempo, sino pocas destrucciones; y como testigo auricular se No tiene elementos hallaba en el mismo caso Torquemada. para demostrar que quemaron los misioneros todos ni muchos libros histricos, ni mucho menos de toda la Nueva Espaa, De hecho, Sahagn no dice eso, sino que las antiguallas (historias, ritos, etc.,) fueron quemados al tiempo que se destruyeron las otras idolatras y no dice que por los misioneros ni mucho menos de propsito, como que pudo deberse la destruccin a los nios que ayudaron, de cuyas imprudencias no se puede echar la culpa
tena

los misioneros.

histricos?

Entonces, por qu quedan tan pocas pinturas o jeroglficos Cuando Sahagn escriba su historia, o sea en 1560 segn confesin de l mismo, quedaban todava muchas. 1580, Si an nos parecen pocas las que ahora nos quedan, es en prital

vez gratuitamente nos hemos imaginado en el pueblo azteca un pueblo de historigrafos del siglo XX, y a sus archivos como los del Vaticano. Quedan y quedaron pocos documentos porque, desde el tiempo de Ixcoatl, cuarto rey

mer lugar porque

de Mxico, se quemaron todas las pinturas de su poca, como Adems, porque antes de entrar lo afirma el mismo Sahagn.

LO QUE DESTRUYERON LOS PRIMEROS FRAILES


los conquistadores, los indios ocultaron
tos.

211

muchos de sus documenMuertos o alejados sus dueos, aquellos papeles quedaron

perdidos.
las siete octavas partes

bles

Adems, Corts, para tomar la ciudad, tuvo que demoler de ella y entonces perecieron los posiarchivos. Adase el descuido general de conservar los

papeles que no interesan a la mayor parte de las ciudades y adese, sobre todo tratndose de Mxico, la rapia de extranjeros que los han trasladado a sus tierras y la debilidad de los que lo permitieron, y ya se sabe quines han sido. En resumen: la historia no nos suministra datos para afirmar que los misioneros hayan destruido cantidad considerable de libros o documentos histricos, aunque el buen sentido, no los documentos, nos haga sospechar que por escrpulo, ignorancia o demasiado celo de algunos misioneros se les haya ido la mano en algunos casos. Libros ritualsticos y perniciosos, s quemaron muchos, por las mismas razones que destruyeron dolos, y en ello la ciencia ciertamente perdi muy poco. Los indios

ganaron en

idolatra tanto

Por
rabia

lo

porque cuanto ms se va conociendo de su ms bajos y miserables van resultando. que toca a Fr. Juan de Zumrraga, a quin con ms
ello,

modernos historiadores, puede decirse con los buenos fundamentos con que lo dice Icazbalceta, que habiendo llegado a fines de 1528, nada tena que ver con lo acaecido hasta entonces, que durante los aos 29, 30 y 31 harto tuvo que hacer en otras cosas y por otra parte no necesitaba legislar ni estimular a los frailes a destruir lo que destruyeron, pues ya lo hacan con tantas ganas. Desde el 32 hasta fines del 34 en que ya no se destruan pinturas, no estuvo l en la Nueva Espaa. La quemazn, "ordenada por Zumrraga," de los archivos, de Texcoco y Mxico, es pura fbula. No hay certeza de que a Fr. Zumrraga se deba la destruccin de una sola pintura. No era l quien quera obscurecer la memoria de lo pasado, pues escriba y enviaba al concilio de Trento una memoria sobre las antigedades de Nueva Espaa. Es una ingratitud estarse ponderando los supuestos errores de los misioneros sin detenerse a ver si las acusaciones son verdaderas o falsas y olvidarse de que por ellos y slo por ellos,
atacan
(18,

Mendieta, Lib. IV, Cap.

41.

212

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO


lo

hemos podido conocer

que conocemos de las lenguas y de

la

historia precortesiana. Si ellos no hubieran dedicado sus ratos de descanso a explicar las figuras indgenas seran stas perfec-

tamente mudas para nosotros. La interpretacin que hoy se hace de ciertos jeroglficos aztecas es algo as como la de una charada cuya solucin ya se conoce. No es celo por la ciencia lo que provoca esas lamentaciones, es el espritu de partido o de secta que cree encontrar una arma contra la Iglesia en la supuesta ignorancia de sus primeros enviados.

CAPITULO

VII

Primeros trabajos de los Dominicos en Nueva Espaa.

Intentos de expedicin en 1523. Llegan los primeros dominicos a Mxico. Vuelvense a Espaa los mas de ellos; Los Dominicos de y por que. Carta de Hernn Cortes. Mxico se independizan de los de la Isla Espaola. Provincias de Santiago y de San Vicente. Los primeros inquisidores. Procesos de 1522. El tribunal de Betanzos. Los primeros SENTENCIADOS A MUERTE.

BIBLIOGRAFA ESPECIAL
CORTES HERNN. Sus
Mxico. 1871.
escritos sueltos.

Biblioteca Histrica de

"La

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ADAME Y ARRIAGA.Imperialis Mexicana Universitas. Sevilla. 1689. ANUNCIACIN, FR. JUAN DE LA.Sermonario en lengua Mexicana.
CABRERA CAYETANO.Escudo de Armas de DAVILA PADILLA. (Fr. Agustn).Historia

ASTA
la

mediados de 1526 los Franciscanos eran los dueos del terreno espiritual y sus ministerios apostlicos los que imprimieron carcter en la cristianizacin de

nueva Espaa.

Con ellos estuvieron a punto de venir desde el ao de 1524 los religiosos de la Orden de Santo Domingo. Fr. Toms Ortiz, religioso conspicuo de su Orden y que ya haba residido algunos aos en la Isla Espaola, estaba en la Corte al tiempo en que llegaron las nuevas de la Conquista de la Nueva Espaa. Fr. Garca de Loaiza, ex-General de la orden Dominicana que a la sazn (1523) era Obispo de Osma y Confesor del Emperador Carlos V, fu por este monarca encargado de enviar doce frailes de su Orden que, unidos con igual nmero de Franciscanos, pasaran a evangelizar la nueva tierra. Al mismo tiempo

214

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

que Fr. Martn de Valencia se puso al frente de la misin franciscana, Fr. Toms Ortiz, con ttulo de Vicario General, encabez la de los Dominicos.

Librronseles de la Real Caja cien ducados de Castilla para ornamentos y una orden para otros ochocientos al llegar a Indias. Estando todos estos religiosos, as Dominicos como Franciscanos, en San Lcar de Barrameda, a punto de hacerse a la vela, todos en un mismo navio y proveyndose del mismo matalotaje, sentndose a una misma mesa y comiendo del mismo pan, Fr. Garca de Loaiza, ya Cardenal y presidente del Consejo de Indias,

mand

volverse atrs al Superior de los Dominicos.

Remesal atribuye sto a que necesitaba el Cardenal de los consejos y de la experiencia de Fr. Toms Ortiz. No nos damos por convencidos de tal explicacin, mas el hecho fu que Fr. Toms se qued, enviando a sus frailes quienes se quedaron en la Isla Espaola. A fines de 1525, cuando fu enviado Luis Ponce de Len a tomar residencia contra Hernn Corts, Fr. Toms Ortiz form otra nueva expedicin con cuatro religiosos de la Provincia dominicana de Espaa y tres de la de Andaluca, a los que esperaba reunir los otros doce que ya estaban en la Isla
Espaola.
2 de febrero de 1526 y presto Ortiz que de los doce religiosos que haba mandado ya tres eran muertos y de los nueve restantes algunos estaban "resfriados en el propsito de pasar adelante, amedrentados de los ruidos y desasosiegos que los oficiales reales de la Nueva Espaa estaban causando por aquel entonces". Llegaron los primeros Dominicos a la Ciudad de Mxico el mismo da que Ponce de Len o sea el 23 de junio de 1526 (1). No se sabe a punto fijo cuntos frailes dominicos llegaron en esa primera "barcada" como entonces se deca. Sbese de Fray Toms, Vicario General, Fr. Vicente de Santa Ana, Fr. Diego de Sotomayor, Fr. Pedro de Santa Mara (ms conocido con el nombre de Fr. Pedro de Agurto), Fr. Gonzalo Lucero, Fr. Domingo
el

Embarcronse en San Lcar

llegaron a la Espaola.

Hall Fr.

Toms

A pesar de la erudita discusin de Remesal, Historia de la Pro(1) vincia de Cbiapas y Guatemala Lib. I. Cap. VII. la carta de Hernn Cort de 12 de Enero de 1527 que abajo copiarnos, nos saca de duda. Por los fines que atraa Ortiz, se vio con Corts lo ms pronto que pudo y esto fu, como reza el texto, al llegar Ponce, "entr con l juntamente en la ciudad y luego me fu a hablar".

Primeros trabajos de los dominicos

215

de Betanzos, Fr. Diego Ramrez, Fr. Bartolom Calzadilla, lego, y Fr. Vicente de las Casas, novicio. Pero de que fueron ms es cierto. Entre stos parece que debe contarse a Fr. Francisco de Mayorga, Fr. Reginaldo Morales y otros dos novicios. Recibironlos los Franciscanos en su propio convento que an estaba en el sitio que hoy ocupa la Catedral. Fu a la verdad muy desgraciada esta expedicin. Parece que trajeron el vmito a bordo. "Modorra" le llam Bernal Daz a ese mal y de l dice que murieron los ms de los frailes. No es exacto, aunque s murieron cuatro (2). A los siete meses, por febrero de 1527, el Fr. Toms con buena parte de los restantes regresaba a Espaa, dejando con ttulo de Prelado y en compaa de Fr. Gonzalo Lucero y Fr. Vicente de las Casas a Fr. Domingo de Betanzos. Porqu se volva Fr. Toms Ortiz y porqu fracasaba la misin dominicana? Se hace muy probable que todo se debiera a los disgustos que tuvo con Hernn Corts y a su conducta, al parecer bastante imprudente en materias polticas y fuera del radio que le perteneca. Habla por nosotros la carta poco conocida de Corts al Cardenal Loaiza, escrita en Cuernavaca a 12 de Enero de 1527 y dice as: "Ya V. S. sabr cmo vino de all despachado con ciertos frailes dominicos un Fr. Toms Ortiz, y segn yo he sabido y he sido certificado, l trabaj mucho por se venir en el tiempo que S. M. tenia prohibido que no pasase ningn navio a las Indias hasta que Luis Ponce de Len partiese a fin de me avisar y persuadir a cosas que despus pasaron entre su persona y la ma y como no pudo poner en efecto lo que deseaba, vino con el dicho Luis Ponce y entr con l juntamente en la Ciudad de Temixtitln, y luego me fu a hablar, y representme lo que haba trabajado en que nuestra vista fuera mucho antes; y tras de esto
; ;

Vinieron doce frailes Dominicos, dice Bernal (2) cial o por Prior de ellos un Religioso que se deca Fr.

y vena por

Provin-

Ortiz, era Vizcano, e decan que haba estado por Prior o Provincial en unas tierras que se dice la Punta del Drago, e quiso Dios que cuando vinieron, les dio dolencia del mal de modorra, de que todos los ms murieron, lo cual dir adelante, e como, e cuando, e con quien vinieron, e la condicin que decan que tena el Prior, e otras cosas que pasaron e despus han venido otros muchos y buenos Religiosos, y de santa vida, y de la misma Orden del Seor Santo Domingo, en exemplo muy santos, e han instruido a los naturales de estas Provincias de Goatemala en nuestra Santa Fe muy bien e han sido muy provechosos para todos. Hist. de la conq. de la N. Espaa. (B. Daz del
:

Toms

Castillo,

tom,

4,

pg.

173).

216

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

me

certific que Luis Ponce tena provisin de S. M. para me prender, y degollar y tomar todos mis bienes, y que lo saba de muy cierta ciencia como persona que vena de la corte; y que porque l me deseaba todo bien y acercamiento, y le paresca que aquello era muy al revs de lo que yo meresca, me aconsejaba que para lo remediar, yo no rescibiese al dicho Luis Ponce; y esto fu tantas veces, y con tanta instancia y exhortaciones dicho, que bastara mudar y ablandar un corazn de acero; y lo mismo trataba con los Padres Franciscanos con quien yo tena mucha familiaridad, para que me persuadiesen a que no rescibiese al dicho Luis Ponce. Y en todo este tiempo como yo tena el corazn fiel,

nunca hall en m respuesta que consonase a su propsito, como quiera que me haca dar vuelta a mil pensamientos porque su negociacin era de tal calidad que as lo requera. Postreramente yo le respond que bien poda S. M. hacer conmigo lo que fuese servido, con justicia o sin ella, porque yo haba de obedecer y cumplir su mandado sobre todas las cosas, y para efecto de ello dejando los obstculos que l dicho Fray Toms me pona, luego otro da que entr en la ciudad de Temixtitln rescib al dicho Luis Ponce como a V. S. tengo escripto poco ha, y entonces no le hice relacin de esta cosa porque me paresca que encaresca mi obediencia; y tambin porque yo crea que aquel Padre, aunque me tuviese buena voluntad, me persuada a su propsito ms con ignorancia que con saber lo que deca. El cual y los otros religiosos que con l vinieron, fueron y son de m bien tratados y hallaron tan buen acogimiento como si fueran mis propios hermanos, y en sus enfermedades fueron y son de m y de los de

mi casa tan visitados cuanto a m me es posible. Y despus el dicho fray Toms Ortiz determin de ir a Espaa como all V.
y comuniclo conmigo; e segn me informaron, estando para se embarcar en el Puerto, donde quiera que se hallaba deca y publicaba algunas cosas feas en mi perjuicio, especialmente que yo haba muerto a Luis Ponce, y esto di jlo tan pblico, que aunque yo tena mucha incredulidad de ello, se averigu haberlo muchas veces dicho, y aunque ello sea gran falsedad y levantamiento, no pude sino rescibir pena de que un hombre teniendo apariencia de buen religioso, osase en un pensamiento y lengua tan gran maldad, habiendo rescibido de m tan buenas obras, y mostrndome l a m tan buena voluntad y aunque esto sea cosa que yo la debiera dejar por vana y no dar parte a nadie
S.

habr

visto,

i
;' '"'

'"!

Primeros trabajos de los dominicos


quselo hacer saber a V.
S., as

217

por ser aquel fraile de su orden,

y ser V. S. en ella el ms preeminente para que le conosca, y no se le fe cosa de que pueda venir infamia a su religin. Los Padres

que ac quedan estn tan fuera de juicio en ver su desvergenza y testimonio falso, que pienso yo que no se acabara con ellos estar a su obediencia. El dicho Luis Ponce fu curado en su enfermedad por dos buenos mdicos, el uno trajo l consigo y el otro estaba ac. Un Padre Reverendo, que tiene ac las veces del obispo, les mand so pena de excomunin que declarasen el conocimiento que tuvieron en su enfermedad y cmo procedieron en ella, segn V. S. ver por dos testimonios que a V. S. envo. Quise hacer esta diligencia para con V. S. aunque la notoria mi inocencia bastaba, porque como digo, no di crdito a cosa que
aquel Padre dijera. Tambin envi a V. S. cierta declaracin que unos frailes franciscos hicieron cerca de lo que fray Toms

ordenaba y trabajaba para que yo no recibiese a Luis Ponce, porque vea qu maas del diablo tiene aqueste Padre, y con qu negociacin lo traa el demonio a mucha priesa. Suplico a V. S. lo vea, y no resciba importunidad con mi largo escribir. Reverendsimo Seor: Dios nuestro Seor la vida y muy magnfica persona y estado de V. S. conserve y aumente como V. S. desea. De Coadnavach, 12 de Enero de 1527 aos. Hernando

Corts". (3) El P. Ortiz no volvi a figurar en asuntos de la

Nueva Es-

paa

(4).

Otra expedicin de cuarenta religiosos dominicos estuvo a punto de venir a la Nueva Espaa a principios de 1527, mas al tiempo de partir se le cambi de rumbo, por orden que recibieron de pasar a Centro Amrica. El Cardenal Loaiza repuso en seguida la prdida y mand untar otros que viniesen en su lugar. Dio cuidado de ellos el P. Fr. Vicente de Santa Mara, natural de Tordehumos en tierra de Campos e hijo del Convento de San Esteban de Salamanca. Dile el Presidente del Consejo letras del General de la Orden en que le daba el ttulo de Vicario General de los religiosos y otras del Papa Clemente VII que a la sazn gobernaba la Iglesia. Junt Fr. Vicente de Santa Mara veinticuatro religiosos
.1

(3) Escritos sueltos de Hernn Corts. Mxico 1871. Queda a discusin si muri al poco tiempo como afirma Bernal (4) vivi hasta 1531, de Obispo electo de Santa Marta, como asienta Remesal.

si

218

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

y dndole

el Emperador lo necesario para el viaje, se embarcaron a principios de 1528. Lleg Fr. Vicente a Veracruz en Octubre del mismo ao, mas slo con siete religiosos, pues los dems quedaron enfermos en el puerto de Veracruz aunque pron-

to le alcanzaron.

Fr. Domingo de Betanzos resign su cargo, en que funga por delegacin, y se fu a fundar a Guatemala. A los dos aos, o sea a principios de 1530, Betanzos reciba un urgentsimo mensaje de Fr. Vicente de Santa Mara para que inmediatamente regresase a Mxico. Se trataba de embarcarlo a Espaa y a Roma para que arreglase un asunto interior de la Orden que puso en gran agitacin a los de ella residentes en Mxico. Haba barruntado, Fr. Vicente de Sta. Mara, que se trataba de hacer a esta su Vicara dominicana de Mxico, dependiente de la Provincia de Santa Cruz de la Isla Espaola. As suceda en verdad mas no como se cree, por iniciativa de los frailes de la Espaola ni de los miembros del Consejo de Indias, sino de los prelados que haba entonces en Nueva Espaa, Fr. Juan de Zumrraga y Fr. Julin Garcs. Fr. Vicente de Santa Mara no les tena nada contentos. El sus frailes se haban puesto del lado de los oidores Matienzo y y Delgadillo, y en general haban mostrado al parecer de estos prelados menos espritu y observancia de la que ellos desearan. Tal se desprende de carta colectiva de ambos que ntegra aparece en nuestros apndices. Uno de sus fragmentos dice as "De las cosas de ms importancia ac, es la reformacin de las Ordenes mendicantes de que a S. M. suplicamos se provean religiosos reformados de las Islas a donde guardan la Religin AD en la Orden de Santo Domingo y aqu no tanto, que en la Orden de San Francisco no hay ms que pedir. De manera que (como algunos de los ms principales de la Orden de Santo

UNGUEM

piden y a nosotros nos han informado y claramente lo vemos) cumple para la peticin de esta Orden en esta Tierra que vengan los de la misma Orden nuestra de la Espaola o de la Isla de San Juan a los visitar segn la forma CHRISTI; QUOD santa de vivir que all tienen: AD

Domingo ac

lo

MODUM
hbiles,

VIDIMUS ET MANUS NOSTRAE CONTRECTAVERUNT CUM ILLIC ESSEMUS.


Las personas que nos parecen
(entre otras cuyos

Primeros trabajos de los dominicos

219

nombres no nos ocurren), e idneos para visitar y reformar, son que ac sealan: Fr. Antonio de Montesinos, Fr. Toms Berlanga, Fr. Bartolom de las Casas, Fr. Diego de Acevedo. (5). Atendiendo a estos ruegos, en Agosto de 1531, en Captulo provincial, tenido en la Isla Espaola se reconoci la Casa de Santo Domingo de Mxico como dependiente de esa nueva provincia que se llam de Santa Cruz y se nombr desde luego Prior
los

que

gobernase. ste Fr. Francisco de San Miguel, quien lleg a Mxico por Octubre de 1531. Uno de los que consigo trajo fu el clebre Fr. Bartolom de las Casas. El Vicario General antiguo, o sea Fr. Vicente de Santa Mara llev a mal este nombramiento que le cogi por sorpresa y llev con gran imprudencia la Causa a los Tribunales de la Audiencia. Don Sebastin Ramrez de Puenleal presidente de ste Supremo Tribunal, fall en favor de los recin llegados. El Vicario derrotado, seguido de muchos de sus frailes, salise de Mxico, decidido a pelear en Espaa por lo que l crea sus derechos. La Ciudad se alarm, y recurri al Presidente de la Audiencia, quien mand como delegado suyo a un Licenciado Caldera, en pos del Vicario. Lo ms que Caldera consigui fu que Fr. Vicente persuadiese a la mayor parte de sus frailes a que regresasen a Mxico.
la

Fu

no par hasta Espaa de la que ya nunca volvi. que se haba embarcado antes que llegasen los de la Espaola se fu hasta Roma. En el Captulo general de su Orden, tenido en la Ciudad Eterna por Pentecosts del ao 1532, logr que el nuevo General, Fr. Juan Fenario, erigiese la provincia de Mxico como independiente de la de Santa Cruz y de cualquiera otra provincia. Llamse la nueva Provincia, de Santiago de Ml

Mas

Betanzos,

xico.

Sealronse por trminos "los de la Provincia de Yucatn con toda la de Chiapas, el Obispado de Oajaca, el de Tlaxcala y el de Michoacn con la Provincia de Panuco y las tierras que corren por la parte del Septentrin y Occidente. Despus, en Captulo general celebrado en Salamanca el ao de 1551, se form la provincia de Chiapas, distinta de la de Mxico, con el ttulo de San Vicente y dironle los trminos de cinco Obispados que
(5)

A.

G.

I.

70-2-2.

220

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

fueron Yucatn, Chiapas, Guatemala, Nicaragua con la provincia de Guatzacoalcos y Tehuantepec.

Honduras
la pro-

Pocos aos ms tarde, esta ltima volvi a poder de vincia de Mxico.

En 1534 Fr. Domingo de Betanzos volvi a la Nueva Espaa acompaado de algunos otros religiosos que pudo reclutar en su
camino.

Llegado a Mxico "absolvi" (lase "depuso") de su oficio a superiores del antiguo rgimen, exhibi sus "recaudos" y declar instalada e independiente la provinvia de Mxico, con mucho gusto de los favorecidos y aun de algunos de la Espaola. Los dems, dice Dvila Padilla, se "volvieron a su provincia".
los

ms Apostlica fu la vida de la Procomo en su lugar ms adelante se ver. Baste decir por ahora que, aunque siempre menos que los Franciscanos, los Dominicos desde entonces tomaron parte muy activa en la conversin y doctrina de los pueblos de Nueva Espaa. A ellos se debe entre otros capitales el que se tomaron por imprimir y
Nueva y ms
activa y
vincia desde entonces,

divulgar los primeros catecismos de que disfrutamos.

Por otros conceptos, la presencia de los Dominicos en su primero y, ciertamente, agitadsimo perodo, fu de gran significacin
en
la historia eclesistica

de Mxico.

fueron los primeros Inquisidores, para comprender el bien que hicieron con sus caractersticas energas en un pas que se iba a toda prisa plagando de inmigrantes desalmados y blasfemos.

Baste decir que

ellos

Tomemos el asunto desde su origen, pues bien lo merece. La Inquisicin, en la forma que pudiramos llamar espaola,
civil, por l reglamentada, provista y apoyada, fu instituida por los Reyes Catlicos Don Fernando y Doa Isabel el ao de 1484.

o sea, con intervencin principalsima del gobierno

antes de que fuese Mxico conquistado ni casi conocido, ya tena inquisidores. En 22 de Julio de 1517 el Cardenal Cisneros, Inquisidor General, daba poder de Inquisidores a todos los

Aun

Obispos de Indias porque "le haba sido fecha relacin que algunas personas que de estas partes (Europa) han pasado e viven e moran en los dichos vuestros obispados, dizque hacen e cometen crmenes e delictos de herejas e apostasa, guarda e obser-

Botrm apiana ga
mftruron znfoimaci Deloendi* a: pozmanera oe pilona Conv piteltapo?eI muv reuerendo padre
ira? iPedroDc o2doua :Debuena

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SaS*

C6p:euttegooe fu.@..jt>l&><
Portada del primer catecismo impreso, utilizado por los Dominicos en Nueva Espaa. (Del original en la Biblioteca Nacional de Mxico.)

222

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

vacin de las setas de Moiss e Mahoma, guardando sus ritos, preceptos e ceremonias". (6) Inquisidores titulados y de derecho, ya especiales para la Nueva Espaa, pueden considerarse los que lo eran de la Isla de Santo Domingo, segn la importantsima cdula en que se lee: "En la Ciudad de Zaragoza, a siete das del mes de Enero, ao del nacimiento de Nuestro Seor Jesucristo de mil e quinientos e diez e nueve aos, el dicho seor Cardenal de Tortosa, Inquisidor General, provey por Inquisidores apostlicos en todas las ciudades, villas e logares de las Indias e islas del Mar Ocano, al Seor don Alonso Manso, obispo de la Isla de San Juan, e a Fray Pedro de Crdoba vice provincial de la Orden del Seor Santo Domingo en las dichas Indias e Islas simul et in solidum, e con poder de proveer los notarios, alguacil, fiscal, e los otros oficiales que fueren necesarios para el ejercicio del Santo Oficio". O delegados de los Inquisidores de Sto. Domingo, o creyndose autorizados por las letras ya mencionadas del Cardenal Cisneros, los primeros eclesisticos que vinieron con Corts formaron por lo menos un proceso en 1522 contra Marcos, indio de Acolhuacn por amancebamiento, sin que sepamos a qu pena fuese sentenciado. El ao siguiente publicaron sus edictos uno contra herejes y judos y otro ''contra toda persona que de obra o palabra hiciese cosa que parezca pecado". (8) "El P. Crdoba, dice Remesal (9) que trajo y fund la orden ele Santo Domingo en estas Indias, al pasar Fray Martn de Valencia por la Isla Espaola en 1524, por la autoridad de Inquisidor que tena, le hizo comisario en toda la Nueva Espaa, con licencia de castigar delincuentes en ciertos casos, reservando para s el conocimiento de algunos ms graves". Esta delegacin, dada tambin por Manso, ya que los poderes de ste y de Crdoba eran "simul et in solidum" es lo que relaciona sus funciones inquisitoriales con la Nueva Espaa. La nica noticia que tenemos de las gestiones de Fr. Martn de Valencia como Inquisidor, es la vagusima que aparece en un
(6)

A.

G.

I.

139-1-5).

Medina. La primitiva Inquisicin en Amrica. Docs. II. (8) De estas y otras valiosas piezas documentales tenemos noticia por Estaban en el los muy fidelignos ndices del Archivo General de Mxico. Tomo primero de los de la Inquisicin, nmeros 1, 2, y 3, ms ya hace tiempo que desaparecieron con huellas de haber sido cortados). (9) Hist. de la prov. de Chiapas lib. II. C. I.
(7)

Primeros trabajos de los dominicos

223

documento de Tlaxcala que Icazbalceta dice haber visto, aunque no lo cita. Por este documento le parece que Valencia relaj al brazo seglar, no se sabe si a uno o a tres reos de delito de fe. No sabemos si fu indio o espaol, ni es dable fijar el nmero por
la falta

de puntuacin en

el

manuscrito. (10)

el

el Vicariato de Valencia y desorden general en la Nueva Espaa de que ya hemos dado cuenta al lector, explican fcilmente por qu us tan poco de sus facultades inquisitoriales. Estas terminaron el ao de 1526 en que llegaron los primeros Dominicos a las rdnes de Fr. Toms Ortiz, pues tales facultades eran por aquel entonces, como privilegio de los hijos de Santo Domingo. Si volvi a usar de ellas en 1527, fu sin duda por nueva delegacin.

Las vicisitudes por que atraves

Poco pudo hacer en

el

terreno inquisitorial Fr.

Toms

Ortiz,

quien, como hemos visto, peleado con Hernn Corts tuvo que salir de la Nueva Espaa a fines del mismo ao. Desde estas

fechas hasta principios de Agosto de 1528, qued al frente de los de su Orden y de la Inquisicin y llamndose "Vicario General"
Fr.

Domingo Betanzos.

Diecisiete procesos se formaron en su perodo, todos ellos por delito de blasfemia. No podemos negar a Betanzos el grandsimo mrito de haberse mostrado intransigente con los blasfemos Tal vez a esa energa y a la anloga de sus inmediatos sucesores, debemos los mexicanos el que en nuestro pas no se blasfeme y que en su atmsfera social se curen los blasfemos a esta tierra importados, como de la tisis curan a otros, nuestro aire y nues-

tro suelo.

Ayudaban a Betanzos el clrigo Diego de Torres y frailes tan conspicuos como Fuensalida y Motolinia. (11)

Uno
fu
el

de los entonces sentenciados "por horroroso blasfemo" nonagenario conquistador Rodrigo Rengel. La sentencia

Obras de Icazbalceta, tomo I, pg. 275. Creemos que esos fragmentos (10) documentales deben referirse al ltimo suplicio que se dio al parricida de Tlaxcala el ao de 1527 y a sus cmplices y a la pena de azotes y cepo por eomplicidas post factum en el mismo caso se aplicaron a dos espaoles. Eran crmenes punibles por la Inquisicin segn Derecho vigente. No consta hasta qu punto intervino Valencia en el asunto. Vase sobre este caso el ltimo Captulo de este libro. Arch. G. de la Nacin, T. I). (11)

224

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

contra l fulminada se conserva en nuestro Archivo Nacional en un holgrafo de su juez, Fr. Toribio de Motolinia. (12) Los procesos formados por Betanzos se distinguen por la rapidez que les imprime su carcter y sus nervios, sin que por eso puedan llamarse ni precipitados ni menos injustos. Sustancialmen.

constaban dichos procesos de acusacin, las ms veces del FisSebastin de Arriaga, declaracin de testigos, declaracin (confesin en estos casos) del acusado, sentencia y constancia de su cumplimiento. Consistan las penitencias en obras de piedad y humillacin, peregrinacin a pie descalzo, a Ntra. Sra. de los Remedios, llamada entonces de la Victoria, limosna para obras pas determinadas y pago de costas del proceso. (13) Ido Betanzos a Guatemala el ao de 1528, sucedile en todo Fr. Vicente de Santa Mara. De su tiempo encontramos solamente,

cal,

En el pleito e causa entre partes de, la una parte Sebastin de (12) Arriaga promotor fiscal de la Audiencia eclesistica actor demandante, e de la otra Rodrigo Rengel vecino de esta Ciudad de Temextitln, Reo demandado e acusado sobre razn del pecado de blasfemia yo fray Toribio, guardin del convento de San Antonio, de la Ciudad de Tezcuco, Juez Comisario en la dicha causa e pleito, vistos los mritos del preso e lo que cada una de las dichas partes quiso alegar seyendo llamados e citados para or sentencia, considerando de una parte la ofensa en cuanto se desirve Nuestro Seor de las Dlasfemias e de la otra la calidad de la persona del dicho reo e su espontnea confesin e conocimiento de sus culpas pecados e su larga gravedad e enfermedad teniendo a Dios ante nuestros ojos, el cual no quiere del pecador sino que se convierta e viva doctrinando e mas al cuidado, por esta mi sentencia definitiva, fallo que debo condenar e condeno al dicho Rodrigo Rengel que un da est oyendo pblicamente una misa, en cuerpo, descubierta la cabeza e con una candela en la mano, e que est nueve meses en un monasterio faciendo penitencia en los viernes de los cinco meses d de comer a cinco pobres e a que d e pague para otras obras ms, quinientos pesos de oro del que ahora corre o su justo valor que se gaste de esta made esta Ciudad se d un marco de oro nera a la casa de Santo Domingo para las obras del dicho monasterio e ms un cliz de plata, e a la Iglesia de la Villa Rica se den diez marcos de plata para una cruz e otro cliz de plata. El restante se d a pobres o hurfanos, segn el parecer de Santa Clara e Pedro Santiago, vecinos de esta ciudad, e mas se d de dichos quinientos pesos a las cofradas de Nuestra Seora de los Angeles, e de la Cruz, cada una die pesos. De esta suma de dineros se pague los costos del proceso en las cuales le condeno, e allende desto le condeno a que con sus indios acabe de hacer la ermita de los XI mil mrtires que est comenzada a hacer en la Calzada que viene de Tlaxcala e que d a la casa de San Francisco de esta ciudad tres docenas de tablas para la obra, e as lo pronuncio por esta sentencia definitiva e estos escriptos y por ellos. Fr. Toribio, Comi;

sario.

pronunciada fu esta dicha sentencia por el M. R. P. Fray ToOrden de Santo Francisco de Regular observancia, Juez Comisario, en el Monasterio de Seor San Francisco en 3 das del mes de Septiembre de quinientos e veinte e siete aos en voz del dicho fiscal. A. G. N. T. I. n 10. y XIV, 2). A. G. de la N. TT. lo, 1 a y 14). (13)

Dada
de

ribio

la

Primitivo escudo de la Santa Inquisicin de Mxico. Galera del Museo Nacional. Mxico.

Primeros trabajos de los dominicos


te

225

nueve procesos (14). Dos por blasfemia, uno por hereja, uno por complicidad en idolatra, dos por delitos nefandos y los otros por judaizantes. Diego de Ocaa era uno de stos. Este era un hombrachn formidable, "hombre de negocios de pluma" (dice un testigo) Se le acusaba de que mataba las gallinas por el espinazo, segn loy de Moiss, coma carne los viernes y tiburn ( !) los dems das y hablaba con la pared". A este Ocaa, despus de retractado le absolvieron "hacindole una pltica y dndole con unas varillas en el hombro". (15) Los otros dos judaizantes eran un herrero, llamado Hernando Alonso y un regatn o mercillero por nombre Gonzalo de Morales. Estos fueron los primeros ciertamente condenados por la Inquisicin de Nueva Espaa a pena de muerte. Su proceso no se encuentra ya. Sabemos la noticia por un Pedro Vzquez de Vergara. Aade este Vergara "que el ao treinta, poco ms o menos, vino a esta Ciudad por presidente de la Audiencia Real de ella, Don Sebastin Ramrez, Arzobispo de Santo Domingo y este testigo (Vergara) oy decir a muchas personas de cuyos nombres no se acuerda, que le ha odo decir al Presidente que no se haba guardado con los dichos Hermanos Alonso y Gonzalo Morales en el modo de proceder, el orden jurdico que se haba de guardar, lo cual saba como Inquisidor que haba sido en Espaa y que se les haba hecho agravio en no admitirlos a misericordia, pues la haban pedido, dende a poco de como haban negado". Para juzgar de las palabras anteriores de Vzquez de Vergara hay que tener en cuenta en abono de Fr. Vicente de Santa Mara lo que el mismo Vergara aade a los pocos renglones "que tuvo (con Hernando Alonso) mucha amistad" tanta que "le llama compadre aunque no lo era". En 1574 Fray Antonio de Roldan declaraba "que haba ms de 40 aos que en la Iglesia Mayor vio dos Sambenitos de quemados, con sus llamas (pintadas en ellos) que el uno deca "Hernando Alonso, hereje quemado, el otro deca "fulano Morales hereje quemado" y se acuerda haber visto los palos donde fueron quemados en el tianguis de Santiago. (16) Poco despus de este proceso llegaba a Mxico Fr. Juan de Zumrraga a cuyas manos pas de lleno el cargo de Inquisidor.
.

(14)

A.

G.

de la N. TT.

lo.

a.

14,

36,

40,

42,

77).
Inq.

(15)

A. G. N. To. 77, no. 25).

(16)

A. G. N.

T. 77 N.

25 c

15

CAPITULO

VIII

La Bula "Unignitos".

La racionalidad de los
telogos.

La Bula "Unignitos". zingo.


ALAMAN
la

los

indios atacada.

dominicos en campaa.

Calumniase a frases de fr. bar-

TOLOM de las Casas. Gestiones de Fr. Bernardino de Minaya. Detienenle la Bula. Betanzos acusado y defendido. Campaa de los franciscanos. Insigne carta de Huejot-

bibliografa especial
LUCAS.- Disertaciones sobre la historia de !a Repblica Mexicana, desde la conquista hasta su independencia. Mxico. 1844-1849. BENZONI. Novae novi orbis historiae id est rerum ab hispanis in India Occider.tali hactenus gestarum, et acerbo illorum in eas gentes dominatu. Libri tres. Ginebra. 1600. Cartas de Indias. Publcalas por primera vez el Ministro de Fomento. Madrid. 1877. FERNANDEZ DE OVIEDO Y VALDES GONZALO.Historia general y natural de las Indias, islas y tierra firme del mar Ocano. Madrid. 1851-55. HERRERA ANTONIO DE.Historia general de los hechos de los castellanos en las islas y tierra firme del mar Ocano, en ocho dcadas. Descripcin de las Indias Occidentales.
poca de

Madrid. 1730.

LOBO FLIX.Resumen
1872.

de la historia de los indios, de la revelacin y de la religin


apologtico degli storici e conquistatori spagnouli del'

cristiana. Madrid.

LLRENTE MARIANO. Saggio


MORELLIUS CYRIACUS.Fasti
breviarium

Amrica. Parrna. 1804.


pertinentium
ses

novi

orbis

et

ordinationum

apostolicarum

ad

Indias

cum adnotationibus. Venetiis. 1776. D'ORBIGNY ALCIDE. L'homme amricain (de l'Amrique

mridionale) . Consider sous

rapports physiologiques et moraux.

Pars.

1839.

primeros Dominicos social que coron la iglesia con la Bula "Unigenitus", campaa que tuvo sus momentos principales de 1526 a 1537. Nos referimos a la persecucin verdaderamente satnica emprendida contra las razas indgenas, persecucin que, de haberse terminado a gusto de sus fautores, habra destruido de raz, toda esa, ya exhuberante, aunque recin plantada, via del Seor y toda la civilizacin de Amrica hubiera sido una afrenta perpetua para Espaa y para el siglo XVI.

UY
de

ntimamente ligada con


est la

los

Nueva Espaa

campaa

LA BULA "UNIGNITOS"

227

Se trataba nada menos que de declarar irracionales a los in"Esta diablica opinin, dice el grave Remesal, tuvo principio en la isla Espaola y fu gran parte para agotar los antiguos moradores de ella y como toda la gente que se reparta para este nuevo mundo de las Indias, pasaba primero por aquella isla, era en este punto entrar en una escuela de Satans para deprender este parecer y sentencia del infierno. Llevronle muchos a Mxico y sembrronle por la comarca, principalmente los soldados que entraban a descubrimientos y conquistas, y nuestra provincia de Guatemala estuvo bien infeccionada de ella". (1) Aade por su cuenta y sin documentar su aserto (ya lo hara si pudiera) un autor nada eclesistico, que no slo soldados, sino telogos y jurisconsultos apoyaron tan inicuo parecer. Por lo que a la Nueva Espaa se refiere, no hemos encontrado parecer de telogo ni de ningn eclesistico en favor de la idea, si no fuere el que ms adelante estudiaremos de Fr. Domingo de Betanzos. Lo que ciertamente hemos encontrado y en grande abundancia, son vigorosas protestas de los primeros frailes espaoles. Distinguise en favor de los indios en esta gloriosa campaa, la orden dominicana. As lo creemos, aunque no tenemos elementos para documentar nuestra creencia respecto a la Orden en general, que siempre protegi a los indgenas y tanto trabaj por
dgenas.
ellos.

Dominico era Fr. Bartolom de las Casas, quin prepar los nimos en la Corte de Espaa con esta sentencia, repetida por l cien veces en otras formas, y que dirigi a Carlos V en uno de tantos memoriales "Infamronlos de bestias, le deca hablando de los indios, por hallarlos tan mansos y tan humildes, osando decir que eran incapaces de la ley e fe de Jesucristo. Lo cual es formal hereja y Vuestra Majestad puede mandar quemar a cualquiera que con pertinencia osara afirmarlo". (2) Dominico era Fr. Bernardino de Minaya, enviado por su Orden a Roma a fin de ahogar definitivamente la opinin que sostena la irracionalidad, mediante una bula, la clebre que l obtuvo de Paulo III. Y no slo alcanz esta bula tan principal, sino varias otras y cantidad de breves en favor de la instruccin, libertad y manera de vivir de los indios, aunque tuvo poca fortuna al darles curso, pues a 10 de Septiempre de 1528, escriba el Rey a don Antonio de Mendoza:
:

(1). Remesal.Lib. III. Cap. XVI, nm. 3. (2). Las Casas. Apologticas Hist. Cap. XXV.

228

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

"Nuestro Visorrey e Gobernador: Sabed que yo, siendo informado que un Fray Bernardino Minaya de la orden de Santo Domingo, movido con buena intencin haba impetrado de nuestro Santo Padre ciertas bulas u breves tocantes a los naturales de esa tierra y a su instruccin y libertad y manera de vivir, en derogacin de nuestra preeminencia Real y de lo que Nos con tanto cuidado y vigilancia tenemos ordenado; le mandamos tomar las dichas bulas y breves originales e informado de ella a Su Santidad para que mandase revocar todas y cualesquier bulas y breves que el dicho Fray Bernardino Minaya haba impetrado y Su Santidad lo provey as, como veris por el traslado del breve que de ello vos

mando

enviar.

porque soy informado que el dicho Fray Bernardino Minaya antes que se le tomasen los dichos breves y bulas haba sacado muchos traslados de ellas y dado en muchas partes, y podra ser que hoviesen ido algunos a esas provincias de que se seguiran escndalos, vos encargo que, luego que sta recibis, vos informis si en esa Nueva Espaa hay algn traslado de los dichos breves y bulas y los tomis en vuestro poder y los enviis al nuestro Consejo de las Indias
lados, priores

y hagis notificar la dicha revocacin a los prey guardianes de las rdenes que en esa tierra residen y ans mismo tengis mucho cuidado que si algunas bulas y

breves se llevasen a esa tierra, de esa calidad y de otras que conciernen a la buena gobernacin de esa provincia y conservacin de nuestro patrimonio e jurisdiccin real y de cosas de indulgencias y sede vacante y espolios, si no os constare que han sido presentados en el nuestro Consejo de las Indias y aprobadas en l, las tomis todas y originalmente las enviis al nuestro Consejo de las Indias, porque all vistas, si fueren tales que se deban ejecutar, se ejecuten y si no se suplique de ellas ante nuestro muy Santo Padre para que Su Santidad, siendo mejor informado, las mande revocar. De lo que temis mucho cuidado como de cosa de importancia a nuestro servicio". (3) Dominico y gloria de su orden en Amrica fu el primer obispo de Tlaxcala, cuya preciosa carta fu la ms poderosa argumentacin y sin duda la ms eficaz en el nimo del Pontfice. (4) Tal vez se dudara si exceptuar de entre sus hermanos en Re(3).
(4).

Archivo Gen. de Indias, Esta hermosa carta puhlic


87-6-1.

la

Dvila Padilla en su "Historia de

la

en latn y castellano Fray Agustn Provincia de Santiago".

LA BULA "UNIGNITOS"

229

ligin al famoso Fr. Domingo de Betanzos, aunque nosotros le hallamos inocente. En 1531 y debi ser a los comienzos de tal ao, parti para Espaa, segn se afirma, a negociar en favor de los indios, con misin de reclutar religiosos para aumentar el nmero de apstoles dominicos en Nueva Espaa. El insigne presidente de la segunda Audiencia, don Sebastin Ramrez de Fuenleal, Obispo de Santo Domingo y ms tarde de Cuenca en Espaa, y presidente del Real Consejo de Indias, escriba al Emperador, desde Mxico, con fecha 11 de Mayo de 1533 "Por letras de personas particulares se ha sabido cmo Fr. Domingo de Betanzos hizo relacin que los naturales desta tierra no tienen la capacidad para entender las cosas de nuestra fe, en lo cual se enga, y afirm lo que no alcanz ni crey, porque no entendi su lengua ni tuvo devocin en las doctrinas y ensear, antes las aborreci, y la opinin que tuvo de los indios de las islas, esa tuvo de los de aqu, y siempre contradijo a la obra que los Franciscanos hacan y si se viera lo que despus en esta ciudad se ha hecho y las muestras que estos indios han dado e dan, no dijera lo que dijo, antes lo contrario, y yo y las personas que en esta Audiencia Real residen, los han comunicado y comunican cada da en diversas lenguas y en muchas cosas diferentes unas de otras y en cosas de su creencia y manera de gobernacin y por la relacin que nos dan los confesores que saben su lengua u por lo que vemos cada da, afirmamos a Vuestra Majestad por gente capacsima para servir a Dios e a Vuestra Majestad y para todas las obras e oficios humanos y cada da terna Vuestra Majestad grandes relaciones en mucha esperiencia desto y por esto mande Vuestra Majestad atribuir e proveer para stos lo que conviene a hombres de buen entendimiento". (5) Cuatro das ms tarde, el 15 de Mayo, escriba al mismo Em-

perador

sabido que Fr. Domingo de Betanzos hizo relacin en el Consejo que los naturales destas partes no tenan capacidad para las cosas de la fe, en lo cual ofendi a Dios y a Vuestra Majestad gravemente y afirm lo que no alcanz, porque l nunca supo la lengua ni se dio a la entender ni menos doctrin a indio, y como le falt la inclinacin y devocin de los ensear, no los conoci, y acord de afirmar lo que dicen los que quieren tener a
(5.

"Hemos

Archivo

Gen. de Indias. 58-5-8.

230
estos

HISTORIA DE LA IGLESIA

EN MXICO

para que les acarreen sus provechos, pues no para lo moral, pero para lo especulativo y de ellos ha de haber grandes cristianos y los hay. Si por las obras exteriores se ha de juzgar el entendimiento, exceden a los espaoles y conservndose hasta que nos entiendan o los entendamos (que ser muy presto) su religin y obras humanas han de ser de gran admiracin. Y porque los trato ms que nadie y los comunico en todas materias y con diversas lenguas as de frailes como de legos, s esto y lo afirmo por verdad. Crea Vuestra Majestad que el enemigo ve lo mucho que pierde, y por ac y por all busca por donde stos se pierdan o acaben. Vuestra Majestad mande que sean mirados y favorecidos, porque habiendo indios no pueden faltar espaoles, antes sobran al presente y siempre habr ms de los que a la tierra convengan y del favorecerlos resulta que se dan a entender las cosas de la fe y a tomar nuestras costumbres y a creer que Vuestra Majestad manda que sean bien tratados y amarla y ser fieles. "Y porque a los espaoles parece ser esto estorbo para sus intereses, procuran por muchas vas lo oscurecer y decir que tomarn los indios atrevimiento, en lo cual se engaan, como parece por experiencia". (6) Hasta aqu el Obispo Fuenleal. Ya por su parte el Oidor Salmern, que resida en Puebla de los Angeles, haba escrito desde esta ciudad al Monarca, con fecha 4 del mismo mes y ao de 1533. "Mucha turbacin nos ha dado ac la incierta relacin que Fr. Domingo de Betanzos hizo a Vuestra Majestad cerca de la conversin y capacidad de los naturales destas partes y hase mostrado la gran cautela del enemigo que supo meterse en el pellejo de un tal religioso por llevar la suya adelante, pero no permitir Nuestro Seor que Vuestra Majestad provea cosa en perjuicio de tan grande y tan cierta iglesia cristiana como aqu se funda y

para

bestia,

slo son capaces

de la proteccin y conservatorio de los prvulos miembros de11a".

(7)

El 8 de Agosto volva a escribir Fuenleal "El Guardin de Tlaxcala me escribi esta carta que envi despus que dio el parecer que Fr. Domingo de Betanzos dio en el Consejo, el cual ha sido tenido por todos cuantos le han visto por temerario y porque es notable dao haber frailes que no tengan
(6).

(7).

Archivo Archivo

Gen. de Indias 58-5-8. Gen. de Indias, 58-5-8.

LA BULA "UNIGNITOS"
celo a la conversin destos indios,

231

los

mande Vuestra Majestad que que obieren de pasar ac sean conocidos en el Consejo y de los que de ac han ido de la Orden de Santo Domingo, no se permita que vuelva ninguno porque no harn provecho". (8) Aun despus de conocidos estos testimonios, no hay derecho a culpar a Beanzos: Fijmonos en que la fuente nica de informacin es la que indica Fuenleal en el primer fragmento de los que a este propsito hemos copiado. "Por letras de personas particulares", es como lleg la noticia a la Nueva Espaa. Como Betanzos por su carcter ciertamente impetuoso, deba tener muchos enemigos y dar tal vez ocasin a que se interpretasen mal algunos de sus muchos juicios vehementes sobre los indios, no vale el testimonio de ellos, ni las solas letras de personas particulares son prueba de tan grave falta en un hombre, raro, s, y arrebatado, pero en ltimo resultado, siempre temeroso de Dios. Lo que por el contrario dijo Fr. Domingo cuando fu preguntado sobre si convena poner los pueblos de indios en Cabeza de Su Majestad, fueron las siguientes palabras que copiamos directamente de su original: "Todo el bien universal de esta Nueva Espaa consiste en tres cosas: La una en el buen tratamiento y Los inconvenientes que hay en conservacin de los naturales que el Rey tenga los pueblos de los indios en su Cabeza son stos el primero es que los indios son muy mal agravados con los tributos, porque (los oficiales reales) no les sufren dilacin ni disminucin en ellos, y la segunda, que aunque se sientan agraviados, no tienen a quien se quejar ni a quien apelar para que sean relevados o descargados. tem que no tienen quien se compadezca de ellos, como no los tenga nadie por suyos, ni pretendan los oficiales del Rey ni los Corregidores sino sacar de ellos los tributos, tem, que son ms mal doctrinados y enseados en las cosas de nuestra santa fe, porque no hay dueo que tenga cuidado de la enseanza de ellos ni los confesores tienen a quien cargar las conciencias, tem que en muchos pueblos, los indios llevan el maz a las minas muy ms lejos que no adonde lo solan llevar con sus tem que, tenindolos el Rey, sirven amos, cuando los tenan a muchos seores, porque sirven al Rey a quien pagan muy por entero sus tributos, sirven a un corregidor, sirven a un aguacil, sirven a un escribano, los cuales todos juntos y cada uno de por s no se desvelan en otra cosa sino en cmo se servir cada uno ms
. . .
.
.

(8).Archivo Gen. de Indias,

58-5-S.

232

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

de ellos y cmo los pelar ms. tem estos tres seores cada ao manera que los unos que entran hambrientos chupan el zumo que hallan. Ya salidos aqullos, entran otros hambrientos de nuevo y, desque no hallan zumo, chupan la leche, Salidos stos, entran otros hambrientos y chupan la sangre y as sucediendo siempre hambrientos a hambrientos, desaynan (sacan el jugo) a los pobres indios, de manera que les fuera menos mal el ser repartidos entre los espaoles que los tuvieran por suyos y no servir al Rey y a tantos oficiales que los pelan, y as tratan y se sirven de ellos como de esclavos y no hay quien mire por ellos como suyos; de manera que para pelarlos y despacharlos y trabajarlos y servirse de ellos tienen los indios muchos dueos y seores, y para ensearlos y procurarlos y relevarlos no tienen ninguno, y as, bien mirado, el mayor mal que a los
se los recientan (renuevan) de nuevo, de

pudo venir, as para su enseamiento como para su conservacin y buen tratamiento, fu ponerlos en Cabeza del Rey y darles corregidores ..." Hasta aqu Betanzos, y a ese tenor sigue su
indios

largusimo parecer en que acaba por decirles a los seorones del Consejo de Indias: ". .permite Dios que haya tales personas en aquel Consejo que ni tengan capacidad para lo entender (el remedio social de los indios) ni discrecin para lo ordenar ni nimo para lo proveer, sino que todo se les desla entre sus manos, de
.

tal

manera que antes

se

ha consumido y acabado

el

bien de esta

tierra todo, que de sus

manos salga ordenado

la

que algo determinan y ordenan no tierra". (9) Quien lea estas frases de Betanzos ver claramente que si no se prueba lo contrario, no hay derecho a presentarlo como enemigo sino como muy amigo de los indios.
Si Fr.

ni determinado y ya sino para destruir y asolar es

Domingo, por cierta pomposa mana de profetizar,

lleg

a decir en el mismo escrito que era juicio de Dios que nadie acertase en procurar el bien de los indios y en ponerlo por obra "hasta que sea acabada y consumida toda la gente natural de ella y en

tanto que indios hubiere no han de faltar novedades y alteraciones y mudanzas en la tierra, digo en conclusin, que entonces estar la tierra asentada, cuando no hobiere indios que repartir ni esclavos que herrar ni tamenes que cargar". Todo esto es muy diferente de decir que eran irracionales. Era que se le haba puesto en

(9).Archivo Gen. de

Indias,

60-2-23.

