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ARTCULOS

Un dilogo apcrifo y antiplatnico sobre el conc>ctnm 11111


Luis Oswaldo Bernal Correa
TRADUCCIN
El ocaso de la verdad redentora} el asccm<> de lil t ult11111 111
Richard Rorty
Traduccin: Alexandra Yincth
J"K' UNIN'liNUTO
i Corporacin Unevenltarf Ml111.1to dt Ok
HITOS
COMIT EDITORIAL
Luis Oswaldo Bcrnal Corrt":l
Camilo Guzmn Fori.,>u:t
Julin .\lberto :\{orales Salamanca
l van Da ro l\Iorcno Acero
Edisson Rind>n Higuera
COLABORADORES
Victoria Delgadillo
Stella Ddgadillo
Mara Consuelo Escobar Hcrnndez
Alcxander Guerrero Bohorquez
Eddieth Johanna Mal pica
Alcxandra Rodr.,>uez Silva
Jorge Elicc:r Sierra Mc:rchn
AGRADECIMIENTO ESPECIAL
Richard Rorty Universidad de Stanford
/o I"Onlmido tft /o umlol p11bficado1 tn fJia rtVJia
son ruponJabilidatl txd111iva rk 1111 a111oru.
Porrada: Mano1 diblljndou Escher
Publicacin Semestral
Numero 1 - Septiemhre de 2005
El comit editorial de la revista HITOS est conformado por estudiantes
del Departamento de Filosofia de la Corporacin Universitaria Minuto de Dios
Bogot. D.C., Colombia.
Enve sus colaboraciones y comentarios a:
rcvistah.iros@yahoo.com
Convocatoria para la recepcin de escritos para la publicac.in en el se.,>undo
nmtro de la revista de Filosofa HITOS. Presentar un documento de mximo 12
cuartillas a espacio sencillo en letra Garamond 12. Se reciben artculos,
investigaciones, cuentos o poemas.
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1],
f.

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l
EDITORIAL
La gestacin de un escrito trae consigo el inminente deseo de ser ledo. La
idea de escribir para los dems, aunque muchas veces lo neguemos, est
presente siempre a la hora de tomar un lpiz y enfrentarnos a una hoja de
papel en blanco esperando vidamente ser empapada de letras que devienen
sentimientos, ideas y proyectos ante los ojos del expectante lectr, quien,
desprevenidamente, busca un nuevo propsito, un nuevo acercamiento a la
condicin humana.
Escribir y leer son dos acontecimientos fundamentales en la existencia humana.
Escribir y leer se manifiestan a travs de una hoja de una hoja que fue
el resultado de querer comprender ms a travs de la escritura, pues siempre
se escribe y se lee para comprenderse mejor a uno mismo y a los dems.
De esta manera, apreciado lector, queremos ofrecerle una revista de filosofia,
resultado del esfuerzo y la dedicacin de un grupo de estudiantes que con
gran disposicin, han logrado sta tiene como propsito reunir
los di ferentes escritos que se realizan en torno a discusiones ftlosficas,
investigaciones y experiencias potico-literarias, vividas por docentes y
estudiantes quienes expresan opiniones, perspectivas y puntos de vista
suscitados desde cada uno de los contextos en los cuales reflexionan.
Esta revista que busca difundir las reflexiones que hacen aquellos allegados a
la ftlosofJ.a debe, entonces, tener un nombre que no slo la denomine, o
algn tr mino que determine su notoriedad en el mbito acadmico, sino un
nombre que circunde la amplitud significativa y que contenga el esfuerzo, la
dedicacin y la expectativa de la experiencia artistica del escribir y el leer, y
que adems, dote de sentido y profundo significado a la reflexin fllosfica,
rigurosa e inteligente, jovial e impetuosa.
Por ello, hemos decidido que la presente revista de filosofia lleve por nombre
HITOS. Etimolgicamente, proviene del latn ji(fllt, es decir, fijo, algo que
sirve de referencia, una seal que muestra un horizonte. Queremos pues, ser
la seal de un horizonte indeterminado, queremos ser el hito, el acontecimiento
de la experiencia vivida, que seale un nuevo camino, un nuevo sitio del
subvalorado arte del pensar. Son hi tos, entonces, la inmensidad de
pensamientos e ideas que rondan, como avispas, la reflexin e investigacin
filosficas.
El ocaso de la verdad redentora
y el ascenso de la cultura literaria
Rkha;d Rorry
Tradurci11: Alexandra Rodrigue'- Silva
RESUMEN
En ti pmtnlt arf('l(lo, Rirhard Rof!Y plafllta romo ltJJ pri,ripal q11t los
iflltlutualer de Orridmle hafl basado Sil biifJIItda dt la redmnfl, primero
tn la rtligifl monoltsla, luego tn la jilosofa
1
y ahora tn la mlt11ra
littraria. Las dos primeros prOJ'tlfos, para tJit a11/or,ya ha, lefflfiflarlo,y
ahora son ronsiderados romo gineros literarios oproflaks. Para Rof!Y, la
rrdtndn tkbe str buuada franqueando lor lmilts prmnlu de la
mat,nadn Jmmrma, ptrrputIJO tllt lambl" ha(t posible la ronSif'llrrin
t una rodedad mrloltranlt.
PAL4BRAS CLAVE
Verdad Rtdtnlora, lnttlutual, C11/1ura Uttraria, Imagfladn,
Antirreprmntadonalismo
Preguntas como 'existe la verdad?' o 'crees en la verdad?' parecen ser ahora
insensatas y menos importantes. Todos sabemos que la diferencia entre una
creencia verdadera y una falsa es tao importante como la distincin entre
comidas nutritivas y venenosas. Adems, uno de los logros recientes ms
importantes dt: la ftlosofla analtica es el que demuestra que la habilidad de
dominar el concepto de 'creencia vetdadcra' es una condicin necesaria para
ser un usuario competente del lenguaje, y esto, a su vez, para se.r un agente
racional. No obstante, la pregunta 'crees en la verdad o eres uno de esos
frvolos postmodernos?' es a menudo la primera pregunta que los periodistas
hacen a los intelectuales que deben entrevistar. Esta pregunta ahora juega el
mismo papel que previamente haba jugado la cuestin 'crees en Dios o eres
uno de esos peligrosos ateos?'. Con frecuencia se ha dicho que los gneros
literarios no aman suficientemente la verdad. Tales advertencias tienen el
mismo tono deliberado en el que sus predecesores fueron advertidos de que
el temor al Seor es el inicio de la sabiduria.
Obviamente, el sentido de la palabra 'verdad' invocada en estas preguntas no
es el cotidiano. Nadie est atormentado :\cerca de una mera nominalizacin
del adjetivo 'verdad'. La pregunta 'crees que la verdad existe?' es parafraseada
por algo como 'piensas que hay una meta fmal natural en la investigacin de
SS
la forma en que las cosas realmente son y que el entendimiento de esa forma
nos dir qu hacer con nuestro ser?' Aquellos quienes, similares a n, se
encuentran con la acusacin de frvolos postmodernos, no piensan que haya
tal trmino. Pensamos que indagar es justamente otro nombre para la
resolucin de problemas, y no podemos imaginar que la indagacin acerca de
la existencia humana, y de lo que debemos hacer con nuestro ser, est ya
resuelta. Porque las soluciones a viejos problemas producirn problemas
nuevos y as para siempre. As como sucede con el individuo, sucede con la
sociedad y las especies: cada etapa de maduracin superar solamente los
dilemas previos para crear unos nuevos.
Los problemas acerca de qu hacer con nuestro ser, a qu fines servir, difieren
a este respecto, de los problemas cientficos. Una ciencia completa y finalmente
unificada, un ensamblaje orquestado armoniosamente de teoras cientficas,
ninguna de las cuales necesitar ser nunca revisada, es un objetivo inteligible.
