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Yakov Isidorovich Perelman Yakov Isidorovich Perelman naci el 4 de diciembre de 1882 (22 de noviembre por el calendario viejo), en la ciudad

de Bielostok, de la provincia de Grodniy, en el actual territorio de Bielorrusia[1]. Su padre trabajaba de administrativo en una fbrica textil y su madre era profesora de educacin primaria. Yakov era el segundo hijo de la familia. La familia viva de alquiler en un pequeo apartamento y con el miserable sueldo que ganaba el padre llegaban a final de mes con muchas dificultades. En el mes de septiembre de 1883 muri su padre y todo el peso de la educacin de los hijos recay sobre los hombros de la madre. A pesar de su precaria situacin, ella hizo todo lo posible por dar a sus hijos una buena educacin.

Yakov Isidorovich Perelman En el ao 1890, Yakov entr en el primer curso de primaria y el 18 de agosto de 1895, entr en la escuela de oficios de la ciudad de Bielostok, nico centro de enseanza media de esta ciudad. Dotado de nacimiento, trabajador, tuvo mucha suerte con los profesores quienes aspiraban a dar a sus alumnos no slo los conocimientos sino tambin los hbitos de pensar por ellos mismos y saber realizar la investigacin cientfica sin abandonar ante las dificultades. La labor de Yakov Perelman como popularizador de la ciencia empez en los aos escolares. El 23 de septiembre de 1899 public en el peridico de Grodniy Las noticias provinciales de Grodniy bajo el seudnimo Y. P. el artculo Con motivo de la lluvia de fuego que esperamos. La razn de la aparicin de dicha publicacin era un rumor propagado en este tiempo sobre la aproximacin del fin del mundo. Haban dicho la fecha concreta, el da 1 de noviembre segn el calendario viejo. En este da en la Tierra, segn las palabras de los orculos, debera caer una lluvia de estrellas que hara desaparecer todos los seres vivos de la Tierra. Perelman se atrevi a dar explicacin a este fenmeno y desmentir los rumores de los orculos. En forma de conversacin desenfadada, junto con sencillos clculos fciles de recordar y comparaciones acertadas, Yakov cont a los lectores acerca de la lluvia de asteroides de la Lenidas que con envidiable regularidad regalan a los habitantes de la Tierra un magnfico e inolvidable espectculo. Al final del artculo contaba que la lluvia de fuego es un fenmeno natural y no trae ningn peligro a la humanidad. La publicacin del artculo descubri a Yakov y l se dedic al aprendizaje con ms esfuerzo. El 3 de julio finaliz el curso en la escuela de oficios de Bielostok y en agosto del mismo ao consigui una plaza en el Instituto Forestal de San Petersburgo. A pesar de que el Instituto Forestal preparaba a los especialistas en silvicultura tambin daba una excelente enseanza superior. Aparte del aprendizaje de las materias especficas dedicaba bastante tiempo a la matemtica y la fsica superior que estaban ms cercanas al joven Perelman. El aprendizaje fue conquistando a Yakov, pero su vida no era fcil. Era necesario pagar los estudios, el alquiler, la comida. En este tiempo no poda

contar con la ayuda de su madre, ella pas mucho tiempo enferma, y no tuvo medios para ayudar a sus hijos. Su hermano mayor, Osip, tambin estaba estudiando en el Instituto Forestal. Entonces Yakov pens en buscar dinero en el mundo del periodismo. Su primer artculo El centenario de los asteroides fue publicado en el nmero 4 de la revista La naturaleza y los hombres en el ao 1901. Lo firm tambin con las letras Y. P. Que acompaaron en el futuro muchas publicaciones de Perelman.

