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Resumen del Libro Introduccin a la teora general de sistemas

Tema 1 El enfoque de los sistemas El enfoque reduccionista


Este enfoque estudia un fenmeno complejo a travs del anlisis de sus elementos o partes componentes. En este enfoque se trata de explicar que las ciencias o sistemas para su mejor entendimiento divididos a un grado tan elemental, separados de tal modo que facilitaran su estudio a un nivel tan especializado. Como ejemplo podemos citar la biologa, divididos por ejemplo en citobiologa, microbiologa o la virologa, que son ciencias ms especializadas de la biologa. Este enfoque busca desmenuzar tanto como se pueda, lo que se este estudiando. El enfoque reduccionista busca estudiar un fenmeno complejo, reducindolo al estudio de sus unidades constitutivas de modo que podamos explicar el fenmeno complejo a travs del estudio individual de uno de sus constituyentes. El enfoque antagnico a este es de la generalizacin o totalitario, que busca entender al sistema o fenmeno complejo como un todo nico. Dos enfoques para el estudio de la Teora General de sistemas Existen 2 enfoques para el desarrollo de la teora general de sistemas, los cuales deben tomarse ms bien como complementarios que como competitivos o como dos caminos cuya exploracin tiene valor. El primer enfoque es observar al universo emprico y escoger ciertos fenmenos generales que se encuentran en las diferentes disciplinas y tratar de construir un modelo terico que sea relevante para esos fenmenos. Este mtodo en vez de estudiar sistema tras sistema considera un conjunto de todos los sistemas concedibles y busca reducirlo a un conjunto de un tamao ms razonable. Un segundo Enfoque posible para la teora general de sistemas es ordenar los campos empricos en una jerarqua de acuerdo con la complejidad de la organizacin de los individuos bsicos o unidades de conducta y tratar de desarrollar un nivel de abstraccin apropiado a cada uno de ellos. Este es un enfoque ms sistemtico que el anterior y conduce a lo que se ha denominado un sistema de sistemas. Boulding presenta un ordenamiento jerrquico a los posibles niveles que determinan un ordenamiento de los diferentes sistemas que nos rodean. La ordenacin de Boulding es la siguiente: Primer nivel: estructuras estticas (ej. El modelo de los electrones dentro del tomo). Segundo nivel: Sistemas dinmicos simples (ej. El sistema solar). Tercer nivel: Sistemas cibernticos o de control (ej. El termostato). Cuarto nivel: Los sistemas abiertos (ej. Las clulas). Quinto nivel: Genrico social (ej. Las plantas). Sexto nivel: animal. Sptimo nivel: Hombre. Octavo nivel: las estructuras sociales (ej. Una empresa). Noveno nivel: los sistemas trascendentes (ej. Lo absoluto). Boulding denomina a la teora general de sistemas el Esqueleto de la ciencia en el sentido de que esta teora busca un marco de referencia a una estructura de sistemas sobre el cual colgar la carne y la sangre de las disciplinas particulares en el ordenado y coherente cuerpo de conocimientos.

1.3 Tendencias que buscan la aplicacin prctica de la teora general de sistemas A partir de la teora general de sistemas han surgido varias tendencias que buscan su aplicacin prctica a travs de las ciencias aplicadas. Por ejemplo, existe un buen nmero de nuevos desarrollos que intentan alcanzar el objetivo sealado. Entre otras podemos enumerar los siguientes: a) La ciberntica Se basa en el principio de la retroalimentacin y de homestasis. b) La teora de la Informacin Se basa en que la informacin es igual a lo opuesto de la entropa (negueentropa). c) La teora de los juegos (o games theory) Trata de analizar la competencia que se produce entre dos o ms sistemas racionales antagonistas, los que buscan maximizar sus ganancias y minimizar sus prdidas. d) La teora de la decisin La cual busca analizar la seleccin racional de alternativas dentro de las organizaciones o sistemas sociales. e) La topologa o matemtica relacional La topologa no es una rama del anlisis, sino una especie de geometra una geometra ms bien de pensamientos geomtricos basado en la prueba de la existencia de un cierto teorema, en campos tales como las redes, los grficos, los conjuntos. f) El anlisis factorial Es decir el aislamiento por medio del anlisis matemtico, de los factores en aquellos problemas caracterizados por ser multivariables. g) La ingeniera de sistemas Se refiere a la planeacin, diseo, evaluacin y construccin cientfica de sistemas hombremquina. h) La investigacin de operaciones Es el control cientfico de los sistemas existentes de hombres, maquinas materiales, dinero, etc.

