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Un paseo por el papel de la mujer en la Ciencia de la mano de Margarita Salas

Huancayo - 2012

El papel de la mujer en la historia de la Ciencia ha sido el tema de la conferencia que la cientfica Margarita Salas imparti ayer dentro de las III Jornadas de difusin y estudios de gnero que se estn desarrollando en Palencia bajo el ttulo genrico de Otra mirada a la participacin poltica y social de las mujeres. En su intervencin, Salas apunt numerosos datos que cuestionan la paridad de sexos en el mbito cientfico, especialmente a medida que se sube en el escalafn. Salas cuenta con una gran trayectoria en el mundo de la Ciencia en el que ha destacado por sus trabajos en los laboratorios de Alberto Sols, en Madrid, y de Severo Ochoa en Nueva York, que realiz junto a su marido Eladio Viuela, tambin pionero de la Biologa molecular espaola. Fue precisamente este contacto con el Nobel espaol el que le proporcion la base necesaria para impulsar en nuestro pas el campo de la investigacin en Bioqumica y Biologa Molecular. Uno de sus mayores logros ha sido desentraar el funcionamiento del virus fago f 29, que afecta a las bacterias y cuyos mecanismos de accin han servido para conocer algunos de los secretos ms importantes de la virologa y del desarrollo de la vida. Este virus funciona inyectando sus cidos nucleicos en las bacterias, aprovechando las estructuras propias de las molculas para desarrollar ms virus. Este mecanismo es el que ha permitido centrar los estudios sobre la herencia gentica en los cidos nucleicos, lo que ha supuesto un gran avance desde el punto de vista cientfico. Hasta el momento ha publicado ms de 200 trabajos cientficos y pertenece a las ms prestigiosas sociedades e institutos cientficos nacionales e internacionales, adems de colaborar y ser miembro del consejo editorial de las ms importantes publicaciones cientficas, por lo que conoce muy bien el mundo de la Ciencia y, tambin, los avatares que representa ser alguien dentro de l, teniendo que luchar como mujer. Las cifras de una discriminacin histrica Por todas estas razones, Margarita Salas es una de las personas ms indicadas para abordar el desarrollo de la mujer en la Ciencia, una charla que arranc con referencias a las

primeras antepasadas de la Edad de Hierro, iniciadoras de la ciencia Qumica a travs de sus trabajos de mezclas para conseguir cermicas, esmaltes e, incluso, cosmticos. A continuacin la ponente cont cmo Aristteles mismo pregonaba la inferioridad bsica del sexo femenino, a pesar de lo cual surgieron astrnomas y expertas en ciencias naturales, Medicina y Obstetricia, cuyas enseanzas han llegado hasta nuestros das. Esta situacin se fue repitiendo hasta la segunda mitad del primer milenio y los primeros siglos del segundo, tanto en el imperio bizantino como en el mundo musulmn, perodo en que las mujeres fueron libres para dedicarse a sus intereses cientficos. Por otra parte, a travs de la difusin del estilo de vida monstica, la Edad Media hizo posible que las mujeres estudiaran y gozaran de una libertad intelectual que no se ha repetido hasta nuestros das. Sin embargo, hasta la revolucin cientfica del siglo XVII no se sentaron las bases para el ingreso de las mujeres en el mundo cientfico, no solamente en Italia, donde su participacin en el mundo de la Ciencia haba sido admitida y respetada, sino tambin en pases como Inglaterra y el Norte de Europa, donde la oposicin a la instruccin femenina fuera de los conventos era muy fuerte. Pese a figuras como Marie Curie, nica mujer que ha conseguido Premio Nobel dos veces, la discriminacin del sexo femenino es palpable cuando de analizan las cifras y Espaa no es una excepcin, si sumamos el nmero de acadmicas en la distintas academias relacionadas con las Ciencias, hay tan solo 10 Acadmicas numerarias de un total de 170 Acadmicos. Es evidente que la igualdad de sexos an est lejos y que, en este caso, se tardar muchos aos en conseguirlo. Otra muestra de la discriminacin es que las primeras mujeres que ocuparon un puesto permanente en el CSIC estaban solteras. De las 48 cientficas implicadas en dicho estudio, 20 permanecieron solteras. De las casadas, la mitad lo hicieron con un colega cientfico y en general, quedaban a la sombra del marido.

