DISOCIACIÓN DEL AGUA El agua es un electrolito débil y es capaz de disociarse en una proporción muy escasa y originar tanto H+como

OH-. Se comporta, por tanto, como ácido y como base. Por este motivo se dice que el agua es una sustancia anfótera o anfolito. Según la ley de acción de masas (LAM):

Como la concentración del agua no disociada es muy grande (55,5 M) y permanece prácticamente inalterada, su valor se incluye en la constante, que pasa a llamarse producto iónico del agua (Kw):

El valor de Kw , medido a 24º C es 10-14 moles2 litro-2. Como este valor es constante, las concentraciones de H+ y OH- guardan una relación inversa: si una de ellas aumenta, la otra disminuye. En el agua pura ambas concentraciones son iguales:

Como [H2O]= 55,5 M y [H+]=10-7 M, esto quiere decir que en el agua pura una de cada 555 millones de moléculas está disociada. Disociación del agua Las propiedades de las disoluciones dependen del equilibrio del solvente, las disoluciones acuosas dependen del equilibrio de la disociación del agua. El agua, tanto en el estado puro como en el estado de disolvente es disociada en iones llamados hidronio: H+ e hidroxilo: OH-

Donde aq significa acuoso. Esta disociación, en dirección a la derecha ocurre únicamente hasta que el equilibrio se alcanza, después ocurre en ambas direcciones a

pero de forma abreviada: H2O <=> H+ + OHPor tanto. M significa "Molar" y es una magnitud de concentración. se puede combinar con una nueva constante Kw: QUÍMICA DEL AGUA pH Disociación del agua Las moléculas de agua pueden comportarse como un ácido (ceder un protón H +) o como una base (aceptarlo). debido a que la disociación es prácticamente siempre la misma. Según éste: kw = [H+][OH-] = 10-14 M Traducción: El producto de la concentración de protones y de iones hidroxilos en el agua siempre es de 10-14 M. Así.la misma velocidad. las moléculas de agua se disocian: H2O + H2O <=> H3O+ + OHO lo que es lo mismo. La ecuación se puede escribir igual que la de cualquier disociación: Siendo Kc la constante de disociación del agua. espontáneamente. Para hacernos una idea:    1 mol de H+ tiene una masa de 1g 1 mol de OH. Equivale al número de moles de una sustancia que hay en un litro de la disolución. Otra cosa que debemos saber es que siempre se cumple el llamado producto iónico del agua (kw). con carga. se llega al concepto de pH: El pH es un indicador de la concentración de protones (ACIDEZ) de una disolución acuosa y se define como: . las moléculas del agua en estado puro se disocian en protones (H +) e iones hidroxilos (OH-). se encuentran ionizadas. Aproximadamente una de cada 500 millones de moléculas de agua se disocia. es decir.tiene una masa de 17g 1 mol de H2O tiene una masa de 18g Para facilitar los cálculos y el manejo de éstas cifras.

con 0.00000000794 M (7. con baja concentración de protones El agua pura tiene un pH = 7.1 indica una concentración de protones 0. Las cargas positivas se neutralizan con las negativas. es decir.16 · 10 -9 M)) Un pH 9 indica una concentración de protones 0. con 0.log [H+] De forma análoga. lo que a nosotros nos parece una pequeña variación en el pH del acuario. supone una variación bastante importante de la concentración de protones en el agua y una perturbación para sus habitantes.00000008 g/l.7 Aguas ácidas. Cuanto menor es el pH. Como podemos ver en la tabla anterior. también podemos encontrar el pOH.94 · 10 -9 M) Un pH 8.00000000630 M (6. y de ahí la NEUTRALIDAD del agua. que sería un estimador de la concentración de iones hidroxilos: pOH = -log [OH-] Resulta útil saber que siempre se cumple que: pH + pOH = 14 Así nos encontramos que la escala de pH toma valores que van desde el 0 al 14: [H+] 10-1 10-2 10-3 10-4 10-5 10-6 10-7 10-8 10-9 10-10 10-11 10-12 10-13 10-14 pH= 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 pOH= 13 12 11 10 9 8 7 7 5 4 3 2 1 0 Como puede verse. podemos hacer una clasificación de las aguas en función de su pH:    pH entre 0 . tiene una concentración de protones 10-8M. esto significa que la cantidad de protones (H+) y de hidroxilos (OH-) es la misma. mayor es la acidez del medio.00000001 M (10-8 M) Un pH 8. Conociendo el pH podemos conocer cual es la concentración de protones de la disolución acuosa aplicando la siguiente formulilla: [H+] = antilog (-pH) Un pH 8 indica una concentración de protones 0.14 Aguas básicas.01g/l. es decir.01M). es neutra.000000001 M (10-9 M) Al tratarse de una escala logarítmica. una disolución con pH 8.2 indica una concentración de protones 0.00000000316 M (3. Un pH 8.pH= . Ahora que hemos explicado el concepto de pH. con alta concentración de protones pH 7 Aguas neutras pH entre 7 . De forma análoga.5 indica una concentración de protones 0. una disolución con un pH=2 tiene una concentración de protones = 10-2 M (0. .3 · 10-9 M)).

Pequeñas variaciones en el pH pueden ser toleradas gracias a su sistema interno de regulación. De ahí la importancia de la buena aclimatación de los discos que entran en un nuevo acuario para hacer que la variación de pH que sufran sea mínima (pequeñas variaciones en un largo periodo de tiempo). . por lo que en realidad se puede considerar una mezcla de :    agua molecular (H2O ) protones hidratados (H3O+ ) e iones hidroxilo (OH-) En realidad esta disociación es muy débil en el agua pura. sino nula. supone un estrés continuo para su sistema de regulación y sin duda.Cada ser vivo está adaptado a la vida en una determinadas condiciones de pH.9 El agua pura tiene la capacidad de disociarse en iones. una muerte precoz. El mantenimiento de un pez en unas condiciones de pH que no son las óptimas para él. y así el producto iónico del agua a 25º es Aquí puedes ver el proceso en un gif animado. Ionización del agua Disociación del agua Fig. que actúa adaptando al disco a las nuevas condiciones.

En general hay que decir que la vida se desarrolla a valores de pH próximos a la neutralidad. Como en el agua pura la concentración de hidrogeniones y de hidroxilos es la misma. . significa que la concentración de hidrogeniones es de 1 x 10 -7. Según ésto:    disolución neutra pH = 7 disolución ácida pH < 7 disolución básica pH > 7 En la figura 10 se señala el pH de algunas soluciones. Para simplificar los cálculos Sorensen ideó expresar dichas concentraciones utilizando logaritmos. y así definió el pH como el logaritmo cambiado de signo de la concentración de hidrogeniones.Este producto iónico es constante.

El tampón bicarbonato es común en los líquidos intercelulares. Si por el contrario disminuye la concentración de hidrogeniones del medio. que mantienen el pH constante mediante mecanismos homeostáticos.4. el equilibrio se desplaza a la izquierda. el equilibrio se desplaza a la derecha y se elimina al exterior el exceso de CO2 producido. gracias al equilibrio entre el ión bicarbonato y el ácido carbónico. mantiene el pH en valores próximos a 7. . para lo cual se toma CO2 del medio exterior. que a su vez se disocia en dióxido de carbono y agua: Si aumenta la concentración de hidrogeniones en el medio por cualquier proceso químico.Figura 10 Los organismos vivos no soportan variaciones del pH mayores de unas décimas de unidad y por eso han desarrollado a lo largo de la evolución sistemas de tampón o buffer. Los sistemas tampón consisten en un par ácido-base conjugada que actúan como dador y aceptor de protones respectivamente.

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