Tema 2 Sinergia y recursividad Sinergia Una organizacin es considerada sinrgica cuando los rganos que lo componen no pueden realizar una funcin determinada sin depender del resto de los miembros que componen dicha organizacin. De aqu viene la afirmacin aristotlica relacionada con este concepto: el todo no es igual a la suma de las partes, u otros lo argumentaran utilizando el siguiente razonamiento matemtico: 2 + 2 = 5, lo cual es un absurdo en trminos absolutos, pero tiene sentido desde el punto de vista sistmico. Por ende el total corresponde a la conservacin del sistema teniendo en cuenta la accin en conjunto que realizan sus componentes. La sinergia es un concepto importante en un sinnmero de aplicaciones; por ejemplo en la computacin, donde las mquinas son capaces de procesar nmeros notablemente mejor que los seres humanos, pero carecen de sentido comn, por lo que el trabajo en conjunto de computadoras y humanos da excelentes resultados, mejores que los posibles de lograr trabajando por separados. En el mbito de la medicina encontramos el concepto en la toxicologa, donde los efectos de la suma de compuestos en un organismo puede ser muy diferente a la accin de los compuestos por separados. Pero la gran aplicacin se da en el mbito de las relaciones humanas en la empresa, y actualmente el concepto est orientado a crear un marco conceptual para todo lo que es el trabajo en equipo. En la cotidianidad, la sinergia es posible ser vista fcilmente en los sistemas mecnicos, no obstante en aquellos que contienen componentes sociales el concepto a veces puede hacerse algo ambiguo, por ejemplo la sinergia presentada en un grupo familiar, podra ser considerada como la vida. O tambin en el caso de un equipo de deportistas, la sinergia podras ser el placer por la competencia junto con la amistad. En cuanto a estos sistemas sociales pueden existir dos tipos de sinergia; la positiva y la negativa. La primera dice relacin con una integracin entre los miembros que componen la organizacin y que por ende obtienen resultados fructferos. Por el contrario si la organizacin contiene lderes que no contribuyen positivamente, y en consecuencia los resultados no son los esperados, se habla de una sinergia negativa. Recursividad Podemos entender por recursividad el hecho de que un sistema, este compuesto a su vez de objetos que tambin son sistemas. En general que un sistema sea subsistema de otro ms grande. Representa la jerarquizacin de todos los sistemas existentes es el concepto unificador de la realidad y de los objetos. El concepto de recursividad se aplica a sistemas dentro de sistemas mayores. Podemos concluir entonces que existe recursividad entre objetos aparentemente independientes, pero q esta recursividad no se refiere a forma o a innumerables crculos concntricos que parten de un punto y a partir de ese centro vamos trazando con el compas crculos de radio cada vez mayor, NO, la recursividad se presenta en torno a ciertas caractersticas particulares de diferentes elementos o totalidades de diferentes grados de complejidad.

Tema 3 Qu es un sistema Definicin Un sistema es considerado un conjunto de partes coordinadas y en interaccin para alcanzar un conjunto de objetivos. Tambin se seala que un sistema es un grupo de partes y objetos que interactan y que forman un todo o que se encuentra bajo la influencia de fuerzas en alguna relacin definida. Concepto de Gestalt o sinergia Hall, define un sistema como un conjunto de objetos y sus relaciones, y las relaciones entre los objetos y sus atributos. Los objetos son simplemente las partes o componentes de un sistema y esas partes pueden poseer una variedad limitada. En la mayora de los sistemas esas partes son fsicas, aunque tambin se incluyen objetos abstractos tales como variables matemticas, ecuaciones, reglas y leyes, procesos, etc. Los atributos son las propiedades de los objetos. Los sistemas son diseados para alcanzar algo o para realizar algo. Por eso la General Systems Society for Research define a los sistemas como Un conjunto de partes y sus interrelaciones. Subsistema Podramos sealar de manera general que cada una de las partes que encierra un sistema puede ser considerada como un subsistema, es decir un conjunto de partes e interrelaciones que se encuentran estructuralmente y funcionalmente, dentro de un sistema mayor y que posee sus propias caractersticas. As los subsistemas son sistemas ms pequeos dentro de sistemas mayores. Ejemplo: el hombre puede ser considerado un sistema q est conformado por varios subsistemas como son el sistema circulatorio, el sistema digestivo, el sistema linftico, el esqueleto, el sistema muscular y muchos ms subsistemas, los cuales son sistemas ms pequeos porque pueden ser descompuestos aun en ms partes. Y a la ves el hombre es un subsistema de la sociedad, y de otros sistemas mayores ms. Pero no hay q olvidar la viabilidad, la cual es un criterio para determinar si una parte es o no un subsistema y entendemos por viabilidad la capacidad de sobrevivencia y adaptacin de un sistema en un medio en cambio. Los sistemas dinmicos abiertos deben cumplir cinco funciones para ser sistemas viables: 1.- Las funciones de produccin 2.- Las funciones de apoyo 3.- Las funciones o subsistemas de mantencin 4.- Los subsistemas de adaptacin 5.- El sistema de direccin Niveles de organizacin Podemos definir para nuestro propsito la complejidad en relacin por una parte, con las interacciones entre componentes y subsistemas del sistema y por otra con la variedad de cada uno