La indagacin cientfica podria, concebiblemente, terminar. Entonces, si la
explicacin unificada de las relaciones causales entte todos los eventos espacio-
temporales fueran catalogadas como <verdaderas', an los ms extravagantes
gneros postmodernos no tendran razn en dudar de la existencia de la verdad.
La existencia de la verdad slo se convierte en problema cuando otra clase de
verdad est en cuestin.
Usar el trmino "verdad redentora' para aquel conjunto de creencias que
terminaran, de una vez y para siempre, con el proceso de reflexin de qu
hacer con nuestro ser. La verdad redentora no consistira en teoras acerca de
cmo las cosas interactan causalmente; en cambio, suplira la necesidad que
la religin y la filosofia intentan satisfacer. Es la necesidad de hacer encaja.r
todo -todas las cosas, personas, eventos, ideas y poemas- en un nico
contexto; un contexto que de algn modo se revelar como natural, destinado
y nico. Este seria el nico contexto que importara para propsitos de moldear
nuestras vidas, porque seria el nico en que esas vidas apareceran como son
en verdad. Creer en la verdad redentora es creer que hay algo que permanece
en la vida humana, como las partculas fisicas elementales permanecen en los
cuatro elementos -algo que es la realidad detrs de la_ apariencia, la nica
descripcin verdadera de cul es la salida, el secreto final.
La esperanza de que tal contexto pueda ser encontrado es una especie que
pertenece a un ~ e r o superior. El gnero superior fue lo que Heidegger
llam la esperanza de la autenticidad -la esperanza de ser uno mismo ms
que meramente la creacin hecha por la educacin o el medio ambiente. Tal
S9
El Ot"aJO dt lo 11trrfod rtdrntoro )'ti omnso dt lo mlluro littrono
como Heidegger cnfaz, para alcanzar la autenticidad en este sentido no es
necesario rechazar el propio pasado. En lugar de eso, es ms bien un asunto
de rcintcrpretacJn del pasado que sea ms conveniente para los fines propios.
Lo que importa es haber visto una o ms alternativas para los fines que la
mayoa de la gente da por sentado, y haber escogido entre esas alternativas
- por lo tanto, en alguna medida, crendose a s misma. Tal como Harold
Bloom recientemente record, la importancia de leer un gran nmero de
libros es el darse cuenta de un gran nmero de fmes alternos, y la importancia
de sto es convertirse en un ser autnomo. Autonoma, en este sentido
antikatiano y distintivamente de Bloom, es casi la misma cosa que la
autenticidad para Heidegger.
Definir un intelectual como alguien que suspira por L'l autonoma de Bloom,
y es bastante afortunado para tener el dinero y el tiempo libre para hacer algo
respecto a esto: visitar diferentes iglesias o gures, ir a los diferentes teatros o
museos y, sobre todo, leer cantidades de libros diferentes. La mayora de los
seres humanos, incluso aquellos que creen que para esto hay que tener dinero
y tiempo libre, no son intelectuales. Si leen libros no es porque busquen
redencin, sino porque quieren entretenimiento y distraccin, o porque quieren
estar ms capacitados para llevar a cabo un fm anterior. No leen libros para
encontrar sus ftnes, mientras que los intelectuales s.
Teniendo estas definiciones de los trminos "verdad rede.otora" e "intelectual'',
puedo ahora establecer mi tesis, a saber, que los intelectuales de occidente
han progresado, desde el Renacimiento, a de tres etapas: han tenido la
esperanza de redencin primero en Dios, despus en la filosofta y ahora en la
literatura. La religin monotesta ofrece la esperanza de la redencin
enteramente, a travs de una nueva relacin con una persona no-humana
omnipotente. La creencia -como la creencia de los articulo:; de un credo-
puede ser slo incidental a esta relacin. Para la fllosofia, no obstante, las
creencias son esenciales. Para sta, la redencin es posible por la adquisicin
de una serie de creencias que representan L1s cosas de la forma en que realmente
son. Finalmente, la literatura ofrece la redencin produciendo todo el
conocimiento posible, familiarizndonos con la inmensa variedad posible de
seres humanos. :\qu nuevamente, tal como en la religin, la creencia verdadera
cobra una menor.
Denuo de una cultura literaria, la religin y la filosofa aparecen como gneros
literarios. tal, son opcionales. As como un intelectual puede optar por
lt:er ms poemas pero no,clas, o ms no,relas pero pocos poemas, as
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l o ella puede leer mucha ms filosofla o escritos sobre religin, pero en
comparacin pocas novelas y poemas. La diferencia entre las lecturas literarias
de un intelectual y otras lecturas, es que el habitante de la cultura literaria trata
los libros como intentos de encontrar las necesidades humanas, ms que
reconocer el poder de un ser que se aparta de lllles necesidades. Dios y verdad
son, respectivamente, el nombre religioso y filosfico para llll clase de ser.
La transicin de la religin a la filosofta se dio con el restablecimiento dd
platonismo ea el Renacimiento, ea d periodo en el cual los humanistas
empezaron a plantear las mismas preguntas acerca dd monotesmo cristiano
que Scrates haba planteado en d panten acerca de Hesodo. Scrates sugiri
a Eutifrn que la pregunta real no era si las acciones de alguien eran agradables
a los dioses, sino ms bien si los dioses tenan una visin correcta ace.rca de
qu acciones deben hacerse. Cuando esta pregunta fue tratada de nuevo de
una manera seria, d camino fue abierto a la conclusin de Kant de que d
Uno Sagrado y d Evangelio deben ser juzgados a la luz de la propia conciencia.
La transicin de una cultura filosfica a una literaria se dio poco despus de
Kant, ea d tiempo en que Hegel nos advirti que d barniz de la filosofia es
gris, gris como cuando una forma de vida envejece. Este comentario ayud a
la generacin de Kierkegaard y Marx a darse cuenta de que la filosofla nunca
va a colmar d rol redentor que d mismo Hegel babia reclamado para ella. Las
supreawnente ambiciosas pretensiones que Hegel reclamaba para la filosofla
casi inmediatamente se convirtieron en su opuesto dialctico. Su sistema,
apenas fue publicado, empez a ser tratado como un artefacto que se
autodevoraba, la reducci6a al absw:do de una forma de vida intelectual que
pareci estar ea las ltimas.
Desde la poca de Hegel. los intelectuales han ido perdiendo la confianza en
la filoso 52, en la idea de que la redencin puede venir en forma de creend.:.s
verdaderas. En la cultura lite.rari..a, la cual ha ido emelgiendo durante los ltimos
200 aos, .la pregunta 'es e.c;o ha cedido su orgulloso lugar a la
pregunta 'qu hay de nuevo?'. Heidegger pens que ese cambio fue un declive,
el cambio de un pensamiento serio por un mero chisme curioso. f'ler las
discusiones sobre das Gtndt [La habladura} y dit Ntllgitr [La curiosidad] en
los pargrafos 35-36 de Zeit "'"' s,;, (Str y tiempo]). Muchos seguidores de la
cienci2 natural, gente que de otro modo no tienen empleo para Heidegger,
conve.ndrian con l en este punto. La estimacin que ofrezco, como quiera
que se2, es que este cambio es un avance. Representa un deseable reemplazo
de las malas preguntas como 'qu es d ser?', 'qu es lo verdaderamente
Gl
El ()((].SO tk la vtrdad rrtkntora ti a.Jtt/UO tk la liltraria
real?' y 'qu es el hombre?' a la sensible pregunta 'Alguien tiene una nueva
idea acerca de cmo los humanos podriamos dirigir por nosotros mismos
nuestra existencia?'
En su forma pura, sin diluir por la filosofia, la religin es una relacin con
una persona no-humana. Esta relacin puede ser una relacin de adoracin
que supone obediencia, o de comunin extcic.a, o de confidencia silenciosa,
o alguna combinaci':l de ellas. Pero es slo cuando la religin se ha mezclado
con la filosofta, que esta relacin redentora no cognitiva con las peno02s
comienza a ser mediada por un credo. Slo cuando el dios de los filsofos ha
reemplazado el Dios de Abraham, Isaac y Jacob, es correcto creer que d
pensamiento es lo esencial para la salvacin.
