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revista
C O M P I L A T O R I O D I G I T A L D E P E N S A M I E N T O S

I B E R O A M E R I C A N O S

Especial Ao 3

Especial Premio Antonio Esteban Agero

AGOSTO DE 2012

Relatos
La voz del mate Cuando digo el mate El pan de los pobres El perdn de Maniac La otra sed Mate lamour Mateando Perpetuar la vida San Luis heroico Un llamado Agitando recuerdos El fruto de mis races

Ensayos
Apreciacin de la obra y del poeta Apreciando la obra del poeta Agero Filosficamente paradojal Agero: Luthier de versos

AZUL

Apreciacin del libro y su autor Capitn de pjaros Retrato de un hombre en su pequeo pas Semblanza Un hombre dice su pequeo pas Agero, un emisario de la tierra Algunas reflexiones sobre la potica de Antonio Esteban Agero en Un hombre dice su pequeo pas. Antonio Esteban Agero, su obra potica, Una concepcin universal.
Publicacin Bimestral | COLOMBIA, ARGENTINA, URUGUAY, CHILE Y OTROS PAISES Publicacin Mensual

Ensayos
Apreciacin de la obra y del poeta Apreciando la obra del poeta Agero Filosficamente paradojal Agero: Luthier de versos Algunas reflexiones sobre la potica de Antonio Esteban Agero en Un hombre dice su pequeo pas. Antonio Esteban Agero, su obra potica, Una concepcin universal. Apreciacin del libro y su autor Capitn de pjaros Retrato de un hombre en su pequeo pas Semblanza Un hombre dice su pequeo pas Agero, un emisario de la tierra Mandala Literaria Compilatorio digital de pensamientos iberoamericanos Revista Especial - Ao 3 Diagramacin y composicin: Ethel Saavedra Garca Concepto Cartula: Andrs Tllez Saavedra Registro: SafeCREATIVE Cdigo: 1208272180829 Fecha: agosto 27-2012

36 Relatos
La voz del mate Cuando digo el mate El pan de los pobres El perdn de Maniac La otra sed Mate lamour Mateando Perpetuar la vida San Luis heroico Un llamado Agitando recuerdos El fruto de mis races

Obras de: Karina Pascual Lidio Sotomayor Licha Anastasi La Accetta Fotografas: Del acto de premiacin

Esta revista puede difundirse sin nimo de lucro. Solicitamos que los artculos siempre contengan el nombre de su autor.

mandalaliteraria@gmail.com http://facebook.com/mandala.literaria http://es.scribd.com/mandalaliteraria

Equipo Editor
Graciela Savickas, de San Luis, Argentina Tcnica Superior en Narrativa y Guin de Cine - Tcnica Superior en Narrativa Contempornea con Orientacin a la Investigacin Informtica Programa Educativo ESCUELA DE NARRATIVA Y GUIN DE CINE - ARGENTINA - SADE Ethel Saavedra Garca, de Cali,Colombia. Tcnica Superior en Narrativa y Guin de Cine. Tcnica Superior en Narrativa Contempornea con Orientacin a la Investigacin Informtica Programa Educativo ESCUELA DE NARRATIVA Y GUIN DE CINE - ARGENTINA SADE Loreto Silva, de Chile. Escritora y correctora Tcnica Superior en Narrativa y Guin de Cine Tcnica Superior en Narrativa Contempornea con Orientacin a la Investigacin Informtica Programa Educativo ESCUELA DE NARRATIVA Y GUIN DE CINE - ARGENTINA - SADE Mirta Tagliatore de San Pedro, provincia Bs. As, Argentina. Tcnica Superior en Narrativa y Guin de Cine - Tcnica Superior en Narrativa Contempornea con Orientacin a la Investigacin Informtica Programa Educativo ESCUELA DE NARRATIVA Y GUIN DE CINE - ARGENTINA - SADE

Escritores: Fernanda Snchez Arvalo. Mxico D.F. Luca Landete. San Rafael, Mendoza (Argentina). Luis Carlos Garro. Villa Mercedes, San Luis (Argentina). Nora Elena Pellegrini. Pavn Arriba, Santa Fe (Argentina). Marcela Ivana Ponce. Villa Mercedes, San Luis (Argentina) Marta Prono. Buenos Aires (Argentina) Mara Estela Bernath. Buenos Aires (Argentina) Malka Bentivegna. Argentina Roberto Claudio Tosi. San Luis, Capital (Argentina) Mara Cristina Coppari. Pavn Arriba, Santa Fe (Argentina) Cecilia Mercedes Sabbatini. Villa de Merlo, San Luis (Argentina). Ana Navone. Mar del Plata (Argentina) Amelia Arellano. San Luis, Capital (Argentina) Juan Emmanuel Ponce de Len. Anchorena, San Luis (Argentina) Mara de los ngeles Albornoz Monteros, Tucumn (Argentina) Ada Regina Boccardo. Villa Mercedes, San Luis (Argentina) Pablo Nicols de la Fuente. Mar del Plata, Buenos Aires (Argentina) Roberto Altamiranda. Tandil, Buenos Aires (Argentina) Osvaldo Ceferino Gmez Nast. Concarn, San Luis (Argentina) Mara Dolores Preve. Concarn, San Luis (Argentina) Sebastiana Palacios, (Argentina) Jos Alberto Vargas. Villa del Carmen Rivadavia, San Juan (Argentina) Alicia Stella Brriga. San Juan Capital (Argentina) Felisa Isabel Martnez de Masramn. Concarn, San Luis (Argentina)

La Revista Mandala Literaria Felicita a quienes participaron en el presente concurso

Esta es una revista especial ya que a travs de ella cumplimos con el compromiso adquirido con nuestra amiga la Sociedad Argentina de Escritores provincia de San Luis, (Argentina) de publicar los trabajos ganadores de la primera edicin del Premio Antonio Esteban Agero. Estos premios se entregaron a fines de abril del presente ao. Hoy Mandala otorga como premio la publicacin de los trabajos. Por supuesto que es un premio mas, ya que los ganadores disfrutaron de obras de arte donadas por la pintora Lia Accetta, diploma, la publicacin de los trabajos ganadores en la categora ensayo y relato, en la antologa Del Pequeo Pas al Mundo, y adems los primeros premios disfrutaron de la publicacin de un libro de su propia autora y un trofeo tallado en madera, donacin del escultor Alfredo Equinoa. Para quien no conocen nada de Antonio Esteban Agero agregar que es un poeta lugareo, de la provincia de San Luis, (19171970). Su basta obra potica nos coloca en contacto con lo cotidiano, y con palabras sencillas establece con ello una conexin casi mstica, invitando a volar la emocin hasta profundas latitudes ante cada hecho u objeto cotidiano. En esta oportunidad el concurso comenz estudiando el libro Un hombre dice su

pequeo pas, para luego presentar ensayos sobre la obra o una historia en particular, en la que se intenta volver a narrar uno de sus famosos Digos Fue un gran esfuerzo en nombre del placer literario. Las integrantes del equipo editor de Mandala tuvimos el honor de pertenecer al jurado, conjuntamente con otros escritores locales e internacionales. Un gran esfuerzo que tuvo como premio 24 trabajos finalistas, de los cuales muchos de los autores son amigos de esta revista. Este concurso ha sido todo un xito, por la cantidad de participantes, por los docentes y amigos que realizaron el curso preparatorio (no obligatorio) y por todos aquellos que de una u otra forma trabajaron para que fuera as. Es de destacar tambin el nivel de los trabajos presentados y felicitamos a todos los participantes. Desde Mandala Literaria aplaudimos el esfuerzo de esta primera edicin, y deseamos que los xitos continen, ya que este premio se otorgar cada dos aos, cada vez con diferente temtica. Por eso est hoy con nosotros este trabajo. Es nuestro deseo que puedan disfrutarlo. Graciela Savickas Equipo Editor

Antonio Esteban Agero

Naci en Piedra Blanca, (San Luis, Argentina) el 7 de febrero de 1917 y falleci el 18 de junio de 1970. De profesin maestro, desempe varios cargos pblicos en la provincia como director de cultura y ministro de gobierno, entre otros. Comenz a escribir a los 15 aos relatos y poemas. En 1937 publica su primer libro: Poemas lugareos Ha sido beneficiado con importantes condecoraciones como el Primer premio a la literatura Regional, dado a su Cantata al rbol, Primer premio de la Poesa y medalla de oro dado al Retrato de una Dama, y el ttulo Honoris Causa Post Mortem, dado el 18 de septiembre de 1970, dado por la Universidad Nacional de San Luis. Entre sus principales publicaciones se destacan: "Poemas lugareos" (1937), "Romancero Aldeano" (1938), "Pastorales" (1939), "Romancero de nios" (1946), "Cantatas del rbol" (1953), "Un hombre dice a su pequeo pas" (1972), "Canciones para la voz humana" (1973) y "Poemas Inditos" (1978). Su escribir atrapa al lector con una exquisita sensibilidad mstica, que enaltece todo aquello que lo rodea, dndole otra dimensin: la naturaleza, las labores diarias, y todo aquello que compone su diario vivir. El mundo visto a travs de los ojos del autor se transforma en un paraso mgico que nos arroba de ternura, virtud esta que derrocha en cada escrito.

