EL RIEGO. GENERALIDADES.

Introducción El desarrollo de un país es acorde con la posibilidad de alcanzar una producción agropecuaria que cubra las necesidades de alimento de su población, y que genere excedentes para exportación. Pero la necesidad de atender la demanda de una creciente población ha obligado a aumentar la productividad agropecuaria; y para lograr esos niveles se requiere incorporar tecnologías adecuadas a las condiciones del país. Dentro de estas tecnologías se encuentra el riego agrícola, una de las prácticas agrícolas mas antiguas utilizadas por el hombre para producir sus alimentos. En Colombia el riego se hace indispensable pues, aunque la precipitación es suficiente en algunas regiones, su distribución es irregular; en otras regiones, sin la aplicación de riego no se logran las cosechas. Cuando las plantas son sometidas a sequías prolongadas se presentan alteraciones que limitan el crecimiento y reducen la productividad. Tanto el agua como el suelo son los recursos fundamentales del medio ambiente y de la agricultura; sin embargo el crecimiento constante de la población y el uso de prácticas inadecuadas ha llevado a que estos recursos se tornen mas escasos y de ahí la necesidad de manejarlos de una manera que permita su explotación racional. Conceptos basicos en Riegos Con frecuencia escuchamos hablar de la implementación de sistemas de riego en zonas desérticas (israel, el desierto del sahara) lo que nos lleva a pensar que es una práctica exclusiva de zonas donde no llueve. Sin embargo, el riego es una práctica que se realiza no solamente en zonas áridas y secas, sino también de zonas lluviosas. El riego es necesario cuando no hay lluvias, pero también cuando las lluvias son escasas, cuando no se pueden predecir o cuando faltan en momentos que los cultivos lo requieren. Hay lugares donde no llueve todos los días y puede haber 2 o 3 semanas sin lluvia; en estos lugares es necesario el riego. Sin embargo, la experiencia dice que para obtener una agricultura rentable y sostenible no solamente se requiere de infraestructura de riego eficiente, sino en mayor proporción del entrenamiento adecuado que deben recibir los productores y el personal de campo responsable directamente del riego de los cultivos, buscando hacer conciencia sobre que el riego tecnificado es una tecnología altamente rentable. El riego es “la aplicación artificial, oportuna y uniforme de agua al perfil del suelo en la zona de raíces con el objeto de reponer la que ha sido consumida por las plantas, la evaporación o el drenaje entre dos riegos consecutivos, con el propósito de mantener el buen desarrollo y producción de dichos cultivos”1
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FAJARDO RUBIO, Mario. (1986) Manual de autoinstrucción para el riego agrícola. FAO:1986, p.7.

2 . Sin embargo. los cuales ocurren cuando no se aplica el agua de una manera adecuada: 1. también puede ocurrir el fenómeno de concentración de sales en el área de desarrollo de raices. Salinización del suelo por riego excesivo. 3. Lavado de nutrientes del suelo hacia las zonas mas profundas del suelo. Cuándo regar. 3. • Asegurar cosechas durante las sequías. Es artificial porque se aplica en cantidad y momento deseados. mientras que la lluvia cae en cualquier momento y en cantidad imprevista. o sea de qué forma aplicar el riego (método a utilizar). 2. Porqué regar. de cultivo y el método de riego. o sea con qué frecuencia. Se debe regar el suelo y no las plantas. 2. Ambos casos ocurren con frecuencia por no tener en cuenta la calidad de agua de riego. Generalidades. Baja eficiencia en el aprovechamiento del recurso agua. • Refrigerar el suelo y evitar formación de drenes naturales. para que éstas puedan absorber los nutrientes. 4.El riego. En algunos lugares. porque lo que se busca es reponer la cantidad de agua perdida en el perfil de suelo donde se encuentran las raíces. por falta o exceso de agua. Este puede darse bien sea por escurrimiento del agua sobre la superficie del terreno (que ocurre cuando se aplican cantidades de agua mayores a las que el suelo puede absorber) o por percolación profunda (que ocurre cuando se aplica agua por un tiempo mayor al calculado). Cuánto regar. Cómo regar. Es oportuna porque se aplica durante los periodos vegetativos mas importantes para la producción. la aplicación de riego a ciertos cultivos (tomate. resultado de una aplicación “a ojo” del riego. Según el tipo de suelo. Rendimientos de producción menores a lo esperado. 