Para la religin, en su forma no contaminada, la argumentacin no es ms
relevante que la creencia. El convertirse en un nuevo ser en Cristo, insiste
Kierkegaard, no es el mismo tipo de cosa que ser forzado a conceder la verdad
de una proposicin en el curso de una reflexin socrtica, o como d resultado
de la dialctica hegeliana. En esta medida la religin requie.re cree.r en una
proposicin, estoes, como afi.rm Locke, la creencia basada en la confianza
del proponente ms que e.n la creencia apoyada en un argumento. Pero las
creencias son i.rrelevantes desde el punto de vista de la devocin especial de
los creyentes iletrados hacia Dmete.r. o hacia la Vi.rgen de Guadalupe, o
hacia el pequeo dios gordo del tercer altar a la izquierda del templo que
queda bajando la calle. Esta es la i.rrelevancia que intelectuales como San
Pablo, Kierkegaard, y Ka.rl Barth -atletas espirituales quienes gozan pensando
que su fe es una locura para los griegos- espe.ran reestableceL
Al tomar seriamente el ideal filosfico de la verdad redentora, uno debe creer
que la vida que no puede ser exitosamente fundamentada sobra dicha verdad
carece de valor, y que la argumentacin perseverante conducir a todas las
investigaciones al mismo conjunto de creencias. La religin y la literatura, en
la medida en que no estn contaminadas por la 6loso6a, no comparten
ninguna de esas convicciones. La religin sin contaminar poda
en el sentido en que una comunidad puede pensa.r como esencial el adorar
slo a un dios en particula.r. Pero la idea de que haya un slo dios, que el
politesmo es contrario a la razn, es una idea que slo puede adoptarse
despus de que los filsofos nos hao convencido de que muchas de las
reflexiones de los seres humanos deben conducir a un mismo resultado. Uso
los trminos 'literatura' y 'cultura literaria', para referi.rme a una cultura que
ha sustituido la religin y la filosofa por la literatura, la cual no halla la
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redencin ni en una relacin no cognitiva con UD2 penona no-humana ni
tampoco en UD2 relacin cognitiva con proposiciones, sino en las relaciones
no cognitivas con otros humanos, relaciones mediadas por artefactos
humanos blles como libros y construcciones, pinturas y canciones. Estos
artefactos proveen miradas alteq1as a otros caminos de la existencia humana.
Esta clase de cultura abandona la presuposicin comn a la religin y la
filosofia: que la redencin debe venir de la relacin de uno con algo que ho es
slo una creacin humana ms.
Kierkegaa.rd acertadamente dijo que la filosofia empez a levantarse como
rival de la religin, cuando Scrates sugiri que d conocimiento de s1 mismo
era un conocimiento acerca de Dios no ten&.mos necesidad de ayuda de
una pe.rsona no humana, porque la verdad estaba ya dentro de nosotros. Pero
la literatura empez a ser rival de la filosofia cuando peno02s como Cervantes
y Shakespeare comenzaron a sospechar que los setea humanos eran, y debean
se.r. tao diversos que no se poda pretender que todos ellos albetgaran UD2
sola verdad profunda en sus pechos. Santayana apunt hacia este sismico
C211lbio cultural en su ensayo L1 tlllttfiM tk nlip '" SIJJ:tsptan. Este ensayo
po<ha ser llamado igualmente "la ausencia tanto de religin como de filosofia
en Shakespeue" o simplemente "la ausencia de la verdad en Shakespeare,..
Anteriormente suger que a la pregunta 'crees en la verdad?' se le puede dar
sentido e import2ncia si es reformulada como piensas que hay un nico
conjunto de creencias que pueden servir de rol redentor en la vida de los
seres humanos, las cuales pueden ser justificadas racionalmente para todos
los seres humanos bajo condiciones ptimas de comunicacin y que de este
modo darn forma a las metas finales y 02turales de indagacin?'. Responder
's' a esta reformulacin de la pregunta es tomar a la fllosofia como la gua
para la vida. Es estar de acuerdo con Scrates en que hay UD2 serie de creencias
que son tan igualmente susceptibles de justificacin racional como co.rreccio
al elegir una prioridad sobre cualquier otra consideracin en la determinacin
de qu hacer con la vida de uno. La premisa de la filosofia es que hay una
forma en que las cosas realmente son -una forma en la que la humanidad y el
resto del universo son y siemp.re sedo, iodepeodienteJJ!ente de cualesquie.r
necesidades e intereses humanos meramente contingentes. El conocimiento
de la forma en que las cosas realmente son es la redencin. Por eso, la filosofa
puede reemplazar a la religin. La lucha por la verdad puede reemplazar la
bsqueda de Dios.
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El oca.Jo t la ~ ~ t r d a d rttnloro y ti am nro de la ntiiNro littroria
No es claro que Homero, o incluso Sfocles. pudieran haberle darle sentido
a esta idea. Antes que Platn soara con ella, la constelacin de ideas oecesa.r:ias
para darle sentido a esto no estaba disponible. Sin embargo, Cervllntes y
Sbakespeare entendieron la propuesta platnica y a la vez desconfiaron de su
motivacin. Su desconfianza los condujo a alabar la diversidad y quitarle
importancia a lo comn -para subrayar las diferenw s entre seres humanos
ms que para observar su oatunleza comn. Este cambio de nfasis debilit
la fuerza del supuesto platnico de que todos estos tipos de personas diferentes
deberlan ser ordenados en una jcrarquia, determinada sobre la base de sus
logros relativos en el alcance de uo solo objetivo. Iniwtivas como las de
Cervantes y Shakespeare ayudaron a crear uo nuevo tipo de intelectual-uno
que no tomara la disponibilidad de la verdad redentora como algo ya dado, y
para el cual carece de inters saber si Dios o la verdad existen.
Este cambio ayud a crear la grao cultura de hoy, una cultura en la que religin
y filosofa han llegado a ser marginales. Es seguro que hay an numerosos
intelectuales religiosos y an ms fllsofos. Pero los estudiosos ms jvenes
que buscan la redencin actualmente, miran primero las novelas. obras y
poemas. La clase de libros que se pensaban marginales en el sigl<;> dieciocho
se han vuelto centrales. Los autores de Rmlar, prlndpe dl AbiJinia y el Cnditk
ayudaron a consolidarla, pero difcilmente pudieron prever una cultura en la
que los escritores ms reverenciados no escriben ni leen sermones. o tratados
sobre la naturaleza del hombre y del universo.
Para los miembros de la cultura literaria, la redencin se alcanza al entrar en
contacto con los limites presentes en la imaginacin humana. Esto es as
porque una cultura literaria est siempre en bsqueda de la novedad, siempre
esperando encontrar el sitio que Shelley llam "las sombras que lanzan el
porvenir al presente", ms que tratar de escapar de lo temporal a lo eterno.
Esta es una premisa de esta cultura que pens que la imaginacin posee lmites.
lntes que son capaces de ser extendidos siempre. La imaginacin sin fm
consume sus propios artefactos. Este es un fuego siempre-vivo, siempre
expandido. Est sujeto al tiempo y cambia como las moscas y los gusanos.
pero mientras dure y preser ve la memoria de su pasado, continuar
trascendiendo sus lmites previos. A pesar de que el miedo a la novedad est
siempre presente dentro de la cultura literaria, este mismo miedo produce un
resplandor ms intenso.