Primer lugar
Fernanda Snchez Arvalo Mxico D.F. Antonio Esteban Agero nos brinda por medio de la obra Un hombre dice su pequeo pas el sentimiento que provoca el arraigo a la tierra, ese sentimiento que muy pocos logran experimentar y en l es inherente. Desea reivindicarse con los antiguos pobladores, conciliar con la naturaleza en nombre de quienes la han daado y no consiguen vivirla desde el alma; aprehenderla. Agero reafirma el amor por su patria a travs de sentidas letras sobre la historia de la regin, el maz, la fauna, la flora, el acento; sus costumbres y oficios. Obtiene tambin ese ao del sesquicentenario de la revolucin de mayo, el premio provincia de San Luis del diario Clarn de Buenos Aires por fragmentos de su libro Un hombre dice su pequeo pas cuyos hermossimos versos aparecieron en el nmero extraordinario del aludido aniversario, el 28 de agosto de 1960. Desde entonces, como hasta ahora, comenzaran a correr los Digo que cincel el poeta. Muchas bocas de hombres y mujeres sanluiseas, muchas bocas jvenes y nias se abrieron para participar, para comunicar, para gustar y para gozar los hallazgos de los Digo que cabalgaban en alas de la fama* Aunque algunos de los poemas del libro fueron publicados en el diario Clarn, por el aniversario de la revolucin de mayo, Un hombre dice su pequeo pas no se public

Ensayos

Apreciacin de la obra y del poeta

Licha Anastasi

sino hasta el ao de 1972, despus de fallecido el autor. A travs de 13 poemas, que destacan su habilidad potica, narra los orgenes de los pobladores de San Luis, Argentina, sus batallas; adems de describir con maestra algunos de los smbolos que han forjado la identidad puntana. Al mismo tiempo nos lleva -a quienes no somos habitantes de la regin- por un viaje placentero y armnico entre bellos paisajes. est iluminada la regin del Conlara en sus primeros das, regin que descubre efectivamente D. Juan Jufr y que integrar el territorio provincial sanluiseo; cerca o lejos de ella el encuentro legendario entre la mujer provinciana Juana y el soldado hispanoamericano generando su unin el inicial mestizaje timbre de gloria de Espaa en Amrica; ms adelante los centenares de puntanos que son el fruto criollo de aquella progenie convocados por el verbo imperativo del Gral. San Martn y reunidos, parte de ellos, en el campo de la Gloria de los Chacras y tras de esos pasos los que quedaron sin inmolarse,

defendiendo la realidad del brutal embate del enemigo brbaro, del seor del desierto* Agero describe la guerra como inevitable, como un antecedente del progreso y del ser sanluiseo; argentino. En sus poemas Digo a Juana Koslay y Digo los primeros das nos muestra una postura romntica respecto a la invasin de aquellas tierras habitadas por indgenas: Y stos fueron los das iniciales, horas de horror, pero tambin de fiesta, porque el polen viril los fecundaba violentando clausura de fronteras; horas de fe, das de sol naciente, horas de crear, das de casa nueva, claras horas de hacer el Inventario que redactaba, con la pluma trmula, sobre el ronco tambor, o la montura, mano que un da invalid la guerra; horas trayendo la primer semilla de nogal o de vid, la primer yegua, el primer asno, la primera cabra, el primer toro y la primera oveja, y el arado primero y la guadaa para los tallos de la mies primera Despus, entre cadencia y versos, festeja la lucha libertaria, para dar paso al maz, el alimento del pueblo: La Mazamorra sabes?, es el pan de los pobres, la leche de las madres con los senos vacos, -yo le beso las manos al Inca Viracocha porque invent el maz y ense su cultivo-. Al llegar al Digo La tonada descubrimos esa comunin entre el poeta y la naturaleza, que por momentos experimenta: Dondequiera que est yo la escucho y tras ella regreso a la comarca donde soy una piedra, una semilla, una nube y un pjaro que canta... En dicho poema se ufana del habla caracterstica de su regin, cuya tonada lo hace formar parte de, pertenecer:

este mgico son que nos describe, esta flor en la voz: nuestra Tonada. Sentido de pertenencia que se hace evidente a cada palabra, en medio de la flora y la fauna argentinas, en el sonido de un arroyo; el vuelo de una mariposa; un rbol. Tambin el mate y la minga dicen su pequeo pas, y no poda faltar en estos versos el sincero homenaje hacia su gente, con una serenata de guitarras, que acompaan el canto de su corazn. Agero profes un profundo amor hacia su pueblo y consideraba que era su deber hacer algo por l; por tal motivo tom cargos polticos, quiz sin percatarse que al observar alrededor y posteriormente cantar o decir todo eso que apreciaba, le estaba aportando al pueblo de San Luis una parte importante de su cultura, de su identidad. Preocupado por la sociedad, por los nios y embelesado con su terruo, escribe magnficos versos en donde denota sus dotes de poeta; equiparable slo con lo ms grandes. En los poemas de Antonio Esteban Agero, y en el amor y admiracin por parte de sus paisanos, vemos reflejado a un hombre bueno. Un hombre sencillo, preocupado por la igualdad, la justicia y el ser americano con todo lo que esto implica; como cuidar los recursos naturales, estar orgulloso de sus races reconociendo el mestizaje y a la poblacin indgena que an subsiste. El poeta se dio por entero a su patria recibiendo la belleza de sus paisajes y el cario de su gente. Se qued en su tierra para cumplir la promesa de estas letras: Y recibir lo que nos dan y darse. * Vida y pasin potica y prosstica de Antonio Esteban Agero (2005).

Mencin especial

Apreciando la obra del poeta Agero


Luca Landete San Rafael, Mendoza (Argentina)

He apreciado en la obra Un hombre dice un pequeo pas que en cada una de sus hojas podemos ir palpando Villa de Merlo, en la provincia de San Luis. Nos da una resea incalculable y pormenorizada de cada una de las costumbres, los lugares, la flora, la fauna, los personajes del lugar y hasta de la virgen a quien llama Juana Koslay. Antonio Esteban Agero fue un gran poeta que am su lugar de origen. Ha sido tan minucioso en sus descripciones, que no dej ningn detalle sin mencionar de su querido San Luis. El poeta expresa en todo momento las memorias de su gente y de su pueblo, reconoce las personalidades ms sobresalientes, la msica, las tradiciones, el mate. Agero nos hizo conocer su tierra, aprendimos sobre la mazamorra, las guerras, palpamos sus arroyos cuando dice: Son arroyos de mi tierra, el cielo ha preferido descender cantando por arterias de cerro y de llanura, lquido cielo musicalizado. Nos da la imagen que los arroyos fueron creados por el cielo, que son parte de l y que baja para transformarse en agua cristalina, luego menciona que escucha las voces de los arroyos, metfora por dems elocuente. Con Agero conoc la minga, no saba qu significaba, comprend entonces que era

una antigua tradicin de trabajo colectivo con fines de un bien comn y de una utilidad social, cuantas ms personas trabajan ms rpido se terminan las tareas y se disfruta ms, en realidad es una verdadera fiesta para quienes participan de ella. La descripcin de la flora, de la fauna, los oficios, la guitarra, podra escribir mil hojas imaginando San Luis tal como lo describi el autor de la obra. Son solo 13 poemas, ellos desnudan un pequeo pas, rico, alegre, tradicional. Un lugar muy bello que nos enseo a conocer Antonio Esteban Agero. Cuando vaya personalmente a la Villa de Merlo voy a reconocerla como si hubiese estado anteriormente, porque S, estuve cuando le la obra, conoc el lugar de punta a punta, las fiestas populares, las personas, los animales, la vegetacin Todo! Hasta sent el aroma fresco del susurrar de los arroyos. Es una obra por dems recomendable que merece ser leda por todos los argentinos y por el mundo entero. En mi opinin es EXCELENTE! Contiene una descripcin minuciosa y agradable, adems de literariamente bella.

Mencin de honor

Filosficamente paradojal
Luis Carlos Garro Villa Mercedes, San Luis (Argentina) Lo paradojal es implcito a la vida de Agero, esa paradoja del reconocimiento post mortem como Doctor Honoris Causa que le otorga la Universidad de San Lus, llegando tan eternamente tarde como ser Post Mortem; es, quizs, la muestra final de una incomprensin que an sigue vigente sobre Antonio Esteban Agero. La calificacin de poeta que adems filosofa, me resulta errnea, al menos cuando, desde el recorrido de su obra, no deja de apreciarse una exquisita posicin filosfica convertida en poesa. Quiz la diferencia que lo eleva por sobre algunos reconocidos e importantes escritores con los que se lo intenta comparar, radique precisamente en su naturalidad filosfica, innata, casi exclusiva, Divinamente otorgada, dolorosamente otorgada! Un hombre que tiene en su conformacin humana otra dimensin a la que muy pocos, por no decir nicamente l, pueden aspirar. En trminos literarios Agero es la sntesis del poema, la piedra fundamental de la palabra como criatura viva; la esencia de la humana voz describiendo los mundos. As se comprende desde cada palabra creada y ofrecida por Agero, que su voz no es otra cosa que la ms profunda, simple y expresiva filosofa encarnada en la poesa. Por que Agero encarna, en su obra, la personificacin del universo total, el infinito insondable de la creacin y sus misterios, desde la simple y compleja pertenencia a su territorio humano. l es el comarcano que comprende su inmediatez, la aprecia hasta amarla sin condicin, se sumerge en el tiempo propio del que se siente viajero, para, en su descarnada condicin, comprender cul es su papel de hombre. Tambin es el eterno buscador de la verdad o de la Luz, se atreve a ser un simple ser ignorante de lo Divino, por que se sabe simplemente humano. Agero es EL filsofo, casi incomparable, sin paralelismos con ningn otro, por que l es toda la

filosofa universal encerrada en una gota de agua. Luego cuando la poesa se manifiesta, alcanza latitudes infinitas, por que, desde las sensaciones humanas podemos percibir que todos los sentidos se acoplan cuando la expresin potica se derrama. All toma cuerpo la palabra, se hace la ms exquisita expresin y la lectura de ella no ha de dejar, a quien lo haga, siendo la misma persona. Es mejor quedarse, Es mejor llorar en las cosas Familiares, Mejor rer entre ellas Y lamentarse Y recibir lo que nos dan Y darse. Qu es este fragmento anterior? Parte de un poema o un tratado filosfico? Y alguien, o muchos, podrn decir mucho al respecto, sin embargo desde la propia ignorancia que me aqueja me dejo influenciar por esta creencia que me dice que Agero es un filsofo que expresa con el poema su plenitud. La indagacin constante que hace con

su obra sobre quien la lee, lo ha posicionado en un inmortal creador de poesa, as cada vez que se lea un texto Ageriano, este se estar reescribiendo para la eternidad. No existe, tal vez no lo conozca, escritor que haya alcanzado semejante virtud. Aquellos que lo han calificado de ser un simple escritor regional, que durante mucho tiempo incluso lo han supuesto as y que hasta cometieron la imprudencia de implantar este concepto entre quienes tomaron ctedra de literatura, no han tenido la capacidad de entender, no slo la obra literaria, sino el sublime mensaje que conforma esta obra. La suposicin de que Agero es simplemente un buen poeta de San Lus, es tan equivocada como suponer que, l, le escribi a la belleza del paisaje y que tena, ante la magnificencia de ste, material suficiente para inspirar a un simple mortal que hace poesa. QUIERO este digo como piedra dura, clara piedra de luna conmovida, vencedora del musgo y de la lluvia, triunfadora del tiempo y de la ortiga, para decir los nombres de la Flora que navegan mi frente pensativa: y lejos nombres del rbol y la hierba, y tambin de las rientes florecillas, nombres sabrosos, sugerentes nombres, que a veces son como la cosa misma, recorridos por msicas secretas, perfumados de savia y de resina, castellanos a veces, y otras veces con abolengos araucano o quichua... Qu filsofo universal e historiado, puede resumir la sencilla musicalidad de este fragmento del Digo La Flora? Profundidad acufera que nadie se atreve a sondear. En una piedra de pequea luna contempla la enormidad Creadora y ante ella se posterna conmovido. As, no puede existir comparacin con otro que pueda nombrarse, por que existe algo que lo desprende de este mundo, lo extrapola de entre los hombres para darle otra ubicacin. Esa comprensin de lo natural por su propia esencia, lo aleja de equidistancias humanas en relacin con aquellos con que, algunos, han pretendido compararlo. No se mide la magnitud del silencio con el estrpito, as, esta Luz sobre el pensamiento humano no puede mensurarse con el sentido de lo bello o lo esttico simplemente.