4. o sea durante cuánto tiempo debe durar el riego para depositar una determinada cantidad de agua en el suelo. Podemos identificar algunos objetivos que se pretende alcanzar con el riego: • Proporcionar la humedad adecuada a los cultivos para su desarrollo. o sea cuál es el beneficio adicional que se obtendrá con la aplicación del riego. Es uniforme porque se busca que toda el área sembrada reciba la misma cantidad de agua. cuyas respuestas permiten el uso eficiente y racional del agua y son la base de este manual: 1. El agua no se aplica sobre las hojas y tallos de las plantas porque puede facilitarse el desarrollo de enfermedades. papa) puede significar el incremento de la producción. el riego también puede causar problemas. El agricultor debe formularse cuatro preguntas. • Disolver las sales del suelo.

en los valles de los ríos Tigris y Eufrates. y en Mesopotamia. la posibilidad de la vida sedentaria y el desarrollo de las sociedades se presentó en lugares donde las lluvias eran abundantes y bien distribuídas o en los valles de los grandes ríos. 2 3 La presa para almacenar agua de riego mas antigua del mundo se encuentra en el rio Nilo. Durante el siglo XIX se establecieron proyectos a gran escala en India. a finales de los años 80 se entregó a los usuarios la operación de estos distritos. 3 . por los mormones. mediante créditos con el Fondo Monetario Internacional. iniciada alrededor de 3500 años A. que permitía conservar durante el verano el agua en canales en forma de fajas de 10 kilómetros de largo por 20 metros de ancho. entre ellas el arado y el uso del riego. construída hace 5000 años. de C. los misioneros españoles trajeron a las tierras americanas las costumbres agrícolas europeas. Antigüedad del regadío Desde que el hombre se volvió sedentario. Sólo hasta 1847 se estableció la primera agricultura de riego en el valle del Lago Salado. minimizando sus efectos adversos como la erosión. desviando las aguas del río Nilo2. Instructor SENA Centro Multisectorial de Mosquera. la salinización de los suelos y el drenaje deficiente. Programa desarrollado en América Latina durante los años sesenta. En el proceso de colonización del oeste norteamericano se utilizó el agua para riego pero de una manera desordenada. y apoyado por los EU a través de su programa Alianza para el Progreso. los descubrimientos arqueológicos dan cuenta de grandes obras de riego en Perú. y se encuentran escritas en los códigos de Hamurabi en Mesopotamia y el código romano. con la construcción de estructuras (embalses y canales) de grandes dimensiones. organizando acequias y compuertas para conducir distribuir el agua a los cultivos de manera ordenada. Aunque en el siglo XX se continuó el incremento de los proyectos de riego. En América. El programa fue financiado y operado desde el ministerio de agricultura. gracias a los progresos de la ingeniería hidráulica. que buscaba incentivar el uso de los insumos agrícolas. la maquinaria y la tecnología del riego como camino para mejorar la productividad de los cultivos y reducir el problema de hambre en estos países. el riego agrícola ha sido una de las prácticas agrícolas mas utilizadas para producir alimentos. Durante la edad de bronce. en China alrededor del río Amarillo y en la India alrededor del río Indo. Las primeras grandes obras de riego se desarrollaron en Egipto. En Colombia.Miguel Meneses. Sólo en los últimos 30 años se ha considerado el enfoque racional en el uso del agua. La justicia y equidad en la asignación del agua para riego fue el origen de las primeras normas de convivencia. México y el sur de los Estados Unidos. En Colombia la construcción de distritos de riego vino de la mano con la “revolución verde” 3 y con los programas de reforma agraria que pretendían redistribuir la tierra y reactivar el crecimiento agrícola que en 1965 se encontraba estancado. se presentaron grandes problemas por el uso excesivo del agua hasta el punto de disminuir la productividad y deteriorar el suelo. Egipto incrementando el área de riego en seis veces.30/08/12 • Facilitar la actividad bacteriana y química del suelo. la cultura sinú desarrolló un sistema de canales en el Río San Jorge. al lado de los cuales establecían los cultivos. debido a problemas de corrupción administrativa. Durante la época de la conquista.