El tipo de persona que llamo 'intelectual literario' piensa que una vida que oo
es vivida cerca de los lmites presentes de la imaginacin hwnaoa, no es
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merecedoa de vivirse. El intelectual literario sustituye la idea soctica de
auto-examen y auto-conocimiento, por la idea de ampliar el yo mediante el
llegar a esw familiariz'ldo con an ms formas de la existencia humana. A la
idea ttligiosa de que cierto libro o tradicin podia conectarnos con una persona
no humana omnipotente o sumamente digna de ser amada, el intelectual
literario sustituye el pensamiento de Bloom de que entre ms libros leaS,
habcis considerado ms formas de la existencia hw:naoa. y ms humano te
conviertes -al ser menos tentado por sueiios de uo escape del tiempo y del
azar., y ms convmcido de que los humanos no tenemos que esperar que otro
nos salve.
Espero que todo lo que be dicho hasta este momento baya dsdo algo de
plausibilidad a mi tesis de que k>s ltimos cinco siglos de vida intelectual de
Occidente pueden ser consideados tilmente, primero como el trnsito de la
religin a la filosofi.a. y posteriormente de la filosofla a la literatura. Llamo a
este trnsito progreso, porque veo a la filoso& como uo estadio de transicin
en uo proceso de crecimiento gradual de auto confianza. La grao virtud de
nuestr<? nuevo encuentro con la cultura literaria es que sta les dice a los
jvenes intelectuales que la nica fuente de redencin es la imaginacin
humana, y que este hecho debe ocasionar orgullo ms que desespeacio.
La idea de verdsd redentora exige la conviccin de que una serie de creencias
que puedan ser justificadss a todos los seres humanos tambin colmarn
todas sus necesidsdes. Pero esa idea ea un compromiso inherentemente
inestable entre la insistencia masoquista de someterse a lo no-humano y la
necesidad de sentirse orgulloso de nuestra humanidad. La verdad redentora
es un intento de hallar alguna cosa que no es hecha por los seres humanos,
pero con la cual tienen una relacin especial y privilegiads no compartida por
los animales. La natunleza intrloseca de las cosas es semejante a uo dios en
su independencia de nosotros. e incluso -como Scrates y Hegel nos dijeron-
el conocimiento de s mismo ser suficiente para estar en contacto con ella.
Una manea de considerar la bsqueda del conocimiento de una cuasi-divinidad
fue lo que Sartre llam: una pasin ftil. uo intento predestinado de uno
mismo por llegar a convertirse en uno mismo. Pero seria _mejor ver la filosofia
tal como uno de nuestros mayores logros de la imaginacin, a la par con la
invmcin de los dioses.
Los filsofos a menudo representan la religin como uo intento primitivo e
insuficientemente irreflexivo de filosofar. Pero, tal como lo dije anteriormente,
una cultura literaria totalmente auto<oociente de s misma describirla tanto a
65
El D(aJD dt la verdad rtdml11ra y ti aJIIID di la (11//lirrJiiltraria
la religin como a la fllosofia como gneros literarios relativamente primitivos,
y no obstante, esplndidos. Son gneros en los cuales actualmente es cada
vez es ms dificil escribir, pero los gneros que los est2n remplazando no
pudieron haber emergido sin que hubieran sido ledos sepuadamente del
camino de la religin, y despus sepuados del de la filosofa. Desde este
punto de vista, la religin y la filosofia no son solamente escaleras pua arrojar.
Antes bie.o, son estadios en un proceso de maduracin, uri proceso en el cual
necesitamos ver hacia atrs continuamente, y recapitular. con la esperanza de
alcanzar continuamente la ms grande auto-realizacin.
Con la esperanza de hacer ms plausible esta interpretacin de la filosow
como un gnero de transicin, dir algo acerca de dos grandes movimientos
en los que culmin la ftlosof1a .. La fllosofia empez a llegar a su fin cuando
los pensadores de la Ilustracin no tuvieron que esconderse ms detrs de las
mscaras usadas por Descartes, Hobbes y Spinoza, y fueron capaces de ser
abiertamente ateos.
Estas mscaras pudieron ser dejadas despus de la Revolucin Francesa. Este
suceso, que hizo posible que los seres humanos pudieran construir un nuevo
cielo y una nueva tierra, hizo parecer a Dios lejano y menos necesario que
antes.
Esa auto-confianza recin bailada produjo los dos grandes sistemas metafsicos
en los que la filosofia culmin. Primero, vino la metafisica del idealismo alemn,
y despus, la reaccin contra el idealismo que era el materi,Jismo metafisico,
los apotesicos resultados de la cienci.a natural El primer movm.ieoto
pertenece al pasado. No obstante, el materialismo metafisico permanece con
nosotros. De hecho, esto es un poco ms que la nica versin de la verdad
redentora presente en oferta. sta es la ltima victoria de la filosofi2, es el
ltimo intento de proveer la verdad redentora y por lo tanto, el escape por ser
degradada al cstatus de gnero literario.
Este no es el lugar para recapitular el surgimiento y cada del idealismo alemn,
ni tampoco para elogiar lo que Heidegger llam uel grandioso, extenso y
original mundo espiritual". Para mi presente propuesta, es suficiente decir
que Hegel, el ms original de los idealistas, crey tener la primera prueba
satisfactoria de la existencia de Dios y la primera solucin satisfactoria al
tradicional problema teolgico del mal. El fue, a sus ojos, el primer telogo
natural totalmente exitoso -el primero en reconciliar a Scrates con Cristo,
mostrando que la encarnacin no fue un acto de gracia por parte de Dios,
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sino ms bien una necesidad. "Dios" dice Hegel "tena que tener un hijo"
porque la eternidad no es nada sin el tiempo, Dios no es nada sin el hombre,
la verdad no es nada sin su aparicin histrica.
A los ojos de Hegel, la esperanza de Platn por escapar de lo tcmpot;;! hacia
lo eterno era una etapa primitiva, aunque necesaria en el pensamiento
-un escenario en el que la doctrina cristiana de la encarnacin nos ayud a
crecer. Ahora que Kmt ha abierto el camino pan ver que la mente y el mundo
son interdependientes, Hegel crey que estamos en una posicin pa.ra ver
que la filosofia puede unir la distincin kantiana entre el fenmeno y el
nomeno, as como la estada de Cristo en la tierra permiti superar la
distincin entre Dios y el hombre.
El idealismo metafisico pareci ser a la vez verdadero y para
algunas de las mejores mentes del siglo XIX. Jusiah Royce, por ejemplo,
escribi un libro tras otro arguyendo que Hegel estaba en lo correcto: ia
reflexin simple, armada en las presuposiciones del sentido comn,
exactamente el mismo tipo de filosofar que Scrates practic y elogt, que lo
llev a reconocer la verdad del pantesmo tao cierta como la reflexin sobre
cli2gtam.as geomtricos lo condujo al teorema de Pitgoras. Pero el veredicto
de la cultura literaria sobre esta metafisica fue amablemente formulado por
Kierkegurd cuando dijo "Si Hegel hubiera escrito al final de su sistema lgico
este es simplemente un experimento mental', l hubiera sido el pensador
ms grande que haya vivido jams. Tal como es, l es simplemente un bufn."
Parafraseua el punto de IGerkega:ud as si Hegel hubiera sido capaz de
dejar de pensar que nos haba dado la verdad redentora, e in:>istido en que
nos haba dado algo mejor que la verdad redentora -2 saber, una manera de
sostener todos los productos previos de la inuginacin humana juntos en
una sola visin- hubiera sido el primer filsofo en admitir que un mejor
producto cultural que la filosofia haba llegado al mercado. Hubiera sido el
primer filsofo en reemplazar coocientemente la filosofa por la literatura,
justo como Scrates y Platn fueron los primeros en reemplazar
concieotemeore la religin por la filosofa. Pero en su Hegel se presect
a s mismo como el descubridor de la Verdad Absoluta, y los hombres como
Royce lo tomaron con una seriedad tal que ahora nos impresiona cariosa y
burlescamente. Esto permiti que Nietzsche en el Narimiento dt la tragedia,
nos dijera que la premisa comn de Scrates y Hegel debe ser rechazada, y
que la invencin de la idea del conocimiento de s mismo fue un gran logro
imaginativo que ha sobrevivido a su utilidad.