...Si yo tengo en el Hombre la fe que tienen otros en dolos de barro, de marfil o de piedra, ser porque lo he visto conviviendo en la Minga, nimbado por extraa, misteriosa belleza. Yo era nio, recuerdo, con los jvenes ojos hambrientos de colores; yo era nio, recuerdo, cuando asist en los valles donde es dulce la roca a la Minga y su fiesta de trabajo y esfuerzo. De Digo La Minga, el texto precedente aduce esa filosofa del hombre hermano, tomado como un trozo de barro que se amasa para darse la forma del trabajo. Hombre que no indaga, slo comprende su destino de ser una mano sumada a otra, con tan poco oro en su destino, solamente pan de barro y su antiguo silencio ganando el espacio, donde la hermandad del ser humano se manifiesta sin proponrselo, simplemente por que as es como debe ser. Y l, que asiste de testigo a la liturgia, se desvanece en nio para lograr comprender lo sublime. ...Y San Luis obediente responda ahorrando en la sed y la miseria ro oscuro que suba; oscuro ro, humanidad morena que empujaba profundas intuiciones hacia quin sabe qu remota meta, entretanto el galope levantaba remolinos y nubes polvorientas sobre el anca del ltimo caballo y el crujido final de las carretas. Y quedaron chiquillos y mujeres, slo mujeres con la cara seria. Y las manos sin hombres, esperando... En San Luis, del Venado y de las Sierra. Quin ms, sino un filsofo de aguda condicin pudiera comprender la Gesta de la Libertad? en este Digo el Llamado, repuja con filoso criterio la entrega extrema de los pueblos que saben del valor de la libertad.

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Que lo exponen hasta el sacrificio extremo de la vida o an, ms all de su dolor y su existencia, ofreciendo sus hijos como holocausto independentista. Slo l, nicamente Antonio Esteban Agero, alienta una filosofa libertaria, desde la fusin del pueblo sanluiseo con una campaa, que lejos de inauditas comparaciones con Alejandro Magno o Napolen errneamente esgrimidas, alude a la batalla independentista y nunca de conquista, como las de los nombrados. Es decir que la grandeza de luchar y morir; de dar y sacrificar hasta lo ms sagrado en beneficio de la libertad humana se expresa en una exquisita filosofa potica que no ha logrado ser superada jams. ...Cuando la comes sientes que la tierra es tu madre ms que la ansia a triste que espera en el camino Tu regreso del campo, la madre de tu madre, -su cara es una piedra trabajada por siglos-. Las ciudades ignoran su gusto americano, y muchos ya no saben su sabor argentino,pero ella ser siempre lo que fue para el Inca: Nodriza de los pueblos en el pramo andino. La noche que fusilen canciones y poetas por haber traicionado, por haber corrompido la msica y el polen, los pjaros y el fuego,quizs a mi me salven estos versos que digo... He aqu, la culminacin filosfica del hombre transparente. Simple gota de agua horadando el espacio, abriendo cauces imborrables sobre el paisaje ptreo, escarbando el granito y constelando los cielos. Pero as, con esa pura condicin de agua, se hace aguja de Luz para iluminar el ms importante paisaje que cualquier filsofo puede descifrar, Agero inaugura la comarca humana y la pone en evidencia sin grandilocuencia, se atreve a la brevitud y a la simpleza, con una especie inaudita de voz que aquejumbra la historia; que evoca y transforma al humano; que crea mundos especiales donde la territorialidad humana es protagonista. El Digo la Mazamorra, sintetiza con su alba transformacin de esencia, una manera diferente de hablar de los dioses o de los

milagros o de la Creacin, hecha hembra en la tierra y madre en la piedra, donde la eternidad se cuece en el fuego inextinguible del pensamiento humano y se sabe tan imperfecto que alude a su salvacin en la casual envergadura de sus versos. Pero lo paradojal es una condicin en Antonio Esteban Agero, por eso seguramente seguiremos asistiendo a homenajes y conmemoraciones; a recreaciones de obras inditas o presentaciones de sus obras completas; hasta quizs algunos otros msicos supongan que sus melodas son dignas de adornar la poesa ageriana o alguna Universidad recurra a un tardo Honoris Causa para darse importancia propia con el nombre del Poeta, pero Agero es infinitamente ms que su propia obra; es el nico creador, que asigna la Creacin, para continuar abriendo la Territorialidad Humana, la infinita Comarca del Hombre habitando la filosofa que Agero, solamente l, es capaz de iluminar.

QUIERO este digo como piedra dura, clara piedra de luna conmovida, vencedora del musgo y de la lluvia, triunfadora del tiempo y de la ortiga, para decir los nombres de la Flora que navegan mi frente pensativa: y lejos nombres del rbol y la hierba, y tambin de las rientes florecillas, nombres sabrosos, sugerentes nombres, que a veces son como la cosa misma, recorridos por msicas secretas, perfumados de savia y de resina, castellanos a veces, y otras veces con abolengos araucano o quichua...

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Mencin de honor

Agero: Luthier de versos.


Nora Elena Pellegrini Pavn Arriba, Santa Fe (Argentina) Agero, un poeta que canta a su tierra, que pinta su aldea, su pequeo pas, pero tambin Amrica. La historia de los conquistadores espaoles, los aborgenes, el mestizaje, la guerra de la Independencia, las costumbres y cada rincn de su terruo puntano. Tiene la voz del vate decidor de verdades, alimentada con una niez vivida en medio de la naturaleza, que en San Luis es realmente prdiga. Minucioso, certero, utiliza metforas simples y al mismo tiempo bellsimas. Conviven en l, en mgico equilibrio, el cantor letrado, culto, con el hombre que recuerda algunos hechos que no van en memoria de papeles. Voz que redime a los sin voz, cantor popular en el ms puro sentido del trmino. Define, cuenta, enamora lo lleva al lector a un constante deslumbramiento, en extensos poemas donde predominan los endecaslabos y reina modesta, la rima asonante de los antiguos romances. Los versos de Agero me recuerdan a los de un poeta santafesino, Jos Pedroni, que dibuja la geografa de la pampa gringa, con su horizonte plano, sus sembrados, llanura verde, mar sin orillas refugio de inmigrantes, hombres que llegaron a hacer la Amrica y se encontraron con la tierra virgen que amaron y fecundaron. Defensor de las voces ancestrales, Agero utiliza con elocuencia la lengua que nos dejaron los conquistadores, y con ella dice la injusticia y la soledad, es grito y es denuncia al hablar del ms cruel de los oficios. El sabor de la amargura de quien labora bajo un pozo negro en las minas del Morro o Carolina La tonada, resabio de la lucha por el idioma, precioso legado al modo de hablar de los puntanos es llevada a la mxima expresin en su oficio del poeta. dondequiera que est yo la escucho Y tras ella regreso a la comarca, donde soy una piedra, una semilla, una nube y un pjaro que canta La sangre que lo transita es puntana y l, gozoso la llev a recorrer el mundo, pero sin cortar en ningn momento ese hilo que lo ataba firmemente a su tierra y a sus tradiciones. Agero es consciente de que es un Elegido, se siente boca del Hombre y corazn del Pueblo y cumple obediente con esa misin irrenunciable, aunque a veces le depare prisiones y dolores. Su oda a la mazamorra es una bellsima receta donde pone amor, unidad, tiempo, arte y el dolor ancestral de pueblos oprimidos, ms una especie de bsqueda de su propia salvacin. Escucharla en la versin de Peteco Carabajal es una fiesta para el espritu. La mazamorra sabes? Es el pan de los pobres, la leche de las madres con los senos

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vacos, _yo le beso las manos al Inca Viracocha Porque invent el maz y ense su cultivo Simboliza magistralmente la geografa, la fauna y la flora, con frescas descripciones y bellas metforas, su decir nos va llevando poco a poco a conocer su infancia campesina. Y ahora digo las hierbas numerosas que conoce mi mano sensitiva verdes labios del bosque en primavera que recogen las luz y la energa olas alegres, renacer fragante, verde mar prisionero en la semilla Tiene la obra un hilo conductor que relaciona el idioma, el oficio de poeta y la guitarra como elemento difusor por excelencia. Tres puntales que sostienen su Poemario. Y es slo en el silencio donde la msica se puede sentir en plenitud y vivir cada nota palpitando al unsono. hoy les pido silencio, porque debo en esta noche celebrar guitarras. Nada ms que guitarras. Nos cuenta Agero de los guitarreros de su tierra, los nombra, los enumera y ensalza. Pero tambin nos habla de su guitarra interior, se retrata para la posteridad, sin ocultar fallas o aciertos, es l, que se muestra en cada poema, en las fragantes notas que vibran en su pecho, sas que salen a volar por este Poemario para que se puedan sentir y palpar msica, sueos, sangre, soledades, destino, sombras Agero nos dice la Palabra. Que este Digo los cubra como cubre con su sombra de abuelo el Algarrobo, mi cuna de ayer en Piedra Blanca Agero, desde su solar natal, busca la integracin del hombre y la naturaleza. Su

desvelo es nombrar el valor imponderable de las cosas y el enraizamiento de cada individuo en su lugar. Significativo filsofo, quizs no reconocido an en el pas, trat de develar los enigmas que inquietan el alma: la muerte, la melancola, el destino, el recuerdo fue un buscador, un ser entraable, un clido personaje un hombre-poeta que nos sigue maravillando con sus versos.

Agero, un poeta que canta a su tierra, que pinta su aldea, su pequeo pas, pero tambin Amrica. La historia de los conquistadores espaoles, los aborgenes, el mestizaje, la guerra de la Independencia, las costumbres y cada rincn de su terruo puntano. Tiene la voz del vate decidor de verdades, alimentada con una niez vivida en medio de la naturaleza, que en San Luis es realmente prdiga. Minucioso, certero, utiliza metforas simples y al mismo tiempo bellsimas.

