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DISOCIACIN DEL AGUA El agua es un electrolito dbil y es capaz de disociarse en una proporcin muy escasa y originar tanto H+como

OH-. Se comporta, por tanto, como cido y como base. Por este motivo se dice que el agua es una sustancia anftera o anfolito. Segn la ley de accin de masas (LAM):

Como la concentracin del agua no disociada es muy grande (55,5 M) y permanece prcticamente inalterada, su valor se incluye en la constante, que pasa a llamarse producto inico del agua (Kw):

El valor de Kw , medido a 24 C es 10-14 moles2 litro-2. Como este valor es constante, las concentraciones de H+ y OH- guardan una relacin inversa: si una de ellas aumenta, la otra disminuye. En el agua pura ambas concentraciones son iguales:

Como [H2O]= 55,5 M y [H+]=10-7 M, esto quiere decir que en el agua pura una de cada 555 millones de molculas est disociada. Disociacin del agua Las propiedades de las disoluciones dependen del equilibrio del solvente, las disoluciones acuosas dependen del equilibrio de la disociacin del agua. El agua, tanto en el estado puro como en el estado de disolvente es disociada en iones llamados hidronio: H+ e hidroxilo: OH-

Donde aq significa acuoso. Esta disociacin, en direccin a la derecha ocurre nicamente hasta que el equilibrio se alcanza, despus ocurre en ambas direcciones a

la misma velocidad. Aproximadamente una de cada 500 millones de molculas de agua se disocia. La ecuacin se puede escribir igual que la de cualquier disociacin:

Siendo Kc la constante de disociacin del agua, debido a que la disociacin es prcticamente siempre la misma, se puede combinar con una nueva constante Kw: QUMICA DEL AGUA pH Disociacin del agua Las molculas de agua pueden comportarse como un cido (ceder un protn H +) o como una base (aceptarlo). As, espontneamente, las molculas de agua se disocian: H2O + H2O <=> H3O+ + OHO lo que es lo mismo, pero de forma abreviada: H2O <=> H+ + OHPor tanto, las molculas del agua en estado puro se disocian en protones (H +) e iones hidroxilos (OH-), es decir, se encuentran ionizadas, con carga. Otra cosa que debemos saber es que siempre se cumple el llamado producto inico del agua (kw). Segn ste: kw = [H+][OH-] = 10-14 M Traduccin: El producto de la concentracin de protones y de iones hidroxilos en el agua siempre es de 10-14 M. M significa "Molar" y es una magnitud de concentracin. Equivale al nmero de moles de una sustancia que hay en un litro de la disolucin. Para hacernos una idea:

1 mol de H+ tiene una masa de 1g 1 mol de OH- tiene una masa de 17g 1 mol de H2O tiene una masa de 18g

Para facilitar los clculos y el manejo de stas cifras, se llega al concepto de pH: El pH es un indicador de la concentracin de protones (ACIDEZ) de una disolucin acuosa y se define como:

pH= - log [H+] De forma anloga, tambin podemos encontrar el pOH, que sera un estimador de la concentracin de iones hidroxilos: pOH = -log [OH-] Resulta til saber que siempre se cumple que: pH + pOH = 14 As nos encontramos que la escala de pH toma valores que van desde el 0 al 14: [H+] 10-1 10-2 10-3 10-4 10-5 10-6 10-7 10-8 10-9 10-10 10-11 10-12 10-13 10-14 pH= 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 pOH= 13 12 11 10 9 8 7 7 5 4 3 2 1 0 Como puede verse, una disolucin con un pH=2 tiene una concentracin de protones = 10-2 M (0,01M), es decir, con 0,01g/l. De forma anloga, una disolucin con pH 8, tiene una concentracin de protones 10-8M, es decir, con 0,00000008 g/l. Cuanto menor es el pH, mayor es la acidez del medio. Ahora que hemos explicado el concepto de pH, podemos hacer una clasificacin de las aguas en funcin de su pH:

pH entre 0 - 7 Aguas cidas, con alta concentracin de protones pH 7 Aguas neutras pH entre 7 - 14 Aguas bsicas, con baja concentracin de protones