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Bula

del

Su

la

libertad

alidad

de

los

indgenas.

ral

de

Indias.

Sevilla.

(9).Archivo Gen. de

Indias,

60-2-23.

LA BULA "UNIGNITOS"
la

233
Acusarlos de irra-

cabeza

el

prximo
se

fin

de

la

raza indgena.
los

cionales hubiera sido

Franciscanos se mostraron adversos o fros en esta defensa de los indios, y que ello fu por contiendas que a la sazn tenan con los Dominicos. Hubiera sido un crimen que no tenemos derecho a suponer en hombres tan abnegados y de cuya proteccin a los naturales tenemos, sin exagerar, centenares de documentos. Algunos de stos irn a su tiempo apareciendo en este libro, mas tratndose de este debate, en concreto, no podemos omitir lo que en l sintieron y expusieron algunos de los ms insignes Franciscanos de entonces. Vayan ante todo preciosos fragmentos de una carta firmada por los representantes de la Orden, tanto en autoridad como en espritu y fervor. La firman en Huejotzingo, a seis de Mayo de 1533, el custodio Fr. Jacobo de Tastera, Fr. Cristbal de Zamora y seis de los doce primeros misioneros entre los cuales se encuentran el primer custodio, Fr. Martn de Valencia. "Pregntele, decan, V. M. a quien tal dijo, mayormente si fu religioso, si aprendi la lengua de los indios, e qu es de los sermones que escribi e qu es de los sudores e afanes que pas para que les fuese abierta la puerta, como dice el Apstol Orate pro me ut aperiat nobis Dominus ostium sermonis. E pues esta puerta no les fu abierta para entrar a contemplar los secretos desta gente, ni los sentimientos de sus nimas, por qu quieren ser testigos dormidos de lo que nunca vieron? e si por odas dicen que saben algo, haba de ser por odas de los que ensean a los indios e los confiesan, e no de los fastidiosos e perezosos que no han querido tomar el trabajo de deprender la lengua, ni han tenido celo de romper este muro, para entrar a sus nimas a ver, a escodriar con candelas, las maravillas de los regalos que Dios obra en sus corazones, e pues no se aserraron los dientes para pronunciar la lengua de los indios, callen y tapen la boca a piedra lodo; e pues no les aprovecharon predicndoles el Evangelio, a lo menos no les daen con falsa relacin en la presencia de su Prncipe, que no es chico dao. A los tales no les condenamos de mala intencin, mas notrnoslos de indiscretos e livianos que dicen lo que no saben, e piensan lo que nunca experimentaron, e que dicen el opsito de lo que conviene consejar en las cosas dudosas. Nosotros, queriendo enfermarles sus dichos de los tales, piadosamente por encomenzar a sanar

Malamente

un crimen. ha afirmado que

234
lo

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

que daaron, para que cuando el Seor los alumbre se gocen que hubo quien estorbase el dao que pudiera haber hecho su indiscreta relacin.
las obras,

"Si dicen que los indios tienen incapacidad natural, dganlo y en comenzando de sus males, los ritos de las idola-

tras e adoraciones de los falsos dioses e cirimonias de diversos grados de personas cerca de sus sacrificios que, aunque esto es malo, nace de una solicitud natural no dormida, que busca socorro e no topa con el verdadero remediador e por eso agora que conocen al que es verdadero Dios nos importunan diciendo: dejadnos trabajar e hacer gastos en la honra y servicio de nuestro verdadero Dios e creador, pues tanto gastamos en servicio e honra de los demonios. E por esto nosotros los religiosos cuando entramos en esta tierra, no nos espant ni desconfi su idolatra, mas habiendo compasin de su ceguedad, tovimos muy gran confianza que todo aquello e mucho ms, haran en servicio de nuestro Dios, cuando le conociesen; e ans ejercitados a servir a los dioses falsos, en resplandeciendo en sus nimas la lumbre de la fe, quedan en la
;

fe e sus obras,

muy

hbiles.

"Pues qu diremos del servicio e obidiencia a los seores temporales, que es otra parte de buena polica? Avezados a servir desde su niez e trabajar, cmo no servirn a V. M., que no menos lo conocen por padre que por seor? Digan los que dicen
questos son incapaces, cmo se sufre ser incapaces con tanta suntuosidad de edificios, con tanto primor en obrar de manos cosas subtiles, plateros, pintores, mercaderes, reparto de tributos, arte en presidir, repartir por cabezas gentes, servicios, crianza de hablar e cortesa y estilo, exagerar cosas, sobornar e atraer con servicios, competencias, fiestas, placeres, gastos, solemnidades, casamientos, mayorazgos, sucesiones e testamentos et ab intestato, sucesiones por eleccin, punicin de crmenes y excesos, salir a recebir a las personas honradas cuando entran en sus pueblos, sen-

timientos de tristeza usque ad lacrimas, cuando buena crianza lo


requiere a buen agradecimiento
;

finalmente,

muy

hbiles

para

ser disciplinados en vida tica, poltica e iconmica?

"Lo que ms sentimos, es que lo que no hicieren ser por no haber quien ensee, quia mesis quidem multa, operarii autem pauci. Qu diremos de los hijos de los naturales desta tierra? Escriben, leen, cantan canto llano e de rgano e contrapunto, hacen libros de canto, ensean a otros, la msica e regocijo del canto

LA BULA "UNIGENITUS"

235

eclesistico en ellos est principalmente, e predican al pueblo los

enseamos, e dcenlo con muy buen espritu. con sollozos e lgrimas, la confesin pura e simplicsima e la enmienda junta a ella, nos qui contrectavimus de verbo vitae lo sabemos, y ese Soberano Dios que obra milagros escondidos en sus corazones, lo sabe, e aun en los actos de fuera lo podrn ver aquellos a quien ignorancia o malicia no ciega". Hasta aqu los PP. franciscanos. (10) El asunto, por lo que a los indios de la Nueva Espaa se refiere, no tom esta vez el sezgo perjudicial, protocolario y papelista que tomaban y en que se eternizaban los litigios de entonces y esto fu as por la misma naturaleza del negocio. Ni el noble gobierno espaol ni la Santidad del Pontfice, podan alargar asunto tan evidente y tan trascendental. Si en el Consejo Real se oy a los pesimistas, fu por cortesa general. La bula formal y definitiva, sin embargo, no sali sino hasta el 2 de Junio de 1537. Suponemos que este retraso se debe al puntilloso derecho de Patronazgo y que esta bula se hallaba entre las retiradas a Fr. Bernardino Minaya, que como hemos visto, fueron suplicadas o devueltas a Su Santidad. Afortunadamente ya no hay que discutir sobre el origen de la bula "Unigenitus", ni comparar sus diversas traducciones. Hemos tenido la fortuna de dar con el original y la honra de publicarlo fotocopiado en nuestra coleccin de documentos. Insertamos ntegra y en el texto su traduccin, porque bien lo ve el lector, el documento se lo merece. Dice as: "Paulo obispo, siervo de los siervos de Dios: A todos los cristianos que las presentes letras vieren, salud y bendicin apostlica. El excelso Dios de tal manera am al gnero humano, que hizo al hombre de tal condicin, que no slo fuese participante del bien como las dems criaturas, sino que pudiera alcanzar y ver cara a cara el Bien sumo inaccesible, y como quiera que segn el testimonio mismo de la Sagrada Escritura, el hombre haya sido criado para alcanzar la vida y felicidad eternas, y esta vida y felicidad eternas ninguno la puede alcanzar sino mediante la fe de Nuestro Seor Jesucristo; es necesario confesar que el hombre es de tal condicin y naturaleza que puede recibir la misma fe de Cristo, y que quien quiera que tenga la naturaleza humana es h-

sermones que

les

La frecuencia de

las confesiones

(10).

Cartas

de Indias

(Ministerio

de Fomento).

236
bil

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

Pues nadie se supone tan necio que ninguno manera alcance el medio sumamente necesario. De aqu es que la verdad misma que no puede engaarse ni engaar, sbese que dijo al destinar predicadores de la fe al oficio de la predicacin: Euntes, docete omnes
para recibir
la
fe.

misma
el

crea poder obtener

fin,

sin que de

El
(Coleccin

Papa Paulo
Vaticana
de

III.

Medallas.)

A todas, dijo, sin ninguna excepcin, como quiera que todos son capaces de la doctrina cristiana de la fe. Lo cual, viendo y envidiando el mulo del mismo gnero humano que se opone a todos los buenos a fin de que perezcan, escogi un modo hasta hoy nunca odo para impedir que la palabra de Dios se predicase a las gentes para que se salvasen y excit a algunos de sus satlites, que deseosos de saciar su codicia, se atreven a andar diciendo que los indios occidentales y meridionales y otras naciones de
gentes.

que hemos tenido noticias, deben reducirse a nuestro servicio como brutos animales, poniendo por pretexto que son incapaces de la fe catlica y los reducen a esclavitud apretndolos con tan-

LA BULA "UNIGNITOS"

237

tas aflicciones cuantas apenas usaran con los brutos animales de

que se sirven. Por lo tanto Nos que, aunque indignos, tenemos en la tierra las veces del mismo seor nuestro Jesucristo, y que con todas nuestras fuerzas procuraremos reducir a su aprisco las ovejas de su grey de l que nos han sido encomendadas y que estn fuera de su aprisco, teniendo en cuenta que aquellos indios, como verdaderos hombres que son, no solamente son capaces de la fe cristiana, sino que (como nos es conocido) se acercaron a ella con muchsimo deseo y queriendo proveer los convenientes remedios a estas cosas, con autoridad Apostlica, por las presentes letras determinamos y declaramos, sin que contradigan cosas precedentes ni las dems cosas, que los indios y todas las otras naciones que en lo futuro vendrn a conocimiento de los cristianos, an cuando estn fuera de fe, no estn sin embargo privados ni hbiles para ser privados de su libertad ni del dominio de sus cosas, ms aun, pueden libre y lcitamente estar en posesin y gozar de tal dominio y libertad y no se les debe reducir a esclavitud, y lo que de otro modo haya acontecido hacerse, sea rrito, nulo y de ninguna fuerza ni momento, y que los dichos indios y otras naciones sean invitados a la dicha fe de Cristo por medio de la predicacin de la palabra de Dios y del ejemplo de la buena vida; y que a las copias de las presentes letras firmadas de la mano de algn notario pblico y corroboradas con el sello de alguna persona constituida en dignidad eclesistica, se ha de prestar la misma fe. Despachado en Roma, en San Pedro, el ao de la Encarnacin del Seor de mil quinientos treinta y siete, a los 2 de Junio, de nuestro pontificado el ao tercero". (11).
(11).Aren. Gen. de Indias, 1-1-2/1. Col. Cuevas pg.
84.

CAPITULO IX
El
Ilmo. Sr. D. Fr.

Juan de Zumarraga.

Nacimiento y primeros aos. El electo. El Obispo. De sus virtudes y en especial de su energa. primer iniciador de la Universidad de Mxico. Introduce la imprenta. Recibe el Palio Arzobispal. Muere santamente. Juicio criTestamento. tico.

ADAME ET

de Zumarraga, primer Obispo y Estudio biogrfico y bibliogrfico. Mxico. 1881. GONZLEZ DAVILA GIL. Teatro eclesistico de la primitiva Iglesia de las Indias Occidentales. Vidas de sus Arzobispos, Obispos y cosas memorables de sus sedes.

GARCA ICAZBALCETA JOAQUN.Don Fray Juan

BIBLIOGRAFA ESPECIAL ARRIAGA JOSEPHUS. Imperialis Mexicana Universitas.

Arzobispo de Mxico.

Madrid. 1649.-55.

LABAYRU Y GOICOECHEA ESTANISLAO


Don Fray Juan de Zumarraga. Bilbao. 1896. REMESAL ANTONIO DE. Historia de

J.

DE.

Vida

del limo, y venerable vizcaino

la

Provincia de San Vicente de Chiapa y Gua-

temala, de la Orden de Santo Domingo. Madrid. 1619. SOSA FRANCISCO. El episcopado mexicano. Galera biogrfica ilustrada, de los limos. Sres. Arzobispos de Mxico, desde la poca colonial hasta nuestros das. Mxico. 1877.

OCO

influy en la

marcha general de

los

asuntos eclesis-

ticos la llegada en 1527, del

primer obispo de Tlaxcala,

Fr. Julin Garcs. En cambio, la del electo obispo de Mxico dio nuevo aspecto a la recin fundada cristiandad. Aunque la vida de Fr. Juan de Zumarraga va como disuelta y palpitante en todos los captulos de este volumen, precisa dar a conocer sus principales rasgos biogrficos.

El limo. Sr. Juan de Zumarraga naci hacia el ao de 1476 en la villa de Durango, en el seoro de Vizcaya. Llambase entonces esta villa, Tabira de Durango. Fu hijo de Juan Lpez de Zumarraga y de Doa Teresa de Lares, de la ms noble prosapia de los Arrazola, seores de la Casa y Torre de Muncharraz.

LA BULA "UNIGNITOS"
Si los apellidos se hubiesen usado entonces

239

como ahora, los de Fray Juan hubiesen sido Zumrraga y Arrazola. Sus padres estaban bien de fortuna y le dejaron casa y heredades. Eran muy piadosos como buenos vascongados, teniendo entre sus principales devociones la de hospedar en su casa a los frailes franciscanos que pasaban por Durango (1). Del trato con stos debi originarse la vocacin de Juan. Tom el hbito de San Francisco segn parece ms probable, en el convento del Abrojo, cerca de Valladoiid, de 3a Provincia franciscana de la Concepcin. Su formacin en espritu y en letras sagradas fu muy slida como lo afirman todos sus bigrafos y lo confirmaron sus hechos. Sali de Vizcaya muy joven, pero toda la vida se qued vascongado en su honradez patriarcal, en su nobleza y hasta en su poca seguridad en el habla de Castilla, porque, como l deca "no mam este romance". Sus disparates gramaticales hicieron rer al mismo Felipe II y con eso est dicho todo. Pronto le ocuparon sus superiores en cargos de gobierno. Fu guardin, segn Gonzlez Dvila (2) del convento de Avila y hay quien dice que lo fu tambin de el de San Esteban de Burgos. En 1527 gobernaba el convento del Abrojo a la sazn que el Emperador Carlos V tena en Valladoiid Cortes generales. Pas el Monarca la Semana Santa en el convento del Abrojo y
(1)

En un documento que tenemos


(96-4-10) se lee:

en nuestro poder, cuyo original est

"Sepan cuantos esta carta vieren como Nos Don Fray Juan de Zumrraga, primer Obispo de esta gran Ciudad de "Tenustitn Mxico desta Nueva Espaa del mar Ocano, del Consejo de sus Majestades, e yo Sancho Garca Larrazbal su sobrino estante en la dicha ciudad, vecino que soy de la Villa de Tabira de Durango, decimos que, por cuanto nuestra voluntad es de hacer e edificar e instituir una casa en memoria de la dicha Villa de Durango, que es en el seoro y condado de Vizcaya donde nosotros nacimos e somos naturales, la cual dicha casa y edificacin se ha de hacer en las casas que Nos tenemos en la dicha Villa de Durango que fueron de nuestros padres e abuelos que son en la calle que se dice Gozenzale junto al cantn de ella, que han por linderos, de la una parte hacia el cantn, casas de Martn de Barrasqui e los herederos de Sancho Lpez de Ercilla, e de la otra parte de Do ta Mara Ruiz de Turriaga, mujer que fu de Martn Senz de Urquiaga (defunto que Dios haya) e por delante la calle pblica. En la dicha casa que as se ha de edificar, queremos e es nuestra voluntad que de memoria de nos y de nuestros antepasados e sucesores e conformndome yo el dicho Obispo con la voluntad que siempre tuvo mi seor padre y mi seora madre de siempre acoger e hospedar e acogieron e hospedaron a los religiosos frailes de la orden de San Francisco a la dicha casa mientras vivieron, queremos e es nuestra voluntad que asimismo de aqu adelante se hospeden e poseen en la dicha casa que ans se ha de hacer y edificar para ahora e para siempre jams..." Ojal que con estos datos los durangueses acaben de preeu Sevilla
cisar el lugar de ia casa de este su ilustre compatriota.
(2)

Tomo

I,

pg. 26.

240
al despedirse,

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

puso en manos del Guardin una crecida suma que mas luego la reparti entre los pobres sin reservar un maraved para su comunidad. Tal desprendimento mejor el favorable concepto que el Emperador se haba formado del Guardin, a quien se propuso desde entonces confiar encargos de mayor cuanta. El mismo ao de 1527 dos muchachas fueron acusadas ante la Audiencia de Pamplona por haber asistido a conventculos de brujas confesaron ellas su delito y se ofrecieron a delatar a las brujas si ellas mismas eran perdonadas. Hzose as y por ah se vino a descubrir que en las provincias vascongadas haban cundido mucho la supersticin y
ste acept por fuerza,
;

tratos diablicos.

Carlos
oficio

Fr. Juan quien

envi a la pesquisa y con carcter de inquisidor a acompaado de Fr. Andrs de Olmos "hizo su

con mucha rectitud y madurez". (3). 1527 Fr. Juan de Zumrraga fu propuesto para Obispo de Mxico. (4), a donde lleg a principios de diciembre del siguiente ao.

En

(3)
(4)

Mendieta, Lib. V, Pte.

I,

Cap.

XXVII.

aqu la propuesta enviada al Embajador Espaol eu Roma "Sabed que el Emperador e Rey, mi Seor, mand dar e dio una cdula, fecha en esta guisa Juan Prez, mi secretario. Entre otras mercedes que de Nuestro Seor hemos recibido y recibimos, tenemos por muy principal las tierras que ha permitido y dado para que se nos descubran en las partes del mar ocano, para que los indios naturales de ella, que estn sin luz ni fe ni conocimiento de ella, sean alumbrados y se conviertan a nuestra Santa Fe Catlica y las nimas de ellos se salven, e porque agora catando los mritos e buena vida y ejemplo del venerable padre Fray Juan de Zumrraga de la Orden de San Francisco, que har mucho fruto en la conversin de los indios naturales de aquellas partes y su instruccin que es nuestro principal intento, le habernos presentado a su Santidad por Obispo de Mxico, que es en la Nueva Espaa, en los lmites que por nos le sern sealados adelante, vista su calidad y santidad encargamos y mandamos vos que de nuestra parte lleguis a su Santidad con la carta de licencia que con sta va y le supliquis de nuestra parte, mande crear e instituir al dicho Obispado, en su persona del dicho Juan de Zumrraga dentro de los lmites que por nos le sern sealados, segn e de la manera e con las dotaciones que se hicieron e instituyeron a los otros Obispos de las dichas Indias, que, adems, con su persona esperamos que Dios Nuestro Seor ser servido por el ensalzamiento de nuestra santa fe catlica, nos har en ello muy singular gracia y beneficio. Y procurad que en el despacho y expedicin de las bulas de ello se d el mejor recaudo que sea posible y con ms brevedad, porque por las causas dichas, conviene mucho que al dicho Juan se le enven las bulas de ello lo ms presto que se pueda. "Y, porque el dicho Fray Juan no tiene posibilidad para proveer del recaudo necesario para el gasto y expedicin de las bulas, yo he por bien que se tengan a nuestra costa y se paguen en servicio de la casa de la contratacin de las Indias, por los nuestros oficiales de ella, lo que en ello se gastare, los cuales teman cuidado de cobrar de las rentas del dicho Obispado lo que ans pagare. Por donde yo vos mando, que con mucha diligencia entendis en el
:

He

Illmo.

Sr.

Del antiguo Hospital del

Amor

Dn. Fr. Juan de Zumrraga. de Dios, hoy en el Museo

N.Mxico.

EL ILMO.
"Llegado
dor,
el

SR. DR. FR.

JUAN DE ZUMARRAGA

241

luego

le

Electo a Mxico, escribe Valencia al Emperahicimos, aunque l lo rehusaba, tomar la juris-

Len y Adriano sexto, de bienaventurada memoria, que V. M. fu servido de mandar procurar para que los frailes que residimos en estas partes, entretanto que no haba Obispos, pudiesen tener y ejercer la autoridad y jurisdiccin eclesistica in utroque foro, como el Papa Adriano lo concedi a peticin de V. M. para los frailes de las Ordenes mendigantes, especialmente a los de nuestra Orden de San Francisco, e as habamos tenido y ejercitado la juredicin en cinco o seis aos por virtud de los dichos Breves, examinados por el Lie. Zuazo y gobernadores pasados, y recibidos por cabildo, ans usadas sin contradiccin alguna por los de nuestra Orden y de la Orden de Sto. Domingo alternative; y por ver que en el Electo que V. M. enviaba por obispo de Mxico estara mejor la juredicin que en otros Religiosos, los padres de Sto.
diccin eclesistica por virtud de los Breves de
dicho despacho, y lo que fuere menester para el costo de la expedicin y despacho de las dichas bulas, tomarlo heis a cambio e remitiris la paga de ello a los dichos oficiales de Sevilla, los cuales tienen mandamiento para cumplir lo que vos les impusir'edes conforme a vuestra carta y enviaris a m los despachos de ello, e porque yo le he mandado que luego se parta y vaya a la dicha tierra, sin esperar las bulas en estos Reinos ni consagrarse en ellos y en la dicha tierra no hay Obispos para que puedan asistir a su consagracin, como se recibiere, suplicaris a su Santidad que mande dispensar para que un Obispo slo con dos dignidades o dos calongas en lugar de dos asistentes lo puedan consagrar, y con esta clusula vengan las bulas y en tanto que se despachan las bulas plomadas, podis enviar un breve con la primera posta, como se acostumbra, para que entre tanto que ellas vienen pueda tomar la posesin. Fecha en Burgos, a doce das del mes de Diciembre de mil e quinientos e veinte y siete aos. Yo el Rey. Por mandado de su Majestad, Francisco de los Cobos. E agora yo soy informada que en el despacho y expedicin de las dichas bulas no ha habido la diligencia e recaudo necesario por manera que hasta agora no se han despachado ni venido, de cuya causa el dicho Electo Obispo no puede usar ni usa de su oficio pastoral, ni las cosas del servicio de Dios Nuestro Seor en aquella tierra se hacen como se quieren, segn la necesidad que de ello hay y se siguen otros daos e inconvenientes, y porque nuestra voluntad es de mandar proveer cerca del remedio de todo, yo vos mando y encargo mucho que veades la carta del Emperador e Rey Nuestro Seor que de su uso va incorporada, y conforme a ella con mucha diligencia y cuidado entendis en el despacho y expedicin de las dichas bulas, si cuando sta recibiredes no estuvieren despachadas con la primera posta nos las enviaris, tomando a cambio sobre los dichos nuestros oficiales ele Sevilla lo que para el dicho despacho y expedicin fuere menester, que por la presente prometemos y damos nuestra palabra real que aquello mandaremos cumplir y ser alto bien pagado, por los dichos nuestros oficiales sin que en ello haya falta ninguna y con la presente vos mando enviar de nuevo cartas de creencia para su Santidad conforme a la que primero se haba enviado al dicho Secretario Prez. Yo la Reina. Por mandado de su Majestad, Juan Vzquez. Sealada del Conde y del Doctor Beltrn y del Licenciado de la Corte". A. G. I. Registro de Oficio y Partes, fol. 1-28.

16

242

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

la sazn tenan y ejercitaban, la renunciaron en y aunque l quisiera ms estarse en su monasterio con sus hermanos, y nos lo rog con harta instancia, hecmosle conciencia si no sala al campo y a la batalla, pues V. M. le enviaba por capitn para nos animar y pelear con l". (5). Desde el 6 de Diciembre de 1528, en que lleg Zumrraga a Mxico, hasta mediados de 1532 en que parti para Espaa
l;

Domingo que a

a fin de consagrarse, en el campo de la evangelizacin aparece en segundo o tercer trmino y tena que ser as, pues nunca pudo aprender la lengua, ms que por otra causa, por sus muchas ocupaciones. Adems, l comprendi con suma prudencia y acierto, que en las tareas evanglicas, los frailes y slo ellos, deban entonces tener la iniciativa y la libertad de que tan bien supieron aprovecharse. Como jefe del clero secular hizo lo que pudo, pero pudo poco, cmo y por razones que veremos en otro lugar. En su primer perodo, el Electo Fr. Juan fu ms bien vctima y nufrago en el mar amargo y revuelto de la Proteccin de los indios, hasta que brill sobre l y sobre toda la iglesia Mexicana la hermosa luz del Tepeyac. El Obispo de Segovia, Don Diego Rivera, le consagr en la Capilla mayor del convento de San Francisco de Valladolid el domingo 27 de Abril de 1533. El 28 de Diciembre del mismo ao su Provisor Alonso Lpez, representando al Obispo, tom posesin de la Catedral de Mxico "quien por seal de haberla tomado sentse en una silla del coro y arroj al pueblo ciertos tejuelos de
plata". (6).

Estvose el Obispo en Espaa ms de un ao ocupado en defenderse ante el Consejo de Indias y en terminar muchos asuntos en favor de sus ovejas. Present en este sentido algunos interesantes memoriales, que por casualidad hemos descubierto, y pueden verse con fruto en los apndices a este tomo. Lleg de vuelta a Mxico por Octubre de 1534 y permaneci entre sus ovejas hasta su muerte ocurrida el 3 de Junio de 1548. Sus hechos durante este segundo perodo, aparecern en todos nuestros captulos, a diferencia de los llevados a cabo por otros de sus colegas que brillaron poco, o slo en determinadas lneas a que se ci su accin, por razones extrnsecas o de carcter.
(5) (6)

Cdice Franciscano, pg. 119. Archivo Catedral de Mxico.

Actas. 1534.

EL ILMO.

SR. DR. FR.

JUAN DE ZUMARRAGA

243

resalta en toda la vida de Fr. Juan de Zumque dio ser y lustre a todos sus hechos fu su slida rraga y piedad cristiana, su unin con Dios y el espritu de humildad que, como a buen fraile y buen obispo le animaban. Tena muy en el alma el santo temor de Dios. En la pltica del segundo artculo de su catecismo, impreso dos aos antes de su muerte, trae unas palabras, entre otras muchas, que prueban nuestro aserto: "Cuando algunas veces dice se me ofrece en la memoria el da que tengo de aparecer en la presencia de Dios para ser juzgado, acontece desatinarme tanto que no parece sino que desde ahora busco donde me meta y esconda. Y pneseme tan gran confusin en el corazn y en el entendimiento y en la lengua, y an creo que en el rostro, que muchas veces por grande espacio no lo puedo desechar de m, porque me parece que no tendr lengua para responder y que tenerla sera muy mayor desvergenza ..." (7)

Lo que ms
lo

fu llano y pobre. Antes de se distingui de sus hermanos en el hbito y trato de su persona y bien poca cosa despus de consagrado.
frailes
ellos,

Con sus

y como

consagrarse, en nada absolutamente

Cuando
el

iba a confesarse, sola ir a pie a

San Francisco con

breviario debajo del brazo y se cuenta que habindosele encontrado una vez cierto caballero recin llegado del Per, pregunt quien era aquel fraile de aspecto tan venerable, y como le dijesen que el Obispo de Mxico, prorrumpi en estas palabras: "Dichosa ciudad que tal Obispo ha merecido".

Su caridad y misericordia cristiana, sobre todo con los enfermos qued bien probada con las muchas instituciones por l fundadas que describiremos en su lugar; lo que aqu hay que recordar es el espritu con que las haca. "Sustentar a los enfermos de este hospicio, escriba a su sobrino Sancho Larrazbal, refirindose al hospital del Amor de Dios, es lo que ms descanso da a mi nima, porque vienen de Zacatula y de Colima y de Mechuacn y de Guatemala a se curar aqu y maravillosamente sanan y ms de doscientos que han venido medio podridos y hediondos, son vueltos por sus pies a donde quieren ... y por aca-

?a.

Mx.

(7)

Regla Cristiana, impresa por orden de Don Fray Juan de Zumrra1547.

244

HISTORIA DE LA IGLESIA

EN MXICO

bar estas cuatro casas fronteras que las tengo donadas al hospita me he puesto en gran necesidad". (8). Ejemplarsima fu la paciencia que hubo de ejercitar en las muchas contradicciones que le persiguieron toda su vida, en especial de un buen nmero de clrigos, que amargaron su vida con sus malas costumbres como en su lugar veremos. En medio de su paciencia y sufrimiento, supo desplegar sus energas naturales cuando la justicia lo exiga. Tratndose de un clrigo que por un crimen haba sido condenado por la Audiencia a crcel perpetua "y enforzada de cuartones y puerta de puro hierro, la quebrant", Zumrraga dice, le puse preso "en medio de la torre de esta casa, porque no me quebrante tercera vez la crcel y visto el proceso por Vuestra Alteza, mandar lo que se deba hacer a este miembro del Anticristo. Compasin le debo sin indignacin, pero cierto yo le quemara si me fuese lcito y de mi voto ser degradado y relajado porque no se espera enmienda de l y porque no ofenda ms a Dios". El ao de 1547 los Oidores sacaron a una doncella de un monasterio contra el parecer del Obispo, quien la ayud para que de nuevo ingresase. Se le quej el oidor Santillana, y Fr. Juan respondi "que si l o cualquier otro, igual sacrilegio cometieron por mi corona que aunque haya de volver a Castilla, que no se las han de haber con el Provisor pasado, sino con Fr. Juan de Zumrraga y si echaren de las barandas abajo al que les fuere a notificar la excomunin, hablarn cartas y seremos odos. (9). De un plumazo nos describe su estado de nimo y su energa "Otro Eonquillo convena que fuera mi Provisor para el castigo de los malos clrigos que ac se cuelan en hbito seglar, los unos desterrados de sus prelados, otros que renunciaron a los hbitos de su religin, otros de ms codicia que se puede creer, otros peores que rufianes... (10). Entre las glorias del ilustre franciscano est la de haber promovido ante el Concilio Universal la fundacin de la Universidad de Mxico. En el artculo sptimo de las instrucciones a sus procuradores ante dicha Asamblea leemos: "Considerando cuan convenible y aun necesaria cosa es la doctrina en estas

(8)

Toledo.

Estante
A. G.
A. G.

Copia sacada por II. Cajn

el
5.

Sala

Arzobispo Lorenzana. Reservada.

Biblioteca

Provincial de

(9)

(10)

I.2-2-5|5. I.2-2-5 5.
1

EL ILMO.

SR. DR. FR.

JUAN DE ZUMARRAGA

245

partes a donde la fe nuevamente se predica y por consiguiente los errores son muy daosos, y donde cada da resultan ms dudas y dificultades y no hay Universidad de letras a donde recurrir y las desas partes estn tan distantes, que antes que dellas nos podamos informar erramos en lo que habernos de hacer; parece que no hay parte alguna de cristianos donde haya tanta necesidad de una Universidad a donde se lean TODAS LAS FACULTADES Y CIENCIAS y sacra teologa; porque si S. M., habiendo en Espaa tantas Universidades y tantos letrados, ha provedo a Granada de Universidad, por razn de los nuevos convertidos de los moros; cunto ms se debe proveer por semejante manera a esta tierra, a donde hay tantos nuevamente convertidos de gentiles que en su comparacin el reino de Granada es meaja en capilla de fraire y no tienen, como es dicho, Universidad ni doctrina. Por tanto, suplica a S. M. el Obispo, mande en todo caso establecer y fundar en esta gran ciudad de Mxico, una Universidad en la que se lean TODAS LAS FACULTADES que se suelen ieer en las otras Universidades y ensear, y sobre todo, artes y teologa, pues dello hay ms necesidad. Y para que haya efecto haga S. M. la limosna que a su real persona y al cargo que desta gran tierra tiene conviene, haciendo merced de algn pueblo o pueblos para los salarios de los lectores y edificio de las escuelas. Y asimismo mande escribir a Su Santidad para que tenga por bien de dar algunas indulgencias a todas las personas que ayudaren para esta sancta obra, porque si a los hospitales donde los cuerpos se curan suele favorecer con cosas semejantes, cuanto ms razn es de hacerle a lo que se ordena a
la

cura de las almas.


el

las indulgencias sean todas las

que se

ganan en

hospital de la Concepcin de esta Ciudad por visi-

taciones y limosnas y por cualquier cabsa, y las gane la persona que diere alguna limosna para esta Universidad" totiens
quotiens". (11).

A Fr. Juan de Zumrraga se debe la introduccin de la imprenta en Amrica. Antes que el Virrey Mendoza, el Obispo de Mxico pidi y obtuvo del Consejo de Indias las facultades y privilegios para los primeros impresores. En el memorial que present en Toledo el ao de 1533, que pueden ver los lectores en nuestros apndices a este tomo, Fray Juan de Zum(11), Col. Cuevas, pg. 65.

246

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

rraga dice estas memorables palabras que deban grabarse con

"PORQUE PARECE SERIA COSA MUY TIL Y CONVENIENTE HABER ALL IMPRENTA Y MOLINO DE PAPEL Y PUES SE HALLAN PERSONAS QUE HOLGARAN DE IR, CON QUE SU MAJESTAD HAGA ALGUNA MERCED CON QUE PUEDAN SUSTENTAR EL ARTE, VUESTRA SEORA Y MERCEDES MANDEN PROVEER".
letras de oro en la historia de nuestra civilizacin
:

Respondieron a Zumrraga: "Que se le dar al impresor pasaje y matalotaje a Mxico y se le prestar alguna cantidad de la hacienda de su Majestad para ayudar a comenzar, y privilegio por el tiempo sealado". "Si alguno antes de Zumrraga hubiese obtenido concesin alguna para la imprenta, a ella se hubieran remitido los del Consejo diciendo que ya se haba provedo en ello, mas, como se ve no fu as. Asombra la actividad apostlica de Fr. Juan de Zumrraga. Basta leer la parte de su correspondencia que en otra obra hemos publicado, para comprender lo numeroso, heterogneo y difcil de los negocios en que se hallaba ocupado el buen anciano. Al mismo tiempo haca imprimir doce o catorce obras de que daremos cuenta en el Captulo correspondiente a la bibliografa eclesistica del siglo XVI, procuraba eficazmente toda clase de mejoras y se ocupaba personalmente de dar pasto espiritual a sus fieles y sobre todo a los indios de los cuales dice En todos los grandes l mismo que andaba siempre rodeado. asuntos de orden social y poltico Zumrraga figur siempre en

primer lugar. (12).


Indito estaba su parecer del ao 1544 acerca de si los indios se (12) haban de poner inmediatamente bajo la jurisdiccin Real o bajo los encomenderos. Fray Juan, y todos los religiosos abogaron porque no tuviese efecto tal jurisdiccin inmediata. Esto era ciertamente lo ms conveniente a los indios y a los espaoles nacidos en el pas. A los unos porque sus amos antiguos los conocan y queran ms y a los otros porque ello supona el quitarles la nica manera de vivir y desestimar prcticamente los mritos de sus padres los conquistadores. He aqu el Parecer que descubrimos en el Archivo de Indias (145-7-9). "Don Fray Juan de Zumrraga, Obispo de Mxico, dice que le parece que si hubiese de efectuar lo dispuesto por su Majestad cerca de que se pongan los indios en su Real Cabeza, sera muy gran deservicio de Dios y de su Majestad y deminucin de la tierra e patrimonio Real, porque los que tenan los indios encomendados, mantenan los espaoles pobres, e labraban la tierra, e plantaban muchas heredades, e, no los teniendo, ternn gran necesidad, e no mantendrn a ninguno ni sustentarn caballos ni armas, ni se harn entradas en otras tierras, ni habr tratos de mercaderas, y el patrimonio Real ser deminuido y los indios no sern bien doctrinados e los espaoles se irn

jss

s?:^5?s%^w5^S^^

Catecismo impreso en 1543 por orden y a costa del limo. (Biblioteca Nacional. Mxico.)

Sr.

Zumrraj

248

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

La junta de 1546 fu el ltimo acontecimiento pblico en que tom parte. Dedicado a su ministerio e imprimiendo sus doctrinas pas el ao cuarenta y siete. En Abril de 1548, ya enfermo, comenz a confirmar y poner los leos de los catecmenos, a muchos que sin ellos haban sido bautizados. El mismo asegura en carta al Emperador que en cuarenta das acudieron ms de cuatrocientas mil personas. (13). Tena tanto empeo en confirmar que cuando se pona a ello no se acordaba de descansar y para que cesase no haba otro medio que quitarle de la cabeza la mitra y ausentarse los padrinos. A fines de 1547 escriba al Prncipe Don Felipe: "La mayor merced que me resta de pedir y suplicar a Su Majestad y a Vuestra Alteza, que ms en lleno toca a mi salvacin, es la licencia para volver a mi profesin, a acabar mis pocos das que me restan en un monasterio destos para me aparejar y
a Espaa y se ha visto despus de la publicacin que muchos casados se han arrepentido de haberse casado y se han quejado a este testigo porque se lo aconsej que se casasen, porque lo hicieron con la esperanza de suceder en los dichos indios, e ans cesarn los casamientos. Y tiene por averiguado que, despus de la fe catlica y de las mercedes de su Majestad, ninguna otra cosa les hace perder el deseo de sus tierras a los espaoles, si no es el amor de las granjerias e frutales que en esta tierra se multiplican, e que se perder si su Majestad no lo remedia. E no teniendo los espaoles las dichas encomiendas, no se podrn substentar muchos pobres e religiosos frailes e los que ac estn se irn, de que subceder mucho detrimento en la doctrina cristiana y estar menos segura la tierra, porque los Religiosos son la llave de sus secretos, sabiendo la lengua, oyendo sus confesiones, ladrando en los pulpitos e fuera de ellos sobre el buen tratamiento de los naturales e se maravilla mucho, como los seores del Consejo invan barcadas de frailes, aunque son necesarios ms, y se descuiden tanto que no se acuerdan de ellos ni de sus necesidades que las padecen muy grandes, y no se espanta que se vuelvan a Castilla, pues no tienen qu comer que hartos das no lo habran tenido si no fuera por el Visorrey que se lo ha dado. E que ha visto que se van muchos vecinos de Mjico con sus mujeres e hijos que estaban de asiento. E despus de las ordenanzas, andan todos alterados para se ir, e mucha alteracin hubiera si no fuera por Don Antonio de Mendoza que con su prudencia lo ha todo apaciguado, dndoles esperanza de remedio, e que no hay quien les compre sus haciendas para venirse, por no dejar a sus mujeres e hijos perdidos. Por lo cual le parece que conviene que haya espaoles en esta tierra, que tengan posibilidad para mantener gente, porque los indios se han hecho muy belicosos e hay multitud de ellos e bien provedos de armas, e si los espaoles se viniesen e la tierra se perdiese, sera muy dificultosa de ganar que no al principio y estn ya hechos muy belicosos y si se enseoreasen de los espaoles, quedarles an todas las armas y caballos y le parece que para evitar todo lo susodicho se habra de dar perpetua la tierra e cuanto ms se tardase de hacerse es peor y no alcanza otra manera para enriquecerse la tierra y perpetuarse, sino hacerse los dichos repartimientos perpetuos. Y que le parece que, si ser pudiese, sera bien haber para cada un indio un espaol porque la tierra lo sufrira y era muy necesario para la cristiandad..."
;

(13)

Col. Icazbalceta, pg. 169.

EL ILMO.

SR. DR. FR.

JUAN DE ZUMRRAGA

249

cuenta y hacer penitencia mientras me valga, de porque in veritate si mucho cumple esto para mi nima no vaya donde yo temo, no poco conviene para el descargo de nuestro cristiansimo Rey, pues es as como ha de parecer en el juicio universal, que la Real conciencia, con Fray Juan Zumrraga en Mxico, no est descargada; y si yo fui loco, Su Majestad tan sabio y cristiansimo ponga remedio donde tanto

tomarme

la

los yerros

faltas, etc.,

importa, que Mxico es otra Roma ac, y no menos lo espiritual tiene necesidad de cabeza que la rija y gobierne que lo temporal,

que

la tiene muy buena, pues para nueva iglesia y fundar buena cristiandad, otra cabeza y prudencia es necesaria". (14). Por respuesta le enviaron el palio arzobispal. Vacilante en

aceptaba o no, fuese de Mxico a Tepetlaoztoc a consultar sobre el caso a Fr. Domingo de Betanzos. Aprovech el tiempo confirmando en cuatro das a catorce mil quinientos indios. Este trabajo le dej rendido y tan mal que tuvieron que trasladarlo a Mxico, donde en pleno juicio y diciendo: "In manus tuas comendo spiritum meum" expir a las nueve de la noche del domingo tres de Junio de 1548, a los setenta y dos aos cumplidos. La vspera de su muerte escribi a Fray Bartolom de las Casas estas palabras "Aceto el parabin que Vuestra Seora me da, no del palio que su Majestad me enva, sino del que espero en Dios que no mirando en m faltas me dar en el cielo. Yo estoy muy al cabo y tanto que espero en Dios me quiera quitar de los trabajos presentes. Plega a El de perdonar mis faltas e demritos y de llevarnos al verdadero descanso..." (15). Las cenizas del primer Obispo de Mxico se conservan en la Capilla de San Pedro, de la Catedral Metropolitana, al lado
si lo

del evangelio.

de notar, en honor de la verdad, algunas dey manchas aparentes, aunque bien pequeas al lado de las cualidades y mritos de hombre tan insigne. Profundamente versado en la parte asctica de nuestra doctrina, no lo estaba tanto en el derecho o en su prctica, si hemos de creer al humilde fraile. "Yo, dice l mismo escribiendo
ficiencias
al

No dejaremos

e servicio de las iglesias


(14) (15)

Rey, allende de inorar los ritos e cerimonias del oficio divino catedrales no puedo, aunque quisiera,
Col. Cuevas, pg. 136. Publicada por Don Estanislao Labayru,

Zumrraga".

Bilbao.

"Vida

de Fray Juan de

1896.

250
residir en ellas.

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO


.

." y en otra ocasin "V. Alteza me mande dar por ayo un oidor de estos que me ensee el derecho para yo no declinar de l ni me desmandar". Casi no hay carta en que no pida que le descarguen la cruz tan pesada "por lo menos le den un coadjutor para llevarla, pues en ello, deca, no me va menos que la salvacin de esta alma que la quiero ms que toda la temporalidad aunque fuese la del Arzobispo de Toledo". (16). Estos temores y desalientos tan frecuentes aun en varones esforzados, tomaron en Zumrraga un sezgo ridculo y extravagante el ao 1545. El rarsimo Fr. Domingo de Betanzos dio en irse nada menos que a China a una "misin apostlica" y como Zumrraga tena en tanto la opinin del dominico, qued contagiado de esta idea tan peregrina y obtuvieron para ello permiso de Felipe II. (17). Por fortuna Zumrraga reflexion dice l de ciencia que o le hicieron a l reflexionar "personas no puedo renunciar (al obispado) con buena conciencia sin licencia del Papa y no querra que peligrase el alma ni ponerla en tanto riesgo como al cuerpo haciendo otro yerro como el que hice en tomar tan pesada cruz en tan flacos hombres". El Papa, claro est, se neg rotundamente as como los Prelados de Betanzos. Este paso fu en Zumrraga un pasajero y perdonable eclipse. Tuvo Zumrraga, segn consta por su testamento, esclavos indios y negros y aun cuando les concedi la libertad, qued sta casi anulada en la prctica porque fu a condicin de que haban de servirle (18). Extrao y deplorable como ello es, toda-

(16)

A. G.

La publica el Sr. Labayru, op. Cit. testamento del Sr. Zumrraga se lee: "tem, declaro que ahorro y hago libres de toda subjecin e servidumbre, a Mara, negra, e a Pedro, negro, su marido, esclavos que estn en casa, para que como tales personas libres puedan disponer de s lo que quisieren. "tem, digo y declaro que ahorro e liberto y hago libres a todos los esclavos indios e indias que tengo, ans los que tienen "libre" en los brazos, como a los que no lo tienen, para que sean libres y exentos de toda subjecin y servidumbre y como tales puedan disponer de s y de sus personas lo que quisieren, y tuveiren por bien. "tem, declaro que ahorro y hago libre a Juan Nfez, indio natural de Calicud, cocinero de casa, para que sea libre de toda servidumbre; a los cuales dichos esclavos de suso declarados, los hago libres agora y para siempre jams, con condicin que sean obligados a me servir y sirvan los das que yo viviere, y despus de mi fallecimiento sean libres, como dicho es". Es de conocerse la siguiente cedida "El Rey. Por la presente doy licencia e facultad a Vos Don Fray Juan de Zumrraga, Obispo de Mxico, para que destos nuestros Reinos y Seoros os pueda llevar y lleve a la Nueva Espaa, Antn Gmez, Clrigo, tres esclavos negros oficiales aserradores para
(17)
(18)

A. G.

I.2-2-5 I.2-2-5

5. 5.

En

el

EL ILMO.
va

SR. DR. FR.

JUAN DE ZUMARRAGA

251

Zumrraga por su bondad y prudencia est en posesin de que demos al hecho favorable interpretacin. Vera, sin duda que, de salir de su servicio, daran en manos de amos crueles y huyendo de una esclavitud soportable, pasaran por su ndole a otra menos llevadera. He aqu lo que Fray Alonso de la Veracruz escriba a su Majestad a la muerte de Zumrraga: "Muy alto y muy poderoso Seor: El Buen Obispo de Mxico, de buena memoria, Fray Juan de Zumrraga, que sea en gloria, al tiempo que fu Dios servido de le querer llevar para s, quedaron deudas, porque eran muy frecuentes sus limosnas, por tener muchas cosas que haba de proveer como Padre y Pastor no alcanz su renta a las pagar.
le

Suplico a Vuestra Real Alteza que en la sede vacante que se le haga alguna merced con que se acaben de pagar y en esto ser muy particular limosna y caridad a todos nuestros hermanos los religiosos de la Orden de Santo Agustn". (19). Despus de conocer estas generalidades y detalles sueltos de la vida de Zumrraga, es preciso verle particularmente como Protector de los indios, como Inquisidor y sobre todo como medianero con el cielo en la Aparicin de Nuestra Madre Santsima de Guadalupe. A estos temas dedicamos especial captulo.
que entiendan en la obra de la iglesia catedral del dicho Obispado y una esclava negra para servicio de su casa, libres de todos derechos, as de la de ducados de la licencia de cada uno de ellos, como los derechos de almoradifadgo por cuanto de lo que en ello monta yo vos hago merced. E mando a los nuestros oficiales que residen en la Ciudad de Sevilla, en la Casa de Contratacin de las Indias, que asienten esta mi cdula en los nuestros libros que ellos tienen e a los nuestros oficiales de la dicha Nueva Espaa para que la tomen en el poder originalmente e la pongan en el arca de las tres llaves, para que por virtud de ella no se puedan pasar ms de una vez los dichos tres esclavos y una esclava de que de ella vos damos licencia. Fecha en la Ciudad de Toledo a veinte y cinco das del mes de Octubre de mil e quinientos e treinta e ocho aos. Yo el Rey".

(19)

A. G.

I.60-2-16.

CAPITULO X
El cargo
oficial de Protector y dificultades

con el relacionadas

los obispos reciben el oficial nombramiento. zumarraga, fuente aceptable. como entro uo de guzman y los suyos. zumarraga defiende al rey calizontzin. Defensa de la honestidad. Retirase el cargo a los Obispos. Se reconoce el desacierto. Desavenencias entre el Obispo y los Oidores. Entredicho en la Ciudad. Decisiones del Consejo de Indias. Zumarraga pide justicia. Fade que
se trata.

llo en su favor.

BIBLIOGRAFA ESPECIAL
rica.

BANCROFT HUBERT HOWE.The native races of the Pacific States of North AmNew York. 1875. CAVO ANDRS.Los tres siglos de Mxico. Mxico. 1836. GARCA ICAZBALCETA JOAQUN DE. Don Fray Juan de Zumarraga. Mxico. 1881. LABAYRU ESTANISLAO. Vida del limo, y venerable vizcano Don Fray Juan de
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LA.

Historia

de

la

conquista

de

la

Provincia de

OROZCO Y BERRA MANUEL.Historia


uo
de

de la dominacin espaola en Mxico.


la

Tomo

I.

Mxico. 1906. Relacin de la entrada de Pilar, su intrprete.

Guzmn en

Nueva

Galicia.

Dada por Garca

del

REMESAL ANTONIO DE.Historia de la Provincia RIVERAS CAMBAS MANUEL. Los gobernantes de

de San Vicente. Madrid. 1619. Mxico. Mxico. 1872-1873.

BAJO

este epgrafe no tratamos de historiar la proteccin que, sobre todo durante el siglo XVI, dispensaron a los indios con obras escritas y de palabra casi

todos los religiosos de Nueva Espaa. A esto podamos llamar proteccin ex charitate y extraoficial, y le daremos en su lugar captulo aparte. Varios de los primeros obispos de Indias tomaron el ttulo y cargo oficial de Protectores de Indios. Tales fueron, por lo

EL CARGO OFICIAL DE PROTECTOR

253

que a Nueva Espaa se refiere, Don Fr. Julin Garcs y don Fr. Juan de Zumrraga. Sus trabajos y fatigas en el desempeo de dicho cargo, tuvieron lugar en el tiempo transcurrido desde fines de 1528 hasta principios de 1532. En el desarrollo de este captulo ir echando de ver el lector el honroso lugar en que queda la corona de Espaa, que por medio de espaoles quiso prevenir y supo castigar a un montn de malvados, perseguidores de indios y de espaoles. El 24 de Enero de 1528 firmaba Carlos V una provisin y nombramiento de Fr. Julin Garcs. Francisco Muoz, secretario de la Audiencia de Mxico, en 18 de Febrero de 1529, recibi esta provisin, y afirma que de igual tenor es la otorgada a Fr. Juan de Zumrraga. Como las ordenanzas dadas por el Consejo acerca del buen tratamiento de los indios, a que aluden las provisiones, eran bien concretas y se les confera a los Protectores poder y ayuda suficiente para que "si alguna o algunas personas les dejaren de guardar e cumplir, executasen en sus personas e bienes las penas en ellas contenidas" penas que tambin eran bien concretas, se sigue que no era tan vago ni indefinido el oficio y poder ce los Protectores, como alguien ha querido sostener. Por desgracia los perseguidores de los indios, eran precisamente los mismos que deban apoyar a los protectores: la funestsima primera Audiencia, que gobern desde 1528 hasta 1531. La fuente principal de informacin respecto a las crueldades de la Audiencia, es la carta relacin de Fr. Juan de Zumrraga, fecha en Mxico, a 27 de Agosto de 1529. Los mismos escritores anticlericales confiesan su inmenso valor histrico para conocer los hechos. Aunque ciertos metodlogos rechazasen su autoridad como de parte que fu su autor y tan principal en los sucesos que narra, el buen sentido la debe admitir, en vista de que todos los antecedentes estn en favor de su veracidad, as como lo est tambin la sentencia final, dada por los tribunales tan imparciales como veremos. (1). Las disensiones entre los tumultosos oficiales que gobernaron por Corts de que ya hemos tratado anteriormente, cesaron A pocos das lleg Luis al momento en que ste se present. Ponce de Len, juez de residencia, al cual don Hernando, habiendo
(1)

Archivo General de Indias.

2-2-5

[5.

254

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

visto las provisiones reales que traa, le entreg todas las varas de justicia que en la tierra haba.

Plugo a Nuestro Seor de llevar a Luis Ponce a su gloria. Dej sealado en su lugar a Marcos de Aguilar que como era viejo, tampoco pudo por sus enfermedades poner remedio a cosa Falleci y dej sealado a Alonso de Estrada. alguna. A tiempo que ste gobernaba, vino uo de Guzmn a la provincia de Panuco por gobernador. A fines de Diciembre de 1528 y juntamente con el Electo, llegaron a Mxico los Oidores Matienzo, Delgadillo, Maldonado y Parada, que haban de gobernar la tierra, presididos por uo de Guzmn. Maldonado y Parada murieron a los diez das de llegar, "fu muy grande dao, dice Zumrraga, que Dios permiti a esta tierra con la muerte de los unos y vida de los otros..." "En muy pocos das se juntaron en esta ciudad el presidente uo de Guzmn y los Oidores Matienzo y Delgadillo, los cuales habiendo visto la grandeza, bondad y grosedad de esta Nueva Espaa, la muchedumbre de indios naturales della, y el recibimiento tan sumptuoso que se les hizo con muchos arcos triunfales, y mucha cantidad de indios que salieron a los recibir con sus divisas y plumajes e instrumentos, bailando y cantando, mostrando mucho placer los unos y los otros..." "Vieron (los Oidores) gran aparejo para poder salir
.

de miserias ..." "Comenz Salazar a darles avisos diablicos como haban de robar la tierra e hinchar las bolsas, y para esto diles por adalid para que mejor guiasen esta cosa a un Garca del Pilar, intrprete de la lengua de los indios desta tierra, que de verdad certifico a Vuestra Majestad que, al parecer de todos los qqe desean el servicio de Dios y vuestro, aquella lengua haba de ser sacada y cortada porque no hablase ms con ella las grandes maldades que habla y los robos que cada da inventa, por los cuales ha estado a punto de ser ahorcado por los gobernadores pasados dos o tres veces, y as le estaba mandado por D. Hernando que no hablase con indio, so pena de muerte ..."