Por otro lado, Margarita Salas demostr como la discriminacin se hace ms notable en los puestos ms altos del escalafn, en lo que la mujer representa el 53% del colectivo universitario pero slo ocupan el 34% de las plazas de profesor titular, y el 15% de las ctedras. Por otra parte, slo 5 de los 71 rectores espaoles son mujeres, y ningn presidente del Consejo Superior de Investigaciones Cientficas (CSIC) ha sido mujer, si bien en los ltimos aos ha habido tres vicepresidentas de este organismo. Sabemos que vivimos en un mundo en que la discriminacin reina y est inserta en los cdigos sociales ms profundos de nuestra sociedad. Pero tambin existe una accin sostenida en el tiempo por revertir esta direccin, de parte de las mujeres y de hombres que han comprendido la importancia de la paridad social y psicolgica, para el desarrollo social. Esta discriminacin no es un acto aislado del comportamiento humano, es parte intrnseca de la diferencia social, de la conducta dominante y de concepciones religiosas que han mantenido a la mujer solo como un animal para la concepcin y para dar placer. Una accin importante en esa direccin develadora de la discriminacin es la difusin y el reconocimiento pblico del aporte de mujeres notables al desarrollo del pensamiento y de las ciencias. En Espaa se realiz una exposicin itinerante que muestra y ensea acerca de la gran contribucin de las mujeres en el campo de la ciencia. En esta expo se poda conocer la vida y los trabajos de mujeres que con sus aportes a las matemticas, la fsica o la astronoma sentaron muchas de las bases de la ciencia moderna. La exposicin es una iniciativa de la Comisin de Mujeres y Matemticas de la Real Sociedad Matemtica Espaola (RSME) Ada Byron, la hija de lord Byron, estudi ciencias como el menor de dos males; el otro era dedicarse a la poesa. Ada es considerada una de las primeras programadoras de software del mundo tras su trabajo con Charles Babbage y su mquina analtica.

Se habla de HeduAnna, que hace 4.300 aos pudo dedicarse a la astronoma gracias a ser princesa y que, adems de ser la primera mujer registrada en la historia de la ciencia, es la primera persona de la que se tiene constancia que firm sus escritos. Tambin aparece Julia Bowman, la primera mujer que entr en la Academia Nacional de Ciencias americana -ya en el siglo XX- y a quien se debe la resolucin del dcimo problema de Hilbert o el ms importante teorema en la teora elemental de juegos. Todas ellas tienen con un denominador comn, como seala Pilar Urgorri, jefa del departamento de matemticas del IES Beatriz Galindo: Salvo en el caso de las ltimas, las del siglo XX, todas son mujeres que proceden de una familia acomodada y con un nivel cultural alto. En general, han estado a la sombra de sus maridos, empezando por Teano, que era la esposa de Pitgoras, hasta Mileva Maric, la mujer de Einstein. Si han publicado algo lo han hecho con sus maridos, casi sin figurar sus nombres. Muchas de ellas tuvieron que luchar por conseguir entrar en la universidad y por qu se reconociera su capacidad, como es el caso de Sofa Kovalevskaya, a quien Weirstrass se neg a dar clase convirtindose despus en su mximo defensor cuando comprob por si mismo sus posibilidades, o Sophie Germain, quien para cartearse con otros matemticos ilustres tuvo que hacerse pasar por un hombre. Los padres de Mary Fairfax, por ejemplo, se oponan a que su hija estudiase pensando que alterara el natural crecimiento femenino. Algunas trabajaron como profesoras de la universidad sin cobrar, recuerda Urgorri, refirindose a casos como el de Emmy Noether. Cuando le ponan trabas para impartir clases a los hombres, Hilbert dijo en su defensa: Esto es una universidad, no un bao.

Aqu se aprende, por ejemplo, que el descubrimiento de Urano atribuido a William Herschel debera ser compartido con su hermana Caroline; que Mileva Maric, la mujer de Einstein, ayud a su

marido con las asignaturas de contenido matemtico en el Politcnico de Zurich y a resolver los problemas matemticos concernientes a la teora de la relatividad; o que los estudios de Mary Lucy Cartwright con Littlewood dieron origen a la Teora del Caos. Teano, Pitgoras y la razn urea La primera mujer que estudi las proporciones trabajando con el nmero ureo, conocido del gran pblico gracias a El Cdigo Da Vinci, fue Teano, quien se hizo cargo de la Escuela Pitagrica tras la muerte de su marido. Este hecho ha motivado la exposicin llamada El nmero mgico de la naturaleza: La razn urea, donde se explican las mltiples propiedades del llamado nmero de oro: aparece en las espirales logartmicas de los caracoles o en las pias de las conferas, en la arquitectura de Notre Dame de Pars, el Partenn o El Escorial, en la obra de Leonardo Da Vinci y en la msica de Mozart, o en las proporciones de las tarjetas de crdito y hastade las latas de atn. La lista de las 20 mujeres matemticas que aparecen en la exposicin son: Teano ,HeduAnna, Aglaonike. Elena Lucrezia Cornaro Piscopia, Gaetana Agnesi, milie de Breteuil ( Marquesa de Chtelet ),Carolina Lucrecia Herschel, Sophie Germain, Mary Fairfax Somerville, Ada Byron ( Condesa de Lovelace ),Sofa Vasiliyevna Kovalevskaya, Grace Chisholm Young, Mileva Maric, Emmy Noether,Sofa Alexadrovna Neimark Janovskaja, Mary Lucy Cartwright, Mary Goeppert-Mayer, Olga Taussky-Todd, Julia Bowman Robinson y Charlotte Angas Scott. Como se dice son todas las que estn pero no son todas las que son, algunos plantean que falt Hypathia de Alejandra, la ltima sabio/a del periodo clsico.