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Mencin de honor
Algunas reflexiones sobre la potica de Antonio Esteban Agero en Un hombre dice su pequeo pas
Marcela Ivana Ponce Villa Mercedes, San Luis (Argentina) La noche en que fusilen canciones y poetas por haber traicionado, por haber corrompido la msica y el polen, los pjaros y el fuego, quizs a m me salven estos versos que digo... Antonio Esteban Agero. Digo la mazamorra, del libro Un hombre dice su pequeo pas. La obra literaria de un autor es siempre una obra original, porque a pesar de tomar con lo que cuenta a mano para plasmarlo en palabra cada escritor tendr su propio decir. La representacin lrica del mundo en el caso de Agero se funde entre lo existente y lo eterno, el poeta sanluiseo no es un poeta ms de los muchos que pisaron esas tierras, es un aedo que toma lo observado a su alrededor y lo lleva a travs de su palabra y de su msica hasta los ms remotos lugares. Vale tener presente que en el libro de Antonio E. Agero las palabras meditan sobre lo existente en el fondo de lo eterno, el autor toma cualquier elemento o tema de la vida cotidiana, de la geografa, de la flora, de la fauna, de los hombres, y les da un el carcter esttico llevndolo al plano de la reflexin filosfica. Obsrvese en el caso del poema Digo el mate como un elemento tan cotidiano toma dimensiones hiperblicas: y cobraba, de premio, en la penumbra ntida luz de religioso cliz; Es que el autor en casi todo el libro no se vale de palabras que aparezcan solo en sentido literal, muy por el contrario la literalidad en el caso de cada uno de los poemas que forman este volumen pasa a un segundo plano. La palabra en la poesa de Agero vale ms por lo que connota que por lo que denota, es como si en cada

poema se dejara un espacio a lo inacabado a lo que lleva a la reflexin, es un ms all que pretende el poeta, es un hacernos caminar por el camino de lo que l dijo pero con el paso de nuestras propias meditaciones. No pretende decir todo, pretende que el lector tambin diga: Si yo tengo en el Hombre la fe que tienen otros en dolos de barro, de marfil o de piedra, ser porque lo he visto conviviendo en la Minga, nimbado por extraa, misteriosa belleza. Un hombre Antonio E. Agero-, dice su pequeo pas su San Luis, su Merlo natal-, el carcter vertebrador son los digos, pero ellos no nacen de lo accidental sino que existe una sistematizacin del espritu libre del autor que escribe su poesa tan unida a su propio ser, es la uncin y la consonancia del yo lrico en el yo biogrfico. No muestra nada nuevo, porque va ms all de su visin de su pequeo pas, lo que hace al igual que el forneo es mirar con otros ojos, dar nueva luz sobre lo existente, sobre lo visto y vivido por el pueblo puntano: Y as digo el sabor de la amargura de quien de quien labora bajo un pozo negro en

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las minas del Morro o Carolina perforando ti n i e b l a s d e ro q u e d o s m s a l l d e la estrella de carburo que conduce a la ruta del tungsteno; y saludo al Obrero que cosecha sobre el duro blancor del Bebedero esa sal que le muerde la mirada y le quema la sangre de los dedos; y tambin a las tmidas muchachas porque majan el trigo en el mortero para el hambre del Padre que regresa transfigurado de sudor labriego; Cualquiera que haya ledo poesa sabe que el autor, por lo general, busca inspirar al lector en el pensamiento gemelo de su propia alma, este paralelismo de pensamiento que da la liricidad se encuentra inmerso en las voces contrastadas, la voz del poeta y la voz muda de la lectura reflexiva por parte del leyente. La multiplicidad de lecturas, de miradas con que cuenta un poema ponen en evidencia esa realidad. En este sentido los digos pertenecen a lo folclrico, a lo que se transmite oralmente, son testimonios del tiempo del poeta y del nuestro, y es en este libro que la voz individual se convierte en la voz del sentir de un pueblo: San Luis No tenemos bandera que nos cubra tremolando en el aire de la plaza, ni cancin que nos diga entre los pueblos cuando suene el clarn, y la proclama desanude las ltimas cadenas y destruya el alambre y la la muralla, pero tenemos esta luz secreta, esta msica nuestra soterrada, este leve clamor, esta cadencia, este cuo solar, esta venganza, este oscuro pual inadvertido este perfil oral, esta campala, este mgico son que nos describe, esta flor en la voz: nuestra Tonada. A ciencia cierta cabe destacar que el autor no se detiene en el plano de las generalidades, y con esa libertad que da el quehacer literario, lo cotidiano se vuelve algo absoluto, y se complementan en una unidad de significado mayor. El atractivo que ofrece este libro est en la sencillez de su lenguaje, en la conciencia de perpetuacin con que se presenta lo cotidiano,

en la expresividad y la voz del poeta que se muestra o se esconde detrs de lo que piensa, siente, dice. Y aqu es donde se observa el trascender geogrfico y temporal de Agero, l logra poner en versos esa realidad cotidiana, pero realidad profunda al fin, que no es otra cosa que la imagen que poseemos del mundo. El filsofo griego Aristteles defina a la poesa frente a la epopeya, diciendo que la primera era mucho ms universal y filosfica que la segunda. Y esa es la causa secreta que se desprende de la lectura de este libro que reconstruye la realidad visible a travs del prisma personal de un poeta sanluiseo, es ese sesgo personal que logra desglosar la estrofa, el verso y la palabra; es esa palabra, cada palabra, es la palabra como expresin en s misma, es algo que todos sabemos, es algo que todos conocemos pero que a travs de la plasticidad de la poesa ageriana se convierte en obra que traspasa el canon regional.

Si yo tengo en el Hombre la fe que tienen otros en dolos de barro, de marfil o de piedra, ser porque lo he visto conviviendo en la Minga, nimbado por extraa, misteriosa belleza.

Op. cit. Digo la tonada

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Mencin de honor
Antonio Esteban Agero, su obra potica. Una concepcin universal
Marta Prono Buenos Aires (Argentina) El ttulo Un Hombre dice su Pequeo Pas Cul es ese pequeo Pas? Su comarca, enclavada en valles y ros, su regin que va a universalizar en la poesa. El vocablo decir alude a la voz como instrumento, ya que es el primer instrumento del ser humano. Decir nos recuerda el Presente Continous, tiempo de verbo en lengua inglesa, no tiene equivalente en castellano. Presente que contina en el tiempo, alude a lo existencial. Todos los Poemas de este libro se titulan anteponiendo el vocablo digo, que es la primera persona singular del verbo decir, conjugado en tiempo presente Presente que transcurre en el aqu y ahora Es la originalidad de este poeta que se adelanta a su tiempo. Agero es el sujeto, es el actor el que realiza la accin de decir Titular un poema con un verbo es ponerlo en movimiento, en accin. En Digo la Guitarra se refiere a la otra guitarra, que late en su interior con el pulso de su sangre. Sus palabras encierran sabidura, ya que este instrumento tiene la particularidad de que cada ejecutante pulsa en ella un sonido diferente, como pensaba Bianqui Piero. Es su propio estilo, su voz nica. En Digo La Tonada sabe que la voz es otro instrumento, en su doble acepcin instrumento: nuestras cuerdas vocales e instrumento de nuestra identidad por su tonada los conoceris Esto se aplica universalmente al habla de todos los pueblos del mundo. Agero compara la tonada con un Clamor As Gilda Paz escritora coterrnea de Agero crea el Grupo Literario Clamor. Actualmente se rene en la Sociedad Argentina de Escritores SADE Central en Buenos Aires.

Las diferentes tonadas de nuestros coprovincianos, por ejemplo: en los riojanos la acentuacin esdrjula, los santiagueos pronunciando las s dura contienda tambin la del idioma apunta Agero porque en definitiva un Pas no se constituye solamente la ocupacin territorial, es tambin la lengua de sus ciudadanos su identidad. Compara los Ruiseores de Castilla con la Calandria Americana. Dice soy una piedra, una nube un pjaro que canta La tonada es una cadencia un cantar. Integrando a la Naturaleza, la filosofa, la ecologa del los ancestros que son su sangre. En Digo La Minga resalta el hombre que se siente hermano del hombre, de las cosas de la tierra y el cielo, de pi como los rboles que dan nidos y sombras Esta exaltacin de la humanidad y la solidaridad vuelve a reiterar en Digo el Mate y Digo la Mazamorra. En Digo el Mate seala el ritual que se cumple en rueda, en circulo e iguala a todos al sorber de la bombilla, la ceremonia del mate. Este crculo es arquetpico, es un ritual ancestral. El Mate es profesor de democracia, nos dice el poeta porque supo igualar a la bombilla, la sed del hijo con la sed del padre. Agrega ciudadanos civilmente iguales Aqu Agero nos da una clase magistral de Democracia. Cierra el poema con este

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verso clido y dulce y Nacional el mate. As tambin en la Mazamorra Las ciudades ignoran su gusto americano y muchas ya no saben su sabor argentino En ambos resalta que son bebida y comida tpica de Argentina Aunque provenga de tradicin Quechua y de la Guarania. En cuanto al Mate como utensilio lo compara msticamente con el cliz de Cristo. Nuevamente su mstica que va mas all de lo religioso pueblo somos por l se juntaba la familia en torno a l y al juntarse se quebraba el egosmo As tambin Digo La Mazamorra cuando la comes te murmura voces que suben a tu sangre para romper la niebla del mortal egosmo... eres uno y todos comiendo el alimento de todos en la fiesta del almuerzo tranquilo Es Aguero un profundo americanista, ms precisamente indoamericano. Describe la madre de tu madre su cara es una piedra modelada por siglos es la Pacha Mama venerada en la Amrica India. Apela a la mstica de la mazamorra para hacernos mas solidarios y humanos. Otro aspecto donde sobresale su vocacin de maestro es ensearnos a preparar la Mazamorra donde participan los cuatro elementos la coccin en olla de barro, la tierra mediante el fuego , el aire que aviva la llama y el agua que la espesa porque se va consumiendo, ora originalidad de Agero nadie lo hizo antes y descubre nuevamente su integracin a los elementos de la naturaleza filosofa presocrtica. La originalidad de Ageroes el titular Un hombre dice su pequeo Pas. Dice con el instrumento de su voz, as los latinos escandan los poemas, que dividan en cifras, segn fueran picos, lricos o dramticos la cadencia les daba sonoridad adecuada al gnero. Agero rescata de la lengua indgena la sonoridad de la palabra, as como se refiere en Digo La Tonada a la lengua castellana , la palabra tiene una vibracin por lo que Agero nos habla de esa msica interior en Digo La Guitarra Al titular Cantata del Abuelo Algarrobo tambin es canto la dicha de los frutos, nos est infiriendo que el poema configura una cantata es msica de palabras. Tambin Las Cantatas del Arbol, Otros Ttulos: Preludio Cantabile,