"En la verdad, ellos no han tomado indios sealados que se pueda decir estos indios tienen en encomienda fulano o sutano mas yo certifico a Vuestra Majestad que son, los indios de que el Presidente e Oidores se han servido y sirven al presente, y aprovechan an, en ms cantidad de ciento mil ..." "A los cuales piden mantenimientos, y ropas, y otras cosas, en tanta cantidad, que de lo que les sobra en sus casas y dan a sus amigos y criados,
:

EL CAKGO OFICIAL DE PROTECTOR

255

tienen hechas alhndigas de maz y ropa que venden pblicamente un Lerma, pastelero y confitero, hacedor de Delgadillo, y un Antn, borceguinero, azotado por la Sancta inquisicin, hacedor del licenciado Matienzo..." "Y estos indios les sirven

en lo pblico para su mantenimiento, y otros


tantos les sirven en las minas, sus-

Z>0 O

oooooo

5 00 O o oooo o

{LVOOQOOOpOOOO O oj) Oooo o oo OooooooOo

tentando las cuadrillas de esclavos, otros que les hacen en esta ciudad muy grandes palacios de muchos cuartos y trascuartos para vivienda, hacen casas de ver, suntuosas y de placer, hcenles cerca de esta ciudad molinos y otros heredamentos de
les

otras

muy

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sr

BMEK midm$
W ?f

bbbbbW

mucho

valor.

An

no ha veinte das se acabaron los


molinos del presidente, en

medio
Expresin grfica de tributos exigidos a los indgenas. Cdice Mendociano. Biblioteca Nacional. Madrid.

de un pueblo de

indios que se dice Atacubaya, con seis ruedas de molienda juntas, con un gran cercado de vergel que el seor de aquel pueblo tena". "Les ser

a buscar do pueblen de nuevo, porque les toman aquel los molinos, que es la con que regaban sus labranzas y sementeras los pobres indios vecinos de aquel pueblo, y sin ella en ninguna manera pueden vivir".
ir

forzado

agua para

"Lo mesmo ha hecho el licenciado Delgadillo, que en el pueblo de Tacuba ha tomado un cercado grande de huerta de muchas

256
arboledas y
all

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO


flores,

que era de otro seor, y contra su voluntad, una muy excelente casa de placer; y en el y mesmo pueblo de Tacuba ha tomado el licenciado Matienzo, contra la voluntad de su dueo, otro sitio donde al presente hace molinos, muy estremada cosa". "Sealo esto, sin otras muchas casas y estancias donde tienen sus ganados, en lo mejor de la tierra, toque a quien tocare, y sea como fuera, por manera que concluyo con decir que ellos estn bien hacendados de mucha copia de indios que les sirven de esclavos, que en las minas les cojen oro, y tienen posesiones de muchas ovejas, vacas y yeguas e finalmente que, si lo que muchos certifican es verdad, en este poco tiempo que ha que gobiernan, tiene cada uno veinte e cinco o treinta mil pesos de oro". "Vino un Seor que se dice el Calzontzin el mayor despus del gran seor Motezuma, de todos los que ac se han visto y conocido, que es seor de la gran provincia de Mechuacn y el ms rico en oro y plata". "A este seor tuvo el presidente en su posada, ms de dos meses, que no le consinti salir de ella a manera de prisin simulada. Le haca cada da muy largos razonamientos para que embiase a su tierra a que sus vasallos le rescatasen, y as se ha averiguado que le pidi ochocientos tejuelos de oro y mil de plata, dndole la forma de los unos y otros en una muestra de cera, e yeso que el dicho Seor (Calzonzin) hizo mensajeros luego a su tierra y que se rescat bien. "Los seores de Tlatelulco desta Ciudad, vinieron a m llorando a borbollones, tanto que me hicieron gran lstima, y se me quejaron diciendo que el Presidente e oidores les pedan sus hijas y hermanas y parientes que fuesen de buen gesto, y otro Seor me dijo que Pilar le haba pedido ocho mozas bien dispuestas para el presidente, a los cuales yo dije por lengua de un Padre guardin, que era mi intrprete, que no se las diesen, y por esto dicen que han querido ahorcar a un Seor de estos "Porque les suelo reprender (a los Oidores) han huido mis Sermones e se van a banquetes cada domingo casi ordinariamente, llebando tras si mucha gente, haciendo llamamiento de mujeres que por fuerza les hacen ir, sacndolas de casa en casa y ya pasan cosas de muy poca honestidad y Autoridad y no muy buen ejemplo para personas que tienen lugar de Vuestra Maest haciendo
. .

jestad

Claustro del

uno de

los

Convento de Huejocingo. (Estado de Puebla), primeros que se construyeron en Nueva Espaa. Estado actual.

EL CARGO OFICIAL DE PROTECTOR

257

"Vuestra Majestad emvi Presidente y oidores y agora hay stos y adems presidenta y oidoras, que stas se han asentado en los estrados reales, estando ellos presentes, y han juzgado contra ellos y dieron por sentencia que se casen por la disolucin de sus personas, propiamente ellas tienen el cargo de la justicia y los que bien han de negociar a ellas ocurren primero, porque no se les niegue cosa. En la ciudad de Texcuco, est una casa muy principal con gran cerca, y en sta hay mucha cantidad de mujeres doncellas y viudas, hijas de seores y personas principales, que aunque no son monjas profesas, por ser como son indias, hay clausura, y all tienen su iglesia muy buena, donde les dicen misa y les predican e informan de las cosas de nuestra fe catlica. Tinelas a cargo una matrona, mujer honrada de nuestra nacin y de buen ejemplo. Por mandado del oidor Delgadillo, segn esta mujer me dijo llorando, quebrantaron la cerca de aquel monasterio de noche y sacaron por las paredes dos indias hermosas, y su hermano de
Delgadillo, las llev consigo a cuestas de indios.
ciertos perros lebreles que los indios llebaban a cuestas, camino, por su pasatiempo, los echaban a los indios para los mordiesen, de lo que no tengo duda, porque un religioso Padre Guardin, que andaba predicando los indios por aquellas provincias, me dijo y certific que l mesmo encontr al hermano de Delgadillo y vio un indio muy comido y mal tratado de un perro de los que Rebaba. La provincia de Panuco est destruida y asolada, a causa de haber sacado della el dicho uo de Guzmn, y vendido para las islas, mucha cantidad de indios libres, naturales de ella, herrados por esclavos; y dio licencia en general a todos los vecinos de aquella provincia para que pudiesen sacar della para las islas cada uno veinte, o treinta esclavos, lo cual se hizo. Los mercaderes y tratantes que por estas islas andan, ocurrieron a la provincia de Panuco. Y de esta manera est tan rota la cosa, que aquella provincia est disipada, destruida y asolada, a causa de haber sacado della a diez mil nimas herradas, por esclavos y embindolos a las islas; y de verdad yo creo ser ms porque han salido de all veinte e un navios y ms, cargados Aquellos pobres indios vasallos de Vuestra Majestad que de la tierra han sacado, en tres navios cargados dellos, se han undido en la mar, y otros se han echado al agua y se han ahogado, y as lo

por que

el

17

258
hicieran todos,

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

si no les velasen, guardasen y aprisionasen los porque no se matasen. Los que llegan a las islas, como van debilitados de mucha hambre y sed que pasan, como no les dan de comer, y afligidos por la estrechura que llevan, como llegan a tierra extraa de su natural, danles enfermedades y pestilencias de que fenecen y mueren todos. Dicen que para ello tienen licencia de Vuestra Majestad. Si Vuestra Majestad, en verdad dio tal licencia, por reverencia de Dios hagis muy estrecha penitencia de ello. De esta mala costumbre y osada diablica, que de aquella provincia trajo uo de Guzmn, ha sucedido que luego que se hall seor de la tierra, secretamente ha hecho juntar copias de indios naturales destas provincias y jurisdiccin, embindolos a Panuco, para que all los hierren y lleven a las islas con los dems;" Hasta aqu Zumrraga. Garcs y Zumrraga por separado a veces, a veces unidos, demostraron que su cargo no era slo un ttulo de honor, sino algo que ellos tomaron muy a pechos en todos los terrenos posibles. Sin embargo, como para hacer eficaz el protectorado, tenan que entrar muchas veces en la esfera de otras jurisdicciones civiles, se siguieron algunas quejas en mal tono y descomedidas de parte de la primera Audiencia y de sus paniaguados, ms sosegadas y respetuosas, pero al fin quejas, de parte del Presidente Fuenleal y de sus compaeros. El 8 de Agosto de 1533 escriba Fuenleal a Carlos V: "He escrito a Vuestra Majestad muchas veces cmo el oficio de Protector de los Indios es para dao de los naturales, porque los que gobiernan descudanse de ellos y no hacen sino tomar diferencia con ellos (los Protectores) y pganlas los pobres de los indios y pues ahora Vuestra Majestad manda que el Licenciado Marroqu, Electo de Guatemala, sea Protector, mande Vuestra Majestad que se mire y se provea mejor; pues el que fuere Obispo, ms fruto sacar sin poder de Protector con su doctrina y ejemplo y consejo y con mandalle que haga relacin, que no con tener jurisdiccin". (2).

espaoles

Estas lneas provocaron una Cdula en que en efecto

los

(2)

Archivo General de Indias.

58-5-8.

EL CARGO OFICIAL DE PROTECTOR

259

Obispos dejaban de tener el cargo oficial de Protector, mas los hechos vinieron a demostrar cuan necesaria y natural era la intervencin del pastor en favor de ovejas tan desvalidas como los indios. Prueba de ello es la Cdula de Felipe II fecha en Lisboa el 17 de Mayo de 1582 que debe figurar ntegra en el texto de
;

esta obra.
bles,

"Los indios dice el Rey, prudente son personas miseray de tan dbil natural, que fcilmente se hallan molestados y oprimidos, e nuestra voluntad es que no padezcan vejaciones, y tengan el remedio y amparo conveniente por cuantas vas sean posibles. Se han despachado muchas cdulas nuestras proveyendo que sean bien tratados, amparados y favorecidos, las cuales se deben ejecutar sin omisin, disimulacin ni tolerancia, segn est encargado a nuestros ministros reales. Rogamos y encargamos a los ARZOBISPOS Y OBISPOS que, habiendo visto y considerado lo prevenido en estos casos, usando de los remedios que les ofreciere su inteligencia y prudencia, para mayor y mejor cumplimiento de nuestra voluntad, dispongan por lo que les toca en las visitas que hicieren de sus dicesis y en todas las dems ocasiones con toda atencin y vigilancia, lo que convenga para evitar la opresin y desrdenes que padecen los indios, o procuren que sean doctrinados y enseados con cuidado, caridad y amor conveniente a nuestra santa fe, y tratados con la suavidad y templanza que tantas veces est mandado, sin disimular con los que faltaron a esta universal obligacin, y mucho menos con los ministros y personas que debiendo entender en el remedio de cualquier dao, hicieren con su omisin granjerias, pues dems de que los prelados cumpliran con su ministerio en lo ms esencial de su oficio pastoral, desde luego descargamos nuestra conciencia, fiando de la suya, que asistirn a lo que tanto importa y deseamos; y por ser la materia en que nos daremos por ms obligados y bien servido, se la volvemos a encargar repetidamente, y que nos den aviso del fruto y buenos efectos que resultaren de su desvelo". (3) Consecuencia de la entereza del Protector de indios fueron los arebatados episodios ocurridos en Mxico el cuatro y cinco de

Marzo de 1530. Con ocasin de haber sacado


Archivo
General de Indias.

los

Oidores de un corral anejo

(3)

87-6-1.

260
al

HISTORIA DE LA IGLESIA

EN MXICO

monasterio de San Francisco a unos individuos llamados Crisngulo y Garca de Llerena. El Electo reclam la devolucin de los supuestos reos por ser tonsurados y refugiados en Requiriles pblicamente, rodeado de su clero, a sagrado. la puerta de la Audiencia. Mediaron en este acto palabras duras entre ambas partes y "botes de lanza" por parte de Delgadillo. Mataron los Oidores a ngulo. Zumrraga entonces excomulglos y puso en entredicho a la Ciudad. Cada parte contendiente escribi a Espaa. Zumrraga fu primeramente reprendido y llamado a la Corte. Estando all en 1533 pidi ser juzgado, se le dio la razn y los Oidores fueron condenados. Sucesos son stos de que no se puede prescindir en una historia de la Iglesia y en ninguna parte mejor que aqu para que se hagan cargo nuestros lectores de las principales dificultades del Protectorado de Indias que vamos exponiendo. He aqu como cuentan el caso los mismos Oidores a Carlos V en carta de 30 de mayo del mismo ao 1530: En el Monasterio de San Francisco desta ciudad estaba retrado un Cristbal ngulo, el cual haba muerto dos hombres a traicin; e dems desto puso su pltica de matar a nosotros los Oidores o a uno de nosotros, al que primero pudiese haber, de lo qual fuimos avisados e acordamos de lo sacar una maana antes que amaneciese e fazer justicia de l. E ans lo fezimos, que lo sacamos de un corral que est por cerca del dicho Monasterio, sin que hobiese resistencia alguna ni nadie nos sintiese ms del dicho delincuente, e sin facer fractura de puertas, ni ventana, ni pared, porque dicho corral no tiene puerta ni nunca las ha tenido. E ans sacado e llevado a la crcel, luego el dicho fray Juan de Zumrraga, sin tener jurisdicin alguna, puso entredicho en toda la ciudad, e fu con la cruz y con los clrigos armados, e todos los frailes de San Francisco con otra cruz a la crcel donde estbamos, e quebrnos las puertas de la dicha crcel, e dijo quitasen las varas, que l pona su cabeza por cada uno de los del pueblo, e
tbal de
te,

muchas cosas. No obstante esto, se fizo justicia del delincuena cuya causa el dicho Fray Juan de Zumrraga ha tenido entredicha esta ciudad toda la cuaresma pasada fasta el sbado, vspera de Pascua, porque no pudo facer otra cosa conforme a derecho. Fuimos, por diversas veces, a pedir penitencia al Custodio de la Orden de San Francisco e ans mismo al Guardin
otras

EL CARGO OFICIAL DE PROTECTOR

261

de la dicha Casa, nunca nos quisieron rescebir por no enojar al dicho Fray Juan de Zumrraga". (4). Hasta aqu los Oidores. Tocante a los delitos de ngulo, asunto secundario aunque ocasin del suceso, respondi Zumrraga en sus descargos, dados en Valladoliid en 1534, que l le haba dado por crcel la casa del Seor San Francisco, mientras se averiguaba su causa porque su delito no era ni notorio, ni suficientemente probado, ni delante el dicho licenciado (Delgadillo). Respecto a la extraccin del reo, Zumrraga, el domingo de Pascua, desde el pulpito de la iglesia

mayor
la

ley lo siguiente:

los reos yendo en persona al dicho Monasterio en dicha Iglesia o de su Cementerio, casas o portales que gozan de derecho de la inmunidad eclesistica como la misma Iglesia, estando como estn las dichas casas pegadas a la dicha Iglesia, dentro de circuito e paredes en el mismo corral donde se dice misa a la muchedumbre de los indios los domingos e fiestas. Por todo lo cual fueron descomulgados: los dichos seores Oidores por m fueron amonestados, pblicamente, su pena de descomunin, que volviesen los dichos retrados presos. E no le quisieron fazer e justiciaron al dicho Cristbal ngulo con toda crueldad, arrastrndole e ahorcndole e quartizndole, e sentenciaron a Garca de Lerena a cortarle el pie e a cien azotes, menospreciando las dichas censuras, segn que a todos

"Sacaron a

es notorio".

(5).

Respecto a las injurias y desacatos que tuvieron lugar a la puerta de la crcel, Zumrraga, escriba al Consejo de Indias y apelando a testigos "respond al Oidor, no como Oidor que estaba sin vara y en cuerpo con una lanza arrojando botes a los frailes, sin hacer exceso ellos ni palabra descatada, llamndoles de bellacos y que no de monasterio sino de portera, haba sacado a los retrados. Yo por ellos (por frailes) le respond por los mismos consonantes". Hasta aqu Zumrraga. (6). En presencia de una carta de Delgadillo y Matienzo, escrita al Consejo y remitida por ste a Mxico, el Obispo de Tlaxcala, Garcs, y otros once religiosos principales de Santo Domingo y San Francisco "ayuntados, dicen ellos, en nuestros captulos y
:

(4)
(5) (6)

A. G.

I.2-2-5

A. G. I. puesta del Electo.

2-2-2.

Patronato. Pregn
9.

5 Ramo

20.

de Matienzo y Delgadillo y

res-

Col. Cuevas, Doe. V, pg.

262

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

examinadas dichas palabras (las que mediaron entre Zumrraga y Delgadillo) y trado a nuestra memoria lo que all vimos, declaramos por la obediencia que nuestros prelados nos pusieran que el caso pas de esta manera: que venido a nuestra noticia el quebrantamiento del dicho Monesterio de Nuestro Seor San Francisco y que sacaron ciertos retrados que eran Cristbal de ngulo y Garca de Llerena que estaban con ellos, encerrados en la crcel y que sobre ello el dicho Padre Electo procedi por sus censuras, fuimos luego a la Iglesia Mayor de esta ciudad, Nos el dicho Obispo y los dichos Religiosos con nuestro Prelado, fray Vicente de Santa Mara, que a la sazn estaba en esta ciudad 3 ahora est ausente della y el Prelado de la orden de San Francisco que era Fray Antonio Maldonado, con sus religiosos y hallamos que el dicho Padre Electo proceda por sus censuras contra los dichos Licenciados y para hazer cierto acto, que de derecho se requera hazer a la puerta de la ducha crcel, Nos el dicho Obispo y Nos los dichos Prelados con nuestros Religiosos y los clrigos, justamente salimos de la iglesia en procesin con toda honestidad, apercibiendo el dicho Padre Electo a sus clrigos antes que de la dicha Yglesia saliesen, que fuesen muy quietos, sin hazer alboroto ni escndalo y as fuimos hasta la puerta de la dicha crzel a donde llamando, no quisieron responder ni abrir. estando haciendo los dichos autos, desde la ventana de la crcel pregon un pregonero que los dichos licenciados mandaban a los legos que all estaban que llevasen de all por fuerza a los dichos Obispos, Obispo Electo y Religiosos y clrigos, con ciertas penas que les pusieron, de lo cual pareci que algunos tomaron alteracin y visto por el dicho Electo que de ello poda haber escndalo porque alguno dijo que lo podan mandar como Reyes el dicho Padre Electo se subi en un poyo que estaba a la puerta de la crcel y dijo a los que all estaban presentes que no temiesen el dicho mando, que no eran obligados a lo cumplir por ser atentatorio y desatinado y contra Dios y justicia y contra los Mandamientos de la Santa Madre Iglesia, contra lo que Su Majestad manda y otros emperadores le tenan dado por previlegios, porque pona su cabeza por cada uno de ellos y no recibiran dao por no cumplir el dicho mandamiento, antes, no lo cumpliendo, haran servicio a su Majestad y que por lo mandado en virtud de
. .

las bullas

santa obediencia como su prelado por la autoridad apostlica de que tenan, se estuviesen quedos o se fuesen a sus casas

EL CARGO OFICIAL DE PROTECTOR y

263

le dejaran hazer sus autos porque para hacer mandar lo que mandaba, tanto poder tena como los dichos licenciados para hacer lo que hazan.

estando en esto se abri el postigo de la puerta de la cadicha crzel para entrar o salir ciertas personas y luego entramos hasta la puerta de enmedio, que es de red de madera y empujando algunos con las manos desquiciaron la una puerta del un quicio y parece que torqu, pero no se abri ni cay por estar como estaba cerrada con cerrojo y luego baj all el dicho Licenciado Delgadillo sin vara de justicia y tom una lanza en la mano y comenz a tirar botes entre la red a los que all estaban allegados religiosos, diziendo que no haba sacado los presos de la yglesia sino de la portera y otras palabras contra los religiosos diciendo que eran comuneros. Y como aquello vio el dicho Electo parece que se indign con justa causa y dijo al dicho Licenciado: "aqu no hay otro comunero ni vellaco sino vos" y pasaron otras palabras que de una parte a otras dijieron y pasado esto nos volvimos de all y decimos y firmamos que en todo el dicho tiempo nunca el dicho Padre Electo dijo las dichas palabras que en la crcel dizen que los llam locos, ni tiranos, ni robadores, ni herejes, ni dijo que no eran Oidores, ni que no tenan poder del Rey, ni que l tena mejor poder que ellos, ni que se juntasen con l, ni que les quitaran las varas, porque si el dicho Padre dijera las palabras o algunas de ellas, nosotros las oyramos, porque como hemos dicho, estbamos presentes y junto con l en aquel tiempo, lo cual todo dezimos y afirlle

de

la

mamos por verdad

sobre nuestras conciencias como aqu lo dezimos". Hasta aqu el Obispo Garcs y los frailes. (7) Antes de poner su firma a esta declaracin, el Obispo Garcs hizo constar que l se ausent desde que acab el dicho Electo el dicho razonamiento que hizo desde el dicho poyo y que no se hall dentro de la segunda puerta de la red de la crcel, porque a la sazn que se entraron, l estaba ausente, como tiene dicho. (8) Tenemos pues que por confesin de parte, o sea del mismo Zumrraga, hubo "respuestas por los mismos consonantes" a las palabras ofensivas de los Oidores. Esto es lo nico que puede atribursele a Zumrraga personalmente, aunque no las palabras de
(7)
(8)

A. G.
A. G.

I. 51-6-3 I.51-6-3

20.

20.

264

HISTORIA DE LA IGLESIA

EN MXICO

rebelin formal contra la Autoridad. Por parte de los que le acompaaban, (de intento o no) se desquici una puerta. Cul fu el suceso y desenlace del pleito ante los tribunales, io veremos adelante. Con gran entereza y energa, Zumrraga amenaz a los Oidores "con poner la ciudad en entredicho si no restituan a los presos en trmino de tres horas y si necesario es y hay peligro de tardanza dentro del espacio entero en que se pueden rezar tres ave-

marias". (9)

Basbase para ello, no en el nombramiento que tena del Emperador sino en las Bulas apostlicas que daban jurisdiccin a los custodios de los Franciscanos, haciendo constar que el Guardin vigente, Fuensalida, le transmita dicha jurisdiccin y que obraba como juez apostlico y despus de deliberarlo con las personas competentes. Requera a los religiosos y mandaba a los clrigos e capellanes e cualesquier presbteros que cumpliesen e guardasen la cesacin a divnis con todas las solemnidades de derecho. As se ejecut seguramente entre los clrigos. Los Franciscanos por su parte, como ms directamente agraviados, despus de consumir el Santsimo Sacramento, se retiraron a Texcoco con los nios de la escuela, dejando el sagrario abierto, los altares desnudos, el pulpito y bancos trastornados; en suma, la iglesia "yerma y despoblada". El Ayuntamiento de Mxico, aterrado y temiendo alborotos en el pueblo, envi a Texcoco una representacin con carta de splica y, caso de que no produjese su efecto, un requerimiento en forma, dirigido al Custodio Fuensalida, a fin de que volviese y no dejase desamparadas "las ovejas que deba socorrer". Fuensalida contest remitindose a Zumrraga. Este respondi sostenindose en lo ordenado, dando dignamente razn de sus hechos, y manifestando la mejor voluntad de reconciliar a los Oidores,

cuando

ellos le pidieren la absolucin.

En este da, publicaron los Oidores y mandaron pregonar un bando en el cual, a su modo, daban noticia de los hechos acaecidos en la crcel, declaTodo
raban haber pedido absolucin gado y terminaban:
(9)

(10) esto pasaba antes del primero de Abril.

al

Guardin y habrsela

ste ne-

(10)

A. G. I.2-2-5 5. Ramo 20. A. G. I. 2-2-5 5. Ramo 20.


1

EL CARGO OFICIAL DE PROTECTOR

265

consta y parece, la intencin y voluntad que siempre habernos tenido e tenemos de satisfazer e fazer penitencia en todo lo que furamos obligados, e quel pueblo no est entredicho de la manera quest, mayormente ques en santo tiempo, pues que nuestro cargo e culpa no lo est e porque a nuestra noticia es venido que se dize e publica por esta Cibdad, aquel entredicho est puesto a cabsa que nosotros no queremos venir a obedienagora de nuevo dezimos, que estacia ni a facer penitencia mos puestos e aparejados de fazer la dicha satisfaccin e penitencia que nos fuere impuesta por la persona que de derecho nos la pueda e deba dar e imponer en todo e por todo sigun de como furamos obligados; e porque lo susodicho venga a noticia de todos, mandrnoslo a pregonar pblicamente". (11) Zumrraga contest vigorosamente. En su respuesta narra los hechos, demuestra su autoridad como juez. Declara sin fundamento y frivolos los argumentos de los Oidores; argumentos que llama l sofsticos "para inducir e indignar, e para fablar ms claro, engaar a la gente". Les recuerda las excomuniones en que han incurrido "de las cuales descomuniones ni de ninguna de ellas se quieren venir a absolver, mas estarse en su obstinacin e no bueno e tan peligroso propsito buscando cabilaciones, maas exquisitas para colorar lo que ans facen, "E porque los dichos seores Oydores dicen que ellos de nuevo estn prestos e aparejados, de lo qual dudo, de venir a obediencia e facer la satisfaccin que les fuere impuesta, respondo que viniendo ellos a obediencia los rescebir e oir con toda benevolencia, e satisfaziendo, como son obligados de derecho, los absolver". (12) El trece de Junio los Oidores pidieron la absolucin al Custodio de San Francisco, Fr. Martn de Valencia. Este respondi "Quel Seor Electo Fray Joan de Zumrraga fu embiado por el Emperador Nuestro Seor, e quel dicho Electo tiene a lo que cree, jurisdiccin por parte del Emperador Nuestro Seor; e que si no la tiene quel dicho Padre Custodio le ha cometido toda la abtoridad que tiene, segund se contiene en los breves de los Papas Len X e Adriano, e que ante el dicho Electo, antes quel dicho Padre Custodio fuese elegido, penda esta cabsa e que al dicho Padre Custodio, no pertenece el conocimiento della, e que agora de nuevo si necesario es, la remite el dicho Padre Custodio al di-

"Por todo

lo cual

>

al)
(12)

A. G. A. G.

L2-2-2

I.2-2-2

266
cho
cia".

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO


Electo,

para que juzgue segund procesado e faga

justi-

(13)

Apelaron los Oidores recusando a Zumrraga y les respondi Valencia que no haba lugar porque el Electo es su Comisario.

(14)

El entredicho ces durante el tiempo de Pascua, como consta por la carta de Matienzo y Delgadillo, y el vicario de los Dominicos Fr. Vicente de Santa Mara absolvi a stos de las excomuniones fundndose en ciertas bulas que no conocemos. Esto fu a disgusto de Zumrraga quien a 13 de Diciembre de 1530 escriba a Hernn Corts, ya vuelto de Espaa: "Fray Vicente, prior de estos Dominicos, este domingo pasado en su sermn en presencia de Matienzo, gentilmente dijo y con harta desenvoltura que presto vendra tiempo que los Seores Oidores que venan haran buenos a los que agora estaban. (Ya puede ser que sea enmendando las cosas pasadas y poniendo castigo en ellas"), As mismo dijo que antes de ocho das que despus, que los seores Oidores oviesen llegado, peor diran de ellos que destotros y as dijo que lo pidan por testimonio. Haec et alia quae protulit pro certo habeo, immo etiam illos absolvisse (infructuose)". (15) Entre tanto las cartas de Zumrraga y de los frailes y de los Oidores haban llegado a Espaa. Una cosa vieron claramente los miembros del Consejo de Indias, en medio de laberinto tan complicado de noticias contradictorias, y ello fu que haba que renovar a todos los Oidores y sustituirlos por hombres ms rectos y dignos. No pudieron serlo ms los escogidos, que fueron: como presidente, don Sebastin Ramrez de Fuenleal, obispo de Santo Domingo y presidente de su Audiencia, don Vasco de Quiroga, y los licenciados Francisco Ceynos, Alonso Maldonado y Juan Salmern. Llegaron a Veracruz dos de ellos el 18 de Diciembre
de 1530 y

ms tarde

los restantes.

La nueva Audiencia tena, por supuesto, encargo de tomar juicio de Residencia a la cesante. uo de Guzmn, a quien dejamos en su conquista de Nueva Galicia, no acudi al llamamiento y el proceso se abri en su ausencia. Ciento veinticinco cargos
I.2-2-2 Todos estos documentos Labayru, O. C. pg. 257 y sgs.
(13)

A. G.

(14)

(el

pregn y sus respuestas)

los

publica

(15)
II,

Publicada por
2.

el

autor de la Revista Eclesistica de Mxico,

Ao

nm.

EL CARGO OFICIAL DE PROTECTOR

267

aparecieron contra los Oidores antiguos; y sus bienes, con los de uo de Guzmn, fueron secuestrados. El 9 de Abril de 1532 sentenci el tribunal veinticinco cargos, condenando a los reos en cuarenta mil pesos y remitiendo a la Corte lo dems. Los antiguos Oidores con sus procesos fueron embarcados para Espaa. (16) El asunto de lo ocurrido a la puerta de la crcel, fu estudiado en el Consejo de Indias por los consejeros Beltrn, Jurez de Carbajal y de la Corte. En sus pareceres que publicamos en nuestros "Documentos inditos" se ve que en todos ellos produjo mala impresin la actitud tomada por Zumrraga, entre otras cosas porque suponan que haba quitado las varas de la justicia a los Oidores, pero no quisieron decidir definitivamente. "Me parece, dice el Licenciado de la Corte, que conviene mandar al dicho Electo venga a estos reinos para se informar de l y venido V. M. mandare proveer". (17) Carvajal sugera que se le diese otro obispado en donde pueda tener menos diferencias. Beltrn, son sus palabras: "Es de parecer que se debe dar comisin de Vuestra Majestad para el Presidente y nuevos Oidores que se informen de lo acaecido, e si sabida la verdad, hallaren que al servicio de Dios y vuestro, y al sosiego y buena gobernacin de aquella tierra conviene que el obispo o otro religioso o clrigo alguno, salga de aquella tierra de la Nueva Espaa y venga a estos reinos, se le notifique Cdula de Vuestra Majestad que para ello se le escriba. "Pero si fallaren que a lo acaecido en aquel caso las obras de los primeros Oidores les dieron causas de ello, y que el obispo y frailes o clrigos, aunque en lo pasado hayan errado, con ser reprendidos se podrn enmendar en lo venidero y que la doctrina y buena vida del Electo obispo podr proponer cosa a la coreccin y buen tratamiento de los indios que se sobresea en la notificacin de la cdula de Vuestra Majestad para que salgan de aquellos reinos y les den otra cdula de V. M. de grave reprensin de lo pasado, con apercibimiento que si en lo venidero no hobiesen enmienda conocida, los dichos presidente e Oidores en nombre de Vuestra Majestad los harn salir de la tierra y venir a estos reinos cada vez que a vuestro servicio convenga". (18). Hasta aqu Beltrn.
. .

(16) (17) (18)

I. Escribana de Cmara, 51-6-2|32. Cuevas, II-4. Col. Cuevas, III.-6.


A. G.
Col.

268

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

Oidores, ante todo, entregaron a Zumrraga de reprensin enviada por la Corte y otra carta del una carta mismo gnero que debi llegarle ms tarde. Respondi Zumrraga confesando que haba respondido por los mismos consonan-

Los nuevos

lo dems. (19). Se someti al castigo que se le impusiese despus de juzgarle y les da a entender muy suavemente, que se haban precipitado, pues, son sus palabras, "cuando de esto all se tuvo relacin an no eran llegadas otras relaciones que con el proceso, que yo envi con Juan de Urrutia, llegaron". Los nuevos Oidores juzgaron que por ambas partes haba habido exceso en el asunto y as era verdad, aunque lo de Zumrraga se reduca a las respuestas por los mismos consonantes y aun en ello hay muchos atenuantes. "A todo lo que yo puedo alcanzar, escriba el Oidor Salmern, stos (los religiosos) han excedido porque les han dado ocasin de exceder, tengo por cierto que han procedido de gran celo por la justicia, porque a este Electo le tengo por muy buen hombre". En otra carta dicen as los cuatro Oidores "De la persona del dicho Electo ya hemos dado a Vuestra Majestad noticia y tenrnoslo por muy buena persona a lo que alcanzamos, porque principalmente le tenemos por un fraile sin intereses de hacienda, y de predicacin y ejemplo de vida y muy deseoso de la conversin de la nimas de estos naturales y defensor y protector de "Todos excedieron, sesus cuerpos, y no extremado en esto gn parece por las informaciones". (20) El 17 de Febrero de 1531 la Reina gobernadora escriba en estos trminos al Electo: "Por otras mis cartas vos escribo que, porque me quiero informar de Vos, de las cosas de esas partes, as en lo tocante a la conversin de los indios como de otras cosas de nuestro servicio y bien de esa repblica, vengis a estos reynos en los primeros navios que de esa tierra salgan, as para esto como para vuestra consagracin porque ya son venidas vuestras bulas y muy en breve tiempo conviene mucho vuestra venida; por ende yo vos encargo que conforme a lo que vos tengo escripto lo pongis luego en obra". (21). Probablemente por Mayo de 1532, sali Zumrraga para

tes

y negando

(19) (20) (21)

Col. Cuevas, V.-8.

Rocumentos Inditos, Torres A. G. I.87-6-1.

ele

Mendoza.

EL CARGO OFICIAL DE PROTECTOR

269

Espaa. Por lo visto, parece que en el Consejo de Indias queran echar tierra sobre el asunto, teniendo, como tenan, por una parte tan buenos informes de la persona de Zumrraga y estando prxima su consagracin, y tantos cargos y sentencias contra Matienzo y Delgadillo. Pero Zumrraga, confiado en su inocencia, no quiso que las cosas quedaren en esos trminos. "Porque (dice su apoderado) si fuese verdad lo que ha dicho el dicho Licenciado, es justo que con todo rigor se le castigue (al Obispo) y corrija e si es contra ella, es justo que a l (el Iiicenciado) se le d la pena que merece su atrevimiento en ofender vuestras orejas con falsas relaciones y por infamar personas tan religiosas y que tanto han trabajado en el servicio de Dios y vuestro y no es justo que se disimulen tales cosas ni l partira seguro si primero no mostrase su limpieza; que la culpa y mritos del denunciador, por su residencia se habr visto y cada da se ver. Por tanto el Obispo pide y suplica a Vuestra Majestad le mande dar traslado de los dichos captulos y peticin y cosas que contra l y los otros religiosos dio el dicho licenciado Delgadillo para que pueda alegar de su justicia e mostrar su limpieza y la pasin que obra de la otra parte. En lo cual recibir gran merced y para ello implora vuestro real oficio, porque si no se supiesen sus descargos, quedaran l y sus religiosos, infamados acerca de muchos que lo saben". El Consejo anot al margen de este ocurso: "Que se le d traslado de los captulos que ha escrito Delgadillo". La respuesta de los 33 captulos contra l formulados, que por prolija omitimos, puede verla el lector en nuestros "Documentos Inditos" advirtiendo que nos equivocamos entonces al creer que eran del ao 1533. Deben ser de Febrero o Marzo de 1534, pues en Enero le entregaron los captulos. (22). La ltima noticia que tenemos acerca del pleito que vamos exponiendo y la que parece decisiva, va clara en el siguiente

documento

"En la ciudad de Toledo a veinte y dos del mes de Mayo de mil y quinientos e treinta e cuatro aos, visto por los seores del Consejo de las Indias y por los Seores Doctor Vzquez y Doctor
Arzillo del Consejo Real que vieron la causa real por remisin, los captulos de la acusacin presentados por el dicho Licenciado

Delgadillo y la respuesta del dicho Obispo y las informaciones


(22)
Col. Cuevas, VITI.-21.

270

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

que se tomaron en Mxico por ambas partes y la que se tom en esta corte, dijeron que, atento las calidades que concurren en el acusador y acusado deban mandar que la dicha causa no se prosiga ni proceda en ella ms adelante, e mandaron que el dicho Licenciado Delgadillo tenga su posada por crcel, e que no salga de ella sin licencia de su Majestad o de los dichos seores so pena de diez mil castellanos para la Cmara de su Majestad. Y por haber dado los dichos captulos, le desterraban e desterraron de la provincia de la Nueva Espaa, por doce aos y ms, cuando fuera voluntad de su Majestad el cual no quebrante so la dicha pena y de este auto mandaron que se d testimonio a la parte
del dicho Obispo". (23).

Ya podrn colegir nuestros lectores, de cuanto hemos dicho hasta aqu, que la fundacin de la Iglesia en Mxico fu entre verdaderas borrascas de todos los rdenes. Ayuda especial de cielo se necesitaba, que viniera a alentar al perseguido prelado y a los fatigados religiosos, y que viniera en ese momento crtico de evangelizacin de las razas a honrarlas, alentarlas y bendecirlas. El auxilio especial del cielo vino en 1531 con la milagrosa aparicin de Nuestra Sra. de Guadalupe,
de que nos ocuparemos en
(23)
el

captulo siguiente.
XVII, pg.
135.

A. G.

I.51-6-3 120 y

Col. Cuevas,

CAPITULO XI
DE LA MILAGROSA APARICIN DE MARA SANTSIMA

EN EL TEPEYAC

LA APARICIN ESTA CONSIGNADA EN ANALES MEXICANOS. EL TESTAMENTO DE LA INDIA JUANA MARTIN. LA RELACIN DE VALERIANO. Traslacin de la Imagen. Progresos de la ermita. Palabras de Bernal Daz, de Philips y de don Martin EnQuienes atacariquez. El primer Capelln de Guadalupe. ron la Devocin Guadalupana y porque.

bibliografa especial
que tuvo y milagroso origen Santuario de Nuestra Seora de Guadalupe. Sevilla. 1685. GABRERA Y QUINTERO CAYETANO DE. Escudo de armas de Mxico. Mxico. 1746. CLAVIJERO FRANCISCO JAVIER. Breve reguaglio della prodigiosa e rinomata immagine della Madona di Guadalupe del Messico. Cesena. 1782. COLECCIN DE OBRAS y opsculos pertenecientes a la aparicin de la Imagen de Nuestra Seora de Guadalupe, que se venera en su Santuario extramuros de Mxico. Mel

ALVAREZ PRIETO FERNANDO. La Virgen del BECERRA TANGO LUIS. Felicidad de Mxico

Tepeyac. en el principio,

xico.

17S5.

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Bautista

1820.

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Don Juan

Muoz. Mxico. 1817.

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Por un sacerdote de
la

de 1895.

Compaa de

Jess.

Mxico. 1897.

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INFORMACIONES

de Nuestra Seora de Guadalupe, escritas desde Burgos, ao de 1797. Mxico. 1875. INFORMACIN que el Arzobispo de Mxico, D. Fray Alonso de Montfar, mand practicar con motivo de su sermn que en la fiesta de la Natividad de Nuestra Seora (8 de Septiembre de 1556) predic en la capilla de San Jos de Naturales del convento de San Francisco de Mxico, el Provincial Fray Francisco de Bustamante, acerca de la devocin y culto de Nuestra Seora de Guadalupe. Mxico. 1891.
Iglesia Metropolitana de Mxico, por los comisionados
la

y Venerable Cabildo de la Santa que nombr para el reconocimiento de Imagen de Nuestra Seora de Guadalupe de la Iglesia de San Francisco, pintada sobre
al

INFORME CRITICO-LEGAL

dado

muy

Ilustre

272

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

las tablas de la mesa del limo. Seor Obispo Don Fray Juan de Zuma r raga, y sobre la que puso su tilma el nefito Juan Diego en que se pint la Imagen de Nuestra Seora de Guadalupe, que se venera en la Colegiata de la ciudad de Hidalgo. Mxico. 1835.

ROSA AGUSTN DE LA. Disscrtatio

historico-theologica

de

apparitioni

B.

M. V. de

Guadalupe. Guadalaxarae. 1SS7.

SUAREZ DE PERALTA JUAN.Noticias histricas de la Nueva Espaa, Publicadas por Don Justo Zaragoza. Madrid. 1878. VERA FORTINO HIPLITO. Contestacin histrico-crtica en defensa de la maravillosa Aparicin de la Santsima Virgen de Guadalupe, al annimo intitulado Exquisiti Histrica, y a otro annimo tambin que dice, Libro de Sensacin. Quertaro. 1892.

que, ni por su extensin ni por poca uncin de nuestro estilo, corresponder este importante Captulo a la devocin del pueblo mexicano a su dulce Madre y augusta Patrona. Mas, bien comprendern por su parte nuestros lectores, que a todo captulo debemos darle las proporciones relativas a una historia general de que forma parte y que, tratndose de historia, conviene proseguir en nuestro estilo positivo y llano en la forma, con fondo de crtico y apologtico. La aparicin de la Madre de Dios en el Tepeyac el ao de 1531 es un hecho histrico por documentos fehacientes comprola

IEN comprendemos

bado.

El ms antiguo que en su original conocemos es el lacnico pero amoroso y devoto apuntamiento hecho en unos Anales mexicanos que tenemos a la vista (1). Traducido al castellano dice
Las palabras textuales en mexicano son las siguientes: (1) Nican ipan xihuitl huala Presidente yancuican tlatocatieo Mxico. Zanno ipan xihuitl inhuel yancuican hualmohuicac teopixcatlatoani OBispo intocatzin Juan de Zumrraga, teopixqui de San Francisco, inhuel icuac rnonextitzino in-to-tlaso nantzin de Guadalupe. Estos anales indios en general son muy apreciados, no solamente tomo antigedades sino como tases histricas. En Anales se fundaron las historias de Sahagn, Clavijero y aun la de Orozeo y Berra en lo que tiene de nuevo. Hacan estos anales., indios curiosos y formales, asentando con la sencillez e ingenuidad de un nio, al lado del correspondiente ao, los sucesos para el escritor, ms importantes en l acaecidos. Tales son los que tenemos a la vista. Proceden de alguna Comarca muy cercana a Puebla, segn creemos, fundndonos en la frecuencia y ms detallada mencin que hace de sucesos y personas de aquellas comarcas. Estos anales no son de un solo autor, y no pueden serlo, pues comienzan mucho antes de la Conquista y terminan en 1621. No podemos precisar la fecha con que comenzaban, pues al manuscrito que poseemos le faltan nada menos que ocho hojas. La letra del copista es la misma desde el ao 1525 en que comienza lo que an queda hasta el fin; mas desde el ao 1609, de copista pasa a ser autor que, ms fecundo y ms ilustrado que sus antecesores, suministra en cada ao ms y ms detallados informes.

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Anales mexicanos.

Fotocopia del original en poder del Sr. Federico Gmez, Ti zapan. Mxico, D. F.

de

Orozco.

APARICIN DE MARA SMA. EN EL TEPEYAC


as:

273

"En este ao (1531) vino nuevo Presidente (de la Audiencia) a gobernar en Mxico y tambin en este ao (del nuevo-bien-venido-Sacerdote-gobernante) (2), siendo Obispo Juan de Zumrraga, padre franciscano, se apareci la nuestra muy amada Madre de Guadalupe". Estas ltimas palabras del documento autntico y contemporneo, parecen la voz de todo el pueblo mexicano: nos suenan como a algo que a todos nos saliera de dentro y son como un ingenuo testimonio de la poca y de la raza. El segundo documento, por razn de su antigedad, es el testamento de la India Juana Martn: Las palabras que de l nos interesan, traducidas del mexicano son las siguientes: "Hoy sbado 11 de Marzo de 1559 aos en que sealo y hablo en esta mi casa, .me llamo Juana Martn y as como yo he salido de aqu en este pueblo de Cuautitln, aqu se cri el mancebo Juan Diego el cual despus se fu a casarse all en Santa Cruz Tlacpac, junto a San Pedro. Se cas con una doncella que se llamaba Mara y presto muri la doncella y qued solo Juan Diego: despus pasado algn tiempo, por medio de l se hizo el milagro all en el Tepeyac en donde apareci la amable Seora (Cihuapilli) Santa Mara, cuya amable Imagen vimos en Guadalupe, que es verdaderamente nuestra y de nuestro pue-

La copia, aunque no existiera el original, es fehaciente. Segn el ilustrado Profesor de lengua mexicana en el Museo Nacional de Mxico Sr. Dn. Mariano Rojas, la construccin y vocabulario empleados en este prrafo de los Anales, son propios y exclusivos de la poca a raz de la Conquista. Como hay castellano del primer tercio del Siglo XVI con el sello inequvoco que caracteriza los escritos de Gonzalo de Tapia, por ejemplo, o de Fuenleal, as hubo tambin fraseologa y construccin nhuatl que desapareci despus y poco despus. Se trata pues de la copia de un documento contemporneo al suceso. La objecin vulgar y dbil de que pudo ser un aditamento hecho por cuenta del copista, ya influenciado por el libro de Snchez, no ha lugar en este caso y ello se prueba precisamente por un error que pueden ver nuestros lectores en el facsmil que acompaa. En l se puede ver cmo el apuntamiento de la llegada de Fuenleal y de la Aparicin, no estn en la fecha y casilla que les corresponde (1531) sino en la anterior de 1530. Si el que copi el original hubiese aadido este prrafo por su cuenta e influenciado del libro de Snchez, habra puesto la noticia en 1531 y no en donde l ni crea ni quera que estuviese. Podemos suponer precipitacin en el autor del original, mas no en quien va precisamente a aadir tendenciosamente un dato de cuya fecha
ciertamente tena noticia. Que el autor del prrafo tuvo la Aparicin como acaecida el ao 1531 se prueba con las mismas palabras en l contenidas, puesto que se dice que fu el mismo ao en que vino Fuenleal 1531.
:

Dn. Sebastin Ramrez de Fuenleal quien, como es sabido, era Obispo de Santo Domingo y Presidente de la Audiencia de Nueva Espaa al mis(2)

mo

tiempo.

18

274

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

blo de Cuautitln. Y ahora con todo mi corazn, mi alma y mi voluntad le doy a su Majestad lo que tengo propio nuestro. Todo se lo doy a la Virgen del Tepeyac (in ichpostly Tepeyac"). Puede hablarse ms claramente de la Aparicin a Juan Diego en el Tepeyac? (3). Antonio Valeriano, indio natural de Atzapotzalco, alumno fundador del Colegio de Tlaltelolco en 1533 y profesor ms tarde en el mismo plantel, dej de su puo y letra una relacin del milagro escrita en mexicano. Su extracto es como sigue: "Al amanecer del sbado 9 de Diciembre de 1531 un Indio de Cuahutitln llamado Juan Diego, pasando junto al cerro del Tepeyac oy como si viniesen de la cumbre melodiosos cantos de pajarillos. Observ y vio delante de s a una muy hermosa doncella que resplandeca con luz suavsima y haca resplandecer cuanto le rodeaba. "Yo soy, dijo al indio, la siempre Virgen Mara, Madre del verdadero Dios. Es mi voluntad que aqu se me fabrique un templo donde mostrar mi proteccin y amparo a cuantos a m acudieron. Ve al Obispo y dirsle que yo te envo a notificarle mi deseo de que aqu se me labre un templo y le dirs cuanto hasta ahora has visto. "Fu el indio recibido benignamente por el Obispo (Electo) mas lo despach de prisa, dicindole que otra vez hablaran ms despacio en el asunto.
Sobre la procedencia de este documento, oigamos a quien primera(3) mente lo public, el entonces Cannigo de Guadalupe y ms tarde Obispo de Cuernavaca limo. Sr. D. Fortino Hiplito Vera, en la nota Nm. 51 de su sermn predicado en cierta funcin de la Mitra de Quertaro, celebrada en Guadalupe en Septiembre de 1891. Este sermn fu impreso en la "Resea de la Peregrinacin y funcin... escrita por el Licenciado Manuel Reynoso,
Septiembre 1891. "Debido a la suma bondad del limo. Sr. Obispo de Quertaro lleg a mis manos copia Certificada de varios documentos Guadalupanos, siendo uno de ellos el trasunto competentemente autorizado de dicbo testamento el que hace tanta fe como el original. Dice as Testamento en Mexicano y su traduccin a la lengua espaola que consta en el Archivo de esta insigne y Real Colegiata de Nuestra Seora de Guadalupe de Mxico original y aqu se copi. Sigese Por el ao de lo que el archivero y traductor escribi y ste es en resumen 1819 varios sujetos sabios pidieron al Cabildo de la Colegiata los documentos que tuviese en su archivo pertenecientes a comprobar la verdad de la tradicin de la milagrosa Aparicin de Nuestra Seora de Guadalupe. Para satisfacer a tan justos deseos el V. Cabildo encarg al Dr. Estanislao Segura, Cannigo de lengua mexicana, de registrar estos documentos y escoger entre todos, los ms importantes. Encontr el testamento original, aqul mismo que tuvo en su poder el Caballero Boturini y que despus pas al archivo de la Universidad de donde lo extract el Dr. y Maestro Jos Patricio Uribe con motivo de estar escribiendo una Disertacin Histrica crtica sobre la Aparicin. Despus de la muerte de Uribe dicho testamento original qued en poder del Mar:
:

APARICIN DE MARA SMA. EN EL TEPEYAC

275

"Tal respuesta llev el indio a Mara Santsima, quien lo esperaba al pie de dicho cerro, suplicando a la celestial Seora, al mismo tiempo, que enviase en su lugar persona de ms valer y crdito para tamaa embajada. A lo que ella repuso que, aunque embajadores tendra de sobra, de l y de sus fatigas quera valerse para ejecutar su designio. "Por mandato de la Virgen presentse Juan nuevamente al Electo, el Domingo 10. Escuchle Zumrraga, le hizo muchas preguntas relativas al hecho y termin exigindole alguna prueba de la voluntad de la Madre de Dios. Entre tanto envi criados de su confianza a que le siguiesen la pista, que de hecho perdieron ai llegar junto a la puente del ro cercano al Tepeyac. "El lunes 11 quedse Juan con un to suyo que estaba gravemente enfermo. El 12 por la maana fuese a buscar para el enfermo los auxilios espirituales y para no entretenerse hablando con la Virgen, tom otro camino por el lado opuesto del mismo cerro. Mas ella le sali al encuentro, certificndole de que su to haba recobrado milagrosamente la salud. Mandle que subiese a la cumbre del cerro a cortar unas rosas que admiraron al indio por su frangancia. Recogilas ste en su tilma de ayatl (lienzo burdo de fibra de Cactus) y las llev a Mara, quien tomndolas en sus manos, las volvi a depositar en el ayatl y le mand que, con mucho cuidado sin mostrarlas a nadie por el camino, las presentase a Zumrraga como seal de su referida voluntad. "Introducido a la presencia del Electo, narrle Juan cuanto haba acontecido y al desplegar su ayatl para entregarle las flores
el cual, yendo a su Obispado de Durango, lo don a la Colegiata donde se guard colocado en su archivo. Este mismo testamento es el que vio el Cardenal Lorenzana y mand traducir al Castellano. Pero el Cannigo Segura no contentndose del todo con esta traduccin, determin interpretarlo palabra por palabra desde el principo hasta la clusula "Todo lo doy por la Virgen del Tepeyac". Todava no contento el Cannigo Segura hizo trabajar juntamente en la traduccin castellana de este papel a dos sujetos conocidos y calificados por su pericia en la inteligencia del Mexicano los cuales fueron el Cannigo D. Jos Leonardo Alarcn y el Br. Matas de Montes de Oca" Y para que en todo tiempo conste... lo suscribimos con nuestras firmas al pie, estando prontos en caso necesario de asegurarlo bajo juramento" y as efectivamente lo firmaron ante el Escribano Morales. "Guadalupe, 16 de Septiembre de 1819". Hasta aqu el Sr. Vera. Han dicho que el Sr. Lorenzana no tuvo confianza en este documento. Nada ms falso El Sr. Lorenzana compuso e imprimi y public su "Oracin a Nuestra Seora de Guadalupe" impresa en la imprenta del Supremo Goen la Calle de Tiburcio. Ao de bierno, del Br. D. Joseph Antonio de Hogal 1770, donde a pg. VII se lee "Por los testamentos de JUANA MARTIN de Esteban Soineln y Cervantes NO QUEDA RAZN DE DUDA".

qus de Castaiza,

276

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

apareci estampada en la tela la imagen de Nuestra Seora que veneramos en el Tepeyac. "Al volver a su casa Juan hall que su to haba sanado en el punto y hora en que a l se lo haba dicho Mara Santsima. Juan Bernardino, que as se llamaba el curado, afirm que tambin a l se le haba aparecido y que haba dicho que su imagen se haba de llamar de Santa Mara de Guadalupe. "El Obispo llev la imagen desde su palacio hasta la catedral, donde estuvo admirndola numeroso concurso. "El ayatl es grueso y bien tejido (lo bien que puede estar un ayate) es de dos piezas, unidas por una burda costura de hilo de algodn. Mide casi siete cuartas. El santsimo rostro de la imagen es muy hermoso, serio y un poco trigueo. Su manto es azul-verde, bordado de estrellas y su tnica como roja, bordada de flores. Rodanla los rayos del sol y a sus pies tiene la luna y un angelito entre nubes. "Segn parece est muy alegre de cargar a la Reina de los cielos". Hasta aqu nuestro extracto de la relacin de Valeriano. Esta nuestra relacin como puede comprobarse cotejando textos, es la misma en sustancia y en sus rasgos principales que las publicadas en el siglo XVII por los respetables Sacerdotes

Snchez, Lasso de la Vega y Becerra Tanco (4) que sabe de memoria todo mexicano. Refirindose a esta Relacin manuscrita que utiliz Florencia (5) atribuyndola al P. Mendieta, muerto en 1614, el virtuoso y de verdad sabio Don Carlos de Sigenza y Gngora, en su libro "Piedad Heroica de Don Fernando de Corts", Cap. X, N. 114
escribi las siguientes palabras:

"Digo y juro que esta Relacin hall entre los papeles de de Alva (que tengo todos) y que es la misma que afirma el Lie. Luis de Becerra en su libro (pg. 30 de la invpresin de Sevilla) haber visto en su poder. EL ORIGINAL

Don Fernando

MEXICANO ESTA DE LETRA DE DON ANTONIO VALERIANO, INDIO, QUE ES SU VERDADERO AUTOR y al fin aadidos algunos milagros de letra de

Don Fernando tambin

en me-

"Imagen de la Virgen Mara Madre de Dios de Guadalupe milagrosa(4) mente aparecida en la Ciudad de Mxico" Mxico 1648. Historia u origen de nuestra Seora de Guadalupe, aparecida en el Cerro del Tepeyac cerca de Mxico; Mxico 1649 (en Mexicano). Felicidad de Mxico. Mxico 1675. La Estrella del Norte de Mxico... Mxico 1688. (5)

APARICIN DE MARA SMA. EN EL TEPEYAC


xicano.