000 hectáreas con riego.El riego. 4 . los rendimientos y la conservación de los suelos Cuando a un terreno cultivado se suministra agua en la cantidad adecuada y de manera oportuna se logran obtener buenos resultados en producción y calidad. como se muestra en el cuadro anexo. Se puede observar entonces el gran trabajo que queda por hacer para incrementar la productividad del sector agrícola colombiano. Circular reglamentaria VO – 09 del 26 de abril de 2002. sólo se aprovecha la mitad). entre otros. Superficie cultivada bajo riego En 1950 había en el mundo 95 millones de hectáreas bajo riego. La ley 101 de 1993 ordena un trato preferencial para el agro en materia de régimen tributario. Sin embargo. 4 FINAGRO. Sobre Colombia recordemos que su área total es de 114 millones de hectáreas. instalación. La superficie actual en diferente países del mundo se muestran en el cuadro adjunto. El riego en el mundo. operación y administración). de las cuales hay 14 millones aptas para agricultura. A pesar de que América Latina y el Caribe tienen una parte importante de los recursos de agua dulce del planeta. Recientemente Finagro4 modificó los porcentajes de reconocimiento del incentivo a la capitalización rural (ICR) para proyectos que contemplen adquisición de equipos y sistemas de riego y drenaje. y actualmente se encuentran 750. en Boyacá. Generalidades. con el transcurso del tiempo se perderá la productividad del suelo. El 95% utiliza sistemas de desbordamiento (sin uso de tuberías y equipos de bombeo) con unas eficiencias del 50% (es decir. Cuadro 1. Actualmente el INAT es quien se encarga de promover distritos de riego para aprovechar de manera eficiente el agua. Esta región tiene solo 15 millones de hectáreas bajo riego frente a un potencial de 160 millones. incrementándolo del 20 al 40%. en especial los servicios de riego (diseño. Al año 2000 se triplicó este valor al llegar a 280 millones. Las políticas agropecuarias han favorecido el desarrollo de sistemas de riego a través de crédito y de exenciones tributarias. la construcción de drenajes y la perforación de pozos profundos. lo que dificulta la implementación del riego. El riego. 2000. por cada litro aplicado. si se tienen unas prácticas agronómicas inadecuadas. Area regada frente a Área cultivada (en %) 100 66 55 49 47 37 27 21 21 10 10 6 5 3 Hectáreas bajo riego (en miles) 3000 2810 2450 210 45000 800 900 5350 580 750 19700 30 1800 2300 Pais Egipto Japón Chile Israel China Arabia Cuba México Ecuador Colombia EE UU Panamá Argentina Brasil Fuente: FAO. y uno de los últimos proyectos lo constituye el distrito de riego del alto Chicamocha. hay problemas serios de disponibilidad pues la población y las grandes áreas agrícolas se encuentran en regiones semiáridas o de alta montaña. 6 millones de hectáreas tienen posibilidad de riego.

