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Redes Inalmbricas de Larga Distancia basados en el estndar 802.

11 como alternativa de bajo costo para provisin de servicios de telecomunicaciones en Zonas Rurales y Periurbanas.
Freddy Bohorquez Quevedo TecTel Bolivia bohorquezf@tectelbo.com
Abstract.- La familia de estndares de la IEEE 802.11, popularmente conocido como WiFi, fue definida como extensin inalmbrica de una red de rea local y con alcance limitado a unos cuantos cientos de metros. Sin embargo, la gran demanda de conectividad, los costos reducidos y el avance vertiginoso en el desarrollo de equipos inalmbricos basados en IEEE 802.11 permitieron la adopcin acelerada de esta tecnologa, especialmente en los pases en desarrollo. No paso mucho tiempo, hasta que se realicen despliegues inalmbricos de larga distancia basados en Wifi, en la mayora de los casos se hicieron modificaciones en parmetros de tiempo en la capa de Acceso al medio (MAC) para tener radioenlaces estables de banda ancha. Muchas iniciativas de conectividad comunitaria aprovecharon adecuadamente la disponibilidad de la tecnologa basada en el IEEE 802.11 para ofrecer acceso a servicios de telecomunicaciones en zonas donde los operadores tradicionales no llegan.

1.- Introduccin.- La mayor dificultad para acceder a servicios de telecomunicaciones de banda ancha en el rea rural y peri-urbana es la baja cobertura de la infraestructura de telecomunicaciones que existe en los pases en desarrollo. La familia de estndares IEEE 802.11, popularmente conocida como wifi, fue concebida como extensin inalmbrica de redes de rea local cableadas para entornos indoor y con coberturas de no ms de 250m en exteriores. Sin embargo, la alta disponibilidad de equipos inalmbricos wifi, los costos cada vez menores y la creciente demanda de contar con servicios de telecomunicacin a permitido adoptar y adaptar rpidamente los estndares IEEE 802.11 para el despliegue de redes inalmbricas de larga distancia a pesar de las limitaciones intrnsecas a este tipo de tecnologa en estos escenarios . 2.- Modificaciones al estndar IEEE 802.11 para radioenlaces de larga distancia.- La familia de estndares IEEE 802.11 (802.11a, 802.11b, 802.11g, 802.11n, 802.11ce, etc), ms conocida como WiFi, tiene asignadas, para su operacin, las bandas ISM (Industrial, Scientific and Medical) 902928 MHz, 2.400-2.4835 GHz, 5.725-5.850 GHz basadas en espectro ensanchado con el objeto de lograr redes de rea local inalmbricas (Wireless Local Area Network, WLAN). WiFi comparte la mayora de su funcionamiento interno con Ethernet, sin embargo difiere en la especificacin de la capa fsica (PHY) utilizando seales radio en lugar cable y en su capa de control de acceso al medio (MAC), ya

que para controlar el acceso al medio Ethernet usa CSMA/CD, mientras que WiFi usa CSMA/CA. El gran ancho de banda (entre 1 y 11 Mbps para 802.11b y hasta 54Mbps para 802.11a/g) a un precio reducido, lo presenta como una de las mejores opciones para la transmisin de datos y redes de telefona empleando VoIP(voz sobre IP). [1] La sola utilizacin de radios de mayor potencia y mejor sensibilidad, antenas de mayor ganancia y amplificadores no garantiza un mejor desempeo radioenlaces de larga distancia, pues el problema no radica solamente en el nivel de seal, sino en la forma de implementacin de la capa MAC. Parmetros tales como el slottime, ACK time-out y CTS time-out estn definidos para un mayor rendimiento en interiores y para distancias muy cortas [2]. Si se quiere lograr una buena calidad en la transmisin de datos a larga distancia ser necesario modificar esos parmetros. Actualmente, muchos fabricantes de equipos inalmbricos que soportan el estndar 802.11, han optado por ofrecer modificaciones propietarias en la implementacin de la capa MAC, dejando de lado CSMA/CA y optando por protocolos basados en TDMA (Time Divisin Multiple Access). En esta lnea estn Mikrotik (http://www.mikrotik.com) y Ubiquiti (http://www.ubnt.com), el primero con un protocolo denominado NV2 [3] y el segundo con AirMax [4].