277

Lo que yo prest al Reverendsimo P. Francisco de Flouna traduccin parafrstica que de uno y otro hizo Don Fernando y tambin est de su letra". Hasta aqu Sigenza. De este testimonio JURADO de un Sacerdote, por su ciencia y conciencia indiscutiblemente fidedigno, (6) constan dos verdades
rencia, fu

importantes; I a Hubo y se conoci a fines del siglo XVII una relacin de la Aparicin de Mara Santsima en el Tepeyac en 1531, escrita de puo y letra de su Autor, Antonio Valeriano, contemporneo del suceso, hombre reposado, sabio y honrado; (7). 2 a esa relacin traducida por Alba fu la fuente utilizada por Florencia y Becerra Tanco.
.

muy

Carlos de Sigenza y Gngora naci en la Ciudad de Mxico. el Sagrario el 20 de Agosto de 1645, entr en la Compaa de Jess el 17 de Mayo de 1660. Despus de siete aos sali de la Compaa en Puebla. Ordense de Sacerdote, en cuyo estado vivi edificantemente. Siendo Capelln del Hospital del Amor de Dios, muri el 22 de Agosto de 1700 habiendo hecho pocas horas antes los votos de la Compaa. Fu sepultado entre sus hermanos en el Colegio Mximo de San Pedro y San Pablo de Mxico. Sobre el talento verdaderamente privilegiado, laboriosidad y fecundidad del sabio Sigenza pueden ver nuestros lectores los merecidos elogios que de l hacen en las bibliografas de su poca, sobre todo en los de Beristain y Andrade. Sigenza no fu despedido de la Compaa dimissus quiere decir solamente que recibi las dimisorias "fu despedido" es mala traduccin en el lenguaje prctico. Que Sigenza muri en la Compaa, se prueba por el diario de Robles. Al 22 de Agosto de 1700 asienta que "profes de Religioso de la
(6)

Don

Fu bautizado en

Compaa". Para nosotros, los Jesutas, es argumento irrefragable la conducta prctica que se observa entre nosotros. Al que sale expulso no se le readmite ni a la hora de la muerte, luego Sigenza no sali expulso al que en cualquier forma sale de la Compaa, si no se le readmite, no se le hacen funerales ni se le da sepultura entre los Nuestros, ni menos en Colegio Mximo, por muy poderosas razones. Sigenza tuvo estos honores, luego muri readmitido. Las razones que da D. Fernando Ramrez "Adiciones a la Biblioteca de Beristain" (y que Andrade acepta) para probar que Sigenza no muri Jesuta, no tienen peso ninguno. Se reducen a que la readmisin debiera constar en libro de Secretara, (como por casualidad consta de un Crdenas, readmitido a la hora de la muerte) y en el Catlogo de difuntos en el cual nunca asentamos los a ltima hora admitidos. Insistimos en este punto porque la readmisin es vina prueba de la notoria probidad e integridad de costumbres que para este efecto se requiere en los rarsimos casos en que se concede. Sigenza fu readmitido luego fu notoriamente probo y honorable. Sobre el valor histrico de un parecer jurado de Sigenza, nada puede darnos tanta luz como las palabras de D. Joaqun Garca Icazbalceta, en el momento crtico y culminante de su pasin anti-aparicionista. Tratando sobre la certidumbre y valor de la Relacin de Valeriano, dice en su prrafo 43 estas textuales palabras "YA QUE SIGENZA JURA QUE TUVO UNA RE;

LACIN' DE LETRA DE

DA EN

DON ANTONIO VALERIANO, NO PONDR DU-

indio, natural de Atzcapotzalco era hijo de (7) nobles caciques emparentados con Moctezuma. Fu de los alumnos fundadores del Colegio de Tlaltelolco. Aunque la apertura oficial de este Colegio fu en

ELLO". Don Antonio Valeriano,

278

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

De estas verdades claramente se deducen otras: que Becerra y Florencia, que trabajaron en presencia de la traduccin de Alba y los que con ellos coinciden en lo sustancial (Lasso de la
Vega y Snchez) se apoyaron en lo esencial

de su narracin,
testimonio del
la

en

el

fidedigno Valeriano,

pues

traduccin

de Alba, por parafrstica que fuera,

conserv

lo esencial.

De

lo

contrario, ni
le

Sigenza
prestado

hubiera
ni

para su
pu-

publicacin,

diera llamarse Traduccin.

Los auto-

res del siglo

XVII

por su parte, conservaron lo sustancial


pues, de lo contraEl P. Carlos de Sigenza y Gongora de la Compaa de Jess. (Galera de la Universidad).

rio,

Sigenza

ha-

bra protestado CO-

mo

protest contra

el

error,

aunque

slo accidental, de Florencia.

tos autores del siglo

Por consiguiente, nuestro conocimiento popular bebido en esXVII, respecto a la Aparicin, est bien fundado en documento serio y contemporneo al suceso. (8)

Enero de 1536 es cierto que ya cesele mediados, por lo menos, de 1533 se enseaba por un franciscano gramtica latina romanzada en lengua mexicana y la aprendan cincuenta nios. (Carta de Don Sebastin R. de Fuenleal al Emperador A. G. I. 38 5 3). Estos cincuenta nios fueron sin duda los fundadores del Colegio de Tlaltelolco tres aos ms tarde. Uno de ellos fu Don

Antonio.

Para atacar la autenticidad de la Relacin aguza el Seor Icazbal(8) ceta su, ciertamente, preclaro ingenio, y no encuentra ms medios que mutilar el texto de Sigenza: "Sigenza (dice Don Joaqun), para corroborar que Mendieta no pudo ser el autor de la tal relacin, dice que en ella se lean algunos sucesos y casos milagrosos que acontecieron aos despus de la muerte del dicho religioso. El P. Mendieta falleci en Mayo de 1604, y Don Antonio Valeriano en Agosto de 1605, luego si se hablaba de sucesos ocurridos aos despus de 1604 no pudo escribirlos quien muri el siguiente de 1605 y tam-

APARICIN DE MARA SMA. EN EL TEPEYAC

279

Sin que deban tenerse como artculo de fe (as lo recordaron nuestro Prelados para evitar exageraciones de algunos devotos) con laudable piedad sin embargo, creemos todos los mexicanos en los hechos narrados en la relacin de Valeriano. La sustancia de ellos, es a saber: que se apareci la Madre de Dios, que prometi su proteccin a Mxico y que nos dej su milagrosa Imagen, es adems segn sana crtica innegable. Para negar racionalmente esta sustancia del hecho, se necesitara dar una explicacin que realmente satisficiese de por qu as lo cree el Pueblo y Clero Mexicano desde tiempo inmemorial.
poco Valeriano es autor de ese papel aunque pareciere escrito ele su letra o bien el documento est interpolado". Hasta aqu D. Joaqun. Fcil es la respuesta, si nos fijamos en el texto de Sigenza completo, como lo hemos puesto, y no mutilado. Segn el texto por nosotros citado, a la relacin autntica de Valeriano iban aadidos los relatos de algunos milagros y haba adems otro documento diferente una traduccin de todo el conjunto (texto de Valeriano y adiciones de Alba). Esta traduccin dice Sigenza, que fu lo que prest a Florencia, sta fu la que Florencia dijo ser de Mendieta y de la que Sigenza afirma tener aadidos milagros acaecidos aos despus de la muerte de Mendieta. Don Joaqun, por un juego de cartas bastante torpe y ofrecindonos slo parte del texto, quiere hacernos creer que el documento de los milagros aadidos, e imposible de ser de Valeriano, es la crnica en Mexicano de letra de Valeriano. Puesto en forma silogstica el sofisma de Don Joaqun, dira En la Relacin se escriben casos sucedidos despus del ao 604 es as que si fuese de Valeriano no pudieran escribirse dichos casos, luego no es de Valeriano. Respondo En la Relacin a la mayor, Distingo nmero 2 (la versin adicionada de Alba) se escriben casos posteriores a 1604, concedo; en la nmero 1 (autgrafo de Valeriano) niego y concediendo la menor contradistingo el consiguiente no fu de Valeriano la versin adicionada, concedo la autgrafa, niego. Pero, adems de conservarse la Relacin de Valeriano, en lo sustancial as trasmitida por los autores citados del Siglo XVII, se conserva en un texto original? Creemos que s y que es la Relacin de Lasso de la Vega traducida por Tapia Centeno publicada por Don Fortino Hiplito Vera. As se puede probar por testimonio de buenos autores y an de enemigos de la Causa Guadalupana. As Bartolache, escritor antiguadalupano, llega a decir que el texto de Lasso de la Vega "es del siglo de la Conquista" El P. Mier, padre de los Antiaparicionistas, en la tercera de sus cartas que escribe a Muoz dice textualmente: "Yo no dudo, como he dicho en la nota que (la Relacin del Bachiller Lasso de la Vega) es la misma relacin original de la tradicin Guadalupana, porque har ver que el Autor de sta fu Don Antonio Valeriano. Debo estas ltimas noticias al Sr. Pbro. Jess Garca Gutirrez. Dnde fu a parar el original autgrafo que fu propiedad de Sigenza? Como ste dej sus mejores manuscritos en 28 tomos reunidos, al Colegio de San Pedro y San Pablo de la Compaa de Jess, ah quedaron hasta la extincin. En esta fecha pasaron a la Universidad pero siempre formando grupo aparte. Este grupo de preciosos manuscritos fu trasladado a Washington por el General Scott en 1847 y form parte del archivo del departamento de Estado donde lo vio nuestro Ministro en esa Nacin, Don Luis de la Rosa segn lo dice en carta reservada. (Archivo General de la Nacin. Asuntos diversos, Caja No. 6, 1846-1851; Carta No. 19). Hizo reclamaciones nuestro gobierno. El americano prometi devolverlo, protestando contra la accin de Scott, y en efecto ... no h devuelto nada.
; :
; :

280

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

Decir que todo el inmenso, universal y permanente entusiasmo de Publo, Clero y Obispos se levant sbitamente en 1648 por
slo

un

libro

lleno

>.
01

de engaos, que sin rplica acept todo


el

mundo,

es deSCO-

a
I

nocer y despreciar a Mxico, es suponer, contra todo de.


recho,

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gran

ligere-

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S
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k*

za en todo nuestro

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episcopado.

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Adems,

aten-

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diendo a las informaciones jurdicas de 1666, en que se prob directamente


la tradicin e indi-

n * a
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rectamente la aparicin por testimonios jurados de indios y espaoles entre ellos de personas respetabilsi-

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niegan

Aparicin, declarar a tan fehaciente grupo y a

los que aceptaron aqu y en Roma sus juramentos, reos de grave perjuicio. El
5
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ms
los
tas,

intelectual

de
a

antiaparicionisrefirindose

estas Informaciones

de

1666

dice:

"NO CABE DECIR QUE ESOS TESTIGOS

Carta del limo. Sr. Fr. Juan Zumrraga.

APARICIN DE MARA SMA. EN EL TEPEYAC

281

SE

CARGABAN A CIENCIA CIERTA CON UN PERJU-

RIO. (9). La solemne traslacin de la Imagen fu el da 26 de Diciembre del mismo ao de 1531. As consta por testimonio dado en 1666 por los Padres Miguel Snchez y Fray Pedro de Oyanguren. En 18 de Febrero del dicho ao el presbtero Miguel Snchez afirm que la muy solemne procesin, de la Catedral a la Ermita del Tepeyac, para trasladar la Imagen de la Virgen aparecida, fu a los 26 das del mes de Diciembre, segundo da de la Navidad de 1531. Dos das despus el Rev. Padre Pedro Oyanguren, Dominico de 85 aos, afirm que la muy solemne procesin (segn se quiere acordar) le dijeron que fu primero o segundo da de Pascua de Navidad. (10). Preparndose para esta solemne traslacin, en la que segn tradicin hubo farsas o autos y bailes, escriba dos das antes Fr. Juan de Zumrraga a Hernn Corts, que con su Seora la Marquesa estaba en las cercanas de Mxico, invitndole a las fiestas: "Vuestra Seora haya paciencia en la farsa que ordenamos, y cuan grandiosa ser! No se puede escribir el gozo de
todos.

Todo sea alabar a Dios y hareytos (bailes) de indios y todos laudent nomen Domini. Diga Vuestra Seora a mi Seora Marquesa que quiero poner a la Iglesia Mayor, ttulo de la Concepcin de la Madre de Dios, pues en tal da ha querido hacer esta merced a esta tierra que ganastes. El Electo regocijado". (11).
Carta acerca del origen ele la Imagen de Ntra. Sra. de Guadalupe de (9) Mxico. Mxico, 1896. No. 55. Informacin sobre la milagrosa aparicin de la Santsima Virgen (10) de Guadalupe. Amecameca. 1889. La Carta completa que descubrimos en el Archivo de Indias 51-6-3 es (11) Seor y muy dichoso en todo. GRATIAS AGAMUS DOMINO proponiendo de le servir mucho ms de aqu adelante. "Cristbal de Salamanca lleg en rompiendo el alba, vspera de la Concepcin de la preservada Virgen, en que nos vino la Redencin (digo yo en fe y fiesta de la Seora Marquesa) para lo cual yo me aparejaba cuanto poda y los trompetas tena y los detengo; V. S. haya paciencia por maana y en la farsa que ordenamos, lo pagar en la Natividad gozosa de Nuestro Salvador y cuan grandiosa ser! luego lo divulgu y en saliendo el sol anduve mis estaciones de San Francisco primero de la Iglesia Mayor y de Santo Domingo. Seor Obispo de Tlaxcala que predica maana. Y ahora entiendo en mi procesin y en escrebir a la Veracruz. No se puede escrebir el gozo de todos. Con Salamanca no hay que escrebir. Al Custodio hice mensajero a Cuernavaca. A Fr. Toribio va ya un indio y todo sea alabar a Dios y HAREYTOS de indios y todos LAUDENT NOMEN DOMINI. Vspera de la fiesta de las fiestas. "Diga V. S. a la Seora Marquesa que quiero poner a la Iglesia Mayor
"Ilustre

como sigue

DEO NOSTRO,

282

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

Colocada la Imagen en una pieza improvisada, se esper ocasin de edificar el templo que la Virgen deseaba. El hecho fu sin embargo, que al poco tiempo, en Mayo del ao siguiente de 1532, Zumrraga tuvo que embarcarse para Espaa
la

y la obra se retras. Ya de vuelta, el ao de 1534 y hasta su te se encontr el buen franciscano con un inmenso tesoro de

muerbuena

voluntad, pero siempre pobrsimo.


l

Cuatro das antes de expirar,

mismo

escriba

al

Emperador: "Hago saber a V. M. como

ttulo

de la Concepcin de la Madre de Dios, PUES EN TAL DA HA QUERIDO DIOS Y SU MADRE HACER ESTA MERCED A ESTA TIERRA QUE GANASTES, y no ms ahora".

De

V. S. Capelln.

El electo regocijado.

Esta carta es de 1531. No es de fecha anterior a 1530, porque antes de este ao, Corts no era an Marqus. No es posterior a 1531, porque Zumrraga en Diciembre 1532 ya no estaba en Mxico y desde 1533 ya no era Electo sino Consagrado. Es de aquel ao, (a) en que Motolinia estaba cerca de Mxico, (se le manda un indio con recado urgente, con probabilidad de encontrarle), (b) Corts y la Marquesa podan venir en 26 de Diciembre, puesto que se les espera y exhorta a que tengan paciencia en la procesin, y (c) todos estaban contentos a 24 de Diciembre. "No se puede escrebir el gozo de todos". Es as que todo esto pas el ao 1531 y no el 1530, luego es la carta de 1531. Se prueba la menor por partes Motolinia en 1530 andaba por rum( a ) bos inciertos, all en centro Amrica; (b) Corts en 1530 tena real cdula para no entrar en Mxico so graves penas. Se le levant el ao 1531. (c) Medio Mxico estaba muy descontento en 1530 por la llegada de la nueva Audiencia
;

justiciera.

Se refera en esta carta Zumrraga a la Aparicin? S, porque en 1531 y en esa fecha no podemos ni rastrear que hubiera otra merced hecha por Mara a toda la tierra conquistada por Corts y en tal forma celebrada y precisamente el 26 de Diciembre, ms que la aparicin. No se refera a la llegada de los Oidores? No porque ya haca un ao que haban llegado. No, porque los mentara o hara alusiones a ellos, como lo hizo cuando realmente vinieron. No, porque ningn Oidor ni la noticia de su llegada tuvieron conexin con ninguna fiesta de la Inmaculada. No, porque la llegada de hombres desconocidos no era causa para poner ttulo a la Catedral ni para esas muestras de alegra espiritual. De hecho no las dio cuando
vinieron.

No
la
el

dice

No, no lo dice.

Zumrraga que la gran merced tuvo lugar el 7 de Diciembre? Lo que dice es que fu en fiesta de la Inmaculada y fiesta de

Inmaculada en el misal Sevillano (vigente en Mxico) era desde el 8 hasta 17 de Diciembre, fechas que abarcan las de las Apariciones, sucedidas del 9

al 12.

Si alguno me pregunta: Por qu no describe las Apariciones? Respondo, porque el 24 de Diciembre, fecha de la carta, ya Hernn Corts se las saba de memoria. Corts estaba a unas horas de Mxico. Este volante fu con ocasin de alguna pregunta que Corts debi hacer a Zumrraga sobre la llegada de Salamanca y retencin de los trompetas. Lo nico de nuevo que le dice Zumrraga respecto a las apariciones, es que "luego divulg" lo que al escribir a Corts, en los primeros momentos, pens tener en secreto. Prubanse las apariciones con esta cax*ta? Con ella sola, no. Pero quien las tiene probadas por otras razones, (y las tenemos), en esta carta encuentra

APARICIN DE MARA SMA. EN EL TEPEYAC

283

se comprender el por qu ni en salud ni al hacer su testamento, pudo hacer por la ermita nada que sepamos de consideracin. La poco que vena a sus manos lo gast, como lo gastaramos nosotros, en construir los templos vivos del Espritu Santo, favoreciendo las perentorias necesidades espirituales y temporales de sus diocesanos. Despus de la murte de Zumrraga y hasta 1554, la devocin a la Virgen aparecida continu entre los indios, principalmente de Cuautitln; como consta por las afirmaciones de 1666, pero en general, triste es decirlo, el resto de la Nueva Espaa pareci olvidarse. Por varios aos parecieron tomar el asunto como "cosa de indios". Debido probablemente a milagros obrados por Mara Santsima, hacia 1554 empez a haber en la ermita muchas limosnas. Unos cuatro aos despus de la muerte de Zumrraga, su sucesor, Montfar, se encontr con una cantidad como de 8.000 pesos que en la actualidad equivaldran sin exagerar a 200.000 con lo cual determin, no a edificar el templo sino a guardar y hacer producir ese dinero o buena parte de l para mejor ocasin y para mejor templo. Con lo restante FUNDO en 1555 la ermita, es decir, se hizo un cuarto ms decente, fij salario de 150 pesos cada ao para un Capelln y se convirti en viceparroquia lo que por catorce aos haba sido un lugar de depsito y veneracin de la santa Imagen. Por todo este tiempo furonse verificando muchos milagros en la ermita. No es ningn eclesistico el que nos lo asegura sino Bernal Daz del Castillo, el mismo que con tan buena fe no tuvo por milagro sino por superchera la aparicin de San Pedro en la batalla de Tabasco. Al fin del captulo 140 nos dice: "Mand Corts a Gonzalo

muero muy pobre, aunque muy contento" (12). Por aqu

una confirmacin, pues tendr que conceder que Zumrraga no puede referirse

ms que a ellas. Cul es la principal utilidad de esta carta? La de demostrar que Zumrraga tuvo conocimiento y sumo aprecio de la gran merced. Con esto se embota completamente el argumento "del silencio" por lo que hace a Zumrraga referente a la Aparicin, pues ya no puede deducirse de l que fu por que ignor o despreci la Aparicin. El argumento del silencio vale nicamente cuando el silencio supone ignorancia o desprecio de la noticia. No es esta carta dudosa, pues tanto la han atacado? No. Si los ataques hicieran dudosas a las historias, ninguna sera tan dudosa como el Santo Evangelio que tantos ataques ha sufrido.
a Gira cosa
(12)

A. G.

I.

2-2-5/5-17.

284

HISTORIA DE LA IGLESIA

EN MXICO

de Sandoval que dejase aquello de Iztapalapa, e fuese por tierra a poner cerco a otra calzada que va desde Mxico a un pueblo que se dice Tepeaquilla, a donde ahora llaman Nuestra Seora de Guadalupe, donde hace y ha hecho muchos y admirables milagros". En el captulo 210: "Miren (dice) la santa casa de nuestra Seora de Guadalupe, que est en lo de Tepeaquilla, donde sola estar asentado el Real de Gonzalo de Sandoval cuando ganamos a Mxico: y miren los santos milagros que ha hecho y hace de cada da, y dmosle muchas gracias a Dios y a su bendita Madre nuestra Seora, por ello, que nos dio gracia y ayuda, que gansemos estas tierras donde hay tanta cristiandad. Tambin nos habla de los milagros de Nuestra Sra. de Guadalupe y de su Aparicin el ingenuo historiador Surez de Peralta aun cuando no vena muy en cuenta en lo que iba narrando. Refiriendo la entrada de un virrey dice "Lleg a Nuestra Seora de Guadalupe que es una imagen devotsima que est de Mxico como dos legechuelas. La que ha hecho muchos milagros. Aparecise entre unos riscos y a esta devocin acude toda la tierra. Era natural que el pueblo tuviese a la Santa Imagen, por estos milagros, ms veneracin y que aumentase sus donativos. Entre los captulos que se formaron contra la administracin de Montfar, se dice ya el ao de 1561. "A media legua de la ciudad est una ermita que se dice de nuestra Seora de Guadalupe, en la cual por ser muy devota se hacen muchas limosnas que tiene juntos ms de diez mil pesos". Y en otro prrafo: "tiene usurpados (lase reservados) mucha cantidad de pesos de oro de una ermita que est junto a esta ciudad, de la advocacin de nuestra Seora de Guadalupe, a donde concurren muchas personas por la gran devocin que tienen con ella y hacen muchas y calificadas limosnas de doscientos a trescientos marcos de plata". (13). Se quejaban los acusadores de no vrsele cmo se empleaban los tales dineros. Es decir que el Obispo quera esperar a poder hacer algo ms decente y sus acusadores no queran creerlo. Poco tiempo despus de estas quejas debi empezarse otro edificio algo mejor y ms decorado, pues ya en 1582 estaba terminado, y de l pudo decir un testigo de vista, el ingls Miles Phillips lo siguiente: "A otro da de maana caminamos para Mxico, hasta ponernos a dos leguas de la ciudad, en un lugar donde los
(13)

A. G.

I.

60-4-1.

Relicario de marfil,

reconocido como del

siglo

XVI.

En

figuran las cuatro apariciones de Nuestra Seora de Guadalupe.

Propiedad del Sr. Don Salvador Miranda

Manon.

APARICIN DE MARA SMA. EN EL TEPEYAC

285

ti l.&\

286

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

espaoles han edificado una magnfica Iglesia dedicada a la Virgen. Tiene all una Imagen suya de plata sobredorada, tan grande como una mujer de alta estatura, y delante de ella y en el resto de la Iglesia hay tantas lmparas de plata como das tiene el ao, todas las cuales se encienden en fiestas solemnes. Siempre que los espaoles pasan por junto a esa Iglesia aunque sea a caballo, se apean, entran a la Iglesia, se arrodillan ante la imagen, y ruegan a Nuestra Seora que los libre de todo mal de manera que, vayan a pie o a caballo, no pasarn de largo sin entrar a la Iglesia a orar, como queda dicho, porque creen que si no lo hicieren as, en nada tendran ventura. E esa imagen llaman en espaol Nuestra Seora de Guadalupe. Hay aqu unos baos fros que brotan a borbollones como si hirviera el agua, la cual es algo salobre al gusto, pero muy buena para lavarse los que tienen heridas o llagas, porque segn dicen, ha sanado a muchos. Todos los aos, el da de la fiesta de Nuestra Seora, acostumbra la gente venir a ofrecer y rezar en la Iglesia ante la imagen, y dicen que Nuestra Seora de Guadalupe hace muchos milagros. Al rededor de esta Iglesia no hay poblacin de espaoles, pero algunos indios viven en sus chozas campestres". (14). Con ocasin de un milagro obrado por entonces, escribi el Virrey Don Martn Enrquez una carta de mucho inters para la historia del culto de la ermita. Dice as: "Otra cdula de S. M. recib fecha en San Lorenzo el Real a 19 de Mayo de 1575, sobre lo que toca a la fundacin de la ermita de Nuestra Seora de Guadalupe, y que procure con el Arzobispo que la visite: visitarla y tomar las cuentas siempre se ha hecho por los prelados, y el principio que tuvo la fundacin de la Iglesia que ahora se ha hecho, lo que constantemente se entiende, es, que el ao de 1555 o 56, estaba all una ermitilla en la cual estaba la Imagen que
;

ahora est en la Iglesia, y que un ganadero que por all andaba, public haber cobrado salud yendo a aquella ermita: y empez a crecer la devocin de la gente. Y pusieron nombre a la imagen, de Nuestra Seora de Guadalupe, por decir que se pareca a la

Guadalupe de Espaa. de all se fund una cofrada, en la cual dicen habr cuatrocientos cofrades: y de las limosnas se labr la Iglesia y el edificio todo que se ha hecho, y se ha comprado
alguna renta.
(14)
el

lo

que parece que ahora tiene y se saca de

li-

Sr.

Relacin escrita por Miles Philips. 1582 Garca Icazbalceta, Obras, Tomo IV, 183.

Cap.

IV.

Publicada por

APARICIN DE MARA SMA. EN EL TEPEYAC

287

mosnas, envo all sacado del libro de los mayordomos de las ltimas cuentas que se las tomaron: y la claridad que ms se entendiere se enviar a S. M. Para asiento del Monasterio no es lugar muy conveniente por razn del sitio, y hay tantos en la comarca que no parece ser necesario: y menos fundar parroquia como el Prelado quera, ni para espaoles ni para indios. Yo he empezado a tratar con l que all bastaba que hubiese un clrigo que fuese de edad y hombre de buena vida, para que si algunas de las personas que all van por devocin se quisiesen confesar, pudiesen hacerlo: e que las limosnas y lo dems que all hubiese se gastase con los pobres del hospital de Indios, que es el que mayor necesidad tiene y que por tener el nombre de Hospital Peal, nadie se aplica a favorecelle con un real, parecindoles que basta estar a cargo de S. M. y que si esto no le pareciere se aplicase para casar hurfanas. El Arzobispo ha puesto ya dos Clrigos y si la renta creciese ms, tambin querrn poner otro por manera que todo vendr a reducirse a que coman dos o tres Clrigos. V. E. mandar lo que fuere servido". (15). Enrquez, claro est, no habla en esta carta del origen de la Imagen, sino de lo que se preguntaba, o sea de la Fundacin bajo el punto de vista jurdico y econmico. Uno de los primeros Capellanes de la ermita de Guadalupe, fu el presbtero Antonio Freyre, portugus, el cual nos proporciona las siguientes lneas: "En la ciudad de Mxico, diez das del mes de enero de mil e quinientos y setenta aos, yo, Antonio Freyre, clrigo presbtero, capelln de la ermita de nuestra Seora de Guadalupe Tepeaca en esta Nueva Espaa, en cumplimiento del mandato del ilustrsimo y reverendsimo seor don Fray Alonso de Montfar, Arzobispo de este Arzobispado de Mxico, del Consejo de S. M. etc., mi seor, hice lista y memoria de
: :

las cosas siguientes

"Primeramente digo que la ermita de nuestra Seora de Guadalupe Tepeaca est a media legua de esta ciudad hacia el norte, la cual puede haber catorce aos que fund y edific el Ilustrsimo seor Arzobispo con las limosnas que dieron los fieles
cristianos.

Tiene la dicha ermita siete o ocho mil pesos de renta, de los cuales y de las dichas rentas habr aclaracin en los libros de los mayordomos, y lo procedido de esto se gasta en obras y reparos de la dicha ermita y en vino para misas y aceite y en sala(15)

A. G.

I.88-6-2.

288
rios de cura

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

y sacristn. Lleva el cura de salario ciento y cincuenminas por un ao. La obligacin del cura son dos misas cada semana, sbado y domingo. No hay en esta ermita capellana ninguna est al presente medianamente proveda de ornamentos y lo necesario.
ta pesos de
;

Fbro. P. Antcnio Freyre. Capelln primero de la Ermita de Guadalupe. Galera de la Congregacin de Sacerdotes, hoy en el Museo Nacional. Mxico.

"Es patrn de esta dicha ermita su Seora Reverendsima el Arzobispo mi Seor. Tiene dos mayordomos que guardan y tienen u su cargo todos los bienes de la dicha ermita; son personas abonadas y vecinos de esta dicha ciudad. "Sustntase la dicha ermita con la dicha renta y con limosna que en ella se da.

Nuestra Madre Santsima de Guadalupe.


Copia directa del original aparecido en 1531, que se conserva en su Baslica. Mxico.

APARICIN DE MARA SMA. EN EL TEPEYAC

289

"Tengo a mi cargo por provisin de su Seora Reverendsima cinco estancias y barrios de indios subjetos a esta dicha ciudad y a Santiago Tlaltelolco, que estn subjetos a la dicha ermita para doctrinarles y dediles misa los domingos y fiestas de guardar; y en ellas indios casados ciento y cincuenta, y solteros y solteras habr ciento, de doce y catorce aos para arriba. Todos hablan la lengua mexicana y a todos ellos les administro los santos sacramentos y se les ensea la doctrina cristiana en latn y en su lengua, viven de ser labradores y salineros y pescadores. Hay en mi distrito seis estancias de ganado menor de espaoles hay en ellas seis espaoles y treinta esclavos y ms de otras cuarenta personas de servicio que sirven a las dichas estancias. En la dicha ermita y estancias no hay ningn clrigo sino yo, ni tampoco espaol que sea vecino, y juro a las rdenes sacras que recib de San Pedro, que lo que tengo referido es verdad y por eso lo firmo aqu de mi nombre". (16). No se crea que este fervor en Mxico fu de todos sus habitantes sin excepcin: ya para entonces, 1553, haba criollos y mestizos hijos de conquistadores, de veintids y veintitrs aos, con mucha sangre en las venas, mucho amor a su Mxico y, como era natural, con menos amor a Espaa que los autnticos espaoles. Por unas cosas o por otras, entre unos y otros empez desde entonces en todos los terrenos la divisin y aversin que nosotros deploramos. Tambin se conoci en los claustros y en el clero, como tendremos sobrada ocasin de verlo. Pues bien, este elemento mexicano, en la Santsima Virgen aparecida, vio lo que tena que ver de manifiesto. La Virgen no apareci en figura de espaola eso es evidente, ni tampoco, y es as mismo evidente, en figura de india. No hay ni ha habido india de las facciones que se ven en la Virgen del Tepeyac. Lo que s pudieron ver y vemos es que representa lo que realmente somos los mexicanos: una raza que han ido elaborando los siglos, que entonces, en 1553, empezaba a verse y que en 1531 fecha de la aparicin de la Imagen no poda imaginarse ni copiar nadie que no fuese profeta. Vean unos y otros un milagro hecho en favor
de los nacidos en
el pas.

Los buenos espaoles y fueron la mayor parte, simpatizaron con la devocin, al fin cosa de la Madre de Dios, pero algunos
(16)
Col.

Cuevas, pg. 287.

19

290

HISTORIA DE LA IGLESIA
el

EN MXICO
los

no miraron bien
criollos.

que

la

Virgen se pusiese del lado de

Entre un gran grupo de Franciscanos, junto con el cario y proteccin al indio, se nota la aversin al criollo desde esa poca, aversin que fu desarrollndose y que vino a ser una ruina en la Orden. Haba ya esta predisposicin cuando, encima, vino el constituirse Montfar patrono y promotor de la devocin, Mont-

Dominico con toda el alma, Montfar con quien tantos disgustos tuvieron (17). Esto sac de quicio a algunos de ellos y el impugnar la devocin a la Virgen bajo la advocacin de Guadalupe se convirti en tema de Orden, y ya sabemos cunto se desbarra en tales ocasiones. Por eso dijo tantas inexactitudes el P. Bustamante, Provincial de los Franciscanos, en un sermn pronunciado en San Francisco de Mxico el ao de 1556 "todo temblando y demudada la color". (18) Lo nico que logr por el disgusto universal que produjo, fu probar que haba en Mxico devocin universal a la Virgen del Tepeyac. Los Franciscanos se aferraron ms en su tema y por eso sus historigrafos que editaron por aquel tiempo callaron la Aparicin conservando, claro est, su devocin a la Madre de Dios. La devocin fu creciendo extraordinariamente y ms que ella, las bondades de la Madre de Dios para con los Mexicanos como a su tiempo se ver. (19).
far,

Vase un artculo del Sr. Pbro. Jess Garca Gutirrez sobre esta (17) diferencia, publicado en la Revista Eclesistica de Mxico, Febrero de 1920. Informacin que el Arzobispo de Mxico, Don Fray Alonso de Mon(18) tfar, mand practicar con motivo de un sermn que en la fiesta de la Natividad de Nuestra Seora, predic Fray Francisco de Bustamante. Mxico, 1891. No nos fiamos del tal librillo como de documento original, pero s estamos seguros de que no se equivoca en favor de la Aparicin. Hemos tenido en cuenta las objeciones publicadas bajo el nombre del (19) Sr. Icazbalceta. No tratamos de hacer refutacin profunda en este libro, porque sera convertir la historia en alegato, y porque pronto saldr tal refutacin de mejor pluma que la nuestra. Slo para dar gusto a algunos amigos, daremos respuestas conocidas y populares a las objeciones dignas de consideracin. la. Las muchas apologas de la Aparicin ya indican que es sospechosa. Respondo No lo indican. El Evangelio tiene ms apologas y no es sospechoso. Zumrraga, (a) no habla de la Aparicin. R. S habla. Lase este 2a Captulo; (b) no dej nada para la ermita, R. porque no tena ms que para pagar deudas (c) En el libro "Regla de Vida", que el Sr. Icazbalceta no sabe de cierto si es o no de Zumrraga, se afirma que "en estos tiempos ya no se hacen milagros". Cmo pudo decir que no saba el de Guadalupe? R. Mienpara nostras no se sepa de quien es el libro, queda el argumento dudoso otros ciertamente ese libro no es de Zumrraga fu solamente autorizado por (l, pero esto no significa que l sea responsable de todas las frases del libro,

APARICIN DE MARA SMA. EN EL TEPEYAC


ni siquiera que personalmente lo haya ledo. Pobres leer personalmente y defender cuanto ellos aprueban.

291
si

Obispos

hubiesen de

3 a . Sahagn, Mendieta y Torquemada no hablan de la Aparicin. R. Trataron con Valerio ntimamente y la supieron. No hablan, por las diferencias que tuvieron con Montfar y los criollos. Vase este captulo. 4a Muchos otros Autores no hablan de la Aparicin. R. No son muchos. Son pocos, no les tocaba hablar de ello, y hay varios equivalentes que s hablan. 5a Los documentos aducidos para probar la Aparicin son dbiles. R. Algunos, puede ser. Otros, y stos bastan, no son dbiles sino bien slidos.
.

Vase este captulo. 6 a Montfar dice que no haca caso de los milagros que se decan haba hecho la Virgen de Guadalupe. R. No se refiere a la Aparicin, sino a otros milagros que l personalmente tena por falsos (con Icazbalceta distinguimos entre Milagros y Aparicin), y si se refera a la Aparicin, las palabras de Montfar probaran que la idea de la Aparicin estaba ya en la creencia

popular.

Bnstamante dijo que el indio Marcos haba pintado la Imagen. 7a R. Si tal fuese, Sahagn deba saberlo y lo hubiera dicho, porque le convena a su propsito. Adems, cuanto dijo Bustamante en su sermn fu "todo tem.

blando y mudada la color". No hace fe. Los indios y sabios religiosos y virtuosos seglares que tomaron par8a te en las informaciones, "afirmaban bajo juramento lo que no era verdad". Responde (con Icazbalceta) "No cabe decir que esos testigos se cargaban a ciencia cierta con un perjurio". a Lazo de la Vega en 1648 dijo que haba sido "Adn dormido", esto es. i ignorante respecto a la Aparicin. R. Esa frase no pudo decirla ms que burnoticia fresca la que nos traes lndose, como dicindole a Snchez 10 a El Virrey Enriquez dice que el origen de la fundacin es de 1555. R. Se refiere a lo que le preguntaban, o sea a la fundacin en el sentido cannico y pecuniaro. Lo que s dice es que para entonces ya estaba la ermita. 11 a .. Hay mucho de inverosmil en la narracin de la Aparicin. R. En algunas narraciones s podra haber algo de inverosmil, en la sustancia de la Aparicin y admitiendo el orden sobrenatural, no hay nada inverosmil.
.

CAPITULO

XII

Erecciones de las Dicesis Primitivas.

abad de Culua. Traslacin SIN LIMITES FIJOS DE LA DICESIS CAROLENSE. LA ACTUAL Dicesis de Yucatn no es la mas antigua de la Repblica. Lo que pens Cortes sobre Obispos de Nueva Espaa. Presentacin DE ZU MRRAGA. MXICO SUFRAGNEO DE SEVILLA. Erigense los Obispados de Oaxaca, Mechuacan, Ciudad real de Chiapas. Compostela y Yucatn. El Patriarcado de las Indias Occidentales.

La bula "Sacri Apostolatus".

El

bibliografa especial
BERMUDEZ DE CASTRO DIEGO ANTONIO.Teatro
Ciudad de Puebla. 1746.
angelopolitano o Historia de
la

CARRILLO Y ANCONA CRESENCIO. Compendio


do del de su geografa. Mrida. 1871.

de la Historia de Yucatn, precedi-

CARRION ANTONIO DE.Historia


bla.

de

la

Ciudad

de

Puebla

de

los

Angeles.

Pue-

1896-1897.

DIEZ DE LA CALLE JUAN.


Indias
Occidentales. Madrid.
1646.

Memorial

y noticias sacras y reales del Imperio de las

GILLOW EULOGIO G.Apuntes histricos. Mxico. 1889. GONZLEZ DAVILA GIL.Teatro eclesistico de la primitiva
Occidentales.
drid.

Iglesia

de

las

Indias

Vidas

de

sus

Arzobispos,

obispos

cosas

memorables

de

sus

Sedes.

Ma-

1649-55.

MOLINA SOLIS JUAN FRANCISCO. El


tculos

publicados
1897.

sobre

esta

materia

sobre

primer obispo de la Nacin Mexicana. Arotros puntos de nuestra historia. Mrida

de Yucatn.

RIBADENEYRA Y BARRIENTOS ANTONIO JOACHIN DE.Manual-compendio


gio

dsl re-

patronato

indiano,

para su

ms

fcil

uso

en

las

materias

conducentes

la

prctica.

Madrid. 1755.

SOLORZANO PEREIRA JOANNES


Indiarum
Matriti.

DE.

Disputado
et

de

Indiarum
tribus

jure,
libros

sive

de

juxta

Occidentalium
1629.

inquisitione,

acquisitione

retentione

comprehensam.

ERECCIONES DE LAS DICESIS PRIMITIVAS

293

el

Episcopado

la institucin

cannica de origen divino,


la Iglesia mili-

esencial en la organizacin
tante.

y marcha de

de los obispados de Nueva Espaa debemos, por lo tanto, ocuparnos preferentemente, sin que esto signifique que todos los obipos sean las figuras histricas ms prominentes. Los mritos y la actividad son los que en la vida prctica y en la historia, con su reflejo, dan a los individuos y a los organismos el mayor o menor brillo con que se presentan ante nuestros ojos. En materia tan vasta, conviene tratar por separado, ante todo, de las erecciones pontificias de las diferentes Iglesias del Pas, bases cannicas al mismo tiempo que histricas de este edificio
la descripcin

En

espiritual.

Esas erecciones presuponen en el derecho prctico, seguido por las iglesias de Indias de la corona espaola, la presentacin que en virtud del Regio Patronato haba sido concedida a los Reyes Catlicos (1). Por ahora slo tocaremos incidentalmente dicho preliminar para tratarlo ms despacio, cuando nos ocupemos de las relaciones entre la Iglesia y el Trono, advirtiendo que slo despus de conocidas estas relaciones, tendremos idea completa de la posicin histrica de nuestros obispos y la explicacin de

muchos de sus actos, as oficiales como privados. Veamos, ante todo, cundo, por quin y cmo fueron erigidas
que de hecho existieron dentro de
los

las siete dicesis

lmites

geogrficos y cronolgicos a que en este volumen nos ceimos. fines de 1517 lleg a Carlos I de Castilla, la nueva del des-

cubrimiento de Cozumel y costa Yucateca, hecho a principios de Marzo del mismo ao por Francisco Hernndez de Crdova. Se pens, desde luego, en erigir un obispado en la tierra descubierta, de cuyas dimensiones, cabida y habitantes no se tena sino ideas muy confusas e inexactas. Accediendo Len X a las pretensiones del rey Catlico, expidi en 24 de Enero (nono Kalendas Februarii) de 1518 su insigne bula "Sacri Apostolatus Ministerio" (2) en la cual, des(1,

Bula del Patronato, de Alex. VI.

Sacri Apostolatus, 24. Ene. 18, Len Lorenzana, Concilios Mexicanos, Mxico, 1769.
(2)

Tomo

X.A.
I,

G. I., 1-1-1.Apud pg. 229.

294

HISTORIA DE LA IGLESIA

EN MXICO

pues de declarar que se interesa mucho por el Nuevo Mundo, recuerda el celo de los Reyes Catlicos y erige, a peticin de Carlos rey de Castilla, una iglesia en esa tierra. Poco tiempo despus presentse ante Carlos V, un tal Benito Martn, clrigo enviado por el gobernador de Cuba, Diego Velzquez, con el objeto de dar informes y hacer algunas peticiones en nombre de ste. Pidile por su cuenta y riesgo, el pobre clrigo, que le concediese "en gracia" la abada de Cula, tierra que haba descubierto Grijalva al poniente de Yucatn. Accedi el Monarca, firmando al efecto una cdula en Barcelona, a 13 de Noviembre de 1518. Quedaba, pues, segn esta divisin un obispado en la microscpica isla de Cozumel y una triste abada para Cula que era, nada menos que todo el inmenso territorio de la Nueva Espaa. Por obispo, fu electo en 1519 Fr. Julin Garcs, dominico predicador de Carlos V. No lleg a tomar posesin de esa su dicesis, ni sali de Espaa sino hasta 1527. Entre tanto, conquistada ya toda la tierra y conocido el error, obtvose de Clemente VII la bula "Devotionis tuae probata sinceritas" (3) de 13 de Octubre de 1525. En ella se declara que, por haberse pasado los cristianos a otra provincia interior llamada Temixtitln, y por convenir a la decencia de su cargo, (episcopal) a esta ciudad de Temixtitln, se traslada la sede Carolense, teniendo por distrito y lmites los de Temixtitln u otros que se le asignasen y que l y los sucesores, obispos carolenses no lo fueran de Santa Mara de los Remedios, (siendo de tanta grandeza que an no se sabe si es isla o continente) donde Pedraras (lase, Francisco Hernndez de Crdova) haba levantado una iglesia con ttulo de Santa Mara de los Remedios. Aade la bula que, "puesto que desea Carlos V que de su nombre sea llamada esa poblacin donde est el templo, Ciudad Carolina, y que se erija en catedral, despus de consultado el asunto, y accediendo a los ruegos de Carlos, para alabanza y gloria de Dios Todopoderoso, de su Madre la gloriossima Virgen Mara, con alegra de toda la corte celestial, con autoridad Apostlica y por el tenor de esas sus presentes letras, erige aquella Iglesia en catedral. El obispo se haba de intitular Carolense, le instituye en todas las f uns )

A. G. I. 1-1-1

ERECCIONES DE LAS DICESIS PRIMITIVAS


ciones de su oficio y
cias de que
le

295

Los
rey v, dicho habla la
los,

otorga las inmunidades, privilegios y gray obispos de Espaa. lmites de su dicesis (aade), sern los que seale Carde Castilla. Por derecho de Patronato concede el Papa rey la presentacin de los sucesores en el obispado. No bula del modo de proveer las otras dignidades y cargos de

gozan

las catedrales

la dicesis.

Fijmonos en que la bula dice: "Temixtitln aut de aliis limitibus consignarais" o de otros lmites que se sealasen a voluntad, se entiende del Emperador.
Atenindose a esta frase, Carlos V expidi una cdula en Granada con fecha 19 de Septiembre de 1526. Al pie de la Bula Devotionis tuae, aade: "Por ende, nos usando de los dichos Bula y Breve y declaraciones de Su Santidad, de suso van incorporadas y de cada una de ellas de suplicacin y expreso conocimiento
.

Julin Garcs, sealamos por lmites del dicho Obispado de Yucatn y Santa Mara de los Remedios, (ntese que no llama de Temixtitln) primeramente la provincia de Tlaxcaltechle (Tlaxcala) inclusive y San Juan de Ula que confidel dicho Obispo Fr.

na con aguas vertientes hasta llegar a Matlata (Maltrata) inclusive, y la Villa-rica de la Veracruz y la villa de Medelln con todo lo de Tabasco y dende el ro Grijalva hasta llegar a Chiapa. Los cuales trminos sean ahora y en adelante, cuanto nuestra merced y voluntad fuese, reservndonos poder y facultad para mandar, variar, alterar y revocar, quitando o aadiendo los lmites y trminos y distritos que quisiramos o por bien tuviramos como viremos que ms conviene al servicio de Dios y al
. . . . . .

nuestro.

etc".

(4)

Resulta de todo, que la primera dicesis que hubo en nuestro territorio fu la de Santa Mara de los Remedios, en Yucatn. Nunca tuvo lmites designados ni podramos fijar el sitio de su sede. No puede, sin embargo, decirse que la actual dicesis de Yu-

catn sea la ms antigua. En la traslacin de la dicesis Carolense, se le dieron a sta lmites de los cuales quedaba excluida la pennsula maya. De hecho hubo y tuvo que haber bulas en 1551 por lo menos en 1561 para erigir el Obispado de Yucatn, lo que
Real (4) -1-1-1-2/16.
Cdula Fecha en Granada a 19 de Septiembre de 1526. O. C, pg. 236.

Apud Lorenzana,

A.

G.

296 prueba que

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

las antiguas haban caducado por anulacin prctica de la dicesis a que se referan. No parece que Temixtitln, o sea Mxico, haya sido la continuacin de la dicesis Carolense, pues aunque Clemente VII se la d a Garcs por ciudad episcopal la frase aut de aliis limitibus consignarais y el haberse aprovechado de ella Carlos V, sealando a la dicesis Carolense los lmites de la iglesia que despus se llam de Tlaxcala, dan a esta ltima iglesia la supremaca en antigedad entre las hoy existentes en la Repblica. Fr. Julin Garcs nunca se consider Obispo de Mxico. Hasta 1531, por lo menos, se firm Episcopus Carolensis y siempre entendi y entendieron en Espaa que Temixtitln no era su sede. De todos estos nombramientos no se tena noticia en Nueva Espaa, ni parece haberse tenido hasta 1527. El mismo Garcs permaneci en Europa hasta 1527. Hernn Corts, con buenos fines, calculando el mal efecto que haran en la Nueva Espaa y entre los nefitos, obispos mundanos, idi a Carlos V el ao de 1524 (y no de 1522 como dice Torquemada), no "que no hubiese obispo", sino que fuese slo de anillo, esto es, con potestad de orden y sin jurisdiccin. Dice as: "Porque con los dichos procuradores Antonio de Quiones y Alonso Dvila, los consejos de las villas desta Nueva Espaa y yo embiamos a suplicar a Vuestra Majestad mandase proveer de obispos e otros prelados para la administracin de los oficios y culto divino, y entonces parecinos que as convena; y agora mirndolo bien, hme parecido que Vuestra Majestad los debe mandar proveer de otra manera, para que los naturales destas partes mas ayna se conviertan y puedan ser instruidos en las cosas de nuestra santa fe catlica; y la manera que a m en este caso me parece que se debe tener, es que Vuestra Sacra Majestad mande que vengan a estas partes muchas personas religiosas como ya he dicho, y muy celosas deste fin de la conversin destas gentes, y que destos se hagan casas y monasterios por las provincias que ac nos pareciere que conviene, y que a stos se les d, de los diezmos, para hacer sus casas y sostener sus vidas, y lo dems que restaren dellos sea para las iglesias y ornamentos de los pueblos donde estuvieren los espaoles, y para clrigos que las sirvan, y que estos diezmos los cobren los oficiales de Vuestra Majestad, y tengan cuenta y razn dellos y provean dellos a los dichos monasterios e iglesias, que bastarn para todo y aun sobra harto de
,
:

ERECCIONES DE LAS DICESIS PRIMITIVAS

297

que Vuestra Majestad se puede servir; y que Vuestra Alteza suplique a Su Santidad conceda a Vuestra Majestad los diezmos destas partes para este efecto, hacindole entender el servicio que a Dios Nuestro Seor se hace en que esta gente se convierta, y que esto no se podra hacer sino por esta va, porque habiendo obispos y otros prelados, no dejaran de seguir la costumbre que por nuestros pecados hoy tienen, en disponer de los bienes de la Iglesia, que es gastarlos en pompas y en otros vicios y en dejar mayorazgos a sus hijos o parientes, y an sera otro mayor mal, que cerno los naturales destas partes tenan en sus tiempos personas religiosas que entendan en sus ritos y ceremonias, y stos eran tan recogidos, as en honestidad como en castidad, que si alguna cosa fuera desto a alguno se le senta, era punido como pena de muerte, y si ahora viesen las cosas de la iglesia y servicio de Dios en poder de cannigos o otras dignidades, y supiesen que aquellos eran ministros de Dios y los viesen usar de los vicios y profanidades que ahora en nuestros tiempos, en esos Reinos usan, sera menospreciar nuestra fe y tenerla por cosa de burla, y sera tan gran dao, que no creo aprovechara alguna otra predicacin que se les hiciese. Y pues que tanto en esto va, y la principal intencin de Vuestra Majestad es y debe ser que estas gentes s conviertan, y los que ac en su Real nombre residimos la debemos seguir y como cristianos tener en ello especial cuidado, he querido en esto avisar a Vuestra Catlica Majestad y decir en ello mi parecer, el cual suplico a Vuestra Alteza reciba como de persena, subdito y vasallo suyo, que as como con las fuerzas corporales trabaj y trabajar, que los reinos y seoros de Vuestra Majestad por estas partes se ensanchen y su Real fama y grande poder entre estas gentes se publiquen, que as deseo y trabajar con el nima para que Vuestra Alteza en ellas mande sembrar nuestra santa fe, porque por ello merezca la bienaventuranza de
la

vida perpetua.