Canciones para la Voz Humana, Cancin del Buscador de Dios, Pequea Cancin Cristiana Cancin del Aprendiz de Poeta Es indudable que para Agero la poesa es msica. la msica de las Palabras . As tambin la voz es luz . En Cancin del Aprendiz de Poeta con la luz de la voz con su martillo de metal golpeado La palabra es sonora, tiene vibracin cobra vida en Agero. ya que se define como un obrero que construye cantos En la Cancin del Buscador de Dios cuando lo encuentra a Dios intenta descifrarlo es un csmico relmpago el conocimiento deviene como un rayo para los iluminados como si el mismo sol me detonara tambin hay sonoridad musical, siente en sus manos una granada de sol Deja de buscarlo porque lo encuentra en s mismo ese Dios que lo habita en campanas en la sangre Al fin lo ha encontrado y se ha encontrado a s mismo. En el libro Un hombre dice su pequeo Pas, titula cada poema anteponiendo la primera persona singular del verbo decir. Agero se manifiesta en persona con su decir Una actitud que le viene de su profesin de maestro el realiza en su obra una ctedra potica el magisterio de la poesa. Es tambin una actitud actoral, que vincula el ser con el hacer. Dinmica existencial, comprometida con el aqu y ahora. Dice con la voz del corazn, demostrando que el poeta no es un intelectual, sino un ser que vive y siente por lo tanto Los poetas hablan con la voz de su corazn as afirma la poeta Norma Pieiro. As nos sorprende un da ensayemos el oficio humano, si nada mas vivamos, solamente vivamos. Antonio Esteban Agero en su apellido etimolgicamente lleva el vate por una coincidencia azarosa -segn Ilya Prigogine- o una causalidad que hace a la realizacin del s mismo destino personal segn Carl Jung. Antiguamente los poetas se denominaban vates porque vaticinaban. El vaticinio que era profeca de los sacerdotes augures los que auguraban observaban en el cielo el vuelo de las aves segn provinieran de la dextra (derecha) o siniestra (izquierda) respectivamente De ah considerar siniestro lo que viene de la izquierdo, se consideraba un mal augurio. Se analizaban las entraas de las aves, de lo que surge el

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desentraar el porvenir As Aguero su apellido proviene etimolgicamente de agorero el que augura cumple con ese predeterminado destino a travs de su mstica y sentencia y hasta profetisa el da que fusilen canciones y poetas En Digo La Mazamorra el poeta se expresa en tiempo presente Solamente cuando sentencia Ella ser siempre lo que fue para el Inca, recurre al verbo en futuro y al finalizar utiliza nuevamente el presente como en el resto del texto El da que fusilen poetas y canciones ...por haber traicionado refiere a que somos genticamente ( genes ticos) Los traidores ocupan el ultimo crculo del Infierno del Dante .Alude al quiebre del equilibrio ecolgico cuando dice por haber corrompido la msica y el polen los pjaros y el fuego hace mencin a los cuatro elementos Heracliteanos y al Pensamiento del los Filsofos Presocrticos. Pequeo Pas es su comarca provinciana y de lo regional trasciende lo universal Digo la Mazamorra puede compararse con el Canto a la Miel de Federico Garca Lorca La miel es la palabra de Cristo, el oro derretido de su amor Aqu Lorca hace una metfora de la palabra el verbo encarnado, que es su fe catlica. Agero en Pequea Cancin Cristiana propone un Cristo de todos para todos y reitera el concepto heracliteano como la sal y el agua, los pjaros y el fuego poniendo de relieve el pensamiento ecumnico de Agero. En Digo la Mazamorra dice le beso las manos al Inca Viracocha que invent el maz y ense su cultivo Viracocha es una deidad del linaje los Incas . para unir la familia rescata los valores de la unidad familiar, clula madre de la sociedad. La mazamorra es la leche que suple a la de las madres que no pueden dar de mamar. Tambin es el pan de los pobres El pueblo esta msticamente en la Mazamorra y al comerla sientes que el pueblo te acompaa eres uno y todos comiendo el alimento de todos y agrega te murmura voces que suben a tu sangre para romper la niebla del mortal egosmo Este alimento va a transformar al hombre que dejar de lado su egosmo para ser solidario, para

igualarse como los granos del maz en el marlo. Las ciudades ignoran su gusto americano y muchas ya no saben su sabor argentino Aqu se pone de relieve que Aguero es profundamente americanista con races en su nacionalidad argentina. Ese alimento va a transformar al ser humano somos lo que comemos. As tambin Agero cuando dice que el mate es profesor de democracia est describindose a s mismo como en Digo los Oficios el mismo se asume,este oficio de msico y de sueo que me ha dado la dicha de sentirme boca de hombre y corazn de pueblo La vigencia de Agero es este alerta ante la corrupcin.Somos seres genticos es decir contenemos genes ticos nos alerta Agero el da que fusilen poetas y canciones por haber traicionado, es traicin a la tradicin, la tradicin de su ancestros ya que los indgenas tenan un respeto por la naturaleza y eran custodios de la ecologa por haber corrompido la msica y el polen los pjaros y el fuego. Pude conocer su tierra San Luis leyendo al poeta. As lo describe mi poema Agero dice con la voz de sus ancestros, su sangre que es carne de su tierra y alma de su pueblo Como el mismo se define Boca de hombre y corazn de pueblo. Su mensaje a la posteridad es religarnos con la naturaleza y en este Mensaje nos deja el ejercicio de su arte potica el magisterio de la poesa el mgico misterio que asume la poesa y su valor de trasmisin didctico a travs de la imagen y la emocin que pone de relieve Antonio Esteban Agero en este libro.

Es Agero un profundo americanista, ms precisamente indoamericano. Describe la madre de tu madre su cara es una piedra modelada por siglos es la Pacha Mama venerada en la Amrica India. Apela a la mstica de la mazamorra para hacernos mas solidarios y humanos.

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Apreciacin del libro y su autor


Mara Estela Bernath Buenos Aires (Argentina) En el Digo a Juana Koslay hace referencia por sobre todo a dos postulados: la paz, en la recepcin brindada por el Jefe Koslay a los recin llegados, ofrecindoles los mejores frutos de la tierra que posean los Michiguanes y el amor, por el sentimiento nacido entre su hija Juana y Gmez Isleo, unidos en igualdad como seres humanos, sin notar diferencias de raza, color y costumbres. Por ello es un canto a la convivencia entre extranjeros y nativos de la tierra que se destaca en su poesa. Pero en el Digo los Primeros Das, relata que algunos invasores, apareciendo con los sonidos de tambores y clarines, atacaron a los Comechingones, descalzos cazadores que se enfrentaron contra cabalgaduras azuzadas por espuelas y hombres protegidos con armaduras y yelmos, portando mortferos arcabuces, y stos triunfaron en una desigual batalla. Se dice que all crecieron campanillas de corolas sangrientas despus de esos das. Y finalmente los tiempos de horror pasaron llegando otros de fe, de levantar nuevas casas, de hacer un inventario, dejando atrs ese pasado. Se invalid la guerra y comenzaron a llegar a las nuevas tierras aquellas cosas que significaban progreso en esas regiones, semillas de vid y de nogal, cabras, ovejas, yeguas, toros, guadaas, arados. Nuevamente prevalece el concepto de la paz en este Digo. En Digo Guerras, dice que por centurias pareca no acabar esa guerra porque en cualquier momento apareca el Maln atacando los fortines, con lanzas, boleadoras, flechas, lazos o con puales. Con el humo se adverta que haba que estar alertas. En los fortines el miedo se apoderaba de las mujeres, y los hombres se aprestaban a enfrentarlos a caballo, con espadas o escopetas. Vencan unos u otros, pero los ataques eran siempre cerca de las ltimas fortificaciones, prximas al Ro Quinto, en Mercedes, San Luis, El Morro, Saladillo, Renca. Hay una historia, contada de boca en boca, la de una batalla en Laguna Amarilla que comenz entre el Cacique ranquel Baigorrita y el Caudillo puntano Lanza Seca, ambos comandando a sus hombres primero y luego enfrentndose entre ellos, despus de haberse terminado las balas, y slo usando las lanzas, hasta que el puntano hiri el rostro de Baigorrita, que se retir en fuga hacia La Pampa. En Digo El Llamado hace hincapi en la actitud del Gobernador Dupuy adhiriendo al llamado realizado por el General San Martn, enviando a los chasquis a recorrer la provincia en busca de los hombres y todo lo que necesitaba para cumplir con su gesta libertadora: ropas, mulas, alimentos, armas. Y San Luis responda al llamado con todo lo que estaba a su alcance. Los hombres de aldeas, pueblos, ciudades, estancias, los hijos adolescentes, todos se acercaban al valle de las Chacras, donde los oficiales alistaban levas. Y las mujeres quedaban solas, con sus pequeos nios, a la espera de sus hombres, enfrentando ellas la vida, como muestra de su patriotismo, sin la ayuda de nadie. En Digo La Mazamorra: el poeta eleva esta comida al lugar del infaltable pan cotidiano, del pan de los pobres, destacando desde su manera de prepararlo, con el agregado de una pizca de ceniza de jume, que le aportar el concepto metafsico, de que puede trasladar la fuerza del rbol, la fortaleza del jume a la comida. Hace una interpretacin relacionada con lo profundamente personal: la de sentirse acompaado por el pueblo todo cuando la come y refirindose a la tierra, como si ella fuese la propia madre de quien la ingiere. Y la define como la leche de las madres con los senos vacos. En Digo La Tonada, trae al recuerdo, la imposicin del idioma que vino con las naves,