3.- Despliegue de radioenlaces de larga distancia.- El xito de un radioenlace de larga distancia depende en gran medida de la capacidad de planificacin y logstica en cada una de las fases: planificacin, diseo, infraestructura de soporte, seleccin adecuada de equipos, instalacin, soporte y mantenimiento [5]. La planificacin incluye hacer un anlisis de los requerimientos de conectividad en el sitio remoto y la disponibilidad de servicios de telecomunicaciones en el sitio de origen del radioenlace. En esta fase ser necesario hacer una prospeccin de terreno (site survey) que permita recabar toda la informacin necesaria para el diseo, la implementacin y operacin posterior del radioenlace. El diseo del radioenlace requerir los datos de prospeccin del sitio, coordenadas geogrficas, tipo de terreno, temperatura, humedad, velocidad del viento y otros datos relevantes. Si bien muchos de los fabricantes de equipos inlambricos tienen disponible software para definir la viabilidad del radioenlace, tal el caso de Ubiquiti y Canopy, la mayora de los emprendimientos comunitarios utilizan el software gratuito RadioMobile. Radio Mobile es un programa de simulacin de radiopropagacin gratuito desarrollado por Roger Coud, trabaja en el rango de 20MHZ a 20 GHZ, y utiliza el modelo de propagacin en terreno irregular (ITM, Irregular Terrain Model o modelo Longley-Rice) para predecir el comportamiento de sistemas radio, simular radioenlaces y representar el rea de cobertura de una red de radiocomunicaciones [6]. La infraestructura de soporte consiste en la torrera y los brazos de montaje para las antenas. En general, junto con la proteccin elctrica, absorven los mayores costos del proyecto de conectividad. El diseo del radioenlace definir la altura mnima requerida para la viabilidad del radioenlace. Algunas iniciativas de conectividad comunitaria optan por compartir infraestructura de soporte con otros operadores de telecomunicaciones comunitarios o privados como radios de FM; en estos casos deben tomarse las previsiones necesarias para evitar interferencia y ruido en los cables de RF y de datos. La seleccin adecuada de equipos deber hacerse en base a los resultados de la simulacin del radioenlace en cuanto a potencia tx de la radio, ganancia de las antenas y longitud de los cables RF. Deber considerarse el marco regulatorio en cuanto se refiere al uso del espacio radioelectrico, mxima potencia irradiada y equipos homologados en el pas si es que fuera el caso. Otro aspecto a considerar es

las caractersticas especficas del sistema operativo de los enrutadores inalmbricos. Para una correcta instalacin ser necesario considerar algunos estndares en cuanto se refiere a provisin de energa, aterramiento y alineacin de las antenas. La correcta documentacin en esta fase permitir un correcto soporte y mantenimiento. En la fase de planificacin debera considerarse los aspectos que garanticen la correcta operatividad de la conectividad. El soporte y mantenimiento de los equipos es el que lleva ms tiempo ya en la operacin del radioenlace. 4.- Servicios de Internet Compartido en una Red de servicios Ampliada del Usuario (RSAU).Normalmente los Proveedores de Servicio de Internet (ISP) en Bolivia no cubren servicios hacia el usuario final rural y periurbano. En general, los servicios estn concentrados en zonas urbanas donde tienen despliegue de redes ADSL, Dial-Up, Wifi, Wimax, 3G y otras. Los costos de servicios de Internet On Line (IOL) y Satelital pueden ser muy elevados para ser cubiertos por un solo usuario del rea rural, con excepcin de entidades financieras y Organismos Internacionales. Esta situacin ha obligado a que asociaciones de usuarios e iniciativas de conectividad comunitaria se planteen la posibilidad de extender el rea de servicios de un determinado proveedor, mediante redes inalmbricas en las bandas ISM de 2.4GHZ y 5.8GHZ. Estas iniciativas contratan el servicio a un proveedor determinado y mediante una infraestructura de comunicacin propia comparten el servicio [7]. En otros casos, algo ms desafiantes para iniciativas comunitarias de conectividad, se transporta el servicio desde una zona donde el proveedor ofrece servicios ADSL o Wimax de menor costo, hasta la zona donde se encuentran los usuarios que compartirn el servicio [7]. La figura 1 muestra esquemticamente este tipo de soluciones:

Red de servicio Ampliada

Usuarios de servicio compartido

Red del Proveedor

Usuarios de servicio compartido

modem Gestin del Servicio Compartido

Internet

Usuarios de servicio compartido

Figura 1. Red de Servicio Ampliada por los Usuarios, se contrata algn servicio disponible y se lo comparte mediante infraestructura de telecomunicaciones propia.