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El DtaJD dt la IJfrriad rttfriDra y ti asmm dt la litmnia
Entre el tiempo de Hegel y Nietzsche, sin embargo, Surgi el segundo de los
grandes movimientos ftlosficos, el cual sostuvo la relacin entre
Demcrito y Lucrecio que Hegel haba sostenido entre Pumnides y Plotino.
Este fue el intento de poner a la ciencia natural en el lugar de la religin y de
la reflexin socrtica, de ver la indagacin emprica como proporcionando
exactamente lo que Scrates pens que nunca poda darnos -la verdad
redentora. A mediados del siglo XIX pareci claro que las matemticas y la
ciencia emprica estaban por ser las nicas reas de la cultura en las cuales
haba una esperanza concebiblemente poderosa de conseguir un acuerdo
unnime racional-las nicas disciplinas capaces de proveer creencias que no
fueran derribadas a lo largo de los perodos histricos. Eran las nicas fuentes
en donde se daban resultados acumulativos y de proposiciones que eran las
candidatas plausibles para gozar del esta tus de se.r la intuicin de la forma en
la que las cosas son realmente en s mismas, independientemente de la
contingente historia humana. la ciencia natural unificada todava parece ser
la respuesta a las plegarias de Scrates para muchos intelectuales.
Por otro lado, casi todo el mundo en el siglo XIX lleg a estar de acuetdo con
Hume en que el modelo de Platn del xito cognitivo -las matemticas-
nunca iba a ofrecernos ninguna cosa redentora. Solamente unos pocos neo-
pitagricos afirmaron que las matemticas deberian tener mucho ms que un
inters prctico y esttico. De igual manera, los positivistas del siglo XIX
sacaron la moraleja de que la nica fuente de un acuerdo racional y verdad
impetturbable, la ciencia emprica, precisamente haba tenido una funcin
redentora. Desde entonces, la filosofia ha enseado que una explicacin que
limita todas las cosas juntas dentro de un. todo coherente tendri2 un valor
redentor, y desde el colapso del idealismo metafisico, dej al mate.rialismo
como el nico candidato posible para semejante explicacin, los positivistas
concluyeron que la ciencia natural fue todo lo que la filosofia necesit.
Este proyecto de dar el estatus redentor a la ciencia emprica todavia atrae a
dos clases de intelectuales de hoy. El primero es la clase de filsofo que insiste
en que la ciencia natural obtiene la verdad objetiva de una forma que ninguna
otra parte de la cultura lo hace. Estos filsofos usualmente reclaman que el
cienfico natural es el paradigmtico poseedor de las virtudes intelectuales,
sobre todo del amor a la verdad, h cual dificilmente se puede encontrar entre
los crticos litetarios. El segundo tipo de intelectual, quien sigue al pie de la
letra a los positivistas del siglo XIX, es la clase de cientfico que anuncia que
el ltimo trabajo en su disciplina tiene profundas implicaciones filosficas:
que los avances en la biologa evolutiva o en las ciencias cognitivas, por ejemplo,
68
hacen mucho ms que decirnos cmo funcionan las cosas y de qu estn
hechas. Tales avances nos dicen, afirman estos cientficos, algunas cosas sobre
cmo vivir, acetca de la naturaleza humana, acerca de cmo somos realmente.
Si ellos no nos la redencin, s la sabiduria -no instrucciones
de cmo producir ms herramientas efectivas para conseguir lo que deseamos
sino sabios consejos acerca de qu debemos de.seu.
Tratar estos dos grupos de personas separadamente. El problema acerca del
intento de los filsofos de trata.r la ciencia empirica como un de la
virtud intelectual es que el amor a la verdad de los astrofisicos no parece
diferente que el del fillogo clsico o del historiador de archivos. Todas estas
personas estin tratando con dificultad de conseguir algo correcto. Asi que,
cuando lo consiguen, son los maestros c:upinteros, los hbiles contadores y
los cirujanos cuidadosos. La necesidad de esta.r en lo correcto es central para
comprender el sentido de quines son estas personas y de lo que hace que sus
vidas valgan la pena.
Ciertamente, es el caso de que sin penonas cuyas vidas estn centradas
alrededor de esta necesidad, nunca habamos entrado en el camino de la
civilizacin. Este libre juego de la imaginacin es posible nicamente por la
subestructura que ha construido la gente de mente poco imaginativa. No los
artistas, ni los poetas. Tampoco los cientficos tericos, que proporcionan la
tecnologa de un mundo industrializado, ni las pocas personas con el dinero
suficiente para enviar a sus hijos lejos para ser iniciados en la cultura literaria..
Pero no hay run para tomar las contribuciones de los cientficos naturales
a esta como poseedoras de una moml o una expresin filosfica
que hace falta en aquellos de la carpintera, el perito mercantil y el cirujano.
Jbon Dewey pens que el hecho de que la fisica matemtia goce de mayor
prestigio que el conocimiento prctico de un artesano, es un legado
desafortunado de la distincin plat6nico-aristotlica entre verdades eternas y
verdades empricas, la elenci6n de la contemplacin ociosa por encima del
sudor de la prctica. Su punto podra ser expuesto ms cl.anunente diciendo
que el prestigio de los tericos de la ciencia es un legad<? desafortunado de: la
idea socrtica de que todos podemos esta.r de acuerdo, como el resultado de
uu debate racional, que la verdad es algo ms que un reflejo del hecho de
simplemente estar de acuerdo -la idea del acuerdo intersubjetiva bajo
condiciones comunicativas ideales es un ejemplo de la correspondencia coa
el modo en que las cosas realmente son.
69
El fJ(aJD dt la vtrrlad rttklllora y ti a.JrtlltD dt la fJIIINra littroria
El debate acrual entre los filsofos aoaliticos acerca de si la verdad es Wl2
cuestin de correspondencia con la realidad, y el debate paralelo sobre 12
negacin kuhniana de que la ciencia es un acercamiento asintticamente
aproximado lo realmente verdadero, son disputas entre aquellos que ven 12
ciencia emprica como un cumplimiento, al de las esperanzas p12tnic:as,
y quienes piensan que tales esperaozas deben ser abandonadas. Los primeros
filsofos toman como un asunto incuestionable de sentido comn el hecho
de que aadir un ladrillo al edificio del conocimiento es un asunto de alinear
ms cuidadosamente el pensamiento y el lenguaje con 12 forma en que 12s
cosas realmente son. Sus oponentes filosficos dicen que el as
sentido comn es simplemente lo que Dewey pens que era: Wl2 reliquia de
la esperanza religiosa de que la redencin pueda venir por el contacto con
algunas cosas no-humanas y omnipotentes. El abandono de esta ltima idea,
la idea que enlaza la filosofia con la religin, significara reconocer tanto las
habilidades de los cientficos para adicionar ladrillos al edificio del
conocimiento, como la utilidad prctica de las teoras cientficas para la
prediccin, mientras se insiste en la irrelevancia de ambos logros en la bsqueda
de la redencin.
Dichos debates entre los filsofos analticos tienen poca importancia con l2s
actividad.es del segundo grupo de personas a quienes be etiquetado como
' metafisicos materialistas'. Hay cientficos que piensan que el pblico en general
debera apropiarse por un inters en los ltimos descubrimientos acerca del
genoma, la localizacin cerebral, el desarrollo del nio o la mecnica cuntica.