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arcabuces y espadas y tambin la muerte y la destruccin de la memoria del lenguaje de los pueblos nativos y del quipo de los antiguos sabios. Y el idioma nuevo triunf, mientras que las voces originarias fueron perdiendo palabras que las expresaran, fueron segando esas voces que eran como luces en las gargantas. Pero el Poeta percibi, en cualquier lugar que recorra, en los rincones ms apartados, tambin junto a su almohada, la Tonada con las palabras triunfantes de esa lucha a travs del tiempo, y l, la escuchaba en todas partes, porque la encontraba como una msica propia, como una luz secreta, como una venganza y un clamor mgico describiendo a un pueblo. En su Digo referido a la Fauna, pide que Pachakamac lo asista, el Hacedor del Mundo, de quien se deca que era el creador de todas las cosas y la fuerza que animaba a todos los seres vivos. Y fue saludando desde el Puma, al Zorro, la Huina, y otros felinos, la Sacha Cabra, mezcla de gamo y gacela. La Liebre, la Vizcacha, el Quirquincho, de cuya caparazn se hace el charango que brinda sus hermosos sonidos cuando es ejecutado por manos sabias. Su saludo lleg tambin a la Culebra, la Lampalagua, la Lombriz, el Lagarto, la Serpiente Cascabel, de mortfera ponzoa, sin olvidar al Avestruz, al Tero-tero, el Tordo azul, que sobre el Tala canta, la Perdiz, la Paloma Santa Cruz, el guila que vuela entre las nubes,

y a las aves ms comunes de los valles y de las sierras. No olvid a los insectos: el Camoat, el Mamboret, la Abejita elaboradora de miel, el Alguacil, la Linterna, el Tbano, el Moscardn, la Hormiga, la Araa, el Grillo con su canto nocturno la Hormiga, la Cigarra cantora de los das clidos. Una larga lista completa su homenaje a la Fauna. Entre estos animales, estn tambin los que pasan a ser alimento del hombre para saciar su hambre. Aves e insectos que llenan con su msica los bosques y los campos, brindando alegra a quien los escucha. En el Digo Los Arroyos, nos manifiesta su pensamiento sobre los arroyos que transportan el lquido imprescindible para la vida, desde la montaa al valle, con murmullos y sonidos que, a veces, solo por eso se identifican distintos, con msicas azules. Y los escucha vibrar a lo lejos, todos diferentes, y a veces, casi iguales reflejando el color de los rboles junto a sus orillas, o el del cielo y las nubes, como si fueran espejos del cielo. Arpa de agua. San Luis, guitarra verde cuyo coraje son arroyos claros. Y los nombra: El Trapiche, El Volcn, El Durazno, El Molino, El Tigre, El Cautana, El Uspara, La Sepultura, Los Papagayos, El Riecito y otros muchos ms, algunos de aguas verdosas, otro de aguas espumosas, Los Moles que en la llanura pasa a ser lago, otros de aguas azuladas. Y contaba como l se reclinaba sobre el pasto, en la colina dura, para or las voces de los arroyos que vibran en el San Luis serrano. En Digo El Mate se refiere al lugar de origen, en la amplia zona de los Guaranes y lo llama verde Yerba de Amrica, Santa Yerba de Amrica, recordando que cuando era nio se iniciaba el da en su casa, tomando el Mate despus de la ritual preparacin cotidiana, ese Mate que las manos de su madre cebaban, y que se notaba al leer el texto, que todo el amor por ella, estaba a flor de piel. Comenta de los distintos sabores, segn donde lo tomara y quien fuera la cebadora de ese da. Y en su memoria mantena los nombres de muchas mujeres que lo convidaban con unos

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mates, nombrndolas con gratitud, algunas de ellas muy humildes y otras coquetas y elegantes, jvenes o viejas, con el rostro semejante a la corteza del molle, algunas calzando alpargatas, otras con zapatos de charol, pero todas con amable gracia criolla. Afirma que el simple hecho de beberlo a diario, esa costumbre arraigada en la gente, nos hace un pueblo, donde el mate actu como un Profesor de Democracia, porque supo igualar la sed del hijo con la del padre, la del rico, tomndolo en el porongo de plata, o la del pobre, en la simple calabaza seca, reuniendo a la familia toda, en una ronda nica, tomndolo entre amigos o vecinos, en cualquier sitio y momento, y en toda ocasin que se presenta. En el Digo la Flora, hay nombres, muchas veces de castellano origen, y otras provenientes del quichua o el araucano. Entre los rboles, comienza nombrando al Tala, con sus ramas complicadas, grandes y de verde claro coloreadas, sigue con el Chafiar, ese rbol que para crecer necesita compaa, y luego describe al Piquilln, lleno de espinas que lo defienden, de cuyos frutos se hace el dulce arrope. El Paln-Paln, tan sanador y el Espinillo, con sus flores doradas y su fragancia increble, usadas como antispticas. Contina describiendo al Ucle, del que se hacen jarabe y aguardiente, y al Tintitaco, famoso por su lea, y est la Jarilla, recordada hace tiempo por la msica autctona, en la cancin del Jarillero que canta vendiendo: Jarilla fresquita le vendo seora de los ojos negros, esa misma que se utiliza para hacer escobas, o para curar, segn los trminos antiguos, la tisis o tuberculosis, tambin para llagas, heridas, antiinflamatoria. Y nombra al Caldn usado en carpintera, y est tambin el Molle, que trepa por las sierras y brinda su sombra fresca al caminante, pero tambin puede ser usado para problemas oculares. No falta el recuerdo del Quebracho, al que lo describe como una columna fuerte de las selvas indias. Y al Coco, que es usado para trabajar por los ebanistas, que aprovechan las vetas de su madera, de aspecto marmreo y para dolores de muelas, diurtico, antihelmntico, adems al Llantn, que llora antes de que aparezca la lluvia, al Retamo, cuyas vetas son

diferentes a las del Coco, ya que son verdes y amarillentas, el Peje, lleno de espinas, como flechas, y no falta el Padre de la Sombra, el Algarrobo, siempre verde, con sus frutos dulces. De las hierbas deca que su mano sensitiva las reconoca, eso nos habla de un don especial del que era poseedor, que las hierbas son nutridas por la Pachamama, y que son por la luz que reciben y la energa que otorgan, fuente de vida y salud. Aunque no las nombra, algunas de la zona son: yerba arenaria o meona, malva, melisa, ortiga, abrojo, salvia, tomillo, peperina, poleo, menta, tusca, y decenas ms, poseyendo todas ellas aplicaciones medicinales. Y nombra a las flores que brindan deleite a quien las contempla. El Vinagrillo, de dorados colores, la Flor del Aire, apoyada suavemente sobre el tronco de los rboles, la morada verbena, la Margarita Silvestre, teniendo el color de las nubes y del sol. La flor de Maravilla, que a veces usan las jvenes para colorear sus labios y mejillas, y la perfecta flor del Suspiro, sin olvidar al Topasaire, que como un sol pequeo es usada para problemas capilares, y recuerda a un Tulipn, de cliz azul, y a la flor de la Pasin, planta que aquieta y tranquiliza a quien la bebe en infusin. Y nombra a otras flores ms, el Looconte como unas barbas, el Hachn, hermosa, protegida por espinas, la Salvilora, la Saeta, el Kiskaluro, la Lagafia de los Perros y el Ilolay, que segn la leyenda devuelve la visin a quien la haya perdido.

En el Digo Los Arroyos, nos manifiesta su pensamiento sobre los arroyos que transportan el lquido imprescindible para la vida, desde la montaa al valle, con murmullos y sonidos que, a veces, solo por eso se identifican distintos, con msicas azules.

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Finaliza pidiendo que todas ellas guarden su nombre del olvido. Y en este Digo, nos habl de la belleza vegetal, y su amor por la Naturaleza toda dejando en manos del lector, el informarse de las aplicaciones y propiedades de las mismas. Con referencia a La Minga, nos pone en contacto con una de las ms antiguas interpretaciones de la solidaridad, en un relato de lo que significa la colaboracin con el otro, ya que cualquier da puedes ser tu mismo quien necesite del trabajo de los dems. Es un relato de costumbres que siglos despus pas a formar parte de lo que se conoci como cooperativismo, includo en ideologas sociales y polticas presentes en el mundo actual. Costumbres sobre el trabajo y la propiedad de la tierra que hasta los Incas posean. Y todos participaban, haciendo de esa jornada de labor en comn, un da festivo, que finalizaba compartiendo la comida y la bebida, finalizando con bailes y canciones. Una explicacin del significado de La Minga dice que es una reunin de personas para hacer un trabajo en comn, que se realiza en das festivos, a cambio de una comilona y aguardiente u otra bebida, finalizando con msica y bailes. En su Digo los Oficios, nombra a los que tienen que ver con los hombres, las mujeres y la Tierra, con el sentimiento de su fraterno corazn, mientras las calandrias remontan vuelo, al pulsar de sus guitarras interiores. Nombrando al Minero que en un oscuro pozo trabaja, al Obrero que en la laguna de Bebedero, saca la sal que condimentar la comida, tambin a las jvenes que machacan el trigo que saciar el hambre de su padre labriego. Recuerda a Santiago Vidal, trabajador de cueros, a don Claro Baigorria que caza pumas con su pual y su perro, tambin a las Peladoras que estn en la Fiesta de las frutas, los Peones del campo haciendo tantas tareas: segar alfalfa, enfardarla o hacer parvas entre otras, los Picapedreros que esforzadamente pican el duro granito para ganarse el diario sustento. Y guarda un especial sentimiento por don Cayetano Cuello, aquel que un da, siendo nio le fabric un par de ojotas que le ayudaron a caminar.

No falta el hacedor de adobones mezcla de paja y barro, la Dulcera, preparadora de manjares frutales, el Remesero llevando el ganado, con fro o calor, por esos largos caminos, el Sembrador, cultivador de la tierra, el Nio que vende espinilla seca, la anciana que artesanalmente modelaba los cntaros de greda para hacer el arrope de chaar, y en el nombre de Jess Robledo engloba a todos los Peones Golondrina, porque l yendo hacia la cosecha en un vagn de carga, se qued en Venado Tuerto, segn dice enraizado como si hubiera sido una semilla. Y el Indio Tejedor de los juncos en la laguna de Guanacache, compartida por las provincias de Mendoza y San Luis, y los Carboneros cuidadores del horno carbonero, y el Yuyero que recoge y vende las hierbas que ayudan a vivir mejor. Y don Vega, yendo de pueblo en pueblo, con su carro donde almacena frutas secas, miel, tambin quesillos, y pequeos panecitos de patay, hechos de algarroba. Recuerda al Pastorcito que apacienta rebaos descalzo como los animales que cuida, y al diestro Domador don Oviedo, adems del oficio de Heredia, el hacedor de guitarras que trabajaba en la zona donde Sarmiento ense en sus comienzos, sin olvidar a los descendientes del indio Quichusdeo lavando las pezuas de los toros, y nombra a Fauslina Arguello, la Comadrona en su sagrado oficio de ayudar a las parturientas. Escribe del Hachero Quiroga y su esforzado trabajo, de Santana, con su destreza en el manejo del hierro, en las ruedas del carro o en

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En su Digo los Oficios, nombra a los que tienen que ver con los hombres, las mujeres y la Tierra, con el sentimiento de su fraterno corazn, mientras las calandrias remontan vuelo, al pulsar de sus guitarras interiores.

