EL RIEGO. GENERALIDADES.

Introducción El desarrollo de un país es acorde con la posibilidad de alcanzar una producción agropecuaria que cubra las necesidades de alimento de su población, y que genere excedentes para exportación. Pero la necesidad de atender la demanda de una creciente población ha obligado a aumentar la productividad agropecuaria; y para lograr esos niveles se requiere incorporar tecnologías adecuadas a las condiciones del país. Dentro de estas tecnologías se encuentra el riego agrícola, una de las prácticas agrícolas mas antiguas utilizadas por el hombre para producir sus alimentos. En Colombia el riego se hace indispensable pues, aunque la precipitación es suficiente en algunas regiones, su distribución es irregular; en otras regiones, sin la aplicación de riego no se logran las cosechas. Cuando las plantas son sometidas a sequías prolongadas se presentan alteraciones que limitan el crecimiento y reducen la productividad. Tanto el agua como el suelo son los recursos fundamentales del medio ambiente y de la agricultura; sin embargo el crecimiento constante de la población y el uso de prácticas inadecuadas ha llevado a que estos recursos se tornen mas escasos y de ahí la necesidad de manejarlos de una manera que permita su explotación racional. Conceptos basicos en Riegos Con frecuencia escuchamos hablar de la implementación de sistemas de riego en zonas desérticas (israel, el desierto del sahara) lo que nos lleva a pensar que es una práctica exclusiva de zonas donde no llueve. Sin embargo, el riego es una práctica que se realiza no solamente en zonas áridas y secas, sino también de zonas lluviosas. El riego es necesario cuando no hay lluvias, pero también cuando las lluvias son escasas, cuando no se pueden predecir o cuando faltan en momentos que los cultivos lo requieren. Hay lugares donde no llueve todos los días y puede haber 2 o 3 semanas sin lluvia; en estos lugares es necesario el riego. Sin embargo, la experiencia dice que para obtener una agricultura rentable y sostenible no solamente se requiere de infraestructura de riego eficiente, sino en mayor proporción del entrenamiento adecuado que deben recibir los productores y el personal de campo responsable directamente del riego de los cultivos, buscando hacer conciencia sobre que el riego tecnificado es una tecnología altamente rentable. El riego es “la aplicación artificial, oportuna y uniforme de agua al perfil del suelo en la zona de raíces con el objeto de reponer la que ha sido consumida por las plantas, la evaporación o el drenaje entre dos riegos consecutivos, con el propósito de mantener el buen desarrollo y producción de dichos cultivos”1
1

FAJARDO RUBIO, Mario. (1986) Manual de autoinstrucción para el riego agrícola. FAO:1986, p.7.