Tales cientficos son buenos dramatizando el contraste entre las viejas teoas
cientficas y las nueva.s teoas brillantes, pero son malos al explicar por qu
deberiamos tener inters por esta diferencia. Ellos estn en 12 misma situacin
que los cticos de arte y de literatura que son buenos en sealar las diferencias
entre las novelas de 1890 y 1920, o entre lo que llen las galc:rias de arte de
hace diez aos y de lo que las llena ahora, pero malos al explicar por qu estos
cambios son importantes. Sin embargo, hay una diferencia entre los crticos y
los cientficos de los cuales estoy hablando. Los primeros, usualmente tienen
la sensatez de evitar la equivocacin que cometi Clemente Greeoberg -el
error de exigir. que lo que llena las galeras de arte este ao se hace con aquellos
resultados fmales de las pocas, y que hay una lgica interna en la historia de
los productos de la imaginacin que tienen ahora que alcanzar este xito
destinado. Pero los cientficos todava retienen la idea de que los productos
de la imaginacin cientfica no son slo un perfeccionamiento de lo que fue
imaginado previamente, sino tambin algo ms cercano a la naturaleza
intrnseca de las cosas. Esto explica por qu ellos encontraron tan insultante
70
,,
12 sugerencia de Kuhn de considerarse a si mismos como los que resuelven
problemas. De su retrica permanece: 'He.mos sustiruido la realidad por la
apariencia!', ms que 'Hemos resuelto algunos problemas persistentes!', o
'rHemos hecho algo nuevo!'.
El problema de esta retrica es que pone un brillante barniz metafisico sobre
un producto cientfko til Esto insina que no solamente hemos aprenciido
ms ac:erca de cmo predecir y nuestro medio ambiente y a nosotros
mismos, sino hemos aprendido algo ms -algo de significado
redentor. Pero las realizaciones exitosas de la ciencia moderna agotaron su
significado filosfico cuando acbraroo que una descripcin causal de las
re12ciooes entre eventos espacio-temporales no requeran de 12 operacin de
fuerzas no-fisicas- cuando nos mostraron que no hay fantasmu
Dicho de manera breve, la ciencia moderna nos ha ayudado a ver que si se
quiere una metafisica, entonces el materialismo es lo nico que se
tiene. Pero no nos ha dado ningW12 razn para pensar que necesitamos una
metafisica. La necesidad de Wl2 metafisica permaneci tanto como la esperanza
por la verdad redentora dur. Pero por 12 poca en la que el materialismo
triunf sobre el idealismo, esta esperaoza disminuy. De esta manera, la
reaccin de la mayoa de los intelecruales contemporneos a los nnuncios
ingenuos de los nuevos descubrimientos cientficos es 'y entonces qu?' Esta
reaccin no es Wl2 materia de pretenciosos e ignorantes literatos que son
condescendientes con 12 honestidad, ni de investigadores empricos esforzados,
como C. P. Soow pe.os. Esta es la reaccin sensible de alguien que busca o
sabe acerc.a de los fines y ofrece informacin acerca de los medios.
La posrura de la cultura literaria hacia el matcri.alismo metafisico es, y debe
ser, algo como esto: mientras que los intentos de Platn y Hegel de darnos
algo ms interesante que la fisica, fueron loables intentos de hallar una
disciplina redentora para reemplazar a 12 religin, una metafsica materialista
es solamente Wl2 fisica volcada sobre s misma. La ciencia moderna el" una
forma gloriosamente imaginativa de describir las cosas. u o xito brillante para
el fin para el cual fue desarrollada, a saber, predecir y controlar los fenmenos.
Pero no deberia pretender tener la clase de poder redentor exigido por su
derrotado rival, el idealismo metafisico.
Preguntas del tipo 'y entonces qu?' empezaron a ser planteadas a los
cientficos por parte de los intelecruales del siglo XIX, quienes aprendieron
gradualmente, como Nietzsche lo present, a ver a la ciencia a travs de 12
7t
El ortJJo dt la verdad mitnlora y el tJJrtnro dt la liltraria
ptica del arte, y el arte a travs de la vida. Emerson, el maestro de Nietzsche,
fue una de tales figuras, y Baudelaire otra. A pesar de que muchos de los
intelectuales literatos de este periodo se pensaron a s mismos como habiendo
trascendido el romanticismo, nunca pudieron estar de acuerdo con Schiller
en que la madurez futura de la humanidad ser alcanzada a travs de lo que
Kant llam "la esttica" ms que a de lo que Kant mismo llam "la
tica". Tambin pudieron respaldar la demanda de Shelley de que la gran
tarea de la emancipacin humana de lo9 sacerdotes y tiranos no pudo haber
sido efectuada sin "Locke, Hume, Gibbon, Voltaire y Rousseau" pe.ro que
"excede toda imaginacin el concebir cul hubiera sido la condicin moral
del mundo si Dante, Petrarca, Boccacio, Chaucer, Shakespeare, Caldern,
Lord Bacon o Mil ton no hubieran existido; si Rafael y Miguel ngel nunca
hubieran nacido; si la poesa Hebrea nunca hubiera sido traducida, si un
renacimiento del estudio de la literatura griega nunca hubiera terudo lugar, si
nunca hubieran estado bajo nosotros los antiguos monumentos, y si la poesa
y la religin del mundo antiguo se hubieran extinguido junto con sus creencias."
Lo que Shelley dijo a cerca de Locke y Hume, tambin pudo haberlo dicho de
Galileo, Newton y Lavoisier. Lo que cada uno de ellos dijo fue bien
argumentado, til y cierto. Pero el tipo de verdad que es el producto de un
argumento exitoso no puede mejorar nuestra condicin moral, piensa Shelley.
De las producciones de Galileo y Locke podemos razonablemente preguntar
' si, pero esto es verdad?' pero carece de importancia, pens
Shelley al plantear esta pregunta acerca de Miltoo. 'Verdadero objetivamente',
en el sentido de "tal como una convincente ganancia permanente para todos
los futuros miembros de la cultura experta relevante", es una nocin que
jams pod::: ser til a los intelectuales literarios, pues el progreso de la
imaginacin literaria no es una cuestin de resultados acumulativos.
Nosotros los fllsofos somos acusados de no tener el suficiente respeto por
la verdad objetiva, -aquellos a quienes los metafisicos materialistas les gusta
llamar 'relativistas postmodernos'- de pensar la objetividad como
intersubjetividad. Asi que podemos felizmente estar de acuerdo en que los
cientficos obtienen la verdad objetiva de una manera en la que los literatos
no lo hacen, simplemente porque los cientficos estn organizados dentro de
culturas expertas de una mane.ra en la que los intelectuales literatos no deben
ni siquiera intentar organizarse. Puedes tener una cultura experta si ests de
acuerdo en lo que quieres conseguir, pero no si .te ests preguntando qu
clase de vida debes anhelar. Conocemos los objetivos a los que deben
las teoas cientficas. Pero no estamos ahora, y nunca lo estaremos, en una
72
J
RirharrJ Ro'!)' - T rodNrdn de Altxandra Silva
posicin que diga a qu objetivos deben servir las novelas, poemas y creaciones.
A partir de tales libros redefmimos continuamente nuestros fmes.
Hasta este punto no he dicho nada acerca de la relacin de la cultura literaria
con la poltica. Quiero terminar aqu para volver luego a este asunto. La
contienda entre quienes veo el ascenso de la cultura literaria como una cosa
buena y quienes ven esto como algo malo, es ampliamente una disputa acerca
de qu clase de alta cultura construiremos para crear y sostener el clima de
tolerancia que florecer mejor en las sociedades democrticas.
Quienes argumentan que una cultura centrada en la ciencia es mejor para este
fin, prefieren el amor a la verdad frente al odio, pasin, prejuicio, supersticin
y todas las otras fuerzas irracionales de las cuales Scrates y Platn demandaron
que la filosof.1a poda salvarnos. Pero, por otro lado, la esperanza de aquellos
es dudosa acerca de la dualidad platnica entre la razn y. lo irracional No
ven la necesidad de relacionar la diferencia entre la posibilidad de una
conversacin tolerante, y la obstinada de escuchar el otro lado sobre
una distincin entre una parte ms elevada de nosotros mismos que nos
proporciona el alcanzar la redencin entrando en contacto con realidad
no hwnana y otra parte que es simplemente animal.