de los subsistemas. Entendemos por variedad el nmero de estados posibles que pueden alcanzar un sistema o un componente. As un sistema tiende a ser ms complejo cuando tanto las interacciones y la variedad aumentan. El primer nivel es aquel formado por las estructuras estticas. El siguiente nivel en complejidad son los sistemas dinmicos simples, con movimientos predeterminados. El tercer nivel de complejidad son los mecanismos de control o los sistemas cibernticos. El cuarto nivel de complejidad lo constituyen los sistemas abiertos El quinto nivel de complejidad puede ser denominado gentico social y se encuentra tipificado por las plantas y domina el mundo de lo botnico. El sexto nivel es el nivel animal El sptimo nivel es el nivel humano El octavo nivel de organizacin lo constituyen las organizaciones sociales. La unidad en los sistemas u organizaciones humanas no es el individuo (el ser humano como tal) sino el papel que desempea aquella parte de la persona que se preocupa de la organizacin o la situacin en cuestin. El noveno nivel de complejidad de las organizaciones est constituido por los sistemas trascendentales. Las fronteras del sistema La definicin del sistema (o establecimiento de sus fronteras) puede o no ser un problema simple de resolver. Es posible hacer varios intentos de definicin hasta que x fin encontremos una que encierre nuestra unidad de anlisis y sus principales interrelaciones con el medio. La dificultad de fijar las fronteras de los sistemas se debe a las siguientes caractersticas de stos: 1.- Es bastante difcil aislar los aspectos estrictamente mecnicos de un sistema. 2.- El intercambio o la relacin entre sistemas no se limita exclusivamente a una familia de sistemas. Existe un contacto permanente con el mundo exterior. 3.- Existe un continuo intercambio de interrelaciones tiempo- secuencia. Pensamos q cada efecto tiene su causa. Sistemas abiertos y sistemas cerrados Un sistema abierto es aquel cuya corriente de salida no modifica a la corriente de entrad. Mientras que un sistema cerrado es aquel que no intercambia energa con su medio (ya sea de importacin o de exportacin) y el sistema abierto es el que transa con su medio. De acuerdo con estas definiciones los sistemas abiertos serian en general, todos los sistemas vivos (plantas, insectos, clulas, animales, hombres, grupos sociales, etc.) mientras que los sistemas cerrados estaran representados por todos los sistemas fsicos (maquinas, minerales, y en general objetos que no contienen materias vivas).