Rendimientos de producción menores a lo esperado. Es uniforme porque se busca que toda el área sembrada reciba la misma cantidad de agua. Baja eficiencia en el aprovechamiento del recurso agua. Lavado de nutrientes del suelo hacia las zonas mas profundas del suelo. por falta o exceso de agua. o sea con qué frecuencia. • Disolver las sales del suelo. el riego también puede causar problemas. Se debe regar el suelo y no las plantas. o sea cuál es el beneficio adicional que se obtendrá con la aplicación del riego. resultado de una aplicación “a ojo” del riego. también puede ocurrir el fenómeno de concentración de sales en el área de desarrollo de raices. Podemos identificar algunos objetivos que se pretende alcanzar con el riego: • Proporcionar la humedad adecuada a los cultivos para su desarrollo. porque lo que se busca es reponer la cantidad de agua perdida en el perfil de suelo donde se encuentran las raíces. Generalidades. 4.El riego. los cuales ocurren cuando no se aplica el agua de una manera adecuada: 1. Cuánto regar. Es oportuna porque se aplica durante los periodos vegetativos mas importantes para la producción. o sea de qué forma aplicar el riego (método a utilizar). 2. Salinización del suelo por riego excesivo. • Refrigerar el suelo y evitar formación de drenes naturales. 3. Porqué regar. 3. la aplicación de riego a ciertos cultivos (tomate. mientras que la lluvia cae en cualquier momento y en cantidad imprevista. para que éstas puedan absorber los nutrientes. Sin embargo. cuyas respuestas permiten el uso eficiente y racional del agua y son la base de este manual: 1. En algunos lugares. Cómo regar. Ambos casos ocurren con frecuencia por no tener en cuenta la calidad de agua de riego. Según el tipo de suelo. papa) puede significar el incremento de la producción. El agricultor debe formularse cuatro preguntas. de cultivo y el método de riego. El agua no se aplica sobre las hojas y tallos de las plantas porque puede facilitarse el desarrollo de enfermedades. Es artificial porque se aplica en cantidad y momento deseados. Este puede darse bien sea por escurrimiento del agua sobre la superficie del terreno (que ocurre cuando se aplican cantidades de agua mayores a las que el suelo puede absorber) o por percolación profunda (que ocurre cuando se aplica agua por un tiempo mayor al calculado). 4. 2. o sea durante cuánto tiempo debe durar el riego para depositar una determinada cantidad de agua en el suelo. • Asegurar cosechas durante las sequías. 2 . Cuándo regar.

En América. iniciada alrededor de 3500 años A. Programa desarrollado en América Latina durante los años sesenta. El programa fue financiado y operado desde el ministerio de agricultura. gracias a los progresos de la ingeniería hidráulica. Egipto incrementando el área de riego en seis veces. Aunque en el siglo XX se continuó el incremento de los proyectos de riego. el riego agrícola ha sido una de las prácticas agrícolas mas utilizadas para producir alimentos. Instructor SENA Centro Multisectorial de Mosquera. y se encuentran escritas en los códigos de Hamurabi en Mesopotamia y el código romano. En el proceso de colonización del oeste norteamericano se utilizó el agua para riego pero de una manera desordenada. entre ellas el arado y el uso del riego. y en Mesopotamia. la salinización de los suelos y el drenaje deficiente. y apoyado por los EU a través de su programa Alianza para el Progreso. Sólo en los últimos 30 años se ha considerado el enfoque racional en el uso del agua. Las primeras grandes obras de riego se desarrollaron en Egipto. organizando acequias y compuertas para conducir distribuir el agua a los cultivos de manera ordenada. al lado de los cuales establecían los cultivos. Durante el siglo XIX se establecieron proyectos a gran escala en India. por los mormones. minimizando sus efectos adversos como la erosión. construída hace 5000 años. 3 . en China alrededor del río Amarillo y en la India alrededor del río Indo. los descubrimientos arqueológicos dan cuenta de grandes obras de riego en Perú. la posibilidad de la vida sedentaria y el desarrollo de las sociedades se presentó en lugares donde las lluvias eran abundantes y bien distribuídas o en los valles de los grandes ríos. la cultura sinú desarrolló un sistema de canales en el Río San Jorge. Durante la edad de bronce. La justicia y equidad en la asignación del agua para riego fue el origen de las primeras normas de convivencia. desviando las aguas del río Nilo2. mediante créditos con el Fondo Monetario Internacional. En Colombia. con la construcción de estructuras (embalses y canales) de grandes dimensiones. que buscaba incentivar el uso de los insumos agrícolas. a finales de los años 80 se entregó a los usuarios la operación de estos distritos. la maquinaria y la tecnología del riego como camino para mejorar la productividad de los cultivos y reducir el problema de hambre en estos países. se presentaron grandes problemas por el uso excesivo del agua hasta el punto de disminuir la productividad y deteriorar el suelo.Miguel Meneses. en los valles de los ríos Tigris y Eufrates. que permitía conservar durante el verano el agua en canales en forma de fajas de 10 kilómetros de largo por 20 metros de ancho. de C. debido a problemas de corrupción administrativa. Sólo hasta 1847 se estableció la primera agricultura de riego en el valle del Lago Salado. En Colombia la construcción de distritos de riego vino de la mano con la “revolución verde” 3 y con los programas de reforma agraria que pretendían redistribuir la tierra y reactivar el crecimiento agrícola que en 1965 se encontraba estancado. los misioneros españoles trajeron a las tierras americanas las costumbres agrícolas europeas. Durante la época de la conquista. 2 3 La presa para almacenar agua de riego mas antigua del mundo se encuentra en el rio Nilo. Antigüedad del regadío Desde que el hombre se volvió sedentario. México y el sur de los Estados Unidos.30/08/12 • Facilitar la actividad bacteriana y química del suelo.