El punto fuerte de quienes piensan que un respeto propio por la verdad
objetiva, y por lo tanto para la ciencia, es importante para sostener un clima
de tolerancia y de buena voluntad, es que la argumentacin es esencial tanto
para la ciencia como para la democracia. Cuando escogemos entre teoas
cientficas alternativas y entre estados alternativos de legislacin, buscamos
personas que basen sus decisiones sobre argumentos -argumentos que parten
de premisas que pueden ser hechas plausibles para cualquiera que tenga inters
por la cuestin.
Los sacerdotes rara vez nos proveen tales argumentos, tampoco lo hacen los
intelectuales literarios. As que es tentador pensar en una preferencia por la
literatura sobre la ciencia como un rechazo a la argumentacin, en favor de
los juicios dogmticos -una regresin a algo incmodo como la vida pre-
filosfica, religiosa, del escenario de la vida del intelectual ele Occidente- Visto
desde sta perspectiva, el ascenso de la cultura literaria se ve semejante a la
traicin de los clrigos.
Pero quienes nos alegramos en la emergencia de la cultura literaria podemos
oponernos a este cambio diciendo que a pesar de que la argumentacin es
73
E/ or01o dt lo tJtrrlod rtdtnlora y ti Olnso tk lo (71//llra liltraria
esencial para los proyectos de cooperacin social. la redencin es un asunto
inctividual y privado. As como el ascenso de la tolerancia religiosa depencti
de hacer una distincin entre las necesidades de la sociedad y las necesidades
del inctividuo, y ea decir que la religin no era necesaria para lo primero, as la
cultura literaria nos pide! separar la deliberacin poltica de los proyectos de
redencin. Esto significa que el reconocimento de las esperanzas privadas
de aute.oticidad y de autonoma debieran ser dejadas en casa cuando los
ciudadanos de una sociedad democrtica se renan para deliberar acerca de
lo que debe hacerse.
Al dar este paso, para continuar, <ligamos que la nic.a forma en la que la
ciencia es relevante para la poltica es que el cientfico natural provea un buen
ej emplo de cooperacin social, de una cultura experta en la que florece la
argumentacin. De este modo, los cientficos proveen un modelo de
deliberacin poltica -un modelo de honestidad, tolerancia y confianza. Esta
habilidad es un asunto de procedimiento ms que de resultados, la cual es el
por qu una cuadrilla de carpinteros o un equipo de ingenieros pueden proveer
tan buen modelo como lo hacen los departamentos de astrofisicos. La
diferencia entre el acuerdo razonado acerca de cmo resolver un problema
que se ha levantado en el curso de la construccin de una casa o de un puente
y un acuerdo razonado en lo que los ftsicos algunas veces llaman 'una teora
del todo' es, en este contexto, irrelevante. Sea lo que sea, la ltima teora del
todo nos dice, no nos proveer ni de una gua poltica de ni una redencin
individual
La afirmacin que he hecho puede parecer arrogante y dogmitica, porque es,
ciertamente, el caso que algunos resultados de la indagacin emprica hao
marcado en el pasado, una diferencia de nuestra propia imagen. Galileo y
Datwin expulsaron ctiversas variedades de fantasma.s para mostrar la suficiencia
de una explicacin materialista. De este modo, ellos hicieron ms fcil para
nosotros el pasar de una cultura altamente religiosa a una secular, meramente
filosfica. As que a argumento en defensa de la cultura literam depende de
la a ~ c i n de librarnos de los fantasmas, que la accin causal no sobreviene
a partir del comportanUento de las partculas elementales, lo cual ha desgastado
la utilidad de la ciencia natural ya sea para propsitos redentores o polticos.
No presento esta afumacin como un resultado de un razonaaento o
intuicin filosficos, sino solamente como una prediccin acerca de lo que
en el futuro nos espera. Una prediccin similar gui a los filsofos del siglo
XVIII a pensar que la religin cristiana haba hecho todo lo que pudo por la
74
'
Rirharrl R.orry T radNmn tk Akxandra R.odri,gNt:;_ Siltu
condicin moral de la hwnanidad, y que era el tiempo de dejar la religin
detrs de nosotros y de poner la metaftsica, ya sea idealista o materiali sta, en
su lugar. Cuando los intelectuales literarios asumen que la ciencia natural no
tiene nada para ofrecernos excepto un edificante ejemplo de conversacin
tolerante, estn haciendo algo anlogo a lo que los filsofos hicieron cuando
ctijeron que ao el mejor de los sacerdotes no tena nada que ofrecemos para
nuestra salvacin excepto ejemplos edificantes de caridad y decencia. Reducir
la ciencia de una posible fuente de verdad redentora a un modelo de
cooperacin racional es la analoga contempornea de la reduccin de los
Evangelios de una receta para 3..lcanzar la felicidad eterna a un compeoctio de
sabios consejos morales. Est.a era la clase de reduccin que Kant y Jefferson
recomendaron, y que los protestantes liberales de los ltimos dos siglos han
logrado gradualmente.
Para poner este ltimo punto de otra forma: la religin cristiana y el
materialismo metafisico se han transformado en artefactos que se auto-
devoran. La necesidad de una ortodoxia religiosa fue socavada por la insistencia
de San Pablo ea la primaca del amor, y por la realizacin gradual de que la
religin del amor no poda hacer recitar a todos el mismo credo. La necesidad
de una met.afisica fue socavada por la habilidad de la ciencia moderna de ver
la mente humana como un sistema nervioso excepcionalmente complejo, y
por lo tanto de verse a s misma en trminos pragmticos ms que en trminos
metafisicos. La ciencia nos mostr cmo considerar la indagacin emprica
como el uso de un equipamiento extrafisiolgico para obtener invamblemente
mayor poder sobre el ambiente, ms que una manera de reemplazar la
apariencia por la realidad. As como el siglo XVIII fue capaz de ver al
cristianismo no como una gran revelacin sino como una reflexin socrtica
continua, tambin el siglo XX fue capaz de ver a la ciencia natural no como
una revelacin de la naturaleza .int:dnseca de la realidad sino como algo continuo
con el tipo de resolucin prctica de problemas en la que son buenos los
castores y los carpinteros.
Renunciar a la.idea de que hay una naturaleza intrnseca de la realidad para ser
descubierta ya sea por los sacerdotes, los filsofos, o los cientficos, es separar
la necesidad de redencin de la bsqueda de un acuerdo universal Es renunciar
a la bsqueda de una explicacin exacta de la naturaleza humana, y as, de una
receta de la vida buena para el hombre. Una vez estas bsquedas son
abandonadas, la expansin de los l.m.ites de la imaginacin humana se dirige
a asumir el papel que la obediencia a la divina voluntad jug en la cultura
religiosa, y el papel que el descubrimiento de lo que es realmente real jug en
75
El OfaJO f lo rtrknloro y el aJ(tfi!O tk lo (111/ura liltroria
la cultura filosfica. Pero esta no es razn para renunciar a la
bsqueda de una sola forma utpica de vida poltica -la buena sociedad global.
Lo que .be dicho hasta ahora puede ser contadicho por la insinuacin de que
el ascenso de la cultura literaria es un recaer en la irracioruilidad, y que un
respeto propio por la habilidad de la ciencia de alc.anzar la verdad objetiva es
esencial para la moral de una sociedad democrtica. Pero hay una insinuacin
relacionada mucha ms vaga y dificil de derribar pero tal vei no menos
persuasiva. Es la de que una cultura literaria es decadente -por carecer de
mentes saludables y del vigor comn al prosditismo cristiano, de los positivistas
adoradores de la ciencia y de los revolucionarios marxistas. Una cultura ms
alta centrada alrededor de la literatura, una que dese2 no conseguir cosas
correctas sino hacer cosas nuevas, a menudo se dice, ser una cultura de
lnguidos y de autocomprometidos esttas.