Tema 4 Elementos de un sistema En general las principales caractersticas de un sistema (abierto) son su corriente de entrada, su proceso de conversin, su corriente de salida y como elemento de control, la comunicacin de retroalimentacin. Las corrientes de entrada Los sistemas a travs de su corriente de entrada reciben la energa necesaria para su funcionamiento y mantencin. En general la energa que importa el sistema del medio tiende a comportarse de acuerdo con la ley de la conservacin que dice que la cantidad de energa que permanece en un sistema es igual a la suma de la energa importada, menos la suma de la energa exportada. Sin embargo esta ley responde a todos los caso. Si viene una corriente de entrada de una energa particular. Nos referimos a la informacin la cual tiene un comportamiento diferente a los recursos anteriormente sealados y por eso merece ser considerada aparte. Puede suceder todo lo contrario a la ley es decir, la salida de informacin puede aumentar el total de informacin del sistema (con ello se explica aquello de que la mejor manera de aprender es enseando. La entrega de informacin trae consigo mayor informacin para el sistema). En general podemos indicar que la dependencia del sistema de sus importaciones de energa desde el medio constituye una seria restriccin para este, y no es difcil encontrar sistemas que luchan tenazmente para tener un mayor acceso y/o control sobre las fuentes de energa. Proceso de conversin La energa que importan los sistemas sirve para mover y hacer actuar sus mecanismos particulares con el fin de alcanzar los objetivos para los cuales fueron diseados. En otras palabras los sistemas convierten o transforman la energa que importan en otro tipo de energa, que representa la Produccin caracterstica del sistema particular. As como las plantas importan energa solar y mediante un proceso de conversin (fotosntesis) transforman la energa solar en oxgeno. Corriente de salida La corriente de salida equivale a la exportacin que el sistema hace al medio. Este es el caso del oxgeno en las plantas, de las planchas de acero en la empresa siderrgica, etc. Generalmente no existe una sino varias corrientes de salida. En general podemos dividir estas corrientes de salida como positivas y negativas, para el medio y entorno, entendindose aqu por medio todos aquellos otros sistemas (o supersistemas) que utilizan de una forma u otra la energa que exporta ese sistema. Podramos hablar de sistema viable como aquel que sobrevive, es decir, que es legalizado por el medio y se adapta a l y a sus exigencias. Sin embargo, el concepto de viabilidad es ms amplio. Stafford Beer define a un sistema viable como aquel que es capaz de adaptarse a las variaciones de un medio en cambio.

Para que esto pueda ocurrir, el sistema debe poseer tres caractersticas bsicas: a) Ser capaz de auto organizarse, Es decir, mantener una estructura permanente y modificarla de acuerdo a las exigencias b) Ser capaz de auto controlarse Es decir, mantener sus principales variables dentro de ciertos lmites que forman una rea de normalidad. c) Poseer un cierto grado de autonoma Es decir, poseer un suficiente nivel de libertad determinado por sus recursos para mantener esas variables dentro de su rea de normalidad. Algunos autores han denominado ciclo de actividad a la relacin entre corriente de salida y corriente de entrada (es decir, al proceso mediante el cual la corriente de salida regenera la corriente de entrada del sistema). La comunicacin de retroalimentacin La comunicacin de retroalimentacin es la informacin que indica como lo est haciendo el sistema en la bsqueda de su objetivo, y que es introducido nuevamente al sistema con el fin de que se lleven a cabo las correcciones necesarias para lograr su objetivo. Un ejemplo ms caracterstico y que muestra en forma practica el proceso de la informacin de retroalimentacin lo plantea Parsegian a travs de un ejercicio. Las caractersticas fundamentales de la comunicacin de retroalimentacin se observan muy bien a travs del simple proceso de caminar a travs de un pasillo estrecho. Sin embargo normalmente este acto es tan automtico que las funciones y conductas esenciales asociadas en esta caminata pasan desapercibidas. Si queremos representar en forma ms completa el proceso de retroalimentacin debemos agregar una funcin de conversin que recibe la informacin de retroalimentacin como corriente de entrada que la transforme o convierta en nueva informacin, la que es trasmitida al proceso de conversin principal que est actuando para alcanzar el objetivo del sistema. Tome en cuenta que la comunicacin de retroalimentacin no solo puede provenir de la corriente de salida de sistema sino de cualquier otra corriente de salida que se estime necesario controlar. En otros casos la funcin de conversin de la comunicacin de retroalimentacin significar informaciones que de alguna forma modifican las corrientes de entrada que importa el sistema. El enfoque corriente de entrada y salida Este enfoque identifica a un sistema como a una entidad reconocible a la cual llegan diferentes corrientes de entrada y de la cual salen una o varias corrientes de salida bajo las forma de algn producto. Desde este punto de vista, se considerara al sistema como una caja negra considerando solo las interacciones (llegadas o salidas). Este enfoque produce la ventaja de identificar claramente los sistemas y los subsistemas y estudiar las relaciones que existen entre ellos, permitiendo as maximizar la eficiencia de estas relaciones sin tener que introducirnos en sus procesos complejos encerrados en las cajas negras.