"Porque para hacer rdenes y bendecir

iglesias,

ornamentos,

Olio y Crisma, y otras cosas, no habiendo obispos sera deficultoso ir a buscar el remedio de ellas a otras partes as mismo Vuestra
:

Majestad debe suplicar a Su Santidad que conceda su poder y sean sus Subdelegados en estas partes, las dos personas principales que a ellas vinieren; uno de la orden de San Francisco y otro de la de Santo Domingo, los cuales tengan los ms largos poderes que Vuestra Majestad pudiere; porque por ser estas tierras tan

298

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

apartadas de la Iglesia romana y los cristianos que en ella residimos y residieren tan lejos de los remedios de nuestra conciencia y como humanos, tan sujetos a pecado, hay necesidad que en esto Su Santidad con nosotros se extienda en dar a estas personas muy largos poderes, y los tales poderes sucedan en las personas que siempre residan en estas partes, que sea en el General que fuere en estas tierras y en el Provincial de cada uno de estos rdenes". (5) Hasta aqu el Conquistador. Por bueno que fuese el fin de Hernn Corts, ese plan no poda ni deba pesar en el Consejo. Adems, no era necesario; podan escogerse, como se escogieron al principio, de entrambos cleros, algunas personas de slida humildad cristiana que supiesen llevar una mitra a lo apostlico y sin los abusos de la Europa de
entonces.

Tal vez la citada carta del Conquistador influy en el acierto que hubo de elegir los primeros prelados. Dos aos ms tarde haban cambiado de oponin, como puede verse en el memorial presentado por los procuradores de la ciudad de Mxico, que hablaban el lenguaje y vivan del alma de
Corts.

"Los procuradores de la ciudad de Mxico de la Nueva Espaa (reza el citado memorial) hacemos saber a Vuestra Majestad, cmo entre las cosas que venimos a suplicar a Vuestra Majestad para el bien de aquella tierra, y la que ms en memoria nos dieron, fu que suplicsemos a Vuestra Majestad que proveyese de prelado y de los dems necesario en aquella ciudad, pues ha ya diez aos de que se puedan proveer el prelado y las dignidades y cannigos y otros clrigos, sobre lo cual habernos dado muchas veces peticiones a los de Vuestro Consejo y no nos parece que lo han provedo. "A Vuestra Majestad suplicamos y sobre ello le encargamos
(pues es tan cristiansimo), lo mande proveer con toda brevedad porque vaya juntamente con los Oidores y justicia que Vuestra Majestad ha provedo en aquellas partes, porque yendo lo uno y lo otro junto, prelado y audiencia, ser gran bien y consuelo para los cristianos que all estn y remedio para la salvacin y conversin de los infieles, y la cosa ser ms calificada y en ms tenida, y lo uno acompaar a lo otro y todos juntos,
la conciencia
(5)

A. G.

I. 1-1-2/16.

ERECCIONES DE LAS DICESIS PRIMITIVAS

299

como criados de Vuestra Majestad, trabajarn en

la pacificacin

de aquella tierra, porque creemos que si hasta agora ha habido cerno hay, muchos desasosiegos y pasiones entre los de aquellas partes, ha sido por no haber iglesia ni prelado ni ministros como suele haber en los pueblos cristianos, por cuya causa los fieles estn muy desconsolados, viendo que no hay ministros que les administren los santos sacramentos, ni quien ejercite ni haga los divinos oficios con la veneracin y solemnidad que se suele hacer en las iglesias catedrales do suele haber cristianos. Antes si algunos clrigos hay, como no tienen pastor ni quien los rija, viven sin correccin ni doctrina, por cuya causa muchos cristianos son que muertos sin confesin y sin recibir los santos sacramentos si hubieren de ir por bulas vayan luego, porque mientras los Oidores se aparejan para ir, vengan las dichas bulas y vayan todos
. . .

juntos.

"Estando como estamos juntos todos presentes, los que sabemos y habernos visto aquella tierra, podemos informar a Vuestra
al

Majestad de lo que verdaderamente se le podr dar por trmino prelado que hubiese de serlo, lo cual no se podra as averiguar estando ausente. Suplicamos a Vuestra Majestad que porque el prelado sea ms venerado y acatado, lo haga arzobispo, porque lleve cruz delante, que ser gran devocin, como lo suelen llevar los arzobispos por sus arzobispados, y porque all vean otra nueva clase de ministros de la iglesia, haga que lleve roquete, porque sea ms sealado entre los ministros de ella y la eleccin que sea fraile o clrigo dejamos a Vuestra Majestad, que haga lo que ms convenga al servicio de Dios y descargo de la conciencia de Vuestra Majestad". (6) Esta justsima peticin vino a reforzar el deseo de Carlos V, conocedor ya de la importancia y extensin de la conquista llevada a cabo por Corts. En 12 de Diciembre de 1527 present como hemos visto, ante la Santa Sede, para el Obispado de Mxico, al devoto guardin del Abrojo, Fr. Juan de Zumrraga. Desgraciadamente, ese mismo ao de 1527 se rompieron las relaciones diplomticas entre Clemente VII y el Emperador y no pudieron, por eso, obtenerse las bulas necesarias para la consagracin de Zumrraga. Urgiendo, por otra parte, su presencia en Mxico, por razn de los graves disturbios ocurridos entre los
(6)

A. G.

I.2-2-1/1.

300

HISTORIA DE LA IGLESIA

EN MXICO

conquistadores, y por falta de cabeza espiritual, se decidi que el electo partiese sin ellas, como lo hizo, zarpando de Sevilla a fines de Agosto de 1528. Lleg a la ciudad de Mxico hacia el 6 de Diciembre del mismo ao y en esta calidad de electo sin consagrar, estuvo hasta que se obtuvieron las bulas necesarias. Fr. Juan de Zumrraga se firmaba Electo en el perodo anterior a su nombramiento, pero no lo era ni de hecho ni de derecho.

Era tcnicamente un presentado, y


ce

la

presentacin difiere

mucho

que de suyo debe hacerse por el cabildo eclesistico cuando lo hay, y no por el monarca. Carlos V lo present por derecho de Patronato, pero aunque fuese lcita la presentacin, no quedaba por ella habilitado el presentado para ejercer sus funciones antes del nombramiento, que nicamente puede hacer el Romano Pontfice. As lo entendi Fr. Juan, como se deduce de una carta de la Emperatriz Gobernadora, a su embajador en Roma. (7) Tardaban en llegar las bulas pedidas en Diciembre de 1527, precisamente el mismo ao en que se rompieron las hostilidades entre Roma y el Imperio. No lo saba la Reina y escribi: "Soy informada que en el despacho y expedicin de las bulas no ha habido la diligencia e recaudo necesario por manera que hasta agora no se han despachado ni venido, de cuya causa el dicho electo Obispo no puede usar ni usa de su oficio pastoral, ni las cosas del servicio de Nuestro Seor en aquella tierra se hacen como se requiere, segn la necesidad que de ello hay y se siguen otros daos e inconvenintes y porque nuestra voluntad es de mandar proveer cerca del remedio de todo, yo vos mando y encargo mucho que veades la carta del Emperador e Rey Nuestro Seor que de suso va incorporada y conforme a ella con mucha diligencia y cuidado, entendis en el despacho y expedicin de las dichas bulas". Entre la fecha de esta carta, que debi ser por Agosto de 1528 y el 2 de Septiembre de 1530 en que de hecho fu nombrado, Fr. Juan de Zumrraga fungi en Mxico con autoridad subdelegada de el Custodio franciscano y del Vicario General dominicano, quienes la tenan en virtud de bulas propias. Aun cuando en el Derecho antiguo la confirmacin de los obispos se haca por el superior inmediato, que en todo caso sera aqu el Metropolitano de Sevilla, tal Derecho haba ya caducado desde
la eleccin cannica,
el siglo

XIII.
A. G.

(7)

I. Registro de

Oficio

y Partes,

1-28.

ERECCIONES DE LAS DICESIS PRIMITIVAS

301

Carlos V supona ya erigida la Iglesia de Mxico por la bula "Devotionis tuae probata sinceritas" El Papa, sin embargo, restablecidas las relaciones con el Csar, por el tratado de Barcelona de Junio de 1529, expidi una bula de ereccin en 2 de Septiembre de 1530, la clebre "Sacri Apostolatus ministerio" a la que acompaaron otras cinco. (8) En la primera de stas, nombraba por primer Obispo de Mxico a Fr. Juan de Zumrraga, otra iba dirigida al Arzobispo de Sevilla, participndole la ereccin de la nueva dicesis, cuyo prelado haba de ser sufragneo suyo. En las restantes se daban los correspondientes avisos al clero y ambos
'.

cabildos, eclesistico

secular.

La consagracin

del seor

Zumrraga no pudo,

sin embargo,

verificarse sino hasta 27 de Abril de 1533.

ya palpado

segunda Audiencia gobernadora de Mxico, haba perentoria necesidad de Obispos en un territorio tan inmenso, tan poblado y en donde la conversin de los indgenas se iba realizando en manera tan universal y tan rpida que pareca milagro. Solicitaron del Csar la ereccin de otros tres obispados, bien pocos por desgracia. Pidieron obispados en Michoacn, Coat-Icos y los Mixtecas. Carlos V orden a su embajador en Roma, el Conde de Cifuentes, que expusiese al Papa Clemente VII, cmo habindose poblado de cristianos la provincia de Coatzacoalcos, deseaba que se fundase en ella un obispado y que su prelado fuese Fr. Francisco de Jimnez, uno de los doce primeros franciscanos y el primero que cant primera misa en la Nueva Espaa. En efecto expidi el pontfice Paulo III, su bula de ereccin Illius fulciti praesidio (9) de 2 de Junio de 1534, y diecinueve das ms tarde, preconizaba primer obispo con sede en Antequera (hoy Oaxaca) a Don Juan Lpez de Zarate, pues Fr. Francisco haba renunciado dicha dignidad. Poco ms tarde el 6 de Agosto de 1536, por su bula de igual encabezamiento que la anterior "Illius fulciti praesidio" (10) erigi Paulo III la iglesia de Michoacn con su sede en Tzintzuntzan, bajo la advocacin de San Francisco y nombrando por primer obispo a Fr. Luis de Fuensalida, franciscano. Por haber renunciado este religioso, fu nombrado en su lu1531
la

En

la

s) (9)

A. G.

A.

(10)

I. Patronato, 1-1-1. Ramo .1. Patronato, 1-1-1-6. A. G. I.Patronato, 1-1-1-2/4.

3.

302 gar

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

el Licenciado Don Vasco de Quiroga, Oidor de la Audiencia de Mxico, que en aquel mismo ao haba visitado dicha provincia. Las bulas del seor Quiroga se vieron en 1537, y en 20 de Septiembre del mismo ao se le facultaba por real cdula para que edificase su catedral en el sitio ms conveniente. Julio II, mediante su bula Exponi nobis (11) expedida el 8 de Julio de 1550 autoriz para trasladar la capital de Tzintzuntzan a Ptzcuaro donde estuvo hasta 1579 en que fu trasladada definitivamente a Valladolid (hoy Morelia). La dicesis que despus se llam de Chiapas y que los Oidores de la segunda audiencia incluyeron en la provincia eclesistica de la Mixteca, estuvo, como hemos visto, dentro de los lmites de la de Tlaxcala con nombre esta ltima de Carolense, hasta 1536 en que pas a formar parte de la dicesis de Guatemala. Su ereccin se verific en el consistorio celebrado por Paulo III el 19 de Marzo de 1539. Remesal dice que fu el 14 de Abril de 1538. La bula comienza con las palabras "nter multplices cucas quibus Romani" (12). Por ella se erige en Catedral la parroquia de nuestra Seora de la Asuncin de Ciudad Real, bajo la advocacin de San Cristbal. La ereccin episcopal hecha por su primer obispo D. Juan de Arteaga, es de fecha 15 de Enero de 1541. Sigue en orden de antigedad la dicesis de Guadalajara o de Compostela o de Nueva Galicia, que todos estos nombres tuvo por entonces. Aunque D. Vasco de Quiroga, siendo Oidor, haba en 1533 trazado los lmites de la provincia eclesistica de Michoacn, despus, cuando la tuvo que regentar como obispo, ech bien de ver que era imposible que un solo hombr'e pudiese hacerse responsable de tantas almas dispersas, en tan inmenso terreno. El fu quien promovi la ereccin de esta nueva dicesis. Carlos V suplic a Paulo III que lo llevase a efecto, y el Pontfice en consistorio de 31 de Julio de 1548 la erigi, bajo la advocacin de Santa Mara, por su bula "Super specula militantis Ecclesiae" (13). En ella faculta al Monarca para que asigne lmites a la dicesis, siempre que lo tenga por conveniente. Fray Antonio de Ciudad Rodrigo, el quinto de los doce primeros apstoles franciscanos, fu designado primer obispo, mas

(11) (12)
(13)

G.

A. G. A. G.

I. Patronato, 1-1-1-15. I. Patronato, 1-1-1. I. Patronato, 1-1-1.

ERECCIONES DE LAS DICESIS PRIMITIVAS

303

no hubo fuerza humana que le hiciese admitir la mitra. D. Juan de Barrios que resida en Mxico, con el ttulo de Protector de

nombrado a sustituir al renunciante franciscano, pero antes de consagrarse le sorprendi la muerte. El primer obispo de hecho, fu el Doctor Don Pedro Gmez de Maraver. Hemos visto cmo Len X en 1518 haba erigido la Iglesia llamada Carolense en Santa Mara de los Remedios, Cozumel, Yucatn, y el traslado que de ella hizo Clemente VII en 1525 por su bula Devotionis tuae, en la cual expresamente ordena que Garcs y sus sucesores los obispos Carolenses no se llamen de Santa Mara de los Remedios, sino de Tenuchitlan, o de otros lmites que les seale Carlos V. El territorio sealado por ste, no inclua ni a Mxico ni a Yucatn. Habindose trasladado de esta ltima tierra el obispado, con el obispo y sus privilegios con la catedral y el ttulo, era menester una nueva bula de ereccin si se quera que all hubiese obispo y obispado. No parece que Carlos V lo entendiese as con respecto a Mxico, pues como hemos visto, Zumrraga fu electo obispo de Mxico antes de que Clemente VII expidiese la bula de ereccin Sacri
Indios, fu

apostolatus, ni
sin

tampoco para Yucatn, pues como dice Lorenzana,

bula que la de Len X fueron electos en 1541 Fr. Juan de San Francisco y Fr. Juan de la Puerta en 1542. Dice el P. Hernez en su apndice a la continuacin de Wadingo, que hay un breve de Julio III de 1552, en que manda a Fr. Juan de la Puerta que acepte el obispado Yucatanense y Cozumalense, para lo cual ya le haba despachado sus bulas. El caso

ms

es

que cuando se nombr al primer obispo que lo fu de hecho Fr. Francisco de Toral en 1561, se dio bula de ereccin, bula que segn Hernez se encuentra en el Instituto de Bolonia y lleva la fecha de 19 de Noviembre de 1561. Por ella Po IV erige en ciudad episcopal, el "lugar de Yucatn, Cozumel" bajo la advocacin de San Ildefonso, Arzobispo de Toledo. No terminaremos este captulo sin dar alguna noticia del Patriarcado de las Indias Occidentales, ya que su institucin cae en el perodo que abarca este tomo y que fu considerado como la suprema Dignidad de las Iglesias de toda la Amrica. Habiendo los reyes de Portugal obtenido de la Santa Sede un Patriarca para su India Oriental, Carlos V en manera anloga y basndose en su Regio Patronato, concedido a la Corona de Castilla por el Papa Alejandro VI, pidi y obtuvo en 1524 del

304

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

reinante pontfice Clemente VII, un Patriarcado para sus Indias Occidentales que ste era el nombre oficial de la que hoy llamamos Amrica Latina. Present como primer Patriarca al limo. Sr. Don Antonio de Rojas, Obispo que fu de Mallorca y Maestro del Serensimo Infante Don Fernando de Austria, hermano de Carlos y ms tarde Emperador. Cuando Don Antonio de Rojas fu elegido, era Arzobispo de Granada y Presidente del Consejo de Castilla. Muerto Don Antonio hacia 1532 sucedile en el Cargo y Dignidad de Patriarca, no como se cree, Don Fernando Nio, sino Tenemos a la vista el Obispo de Bari Don Gabriel de Guiena. el breve de Clemente VII, de 11 de Septiembre de 1533 por el que le nombra Patriarca de las Indias Occidentales. (14). Trece aos, nada menos, dur en posesin del Patriarcado, el Cardenal de Guiena. Fallecido en Roma el ao de 1546 sucedile el ya mencionado Don Fernando Nio Arzobispo de Granada (15). A su muerte qued vacante el Patriarcado hasta que en 1591, Felipe II propuso para la Dignidad al limo. Sr. Don Pedro Moya de Contreras, Arzobispo que haba sido de Mxico y Presidente a la sazn del Supremo Consejo de Indias. Disponase a disfrutar el insigne prelado de esta Dignidad, cuando el Seor le llam a otra ms alta y a mejor y ms tranquila vida en el Cielo. Fu el Patriarcado de Indias una mera Dignidad, titulus sine re desde el principio? Nos inclinamos a creer que no, sino que tuvo verdadera jurisdiccin, si bien es cierto que nunca la hemos visto su uso ni encontrado la ms tenue huella de que haya pasado a vas de hecho. Fundamos nuestra opinin en las mismas palabras del breve de Clemente VII de 1533, palabras que sin variante repiti Paulo III en el suyo de 1546 y que tambin tenemos a la vista "te constituimos (dicen ambos documentos) en Patriarca y Pastor de la Iglesia de las Indias, enconmndandote plenariamente el cuidado y administracin de dicha Iglesia, as en las cosas espirituales como en las temporales, dndote facultad de pasar a dicha Iglesia de las Indias y esperando confiadamente que, con el auxilio de la diestra divina, la dicha Iglesia de las Indias bajo tu

(14)

A.

G.

I.

Patronato,

1-1-1-4,
.

comienza con las palabras:

"Romani

Pontificis, quem Pastor ille Coelestis " Le siguen otros tres breves, dirigidos a los fieles, al clero y al monarca respectivamente, dndoles cuenta del nom.
.

bramiento.
(15)

A. G.

I. 1-1-2.

Imagen de Nuestra Seora de Guadalupe de arte plumario sobre papel de maguey.


Reconocido como del siglo XVI.

Museo

Michoacano.Morelia.

ERECCIONES DE LAS DICESIS PRIMITIVAS

305

gobierno ser dirigida til y prsperamente y aumentar en lo espiritual y temporal., etc". (16). Felipe II n 1572 quera que el Patriarca residiese en Espaa y que fuese como un segundo Papa. Tal se deduce de una carta suya de esa fecha, que por darnos muchas luces sobre el estado eclesistico, en parte insertaremos aqu. "La dignidad patriarcal que se pide que erija y cre, para que en ella se provea persona que resida en esta nuestra Corte, conviene tanto al servicio de Dios y de Su Santidad y al bien de las nimas de toda aquella Repblica del nuevo Orbe, que, sin esto, no se puede administrar en l lo que conviene al estado eclesistico y espiritual y predicacin del Evangelio, porque en cada flota y navios de los que vienen de Indias, se representan grandes necesidades y si se hubiese de ocurrir a Roma, se dejaran de proveer, o si se proveyesen, viene a tiempo que ya son partidas las flotas manera que no tienen remedio; y as, o se han de quedar sin l, o le han de poner los del nuestro Consejo, o los Virreyes y Audiencias y Gobernadores de las Indias, lo que tenemos por de mucho inconveniente, que los tribunales seculares se entrometan en las cosas eclesistisas, y esto cesara, habiendo en nuestra Corte Patriarcas que lo pudieran proveer y se seguiran grandes utilidades a muchas cosas que para bien de las iglesias y religin de aquellas partes, se ordenaran habiendo persona par de nos, que tubiese abtoridad para ello; y as mismo, sera de gran fruto para que compeliese a los prelados y personas eclesisticas de las Indias que se hallan en estos nuestros reinos, a que vayan a residir en sus prelaciones, dignidades, beneficios y oficios, con la brevedad que se requiere, y darles instruccin de lo que han de hacer en execucin dellos, y para examinar los que se han de prestar, y ordenar gran multitud de cosas que para cada cosa se ofrecen; y es necesario ordenar para diversas partes de las Indias, que, perdida la ocasin, se pierde el buen efecto que se pretende y lo que es de ms importancia, que compelera a todos los prelados de las Indias, a que cada ao le enviasen relacin de lo que se ha;

(16) ...teque illi in Patriarcham praeficimus et Pastorem, curam et administrationem ipsius Ecclesiae Indiarum tib in spiritualibus et temporalibus plenarie comittenclo, liberamque ad dictam Ecelesiam Indiarum transeundi licentiam tribuendo, firma spe fiduciaque conceptis quod dextera Domini tibi assistente propitia, dictam Ecelesiam Indiarum sub tuo felici regmini regetur utliter, et prospere, dirigetur ac grata in eisdem spiritualibus et temporalibus suscipiet incrementa".

20

306

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

ce en su dicesis, acerca de las predicaciones del Evangelio y las faltas que hay; y lo que es necesario proveer destas partes, para

que no las haya, y se proveeran luego, lo qual no se puede hacer, faltando personas que en nuestra corte tenga nuestra abtoridad. "tem: representaris a Su Santidad, que, ya a peticin nuestra se ha concedido ttulo de Patriarca de las Indias, aunque sin

y pues por contemplacin de una persona particular, se ms justo que se conceda con exercicio y perpetuamente, por utilidad de una tan grande Repblica, y tan necesitada como es la de las Indias". (17) O porque realmente era impracticable el ejercicio de jurisexercicio;

concedi, es

diccin

Patriarcal o tal vez porque Felipe II era de suyo

absorbente,

esta jurisdiccin

se les retir a los Patriarcas

de Indias desde 1591 a peticin del referido monarca, se-

gn consta de carta suya,


crita al

es-

Romano

Pontfice al

presentarle para la Dignidad a que nos vamos refiriendo, al limo. Sr. Don Pedro Moya de Contreras. Por ser breve y de importancia, la daremos a conocer en su texto original. Dice as:

limo. Sr. Dn. Juan de Arteaga, primer Obispo (nombrado) de Chiapas.


(V. pg. 302).

Segn

el

original

de la Galera del Cabildo.


Cristbal.

San

"Muy Santo Padre Al Conde de Olivares de mi Consejo y mi Embajador, escribo que de mi parte suplique a Vuestra Santidad, crear y dar ttulo de Patriarca de las In:

dias Occidentales, sin

EJER-

CICIO, a Don Pedro Moya de Contreras, Arzobispo de Mxico, a quien he provedo por Presidente de mi Consejo de ellas.
Documentos inditos. Instruccin que se ha remitido a D. Juan (17) de Zniga, embajador de S. M. C. en Roma, sobre la creacin de la dignidad de Patriarca de las Indias, y sobre que Su Santidad conceda ms amplias facultades a los Arzobispos y Obispos de Amrica.Madrid, Septiembre 9 de 1572.Tomo 11, pgs. 155 y 156.

ERECCIONES DE LAS DICESIS PRIMITIVAS

307

El cual habiendo procedido loablemente en las cosas que le he encargado y el dicho Embajador referir, y merecida por sus buenas partes e integridad ser aumentado, ha de quedar sin prelacin respecto a la precisa obligacin de asistir en su ejercicio. Humildemente suplico a Vuestra Santidad que dndole entera fe y creencia lo mande as proveer, que por los respectos que ms en particular dir a Vuestra Santidad, lo recibir en singular gracia y beneficio de Vuestra Beatitud, cuya muy Santa persona, Nuestro Seor guarde a bueno y prspero regimiento de su universal Iglesia. Escripta en Madrid a 8 de febrero de 1591. De Vuestra Beatitud muy devoto hijo, Don Felipe, por la gracia de Dios, rey de Espaa, de las dos Sicilias etc., que sus muy santos pies y manos besa. El Rey". En otra carta correspondiente a sta, la del Rey al Embajador, Conde de Olivares, insiste el monarca en que obtenga sin la Dignidad "sin ejercicio" y aade "como la tuvieron don Antonio de Rojas y don Fernando Nio". Que no estaba en lo cierto Felipe II respecto por lo menos al Derecho del primer Patriarca, ya lo han visto nuestros lectores. Deba referirse a los hechos. Estos, repetimos, nos hacen ver que el Patriarcado de, Indias, nada significa en nuestra historia ms que una dignidad o
titulus sine re. (18).
(18)

A. G.

I.2-2-4-4.

CAPITULO
El
Ilmo. Sr.

XIII
Quiroga,

Don Vasco de

Obispo de Michoacan.

SU ORIGEN Y JUVENTUD. EL GRAN OIDOR. HOMBRE DE PLANES y los cumpla. Palabras de Fr. Juan de Zumarraga. Amor "Visceral". Carta paternal a Santa Fe. Muere en Uruapan a los 95 aos. Es elogiado por Motolinia.

BIBLIOGRAFA ESPECIAL
de Michoacan, del Orden de Nuestro Padre San Agustn. Mxico. 1673. BEAUMONT PABLO DE LA CONCEPCIN. Crnica de la Provincia de los Santos Apstoles San Pedro y San Pablo, de Michoacan. Mxico. 1873-1874. Carta de la Ciudad de Michoacan al Emperador Carlos V, fecha en la misma ciudad en 30 de Octubre de 1555. GONZLEZ DAVILA GIL. Teatro eclesistico de la primitiva Iglesia de las Indias Occidentales. Madrid. 1649-55. LEN NICOLS. El limo. Seor Don Vasco de Quiroga, primer Obispo de Michoacan. Grandeza de su persona y de su obra. Estudio biogrfico y crtico. Mxico.

ARRICIVITA JUAN DOMINGO. Crnica serfica y apostlica. Mxico. 1792. BASALENQUE DIEGO. Historia de la Provincia de San Nicols de Tolentino

MORENO JUAN JOS. Fragmentos de mer Obispo de Michoacan. Mxico. 1766.

la

vida del Ven.

Don Vasco de Quiroga,

pri-

EL
cillera el

ILMO. Seor Don Vasco (o Blasco) de Quiroga, mer obispo de Michoacan, naci en Madrigal de

prilas

Altas Torres (Avila) el ao de 1470. Descenda, segn se dice, de una de las ms ilustres familias de Galicia.

(1).

Valladolid estaba, con cargo en la Real Cnanao de 1530, cuando, atendiendo a sus letras, que por cierto eran muchas, y a su virtud, ya desde entonces notable, el
Moreno, "Vida y Escritos del limo. Sr. Dr. Don Vasco de Quiroga, (1) Primer Obispo de la Sta. Iglesia Catedral de Michoacan". Mxico, 1716. De esta valiosa obra estn tomados los datos que no llevan otra procedencia.

En

EL ILMO.

SR.

DON VASCO DE QUIROGA

309

Emperador Carlos V le destin a formar parte de la segunda Audiencia de Nueva Espaa, presidida por el obispo Don Sebastin de Fuenleal.
el desempeo de su cargo de justiQuiroga, an ms por la pacificacin del Reino cia, se distingui de Michoacn, que se haba rebelado a causa de los horrores cometidos en sus habitantes por algunos sangrientos conquistadores. Don Juan de Villaseor, dueo que era de grandes tierras en aquella provincia, a pesar de su valor y prudencia, nada haba podido lograr en el asunto. Don Vasco fu entonces enviado a ayudarle, el cual sin ms armas que su persuasiva palabra, mansedumbre y raro ejemplo de virtud, logr en pocas semanas atraer a los indios huidos, y aquietar a todos. No tena ms que la Tonsura, cuando tratndose en 1537 de designar Obispo para la recin erigida dicesis de Michoacn, en sustitucin de Fray Luis de Fuensalida, que haba renunciado aquella mitra, fu escogido, como hemos visto, el virtuoso Oidor Quiroga. De la eleccin que S. M. hizo en la persona del Licenciado Quiroga (escriba Zumrraga el 13 de Febrero de 1537) "tengo por cierto y siento con muchos, que ha sido una de las acertadas que S. M. ha hecho en estas partes para llevar indios a Paraso, que creo que S. M. pretende ms, esto que el oro y plata. Porque crea que en el amor visceral que este buen hombre les muestra, el cual prueba bien con las obras y beneficios que de continuo les hace y con tanto nimo y perseverancia, que nos hace ventaja a los prelados de ac. "Siendo Oidor, gasta cuanto S. M. le manda dar de salario a no tener un real y vender sus vestidos para proveer a las congregaciones cristianas que tiene en dos hospitales, el uno en esta ciudad y el otro en Michoacn, hacindoles casas repartidas en familia a su costa y comprndoles tierras y ovejas con que se puedan sustentar. De creer es que cuando se viere pastor con sus ovejas lo har harto mejor, aunque no s de otro que le iguale en esta tierra. Y para m es harta reprehensin y tngolo por dicho y averiguado que nos ha de hacer vergenza a los obispos de ac, praesertim a los frayles". (2) El Den de Mxico Don Manuel Flores atestigu en favor de D. Vasco, el ao de 1536 con las siguientes frases "El Licenciado

Acertado y enrgico en

(2)

Col. Cuevas, parte indita.

Tomo

VII, pg. 123.

310

HISTORIA DE LA IGLESIA

EN MXICO

EL ILMO.

SR.

DON VASCO DE QUIROGA

311

enteras cuentas con Dios y, en Dios y en mi nunca advertidamente haya hecho obra que haya sido pecado mortal, ni creo que religioso de esta tierra ni de muchas partes fuera de ella, le har ventaja en vivir religiosamente". Ms de relieve aparecen las virtudes e iniciativa del Oidor Quiroga, leyendo en su carta al Consejo de Indias fecha el 14 de Agosto de 1531. Dice as: "Tambin escrebimos sobre ciertas poblaciones nuevas de indios que conviene mucho hacerse; que estn apartadas de las viejas, en baldos que no aprovechan a las viejas, y de qu, trabajando, se podr muy bien sustentar estas nuevas poblaciones que digo, rompiendo y cultivando los dichos valdos. Esta es sin dubda una gran cosa y muy til y necesaria porque dello se siguen los provechos siguientes: uno, que lo baldo y estril aprovecharn y dar su fruto y se cultivar y no estar perdido; lo otro, que estas nuevas poblaciones se han de hacer de los indios que desde mochachos se cran y doctrinan con gran diligencia e trabajo de los frayles que estn en estas partes y en llegando a la edad nubil, los frayles los casan por les quitar otras ocasiones e pecados. Por no tener donde les sembrar ni que les dar, ni manera alguna para su sustentacin, vense los frayles en mucha perplejidad y congoja y todos nos vemos en ella, porque los frayles nos piden el remedio y no sabemos ni hay otro que les dar, sino el de estos pueblos nuevos, donde trabajando e rompiendo la tierra, de su trabajo se mantengan y estn ordenados en toda buena orden de polica y con santas y buenas y catlicas ordenanzas; donde haya e se faga una casa de frayles, pequea e de poca costa, para dos o tres o cuatro frayles que no alzen la mano de ellos, hasta que por tiempo hagan

Quiroga trae

muy

conciencia, creo que el dicho Licenciado Quiroga

hbito en la virtud y se les convierta en naturaleza... "Hay tantos (indios), que parecen son como las estrellas en el cielo y tomos en la mar, que no tienen cuento, y no se podra all creer la multitud de estos indios naturales, y as su manera

de vivir es un caos e confusin, que no hay quien entienda sus cosas y maneras, ni pueden ser puestos en orden ni polica de buenos cristianos, ni estorbarles borracheras e idolatras ni otros malos ritos y costumbres que tienen, sino se toviese manera de los reducir en orden y arte de pueblos muy concertados y ordenados; porque como viven tan derramados sin orden ni concierto de pueblos, sino cada uno tiene su pobre peguj alejo de maz, al rededor

312

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

de sus casillas, por los campos, donde, sin ser vistos ni sentidos pueden idolatrar y se emborrachan y hacen lo que quisieren, como se ha visto e ve cada da por experiencia. E si los mochachos que se han criado e cran en los monasterios se oviesen de volver a este vmito, confusin e peligro que dejaron e a la mala e peligrosa conversacin de sus padres e deudos naturales, sera perderse lo servido e trabajado por estos muy provechosos y no menos religiosos padres, y mejor no haber sido cristianos que retroceder con no pequea culpa de negligencia de todos. "Si esto Dios lo gua, como espero que lo ha de guiar, por ser una tan gran cosa que no se puede por palabras, a mi ver, explicar y si Vuestra Seora y los seores del Consejo de las Indias lo favorecen de manera que haya efeto, pues esto de la buena conversin, de estos naturales debe ser el principal intento y fin de los que en las cosas de estas partes entienden (como esta gente no sepa tener resistencia en todo lo que se les mande y se quiera hacer de ellos, y sean tan dciles para se poder imprimir en ellos, dando buena diligencia, la doctrina cristiana e lo cierto y verdadero, porque naturalmente tienen inata la humildad, obediencia y pobreza y menosprecio del mundo y desnudez, andando descalzos, con el cabello largo, sin cosa alguna en la cabeza, a la manera que andaban los apstoles, y en fin sea como tabla rasa y cera muy blanda) ... yo me ofrezco con ayuda de Dios, a poner y plantar un gnero de cristianos a las derechas, como primitiva iglesia, pues poderoso es Dios, tanto agora como entonces, para hacer e cumplir todo aquello que sea servido e fuese conforme a Ser una grande obra pa y muy provechosa y su voluntad satisfactoria para el descargo de las conciencias de los espaoles que ac han pasado, que se cree que mataron e fueron cabsa de ser muertos en las guerras y minas los padres y madres de los tales hurfanos, y de haber quedado as pobres que andan por los tiangues a buscar de comer lo que dejan los puercos y los perros, cosa de gran piedad de ver y estos hurfanos y pobres son tantos que no es cosa de se poder creer si no se ve". Hasta aqu Don
. . .

Vasco. (3).

Todos estos planes benficos del piadoso Oidor fueron aprobados y amparados por la Corona de Espaa, y tanto los hospitales como sus colonias indgenas, llegaron a ser perfectas instituDoc. Inditos, Torres de Mendoza,

s)

Tomo

XIII, pg. 421.

Don Vasco

de Quiroga.

Del

Hospital de Santa Fe de Mxico.

EL ILMO.

SR.

DON VASCO DE QUIROGA

313

ciones y que se conservaron a travs de los siglos casi hasta nuestros das.

Tanto de estas instituciones como del Colegio de San Nicotambin de Don Vasco, trataremos de propsito en otros captulos. Viendo el celoso prelado que urga grandemente el abastecer de clero su enorme dicesis, determin hacer un viaje a Espaa para reclutar eclesisticos escogidos. Ya en Veracruz tuvo que regresar y diferir su viaje que no pudo hacer efectivo sino hasta el ao 1547.
ls Obispo, gloria

La

ciudad de Tzintzuntzan el lago de Ptzcuaro y sus contornos. Teatro del apostlico celo de Don Vasco de Quiroga. (Dibujo utilizado por Beaumont).
;

En

la

Pennsula, no se content con allegar elementos del

clero secular.

Consta que pidi

al

General de

la

Compaa de

Je-

ss algunos sujetos de nuestra orden y que

le

fueron conferidos,

314

HISTORIA DE LA IGLESIA
la

EN MXICO

mas tuvo
tes de

desgracia de que todos enfermasen y muriesen an-

embarcar.

Hasta ese mismo ao de 1547 su campo de accin no se reduca al solo Reino de Michoacn sino tambin al de Jalisco o

Nueva

Galicia,

un

territorio

mayor que media Espaa. "A

esto

se aade, dice su ilustrado bigrafo Moreno, que las ovejas balaban en tan diferentes lenguas como son la tarasca, mexicana,
cuitlateca, piringa, otomita

y masagua".

de los rasgos ms de notarse en el episcopado de Don Vasco y en que insisten muy poco sus bigrafos, es el inters tan grande que se tom por quien nadie se tomaba ninguno, esto es, por los brbaros y nmadas indios chichimecas. Testimonio de ello es un precioso fragmento de carta suya escrita al presidente del Consejo de Indias el 17 de Febrero de 1561. Dice as: "En nuestra iglesia catedral de la ciudad de Mechuacn, de ms de veinte aos ac siempre se ha hecho y hace bautismo general de unas gentes bravas y silvestres que se dicen chichimecas que a l all acuden porque se celebra con gran solemnidad, a la manera como se sola hacer en la premitiva iglesia que mucho les convida De poco y atrae para ello y as se atraen los unos a los otros. ha atemorizado el paso para que no osen venir, de maac se les nera que se cree que cesarn o aflojar mucho esta piadosa obra. Porque andan a caza de estos tales que as se vienen a bautizar, ciertos espaoles que se han puesto a vivir nuevamente cerca de aquel paso por donde vienen estos chichimecas a bautizarse y han hecho una villa que se dice San Miguel, con licencia del Virrey. Y para justificar la culpa, tienen negros e indios ladinos que algunas veces saltean por all cerca. Se les echan a stos para hacerlos esclavos y echarlos en las minas y venderlos, como lo hacen. Lo que peor es, tambin las mujeres con los nios y nias y criaturas que traen a los pechos con que se vienen a bautizar, todos sobre el seguro que les est prometido de parte de S. M. para ello y Cdulas que tienen y para que los dejen poblar donde ellos quisieren en aquella tierra suya y no sean molestados y que no se les pida el tributo por diez aos, porque se junten en pueblos para vivir como cristianos, como se juntan en ciertos sitios para ello muy aparejados, el principal de los cuales se llama

Uno

Epnjamo. "Lo que as se hace por aquellos y otros espaoles es derechamente contra Provisin patente de S. M., en que se manda que

EL ILMO.

SR.

DON VASCO DE QUIROGA

315

cualquier chichimeca que haga algn delito, no los hagan esclavos ni los cautiven, sino que haga informacin del delito y de las personas culpadas y contra el culpado slo se proceda por esta Audiencia Real que reside en Mxico, y, odas las partes, ella sola

haga justicia de ello contra los que parecieren culpables y no paguen justos por pecadores. "A vuestra seora y mercedes, por amor de nuestro Seor suplico, con la protestacin de clrigo que soy, que a nadie, por esto que escribo se le ponga pena aflictiva del cuerpo, sino que en lo porvenir se mande remediar y guardar, la dicha Provisin Real y ordenanzas de ella, y los que contra ella se hallaren cautivos y esclavos en las minas y aherrojados, sean puestos en su libertad y no se les impida el dicho paso, acostumbrado de ms de veinte aos ac, para venirse a bautizar ni se les quite esta querencia que as tienen para venir en conocimiento de su Creador." (4). Lo que sobre todo distingue a Quiroga es el verdadero amor (amor visceral le llamaba Zumrraga) que tena a los indios y la humildad cristiana con que l personalmente descenda hasta los ltimos pormenores de sus obras de beneficencia. Compenetrbase de las necesidades y del carcter indgena que como por intuicin conoci, apreci y am eficazmente desde su llegada. Acabamos de descubrir un documento autntico de Quiroga, de los que tanto aprecian los psicgrafos, muy ntimo, muy caracterstico, del que copiaremos algunos prrafos que pongan de relieve lo que acabamos de afirmar. Escribe poco antes de morir a los indios del hospital de Mxico, que l haba fundado cuando lleg de Espaa: "Amado hijo Pedro y Pablo: Yo escribo al Padre Saldaa sobre la orden que se ha de tener en ese hospital, como muchas veces lo tengo dicho, y as se lo escribo. Y acord se traduzca en vuestra lengua para que entendis lo que escribo y aquello guardis como ordenanza, porque as quiero que lo hagis y la carta es sta Muy Reverendo Padre Porque ha muchos aos y tiempo fund ese hospital y acog y cri a los indios que estn en l procurando todo mi posible, por lo que conviene que no se pierda ni venga a menos lo que yo en l he trabajado y lo que en l se ha gastado, que no ha sido poco. Y aunque estoy ausente, siempre con el nima y el espritu le procuro lo que le conviene y quien tenga cargo del hospital y
: :

(4)

A. G.

I.

I.

60-4-39.

316

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

porque la persona que yo pusiere y se le encargare haga como yo hago y hiciere ... Lo que se ha de hacer es lo siguiente hase de
:

mpm
>Ri

o
di

guardar un cofre grande con tres llaves, como uno que all dej grande y bueno y dentro de l un cofre pequeo donde estn los

EL ILMO.

SR.

DON VASCO DE QUIROGA


lo

317

tomines, como se ha hecho siempre y yo

he mandado.

de es-

tas tres llaves, guarde la del cofre pequeo Pedro Lzaro y la una del cofre grande la guarde Pablo y la otra de las tres, guarde
eligiere el cual lo vea todo y los bienes del hosfrazadas y paos que se trajeron a batanar, se asiente primero que se abatane, por el mayoral y cuyas son, para que se sepa cuantas varas son las que se abatanan y lavan "Ya se acordar de lo que me escribi acerca de que no pedira ni se pagara de su salario hasta que volviese a la caja los dineros que le di a guardar, y es necesario que se vuelva y metan en ella para que lo vean los indios cmo se vuelve y para mi descargo conviene que no se haga otra cosa "Y conviene mucho que Pedro Lzaro sea el mayoral y no otro alguno porque es sagaz y de los primeros que all vinieron y para que tenga la cuenta de todo y denle un caballo para en que ande en beneficio de los bienes de ese hospital y le paguen su trabajo y as mesmo conviene que se nombre otra persona que venga siempre ac y a sta se le d un caballo en que ande y venga a dar aviso de lo que fuere necesario y traiga las cartas, de quien yo me informe y ste sea Mata, porque lo conozco, que trata con verdad en lo que me dice y es ladino en espaol y es mi naguato. Y hacindose esto, entiendo est bien. Y a este Mata se le dar siempre lo que se le da, porque ha trabajado en ese hospital y por lo que servir y tambin le den caballos en que venga y en que venga otro con l, porque me dijo estaba pobre. "Y ans se haga con los dems pobres, como siempre se ha hecho y no estn necesitados porque fueron los primeros por quienes se fund este hospital "Avisronme como habais tratado mal a Niculs y que le habades echado porque yo os haba escrito sobre l. No le maltratis por ello, porque no es ans que l tenga la culpa "Si algunos de Texcuco se hubieren ido, luego los llamad y volvedos ah y acbese la enfermera cuando estn desocupael
;

mayoral que se

pital...

las

dos". (5)

Hasta aqu la carta citada de Don Vasco, que fu probablemente de las ltimas que escribi en su vida. Visit Don Vasco todo su Obispado bautizando innumerables, as pequeos como adultos, y administrndoles a todos el Sacra(5)
Col. Cuevas, parte indita.

Tomo

VIII, pg. 320.

318

HISTORIA DE LA IGLESIA
la

EN MXICO
esta obligacin tan prea sus ovejas; por-

ment de
cisa, del

Confirmacin.
lo

Desempeaba

modo ms modesto, y menos gravoso

que caminaba por

regular cabalgando en una mua, que para modo, por lo menos en la mayor parte del Obispado a causa de la fragosidad de los caminos, que estaban en aquel tiempo menos abiertos. Su comitiva era un paje, y cuando ms un capelln, precisos para que le asistiesen en las confirmaciones, cuyo trabajo era mprobo, por la multitud de gente que a ella ocurra.
este efecto tena; ni hubiera podido de otro

ra ahorrarles, quitndoles al

que aun este ligero gasto quelos pretextos de pobreza, a cuyas espaldas suele esconderse la desidia. Fu en este ejercicio tan exacto, que aun reconocindose agravado de enfermedades, que le acercaban a la muerte, y que le obligaron a disponer de sus cosas, emprendi visitar algunos lugares y en esta ocupacin lo hall la muerte.

Llevaba de su parte

las velas,

mismo tiempo

Hacia los principios, pues, del ao de 1565, previendo que en el trabajo que iba a emprender, de la visita, le amenazaba un inminente riesgo a su salud y a su vida, dispuso en el mes de

Enero su memoria o declaracin de ltima voluntad. Apenas hubo concluido este negocio, se puso en camino para su visita, aunque tan rendido con los afanes. Se encamin para el pueblo de Uruapan donde la muerte le ataj las marchas que
quera llevar ms adelante, dndole el golpe fatal, que sucedi la tarde del mircoles 14 de Marzo del ao de 65. No ha quedado memoria de la enfermedad que cort el hilo precioso de su prolongada vida. Pero no faltaran causas para la muerte, a un hombre cuya edad casi de un siglo era una de ellas.

Vivi noventa y cinco aos


pecto de estos tiempos, sino aun

edad extraordinaria, no slo reslos

mucho ms, atendidos

trabajos

en que la emple, pues se puede regular, que camin ms de ocho mil leguas, y muchas de ellas por tiempos rigurossimos, sin comodidad alguna.
constante.

Parece que se conserv siempre con una salud


regular,

Era de una estatura ms que


seis

como

lo

demuestran

huesos de l que se conservan; las pinturas antiguas nos lo retratan calvo, de pelo cano, color plido y moreno, por ventura contrado en los caminos que anduvo; y el semblante consumido, acaso, por sus penitencias. Finalmente, le ponen una muleta en

EL ILMO.

SR.

DON VASCO DE QUIROGA

319

la mano, que bien la necesitara para sostenerse, mquina sobre que cargaban cosas tan graves. Gran elogio de Quiroga como Obispo, y de su dicesis, fu el que hizo el gran Motolinia en su visita a Ptzcuaro, de vuelta del Captulo de su orden que como Provincial l presidi en Uruapan el ao de 1549. Continese en carta escrita a Quiroga por su provisor Garca, el 12 de Marzo de dicho ao. "El provincial (dice la carta) es un fray Toribeo que los indios llaman Motolinea holgse tanto de la cristiandad y buena orden que hall en el obispado de Vuestra Seora, que iba dando gracias a nuestro Seor, diciendo que en toda la Nueva Espaa, entre los naturales no haba la mitad de la cristiandad ni de tres partes una, como en la provincia de Mechuacn y llevaba gran voluntad de lo comunicar con el Seor Visorey". (6)
;

Publcala por primera vez el Dr. D. Nicols Len, en su erudita obra (6) "El limo. Sr. Don Vasco de Quiroga". Mxico (sin fecha).

CAPITULO XIV
El Illmo.
Sr.

Don

Fr. Bartolom de las Casas, Obispo de Chiapas.

rias.

Aventurero.Muy solicito en sus granjeLa idea fija. En l Nue.Oblatio Maculata. va Espaa vivi solo ao y medio. No supo lengua indgena. Llega a su dicesis.Sus continuos altercados.Violento DIALOGO CON LOS OIDORES DE GRACIAS A DlOS. MAS LOS. MUESu
origen.
.

".

.".

RE en Madrid.

BIBLIOGRAFA ESPECIAL CASAS BARTOLOM DE LAS. La liberta pretesa del suplice schiavo indiano. Tradotto in italiano per opera di Marco Ginammi. Venetia. 1640. CASAS BARTOLOM DE LAS.Breve relacin de la destruccin de las Indias Occisiendo Prncipe de Asturias. Filadelfia. 1821. dentales. Presentada a Felipe CASAS BARTOLOM DE LAS.Coleccin de sus obras. Edicin hecha por Juan AnII,

tonio

Llrente.

Pars.

1822

CASAS BARTOLOM DE LAS.Historia de las Indias. DAVILA PADILLA AGUSTN. Historia de la fundacin
Santiago de Mxico, de la Orden de Predicadores. Madrid. 1596.

Madrid. 1875. y discurso de la Provincia de

de Casaus naci en Sevilla, probableel barrio de Triana, el ao de 1474. Su padre se llam Don Francisco y, segn otros, don Alonso de Casaus o de las Casas, descendiente de franceses (1). No se sabe de cierto el nombre de su madre, aunque se cree que fu Doa Beatriz de Fuentes. De los primeros veintiocho aos de la existencia de Bartolom no sabemos sino que en ellos aprendi regularmente el latn, la filosofa escolstica y algo de leyes. Su padre haba ido con Coln a la Isla Espaola y vuelto de ella con alguna hacienda, en
(1)

BARTOLOM mente en

V. Argote de Molina. "Nobleza de Andaluca", fol. 210.

EL ILMO.

SR. D. FR.

BARTOLOM DE LAS CASAS

321

1497. Entonces Bartolom decidi cruzar los mares. Emprendi su primer viaje a Amrica el 13 de Febrero de 1502. Despus de su llegada a la isla y durante los primeros ocho aos que mor en ella, Las Casas fu un encomendero comn. No creemos sin embargo, que haya derecho a "reconocer (con un bigrafo suyo) que vivi como los dems espaoles y que incurri en faltas idnticas a las que luego les imput con tanta dureza". Se aprovech ciertamente del trabajo de los indios y "tuve, dice l mismo, labranzas de pan de la tierra que valan cada ao ms de cien mil castellanos".

(2).

1510 le encontramos ordenado de sacerdote y cantando la primera misa nueva de Amrica, en la Villa de la Concepcin de la Vega, sin que tengamos conocimiento de los motivos, ni trmites que lo precedieron. Hasta cerca de 1541 anduvo Las Casas acompaando a los conquistadores de Cuba, que nunca iban sin clrigo. Viendo tal vez que poda hacer poco como Capelln, se dio con celo a convertir y bautizar a los indgenas y sobre todo a defenderlos de las horribles matanzas y carniceras contra ellos ejecutadas, y sin embargo "llevando, dice l mismo, este camino, y cobrando cada da mayor fuerza esta vendimia de gentes, el clrigo Bartolom de las Casas andaba bien ocupado y muy solcito en sus granjerias como los otros, enviando indios de su repartimiento, en las minas a sacar oro y hacer sementeras, y aprovechndose de ellos cuanto

En

ms

poda".

Su total conversin y cambio psicolgico que se asent en su alma a manera de idea fija, cambio que tuvo lugar en la Pascua
de 1514 nos
lo

cuenta

mismo
.

as:
.

"Estudiando

los

sermones

el

Comenz a considerar consigo Clrigo Bartolom de las Casas mismo algunas autoridades de la Sagrada Escritura, y no se me ha olvidado, dice, aquella, la principal y primera del Eclesistico:
.

"Immolantis ex miquis oblatio est maculata", (3) comenz, digo, a considerar la miseria y servidumbre que padecan aquellas gentes
. .