simples herraduras, y menciona al joven Boyero llevando la tropilla hasta la aguada, sin olvidar a Bez, el Platero que hace mates y bombillas. Estn en su mente tambin las muchachas que se van a las ciudades y venden juventud por servidumbre, y nombra tambin a sus muchos conocidos Carpinteros, y no falta doa Josefa Liendo que hace el patay con el fruto del algarrobo, ni el Tallador de madera, don Jos Rosello, ni la Tejedora de hermosos y clidos ponchos, doa Lola Agero. Adems honra sin nombrarlo, a su oficio de Poeta que vino con l a la vida, dndole la dicha de decir lo que el pueblo siente en lo ms profundo de sus corazones. En el ltimo de sus Digos, est el de Las Guitarras, esas que formaron parte de su vida desde muy nio. En primer trmino nombra a la de don Mauro, poseedor de muchos oficios, y recuerda que dorma en su abrigado poncho y soaba con la msica de su guitarra. Y mucho le impresion el simple homenaje de Crisstomo Quiroga quien le dedic un cogollo que destacaba su condicin de Poeta, an cuando a su guitarra le faltara una cuerda. Nombra a Manuel Cornejo, de su pago de Piedra Blanca, quien cundo vi llegar su muerte, llam a Rudecindo Cuello, su amigo, y le pidi que le tocara la guitarra hasta que sus ojos se

cerraran definitivamente. Y mientras le cumpla el ltimo deseo de su vida, tocaba y lloraba junto a la cama de Manuel en esa noche que no olvidara jams. Cuenta Agero que vi guitarras en las casas, en los ranchos, en los galpones y hasta en las taperas de los ms pobres, siempre cuidada como la ms valiosa pertenencia. Trae a su memoria al Chocho Arancibia, quien le cantaba las canciones que le brotaban de lo ms profundo de su alma. Y deca que prefera las guitarras ms humildes y sencillas para escuchar la msica que l amaba: las Cuecas, las Zambas y las Tonadas. Y relata algunas ancdotas, de esas que siempre se recuerdan. Crisanto Lucero una noche tormentosa y con mucho viento, quiso cruzar el Conlara montado en su caballo, y sosteniendo su guitarra con los brazos alzados, para protegerla hasta que el ro se volvi su sepultura. Recuerda a la pequea guitarra que fuera de Laura, y que esta vendi por apenas unas monedas para pagar el viaje inesperado hacia su muerte. Implcitamente llama magos a Jofr y a Heredia, hacedores de guitarras, fabricadas de la nada, con sueos, con restos de madera, aparentemente inservibles y transformadas en hermosos instrumentos. El sbado es el da en que suenan todas las guitarras, en cualquier pueblo y en todas partes. Es el da de fiesta, de alegra, de canto y baile. Los hombres que viajan en vagones de carga, camiones o a caballo para el duro trabajo de la vendimia, o del maz u otras cosechas, durante las noches recuperan el sonido de las guitarras, que son como soles en la oscuridad y se escucha en medio del silencio, su msica y su canto. Le viene a la memoria don Alonso Gatica, que por aos enton serenatas frente a una ventana hasta la noche en que un gendarme destroz su guitarra, y fue encarcelado y encadenado, y as muri, por su amor a una mujer que no le corresponda y por el amor a su guitarra. Afirma que una noche saldr con sus Digos y con su guitarra, caminando por todos los caminos, los atajos, los senderos siguiendo las huellas de

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los carros, las rutas visibles y las escondidas, solo l y su caballo. Y cantar su guerra de paz, esa guerra sublime que l proclama a sus comprovincianos, para desterrar la pobreza y los harapos, para terminar con los egosmos heredados, acabar con el rencor, sanar a los nios que agonizan de hambre, devolver al terruo a todos los que van a las ciudades en esos trenes llenos de sombras, en busca de un futuro que no siempre es mejor. Para esa guerra que propone, llevar dos bales, uno abierto con la bandera y el manuscrito de una vieja copla, y en el otro, con cerradura, una guitarra. Y dice que en su pecho el guarda una guitarra hecha de sueos, de msica, del amor que lo invade, y el rencor que no tiene. Y se pregunta si no vale nada esa guitarra interior llena de soles siempre nuevos. Y finaliza este Digo recordando al Algarrobo Abuelo, ese con ms de 800 aos de existencia, su cuna de ayer en Piedra Blanca. En cada uno de sus Digos podemos distinguir distintos conceptos altruistas en los que se bas su vida: en el referido a Juana Koslay son la paz y el amor, en lo Primeros Das, nuevamente la paz y el progreso; en El Llamado destaca la generosidad del pueblo todo, aportando mulas, alimentos y dems enseres necesarios para la gesta sanmartiniana, habla de abnegacin, patriotismo, esfuerzo, fortaleza y sacrificio de las mujeres entregndolo todo; en La Mazamorra nos habla diciendo que el pueblo est hermanado cuando la prepara y cuando la ingiere.

En el ltimo de sus Digos, est el de Las Guitarras, esas que formaron parte de su vida desde muy nio.

En La Tonada, nos habla del sufrimiento vivido por la prdida del lenguaje original, aunque est en parte conformado en La Tonada y sus cogollos. En Digo El Mate nos habla nuevamente de la hermandad entre los hombres, mujeres y nios por ser una bebida originaria de Amrica. Con referencia a La Fauna, La Flora y los Arroyos aparece su profundo amor por la Naturaleza toda, desde el ms insignificante insecto hasta los grandes animales del bosque o las selvas, desde la hierba ms pequea hasta su Algarrobo Abuelo. Tambin est presente ese afecto por Los Arroyos desde el color azul o verde y sus aguas cantarinas demostrando como los valora con esas maravillosas descripciones de todo lo que ofrece la madre Natura. En Digo La Minga, vemos que aparece la colaboracin, la solidaridad, la ayuda mancomunada entre los vecinos. En Digo Los Oficio, nombra a cada uno de ellos, desde los ms humildes a los ms encumbrados, con sumo respeto y reconocimiento por todos y cada uno de ellos. Y en el Digo Las Guitarras, mostr todo lo que guardaba su corazn puntano: el amor, la comprensin, el respeto. Los versos arriba citados constituyen la presentacin de un grande de la poesa argentina, que en cada uno de sus Digos muestra un alma noble, y por sobre todo la filosofa de su existencia, esa que bas su paso por la vida. Debo decir, a fuer de ser sincera, que recin hace unos cuatro aos escuch recitar su Digo La Mazamorra, la primera de sus poesas que conoc. Y hasta que no le estos Digos, no supe nada ms sobre su obra que me conmovi profundamente, con sus palabras simples, con sus frases llenas de comprensin y acompaamiento por el sufrimiento ajeno, con su esperanza de lograr un mundo mejor para todos. Por el excelente texto de Capitn de pjaros, en l952, durante el gobierno del General Pern, y por una denuncia de que quera ir a tomar la Plaza de Mayo para erigirse l en presidente, siendo general de livianas mariposas, con la divisin blindada de los cndores, y un millar de caballos relinchando, fue preso dos meses en

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una crcel y seis en prisin domiciliaria, en la casa de su abuelo materno, ubicada en la entrada de la Villa de Merlo. El, un poeta que solo empleaba la pluma y la palabra, por una tonta denuncia del alguien que crey que un milln de caballos relinchando podan hacer una revolucin y echar al presidente de la Nacin. El absurdo y la irrealidad fueron la causa de su prisin. Eso s, Agero fue siempre por sus ideas un radical opositor al gobierno de entonces, y seguramente ese fue el motivo que lo llev a prisin. Y los que fueron sus ideales, esos de incendiar la pobreza y los harapos, sanar a los nios que agonizan de hambre, todava hoy, despus de ms de cuatro dcadas desde su muerte, son una utopa en otras zonas del pas, algo increble con las enormes riquezas que posee, pero con una mala distribucin de las mismas, y se despoja a los hoy casi desaparecidos pueblos originarios de sus tierras, esas heredadas de sus antepasados por siglos, y se talan sus bosques y selvas, los que constituyeron en gran parte sus medios de vida, esos rboles que amaba Agero, mientras los pueblos ancestrales esperan la justicia de los h o mb re s y e l b u e n a cci o n a r d e su s gobernadores. Esas que fueron las ideas de un hombre, un Poeta soador en busca de la paz, la equidad, el bienestar, la alegra, con una vida y un trabajo dignos, an son posibles de lograr, en esta tierra que alberg a millones de inmigrantes venidos de todas partes del mundo. Todava no llegaron los seres capaces que las hagan realidad, por lo cual debemos permitir que esa lucecita de esperanza para un mundo mejor, se extienda a todos los hombres y mujeres de la Tierra. En los objetivos de este concurso, dice que el Dr. Jess Liberato Tobares expresa que los versos lugareos del Poeta llevan el destino de un mensaje esttico de trascendencia universal. Enrique Mariscal nos habla en su libro Hay mariposas en Pars?, de que la Argentina brindar desde la zona mediterrnea del pas, un mensaje de cambio que pondr alma a la economa del mundo. Y cita una parte del Capitn

de pjaros como expresin de ese cambio que llegar para todo el Universo. Por lo arriba expuesto, tambin creo que la poesa del Maestro Antonio Esteban Agero trasciende nuestras fronteras para convertirse en un canto universal.BIBLIOGRAFA: Arqueologa del Per- Buscador Google. Diccionario Durvan de la lengua espaola. Hay mariposas en Pars? Autor Enrique Mariscal (Editorial Serendipidad, 2005) Jorge Altamirano, autor y compositor, de Villa de Merlo. Yerbas Medicinales Argentinas de D. Saggese.

En Digo La Minga, vemos que aparece la colaboracin, la solidaridad, la ayuda mancomunada entre los vecinos. En Digo Los Oficio, nombra a cada uno de ellos, desde los ms humildes a los ms encumbrados, con sumo respeto y reconocimiento por todos y cada uno de ellos. En Digo El Mate nos habla nuevamente de la hermandad entre los hombres, mujeres y nios por ser una bebida originaria de Amrica.