972 6.930 25. control de erosión y selección adecuada de cultivos según las condiciones locales. Existen criterios claros y de sencilla aplicación que tienen que ver con la parte técnica y administrativa de la operación del sistema de riego que se verán a lo largo del curso.000 13. en especial cuando se continúa con un riego excesivo. Por lo general el agricultor se da cuenta del problema cuando se ha dañado el suelo productivo y resulta costoso renivelar o rellenar el terreno erosionado.430 63.175 15. En el caso de la erosión se estiman valores de 10 a 15 toneladas de suelo removido anualmente por hectárea5 regada.950 95. sino que es una solución salina que contiene sales en diferentes proporciones. 2ª ed.30/08/12 Cuadro 2. La remoción o lavado de estas sales se hace de manera natural (con la lluvia) o artificial aplicando una cantidad (tiempo de riego) un poco superior a lo que requiere el cultivo.000 4. Pero aún considerando estas prácticas. Se requiere considerar no solo las necesidades de agua.Miguel Meneses. Luis.935 85.512 2.000 11. Santiago: Alfaomega. 5 . un drenaje insuficiente además que afecta las raíces de la planta.5 cm de suelo agrícola de gran fertilidad perdido por año. el agua consumida por los cultivos por efecto del clima. el riego tradicional presenta problemas que impiden reponer de manera uniforme y en todo el perfil de suelo considerado.037 105. Se debe buscar entonces la uniformidad en la aplicación. que junto con una oportuna frecuencia de riego permitan que todas las plantas reciban la cantidad adecuada de agua.087 12. mejora y manejo de suelos. si esta concentración es excesiva puede impedir el crecimiento de los cultivos. El cambio en el diseño hidráulico de los canales de drenaje puede causar problemas tanto a los suelos como a los cultivos. el agua que queda en la zona de raíces y no es absorbida por las plantas.540 12. es evaporada y deja una concentración creciente de sales.553 51. cuando tienen riego. 5 GUROVICH. Instructor SENA Centro Multisectorial de Mosquera. Aumentos en rendimiento de cultivos de secano.615 Fuente: GUROVICH (1999). 28.655 88. lo que representa de 1 a 1.000 3. p 30.100 34. p. su corrección también resulta bastante costosa. Existen dos problemas graves asociados con la deficiente operación del sistema de riego: la salinización y la erosión. No debe olvidarse que el agua almacenada en el perfil de suelo no es agua pura. ocasiona acumulación de sales en la capa superficial del suelo. alterando su diseño hidráulico. Cultivo Remolacha Papa Arroz Yuca Tomate Trigo Maiz Frijol Maiz Algodón País México México Venezuela Venezuela Venezuela México México México Venezuela Venezuela Rendimiento (kg por hectárea) Con riego Secano 167. rotación de cultivos. fertilización. Ademas de esto. sino prácticas como drenajes. la erosión causa la rápida colmatación o sedimentación de los canales que conducen el agua desde y hacia los cultivos. (1999) Riego Superficial Tecnificado.000 2.077 2.

Si Colombia tiene el mismo porcentaje de área regada que los Estados Unidos. y este pais es uno de los mas tecnificados en riego ¿porqué entonces se considera que nuestro país está atrasado en riego? ¿Qué otras comparaciones puede hacer con las cifras que muestra el cuadro No. GUIA DE LECTURA 1.El riego. La rehabilitación de suelos con problemas de erosión y de salinidad es por lo general de tan alto costo. Generalidades. el agua. Con sus propias palabras y de acuerdo a lo que dice el texto ¿qué es para usted un distrito de riego?¿Cuál conoce usted y que municipios cubre? 3. basado en los principios físicos que gobiernan las relaciones entre el suelo. pero teniendo en cuenta que existan condiciones adecuadas de drenaje que arrastren las sales por debajo de la zona de raíces. Sólo un manejo racional del agua. el clima y las plantas puede servir de garantía para que estos problemas no se desarrollen. De acuerdo a lo que aquí se plantea ¿Qué problemas podría generar la aplicación inadecuada del riego por aspersión? 6 . 1? 2. que no es rentable realizarla.