"Aprovechle para esto

lo

que haba odo en esta

Isla

Es-

paola, decir y experimentado, que los religiosos de Santo Domingo predicaban que no podan tener con buena conciencia los

(2) (3)

"Historia Apologtica" T. V. Cap. VIII. El texto dice "ex iniquo". Eccles. 32-21.

21

322

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

indios y que no queran confesar ni absolver a los que tenan. Lo cual el dicho clrigo no aceptaba y querindose una vez con un
religioso de la dicha orden confesar, teniendo el Clrigo en esta
la

Espaola indios con el mismo descuido y ceguedad que en de Cuba, no quiso el religioso confesalle y pidindole razn por qu y dndosela, se la refut el clrigo con frivolos argumentos, aunque con alguna apariencia, en tanto que el religioso le dijo "Concluid Padre, con que la verdad tuvo siempre muchos contrarios y la mentira muchas ayudas". El clrigo luego se le rindi cuanto a la reverencia y honor. pero en cuanto dejar los indios, no cur de su opinin. ." "Pasados algunos das en aquesta consideracin y cada da ms y ms certificndose por lo que lea, cuanto al derecho, y oa cuanto al hecho, aplicando lo uno a lo otro, determin en s mismo, convencido de la misma verdad, ser injusto y tirnico cuanto cerca de los indios en estas Indias se cometa". Hasta aqu las CaIsla
. . .

sas.

(4).

Tres resoluciones se siguieron de esta Meditacin en el nimo de las Casas: renunciar a sus haciendas, y renunci; ir a Espaa a defender a los indios, y as lo ejecut; y entrar en la orden dominica en la cual profes el ao de 1523. Desde el momento en que tom estas resoluciones, 1514, hasta su muerte en 1566, Las Casas no se considera como un individuo, sino como la encarnacin de una idea, de una sola, la proteccin (a su modo) de
los indios.

Sus innumerables viajes, sus prolijos escritos, sus tempestuosas negociaciones, pertenecen a la historia general de Amrica, y de hecho as han sido tratados y sobradamente manoseados. Por parte nuestra, creemos que la mejor descripcin de la labor de Las Casas en este sentido es el documento holgrafo en que l mismo sintetiz sus trabajos y estamp toda su alma. Por primera vez v la luz pblica en nuestros apndices a este tomo.

En historias de nuestros Obispos, considerados como tales, le corresponde un lugar relativamente secundario. En la Nueva Espaa estuvo muy poco tiempo: Unos tres meses a lo ms en 1532, de paso para Guatemala y otro tanto, y tambin de paso, al regresar de Guatemala a Espaa. Nunca en este tiempo aprendi el mexicano, ni tuvo proporcin de tratar a nuestros indios nti(4)

Historia General. T. IV. Cap.

XXXII.

EL JLMO.

SR. D. FR.

BARTOLOM DE LAS CASAS

323

mmente, ni de hablar por propia ciencia. En su dicesis de Chiapas no estuvo sino seis o siete meses, o sea desde cerca de la Cuaresma de 1545 hasta igual temporada del siguiente ao de 1546, perodo al que hay que descontar los seis meses que pas en
de Guatemala, litigando ante la Audiencia de Gracias a Dios. Finalmente, estuvo otro medio ao, parte en Mxico, parte en su camino a Veracruz, desde mediados de 1546, hasta fin del mismo ao o principios del siguiente. Considerando a Las Casas solamente como Obispo de Chiapas, segn lo pide este captulo, sus hechos pueden, casi, reducirse a los pleitos que tuvo durante su breve estancia, con todos sus diocesanos. Tienen inters desde el punto de vista psicolgico y mayor an como ilustracin del captulo en que tratamos a las
la dicesis

"Nuevas Leyes".

A principios de Febrero de 1545 lleg Las Casas a la cabeza de su dicesis, que era Ciudad-Real de Chiapas, donde fu muy bien recibido de sus vecinos, que le aposentaron en unas casas buenas de un espaol, que estaba ausente, fronteras a las que tenan dispuestas para los frailes que esperaban. Hall la
edificio pobre y falta para el servicio espiritual dos sacerdotes, el bachiller Gil Quintana, que haba sido Maestrescuela y era entonces Den, y Juan Perera, Cannigo. En el resto del obispado slo haba otros tres clrigos mozos y de costumbres no muy conformes a su estado; el uno andaba por los pueblos de los indios, bautizando, por el inters que se le segua de la administracin de este Sacramento, lo cual fu muy daoso en el orden espiritual para aquellas primicias; el otro era administrador o cobrador de tributos, a lo que los indios llamaban calpixque, y el tercero viva junto a unos ingenios de azcar y tena parte en el cultivo de la caa, dedicndose tambin a bautizar como el primero. El Padre Las Casas mand ir a los tres a la Ciudad para corregir sus costumbres y dedicarlos al ejercicio de su ministerio y, aunque reparta con ellos sus rentas y los sentaba a su mesa, no estaban contentos, porque el seor Obispo segua la regla de su Orden y slo coma huevos y pescado, y si bien daba carne a sus comensales, era cuanta bastaba para el sustento, sin que llegase a satisfacer la gula; as que el uno se despidi del Obispo; y, sin que le detuvieran sus ruegos, sali del obispado y a poco tiempo muri; el que haba sido calpixque tom pretexto de una

iglesia

mayor de Ciudad-Real pequea, de


;

de ornamentos

slo haba

324

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

el Provisor, y huyndose a Nicaragua, muri ajusticiado, y no se sabe que le degradasen, pues, aunque aleg su carcter, no le creyeron por no ir en hbito de sacerdote. La ocupacin principal de Las Casas y puede decirse nica, desde que desembarc, fu exhortar y reprender oportune et importune (mayormente importune) sobre la libertad y buen trato de

disputa leve que tuvo con

los indios.

Predicaba en desierto. Estando as las cosas, (5) el domingo de Pasin de 1545, recogi sus licencias a todos los confesores de la ciudad, menos a cuatro, entre los cuales se contaba el Den. A stos dio un memorial de casos reservados no slo tocante a la libertad y buen trato de los indios, sino a las riquezas adquiridas por medio de indios aunque fueran encomendados.

Un vecino de la Ciudad, en nombre de los dems, (6) fu a parlamentar con el Obispo sobre algunos medios que proponan, en uno ni en ninguno de los cuales quiso venir, sino que con todo rigor los esclavos haban de ser libres ante todas las cosas, ahora fuesen comprados, ahora habidos en cualquier manera: hubo (aade el mismo vecino) algunas personas que libertaron a sus esclavos con tanto que las ayudasen a hacer una casa que tenan comenzada cuya labor, a ms durar, se acabara en cuatro meses, en la cual el Obispo jams quiso venir, ni dar licencia a este tal para que se confesase ni a otros que con este celo de se confesar hacan otros partidos tan justos y honestos que en dos aos me parece no les quedara esclavo alguno. Se acogan a las Bulas de Alejandro VI y alegaban respecto a las Nuevas Leyes que haban apelado de ellas, pero el Obispo es tan seco y tan porfiado en este su tema dice el citado vecino que ha tomado, que afirma que ni que su Majestad lo mande ni su Santidad lo determine, l no ha de dejar lo comenzado porque es lo que conviene al descargo de las conciencias de esta Nueva Espaa y de su Majestad. En suma, nada se pudo arreglar entre el Obispo y sus diocesanos. Muchos de stos se desencadenaron en murmuraciones contra l. Decan, tratndole de glotn, que slo haba estudiado en Juan Bocado, cosa ciertamente muy contraria a la verdad llambanle in-

V. Fabi. (5) 1879. Cap. X.

Vida y escritos de Fr. Bartolom de las Casas. Madrid,

"Relacin de la entrada y conducta del Obispo de Chiapas, Don Fr. (6) Bartolom de las Casas, en Ciudad Real. Acerca de los indios esclavos. A. G.
I.

1-1-1.

Patronato.

EL ILMO.

SR. D. FR.

BARTOLOM DE LAS CASAS

325

docto y bachiller por Tejares, contaminado de hereja y otras lindezas por el estilo. Compusieron coplas ofensivas, para que los muchachos se las cantaran por la calle, y alguno llev su atrevimiento hasta disparar su arcabuz sin bala por la ventana de su

cmara. El Den, que aunque facultado para confesar, se mostraba opuesto a la reservacin de algunos casos de los del memorial, dio el Jueves Santo la Sagrada Comunin a varias personas que a juicio del obispo estaban incluidas en dicha sancin. Envi Las Casas a llamar al Den "el cual, certificado de que el Obispo le quera prender, con excusas de color, no quiso ir a su llamamiento, de lo cual enojado el Obispo le mand prender con un cannigo e un aguacil e otras personas eclesisticas: el Den se defendi e puso mano a su espada ( !) con la cual dicen que l mismo se dio una cuchillada en una mano y al aguacil otra en la pierna". Un alcalde que all se hallaba, dio voces diciendo "Aqu del Rey, favor a la Justicia. Corri la voz y muchos espaoles acudieron a las armas. Los unos tomaron las puertas de los frailes de Santo Domingo para que no saliesen a favorecer al Obispo, otros sacaron de poder de los que lo llevaban al Den y lo pusieron en libertad y se entraron en gran confusin en casa del Obispo, siempre gritando "Aqu del Rey". El Obispo y un Gonzalo Rodrguez de Villafuerte, Caballero de Salamanca, sosegaron al pueblo y el Den fu dejado en libertad por haber apelado a su carcter de Comisario de la Santa Cruzada, pero no se libr de que el seor Obispo le anatematizase y publicase por "maldito y descomulgado": En vista de tanta perturbacin, Las Casas determin salir de Ciudad Real para marchar a Gracias a Dios, donde resida la Nueva Audiencia de los Confines, y reclamar ante ella su auxilio para que mandara obedecer y cumplir las Nuevas Leyes en unin con el Obispo de Guatemala y el electo de Nicaragua, fraile tambin de la Orden de Santo Domingo. Dicen que los oidores o uno de ellos le maltrat de palabra llamndole bellaco, cocinerillo, loco, etc. No tenemos documento fehaciente que lo confirme. Lo que s queda es el memorial ledo por Las Casas ante la Audiencia el 22 de Octubre de 1545, del
:

cual daremos

un extracto. "Amonesto y requiero,

dijo el Obispo, las cosas siguientes:

326

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO


que, porque

iglesia est opresa, vuestras altezas de derecho son obligados". La Audiencia respondi: "Que l tiene libre su jurisdiccin y que para que libremente se le deje usar, le darn las provisiones

Lo primero

mi

me

la liberten,

como a

ello

necesarias".

equvocas,
cesarias".

Las Casas: "que me empresten el auxilio real sin palabras como que ha gana de lo hacer". La Audiencia: "Se han dado y se darn las previsiones ne-

Las Casas: "Que remedien en efecto las tiranas que padecen mis ovejas, los indios". La Audiencia "Que ya estn dadas provisiones para desagraviar a los indios y para que tengan libertad que su Majestad manda". Las Casas: "Que se declare pertenecer las causas de los in:

dios al juicio o tribunal eclesistico".

La Audiencia: "Que no ha

lugar".

Las Casas: "Que se impidan las conquistas de Yucala". La Audiencia: "Que se dar provisin, insertas las nuevas ordenanzas que en este caso hablan". Las Casas: "Que se mande tratar bien a los indios que estn incorporados en la Corona Real". La Audiencia: "Que no hay noticia de que los oficiales reales maltraten a los indios dichos, que se informar y proveer". Las Casas: "Que se incorporen a la Corona Real los indios y pueblos que ordenan las Nuevas Leyes". La Audiencia: "Que se ha dado noticia a su Majestad y, de lo que en el caso se ha hecho por la Audiencia, su Majestad ha sido

muy

servido".

tres meses de plazo, "los cuahabiendo los Oidores cumplido sus peticiones, proles fenecidos no vedo y mandado de manera que alcancen remedio y efecto, protesta que los declarara por pblicos excomulgados y por tales los mandar evitar ... y a los presentes ruega que sean de todo ello testigos y que le den a la letra toda esta carta de amonestacin sin faltar una jota y de muy buena letra, que se sepa muy bien

Termina Las Casas asignando

leer".

A
vedo

esto respondieron los Oidores que ellos siempre haban prolo

jurisdiccin eclesistica, antes

que pareca de buena gobernacin, que no impedan la el dicho Obispo ha procurado usur-

EL TLMO.

SR. D. FR.

BARTOLOM DE LAS CASAS

327

par la de su Majestad y de esto y del desacato que ha tenido, se dar noticia a su Majestad para que sea castigado y en lo que dice de requerimientos y amonestaciones, "ans por defecto de jurisdiccin, es ninguno y de ningn valor, y ad cautelam apelan de ello a Su Santidad". (7) As tramitaba Las Casas todos sus negocios y por eso casi siempre fracas. Incapaz de ver los atenuantes, de or consejos, de doblegar su juicio, exagerado y descomedido en su lenguaje, falto de toda diplomacia, de conocimiento del corazn humano y, tratndose de Mxico, falto tambin de conocimientos prcticos, ech a perder cuantos negocios tom entre sus manos, a pesar de su excelente buena fe e innegable rectitud de miras. Tratndose del asunto que referimos, si Las Casas quera fundarse en las Nuevas Leyes, debi atender a que se haban legalmente suspendido por apelacin; si lo tomaba bajo el punto de vista moral, prctico y posible, debi ceirse a que renunciasen de derecho a la esclavitud y tratasen bien de hecho a los indios. Ello poda conseguirse, como se hizo en otras partes, sin medidas tan radicales, que adems de ser intiles, fueron causa de pecado formal a muchos que estaban de buena fe en lo que podan estarlo, dadas las circunstancias. Lo de poner los pueblos bajo la Corona Real, ya lo veremos ms adelante, empeoraba la situacin para los indios y los espaoles, y fu el origen del mal social de la Nueva Espaa. Entre tanto que el Obispo estaba en Gracias a Dios, los vecinos de Ciudad Real recurrieron formalmente al Vicario, Cannigo Perera, a fin de que los absolviese. Perera les respondi que s, con tal de que restituyesen los bienes mal adquiridos y soltasen todos sus esclavos. Tentaron otro medio los vecinos, y fu el de ofrecerle las llaves de la iglesia como a Cura, prometindole largo salario y otras ventajas si aceptaba, con tal que depusiese el carcter de Vicario del Obispo, lo cual era un modo de destruir a este ltimo. Perera, que era adicto y fiel, no se dobleg. En 15 de Diciembre de 1545 el Cabildo acord que se juntase "Concejo abierto" al cual se convoc a todos los vecinos a campana taida. Una vez reunidos, mandaron al Secretario que hiciese constar cmo el Obispo ejercitaba el oficio pastoral sin haberse presentado en Cabildo, ni mostrado las bulas de Su Santidad ni las
(7)

A. G.

I.

Patronato.

1-1-1.

328

HISTORIA DE LA IGLESIA

EN MXICO

Reales Cdulas para obedecerles y que no obstante, reservaba para s los casos de que haban suplicado a Su Majestad, pedan al Obispo que no procediese en el asunto antes de recibir respuesta del Rey que ellos obedeceran; de no ser as, le hacan a l responsable de lo que aconteciere, no le admitiran como Obispo y le quitaran las temporalidades. Supieron pocos das despus que el Obispo vena a la ciudad en efecto as era, mas sabiendo el estado de los nimos retrocey di para deliberar. Cuando los atalayas puestos por el Cabildo vieron volver atrs el cargamento del Obispo, creyeron que ste renunciaba a su propsito de entrar en la Ciudad Real y por ello hicieron grandsimos extremos de regocijo. Refutando valerosamente las objeciones de su temeroso squito, Las Casas se determin a entrar en su iglesia. As lo hizo a la madrugada del 24 de Diciembre, despus de un gran terremoto, que los vecinos tuvieron por mal pronstico de su venida. Desde este punto se desarrollaron, o mejor dicho, se precipitaron y atropellaron una serie de hechos muy en consonancia con el carcter de la poca y con la exaltacin de nimos en que se encontraban los habitantes de Ciudad Real. Dilogos vehementsimos, asaltos al palacio del Obispo, rodear a ste de espadas y montantes, arrepentirse luego y sacarle en procesin, asaltar en seguida, varios vecinos, el convento de los Dominicos, denostndolos de mil modos para que los absolviesen, volverse en seguida a correr caas en honor del obispo, etc., etc., fueron los principales episodios sucedidos en dos das y que consignamos nicamente para dar una idea de la situacin a la llegada de Las Casas. Ignoramos qu palabras o promesas restablecieron temporal y aparentemente la paz por dos meses. Poco despus lleg el oidor Juan Rogel quien, enterado de todo y despus de cumplimentar a Las Casas con las cortesas de rigor
le

dijo:

"Bien sabe Vuestra Seora que aunque estas Nuevas Leyes y ordenanzas se hicieron en Valladolid, con acuerdo a tan graves personajes como Vuesa Seora y yo vimos, una de las razones que las han hecho aborrecidas en las Indias, ha sido haber Vuesa Seora puesto la mano en ellas, solicitndolas y ordenando algunas que como los conquistadores tienen a Vuesa Seora por tan apasionado contra ellos, entienden que lo que procura por los naturales, no es tanto por el amor a los indios, cuanto por el aborrecimiento de los espaoles, y con esta sospecha ms sentiran tener a Vuesa
;

El limo. Sr.

Don Fray Julin Garcs, primer Obispo


Galera de la Sala de Cabildo.

de Tlaxcala,

Puebla.

EL ILMO.

SR. D. FR.

BARTOLOM DE LAS CASAS

329

Seora presente, cuando yo los despoje, que el perder los esclavos la hacienda. El seor Don Francisco Tello de Sandoval tiene llamado a Vuesa Seora para esta junta de Prelados que hace en Mxico, y Vuesa Seora se anda aviando para la jornada, y yo holgara que abreviase con su despedida y la comenzase a hacer, porque hasta que Vuesa Seora est ausente no podr hacer nada; que no digan que por su respeto hago lo que estoy obligado a hacer, que por el mismo caso se echar a perder todo". (8) Por estas razones, cuya fuerza no desconoca Las Casas, y para no ser obstculo a lo mismo que tan de veras procuraba, apresur los preparativos de su viaje, saliendo pacficamente de Ciudad-Real la primera semana de la Cuaresma de 1546, no habindose an cumplido un ao de su primera entrada; y aunque en tan corto tiempo sufri tantas incomodidades y produjo tantas alteraciones, la paz con sus diocesanos no se turb desde su vuelta de la ciudad de Gracias a Dios y en esta ltima despedida hubo algunas muestras de sentimiento por parte de los vecinos de Ciudad-Real, que acompaaron a pie al Obispo hasta el inmediato pueblo de Cinacatln. Aqu y as terminaron las funciones episcopales de Fray Bartolom de las Casas despus de solos seis meses de residencia entre sus ovejas. En otro lugar veremos sus gestiones polticas y eclesisticas en la junta de Mxico de 1546. Desde principios de 1547 hasta su muerte, volvemos a entregarle a la historia general de Amrica. Por Octubre de 1550 renunci a su obispado de Chiapas y, siempre el mismo en sus ideas, muri en 1564 en Madrid en el convento de Atocha donde fu sepultado.

(8)

Apud, Fabi O. C. L.

I.

O. 10. pg. 202.

CAPITULO XV
Los primeros Obispos de Tlaxcala, Antequera

y Nueva Galicia

Primeros aos de Fray Julin Garces. El Beato Juan de Avila a punto de venir a la Nueva Espaa. Energas de Fray Julin. Lo que amaba a sus Diocesanos. Origen del Ilmo. Seor Zarate. Sus primeras impresiones al llegar a Oaxaca. El Socilogo. Don Pedro Gmez de Maraver. Fragmentos de una preciosa carta. El Consejo de Indias se resiste. Aclaraciones.

BIBLIOGRAFA ESPECIAL
Concilios Provinciales, primero y segundo, Celebrados en la muy noble y muy leal ciudad de Mxico. Mxico. 1767. GILLOW EULOGIO G. Apuntes histricos. Mxico, 1889. GONZLEZ DAVILA GIL. Teatro eclesistico de la primitiva Iglesia de las Indias Occidentales. Vidas de sus Arzobispos, obispos y cosas memorables de sus sedes. Madrid. 1649-55. Informe al rey Felipe II por el cabildo eclesistico de Guadalajara. LIZANA BERNARDO. Historia de Yucatn y devocionario de Nuestra Seora de Izamal. Valladolid.-1633. VERA FORTINO HIPLITO. Catecismo geogrfico, histrico, estadstico de la Iglesia

Mexicana. Mxico. 1881.

ms tratndose de los primitivos obispos, queremos dar a sus diocesanos el gusto de que los conozcan. Sin la uncin de Zumrraga, sin el inmenso talento organizador de Don Vasco y sin el arranque de Fray Bartolom de las Casas, Fray Julin Garcs primer Obispo de Tlaxcala, fu un hombre ciertamente notable y que honra a nuestro episcopado.
tos personajes histricos;

NO

PENSAMOS
los

historiar la vida de cada uno de los

obispos de la

que

la poca en grandes cargos y dignidades eran otros tan-

Nueva Espaa. Ya ha pasado

PRIMEROS OBISPOS DE TLAXCALA, ANTEQUERA Y N. GALICIA

331

Hijo de noble familia, naci en Munbrega, del Reino de Aragn, el ao de 1447. Muy joven, se puso bajo la direccin del egregio don Antonio de Nebrija de quien sali tan aventajado discpulo, como puede comprobarse por la brillante latinidad que Garcs emple en sus escritos, uno de los cuales es la famosa carta escrita a Paulo III en favor de los indios, cuyo texto y traduccin public aos ms tarde su hermano en religin, el Padre Agustn Dvila Padilla. Dcese que el mismo Nebrija sola decir que le convena estudiar para igualar a Garcs. En la Sorbona de Pars acab Garcs sus estudios, profundos y eruditsimos. Fu lo que se llamaba entonces un humanista consumado. Vuelto a su patria, tom el hbito de Santo Domingo en el convento de San Pedro Mrtir, de Calatayud, donde bebi el espritu apostlico y fervoroso de su orden a la que am tierna-

mente toda su vida. Su natural facilidad de palabra, su conocimiento de las Sagradas Escrituras y su erudicin le hicieron pronto eminente predicador, y como tal, le llam a su corte el Emperador Carlos

V. (1).

Cuando se tuvo noticia de la tierra descubierta por Fernndez de Crdoba, Fray Julin, ya lo hemos visto, fu presentado como Obispo Carolense y de Santa Mara de los Remedios, sin que nadie supiese a punto fijo lo que ello significaba. Poco ms tarde aprovechndose Carlos V de la facultad de marcarle lmites quiso concretar un poco ms y dijo que le daba "la provincia de Tlaxcala y San Juan de Ula, que confina con aguas vertientes fasta llegar a Miatlata (Maltrata?) y la Villa Rica de la Vera Cruz y la Villa de Medelln con todo lo de Tabasco y dende el Ro Grijalva fasta llegar a Chiapas". (2). Segn la bula de Clemente VII a que ya nos hemos referido, Fray Julin Garcs fu nombrado por Carlos V Obispo de Tlaxcala cuya catedral erigi este su primer prelado estando an en Granada de Espaa, a fines del ao de 1526, dndole por titular la Inmaculada Concepcin de Mara. principios del ao de 1527 embarcse en Sevilla con rumbo a la Nueva Espaa. All fu donde tuvo el gusto de conocer,

V. Fray Agustn de Dvila Padilla, "Cronista de la Provincia (1) Santiago, de la Orden de Santo Domingo", Vida de Fray Julin Garcs. Apud Lorenzana "Concilios Mexicanos". Tomo I.-237. (2)
:

de

332
la

HISTORIA DE LA IGLESIA

EN MXICO

honra de conquistar y el sentimiento de volver a perder al apstol de Andaluca, hoy Beato Juan de Avila, joven de 28 aos, recin ordenado de sacerdote quien, aunque lleno de espritu y celo por la salvacin de las almas, tuvo que sacrificar sus deseos y con ellos la palabra dada a Garcs, en virtud de un precepto de santa obediencia con que le retuvo en Espaa el Arzobispo de Sevilla e Inquisidor General, Don Alonso de Manrique. (3). En la Isla Espaola detvose Fray Julin algn tiempo durante el cual trat ntimamente con frailes tan edificantes y sealados como eran Fray Antonio Montesinos, Fray Toms Berlanga y Fray Bartolom de las Casas. Cuando aos ms tarde, por amor que tena a su Orden, propuso juntamente con Zumrraga una reforma de los Dominicos de Nueva Espaa, a ese convento de la Espaola se remita diciendo que all se viva AD

MODUM

CHRISTI.

(4).

Debi llegar a Mxico a principios de 1528 donde le vemos tomar parte en todo lo principal que hubo en dicha ciudad hasta fines de 1531. Poco debi estar en su propia dicesis puesto que a fines del referido ao reciba una cdula firmada en Ocaa por la Reina Gobernadora en los siguientes trminos: "Reverendo en Cristo Padre Obispo de Tlaxcalteque Yo soy informada que siendo, como sois, obligado a residir en vuestra iglesia e Obispado para ejercer en l vuestro oficio pastoral y entender en la conversin de los indios de aquella Provincia a nuestra Santa Fe Catlica y en la proteccin y buen tratamiento de ellos, que est a vuestro cargo y otras cosas del servicio de Dios, como prelado de aquella iglesia; habis residido y resids siempre en la ciudad de Tenustitn, Mxico y de causa de vuestra ausencia las por ende yo vos cosas susodichas no se hacen como deben ruego y encargo que luego vayis a residir en la dicha vuestra iglesia e con vuestra doctrina y exemplo entendis en sembrar e plantar las cosas de nuestra Santa Fe y buen tratamiento de los indios conforme a la confianza que yo tengo en vuestra per:
. . .

sona".

(5)
abril del
los

En
uno de
(3)

ao de 1530 Garcs, al lado de Zumrraga, fu protagonistas en el pleito de eclesisticos y Oidores


de Granada, Vida del Beato Juan de Avila, parte a
III,

I'ray Luis

Captulo V.

Carta de Fray Julin Garcs y Fray Juan de Zumrraga (4) Seor de la Corte.7 de agosto de 1529.A. G. I.51-6-2 [32.
(5)

un

A. G.

I.87-6-1.

limo.

Sr.

primer obispo de

Don Pedro lmez Miuaver. la Nueva Galicia.


Cabildo Eclesistico de Guadalajara.

De

la galera

del

PRIMEROS OBISPOS DE TLAXCALA, ANTEQUERA Y N. GALICIA


que tuvo lugar a
las

333
que,
l

puertas de la crcel de Mxico, por


los

ms

como

el

mismo Garcs asegura, en

precisos

momentos,

tuvo que apartarse. En lo que ms se distingui Garcs fu en la energa y actividad con que llen su cometido de Protector de los indios. La sola carta a que ya hemos aludido bastara para demostrarlo, aunque otros documentos no tuvisemos. Ella sola vale y vali de hecho ms que todas las peroratas exageradas de Fray Bartolom de las Casas. Confirma lo dicho y su armona con Fray Juan de Zumrraga la carta que entrambos escribieron al Consejo de Indias en 1529, que descubrimos en el Archivo de Sevilla, y puede ver el lector en los apndices a este tomo. Una vez en Tlaxcala le cogi muy gran cario y aun cuando en 1539 le arrancaron sus cannigos su palabra y su firma para que la catedral se trasladase a Puebla, ello debi ser contra su voluntad. El ao 1541 escriba as a Carlos V: "Mandado ha Vuestra Majestad dos veces que se hiciese la catedral en Tlaxcala adonde es el ttulo de mi Dignidad. No es mo acusar a nadie: no se ha puesto en ejecucin y aunque yo he residido all y tenga dos sacerdotes y sacristn y haya comprado campanas y ornamentos de carmes y clices ricos y aunque he escrito a los que gobiernan que dara dos o tres mil castellanos para la fbrica que est en poder de los oficiales y se me deben, ni soy odo ni favorecido en nada. Sera justo y razonable que viniese de all determinado si se debe de hacer o no, definitivamente. Y, porque en esto soy yo el injuriado ni despachado paso por ello disimulndolo, no embargante que mi conciencia me acuse de no poner en ejecucin lo que me es mandado por el patrn de mi iglesia". (6) En otra carta del mismo ao nos dice: "Porque ya le hice saber a Vuestra Majestad cmo por su mandado y obediencia resido en Tlaxcala, sabe el Seor con cuanta dificultad y contradiccin, yo todo lo sufro, hasta la muerte si fuere menester, como el pastor por sus ovejas, porque veo a la clara que estar el Seor servido ms en permanecer all la catedral que en mudarse a otra parte. Tiene muy ms fama (Tlaxcala) sin comparacin y es mejor que Mxico, si de los indios hablamos. No s en qu ms se descubra su grandeza sino en estos tres mil y trescientos principales que tiene, que son
.

(6)

A. G. I. 60-4-8.

334

HISTORIA DE LA IGLESIA

EN MXICO

como caballeros en Castilla, que todos tienen indios sujetos, pocos muchos que son los mazeguales que ellos llaman, como en Caslabradores o pecheros". (7).

tilla

Fray Julin, como bien sabemos, no alcanz esta traslacin, pues muri en diciembre de 1542 y la cdula definitiva es del
ao siguiente. (8). Era Garcs un varn apostlico: "Yo bautizo (escriba a Carlos V un ao antes de su muerte) tres das a la semana y confirmo juntamente los que bautizo, quoniam episcopus nunquam baptizat nisi confirmat. Cada semana bautizo trescientos y veinte o treinta, nunca menos de trescientos y siempre ms. A dnde tantos nacen y sin comparacin muchos menos mueren, qu gente habr? Vuestra Majestad mand que se haga la iglesia y la casa episcopal, tantos aos ha. He notificado su mandamiento e no lo quieren cumplir los oficiales sin el Visorrey que est absent ha tres o cuatro meses. Tengo yo por el contrario a los frailes menores que no queran perder la Silla, tengo a los de la Puebla que queran que all fuese la catedral y que quedase desierta la ciudad de Nnive a donde ms necesidad hay de obispos y clrigos, instruccin y doctrina. A Vuestra Majestad pido mande, no para m sino para mis ovejas d la segunda intencin de Vuestra Majestad sobre el caso para que puedan ser herradas,
(7)

A. G. I..0-4-8.

de Actas del Cabildo Eclesistico. Tomo de esa Catedral, tenido en 30 de Septiembre de 1539 se propuso "que se d poder a una persona para que vaya a Mxico a hablar con el Visorrey Don Antonio de Mendoza sobre que mande a dnde sea la residencia de las dignidades de Tlaxcala si ha de ser en Tlaxcala o en esta Ciudad de los Angeles. En la Ciudad de los Angeles, a tres das del mes de Octubre de 1539 aos, estando en Cabildo el Emo. y muy Magnfico Sr. D. Fray Julin Garcs, Obispo de Tlaxcala e los muy Reverendos Seores Don Benito Lpez, tesorero, e Esteban Rangel e Francisco Xurez, e Francisco Hernndez, Cannigos de la dicha Iglesia Catedral, los dichos seores tesorero e cannigos pidieron a su Sra. Rvma. que les faga merced de les declarar e mandar dnde tengan la residencia, si ha de ser en Tlaxcala adonde la Tglesia Catedral est o en esta. Ciudad de los Angeles, porque adonde su Sra les mandare que estn, ellos~dIjeron que estn prestos de lo cumplir e residir. E luego su Sra Rvma., dixo que por algunas causas que para ello le mueven, las cuales son, que no est fecha la iglesia catedral en la dicha ciudad de Taxcala ni en ella su Sra. tiene (casa?), ni tampoco las Dignidades e Cannigos no tienen en la dicha ciudad aposentos ni servicios para sus personas; e porque lo ha comunicado con el Sr. Don Antonio de Mendoza, Visorrey de esta Nueva Espaa a dnde quiere que sea la residencia de las dichas Dignidades, el cual quiere y es su voluntad que sea esta ciudad de los
I.

(8)

Catedral de Puebla.

fols.

1 a 4.

En

Libro

el cabildo

PRIMEROS OBISPOS DE TLAXCALA, ANTEQUERA Y N. GALICIA

335

almagradas y trasquiladas y puedan haber miera para la roa, que aunque sean pastoriles vocablos, son provechosos ms que hermosos". (9). Era Fray Julin aragons de cuerpo entero, franco ocurrente y hasta claridoso. Un da le pidi Fray Juan de Zumrraga que le mandase prestados sus sermones. Fray Julin le contest: "Decidle a mi hermano el Obispo de Mxico que hace ya ms de treinta aos que nado sin calabazos, que haga l

como pueda".
Predicando una vez en la Iglesia Mayor de Mxico, en uno de tantos mpetus, se le escap la dentadura que (pasmmonos) era postiza. El, lejos de turbarse, les dijo a los fieles "Habis o; do que algunos predicadores, con el fervor echan sangre por la boca, pero a que no habis odo de ninguno que haya echado hasta los dientes?" Presentsele un fraile recin desembarcado y como el Obispo observase que traa camisa de lino, para reprenderle suavemente por lo que era contra sus reglas, le pregunt si vena de Val de Linares. Su vida era ejemplarsima el tiempo que le sobraba de sus ministerios lo empleaba en la oracin y en el estudio. Para su servidumbre solamente tena dos mozos indios y una negra co: :

cinera. (10)

Cuando lleg la hora de su muerte, entendiendo que se trataba de si le daran primero el vitico o las medicinas, exclam con toda serenidad: PRAEFERANTUR DIVINA HUMANIS. Recibi los santos sacramentos con muchas lgrimas y muri en el sculo del Seor a los noventa y cinco aos de edad en diciembre de 1542. Su cuerpo se conserva en la catedral de Puebla. Al pie
Angeles su dicha residencia por tanto e conformndose con el dicho Seor Virrey e por las causas susodichas, dijo que l, como Prelado y Obispo e cabeza de todos, daba e dio licencia e facultad al dicho Sr. Benito Lpez, tesorero, e a los dichos Cannigos, para que estn e residan en esta Ciudad de los Angeles, e digan las horas que son obligadas en la iglesia parroquial de la dicha ciudad .que para ello les seal, e en ella ganen sus prebendas e la renta que por razn de las dichas dignidades y canongas ... les pertenecen, e as lo mand estando en Cabildo con los dichos seores tesorero e cannigos Fr. Iulianus, Episcopus Tlaxcallensis". e lo firm. En el folio 4 de este mismo libro de Cabildo, hay una Real Cdula, fecha en Valladolid a 6 de Junio de 1543 en que se confirma ("QUEREMOS E MANDAMOS") la dicha
;

traslacin.
(9)

A. G.

(10)

I. 60-4-8. Rasgos tomados de Dvila Padilla,

O. C.

336

HISTORIA DE LA IGLESIA

EN MXICO

del retrato de este ilustrsimo prelado, colocado en la sala de ca-

bildos de la dicha catedral, se leen estas palabras:

SAPIENS,

INTEGER, EMERITUS.

(11)

Cuando Fray Francisco de Jimnez, nombrado primer Obispo de la que entonces se llamaba dicesis de Coatzacoalcos, renunci a la mitra con humilde pertinacia, Carlos V present para sustituirle a un cannigo de Oviedo, llamado Don Juan Lpez de Zarate, hermano del clebre Concejal de Mxico, Don Bartolom.

Fu nombrado Obispo de Oaxaca o Antequera por Clemente VII el 21 de junio de 1535. Muy pocos meses despus le encontramos en la ciudad de Mxico, donde tuvo el buen sentido de asociarse en todo con el gran Obispo Zumrraga, como podemos verlo en varias cartas que juntos escribieron al Rey. Por este tiempo recibi una Real Cdula, respuesta a lo que, aun antes de salir de Espaa, haba suplicado en favor de sus diocesanos. "El Licenciado Don Juan Lpez de Zarate, electo Obispo de la provincia de Oaxaca (escriba la Reina a Don Antonio de Mendoza) me ha hecho relacin que es informado que en la ciudad de Antequera ni en los otros lugares del dicho obispado no hay iglesias donde se celebre el culto, ni en la dicha ciudad de Antequera hay espital (sic) donde se recojan los pobres y enfermos. Por ende yo vos mando que luego proveis cmo los indios comarcanos ayuden a edificar las iglesias que a vos y al dicho electo pareciere y el dicho espital con la menos vejacin suya que ser pueda; e non fagades ende al. Fecha en Madrid a veinte y dos das del mes de abril de mil quinientos e treinta
Reina". (12) hacan tanta falta como los ministros. Las grande la desolacin que sinti el buen Obispo cuando se enFu contr casi solo en frente de una dicesis inmensa y pobladsima. Todava en marzo de 1534 escriba as al prncipe Don Felipe: "El Obispado es tan grande que tres obispos no lo podrn gobernar por ser la tierra spera de montaas y de diversas naciones y gentes de lenguas muy diferentes a la de Mxico. En todo el
e cinco aos.
la

Yo,

iglesias

no

le

(J1)

Lorenzana, Vida de Fray Julin Garcs.


A. G.

Concilios.Tomo

I,

p-

gina 248.
(12)

I. 87-6-1.

limo. Sr.

Don Juan Lpez de Zavala, primer Obispo de Oaxaca


Galera
del

Cabildo.

PRIMEROS OBISPOS DE TLAXCALA, ANTEQUERA Y N. GALICIA

337

Obispado, que tiene ms de cien leguas de tierra, no hay en ellas ms de dos monasterios y no hay en ellos ms de ocho religiosos. El uno de los dichos monasterios est en la ciudad de Antequera y el otro en la Mixteca, y los religiosos, por ser pocos, no pueden andar lo dems. Y aunque por mi persona baptizo y he baptizado y confirmado una infinidad, no puedo hacer todo lo que se requiere para tales sacramentos, porque no se sufre estar mucho en cada pueblo, sino que he de andar corrido y de corrida, que la gente es pobre y no me puede sustentar, y est tan puesta en adquirir y guardar, cuanto los que ms; y no es el tiempo que sola que daban comidas y presentes. Yo soy pobre, y tan pobre que no puedo sustentar a los que conmigo van, ni aun tengo que dar de comer a los naturales que vienen a negociar, y si no se los doy, van ayunos y desfallecen en el camino. Aunque los religiosos hacen lo que pueden en la conversin y doctrina y deprenden las lenguas y han hecho dos cartillas, una en zapoteca y otra de la lengua mixteca y con ellas y su doctrina han aprovechado mucho, faltando lo principal que es saber quienes son cristianos o infieles, cuales son ovejas de Jesucristo o animales del demonio, ni yo puedo hacer lo que estoy obligado, ni la conciencia de vuestra Alteza est descargada, ni la ma saneada. Porque certifico que no lo estn todas con el remedio que est puesto en lo espiritual, si otro no se da de la manera que en estas tierras convenga; porque en este Obispado hay muchos que hoy sacrifican como cuando no conocan cristianos. Y aunque cada ao voy a visitar lo que puedo andar, no puedo estar en cada pueblo el tiempo que conviene a la visitacin y conversin".

(13)
slo

tico trabaj

como pastor espiritual, sino como socilogo prccon lucimiento el Obispo Zarate. El fu quien en el ao 47 se opuso, junto con Zumrraga y con lo ms conspicuo de la Nueva Espaa, a que las tierras saliesen de las manos de los conquistadores y de sus hijos a la administracin oficial. (14) Este modo de pensar del limo. Sr. Zarate, con respecto a los indios, era el ms adecuado para ponerlos en la situacin menos mala que entonces se poda, y con respecto a los criollos, a quienes se quera despojar de tierras conquistadas por sus pa(13) (14)

No

Documentos Inditos, Torres de Mendoza. A. G. I. 145-7-9.

Tomo

VII, pg. 545.

22

338

HISTORIA DE LA IGLESIA

EN MXICO
el

dres, para entregarlas en

manos de advenedizos;

parecer de

Zarate era

el

ms

equitativo y lo que nosotros debemos llamar


lo

ms
el

patritico.

temporal de Oaxaca, el Seor Zarate fu cuando escriba al prncipe Don Felipe: "Lo temporal de esta ciudad de Antequera est todo perdido, y tanto, que no lo puede estar ms. No se puede comprender, que Antequera sea de Vuestra Majestad y Oaxaca del Marqus, que es toda una cosa, y que sea de dos seores. Ni a los porque los espaoles les est bien, ni menos a los naturales espaoles no tienen ni donde sembrar, sino en tierras de los naturales, ni la ciudad tiene ejidos, salidas ni dehesas propias, y por eso los naturales no pueden ser tratados como conviene, porque no pueden dejar de les hacer dao con sus estancias y ganado, que no hay donde estn sino entre las tierras de los naturales, y por causa de esto no hay trigo en la ciudad que no sea del Marqus, ni hay bastimentos que no los hayan de vender sus indios y todo vale a precios excesivos y ya no hay quien pueda all sustentarse". (15) Respecto a los indios de Oaxaca, he aqu lo que pensaba. "En el tratamiento de los naturales est bien descargada la conciencia de S. M., porque en ello se hace lo que conviene, no consistiendo que se lleven tributos demasiados, ni que se les hagan vejaciones ni malos tratamientos, ni que se carguen contra su voluntad. "Y hay en esto tanta cuenta, que no hay espaol que sea osado de hacer mal a indio; antes los naturales estn tan favorecidos, que se atreven a maltratar a los espaoles; porque no les dan de comer sino por sus dineros, y bien pagado, y cuando ellos quieren, y no cuando los espaoles lo piden y han menester. Y hay entre ellos alguaciles que osan prender a un espaol, y lo atan y traen a esta Audiencia y llevan a otras justicias; y por cada poca cosa se saben venir a quejar. Y como ven que se da ms crdito a los naturales que a los espaoles, a las veces sin razn, y como alcanzan que por cosa de malos tratamientos de indios, destruyen a quien los hace, ya no hay lo que sola, sino que todo est tan en concierto, que no puede ser ms. Por lo cual, los naturales son seores de sus haciendas, y muchos de ellos estn ricos, y todos tienen lo que nunca sus antepasados
nico que dio en
lo cierto
;

Con respecto a

(15)

Documentos

Inditos, Torres de

Mendoza.

Tomo

VII.

pg.

547.

PRIMEROS OBISPOS DE TLAXCALA, ANTEQUERA Y N. GALICIA


tuvieron, tanto, que todo

339

el dinero de la tierra est en ellos, porque tienen todos los bastimentos que hay en ella, y los venden a subidos precios. De manera, que no hay quien en esta tierra viva, porque vale un peso una hanega de trigo y no se halla; y el maz de la tierra a medio peso y hanse dado a (plantar) frutas de Castilla, que casi todos las tienen. "Tratan y venden y cran ganados y sedas en tanta abundancia, que hay un pueblo en la Mixteca donde cogen para s los naturales dos mil libras de seda, y no se dan de tributo novecientos pesos de oro en polvo. Por manera que los dichos naturales estn ricos y bien tratados, y los espaoles, los ms pobres y desasosegados en este destierro y fuera de sus naturalezas". (16) Aunque sentimos echar sombras sobre un cuadro de tanta luz, no podemos menos de estampar la carta que, en diez de mayo de 1551, escribi Zarate al Monarca Espaol, y es como sigue: "Muy poderoso Seor: Una carta de los muy altos y muy esclarecidos prncipes me dio el virrey Don Luis de Velasco, por la cual me mandaba mirase tres cosas que estaba notado y se haba dicho de m en su alto Consejo, la cual carta y correccin tengo en sealada merced, porque como el Profeta dice: "ms vale la correccin del justo seor y misericordioso, que el aceite del pecador", que es la lisonja del adulador, y porque son cosas que tocan a la conciencia y acatamiento, responder a cada una de ellas. La primera increpacin es, que dice que estn informados que tengo estancias, y que con ellas reciben los naturales dao y perjuicio, a lo cual respondo, que es verdad que yo he tomado algunos aos los diezmos de los ganados porque no hubo quien los arrendase ni diese por ellos lo que valan, y por aprovechar a la Iglesia, puse pujadores en los cuales se remataron, y por no hacerles mala obra, los tom en m y busqu estancias en que tenerlos, con las cuales no he hecho daos algunos, antes muchos provechos espirituales y temporales a los pueblos en cuya tierra he tenido las dichas estancias, como probar con personas fidedignas, y si no hubiera tenido las dichas estancias, no me hobiera podido sustentar y me hobiera sido forzado dejar el obispado y haberme ido a esas partes a pedir licencia para lo resignar, o remedio para sustentar a m y a los parientes que, por mis pecados, truje a esta tierra que no son pocos. Vista la
;
.

(16)

Documentos

Inditos, Torres de

Mendoza.

Tomo

VII, pg. 547.

340

HISTORIA DE LA IGLESIA

EK MXICO

reprensin y mandato, no terne en toda mi vida cabeza de ganado, y me conviene de aqu adelante no estar en poblado si me tengo que sustentar, porque con los quinientos mil maraveds que me manda dar de limosna, yo no puedo vivir, y mayor merced recibira que Vuestra Majestad me diese licencia para ir a morir en un monasterio de esa tierra, porque en sta con gran dificultad me podr salvar, por tener en ella las necesidades y costas que dicho tengo. "Lo segundo que dice que han dicho en ese alto Consejo, es que no trato bien a los religiosos; a esto digo, que de la manera que yo los he tratado a ellos, me trate Dios a m, y as Dios lo haga con ellos como lo han hecho conmigo, porque yo les dejo ser seores de m y del Obispado, y tanto que no tengo ni mando cosas en los pueblos que ellos tienen a su cargo, que son todos los que en el dicho Obispado son sanos, ricos, llanos y abundosos, porque tienen dentro de la ciudad a toda Guaxaca y parte de Cuilapa, y una legua al dicho Cuilapa, y a dos leguas a Zacapotla y Cuyutepec y a cuatro leguas a Cimatla, y a cinco leguas a Ocotln, y por otra parte a dos leguas Tlacuchaguaya, a dos Macuilsuchil y Teutitln, a cuatro Tetequipa, a cinco y siete Mictla y Tlaculala, en lo llano y donde sin trabajo se puede servir, y no se han querido encargar de los pueblos y provincias que estn en tierra fragosa ni caliente, que son muchos y sin remedio, conversin y doctrina, porque hay provincias que no conocen a Dios, de Zapotecas, Mijes y Chcales hasta Tecoantepec, que no van a l sino las cuaresmas a enviar pescado para sus conventos, y de otra parte tienen en la Mixteca los pueblos y llanos que hay en ella como es Anguitla, Tepuxculula, Cuextlahuaca y Tlaxiaco, y dejan grandes provincias sin conversin en toda la mar del sur y porque es caliente les pido y ruego y encargo que tomen a cargo algunas de las dichas provincias de estas perdidas, y me ayuden en lo que yo no puedo remediar, dicen que los trato mal, lo cual es al revs, porque yo soy el tratado y en poco tenido y menos ayudado de los dichos religiosos, y lo que peor es, que con no tenerme ellos en lo que es razn se tenga la dignidad episcopal, los indios y pueblos que tienen a cargo no me reconocen ni tratan como a Obispo, ni lo osan porque no los azoten de la manera que azotan y maltratan a muchos. Porque suplico a Vuestra Majestad les mande tengan cuidado de remediar las partes que ellos saben en que no hay doctrina, ni conversin, y tra-

PRIMEROS OBISPOS DE TLAXCALA, ANTEQUERA Y N. GALICIA

341

tarme a m como es razn y enviar religiosos, muchos, para este Obispado que son bien menester y por falta de ellos la conciencia de Vuestra Merced no est saneada ni toda la tierra convertida. Lo tercero que me arguye es que en el Obispado dejo tratar negocios a los clrigos, lo cual yo no he dejado, antes he castigado a los que han tratado, cuando lo he sabido, y he hecho muchas veces ayuntamientos de clrigos y en ellos prohibido los tratos y mercaderas como parecer por los captulos y ordenanzas que con esta Vuestra Merced envo mas como en toda esta tierra hay pocos clrigos, y los gastos son grandes, en pocos obispados se hallarn clrigos limpios de las contrataciones, y esto lo causa no haber habido concierto en esta Iglesia, ni beneficios propios, los cuales haran que los pensamientos de los beneficiados se fijasen en ella, y deprendiesen las lenguas, y no estaran puestos en las ganancias para se volver a Castilla a haber alguna cosa perpetua, que en esta tierra no la hay, y todo eso se remediara cuando Vuestra Majestad mande proveer de Arzobispado y haya Concilio en el cual se asiente esta iglesia por la orden que estn asentadas las de Castilla y entre tanto podr Vuestra Merced estar seguro que los clrigos que estuvieren en el Obispado de Antequera no tratarn y que sern castigados y desterrados los que trataren y no harn cosa que no deban, como lo han hecho hasta aqu, que no hayan sido punidos y castigados por ella. "Nuestro Seor prospere y ensalce el estado de Vuestra Majestad con acrecentamiento de toda la monarqua del mundo para ensalzamiento de su sancta fe y acrecentamiento de su igle;

sia.

10 de mayo de 1551". (17) ltimos actos de nuestro Obispo Lpez de Zarate fu llevar a trmino la construccin de la catedral, de formas no muy arrogantes, en 1555. En este mismo ao, asistiendo al primer Concilio Mexicano, falleci en la Capital de la Nueva Espaa, el 10 de septiempre, siendo inhumado en el templo de Santo Domingo y en el mismo sepulcro del R. P. Delgado, como l lo

De Mxico, Uno de los

pidi.
* * *

Como Fray Antonio, de Ciudad Rodrigo, primer obispo Elecde la Nueva Galicia renunci y el limo. Seor Don Juan Barrios, segundo electo, falleci antes de consagrarse, sucedile
to
(17)

A. G.

I.60-4-22.

342
en
tor
el

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO


puesto y fu
el

primer Obispo efectivo,


la

Don Pedro Gmez Maraver, que a


De

el limo. Seor Docsazn era Den en

Oaxaca.
su vida anterior a su llegada a Mxico, nada sabemos,
sino que fu andaluz y de la ciudad de Granada. Si, como opina el cronista Herrera, este seor

Maraver

es el

mismo que

escribi a su Majestad

una

carta, fecha en

Mxico a

primero de junio de 1544, debemos decir que la mitra asent el cerebro de Maraver y mejor su corazn. (18) Como que aos ms tarde, el de 1550, escribi las siguientes lneas que nos dan gran idea del carcter del Obispo y de su situacin entre los diocesanos "... Este nuevo Reino de Galicia es una nueva regin de Nueva Espaa, lo ltimo de paz, tierra larga y muy angosta. Por do hace costado a la mar del Sur es tierra caliente, hmida, enferma y en partes muy fragosa, en la cual costa van pobladas la villa de la Purificacin, Compostela y Cu:

liacn.

"La gente de
flaca

estas comarcas, por ser de costa, es enferma,

y de poco trabajo y se ha consumido con pestilencias y enfermedades e muchos pueblos se han acabado e villas que estaban pobladas y lo que queda es efigie de lo pasado y casi sin gente. "A la parte del norte es tierra fra, de grandes barrancas y serranas, donde estn poblados los cazcanes, gente robusta y muy animosa, que fueron los que cometieron el levantamiento y rebelin pasada, e por la bondad de Dios estn pacficos y enseados en las cosas de nuestra Santa Fe Catlica. Sobre estas gentes hay otros que viven muy bestialmente, a los cuales siempre instamos a los atraer de paz, porque vengan en conocimiento de su Criador e algunos de ellos han comenzado a se castigar e bautizar e recibir el santo Evangelio. Para que las banderas de Jesucristo pasen muy adelante, suplico a Vuestra Majestad sea servido de

mandar prohibir a

ciertos espaoles que en las dichas serranas

tienen indios, los cuales estn de guerra y no pacficos, que por tiempo de quince aos se entremetan con ellos, no vayan a los

pueblos que dicen tener en encomienda, ni les pidan tributos, porque siendo gente pobre e de la calidad sobredicha, por haber entrado algunos espaoles en sus pueblos, diciendo que son sus amos, los han muerto y slo conviene que los ministros y reli(18)

Documentos

Inditos, Torres de

Mendoza.

Tomo

VIII, pg. 202.

PRIMEROS OBISPOS DE TLAXCALA, ANTEQUERA Y N. GALICIA

343

giosos que de nuestra parte fueren enviados, entren a entender en la doctrina


. .