Se puede observar entonces el gran trabajo que queda por hacer para incrementar la productividad del sector agrícola colombiano. operación y administración). sólo se aprovecha la mitad). Generalidades. La superficie actual en diferente países del mundo se muestran en el cuadro adjunto. y actualmente se encuentran 750. los rendimientos y la conservación de los suelos Cuando a un terreno cultivado se suministra agua en la cantidad adecuada y de manera oportuna se logran obtener buenos resultados en producción y calidad. con el transcurso del tiempo se perderá la productividad del suelo. Las políticas agropecuarias han favorecido el desarrollo de sistemas de riego a través de crédito y de exenciones tributarias. en Boyacá.El riego. Actualmente el INAT es quien se encarga de promover distritos de riego para aprovechar de manera eficiente el agua. El riego. Sobre Colombia recordemos que su área total es de 114 millones de hectáreas.000 hectáreas con riego. entre otros. Area regada frente a Área cultivada (en %) 100 66 55 49 47 37 27 21 21 10 10 6 5 3 Hectáreas bajo riego (en miles) 3000 2810 2450 210 45000 800 900 5350 580 750 19700 30 1800 2300 Pais Egipto Japón Chile Israel China Arabia Cuba México Ecuador Colombia EE UU Panamá Argentina Brasil Fuente: FAO. Cuadro 1. A pesar de que América Latina y el Caribe tienen una parte importante de los recursos de agua dulce del planeta. la construcción de drenajes y la perforación de pozos profundos. Esta región tiene solo 15 millones de hectáreas bajo riego frente a un potencial de 160 millones. El riego en el mundo. Circular reglamentaria VO – 09 del 26 de abril de 2002. Superficie cultivada bajo riego En 1950 había en el mundo 95 millones de hectáreas bajo riego. El 95% utiliza sistemas de desbordamiento (sin uso de tuberías y equipos de bombeo) con unas eficiencias del 50% (es decir. por cada litro aplicado. 4 FINAGRO. 2000. instalación. incrementándolo del 20 al 40%. Recientemente Finagro4 modificó los porcentajes de reconocimiento del incentivo a la capitalización rural (ICR) para proyectos que contemplen adquisición de equipos y sistemas de riego y drenaje. de las cuales hay 14 millones aptas para agricultura. como se muestra en el cuadro anexo. Al año 2000 se triplicó este valor al llegar a 280 millones. y uno de los últimos proyectos lo constituye el distrito de riego del alto Chicamocha. hay problemas serios de disponibilidad pues la población y las grandes áreas agrícolas se encuentran en regiones semiáridas o de alta montaña. 6 millones de hectáreas tienen posibilidad de riego. Sin embargo. La ley 101 de 1993 ordena un trato preferencial para el agro en materia de régimen tributario. lo que dificulta la implementación del riego. 4 . en especial los servicios de riego (diseño. si se tienen unas prácticas agronómicas inadecuadas.