El agua pura tiene un pH = 7, es neutra. Como podemos ver en la tabla anterior, esto significa que la cantidad de protones (H+) y de hidroxilos (OH-) es la misma. Las cargas positivas se neutralizan con las negativas, y de ah la NEUTRALIDAD del agua. Conociendo el pH podemos conocer cual es la concentracin de protones de la disolucin acuosa aplicando la siguiente formulilla: [H+] = antilog (-pH) Un pH 8 indica una concentracin de protones 0,00000001 M (10-8 M) Un pH 8,1 indica una concentracin de protones 0,00000000794 M (7,94 10 -9 M) Un pH 8,2 indica una concentracin de protones 0,00000000630 M (6,3 10-9 M)). Un pH 8,5 indica una concentracin de protones 0,00000000316 M (3,16 10 -9 M)) Un pH 9 indica una concentracin de protones 0,000000001 M (10-9 M) Al tratarse de una escala logartmica, lo que a nosotros nos parece una pequea variacin en el pH del acuario, supone una variacin bastante importante de la concentracin de protones en el agua y una perturbacin para sus habitantes.

Cada ser vivo est adaptado a la vida en una determinadas condiciones de pH. Pequeas variaciones en el pH pueden ser toleradas gracias a su sistema interno de regulacin, que acta adaptando al disco a las nuevas condiciones. El mantenimiento de un pez en unas condiciones de pH que no son las ptimas para l, supone un estrs continuo para su sistema de regulacin y sin duda, una muerte precoz.

De ah la importancia de la buena aclimatacin de los discos que entran en un nuevo acuario para hacer que la variacin de pH que sufran sea mnima (pequeas variaciones en un largo periodo de tiempo), sino nula.

Ionizacin del agua Disociacin del agua

Fig.9 El agua pura tiene la capacidad de disociarse en iones, por lo que en realidad se puede considerar una mezcla de :

agua molecular (H2O ) protones hidratados (H3O+ ) e iones hidroxilo (OH-)

En realidad esta disociacin es muy dbil en el agua pura, y as el producto inico del agua a 25 es Aqu puedes ver el proceso en un gif animado.

Este producto inico es constante. Como en el agua pura la concentracin de hidrogeniones y de hidroxilos es la misma, significa que la concentracin de hidrogeniones es de 1 x 10 -7. Para simplificar los clculos Sorensen ide expresar dichas concentraciones utilizando logaritmos, y as defini el pH como el logaritmo cambiado de signo de la concentracin de hidrogeniones. Segn sto:

disolucin neutra pH = 7 disolucin cida pH < 7 disolucin bsica pH > 7

En la figura 10 se seala el pH de algunas soluciones. En general hay que decir que la vida se desarrolla a valores de pH prximos a la neutralidad.

Figura 10

Los organismos vivos no soportan variaciones del pH mayores de unas dcimas de unidad y por eso han desarrollado a lo largo de la evolucin sistemas de tampn o buffer, que mantienen el pH constante mediante mecanismos homeostticos. Los sistemas tampn consisten en un par cido-base conjugada que actan como dador y aceptor de protones respectivamente. El tampn bicarbonato es comn en los lquidos intercelulares, mantiene el pH en valores prximos a 7,4, gracias al equilibrio entre el in bicarbonato y el cido carbnico, que a su vez se disocia en dixido de carbono y agua:

Si aumenta la concentracin de hidrogeniones en el medio por cualquier proceso qumico, el equilibrio se desplaza a la derecha y se elimina al exterior el exceso de CO2 producido. Si por el contrario disminuye la concentracin de hidrogeniones del medio, el equilibrio se desplaza a la izquierda, para lo cual se toma CO2 del medio exterior.