"En medio de
nas, la tierra es

esta provincia, entre la costa del

mar y

serra-

templada, fructfera, abundante, de buena influencia e gran sanidad e bondad, rica de minas de plata, cobre e otros metales, donde estn las poblaciones e pueblos del concurso y la fuerza de todas las gentes dciles y que tienen ser y polica. En medio de todos estos pueblos e minas, est la ciudad de Guadalajara, en la parte ms til, fructuosa y de ms sanidad y bondad de todo el reino, la cual fu fundada en este nuevo sitio despus de la rebelin y levantamiento pasado, por poner fidelidad y buen gobierno en los naturales, y por ser el pueblo ms fuerte e seguro para los espaoles e de mayor poblacin. El cual est en tierra llana y campo raso y de buenas salidas las casas y edificios son buenas, fuertes y seguras por ser de piedra e terrado. Tiene muchas fuentes e aguas muy buenas y un ro junto a la ciudad, en el cual hay huertas y heredades y molinos y junto a l, a la parte de esta ciudad, est un monasterio de San Francisco, el mejor de este reino, e junto a l, de la otra parte del ro, hay hasta quinientas casas de naturales por burgo y arrabal de la ciudad y un mercado cada cinco das de gran frecuentacin e tratos, de gente de muchas partes. "A legua y media de esta ciudad, por cima de ella, pasa el Ro Grande, en el cual hay mucho pescado e arboleda de frutas de Espaa y de la tierra. Tienen muchas buenas labranzas e tierra de pan, do se dan muy bien las plantas e rboles de Castilla e tiene, pasado el Ro, muchos campos desiertos e pastos para ganados cada dos leguas de esta ciudad. Tiene mucha madera de pino, cal, tiene canteras de piedra blanca y colorada para hacer buenos e suntuosos edificios, todo lo cual se puede traer e se trae en carretas e caballos sin vejacin, molestia ni trabajo de indios. "Considerando las calidades e gran principio de esta ciudad, e habiendo visto muchas veces e a la Purificacin e a los pueblos de sus comarcas y hecha muy larga investigacin procurando el bien espiritual y temporal de los espaoles y naturales y la perpetuidad de este reino, como cosa santa e muy importante para el bien de las nimas e que con mi residencia fuesen amparados e favorecidos los naturales como lo son, y enseados en las cosas de nuestra Santa Fe Catlica, a pedimento de todo este reino y de toda la tierra hice mi casa y asent mi iglesia en esta ciudad
;

muy

344

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO


lo

de Guadalajara e
jestad.
."
.

supliqu y envi a consultar con Vuestra

Ma-

Por esta carta y otros muchos escritos del Seor Maraver que no nos es dado publicar, dadas las proporciones que debe tener este libro, se ve claramente que era un hombre activo, emprendedor y apostlico. Anduvo siempre en la visita de su Obispado, en el que convirti a muchos indios a nuestra santa fe, y en el pueblo de Tlajomulco bautiz al cacique, ponindole su nombre y apellido. De este cacique descienden los indios Maraveres que hasta hace muy poco duraban en dicho pueblo. En cuanto a la traslacin del Obispado desde la primitiva sede de Compostela a Guadalajara, el Consejo de Indias el 5 de marzo de 1552 contest "que no haba lugar e que se lo deban de negar e negaron e mandaron que la dicha silla e iglesia catedral se quedase y est puesta en la dicha ciudad de Compostela como est mandado e que deban confirmar e confirmaron la dicha declaracin del dicho visorrey y todo lo hecho y ejecutado por el dicho su juez de comisin. ." (19) De hecho se verific la traslacin diez aos ms tarde, segn la bula de Po IV. Falleci el limo. Seor Don Pedro Gmez de Maraver, el ao de 1552 y su cuerpo est sepultado en la santa iglesia Catedral
.

de Guadalajara.

* * *

Aun cuando la sede de Yucatn se considerase como erigida desde los aos 1541 42, y por primeros Obispos Electos tuvo a Fray Juan de San Francisco y a Fray Juan de la Puerta, no hacemos mencin de ellos como Obispos, pues de hecho no llegaron a gobernar como tales esa Dicesis. El episcopado de Fray Francisco de Toral, primer obispo efectivo de Yucatn que comenz en 1561, se mencionar debidamente en otro lugar de esta obra. De los esfuerzos colectivos de nuestro episcopado, y principalmente de los realizados en la Junta Eclesistica de 1537, trataremos oportunamente en otro captulo.
(19)

A. G. I.51-6-9126.

CAPITULO XVI
Sobre los Limites de las Primeras Dicesis

Concesin pontificia. Tinieblas sobre Tlaxcala. Desaciertos ACUMULADOS. LAS FAMOSAS QUINCE LEGUAS. PLEITOS SOBRE LIMITES. EL "PLEITO GRANDE". Lo GANA QUIROGA. OTRO LITIGIO. SE LLEGA A LAS MANOS. DATOS MAS FIJOS. HABLAN

LOS INDIOS.

BIBLIOGRAFA especial
BERMUDEZ DE CASTRO DIEGO ANTONIO.Teatro
ciudad de Puebla.
angelopolitano o Historia de
la

BURGOA

Ao de 1746. FRANCISCO.

Geogrfica

descripcin

de

la

parte

septentrional

del

Polo de

rtico de la Amrica, y nueva Iglesia de las

Indias

Occidentales,

sitio

astronmico

esta Provincia de predicadores de Antequera, valle de Oaxaca. Mxico.

1674.

CARRILLO Y ANCONA CRESENCIO.Compendio


rida.

de

la

historia

de

Yucatn.

Made

1871.

CARRION ANTONIO. Historia


los

de

la

ciudad

de

Puebla de

los

Angeles.

Puebla
Imperio

Angeles.

1896-1897.

DIEZ DE LA CALLE JUAN.


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Memorial

y noticias sacras y

reales

del

de

Indias Occidentales.

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1646.

GILLOW EULOGIO G.Apuntes histricos. Mxico. 1889. GONZLEZ DAVILA GIL.Teatro eclesistico de la primitiva
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Iglesia

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historia de

para formar la historia y la estadstica de Michoacn y del Obispado, presentadas a la sociedad mexicana de geografa

y estadstica.

Mxico. 1826.

SOLORZANO PEREIRA JOANNES


Indiarum
Matriti.

DE.

Disputatio
et

de

Occidentalium
1629.

inquisitione,

acquisitione

retentione

Indiarum jure, sive de justa tribus libris comprensam.

VERA FORTINO HIPLITO.Itinerario


a
histrica,

geogrfica

estadstica

de

las

parroquial del Arzobispado de Mxico y reseparroquias del mismo Arzobispado. Ameca-

meca.

1880.

VILLASEOR Y SNCHEZ JOSEPH ANTONIO DE.Theatro

Americano. Mxico. 74&.

346

HISTORIA DE LA IGLESIA

EN MXICO

especial benevolencia pontificia y no en virtud del derecho de Patronazgo, concedi el Papa a los reyes de Castilla que pudiesen fijar los lmites de las dicesis que se fueron erigiendo, y de cambiarlos cuantas veces les pareciera conveniente. Se fijaron en 1525 los de la dicesis crdense trasladada a Tlaxcala, como hemos visto antes. La segunda Audiencia, a fines de 1531, dio cuenta a la Corona de "la desorden que haba en los lmites del obispado, porque lo ms cercano a su cabecera era la ciudad de Veracruz, que es a cincuenta leguas y Guazacualco y Grijalva a cien y de esta manera otros lmites" les pareca que "convena que en aquellos hobiese otros obispados que se podran bien proveer y que el dicho Obispado de Tlaxcala se retrujiese a poblaciones y lugares convenientes, adjudicndole a Guijucingo, Cherula, Tepeaca y la poblacin de los Angeles que nuevamente ellos haban fecho de espaoles y que todo est en distancia y comps de diez leguas, aunque habr con sus sujetos ms de quinientas mil almas de conversin en que el obispo de Tlaxcala tendra bien en que entender". (1) "Yo vos mando (les respondi la reina Gobernadora, en cdula fechada en Medina del Campo a 15 de Julio de 1532) que, luego que esta veis os informis de los lmites que estn sealados al dicho obispado e dejando para l las dichas provincias de Tlaxcala, Guijucinco, Cherula (Cholula)y Tepeaca con sus anejos y a la dicha Puebla de los Angeles, e platiquis qu obispados convena

POR

proveer al presente en lo dems y que lmites y distritos se debran a cada uno para que, vistos, se provea lo que convenga a nuestro servicio". Aada la reina, que "por de pronto la villa de San Cristbal de Chiapas pasase y diezmase a la dicesis de Gua-

temala" (2)

De la pltica y discusin que respecto al nmero de nuevos obispados tuvieron los Oidores result como hemos visto, la ereccin de tres nuevas dicesis a ms de las dos ya existentes. Res(1) (2)

A. G. A. G.

I.
I.

2-2-5

5.

87-6-1.

LIMITES DE LAS PRIMERAS DICESIS

347

pecto a los lmites, ignoramos que contestacin dieron por entonces (1532). Suponemos que sera muy confusa y que como ella debieron ser las que llegaban al Consejo de Indias de las otras regiones

de Amrica.

Todo ello explica las medidas tan radicales y tambin tan desacertadas que tom el Consejo y formul en la famosa cdula de 20 de Febrero de 1534 que es como sigue: "Los lmites sealados a cada uno de los obispados de nuestras Indias son quince leguas de trmino en contorno por todas partes, que comienzen a contarse en cada obispado desde el pueblo donde estuviese la iglesia catedral. La dems tierra que media entre los lmites de un obispado a otro se parte por medio, y cada uno tiene su mitad por cercana, y hecha la particin en esta forma, entran con la cabecera que cupiere a cada uno sus sujetos, aunque estn en lmites de otro obispado. Rogamos y encargamos a los prelados de nuestras Indias que guarden sus lmites y distritos sealados, como hoy los tienen, sin hacer novedad y en cuanto a
;

nuevas divisiones y lmites se ejecute lo susodicho, donde Nos no proveyremos otra cosa". (3) En el inmenso territorio de lo ya conquistado en Nueva Espasobraba, claro est, muchsimo terreno despus de sealadas a a, cada obispado sus famosas quince leguas. Los Oidores estaban facultados para aplicar a cada obispado lo ms cercano de dichos residuos. Despus de agregadas estas cercanas, bien o mal, qued la tierra dividida en tres grandes fajas longitudinales, que tomndolas de Este a Oeste nos demuestran los territorios de la dicesis de Michoacn, Mxico, Tlaxcala, Oaxaca y Chiapas. Con Yucatn no se cont, se le crea una isla, algo as como Cuba. Como por una parte an no estaba hecha la clebre pintura o mapa de la tierra que con tanta instancia pedan los del Consejo de las Indias ni nadie se daba cuenta exacta de la distancia; la divisin result muy confusa. La enumeracin de los pueblos, que por prolija relegamos a los apndices, no solt ninguna de las muchas dificultades que en la prctica se ofrecieron. Comenz desde entonces, y dur casi hasta fines del siglo XVI, la intenssima lucha jurdica que, desgraciadamente, imprilas

Novsima Recopilacin. (3) 20 de Febrero de 1534.

Ttulo

VII.

Lib.

III.

Carlos

V.

Toledo,

348

HISTORIA DE LA IGLESIA

EN MXICO

historio a este perodo. Verdadera calamidad, no por la materia de los pletitos ni por la forma en que stos tanto se tramitaron, cuanto por haberse gastado en ellos tiempo tan precioso y energas tan tiles, como eran las de aquellos hombres y en aquellos tiempos precisamente, en que fueron tan necesarias para imprimir la direccin a sus nacientes iglesias. Habiendo sido tantos los pleitos de este gnero y llevados entre dilaciones, y apelaciones, a un tribunal que distaba 2.000 leguas, el solo material escrito sobre estos asuntos: autos, cdulas

mi carcter

y contra-cdulas, procesos, declaraciones, bulas, etc., etc., mal coleccionados por otra parte, y revueltos, hacen hoy temblar ante su sola presencia al investigador que se les acerca en su retiro secular y tenebroso. Si poca luz nos dan tales legajos con respecto a la cuestin principal o de lmites, arrojan en cambio muy mucha, por sus incidentes, sobre el carcter de los litigantes y de las colectividades
sociales de su poca.

Sin duda, el ms intrigado en pleitos de este gnero fu don Vasco de Quiroga. El principal de los que l manej y que por cierto no vio terminado, fu el llamado por excelencia "el pleito

grande".

Fu nada menos que contra el tambin virtuossimo Fr. Juan de Zumrraga. Ya sabemos que entre santos tambin, pues que son hombres falibles, ha habido sus discusiones. Se llevan stas sin odios personales y de muy diferente manera en el fondo, que entre mundanos. No fu por otra parte nacido de avaricia o terquedad, pues con la cuestin de lmites iba la cuestin del dinero, que cada uno de los contendientes se crea obligado a defender como administrador del tesoro sagrado de su dicesis. Se trataba en este caso de los lmites de las estancias de los encomenderos Juan de Burgos, Soria, Soto, Duran, Salazar y Bejarano. El Virrey Mendoza quiso a su llegada terminar el pleito declarando que dichas estancias pertenecan al obispado de Mxico, pero Quiroga, abogado con toda el alma, no se rindi. Expidi

excomunin contra los dueos, si no le pagaban los diezmos, quienes se vieron en la difcil situacin de o pagar diezmos a ambos obispos o incurrir en la censura de alguno de ellos. Propuso Quiroga en 1538 que decidiese la Audiencia con el Virrey. Accedieron Zumrraga y su Cabildo, aunque conocan que aqueletras de

LIMITES DE LAS PRIMERAS DICESIS

349

lio no era debido. Contestaron aquellos (ya era hora) que no tenan jurisdiccin en asuntos puramente eclesisticos. (4) Al ao siguiente el rey, por cdula de 3 de Octubre, ruega y encarga (lase "ordena") a Quiroga que se atenga a la decisin del Virrey y Audiencia. Ya para entonces, no sabemos porque razones, el cabildo de Mxico haba dado a Quiroga los diezmos del

ao

38.

En 1544 los seores del Real Consejo de Indias "atento los autos y mritos del dicho proceso y visto el amojonamiento hecho por el muy reverendo presidente e oidores que a la sazn residan en la dicha ciudad de Mxico, por mandato de Su Majestad en 30 de Julio de 1535, dijeron que deban mandar e mandaron que el dicho amojonamiento se guarde y cumpla segn y como por el dicho presidente e oidores fu prevedo e mandado as en los dichos mojones como en lo dems aunque los tales terrenos excedan de las quince leguas en poco o en mucho. E por esta forma declaran la duda que ha habido sobre las dichas estancias, sin embargo de las medidas hechas por mandato del Virrey e de las declaraciones y autos hechos por el Virrey y oidores". (5) Para el mes de Octubre del mismo ao de 1544 ya haban recibido los seores del Consejo protestas de ambos contendientes y respondieron que se ratificaban en lo dicho, sin embargo de las suplicaciones interpuestas. Quiroga protest de nuevo, alegando que haba error en las medidas hechas por el gegrafo barcelons Juanoto Duran y la Audiencia nombr a Gregorio de Villalobos
.

para que los rectificase. La muerte quit a Zumrraga el disgusto de ver perdido este largo pleito. Ya haba fallecido cuando se le conden a devolver los diezmos cobrados desde la fecha de la divisin (30 de Julio de 1535) hasta fines del ao de 1537. Como el pobre franciscano no dej nada, se embargaron para pagar dichos alcances que montaban dos mil quinientos quince pesos de oro minas, las casas donadas por Zumrraga al hospital del Amor de Dios. Tampoco Don Vasco de Quiroga vio terminados sus pleitos con el Cabildo de Mxico. El muri el ao de 1567 y los pleitos se prolongaron por otros doce aos.
(4)

Proceso entre
A. G.
I.-87-5-1.

el

Obispo de Mxico y

el

Obispo de Michoacn A. G.

I.87-5-1.
(5)

350

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

An no terminaban las dificultades que hemos relatado, cuando surgieron otras el ao 48 con el obispo electo de la recin fundada dicesis de Nueva Galicia, dificultades en cierta manera ms graves porque se pas a vas de hecho poco edificantes aunque sin culpa personal de los dos prelados, sino de sus impetuosos diocesanos. (6)

mediados

del

ao mismo de 48 se queja Quiroga de que

los

vecinos de la ciudad de Guadalajara de la provincia de la Nueva Galicia con mucha gente y man armada, sin l verlo ni saberlo,

entraron en los trminos que l tiene y posee en su obispado pacficamente y llevaron los diezmos que a l y a su iglesia pertenecan, dndolos a un clrigo que iba con ellos que se deca ser provisor del dicho electo de la Nueva Galicia, matando el ganado que no podan llevar y prendiendo y maltratando a los estancieros. (7) El Real Consejo (caso muy frecuente) remiti a la Audiencia local todo el asunto para que mirase en ello e hiciese nuevos lmites y castigase a quien se lo mereciese. Cuando lleg la respuesta ya D. Juan Infante Barrios, el electo de Nueva Galicia, haba pasado sin tanto estrpito los trminos de esta vida miserable. Don Pedro Gmez de Maraver, su sucesor en la mitra y en el pleito, se quejaba en 1550 ante el Emperador en los siguientes trminos "Costumbre es de los indios (la cual parece haberse introducido en los espaoles) que el que comete delito es el primero que se va a quejar y pasa ans que luego que el obispo de Michoacn supo el nombramiento hecho por vuestra Majestad al Obispo por de Nueva Galicia, procur por muchas vas de lo impedir. su propia persona excediendo y pasando los lmites de su obispado, pas el Ro Grande de la parte de este Obispado, haciendo autos de querer tomar posesin y despus por su mandado un Juan Garca, su provisor con otras gentes entraron dentro de nuestro obispado e derrocaron la iglesia que se deca de Nuestra Seora de la Purificacin, que es la primera que uo de Guzmn hizo sobre el vado del mismo ro a la parte de esta Nueva Galicia y tomaron imgenes y el ornamentos de ella y quebraron ciertas cruces grandes de mandera que estaban en el patio y prendieron al Vicario nuestro que en ella resida e hicieron huir a otros
:
. .

(6) (7)

Col. Cuevas, parte indita.

Tomo

XIV,

pg. 57.

A. G.

I.82-6-4.

LIMITES DE LAS PRIMERAS DICESIS


religiosos que tena puestos para que doctrinasen
les.
. .

351

y aunque por mi parte

al

a los naturadicho obispo de Michoacn y a

sus ministros les fu pedido que enmendasen los tuertos e agravios a todo, volvi las espaldas ... y haciendo del muy agraviado, se fu a quejar ante Vuestra Majestad. Todo lo cual hemos com-

portado tanto tiempo con mucha paciencia por no significar a Vuestra Majestad nuestras flaquezas y porque las espuelas que el obispo de Michoacn mete son tan duras y arrimadas que por ms concertado y leal que sea el caballo le hace hacer desgracia". (8) Razn tena
el Dr. Maraver en no querer que apareciesen esas flaquezas de tan altos personajes eclesisticos en tribunales seglares y sin embargo siguieron apareciendo en esta y en otras cla-

ses de asuntos.

Materia tambin de prolijos debates fu la traslacin promovida por don Vasco, de la sede de Nueva Galicia desde Guadalajara donde estaba situada desde
oficial
el principio, a Compostela, capital de la Audiencia. "Gran admiracin pone, escriba Maraver, la solicitud y cuidado que el obispo de Michoacn tiene en procurar que la catedral se traslade, no sin pequeo detrimento de su conciencia y no dudamos que si lo entendiese y hubiese visto, huira de ello y lo aborrecera por ser en perjuicio tan notable del estado espiritual y temporal de este reino dems de ser cosa monstruosa poner pastor donde no hay ovejas predicar en desierto y ser obispo de un pequeo tugurio de paja, no sin pequea ignominia de nuestra persona y lgrimas y clamor del pueblo. ." (9) La respuesta del Consejo no tard ms que cinco aos en llegar o sea dos despus de la muerte de Maraver. Pero si fu tarda, fu en cambio tan apodctica y terminante como se puede colegir de la Real Cdula: "porque quiero ser informado (reza sta) de lo que convena hacer cerca de lo susodicho vos mando que hagis informacin de todo ello, la cual nos enviaris juntamente con vuestro parecer de lo que en ello debe hacerse para que visto se provea en todo lo que ms convenga y sea justicia". As se tramitaban entonces los asuntos. La cdula
. . . . . . .

(8,

A.

G.

I.51-6-9

26.

(9)

A. G. 1.^51-6-9 126.

352

HISTORIA DE LA IGLESIA

EN MXICO

final se dio en favor de la permanencia de la Catedral en Guadalajara en ao 1561.

las iglesias de Oaxaca y Guatemala tuvieron su pleisobre lmites, estando an ambas en paales. "Lo cual visto por los de nuestro Consejo, respondi Carlos V, fu acordado dar por ende yo vos mando que tornis a ver los esta mi cdula dichos lmites y si vieredes que estn bien hechos, proveis que se guarden y porque soy informado que entre los dichos obispos hay ciertas diferencias sobre algunos pueblos, proveed en ello lo que vieredes que ms convenga". (10) Es decir, que volvan a
tecillo
. . .

Tambin

empezar

el pleito.

Interminables e inaguantables nos haramos si hubisemos de tratar de todos los pleitos habidos en el siglo XVI respecto a lmites y geografas eclesisticas. Si hemos sacado algunos de ellos a plaza, es solamente con el fin de que nuestros lectores se formen idea de su carcter y del perjudicial influjo que tuvieron en el orden administrativo y en la edificacin de los fieles. Los datos ms fijos de geografa eclesistica que por lo menos se tuvieron como oficiales en Espaa, al fin del perodo cronolgico en que nos ocupamos son los siguientes: La dicesis, ms tarde arquidicesis de Mxico, cuya sede estuvo siempre en la ciudad de este nombre, llamada tambin Tenochtitln, se extenda longitudinalmente de norte a sur estrechndose haca esta direccin. (11) Tena, por lmites, al Norte el ro Panuco y al Sur el mar Pacfico, al Oriente lindaba con la dicesis de Tlaxcala y al poniente con la de Michoacn. Tena de largo 130 leguas castellanas de 17,50 en grado, su ancho variaba siendo de 18 de dichas leguas por el sur y de hasta 60 en
el interior.

Considerbase dividido su territorio en 13 provincias o comarcas interiores. Dentro de los lmtes de la dicesis haba cuatro poblaciones de espaoles y ms de 1.500 estancias o haciendas y

336.000 indios tributarios.

Ntese que ya en 1570 en que se to-

maron estos datos, la poblacin indgena haba ido disminuyendo mucho por muchas razones que se tratarn en otro lugar y sobre todo por la peste.
(10)

A. G.

I. 87-6-1.

Tomamos estos datos de los papeles inditos de (11) la Calle quien los obtuvo de informes oficiales a la Corona. ca Nacional. Seccin Especial.

Madrid. Bibliote-

Don Juan Daz de

LIMITES DE LAS PRIMERAS DICESIS

353

En la ciudad de Mxico haba 3.000 vecinos espaoles, 30.000 casas de indios y en el resto del Obispado otros 3.000 habitantes espaoles. La dicesis de Tlaxcala, limitada al N. y S. por ambos mares, al E. por la dicesis de Oaxaca y al poniente por la de Mxico, tena unas 130 leguas de largo por el lado que limitaba con Mxico y unas 80 por el Este. Su anchura por el Sur era de 19 leguas aproximadamente y hasta de 80 por el Norte. En la Puebla de los Angeles, residencia oficial del Obispo desde 1543, haba 500 vecinos espaoles y ms de 3.000 indios tributarios. Perteneca a este Obispo, Veracruz, que tena 200 vecinos espaoles y estaba situado a un cuarto de legua de la actual ciudad de este nombre. Unos 1.000 seran los pueblos de indios divididos entre 200 cabeceras y con un promedio de 215.000 habitantes indgenas tributarios.

La
y
al

dicesis de Michoacn, limitada al Oeste por la de


ti Pacfico, el

Mxico

Sur por
el

se extenda al principio ilimitadamente

hacia
bos.

poniente y

norte.

El ao de 1548,

al establecerse la

ambos rumSu extensin despus de este ao era de 134 leguas castellanas de largo y 70 de ancho en promedio. En 1538 se le haba
dicesis de

Nueva

Galicia, sta le sirvi de lmites en

agregado el paso llamado de los chichimecas. Este fu el principal motivo de "el pleito grande" de que arriba hemos hecho mencin. Termin en 1581 por una transaccin con la mitra de Mxico, en que se convino que Quertaro y Casas Viejas, se la adjudicasen a esta ltima dicesis. Aunque en la bula de ereccin se facult para que se edificase catedral en el sitio ms conveniente, sta fu por entonces Tzinzuntzan que tena unos 4.000 habitantes. En 1550 obtuvo don Vasco, de Julio III, otra bula que comienza con las palabras Exponi nobis por la cual se le permita trasladase a Ptzcuaro donde permaneci hasta 1579. En este ao, por real decreto y de acuerdo con una bula (que no hemos visto), pero que dicen haba expedido trece aos antes o sea el
de 1566, se traslad definitivamente a la ciudad de Valladolid, cuyo nombre primitivo era Guayangareo, y hoy se llama Morelia. En distrito de esta dicesis se encontraban las minas de Guanajuato que bien pronto tuvieron unos 600 vecinos espaoles. Eran 113 los pueblos principales.
23

354

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

ms estrecha del pas, confinando con ambos obispados de Tlaxcala y Chiapas, estaba el de Oaxaca, con su sede en la ciudad de Antequera. Tena como 120 leguas de mar a mar, 50 se prolongaba su costa sobre el golfo y 100 la que miraba al Pacfico. Fuera de la capital y de la villa de Espritu Santo, que pronto dej de existir, no haba entonces poblacin espaola de importancia. Los tributarios indgenas eran unos 50.000 y los pueblos cabeceras pasaban de 350. El obispado de Chiapas tuvo los mismos lmites que tiene el presente: al Norte el obispado de Yucatn, al Oeste el de Oaxaca, al Sur el Pacfico y al Suroeste el Obispado de Guatemala. Tena su capital en San Cristbal. No tenemos ms noticias contemporneas de dicha dicesis. El obispado de Nueva Galicia no tena ms lmites que lo que el de Michoacn le fijaba por el Suroeste y los lmites naturales del mar. En las otras direcciones que son ms de la mitad de la actual Repblica, no haban penetrado los conquistadores espaoles ni se tena idea de sus dimensiones. La accin de la Iglesia en esa dicesis durante nuestro perodo, se limit a la mayor parte del actual estado de Jalisco y la mitad Sur de Tepic. No hubo poblacin importante, fuera de Guadalajara, y slo por su historia,
la

En

parte
los

mares y con

Compostela y
quistador

la Purificacin,

primera

villa

uo de Guzmn y donde mand

eregir

fundada por el conuna capilla.

noticia de su poblacin durante esta poca. El obispado de Yucatn abarcaba el actual estado de su nombre, el de Campeche y buena parte del de Tabasco y de Honduras britnicas. Cien leguas castellanas medan sus mayores distancias, tanto de Norte a Sur como de Oriente a Poniente. Salamanca, Valladolid y Mrida, sta ltima sede episcopal, fueron las principales poblaciones espaolas. Sus indios tributarios se calculaban en 15.000. Una cosa resulta muy clara de los datos que hemos asentado que la mies era inmensa y los operarios poqusimos. Lo que no nos podemos explicar es como de los muchos pastores, virtuosos como eran, no se elevaban al Consejo de Indias y a Roma peticiones eficaces e instantes, pidiendo que se aumentasen los obispados. Causa rubor el escuchar en medio de este silencio la voz de los indgenas que recin convertidos se dirigieron a Carlos V, por medio de un precioso memorial, en los siguientes trminos: "Hay

No tenemos

LIMITES DE LAS PRIMERAS DICESIS

355

necesidad de que Su Majestad sea servido mandar que el nmero de los obispados, as para los espaoles como para los indios, porque es mucha la tierra que contiene cada obispado de los que agora hay y es imposible que lo pueden visitar los obispos; no hay clrigos ni religiosos en muchas partes de lo que est distante de las principales poblaciones, ni se tiene tanta cuenta como si hubiese prelados que como cosa propia lo mirasen". (12) Todos pedan que viniesen ms clrigos y religiosos, pero solo los indios se ocuparon de pedir obispos. Su peticin, como la mayor parte de las suyas, no produjo mudanza ninguna en las cosas durante todo el siglo XVI, sin embargo, de ser ella acertadsima y que de haberse atendido hubiese salvado gran parte de las dificultades con que ha tropezado la Iglesia en Nueva Espaa.
se aumente
(12)

muy gran

A. G.

I.2-2-2J2.

CAPITULO XVII
Primeros trabajos de los Agustinos en la Nueva Espaa

res.

Gestiones de Fr. Juan Gallegos. Viaje de los fundadofundaciones. Ministerios en Santa Fe. Segunda Expedicin. Fray Alonso de la Vera Cruz. Proteccin DEL SR. ZUMARRAGA. EXPANSIN DE LOS MINISTERIOS. SALIDA de Ocuituco. Entrada en Michoacan. Viaje a Filipinas. El Colegio de Mxico.

Primeras

BIBLIOGRAFA ESPECIAL
BASALENQUE DIEGO.Historia de la Provincia ESCOBAR MATAS.American Tebaida. Es una
tiniana

de

Michoacan.

Damos aqu lugar a su

de S. Nicols Tolentino. Mxico. 1678. crnica indita de la Provincia Agusttulo porque esperamos fundadamente su

prxima publicacin.

GARCA ESTEBAN. Crnica Agustiniana de la Jess de Mxico. Madrid. 1918.

Provincia

del

Santsimo Nombre d

GARCA ICAZBALCETA JOAQUN.Bibliografa Mexicana del Siglo XVI. Mxico. 1886. GONZLEZ DE LA PUENTE JUAN.Primera parte de la Chrnica Agustiniana de
Mechoacn en que
nos. Mxico.
1624.
se

tratan

y escriben las vidas de nueve varones Apostlicos Agustinia-

GRIXALVA JUAN
Provincias de

DE. Nueva Espaa.

Crnica

de la Orden de Nuestro Padre San

Agustn en

las

ANTES

de proceder a

la

narracin de los trabajos rea-

lizados bajo la inspeccin del ya organizado episcopa-

do de la Iglesia mexicana, convinenos retroceder algunos aos atrs para conocer desde su llegada a otros obreros esenciales en la empresa. Los religiosos ermitaos de la esclarecida orden de San Agustn, pueden con toda verdad contarse entre los primeros evangelizadores y fundadores de la Iglesia mexicana, pues, aunque llegados a nuestras playas nueve aos despus que los franciscanos y seis despus que los primeros dominicos, la mxima parte

TRABAJOS DE LOS AGUSTINOS EN NUEVA ESPAA

357

de sus ministerios fu en tierra nunca doctrinada, y en las ciudades fueron sus tareas coronadas con nuevos y especiales frutos. El ejemplo de otros religiosos, que haban pasado a la evangelizacin de

Nueva Espaa, sus

cartas llenas de edificacin y de

noticias tan ciertas sobre el increble fruto recogido, llen de santo entusiasmo a todas las familias religiosas de la antigua Espaa,

entusiasmo que creci de punto el ao 1527 con la bula de Adriano VI en la que tantos alientos, facilidades y privilegios se conceda a los religiosos que pasasen a Indias. Desde esta poca especialmente, empezaron los Agustinos espaoles a dar los primeros pasos en este sentido. Alma de estos fervores y en cierta manera fundador de la provincia Agustiniana de Mxico fu el siervo de Dios Fr. Juan Gallegos, ya desde entonces promotor de la expedicin. La divisin de Provincias religiosas ocurrida entonces (1), las dificultades que al principio puso el Consejo de Indias y la muerte del P. Gallegos acaecida en 1531, retrasaron la proyectada venida. Por fin, despus de muchos dares y tomares con los del Consejo habido en Toledo, despus de luchar con obstruccin domstica de parte de la misma Orden, los esfuerzos de Fr. Francisco de Alvarado, ms comunmente conocido por Fr. Francisco de la Cruz, de Fr. Juan de San Romn y de Fr. Jernimo de San Esteban, lograron armar la primera expedicin de ocho Agustinos. Estos eran los tres ya nombrados, un Fr. Juan Bautista que por negocios en que se detuvo hasta 1535, perdi el viaje y tambin la honra de ser fundador, Fr. Agustn de la Corua, Fr. Alonso e Borja, Fr. Jorge de Avila y Fr. Juan de Osseguera. Este ltimo era uno de los que ms se haban opuesto a la expedicin pero, sbitamente y como por milagro, cambi de opinin poniendo su firma entre los que voluntariamente se alistaron en ella. Procedan estos Padres de las dos nuevas provincias Agustinianas, o sea de Castilla y Andaluca. Llegaron a San Juen de Ula el 22 de Mayo de 1353, detuvironse en Veracruz cinco das predicando y confesando a los espaoles y luego a pie y descalzos, dice el cronista, y dando suma
Por esta divisin la nica Provincia Agustiniana de Espaa qued (1) dividida en las de Castilla y de Andaluca. Al frente de la primera qued el P. Gallegos y de la Segunda, Santo Toms de Villanueva.

358

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

donde entrasbado 7 de Junio, vsperas de la Santsima Trinidad. (2) ron Furonlos a encontrar en el camino los religiosos de Santo Domingo y les dieron en su convento de Mxico fraternal hospedaje durante cuarenta das. Despus pasaron los recin llegados a una casa que alquilaron en la calle de Tacuba. En la real cdula con que venan amparados se haca notar expresadamente que no fundasen convento en Mxico, ms por sus muchos amigos que ya tenan en la ciudad y por la verdadera utilidad que con tanta razn se esperaba de su estancia, a los tres meses ya haban logrado establecerse en la ciudad aunque contra el parecer del Presidente de la Audiencia Don Sebastin Ramrez. De l son las siguientes lneas dirigidas al Emperador el 8 de Agosto de 1533. "Siete religiosos de la Orden de San Agustn vinieron poco ha. Parecen traer buen celo a la conversin de los naturales. Hseles dado sitio para un monasterio trece leguas de esta ciudad, que es principio de una provincia que se dice Cuisco (Ocuituco) para que viniendo ms religiosos se extiendan por ella. Ellos han tomado otro en esta ciudad fuera de
edificacin con su modestia, se fueron hasta Mxico,
el

mi parecer".

(3).

Pronto debieron pasarse al rumbo donde definitivamente quedaron en Mxico pues luego se les indic que su campo de accin, eran los barrios hoy de San Miguel, y Salto del Agua, o sea al Sur de la ciudad. Los destinados a Ocuituco, fueron los PP. Avila y San Esteban. Desde este primer convento y parroquia de la Orden en Nueva Espaa dieron principio a sus espirituales conquistas en tierras de Chilapa y Tlapa, el mismo P. S. Esteban y Fr. Martn de la Corua. Llegaron a Chilapa en Octubre del mismo ao 1533 y, aunque al principio sufrieron una persecucin bastante grave de los
vecinos, hasta llegarles a faltar los

ms

precisos alimentos, ven-

cieron con su perseverancia los misioneros, logrando reducir al yugo suave del Evangelio a aquellos rebeldes moradores.

La actividad de estos dos Apstoles es pasmosa, como que en dos aos y medio tenan ya fundados en aquellas regiones 22
parroquias.
Grijava, Crnica de la Orden de N. P. (2) cias de la Nueva Espaa L. I. c. II. Archivo General de Indias. 58-5-8. (3)

San Agustn, en

las Provin*

TRABAJOS DE LOS AGUSTINOS EN NUEVA ESPAA

359

bien haban llegado los Agustinos, el licenciado Dn. Vasco de Quiroga fijse en ellos para encargarlos de lo que el llamaba hospital y nosotros llamaramos Obra Social de Santa Fe de cuya importancia se hablar en otro lugar. El P. Alonso de Borja fu el sealado para tan hermoso ministerio en que por varios aos tuvo la inmediata direccin. Sin quitarle nada de su
gloria en este punto a
da,

No

Don Vasco, debe drsele la que le corresponabnegado Agustino. (4). Doa Isabel Moctezuma, una hija del Emperador de este nombre, puede llamarse la fundadora del Convento de Mxico, pues gracias a su generosidad se hizo el primer edificio que con tal nombre ocuparon sus religiosos. El Vicario provincial, P. Santa Cruz, bien pronto conoci la importancia y la inmensidad del terreno que Dios le haba entregado a cultivar. Partise pues a Espaa a reclutar nuevos operarios en 1535. Doce obtuvo, algunos de ellos de mucho valer. Adems para que ensease artes y teologa trjose de la Universidad de Salamanca a un clrigo catedrtico en ella llamado Alonso Gutirrez. Durante el viaje se decidi ste a ingresar a la orden de San Agustn. Al llegar a Veracruz tom el hbito y con l el nombre con que vulgarmente se le conoce, llamndose desde entonces Fr. Alonso de la Veracruz, uno de los hombres ms insignes que brillaron en la Nueva Espaa literato, filsofo y telogo consumado, hombre de gobierno, de iniciativa y tesn, cuyas obras irn apareciendo con frecuencia en el curso
y
es

mucha,

al

de esta historia. (5).

Con esta valiosa conquista cerr su carrera Fr. Francisco de la Cruz, pues el 12 de Julio de 1536, o sea diez das despus de su llegada, entreg a Dios su alma. Ya para entonces estaba de vuelta en Mxico el Obispo Zumrraga quien, como era natural, les ayud y apreci como se
merecan.
(4)
(5)

"Suplico a Vuestra Seora y Mercedes

(escribe al

Archivo General de Indias 47-6-20. Era natural de Caspueas en la Provincia de Toledo donde haba nacido hacia el ao de 1504. Sus Padres Francisco Gutirrez y Leonor del mismo apellido environle a Alcal donde aprendi gramtica y retrica. En Salamanca se doctor en Teologa y se orden a Presbtero. En esa misma Ciudad ley artes. Despus de larga y laboriosa vida que ir conociendo el lector, en el curso de esta historia, muri el ao 1583. Don Joaqun Garca Icazbalceta, en su Bibliografa Mexicana del Siglo XVI, nos ofrece muy completa y bien redactada la biografa de este siervo de Dios.

360

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

Consejo de Indias) y pido limosna para estos Padres de San Agustn que como vinieron a la via a la hora undcima, no tienen hasta agora iglesia ni morada, congrua ni socorro de otra parte si Vuestra Majestad no les da un pueblo como a los PP. de Santo Domingo. El P. Juan de Osseguera va por frailes de su orden. Que le hayan por encomendado porque los que ac estn, aunque vinieron a la postre trabajan fielmente en esta via y no ser injuria ni se har injusticia en la remuneracin y paga hacerlos iguales". (6). Hasta aqu Zumrraga. Este P. Osseguera iba al mismo tiempo como delegado del Obispo para representarle si menester fuese en el Concilio Universal y llevaba para negociar los artculos contenidos en un memorial del mismo prelado que ntegro publicamos en nuestros

"Documentos Inditos

del Siglo

XVI".

Organizronse los Agustinos el ao 36 o 37 en definitorio separado del de la Provincia de Castilla aunque formando parte de ella. La completa independencia tuvo lugar en 1587. Increble sera la actividad de los Agustinos mexicanos en edificar, y bien edificados por cierto, tantos monasterios si no quedasen en pie aun en nuestros das, ellos o sus ingentes ruinas. En 1572 el Provincial, Fr. Juan Adriano, daba cuenta y descripcin de cuarenta y seis conventos, cada uno de los cuales tena subordinados espiritualmente (en promedio) unos cinco o seis pueblos. Estos conventos estaban esparcidos por toda la tierra, en regiones de diez lenguas diferentes. (7). La mayor parte de estos 46 monasterios principales ya estaban erigidos antes de terminarse nuestro perodo histrico o sea antes de 1548. Un leve disgusto con el Sr. Zumrraga fu causa de que abandonasen su primera iglesia y casa, las del pueblo de Ocuituco. Al decir del Sr. Zumrraga "comenzaron a hacer en el dicho pueblo una iglesia muy suntuosa ms que la posibilidad del pueblo poda sufrir, para lo cual los Oidores dispensaron de la tercera parte de los tributos a los indios que le construan, y antes de acabar la iglesia quisieron que los mismos indios hiciesen monasterio.
Archivo General de Indias 2-2-5 5. Relacin de los pueblos de Indios que los religiosos de la Orden de nuestro P. San Agustn tienen a su cargo en esta Nueva Espaa. Coleccin
(6)
1

(7)

Cuevas, parte indita.

Fray Alonso de

la

Galera de la Antigua Universidad hoy

Veracruz, O. S. A. en el Museo Nacional.

Mxico.

TRABAJOS DE LOS AGUSTINOS EN NUEVA ESPAA

361

r UK

Pintura del pueblo de Ocuituco, de mediados del siglo XVI, con la primera iglesia de Agustinos en Nueva Espaa. (Archivo General de la Nacin. Mxico).

362

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

El Obispo dijo a los frailes "que se acabase primero la igle"continuando y que despus se entendera en el monasterio" los frailes en querer hacer monasterio contra su voluntad (del obispo) dando a los indios ms trabajo de lo que ellos podan sufrir y hacindoles algunas vejaciones, l les rog que suspendiesen la obra del monasterio hasta que se acabase la iglesia y que insistiendo todava los dichos frailes en quererlo hacer y vejando y encarcelando y azotando a los indios del pueblo, hubieron de venir sobre ello y les hizo derribar dos crceles que tenan, en que tenan en prisin a muchos indios porque no venan tan presto como ellos queran a hacer el monasterio, y puso Cura en el dicho pueblo con autoridad de Vicario para que administrase los Sacramentos, industriasen a los indios y los amparasen" "los frailes desampararon la iglesia e sitio que haban tomado para el monasterio e se llevaron la campana e ornamentos y cerraduras e todo lo que tenan, hasta los naranjos y las otras plantas al monasterio de Tololapam".
sia
.

Aunque despus manifestaron algn deseo de volver a Ocuino se verific y el Cardenal Loaiza, Gobernador del Reino lo prohibi por cdula fecha en Talavera, a 14 de Marzo de 1541, documento en que se incluyen los informes de Zumrraga que
tuco,

aqu aprovechamos.

(8).

Para juzgar de una manera definitiva en el asunto, habra que or tambin a los acusados. Mientras no se tenga documentacin, de su parte estn en posesin de muy buena fama. El Obispo tampoco falt en acusarlos. A los setenta y tantos aos la acrimonia y debilidad seniles, libran de muchas faltas formales
y explican
la facilidad

en admitir acusaciones exageradas.

Y aunque todo ello hubiese sido como se narra, nada significa ante los inmensos mritos de la Orden Agustiniana en nuestro
suelo.

innumerables excursiones evanglicas emprendidas por los PP. Agustinos por diversas regiones durante este perodo, mencionaremos especialmente las dos ms notables, la de Michoa-

De

las

cn y

la

de Filipinas.
Publicados por D. Genaro

(8)

Documentos para

la Historia de Mxico.

Garca. Mxico 1907.

Tomo XV.

Doc. nm. 43.

TRABAJOS DE LOS AGUSTINOS EN NUEVA ESPAA

363

Don Juan de Alvarado, hermano


apellido,
el

del Conquistador del

mismo

famoso capitn don Pedro, tena en encomienda el pueblo de Tiripeto, en el Reino de Michoacn, a la sazn que los Agustinos en su primer fervor llamaban la atencin de toda la Nueva Espaa. Conferenci en 1537 con el Virrey Don Antonio de Mendoza, suplicndole que le consiguiese religiosos Agustinos para su pueblo. Hzolo as el Virrey quien siempre tuvo especial predileccin por todo lo concerniente a Michoacn y al efecto
persuadi de ello al entonces Vicario Provincial de dichos Religiosos, Fr. Nicols de Agreda. Este nombr para la espiritual Conquista a los PP. Fr. Juan de San Romn y Fr. Diego de Chvez religiosos muy distinguidos por sus virtudes y letras, los cuales partieron con Alvarado a dar principio a su misin.

Con

el

bien pronto

favor de Dios y casi sin otro maestro, aprendieron el tarasco que era y sigue siendo la lengua popular
conversin y
doctrina

de aquellas regiones.

Emprendieron

la

de

los

indgenas,

tareas que fcilmente se enuncian, y que en verdad son una serie de actos heroicos slo comprensibles para quien los ha experimentado.

La particularidad de los ministerios de los Agustinos en Michoacn, fu la de que todo llevaron desde el principio con mtodo y calma.
al mismo tiempo una escuela y un hospital que modelo a los que puso Dn. Vasco de Quiroga en los puesirvi de blos pequeos de su dicesis.

Fundaron

Por su parte el Definitorio se fij en Tiripeto para hacerle casa de estudios de los jvenes religiosos. As se hizo en efecto en 1540 siendo Provincial el P. Jorge de Avila, quien mand varios lectores de Artes y Teologa y algunos estudiantes. Entre los catedrticos iba el P. Alonso de la Veracruz, dejando para ello su cargo que tena en Mxico de Maestro de novicios. (9).

No fu Tiripeto, como alguien ha escrito, la primera Universidad y casa de estudios en toda la Nueva Espaa (10). Fu slo y sencillamente casa de estudios de una Provincia religiosa.
Basalenque, Historia de la Provincia de San Nicols Tolentino de (9) Michoacn. Lib. I, Cap. V. Villaseor, Teatro Americano, Tomo II. pg. 26. (10)

364

HISTORIA DE LA IGLESIA

EN MXICO

Cbele en cambio la gloria de haber sido la casa madre de la que aos ms tarde, el de 1602, haba de ser la provincia de San Nicols Tolentino de Michoacn, independiente de la del Santsimo Nombre de Jess, o de Mxico.

Los Agustinos fueron los primeros religiosos de Nueva Espaa que se lanzaron a misioneros fuera de ellas. Tres expediciones enviadas por la Corona de Espaa al descubriminto de las islas
del poniente, de la Especera, o del

mar

del sur

(que con todos

esos

nombres

se designaba, a lo que

hoy llamamos Archipilago

Filipino) haban fracasado.

En 1542 parti de Mxico la cuarta, al mando de Ruy Lpez de Villalobos. La conquista espiritual encargse a la orden de San Agustn. Fu electo por Prior de la expedicin el intrpido Fr. Jernimo de San Esteban, al que obedecan otros tres religiosos.

Fu esta una empresa ciertamente desgraciada. Anduvieron perdidos seis meses, al cabo de los cuales llegaron a la isla de los Corales con la tripulacin tan quebrantada que tuvieron que descansar un mes entero. De nuevo anduvieron errantes por el archipilago de San Lzaro donde la tripulacin fu atacada de escorbuto y todos padecieron tantas hambres que en ocasiones tuvieron que alimentarse de ratones y lagartijas. Otras veces eran recibidos hostilmente por los brbaros habitantes. Fueron finalmente a dar a la posesin portuguesa de Maluco. Quera el Gobernador lanzarlos de all, y slo la prudencia y palabras persuasivas del Padre Prior pudieron ablandarle. Manifest a la autoridad portuguesa el objeto de aquel viaje y la orden que llevaban de no hacer conquistas en lugares pertenecientes a la Corona de Portugal y as consigui que todo se suspendiese hasta dar parte al Virrey de la India y al de Nueva Espaa. Los portugueses enviaron despachos al primero y el P. San Esteban se volvi a Mxico, mas con tan mala suerte, que despus de caminar siempre extraviados, a los cinco meses se encontraban de vuelta en Tidore. Consigui entonces de las autoridades de Portugal que bajo las rdenes de capitanes de esta nacin, los nufragos fueran devueltos como de hecho lo fueron, desembarcando en Lisboa el ao de 1550, despus de ocho aos de un azoroso y heroico viaje.

La conquista efectiva de Filipinas fu tambin gloria de la Orden, pues, segn oportunamente veremos, se descubreiron en

TRABAJOS DE LOS AGUSTINOS EN NUEVA ESPAA


1565, gracias a la pericia del ya entonces fraile Agustino clebre Capitn, Andrs de Urdaneta.

365

y antes

Especial

colegio que por el

mencin debemos hacer en este Captulo de un ao de 1537 abrieron los Agustinos en la Ciu-

dad de Mxico.

No conocemos su existencia sino por una carta de 15 de diciembre del referido ao, dirigida a Su Majestad por el Vicario Provincial Agreda, los PP. Jimnez, Veracruz y Gregorio de San Agustn en unin con otros seglares, entre los cuales figuran el licenciado Tllez Girn y el ms tarde Conquistador de Filipinas, Miguel Lpez de Legaspi. (11).
de Morales, dicen, fallecido en Mxico, de que tena situ una casa tienda para que de la renta de ella se fundase un Colegio en nuestro Monasterio para que de la renta se pagase un lector de gramtica y se ensease a leer y escribir a las personas que quisieren". La renta que slo eran 115 pesos de minas anuales, no bastaba para el sustento del maestro y (aaden) "a esta causa, de las limosnas que se hacen al dicho monasterio le damos ciento cincuenta pesos de minas al lector y para que el Colegio vaya en crecimiento se ha hecho una cofrada y hermandad del Nombre de Jess, en la cual se han de elegir cuatro diputados y dos mayordomos conforme a las ordenanzas que enviamos".
los bienes

"Un Bartolom

continuacin piden al Monarca un pueblo cerca de Mxico,

para, de sus rentas, sustentar al Colegio.

Que existi por algn tiempo esta institucin es indudable pues como consta por el citado documento, de hecho le estaban ya socorriendo los Agustinos, haba lector y se esperaba que fuese en crecimiento. Pero el caso es que en ningn autor ni en ningn documento encontramos rastro de tal Colegio. Lo que nos hace sospechar que debi durar poco tiempo y ser poca cosa en s mismo. Fu sin embargo gran mrito de los Agustinos el haber
emprendido esa obra.
Sin duda de entre
el

personal que la integraba, fu formndose

o fortalecindose la idea de fundar la Universidad en que tanta y tan gloriosa parte tomaron los Agustinos, como en su lugar
se ver.
(11)

Archivo General de Indias

60-2-16.

366

HISTORIA DE LA IGLESIA

EN MXICO

Mucho tambin se debe a los Agustinos, en especial al Prior de Mxico, P. Juan Cruzar, en lo relativo a la fundacin del Colegio de Nias, segn preciosa carta de este religioso cuya copia se publicar en otro lugar. (12). A fines del perodo que vamos historiando la Orden haba echado ya muy extensas y profundas races en nuestro suelo, ya era rbol gigantesco que cobij con su sombra a la cristiandad de Nueva Espaa, y del que ya no quedan sino pocas ramas y
muchos recuerdos.
(12)

Archivo General de Indias 60-2-16.

CAPITULO XVIII
Segundo periodo de la Inquisicin.

Opinin de Cortes sobre la inquisicin. Zumarraga fue activo Inquisidor. Acusacin contra Don Carlos cacique de Texcoco. Pesquisa y secuestro de sus bienes. Testigos. Declaraciones del reo. Defensa y sentencia. Reflexio-

nes.

BIBLIOGRAFA ESPECIAL
GARCA ICAZBALCETA JOAQUN.
Bibliografa Mexicana del siglo
18.

XVI. Mxico

1886.

GONZLEZ OBREGON LUIS.Mxico Viejo. Mxico 1890. MEDINA TORIBIO. La primitiva Inquisicin en Amrica. Lima MEDINA TORIBIO. La Inquisicin en Mxico. 1905. RIBERA FLORES DIONISIO.Relacin Histrica de las exequias
jestad del

funerales de la

Ma-

Rey Don Philipo

II.

Mxico 1600.