Los honorarios por los artculos publicados eran insuficientes y Perelman se vio obligado a pedir al director del Instituto Forestal que le liberara del pago del primer semestre del curso 1902-1903. Teniendo en cuenta los magnficos resultados del estudiante su peticin fue aceptada. En el mes de mayo de 1903 muri su madre y al regreso a San Petersburgo del entierro, comenz a estudiar con ms inters todava. Ahora, como excelente estudiante y hurfano que era, empez a recibir las becas. En el ao 1908 Perelman present su proyecto de fin de carrera con el tema La fbrica de madera de Staraya-Rus, su equipamiento y produccin. Pas sus exmenes y el da 22 de enero de 1909 consigui el diploma de honor, le nombraron silvicultor de primer grado. Pero Yakov nunca trabaj como silvicultor. Sus pensamientos estaban muy lejos de los forestales. Desde los aos del instituto l empez a colaborar con la revista La naturaleza y los hombres donde public sus artculos de divulgacin cientfica. Al acabar el instituto, Perelman se introdujo tanto en el periodismo que no pudo imaginar otra profesin para su vida. En el ao 1904, Perelman, sigui sus estudios en el Instituto Forestal, comenz a trabajar como secretario del editor de la revista La naturaleza y los hombres. Al principio los temas de sus publicaciones estuvieron orientados hacia la astronoma. Pero poco a poco el crculo de sus intereses empez a ampliarse y aparecieron artculos sobre matemticas, fsica y tcnica. Despus de acabar el Instituto, Perelman comenz a colaborar e manera constante con la revista, y no slo escriba los artculos sino que publicaba los artculos de los dems. As, gracias a l, llegaron al pblico el trabajo de K. E. Tsiolkovski Sin gravedad (1914) y Fuera de la Tierra (1917) con quien comenz a cartearse desde el ao 1913. Esta correspondencia uni a los dos entusiastas del espacio hasta la muerte de Tsiolkovski. Por la gran cantidad de artculos publicados en la revista Perelman us muchos seudnimos. El periodista e historiador Grigori Iosipovich Mishkevich calcul 11 seudnimos de Yakov Isidorovich Perelman: Y. L-noy, Y. Les-noy (que significa yo del bosque), Y. L-oy, Y. P., Y. Lesnoy, P. Silvestrov (de la palabra latina - del bosque) , Tsifirquin (de los nmeros), P. Pelman, P. Y-

b, Yo y Y. Nedimov (sin humo) a diferencia de su hermano mayor que us Osip Dimov (Osip de humo). En el mes de julio de 1913, se public la primera parte del libro de Perelman, Fsica recreativa. Este libro tuvo un gran xito entre los lectores. Tambin los fsicos mostraron su inters por este libro. El profesor de fsica de la universidad de San Petersburgo, Opest Danilovich Xvolson, trab conocimiento con Perelman y descubri que el libro no fue escrito por una especialista en fsica sino por un silvicultor. Dijo a Perelman: nosotros tenemos muchos silvicultores, pero hombres que puedan escribir libros de fsica como usted no hay ninguno. Le aconsejo seguir escribiendo libros como este. A este consejo, Perelman dedic toda su vida y escribi muchos libros, contando de forma divertida, muchas cosas sobre la ciencia. En la revista La naturaleza y los hombres estuvo trabajando durante 17 aos y public ms de 500 artculos y notas. Gracias a l sali al pblico la coleccin de relatos y novelas El mundo de las aventuras publicada como suplemento gratuito de la revista. El primer nmero de la coleccin vio la luz en el ao 1910 y se public hasta el ao 1918. En ella se publicaron las obras de Gerbert Wells, Arturo Conan-Doyle, Edgar Alan Poe y otros escritores extranjeros. Tambin se publicaron obras de autores nacionales. La coleccin se hizo muy popular entre los lectores. Sin dejar de trabajar en la revista, entre los aos 1916 y 1917, Perelman trabaj en la conferencia especial del combustible, donde sugiri la idea de ajustar una hora el horario para ahorrar combustible. Este proyecto vio la luz posteriormente en todo el territorio de la Rusia Sovitica. En el ao 1915 se produjo un importante cambio en la vida privada de Yakov Perelman. Estando de vacaciones conoci a una joven doctora llamada Anna Davidovna Kaminskaya. Pronto se casaron y alquilaron un apartamento en el nmero 2 de la calle Plutalova. Desde este momento Perelman hizo referencia a esta direccin en todos sus libros. A la popularizacin de la ciencia se dedicaron muchos escritores antes que Perelman, pero slo l lleg tan alto en esta labor. Bastante bien caracteriz a Yakov Isidorovich, nuestro esplndido cientfico creador de los motores de los