430 63.930 25. es evaporada y deja una concentración creciente de sales. 28. si esta concentración es excesiva puede impedir el crecimiento de los cultivos.512 2. 5 . Instructor SENA Centro Multisectorial de Mosquera. alterando su diseño hidráulico.037 105. Santiago: Alfaomega. En el caso de la erosión se estiman valores de 10 a 15 toneladas de suelo removido anualmente por hectárea5 regada. sino prácticas como drenajes. el riego tradicional presenta problemas que impiden reponer de manera uniforme y en todo el perfil de suelo considerado. en especial cuando se continúa con un riego excesivo. Se debe buscar entonces la uniformidad en la aplicación. p 30.000 3.000 13. la erosión causa la rápida colmatación o sedimentación de los canales que conducen el agua desde y hacia los cultivos.5 cm de suelo agrícola de gran fertilidad perdido por año.000 11. un drenaje insuficiente además que afecta las raíces de la planta. La remoción o lavado de estas sales se hace de manera natural (con la lluvia) o artificial aplicando una cantidad (tiempo de riego) un poco superior a lo que requiere el cultivo.553 51.615 Fuente: GUROVICH (1999). cuando tienen riego.087 12. el agua que queda en la zona de raíces y no es absorbida por las plantas. sino que es una solución salina que contiene sales en diferentes proporciones. p. lo que representa de 1 a 1.000 2. Pero aún considerando estas prácticas. Existen criterios claros y de sencilla aplicación que tienen que ver con la parte técnica y administrativa de la operación del sistema de riego que se verán a lo largo del curso. fertilización. Cultivo Remolacha Papa Arroz Yuca Tomate Trigo Maiz Frijol Maiz Algodón País México México Venezuela Venezuela Venezuela México México México Venezuela Venezuela Rendimiento (kg por hectárea) Con riego Secano 167. el agua consumida por los cultivos por efecto del clima.175 15.100 34.972 6.950 95.Miguel Meneses. que junto con una oportuna frecuencia de riego permitan que todas las plantas reciban la cantidad adecuada de agua.655 88. rotación de cultivos. (1999) Riego Superficial Tecnificado. ocasiona acumulación de sales en la capa superficial del suelo. Existen dos problemas graves asociados con la deficiente operación del sistema de riego: la salinización y la erosión. Luis. 5 GUROVICH.935 85. su corrección también resulta bastante costosa. Aumentos en rendimiento de cultivos de secano. mejora y manejo de suelos. 2ª ed.000 4. Ademas de esto. control de erosión y selección adecuada de cultivos según las condiciones locales. Se requiere considerar no solo las necesidades de agua. El cambio en el diseño hidráulico de los canales de drenaje puede causar problemas tanto a los suelos como a los cultivos.540 12. No debe olvidarse que el agua almacenada en el perfil de suelo no es agua pura. Por lo general el agricultor se da cuenta del problema cuando se ha dañado el suelo productivo y resulta costoso renivelar o rellenar el terreno erosionado.30/08/12 Cuadro 2.077 2.

y este pais es uno de los mas tecnificados en riego ¿porqué entonces se considera que nuestro país está atrasado en riego? ¿Qué otras comparaciones puede hacer con las cifras que muestra el cuadro No. De acuerdo a lo que aquí se plantea ¿Qué problemas podría generar la aplicación inadecuada del riego por aspersión? 6 . 1? 2. Si Colombia tiene el mismo porcentaje de área regada que los Estados Unidos. GUIA DE LECTURA 1. basado en los principios físicos que gobiernan las relaciones entre el suelo.El riego. el clima y las plantas puede servir de garantía para que estos problemas no se desarrollen. La rehabilitación de suelos con problemas de erosión y de salinidad es por lo general de tan alto costo. que no es rentable realizarla. el agua. Con sus propias palabras y de acuerdo a lo que dice el texto ¿qué es para usted un distrito de riego?¿Cuál conoce usted y que municipios cubre? 3. Sólo un manejo racional del agua. Generalidades. pero teniendo en cuenta que existan condiciones adecuadas de drenaje que arrastren las sales por debajo de la zona de raíces.

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