YA
para

HEMOS

visto en el Captulo sptimo, cules fueron

de la Inquisicin en Nueva Espaa. Qued en manos de los Dominicos hasta 1532. Desde este ao hasta el de 1535, no conocemos ms que dos procesos firmados por Don Fr. Juan de Zumarraga y no como Inquisidor, pues an no lo era, sino en calidad de Ordinario. Por estas fechas el muy prudente y gran conocedor de tierras
los orgenes

Don Hernando de Corts, Marqus del Valle, escriba a Carlos V: "V. M. mande dar orden cmo en la tierra haya buen recaudo
de todos oficios cumplidos y con toda autoridad que se requiere el Santo Oficio de la Inquisicin, porque a causa de ser viciosos algunos de los que a estas tierras pasan, y hartos dellos tocados deste vicio, y como habitan muchos dellos apartados de conversacin, porque estn cincuenta, e ciento, e doscientas leguas unos de otros, y solos entre los indios y naturales de la tierra, tienen licencia para ofender a Nuestro Seor, as en es-

368
te caso

HISTORIA DE LA IGLESIA

EN MXICO

como en otros muchos; y aun si se guardase ordenanza para que no pudiesen en estas partes pasar hombres nuevamente convertidos y reconciliados, hijos de condenados, sera muy provechoso". (1)

En 27 de Junio de 1535 el Inquisidor General, Don Alonso Manrique, firmaba el Poder de Inquisidor para Don Fr. Juan de Zumrraga en que se lee: "confiando en la rectitud y letras de vos el M. R, reor Fr. Juan de Zumrraga, Obispo de Mxico, por el tenor de la presente, por la autoridad apostlica a Nos concedida, de que en esta parte queremos usar y usamos, vos facemos, constituimos, y deputamos inquisidor apostlico contra la hertica pravedad y apostasa en la ciudad de Mxico y en todo vuestro obispado, e vos damos poder o facultad para que podis inquirir e inquiris contra todas e qualesquier pesonas, as hombres como mujeres, vivos e defunctos, ausentes y presentes, de cualquier estado e condicin, prerrogativa y preeminencia y dignidad que sean, exentos o no exentos vecinos y moradores que son o hayan sido en la dicha ciudad de Mxico y en toda vuestra dicesis, que se hallaren culpantes, sospechosos e infamados en el dicho delicto e crimen de hereja y apostasa, contra todos los fautores, defensores y receptadores de ellas; y para que podis facer e fagis contra ellos y contra cada uno de ellos vuestros procesos en forma debida de derecho, segn los sacros cnones lo disponen, e facer e determinar en ellos lo que fuere justicia, que podades a los dichos culpables encarcelar, penitenciar, punir e castigar, e si de justicia fuere, relajarlos al brazo seglar, y facer todas las otras cosas al dicho oficio de Inquisidor tocantes
y pertenecientes". (2) Casi un ao despus de la fecha de este documento fu cuando de hechos se estableci el Tribunal en Mxico. Hzose as el 5 de Junio de 1536 y al da siguiente se promulg en solemne procesin con msica que parti desde el Hospital de Jess. Y por cierto, que se estren el fiscal y el Inquisidor castigando con multa de seis libras de cera blanca a dos msicos, por su renuencia a tocar y sus desacatos al Tribunal. (3)
O)
His. de
(2) (3)

Relacin de los servicios del Marqus del Valle, Col. Doc. para la

Mex. G.

Icaz. tora. 2. pg.

60).

Garca Icazbalceta, Fr. Juan de Zumrraga, Documento nm. 17). A. G. de la Nacin Tomo I.)

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Sentencia final de Fr. Juan de Zumrraga contra

el

Cacique D. Carlos.

Archivo general

de

la

Nacin.

Mxico.

SEGUNDO PERIODO DE LA INQUISICIN

369

El Sr. Icazbaleta afirma que Fr. Juan no us nunca del tform ms de un solo proceso. Nosotros en los tomos sobre la Inquisicin del siglo XVI hasta la fecha, catalogados en nuestro Archivo Nacional (y son 230) encontramos que durante el perodo inquisitorial de Zumrraga o sea durante siete aos desde 1536 hasta 1543, se tramitaron ante su Tribunal nada menos que 131 procesos, y de ellos 118 contra espaoles y 13 contra indios. (4). De todos los procesados, uno solamente, fu castigado con pena de muerte. De estos procesos 120 estn sentenciados y firmados personalmente por nuestro primer Obispo y por cierto llamndose muy claramente Inquisidor Apostlico. Por los procesos que tenemos ledos en su texto original y por el testimonio de quien se los tiene ledos todos (5) podemos afirmar que en ninguno de esos procesos se encuentra irregularidad ni mucho menos injusticias de ninguna clase. El proceso, sentencia y ejecucin de Don Carlos Chichimecatecotl, indio principal de Texcoco, por lo que significa en la historia, en la raza y en la personalidad de Fr. Juan de Zumrraga, Juez principal en la causa, merecen una clara exposicin de los hechos. Ninguna fuente mejor, que el extracto del proceso que detenidamente hemos recorrido en su texto original, que se conserva en el Archivo General de la Nacin. (6) brese el proceso con la siguiente declaracin: "En la iglesia de Santiago de Tatelulco de esta cibdad de Mxico, Domingo veinte e dos das del mes de Junio, ao del nacimiento de nuestro Salvador Jesucristo de mil e quinientos e treinta e nueve aos, ante el Reverendsimo Seor Don Fray Joan de Zumrraga, por la gracia de Dios e de la Santa Iglesia de Roma, Primer Obispo
tulo de Inquisidor ni

Por aqu se ver que el Sr. Icazbalceta no conoci nuestro Archivo (4) Nacional y que fu ms lanzado en sus asertos de lo que creamos. La lista hecha por Dn. Luis G. Obregn y que publica D. Toribio Medina, se equivoca, porque vuelve a contar en la lista de Mayorga, 24, cuyos nombres se repiten.
cisco

Nuestro estimado amigo el ilustrado Secretario del Archivo, don FranFernndez del Castillo. Siglo XVI. Inquisicin. T. II. Integro lo public en 1910 La Comi(6) sin Reorganizadora del Archivo bajo la direccin de D. Luis Gonzlez Obregn. Pocas son las erratas cometidas en la recopia e impresin. Aunque muy amigos y admiradores de D. Luis, no estamos de acuerdo con algunas de las ideas vertidas en el "Preliminar" de dicha publicacin.
(5)

24

370

HISTORIA DE LA IGLESIA

EN MXICO

de esta dicha cibdad de Mxico, del Consejo de Su Majestad y Inquisidor Apostlico contra la hertica pravedad e apostasa en esta cibdad y en todo su obispado, y en presencia de Miguel Lpez de Legazpi, Secretario del Santo Oficio de la Inquisicin, paresci presente, Francisco, indio, natural de Chiconautla, siendo intrprete el Padre Fray Antonio de Ciudad Rodrigo, Provincial de la orden del Sr. Sant. Francisco en esta Nueva Espaa, e su compaero Fray Alonso de Molina, e Fray Bernardino, (de Sahagn) lector del Colegio de Santiago, por lengua de los cuales dixo: que viene a denunciar y a decir lo que sabe de Don Carlos, principal e vecino de Texcuco, casado, que por otro nombre se dice Chichimecatecotl". Denuncibase que Dn. Carlos, con ocasin de ciertas rogativas habidas en Chiconautla, empez murmurando de ellas aadi frases de desprecio a los religiosos y le amonest a l y a otros a que abandonasen las prcticas cristianas por vanas e intiles y todos los que estuvieron presentes quedaron escandalizados. Parecida a esta fu la declaracin del 2 o testigo, Cristbal, vecino tambin de Chiconautla quien oy a Dn. Carlos exhortando a otro indio "persuadiendo a que no ensease la doctrina cristiana ni les quitase ni estorbase a los indios de sus vicios y costumbres antiguas, sino que les dejase vivir como a sus antepasados". Inmediatamente despus de esta primeras denuncias, el Inquisidor mand hacer cateo en las casas de Don Carlos. En ellas se hallaron un libro o pintura de indios, que dijeron ser la pintura o cuenta de las fiestas del demonio que los indios solan celebrar en su ley, y dos adoratorios que dijeron ser de dolos en que haba dos concavidades a manera de capillas e junto a ellas, un pilar hecho de piedra, pegado a una pared, en el cual pilar estaban ciertas caras, e figuras de dolos de piedra y en otro adoratorio estaba una casita a manera de capilla antigua, y junto a ella, por las paredes, algunas figuras de dolos de piedra; y unos pocos de cabellos cortados lo cual se derrib por ver lo que haba. En los adoratorios y en el dicho pilar, que estaba hecho en el uno de ellos, dentro de l se hallaron muchos dolos. (7).
. ;

Los dolos e figuras siguientes: dos figuras de piedra que dixieron (7) ser e que se llamaba Quezalcoatl, y otras dos figuras como de mujeres que dixieron se llamaban Xipe, y otro figura que se dice Coatle, y otras cinco figuras a manera de culebras enroscadas que dixeron se llamaban Tecoatl, e otra figura que se dixe Tecoacuilli e otra que se dice Cuzcacoatltli, e otra que se dixe Tlaloc, y otras tres que se dicen Chicomecuatli, y otras dos figuras que

SEGUNDO PERIODO DE LA INQUISICIN

371

Todos los cuales dichos dolos e figuras, su Seora mand llevar a la cibdad de Mxico, para hacer sobre ellos justicia. Fueron en efecto preguntados muchos testigos, mas por ninguno se pudo probar que Don Carlos hubiese idolatrado en aquellas figuras. Las haba puesto un to de Don Carlos y todos las miraban como una curiosidad, adorno y hasta cosa de burla. "El 8 de julio, el Seor Obispo hizo parecer ante s a un muchacho que dixieron ser hijo del dicho Don Carlos, que por su aspecto pareca ser de edad de diez o once aos, poco ms o menos, al cual le pregunt por lengoa de Pedro, indio intrprete, cmo se llamaba, y dijo que Antonio: preguntado, cuyo hijo era, dijo que de Don Carlos Chichimecatecotl preguntado, si se ha criado en la casa de Dios, dijo que no, porque Don Carlos su padre le deca e mandaba que no fuese a la iglesia; preguntado, si sabe doctrina cristiana, dijo que no, porque su padre le deca que no fuese a la iglesia. E luego su Seora le mand que se santiguase y persinase, y no se supo santiguar ni persinar, y dijo que no lo saba: mndesele que dijiese el Pater Noster, e no lo supo decir: preguntado si saba el "credo" e el "ave mara", dijo que no: todo lo cual declar por lengoa del intrprete, e su Seora
:

lo

legtima de Don Carlos, despus de declarar la infidelidad conyugal de su marido y que de dos aos a esta parte el dicho Don Carlos le ha dado muy mala vida, preguntada, qu dolos tena el dicho Don Carlos en su casa e en otra parte fuera de ella, a quien adorase o sacrificase, dijo: que no le conoci ni sinti dolos ningunos ni le vido sacrificar ni ofrecer a ellos; y que esta es la verdad para el juramento que hizo, e afirmse en ello, e no firm porque dijo que no saba escribir. Tres das despus de las declaraciones de los testigos, el acusador Francisco de Maldonado ampli su denuncia, en la que viene a decir sustancialmente lo mismo que acus la primera vez. Las frases ms salientes que el acusador pone en boca de Don Carlos son literalmente las siguientes: "hermano, entindeme, y ninguno ponga su corazn en esta ley de Dios e Divinidad.
.

mand asentar". La misma mujer

se dicen Cuati, e otra que se dice Cuanacatl, e otras dos piedras a manera de una capillita, entalladas, que dixieron ser Cues y que la una era casa de Quelzacoatl, y ms otras treinta figuras de piedra de diversas maneras que los indios dixieron que no saben como se decan ni las conocan todas las cuales dichas figuras eran de piedra, ecepto una que era de barro cocido.
;

372

HISTORIA DE LA IGLESIA
es esta Divinidad,

EN MXICO

"Qu

enseas, qu verdad te digo que eso que se ensea en


.

es lo que

cmo es, de dnde vino? qu es lo que nombras ? "Pues oye hermano, que de
.
.

el

colegio, todo es bur~

la. y eso que t dices y enseas en las cartillas y doctrinas ventura es verdad o es ya acabado? Nuestros padres y por agelos dijeron, cuando murieron que de verdad se dijo que los
.
.

."

amaban, fueron hechos en el cielo y en tanto hermano, slo aquello sigamos que nuestros la tierra, por agelos y nuestros padres tuvieron y dijeron cuando murieron. Sigamos aquello que tenan y siguan nuestros antepasados, y de la manera que ellos vivieron, vivamos, y esto se ha de entender as, y lo que los padres nos ensean y predican como ellos nos lo dan a entender; que cada uno de sw voluntad siga la ley que Mira hermano que te lo quiere y costumbres y cerimonias; prohibo, y te lo vedo, y te lo reprehendo y rio; porque eres
dioses que ellos tenan y
. .

mi
ni

el Obispo en la iglesia y casa de Dios como t, pero no vivo ni hago como t: qu ms quieres t? no te temen y obedecen harto los de Chiconabtla? no tienes de comer y beber? qu quieres ms? para qu andas diciendo lo que dices? que no es de nuestro oficio lo que t haces, que as lo dijeron y ensearon nuestros antepasados, que no es bueno entender vidas agenas, sino estarse como ellos solan estar en su gravedad y retraimiento, sin entender con la gente baja: hermano qu hace la mujer o el vino a los hombres? por ventura los cristianos no tienen muchas mujeres y se emborrachan sin que les puedan impedir los padres religiosos? pues qu es esto que a nosotros nos hacen hacer los padres? que no es nuestro oficio ni nuestra ley impedir a nadie lo que quisiere facer: dejmoslo y echmoslo por las espaldas lo que nos dicen". Hasta aqu las textuales palabras de Don Carlos, segn las refiri el

sobrino, que no lo hagas lo que te dicen

el

Visorrey y

el

Provincial, ni cures de nombrarlos que yo

me

cri

acusador.

Otros tres testigos reconocidos como aptos, por el Tribunal, hicieron declaraciones en que, con variantes accidentales, afirman lo mismo que haba acusado Don Francisco. Estos testigos fueron Don Alonso, Seor del Pueblo de Chiconahutla, Cristbal, indio vecino del mismo pueblo y Melchor Ahuacatl. Lo nico que tenemos que observar acerca de estos testigos, es que el Don Alonso dice de s mismo que en parte de la conver-

SEGUNDO PERIODO DE LA INQUISICIN

373

sin perniciosa de Don Carlos "porque este testigo haba bebido no estaba atento de ello".
recibida

Doa Mara, india, mujer de este Don Alonso, fu tambin como testigo y declar en forma que Don Carlos le haba
al

dado malos consejos respecto Sacramento. El 15 de Julio compareci


rales, "fule dicho e apercibido

matrimonio, con desprecio


procesado.

al

el

Tomadas sus gene-

que si dijiese la verdad, confesando sus culpas enteramente, que se habran con l bennamente y se recibira a misericordia conforme a derecho. Despus de ser amonestado: dijo, que est presto de lo as hacer". El hecho fu que no confes nada que pudiese tomarse ni

como idolatra, ni sacrificio ni hereja, aunque s confes vivir mal con una sobrina suya. "Preguntado, si ha domatizado, predicado y amonestado contra nuestra santa fe catlica o si ha hecho o visto o mandado hacer algunos sacrificios o idolatras, o si ha persuadido y amonestado que sigan la ley de sus antepasados: dijo que nunca tal ha dicho, ni hecho, predicado, ni amonestado". "Furonle hechos otros apercibimientos para que dijese e confesase la verdad, el cual dijo que no sabe otra cosa ms de lo que ha dicho e depuesto de suso; y que aquello es la verdad para el juramento que hizo, e afirmse en ello, e firmlo de su nombre. "Por cuanto el dicho Don Carlos era indio y no saba las leyes y disposiciones y trminos que ha de guardar y llevar para se defender en esta causa, y porque no quede indefenso, le nombraba Zumrraga por su defensor a Vicencio de Riverol, Procurador de Causas, para que le defienda y ayude en esta causa; e que si quisiere letrado, que tambin se le dar, nombrndolo l". Riverol present una defensa al parecer bien pobre. (8)
:

Dice as: "Reverendsimo Seor: Don Carlos, vecino del pueblo de (8) Tezcuco, natural desta tierra, respondiendo a la acusacin contra m puesta por parte del Fiscal del Santo Oficio de la Inquisicin, la cual siendo aqu resumida, digo, que no procede, ni de derecho se debe recibir por lo que se sigue "Lo primero, porque es puesta por no parte e porque por ella no consta del tiempo ni de da ni de mes ni de ao en que yo hubiese cometido e fecho lo contenido en la dicha acusacin, e no se expresando lo dicho, yo no puedo dar cierto descargo ni mostrar mi inocencia, todo lo cual se requiere de derecho en las semejantes acusaciones, e si necesario es, niego la dicha acusacin co-

mo
me

en

contenido en la dicha acusacin es testimonio que se levanta, porque yo desde mi niez me cri debaxo de la dotrina e administracin del Marqus del Valle, porque luego como esta tierra se gan, yo estuve en su casa, e debaxo de su doctrina, e despus que en esta tierra vinieron los frayles e fui bautizado yo he estado debaxo de su administracin e gober-

"Lo

ella se contiene. otro, porque lo

374

HISTORIA DE LA IGLESIA

EN MXICO

Despus de esta defensa, Zumrraga notific "que deba rey reciba a prueba a ambas partes de lo que probado les puede aprovechar ..." para la cual prueba hacer, e la traer e presentar les dio e asign trmino de 30 das". Esto pasaba el 29 de Agosto. Casi un mes despus el 23 de Septiembre, el defensor pidi otros treinta das y Su Seora Reverendsima dijo que le prorrogaba y prorrog el dicho trmino por otros treinta das". En todo este tiempo lo nico que precibir

sent el licenciado Tllez, letrado oficial de Riverol, fu el interrogatorio que deba hacerse a los testigos de descargo. "E as presentado el dicho interrogatorio, luego su Seora dijo que por l se examinen los testigos que fueron presentados por el dicho Don Carlos". Los testigos en favor de Don Carlos, si los tuvo, no se presentaron y s, por el contrario, los del Fiscal ya citados, a ratificarse en sus dichos.

Pas el segundo mes de espera que terminaba el 25 de Octubre y no se presentaba nada en defensa de Dn. Carlos. Lo que lleg a Zumrraga el 4 de Noviembre presentada por el Defensor fu una nueva demanda de prrroga. "Su Seora Reverendsima: dijo, que se le han dado muchos trminos e no ha hecho diligencia ninguna y no ha lugar lo que pide, por que es fuera de trmino".
me han mostrado la doctrina xpiana, la cual yo he tenido e goardado despus que rescib el agoa del santo bautismo, como catlico cristiano temeroso de Dios Nuestro Seor, e que tengo e creo lo que tiene e cree nuestra Santa Madre Iglesia yo he goardado los domingos e fiestas, oyendo misa e sermones de los padres que nos predican, e como persona principal que soy del dicho pueblo, he fecho que otros los goarden e oigan, e esto es pblico y notorio en el dicho pueblo, e si algn testigo hay que diga lo contrario deste e otros, aquello lo dirn con mala voluntad e odio que me tienen, e porque yo no sea seor del dicho pueblo e gobernador, lo cual me viene por legitima subcesin, e por tal legtimo heredero mi hermano, seor que fu del dicho pueblo, me nombr en su testamento al tiempo que falleci, e porque siendo gobernador del dicho pueblo les tengo de castigar e corregir a esos que contra m han depuesto sus eccesos e malas costumbres, como ellos lo saben que lo he hecho, e corregir, e castigar, todo, lo cual protesto averiguar particularmente en los artculos probatorios; lo que en este caso pasa es lo contenido en mi confesin, que protesto que todo lo que dixiere e alegare en difinicin de mi justicia, no se ha visto apartarme de lo contenido en mi confesin "Porque pido e suplico a Vuestra Seora Reverendsima, me mande dar por libre e quito de lo que se me pide, e me declare por buen cristiano, temeroso de Dios e de mi conciencia, e que sigo en su santa dotrina, segn e como se me ha mostrado, e sobre todo pido entero cumplimiento de justicia, e negando lo perjudicial, e cesando inovacin, concluyo e pido ser rescibido a prueba. El licenciado Tllez".
nacin, y ellos
:

SEGUNDO PERIODO DE LA INQUISICIN

375

La defensa pidi reposicin del auto, alegando ser inculpables de que no comparecieren los testigos de descargo. A lo que respondi Zumrraga "que el reo ha tenido y se le han dado muchos trminos en que pudiera haber trado sus testigos, y hecho su probanza, mayormente estando en la ciudad y tan cerca de
y que lo que pide, es ms malicia que defensa, y que no ha lo que pide". El 11 de Noviembre se notific al defensor que el pleito se daba por concluido en su persona, el cual: dixo, que asimismo conclua e concluy definitivamente en nombre del dicho Don Carlos, su parte, (ntese bien el motivo) porque no tenia que deella,

lugar

cir ni alegar".

Dada la gravedad del caso y para mayor seguridad suya, Obispo Inquisidor dijo: que para que mejor esta causa se vea y determine, mandaba e mand que este proces se lleve al Ilustrsimo Seor Don Antonio de Mendoza, Visorrey de esta Nueva Espaa, e a los Seores Oidores estando en su acuerdo, para que por ellos visto e platicado con otras personas de ciencia e conciencia, den su parescer y se determine lo que convenga Jueves veinte das del dicho mes, el Seor Obispo fu a acuerdo donde estaba el dicho Seor Visorrey e a los seores Licenciados Ceynos, Loaysa y Tejada, Oidores, y los Reverendos Padres Vicario Provincial e Prior de la orden y monasterio de Santo Domingo de esta Cibdad, y el goardin del monasterio de San Francisco della: delante de los cuales todos, por m el Secretario, fu ledo y relatado este proceso, e despus de lo haber visto, dieron sus paresceres. Todos los cuales, vistos por su Seora, e visto el proceso, dio e pronunci en el caso la sentencia siguiente "Visto este proceso, e autos, e mritos, del que ante nos es y pende entre partes, de la una Cristbal de Caniego, Fiscal, criado para en esta cabsa, e Nuncio del Santo Oficio, autor acusante: e de la otra reo, preso e se defendiente Don Carlos, que en nombre de indio se dice Chichimecatecotl, vecino de Tezcuco y su defensor en su nombre; visto cmo el dicho Don Carlos por el proceso est convencido de ser domatizador por mucho nmero de testigos, y el habello negado y no haber querido confesar su error, ni pedir misericordia en caso que por nos fu avisado seria rescibido a penitencia, con misericordia, confesando sus hierros, idolatras y excesos; atento todo lo qu y lo dems que de lo proel
. .

376

HISTORIA DE LA IGLESIA

EN MXICO

cesado resulta, a que nos referimos: fallamos, que debemos de declarar e declaramos a Don Carlos ser hereje domatizador y por tal le pronunciamos, y que le debemos de remitir e remitimos al brazo seglar de la justicia ordinaria de esta cibdad, a la cual rogamos y encargamos que con el dicho Don Carlos se hayan be-

ninamente".

"En Domingo

treinta das del

mes de Noviembre

del dicho

ao de mil e quinientos e treinta e nueve aos, que fu da de


Sant Andrs Apstol, por
la

maana fu sacado Don

Carlos de

la

un sambenito puesto, e una coroza en la cabe ja, y con una candela en las manos, y con una cruz delante fu llevado al cadalso, que para ello estaba puesto en la Plaza pblica desta cibdad, donde estaba mucho nmero de gente ayuntada, as de espaoles como de naturales desta tierra, y all, estando presentes el Ilustrsimo Seor Don Antonio de Mendoza, Visorrey e Gobernador desta Nueva Espaa por Su Majestad, y los Seores Licenciados Ceynos y Loaisa y Tejada,
crcel de este Santo Oficio, con

Oidores de la Audiencia Real desta Nueva Espaa, e otra

mucha

gente, su Seora Reverendsima predic, y despus de predicado,

mand

Secretario fueron ledas y publicados, los errores y herejas y palabras herticas por Don Carlos hechas e dichas, que en este proceso se prueban contra l, y la sentencia
leer,

por m

el

por su Seora Reverendsima dada contra Don Carlos, la cual se le notific a Don Carlos y se le dio a entender por intrpretes e naguatatos: e luego, por mandado de su Seora Reverendsima, Juan Gonzlez, intrprete, predic a los naturales desta Nueva Espaa en su contra, y les dio a entender las culpas de Don Carlos y la cabsa de su penitencia y condenacin: y Don Carlos, por lengoa de los intrpretes, dixo a su Seora que l resciba de buena voluntad, en penitencia de sus pecados, la sentencia contra l dada por su Seora, y que estaba presto e aparejado de morir, porque mereca ms que aquello, segn sus maldades y culpas y errores en que haba estado; e pidi licencia a su Seora para hablar a los naturales en su lengoa para que tomasen ejemplo en l, y se quitasen de sus idolatras, y se convirtiesen a Dios Nuestro Seor, y no los tuviese el demonio ciegos como a l lo haba tenido; lo cual todo les dijo en su lengoa a los indios, segn los intrpretes dijieron; despus de lo cual, fu entregado

SEGUNDO PERIODO DE LA INQUISICIN


el

377

dicho Don Carlos a la justicia seglar desta cibdad". Hasta aqu el Secretario Legazpi. Que Don Carlos fu muerto y quemado por la justicia seglar, nos consta por el documento, brevsimo pero contundente que trae en prueba el Seor Icazbalceta, o sea la nota que se encuentra en el Inventario de papeles antiguos de la Catedral de Mxico. En el No. 76 de dicho libro se lee "Otra carta del mismo Inquisidor General reprendiendo al limo. Sr. Zumrraga por haber hecho proceso contra un indio cacique por idolatra y haberlo sentenciado a muerte y quemdolo" No hay razn para suponer que fuere quemado vivo. Del proceso, cuya sentencia hemos expuesto, resultan muy claras las siguientes conclusiones con respecto al reo: I a no fu mrtir de la falsa religin de los aztecas, pues muri diciendo que era cristiano, renegando de sus errores y exhortando a sus paisanos a vivir cristianamente. 2 a no fu convicto de idolatra y sacrificio real, aunque s parece por los testigos que exhort virtualmente a ello. 3 a aunque convicto y confeso de amancebamiento, no por ello se le conden a muerte. 4 a no quiso librarse de la pena de muerte mediante la oportuna confesin de su cul. .

pabilidad. 5 a
aquello,

que ya en el cadalso, dijo que mereca ms que segn sus maldades y culpas y errores en que haba
.

estado.

Zumrraga, debemos decir: I o era Juez competente en el caso, con obligacin grave de inquirir, juzgar y sentenciar segn derecho. 2 o la ley natural le dictaba que el procurar que otros apostatasen de la verdadera religin y del culto al verdadero Dios para volver al infernal y sangriento culto de los dolos, era crimen gravsimo y que por s mismo y por el bien comn haba que castigar proporcionalmente a su gravedad. La ley civil de su poca le dictaba que este castigo era la pena de muerte. 3 o conden a Don Carlos por la razn nica de ser hereje dogmatizador. 4 o que el proceso fu en cuanto podemos saber, sustancimente vlido y justo. Aunque a uno de los testigos, utilizado para comprobar lo relativo al crimen de hereja perniciosa, lo declaramos nulo por razn de su estado mental, por l mismo confesado los dems que afirmaron contra el reo eran suficientes y abonados. As mismo, si la defensa fu floja, se ve, por cuanto hemos
al limo. Sr.
. . . . ;

Con respecto

378

HISTORIA DE LA IGLESIA

EN MXICO
5o
.

en Zucondenar al reo sino para librarlo de la muerte mediante su propia confesin, segn derecho. 6 o el Inquisidor no obr con precipitacin: ya hemos visto cunto esper. 7 o si de la justicia pasamos a la prudencia del acto, mirado en s mismo, no se ve por qu fuese imprudente. Por qu pues, le reprendi el Inquisidor general? Probablemente sera porque juzg ser medida imprudente, considerando el caso con respecto a toda la nueva cristiandad y dado el carcter de los nefitos. A pesar de esto, juzgamos que bien estuvo el haber castigado a unos cuantos culpables. Sin que se nos pueda demostrar lo contrario, creemos que estos castigos fueron muy saludables para la Nueva Espaa. El Caldenal de Toledo, Inquisidor General, no qued seguro de la justicia del proceso de Don Carlos (9) aunque tampoco se atrevi a declararlo injusto. Muy importantes son, a este propsito, las rdenes que en 1543 dio al Visitador, Tello de Sandoval. La 4 a y 6 a que son las que hacen al caso, dicen as "tem, que vea (el Visitador) un proceso que se hizo por el Reverendo en Cristo, padre Fray Juan de Zumrraga, Obispo de Mxico, contra Don Carlos, Cacique, el cual fu all relajado, y se informe si fu bien justiciado y haga informacin qu bienes dej y qu se hizo de ellos y si dej algunos hijos, y avise de ello al Consejo. tem, que despus que hubiere visto el proceso del dicho Don Carlos, lo comunique con el Obispo de Mxico y le d a entender si algunos defectos le pareciese que de l resultan, en especial que l dicho Don Carlos, aleg defensas, y despus de haber dado trmino para las hacer, pidi ms trmino y se le deneg y parece que de oficio se debieran recibir sus defensas, pues estaba negativo y preso. Y ans mismo, despus de salido el auto, el dicho Don Carlos hizo una pltica a los indios, en que mostr contricin y arrepentimiento de su culpa y debiese ser examinado el dicho Don Carlos cerca de los delictos que haba cometido tocantes al Santo Oficio y si fuere posible admitirle a reconciliacin. Y que tenga aviso (el Visitador) de hablar al dicho Obispo blandamente y presuponiendo la confianza que aqu se tiene de su virtud y celo e caridad

dicho, que era por falta real de ttulos de descargo.


se vio deseo de

mrraga no

(9) ejerca,

De

an en actos de

aqu se deduce la justicia de la Inquisicin y la vigilancia que los Obispos.

SEGUNDO PERIODO DE LA INQUISICIN

379

que usa con los indios, porque a la verdad, l es persona de mucha religin y de gran bondad". (10) Zumrraga, no fu castigado ni reprendido, al menos pblicamente, como tendra que haberlo sido, caso de hallarlo culpable. Ni menos puede seriamente decirse que el proceso acaecido en 1539 fu causa de su destitucin o cese, acaecido cuatro aos ms tarde. Ces porque Tello de Sandoval, dada la gravsima misin que traa, era menester que concentrase la mayor autoridad posible y que ninguno, ni el Inquisidor, pudiese hacerle obstruccin. Por eso solamente, se le hizo asumir el poder inquisitorial sin alusin ni remota al proceso de Don Carlos. As se haba hecho con el colega de Tello, Blasco Nez de Vela que, con anlogos fines haba salido para el Per, pues, dada la difcil misin que llevaba, convena hacerlo independiente y fuerte. Se le extendi nombramiento de Inquisidor a 18 de Julio de 1543. La frase contenida en este su nombramiento: "para que podis recibir cualesquiera causas y procesos pendientes ante cualquier Inquisidor. y determinar sobre ellos lo que fuere Justicia" no puede tomarse como una variante del documento, desfavorable a Zumrraga, pues no haba padrn fijo para tales nombramientos. No significa sino el deseo de que Sandoval no tuviese ni a los Inquisidores, como posible obstruccin a su labor. Nueve meses despus de llegado a Mxico Tello de Sandoval (lleg ste el 12 de Febrero a Veracruz y el 8 de Mayo de 1544 a Mxico) vemos todava a Zumrraga en plenas funciones de Inquisidor como aparece en una "Informacin levantada en nombre del muy Reverendsimo Sr. Dn. Fr. Juan de Zumrraga contra Hernando de Cazalla" por delitos de los cuales conoca exclusivamente la Inquisicin o sus Comisarios, cuales eran los delitos de amancebamiento y Judaismo. Es decir que o en propiedad o en comisin Zumrraga segua fungiendo. Esto pasaba el 3 de Noviembre de 1544. Tampoco es exacto el afirmar que Dn. Carlos fu el ltimo indio procesado y que a su muerte se debi la prohibicin de procesar a indios por causas de fe. Si alguno trajo esa prohibicin a raz de la muerte de D. Carlos, sera Tello de Sandoval. Mas no fu as. En ninguna de sus instrucciones se lee tal prohibicin y as tranquilamente sigui procesando indios. Indios eran Don Do. .

(10)

Archivo General de Indias, 2-1-3 122)

380

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

mingo, Don Francisco y Don Juan, seores de Yanguitln procesados por idlatras en 1544 (11), indio Don Hernando, Cacique de Acmbaro citado ese mismo ao (12). El ao siguiente fu atormentado el indio Toms Tunatl (13) el ao de 46 fueron procesados los caciques indios de Cuaxtepec (14) y Juan indio, gobernador del pueblo de Teutalco (15), el de 47 otro indio llamado Toms, natural de Tecoaloya y su mujer india Mara as como el indio Don Pablo Tacatecle de Zumpango (16). Todava en 1560 encontramos el proceso contra Melchor indio, con acusacin, por cierto, de blasfemia muy rara en los de su raza. La orden en favor de los indios no fu ni del 1538 ni del 1543 sino de 1575. Un prrafo de la carta escrita en 1568 al Rey, por el Licenciado Sancho Snchez de Mun nos prueba claramente que no haba tal decisin regia respecto a los indios "se trat en el consejo (dice) si sera cosa conveniente que se plantase Inquisicin en el Per y en esta Nueva Espaa y por entonces qued suspenso este negocio. Entiendo sera una de las cosas ms importantes al servicio de Dios nuestro Seor y seguridad desta tierra, para contra los espaoles, mulatos y mestizos que ofendiesen a Nuestro Seor y que por agora se suspendiese quanto a los naturales por ser tan nuevos en la fe, gente flaca y de poca sustancia". (17) Lste ltimo inciso nos demuestra que hasta entonces nada positivo haba respecto a la exencin de los indgenas. El Sambenito de D. Carlos se conservaba en el crucero de ia Iglesia Mayor de Mxico hasta principios de Noviembre de 1570, de donde pas a poder del Cannigo D. Francisco Rodrguez
Santos. (18)

Para terminar con lo relativo a Justicia eclesistica dentro trmino que vamos historiando, debemos hablar del ya mendel cionado D. Francisco Tello de Sandoval, Cannigo de Sevilla e inquisidor de Toledo. En Junio de 1543 fu nombrado visitador
(11)

SEGUNDO PERIODO DE LA INQUISICIN

381

de Nueva Espaa "en cosas tocantes al servicio de Dios y de Su Majestad" y con el principalsimo fin de implantar las nuevas
leyes.

Sandoval lleg a Mxico el 12 de Febrero de 1544 y estuvo en estos reinos hasta 1546. Su labor como Inquisidor fu muy reducida, Diramos que en esa lnea hizo lo necesario para salir del paso. En este lapso de tiempo no hubo ms de cuatro procesos, de los cuales uno slo fu el practicado personalmente por Tello de Sandoval y ste fu precisamente contra el indio Juan, gobernador del pueblo de Teutalco, por idolatras. Con la vuelta de Tello a Espaa parece haber cesado por completo la Inquisicin en Nueva Espaa, por lo menos hasta el ao de 48 que tenemos por lmite de esta nuestra primera parte. Hablando con todo rigor, de la realidad y no de la oficialidad del Tribunal de Tello, no podemos sencillamente reconocerlo como
Inquisidor.

El mismo Sandoval deba de pensar as cuando a 19 de Septiembre de 1545, es decir, un ao antes de volverse a Espaa, escriba al Prncipe Don Felipe "Por otras mas he avisado a Vuestra Alteza la necesidad que hay en esta tierra del Santo Oficio de la Inquisicin y ans ha parescido por experiencia". (20)
:

(19) (20)

A. G. N.

XXXVII.
58-5-8.

12.

A. G.

I,

CAPITULO XIX
Los Orgenes de nuestra Instruccin Publica

Educacin fundamental de las masas. Auto en Tlaxcade Artes y Oficios. Comienzan las escuelas superiores en 1533. El colegio de Tlaltelolco. Pareceres de Jernimo Lpez y de Betanzos. Colegio de San Juan de Letran. Gestiones de Gregorio Pesqueira. Parecer de Moya DE CONTRERAS. EL COLEGIO DE SAN NICOLS OBISPO. LOS
la. Escuelas

COLEGIOS DE NIAS.

BIBLIOGRAFA especial
Instrucciones que los Virreyes de

Nueva Espaa dejaron a sus

sucesores. Mxico.

1867.

MARTNEZ ENRICO.Repertorio de los tiempos. Mxico. 1806. SUAREZ DE PERALTA JUAN.Noticias Histricas de la Nueva Espaa. Madrid. VILLESEOR Y SNCHEZ, JOS ANTONIO.Theatro Americano. Mxico. 1746.

1878.

TOTALIDAD, moralmente

LA

pblica en la
Catlica.

Nueva Espaa

hablando, de la instruccin se debi a la Santa Iglesia


la

Tenemos que dejar bien asentado que

ms

alta cien-

que la Iglesia poda comunicarnos y de hecho nos comunic, extendi y dej profundamente arraigada, es la doctrina cristiana. Prescindiendo de su direccin y preparacin para nuestra vida sobrenatural, mirndola solamente como un conjunto de verdades, es ciertsimo que ella contiene perfectamente formulados y resueltos los problemas filosficos ms esenciales y ms prcticos, siendo por ello el fundamento del nico orden social posible y la raz de lo que puede llamarse formacin de la conciencia pblica o verdadera civilizacin.
cia

orgenes de nuestra instruccin publica

383

otra cosa no hubiera hecho la Iglesia en Mxico que lo principal de su misin y sera digna de eterno agradecimiento por esta empresa rigurosamente de instruccin pblica.

Aunque
el

ensear

catecismo, habra cumplido con

ses sociales fu

El educar e instruir en otras disciplinas a todas nuestras clatambin faena de eclesisticos y de solos ellos, mas no tomada como fin, que eso sera rebajar su ministerio, sino como medio para los fines ms excelsos y sublimes de nuestra Santa Religin.

Veamos que
tres razas

hizo la Iglesia por indios, mestizos y blancos, las


pas.

dueas del

No

es exacta la frase de que "en virtud de la imposibilidad de

instruir a las inmensas


las
el

masas de

la

raza indgena, se concretaron

a instruir a los hijos de los principales". Ingentes eran ciertamente

masas, profundas eran su ignorancia y su rudeza, desesperante problema de su instruccin para quien no contase con la caridad de los misioneros y la eficacia de nuestra Santa Religin. Idearon los Franciscanos la instruccin, religiosa y civil de las masas por medio de representaciones, algunas de ellas mudas, pero las ms, dialogadas que en variadsimas formas se extendieron por todo el reino y vinieron a ser la animacin de la tierra y un elemento de alegra, en esa pobre raza tan profundamente triste. He aqu para muestra, el auto o farsa, como entonces se Remaba, organizado en Tlaxcala por un franciscano, tal como l se la refiere por carta a su prelado Fr. Antonio de Ciudad Rodrigo". "Los Tlaxcaltecos determinaron de representar la conquista de Jerusaln. Tenanla hecha con cinco torres; la una "del homenaje" en medio, mayor que las otras, y las cuatro, a los cuatro cantos; estaban cercadas de una cerca muy almenada, y las torres tambin muy almenadas y galanas, de muchas ventanas y galanes arcos, todo lleno de rosas y flores. Iba en la vanguardia, con la bandera de las armas reales, la gente del reino de Castilla y de Len, y la gente del capitn general, que era Don Antonio Pimentel conde de Benavente, (1) con su bandera de sus armas. En la vanguardia iban Toledo, Aragn, Galicia, Granada, Vizcaya y Navarra. En la retaguardia iban Alemania, Roma e italianos. Iban de cinco en cinco en hilera, a paso de atambores.
Ni ste ni otros personajes aqu nombrados, iban en realidad, sino

(1)

"contrahechos".

384

HISTORIA DE LA IGLESIA

EN MXICO

"Luego entr por la parte contraria el ejrcito de la Nueva Espaa repartido en diez capitanas; cada una vestida segn el traje que ellos usan en la guerra; stos fueron muy de ver, y en Espaa y en Italia, si los fueran a ver, holgaran de verlos. Sacaron sobre s lo mejor que todos tenan de plumajes ricos, divisas y rodelas, porque todos cuantos en este auto entraron, todos eran
seores principales.
se fueron derecho a Jerusaln, y como el que era el marqus del Valle Don Hernando Corts, mand salir su gente al campo para dar la batalla. Tocada al arma de ambas partes, se juntaron y pelearon con mucha grita y estruendo de trompetas, tambores y pfanos, y comenz a mostrarse la victoria por los Espaoles. "Sabida la necesidad en que Jerusaln estaba, vnole gran socorro de la gente de Galilea, Judea, Samara, Damasco y de toda la Siria, con mucha provisin y municin, con lo cual los de Jerusaln se alegraron y regocijaron mucho, y tomaron tanto nimo que luego salieron al campo. Pelearon valientemente, hasta que Esto hecho, finalmente la gente de las Islas comenz a aflojar. por una parte de la plaza entr el Emperador, y con l el Rey de Francia y el Rey de Hungra, con sus coronas en las cabezas; Como los Espaoles se vieron por dos veces retrados, y que los Moros los haban encerrado en su real, pusironse todos de rodillas hacia donde estaba el Santsimo Sacramento, demandndole ayuda, y lo mismo hicieron el Papa y cardenales; y estando todos puestos de rodillas, apareci un ngel en la esquina de su real, el cual consolndolos dijo: "Dios ha odo vuestra oracin, y le ha placido mucho vuestra determinacin que tenis de morir por su honra y servicio en la demanda de Jerusaln, y para ms seguridad os enviar Dios a vuestro patrn el Apstol Santiago". Con esto quedaron todos muy consolados y comenzaron a decir, 'Santiago, Santiago, patrn de nuestra Espaa"; en esto entr Santiago en su caballo blanco como la nieve y l mismo vestido como lo suelen pintar y como entr en el real de los espaoles, todos le siguieron y se fueron contra los moros que estaban delante de Jerusaln, los cuales, sintiendo gran miedo, dieron a huir, y cayendo algunos en el campo, se encerraron en la ciudad; y luego los espaoles la comenzaron a combatir, andando siempre Santiago en su caballo dando vueltas por todas partes. Despus de re-

"En buena orden


los vio venir,

Soldn

orgenes de nuestra instruccin publica


cios

385

combates termin con el triunfo final de los ejrcitos aliados de espaoles y mexicanos". Hasta aqu el franciscano annimo. No era esto instruccin pblica? No eran stas, prcticas y tilsimas ctedras populares de historia, geografa, herldica indumentaria, estrategia, retrica y potica, en general, verdaderamente de cultura? Que ello se debiese a los religiosos, aparte de documentos positivos, nos lo demuestra el que segn los religiosos van faltando y con ellos el amor a la raza indgena, nuestros pueblos de indios van cayendo en su rutinario estupor, profunda tristeza, inercia y vicios bajos que los aplastan, cuando la fe en sus mltiples formas

no

los eleva.

Especial cuidado, claro est, se tuvo a los nios y entre ellos se atendi particularmente a los Seoritos o hijos de los principales, pues haban de destinarse a gobernar a sus naturales. As en el Captulo 9 de avisos de buen gobierno, decan los primeros frailes "Que al repartir de la tierra se tenga mucho respeto a los nios y seoritos que son en los monasterios; porque, pudindose hacer, cabe mucho mejor en ellos que en otros, la reparticin y son gran parte para la conversin de todos los otros". (2) No repetiremos a nuestros lectores el trabajo que en atrios y

mismos

patios emprendieron los frailes en toda la Nueva Espaa a la manera que lo haba comenzado a hacer Fr. Pedro de Gante, entre

multitudes de 800 y hasta de 1000 nios reunidos. Llambanse doctrinas por su fin y enseanza principal, mas eran en verdad escuelas de leer y escribir "do se enseaba diversidad de letras,
a cantar e taer diversos gneros de msicas".

Eran adems escuelas de artes y oficios. Concretndose a los provechos que de slo ver, reportaron ellos y toda la tierra; citaremos las palabras que pocos aos despus de comenzada la tarea, escriba un hombre a quien por cierto eran poco simpticos los indgenas. "Tomando (dice Jernimo Lpez) muchos mochachos para mostrar la doctrina, en los monesterios, luego les quisieron mostrar leer y escribir; y por su habilidad, que es grande, y por lo que el demonio pensaba negociar por all, aprendieron tan bien las letras de escribir libros, puntar, e de letras de diversas formas, que es maravilla verlos; y hay tantos e tan grandes escribanos.
Parecer de los religiosos (2) Icazb., Tom. II, pg. 551.
de

Santo Domingo

S.

Francisco.

CoL

25

386
que no
les s

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

numerar, por donde por sus cartas se saben todas de una a otra mar muy ligeramente, lo que de antes no podan hacer". (3) Todava de entre los ms aprovechados, hubo nueva seleccin de los que vinieron a ser los fundadores del Colegio de Santa Cruz en el Barrio de Tlaltelolco. Sus verdaderos fundamentos se deben al Obispo Don Sebastin Ramrez de Fuen Leal, quien, ya en 1533 escriba a Carlos V, estas lneas de oro "Con los religiosos de la Orden de S. Francisco he procurado que enseen gramtica, romanzada en lengua mexicana a los naturales y parescindoles bien, nombraron un religioso para que en ello entendiese, el cual la ensea y mustranse tan hbiles y capaces que hacen gran ventaja a los espaoles. Sin poner duda, habr de aqu a dos aos cincuenta indios que la sepan y la enseen. De esto tengo gran cuidado por el gran fruto que se seguir. A. V. M. suplico, mande dar facultad a esta Audiencia para que pueda gastar hasta dos mil fanegas de maz para comida a estos estudiantes, pues los que estudian, por la mayor parte son pobres y que pueda gastar doscientos pesos de minas, en maestros que los enseen, porque, sabida alguna gramtica y entendindola, sern menester personas que les lean libros de buena latinidad y oratoria, y por esto bastar que los maestros sean instruidos en la lengua latina aunque no sean frailes naguatatos ni sepan su lengua, pues en latn les han de leer y doctrinar. Para los salariar, bastarn los dos cientos pesos que digo, y pues es poco el gasto y grande el provecho, V. M. haga esta merced a
las cosas

en

la tierra

esta gente pobre". (4) Solemnemente abrise

Colegio de Santa Cruz de Tlaltelolco contiguo al convento que all el seis principio con sesenta estudiantes. El tenan los Franciscanos, al edificio era pobre y a los pocos meses ya se estaba cayendo, por
el

de Enero de 1536 en

edificio

lo cual escriba

Virrey que viesen e repasen el edificio de manera que tenga perpetuidad, sin hacer obra superflua. Limosnas y haciendas que posteriormente dej Dn. Antonio de Mendoza y al principio tambin las rentas de dos Casas de Fr. Juan de Zumrraga, fueron la fundacin del Colegio.
Carlos
al

Carta a Carlos V.Mx., 20 Oct. 1541. Carta a S. M. del Obispo Fuenleal, 8 de Agosto de 1533,-58-5-3). Por este documento vemos que, los comienzos de nuestra alta instruccin pblica, fueron 3 aos antes de los que se cree.
(3) (4)

orgenes de nuestra instruccin publica

387

Los cobros de estos subsidios se hacan tarde y mal, de suerte que como se ve en documento de la poca (5) los discpulos andaban "mendigando las cosas necesarias a su mantenimiento, ves-

y enfermera". El Colegio march admirablemente los primeros cinco aos. "Leyronles (dice Mendieta) a los principios, algunos Religiosos, adems de la latinidad, la Lgica y Filosofa y parte de Teologa.
tuario, libros, papel

Templo y convento de

Tlaltelolco.

Estado

actual.

"Entre los profesores hubo hombres tan eminentes como Fr. Arnaldo de Basacio, francs: Fr. Garca de Cisneros, uno de los doce primeros y primer Provincial de los franciscanos de Mxico Fr. Andrs Olmos, insigne misionero polgloto, compaero del Sr. Zumrraga, muerto con fama de santidad; Fr. Juan de Gaona, alumno distinguido de la Universidad de Pars, tan humilde como sabio; Fr. Juan Focher, francs, doctor en leyes por la Universidad de Pars, orculo de nuestra primitiva Iglesia, Fr. Bernardino de Sahagn, escritor insigne, padre de los indios, que gast su vida entera en doctrinarlos. Con tales profesores, salieron alumnos aventajadsimos que

no

slo llegaron

a ocupar ctedras en

el colegio,

sino que sirvieron

(5)

Real Cdula, Valladolid, 24 Agosto 1538.

388

HISTORIA DE LA IGLESIA EN MXICO

tambin para ensear a los mismos religiosos jvenes, supliendo la falta que haba de lectores, por hallarse los religiosos ancianos ocupados en el cuidado espiritual de los indios. Y como stos no se reciban entonces al hbito, dedcese que los oyentes eran forzosamente espaoles o criollos, y que la raza indgena daba maestros a la conquistadora, sin despertar celos en
rico digno de meditacin.
ella.

Hecho

hist-

Los misioneros hallaron en aquel colegio maestros de lengua mexicana, que la enseaban mejor, por lo mismo que estaban instruidos en otras ciencias, al mismo tiempo que amanuenses y colaboradores tilsimos para sus obras, y an cajistas como Diego Adriano y Agustn de la Fuente, que las compusieron con ms correccin que los oficiales espaoles. El Sr. Zumrraga haba trado la primera imprenta a Mxico y, antes de finalizar el siglo, tena la suya el colegio de Tlaltelolco. El ao treinta y nueve sobrevino la causa del Cacique Don Carlos de Texcoco, ex-alumno de Tlaltelolco, quien como sabemos, fu sorprendido en proposiciones herticas que trataba de inculcar entre los suyos. Con motivo de estos delitos se excitaron mucho las imaginaciones sobre que no convena dar estudios mayores a los indios. Uno de los principales enemigos del Colegio de Sta. Cruz fu el ya mencionado Jernimo Lpez Consejero del Virrey, cuyas opiniones por lo mucho que influyeron en la marcha de este y de otros muchos negocios de los indios, conviene dar a conocer a nuestros lectores. "No contentos, dice, con que los indios supiesen leer, y escribir, puntar libros, taer flautas, cherimas, trompetas e tecla e ser msicos, pusironlos a aprender gramtica. Dironse tanto a ello e con tanta solicitud, que haba mochachos, y hay de cada da ms, que hablan tan elegante el latn como Tulio y viendo que la cosa cerca de esto iba en crecimiento y que en los monasterios los frailes no se podan valer a mostrarles, hicieron colegios donde es;

tuviesen e aprendiesen e se les leyesen ciencias e libros. A lo cual, cuando esto se principiaba, muchas veces en el acuerdo al Obispo de Sto. Domingo ante los Oidores, yo dije el yerro que era y los daos que se podan seguir en estudiar los indios ciencias, y mayor en dalles la Biblia en su poder, y toda la Sagrada Escritura que trastornasen y leyesen, en la cual muchos de nuestra Espaa se haban perdido e haban levantado mil herejas por no entender la Sagrada Escritura, ni ser dinos, por su malicia e soberbia, de
la

lumbre espiritual para entenderla,

e as se

haban perdido

orgenes de nuestra instruccin publica

389

fecho perder a muchos, cuanto ms estos que todava estaban sobre el ingerto. Cuando viesen los sacrificios de la ley vieja, e lo de Abraham, e que as lo permita Dios, diran que cmo agora se les defenda a ellos e viesen las mujeres de David e otros, e otras cosas a que ellos eran inclinados, cmo tomaran e aplicaran aquello a su propsito malo e no tomaran bien alguno. A esto e a otras cosas que yo deca me responda el Obispo algunas cosas, en especial que no poda con los frailes, porque le decan luego que les iba a la mano y estorbaba la doctrina, y que le dejaran, y que no saba que se hacer. "Ha venido esto en tanto crecimiento, que es cosa para admirar ver lo que escriben en latn, cartas, coloquios, y lo que dicen; que habr ocho das que vino a esta posada uno clrigo a decir misa, y me dijo que haba ido al colegio a lo ver, e que lo cercaron doscientos estudiantes, e que estando platicando con l le hicieron preguntas de la sagrada Escritura cerca de la fe, que sali admirado y tapados los odos, y dijo que aquel era el infierno, y los que estaban en l discpulos de Satans. Esto me parece que no lleva ya remedio, sino cesar con lo hecho hasta aqu y poner silencio en lo porvenir; si no, esta tierra se volver la cueva de las Sibilas, y todos los naturales de ella, espritus que lean las cien;

cias".

(6)

Fr.

Domingo de Betanzos, Dominico, y su Provincial Fr. Die-

go de

Cruz estaban imbuidos de parecidos sentimientos de que muy antiptica carta a Carlos V en que le dicen: "Los indios no deben estudiar, porque