La mejor refutacin a esta insinuacin est en E/ alma tkl hombn bqo , Jotialismo
de Osear Wilde. El mensaje de este ensayo es paralelo al ensayo Sobrt Ll
libtrtad de Mili y de la Ttorla t la )11Jiitia de Rawls. El mensaje dice que el nico
punto para liberarse de los sacerdotes y los monarcas, de establecer un gobierno
democrtico, de tomar de cada uno sus habilidades y dar a cada uno acorde
con sus necesidades, y de ste modo crear uoa buena sociedad global. es
hacer posible para las personas el llevar la clase de vidas que ellos prefieran,
tanto como su actuacin no disminuya las oportunidades de otros hWD20os
de hacer la misma cosa. Como Wtlde seal: "El socialismo por si mismo
tendr un valor simple porque guiar al individualismo". Parte de la posicin
de Wilde es que no hay ninguna objecin que hacer a los esttas
autocomprometidos -<s decir, personas para las que su pasin es explorar
los limites presentes de la imaginacin humana- en tanto.que no se use ms
que para una limpia contribucin al producto social
Sin embargo, esta afumacin por s misma rotula a mucha gente como
decl\dente. Ellos argumentaran que no fuimos puestos en esta tierra para
disfrutar de nosotros mismos, si no para hacer las cosas correctas. Ellos
piensan que el socialismo no agitarla nuestros corazones si no fuera a tavs
del individualismo, o si el logro de la revolucin proletaria fuera solamente
hacer de cada persona un intelectual burgus. El sentido de que la existencia
humana no tiene otro asunto que el placer, es lo que mantiene viva la disputa
entre Mili y Kant en los cursos de filosofia moral, tanto como el sentido de
que la ciencia natural debe tener algn otro punto ms que la resolucin de
problemas prcticos mantiene la lucha entre Kuhn y sus oponentes viva ea el
76
-
Rifhard &t1J - Tradul'rin f Akxandra &drigue;_ Silva
curso de la filosofia de la ciencia. y Kuhn -y, de manera ms general, los
utilitastas y pragmatistas- son sospechosos an de dejar de lado y de disminuir
la dignidad humana, reduciendo nuestras ms nobles aspiraciones a una
esmulacin autoindulgente de nuestros manojos favoritos de neuronas.
El antagonismo entre aquellos que piensan, como Schiller y \VLlde, que los
seres humanos estn en su mejor tiempo cuando juegan, y quienes pinsan
que lo estn cuando se esfuerzan, me parece el fondo de los conflictos que
han marcado el ascenso de la cultura literaria. De nuevo, argumentara que
esos conflictos parecen ser recapitulacin de aquellos que marcaron La
transicin de la religin a la filosofia. En esa primera transicin, las personas
que pensaron que una vida hwnaoa que no se esforzara por la obediencia
perfecta a la divina voluntad seria un .recaer en la animalidad, se encontraron
contra quienes pensaron que tal ideal de sumisin no era valioso para
que poclian pensar por s mismos. En la transicin actual, la gente que piensa
que necesitamos enarbolar las ideas kantianas como 'la ley moral' y 'las cosas
tal como son en s mismas', chocan a las personas que piensan que esas ideas
son sntomas de una insuficiente autoconflanza, de un intento de auto-engao
para encontrar dignidad en la aceptacin de la esclavitud y libertad en el
reconocimiento de la coaccin.
La nica manera para resolver este tipo de querella es, a mi parecer, decir que
el tipo de personas a quienes un.a sociedad utpica dara los recursos y el ocio
para hacer cosas individualistas incluiran a los seguidores bntianos tanto
como a los es tetas autocomprometidos, a quienes no pueden vivir sin religin
y a quienes la desprecian, a los metafsicos naturalistas as como a los
pragmatistas naturalistas. En esta utopa, como Rawls ha dicho, no habr
necesidad de personas que concuerden sobre el asunto de la existencia humana,
la buena vida para el hombre, o cualquier otro asunto de generalidad similaL
Si la gente que sinceramente difiere acerca de tales temas puede concordar en
ayudar en el funcionamiento de prcticas e instituciones que han, en palabras
de Wilde "substituido la cooperacin por la competencia" ser suficiente. La
contienda entre Kant y .Mili, como la contienda entre metafisicos y pragmticos,
parecer de poca importancia como la disputa entre los creyentes y los ateos.
Pues los seres humanos no necesitamos concordar sobre la naturaleza o el
Fin del Hombre para ayudar a facilitar las habilidades de nuestros vecinos de
actuar sobre sus convicciones propias en estos asuntos, en tanto que tales
acciones no interfieran con nuestra libertad de actuar segn nuestras propias
COOVICCIODCS.
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El ocaJo dt la vtrrlad mlmtoro y ti flirt liJO de la f1lll11ra ltraria
En resumen, al igual que hace pocos siglos, hemos aprendido que la diferencia
de opinin entre el creyente y el ateo no debe estar resuelta antes de que los
dos puedan en proyectos comunes, as que debemos aprender a
poner de lado todas las diferencias entre las diferentes bsquedas de redencin
cuando cooperamos para construir 12 utopa de Wllde. En esa utopa, la cultura
!iterara no ser la nica, o por lo menos la forma dominante de cultura
superior.
Esto debido a que no habci una forma dominante. La cultura superior no
ser eensada ms, ni como el lugar donde el propsito de la sociedad como
un todo es debatido y decidido, ni donde el asunto de inters soc:W dependa
de cierto tipo de intelectual que ejerce su dominio. Tampoco ser muy
importante el vaco que se abre entre la cultura popular, la cultura de personas
que nunca han sentido la necesidad de redencin. y la gran cultura de
intelectuales -las personas que siempre estn queriendo ser algo diferente de
lo que son en el presente. En la utopa, la religin o la necesidad filosfica de
acercarse a lo no-humano, y la necesidad de los intelectuales literarios de
explorar los lmites presentes de la imaginacin humana, ser visto como
asunto de gusto. Sern vistos por los no-intelectuales en la misma forma
relajada, tolerante y carente de comprensin en la que consideramos la obsesin
de nuestro vecino por observar aves, o el macram, o el coleccionar algo, o el
descubrir los secretos de la Gl'lUl Pirmide.
De cualquier manera, pan adentrarse en la utopa, los intelectuales literarios
tendcin que suavizar el tono de su retrica. Gertos paujes en Wilde no debern
ser repetidos, como cuando l dijo que "los poetas, los filsofos, los hombres
de ciencia, los hombres de cultura -en un los hombres reales, los
hombres que se han realizado por s mismos, y en quienes toda 12 humanidad
logra una parcial realizacin". La idea de que algunos hombres son ms
hombres que otros contraclice la sabidura de Wilde, cuando l elijo "No hay
un tipo paca el hombre. Hay tantas perfecciones como hombres imperfectos"
Las mismas palabras podran haber sido escritas por Nietzsche, pero para
nombrarlas ms seriamente debemos olvidar el desprecio de Zaratustra por
el 'ltimo hombre', el hombre que no senta necesidad de redencin. En la
utopa, la cultura li teraria habr aprendido a no darse aires. Nunca ms sentir
la tentacin de hacer distinciones odiosas y seudometafisicas entre los hombres
reales y menos reales.
Para concluir, sugiero que veamos la cultura literaria como un artefacto que
se autodevora, y tal vez el ltimo de su clase. Porque en la utopa los
78
'
RkhorrJ Rorry T rod11rritt tk Akxottdro Si/w
intelectuales habrn renunciado a la idea de que hay un estndar contra el
cual los productos de la imaginacin humana pueden ser medidos ms que
por su utilidad social, como que esta utilidad pueda ser juzgada por una
comunidad global m;umamente libre, cmoda y tolerante. Habrn dejado
de pensar que la imaginacin humana es llegar a alguna parte, que hay un
evento cultural baw el cual toda creacin cultural se mueve. Habrn
renunciado a la identificacin de la redencin con el logro de la perfeccin.
Habrn llegado a sentir. al mximo, que es el viaje lo que importa.
79