cohetes csmicos, Valetin Petrovich Gluskho, llamando a Yakov: el cantante de las matemticas, el cantautor de la fsica, el poeta de la astronoma y heraldo del espacio. Perelman cre su propia metodologa, la que le permiti no slo dar a los lectores los conocimientos de los factores de la ciencia recreativa, sino tambin fundar un nuevo tipo de materiales didcticos, graciosos y educativos al mismo tiempo, accesibles a millones de personas. Despus de la revolucin de Octubre y el cierre de la revista La naturaleza y los hombres, Perelman dedic su tiempo a la enseanza y la ciencia. En febrero de 1918 empez a trabajar como inspector del comisariato nacional de educacin de la Rusia Sovitica. Elabor nuevo material educativo y programas para los cursos de fsica, matemticas, astronoma, y al mismo tiempo enseaba estas asignaturas en distintos centros educativos. En este tiempo se le ocurri fundar de la primera revista de divulgacin cientfica sovitica, ya que todas las editoriales haban sido cerradas despus de la revolucin. La idea recibi el apoyo del gobierno y en la primavera de 1919 sali a la luz la revista En el taller de la naturaleza. Esta revista fue redactada por Perelman hasta el ao 1929. Con esta revista colaboraron insignes cientficos como K. E. Tsiolkovski, A. E. Fersman, M. Y. Piotrovski, N. A. Rimin y muchos ms. Perelman colabor con muchas casas editoriales. Desde el ao 1924 hasta 1929 trabaj en el departamento de ciencia de El peridico rojo en Leningrado, colabor con las revistas La ciencia y la tcnica y El pensamiento de la pedagoga, desde el ao 1925 hasta 1932 form parte de la administracin de la cooperativa casa editorial El tiempo, desde el ao 1932 hasta 1936 trabaj en la sucursal de dicha cooperativa casa editorial de Leningrado como autor, consultor y redactor cientfico. Y sigui escribiendo y publicando sus artculos. En la bibliografa de Perelman se calculan ms de 100 artculos y noticias publicadas en diferentes casas editoriales adems de los 47 artculos, 40 libros de divulgacin cientfica, 18 manuales escolares y diferentes libros de texto. Despus de Fsica recreativa escribi Aritmtica recreativa, lgebra recreativa, Astronoma recreativa, Mecnica recreativa, etc. Solamente en idioma ruso, del libro Fsica recreativa, se han publicado 30 ediciones. No todos conocen que Yakov Isidorovich Perelman no

slo se dedic a la propaganda de las ideas sobre el cosmos, escribi y public los libros Lejanas del Universo, Viajes interplanetarios, A las estrellas en cohete y otros, sino tambin sobre los principios de la cosmologa. De los aos 1931 a 1933 form parte de la direccin de LenGIMR, el grupo de investigacin del movimiento radioactivo de Leningrado, y tambin fue el jefe del departamento de propaganda. Pero principalmente se dedic a la elaboracin del proyecto del primer cohete sovitico. Junto con el ingeniero A. N. Stern, elabor el proyecto de este cohete, ocupndose de todos los clculos necesarios. En este perodo tuvo la suerte de trabajar con muchos otros pioneros de la carrera espacial. Desde el ao 1932 hasta 1936 dur la correspondencia entre Perelman y Sergey Pavlovich Korolev, quien trabajaba en este momento en un grupo de investigacin en Mosc. La inauguracin, el da 15 de octubre de 1935, de la casa de las ciencias recreativas en Leningrado, se hizo realidad gracias al enorme trabajo de Yakov Perelman como popularizador de las ciencias. Este templo de las ciencias recreativas fue en los aos 30 el sitio ms querido por la mayora de los alumnos de Leningrado, donde de una forma popular y fcil, los nios se acercaban a los adelantos de la tcnica. Perelman dedic a este centro todo su tiempo. Por desgracia la mayor parte de los materiales expuestos fueron destruidos en los aos de la guerra. La guerra, que empez el 22 de junio de 1941, rompi una vida pacfica. Movido por los sentimientos patriticos Yakov Isidorovich trabaj como lector para los soldados y los marineros. Elabor algunos temas sobre conocimientos bsicos de la orientacin que serviran de utilidad en las operaciones militares. Al mismo tiempo segua con sus actividades como escritor. El hambre y el fro del bloqueo de Leningrado fueron mermando poco a poco las fuerzas de Yakov. El 18 de enero de 1942 muri de desnutricin su esposa, Anna Davidovna Kaminskaya, estando de guardia en un hospital. Yakov Isidorovich sobrevivi a esto slo dos meses ms. El da 16 de marzo l tambin muri de hambre, dentro del bloqueo de Leningrado por las tropas alemanas.

Pero Yakov Perelman nos dej muchos libros que podemos leer ahora con el mismo inters que hace muchos aos. Haciendo unos clculos aproximados, solamente en Rusia, desde el ao 1913, los libros de Perelman han tenido ms de 300 ediciones, con una tirada de casi 15 millones de ejemplares. Adems de esto, sus libros se tradujeron al alemn, al francs, al italiano, al checo, al portugus, al blgaro, al finlands, al ingls y a otras muchas lenguas de todo el mundo. Yakov Perelman no ha hecho ningn descubrimiento cientfico, no descubri nada en el mundo de la tcnica. Tampoco ha tenido ttulos cientficos, pero fue fiel a la ciencia y durante cuarenta y tres aos estuvo regalando a la gente la felicidad de comunicarse con la ciencia.

Notas:
[1]

Bielorrusia, oficialmente Repblica de Belars y antiguamente llamada Rusia Blanca, es un estado de

Europa Oriental que, hasta 1991, form parte de la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas (URSS). Limita al norte con Lituania y Letonia, al este con la Federacin Rusa, al sur con Ucrania y al oeste con Polonia. (N. del E.)

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