A diferencia de una solucin del proveedor (ISP) hasta el usuario final, existe infraestructura de red que depende de los usuarios y debe ser gestionada por ellos. Si bien este tipo de iniciativas disminuyen el costo por usuario hasta niveles sostenibles, requiere de gestin de red y financiera local. Es decir se debe contar con la organizacin necesaria y la capacidad tcnica suficiente para llevarla adelante [7]. En Bolivia existen muchas de estas iniciativas impulsadas por ONGs que trabajan con Telecentros Educativos y/o Comunitarios. En los ltimos aos han crecido el nmero de estas iniciativas impulsadas por microempresas u otros actores privados, que a la par de introducir tecnologa de telecomunicaciones en el rea rural, van generando nuevas fuentes de ingreso y empleo. Lastimosamente, hasta la fecha no se ha logrado articular estos dos tipos de iniciativas, comunitarias y privadas, de forma que sean las primeras que asuman costos de inversin y las segundas costos de gestin y mantenimiento. Pues no siempre se logra que una iniciativa de conectividad comunitaria tenga la capacidad tcnica de soporte del servicio y la iniciativa privada las utilidades suficientes [7]. 5.- Conclusiones.La gran variedad de iniciativas de conectividad comunitaria utilizando equipos con tecnologa wifi, muestra la viabilidad tcnica y econmica de soluciones de telecomunicaciones basadas en radioenlaces de larga distancia utilizando modificaciones comerciales al estndar de la IEEE 802.11. Si bien el estndar IEEE 802.11, en sus distintas revisiones, como extensin inalmbrica para redes de rea local (LAN), no ofrece garanta de calidad de servicio para radioenlaces de larga distancia, desde sus inicios se constituy en una alternativa por dems interesante para extender servicios de telecomunicaciones especialmente en zonas rurales y con las modificaciones en la capa de acceso al medio (MAC) se logran prestaciones de gran calidad y desempeo. Adems, este tipo de despliegues inalmbricos interpela a la forma como hemos entendido la provisin de servicios de telecomunicacin pues propone pensar en un nuevo paradigma de desarrollo de las telecomunicaciones rurales, que anteponga el inters colectivo y las necesidades de comunicacin locales al lucro. Asimismo que ofrezca oportunidades econmicas locales a las

comunidades que se conecten al mundo mediante servicios de telecomunicacin de calidad y a costos razonables. En fin, un paradigma que considere a los usuarios como actores y que permita la gestin local de servicios de telecomunicacin. [8] Referencias [1] Camacho, L.., Quispe, R., et al. WiLD WiFi Based Long Distance. Primera Edicin, Lima, GTR-PUCP, 2009. [2] Netkrom . Tuning Access Points for LongDistance Applications. Netkrom Whitepapers, 2005. [3] Mikrotik Manual:Nv2, 14 December 2011 at 09:42 <http://wiki.mikrotik.com/wiki/Manual:Nv2>. [4] Ubiquiti Networks Introduces Revolutionary AirMax Broadband Wireless Technology. Reuter. Mon Aug 17, 2009 7:45pm EDT <http://www.reuters.com/article/idUS224132+17Aug-2009+BW20090817> [5] Flickenger, R., Pietrosemoli, E., et al. Wireless Training Kit, Materials for training tomorrows wireless trainers. ICTP-UNESCO and Radiopropagation Lab of the Abdus Salam International Centre for Theoretical Physics (ICTPARPL), 2011. [6] Grupo de Radiocomunicacin, Departamento SSR, ETSIT- UPM. Tutorial de Radio Mobile. Madrid, Febrero de 2007. [7] Bohorquez, F. Estudios de Conectividad para las localidades de Cala Cala (Unca) y Jess de Machaca. Comisin Episcopal de Educacin (CEE), La Paz, 2010. [8] Bohorquez, F. Informe Narrativo Final Proyecto: Comunicacin para el Desarrollo Local de San Ignacio de Moxos, Beni-Bolivia. Centro de Investigacin y Promocin del Campesinado (CIPCA), La Paz, 2007.