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Mencin de honor

Capitn de Pjaros
Malka Bentivegna Argentina La supremaca de la naturaleza se ha encargado de arriar bandera, a remitir el encargo de la palabra, a situarse. La docta insinuacin de los cuadros pintorescos, la alucinada visin dentro del corazn de un rbol, retrospeccin finamente hilada del ojo vacuo que remite los arcanos secretos de la naturaleza y la sencilla rectificacin de quien dicta la poesa en la ms llana y absorta idealizacin. El poeta, a modo de imparcial caligrafa, ha descripto con profunda voz cuanto alberga el paisaje, con su idioma, smbolo constante de meditador y de la tierra misma Hasta el albor restante avizora el ojo espectador los interiores de la casa. El libro Un hombre dice su pequeo pas (1972) es su primera publicacin posmortem. La inminente observacin ha acaecido; permanece latente y fija en la obra del autor la melancola, la sentencia del la naturaleza, la incansable solidez de la palabra entrandose y reflejando en diezmos los mas profundos secretos de la levedad, la voz que signara entre paginas al ms encomendado lector. Observador de la naturaleza que, con puro ojo virginal y secreto, podr comprenderla, y despierta en la ms edificante constelacin del terruo. Delator, constrictor de los espejos paradigmticos, inslitas efigies trepan como hiedra la palabra y sumerge al poeta en la secreta soledad interior para denostar sin flaquezas el rostro de la tierra del indio. Sus primeros poemas, Su vocacin literaria que se manifest a temprana edad, los primeros relatos y poemas datan de sus quince aos. En 1937 publica su primer libro ("Poemas Lugareos) donde el idioma escondido germina en el poeta que sabe descubrirlo y traducirlo con canto clido, y la fiebre insomne,

Licha Anastasi

testigo del verde primigenio, el nombre de los pjaros en su raza destemplada, el trino, el rbol, el indio, el sendero y la esencia campesina. Donde estar el poeta que al recodo vuela su palabra hacia el confn? Donde el silencio terroso, primitivo? La hierbabuena se yergue a la presencia de la lluvia en el llano, al llanto del poeta con la risa desgranada en gesto poderoso. El pulso, el fuerte tamboreo de la palabra que se sumerge atrapante de suspiro, la lirica en el dialecto del romanticismo, hace del poeta, del alquimista, del augur, un conocedor que avizora y extiende en la palabra la verdad entre el hombre y la tierra, as sus ojos nunca cansados miraran un paisaje duro de heridas o espadas, conquistas, y aguzadas flechas y alabardas. Su voz esta fielmente dirigida al desertor, al cielo, a la tierra, es la ofrenda mxima al preludio de la dialctica. Las aves, la hierba y el campo son testigos y coprotagonistas reiterados en las muertes, en las historias aseveradas en la palabra prosaica, las campias acuareladas, testigos de lo que va desenvolvindose. Se extiende y surge la traza del pincel metafsico que pondera la lnea y la tensin; es el

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ojo que mira la voracidad del paisaje; y as Whitman deca: Vago... e invito a vagar a mi alma. Vago y me tumbo a mi antojo sobre la tierra para ver cmo crece la hierba del esto. Mi lengua y cada molcula de mi sangre nacieron aqu, de esta tierra y de estos vientos. Me engendraron padres que nacieron aqu, de padres que engendraron otros padres que nacieron aqu,de padres hijos de esta tierray de estos vientos tambin. Que nadie olvide la tierra dice el trovador de su tierra, con que otro paisaje predilecto hemos de encontrarnos acaso? El poeta Antonio Esteban Agero extenda su palabra y no fue arrebato ecunime ni desolacin, slo un viento de nostalgia, un canto puro, sonando ecos en las aulas donde tens su garganta, a modo de erudicin, palabras del saber. Se agranda el terruo y es aun ms extenso y grave que la memoria, la imagen del paisaje soterrado cobra vida en la lirica sapiencial, la quietud del agua mansa, el verde y el rojo del fruto afiebrado en el fragor de las maanas. Se distingue al orador con su caudaloso atisbo de pjaros en su corazn medrado. Poesa que ya defina al poeta como humilde, con la franqueza de una voz cristalizada. Su encomio esta presente. Describe inmerso en la enciclopdica diversidad la zoologa y las vegetacin; la poesa se extiende, surca en la mirada del lector y da vida al paisaje, a este paisaje que ser luego punzante y loado por los ojos que sern llevados a una absoluta lucidez, la sorpresa ensimismada dirigida hacia el pueblo y su rio, al rbol y la vegetacin Y as el hombre de la tierra deca en cancin del buscador de Dios: Siempre buscando; desde nio buscndolo; buscando. A travs de la sombra y la neblina; sumergido en la zona de penumbra que separa los das de las noches, y al cristiano tambin del no cristiano, por laberintos de la sangre oscura.

Siempre buscando; desde nio buscndolo; buscando. Golpeando viejas puertas clausuradas de bronce martillado; gastando los ojos en las hojas de antiguos libros muertos Buscando va con su propia verdad. l es el destinatario de una mirada en pleno interrogante. As el orador transcriba en bosquejos todo amor y entrega en el soneto, el dstico, el epitalamio, la elega, inconmensurables gestos que se han desbordado en la tinta sempiterna, en la figura y el preludio de las cosas. Ser breve este comienzo para dar fin a este momento presente desintegrndose y ver que jams morir el humilde mensaje narrado en la eternidad etrea. All y aqu el paisaje del trovador no morir jams.

En 1937 publica su primer libro ("Poemas Lugareos) donde el idioma escondido germina en el poeta que sabe descubrirlo y traducirlo con canto clido, y la fiebre insomne, testigo del verde primigenio, el nombre de los pjaros en su raza destemplada, el trino, el rbol, el indio, el sendero y la esencia campesina.

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Mencin de honor

Retrato de un hombre en su pequeo pas


Roberto Claudio Tosi San Luis, Capital (Argentina) l lleva en su rostro la herencia del encuentro de las razas, como evocando la unin de soldados y doncellas que originaron nuestra claridad morena. De sus prpados salinos caen lgrimas de viejas agonas Huarpes y comechingones, de cautivas y soldados, loncos y militares, como vestigios de guerras que vieron nacer una patria que an no se reconoce ms all de las precarias fronteras instituidas. Sobre su frente sobresalen torrentes venosos de furia, paz e impaciencia. Pareciera que se unen all los marrones y caudalosos ros que bajan de la cordillera con las fras y azuladas aguas de las vertientes de las serranas puntanas, como si un caudal verborrgico de palabras sedientas quisiera estallar. Lleva en su tez curtida soles y heladas el temperamento del hombre comprometido, preocupado y dolido por la realidad de los pueblos. Sus labios besan la furia del Conlara y las frescas correntadas que llegan a Merlo cuando el deshielo ronda los Comechingones. Se asoman a la tibia mazamorra y al arrope y con ellos al corazn de las mujeres que llevan en sus manos la herencia Americana. Sabores y olores lo pueblan, lo invaden, lo llenan de fragancias del ncleo cultural que en estas tierras pareciera latir en cada rama. Estos labios luego se cargan de sonidos que trascienden las fronteras como si miles de juglares se parasen en las esquinas de todas las plazas para gritar las verdades no difundidas. Uno podra presumir que sus ojos slo forman parte de la herramienta que permite la ejecucin de un sentido humano. No obstante, es su mirada la que los convierte en especiales. Es ella que la puede ver en un paisaje serrano o en un nio arriero la esencia de una tonada; es ella que observa en nuestra piel las marcas de las guerras libradas; es ella la que se abstrae y nos dice que esa tierra absorbi la condicin europea y originaria para que se reconcilien en la condicin humana y se reconozcan hijos de una misma madre, la misma que otorga la vida a las especies, la misma que ser ltima morada del ser. Sobre sus brazos reposa la fuerza de los jinetes que se sumaron la gesta sanmartiniana iniciando el camino de la libertad americana. Ellos guardan el abrazo ltimo de las esposas y las madres que quedaron esperando, y la fra empuadura de sables y bayonetas que diriman la lucha entre la vida propia y la muerte. Son ellos los que pusieron la fuerza para desgranar el maz antes de convertirse en mazamorra y tambin los que acercaron las guitarras al pecho trashumante de los guitarreros. Sus brazos los del abrazo primero los de las despedidas. Sus manos slo acariciaron con nostalgia las guitarras. No pudieron tocarla como lo hacan los hombres de cuyo. No haban nacido para eso o quizs fue as porque slo conocieron guitarras fugitivas. La tierra, Dios, el universo, la vida Ellas tenan asignada otra misin. Deban moldear letras en papeles desiertos de tintas, y en esas letras renacera el romance de las manos con la guitarra. Fue as que acariciaron el amor, narraron historias y fundaron pensamientos que trascendieron espacios y tiempos. Nunca declinaron, ni en las ms oscuras pocas del hombre. Siempre se mantuvieron activas, urgentes de expresiones que emergan de eso que suele denominarse inspiracin; que no es otra cosa que la abstraccin del ser, un viaje que convoca al instinto y al pensamiento para reunirlos en el espritu y as manifestar las particularidades del alma. Sus manos, en ese eterno romance,

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subrayaron el dolor de las guerras, transformaron en leyenda a Juana Koslay, comprendieron e hicieron comprender la tonada cuyana, crearon la receta de la mazamorra y pintaron la Amrica herida y lograron que su idilio con la guitarra se reanudara en cada encuentro, en cada reunin de cada lugar, en las ms diversas extensiones, ya sea en un rancho rodeado de flora nativa o en las esquinas de las calles regadas de asfalto. Sus pies conocieron los primeros pasos en el spero suelo de las serranas protegidos por la maternal naturaleza. Subieron por los acantilados y desandaron sendero a sendero huellas de peperina y poleo para adquirir la fortaleza del

algarrobo. Luego descubrieron el llano desde all treparon a la vida y recorrieron maanas de lecturas, sumas y restas; tardes de mate, menta y yerba buena; noches de vid, amigos y leyendas; madrugadas de serenatas y amores. Todo esto hasta asomarse al camino de la inmortal Amrica. Y el retrato de ese hombre a su modo lleg a ste insipiente escritor lleno de excusas que comprendi que el dueo de las palabras, el del eterno romance de manos y guitarras, el de la raz y la insurgencia de los versos, el de la morena claridad americana, trascendi las fronteras y los tiempos y salvado fue en los hombres y en la tierra por los versos que dijo.

"Y dir tambin que un claro da en que a febrero amaba una cigarra se abri a tu vida y a tu cielo la vida de quien hoy te canta (Paisajes Lugareos)

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Mencin de honor

Semblanza

Mara Cristina Coppari Pavn Arriba, Santa Fe (Argentina) Para comenzar este ensayo quera remitirme al centro del Poemario de don Antonio Esteban Agero porque considero que all se encuentra la mdula, el corazn de esta obra. Desde ese centro neurlgico se irradia hacia delante y hacia atrs su luz esclarecedora. Ciertamente, all por la mitad encontramos el Poema N 6 Digo La Tonada donde el poeta escarba en las races ms profundas de nuestro idioma, en los aciagos das de la conquista El idioma nos vino con las naves, sobre arcabuces y metal de espada, cabalgando la muerte y destruyendo la memoria y el quipo de Amauta; le marcaron el pecho que gema y segaron la luz de su garganta En cuatro renglones, con maestra, nos cuenta el triunfo de la lengua castellana. Triunfo, entre comillas, como nos dice Pablo Neruda pero a los brbaros se les caan de las botas, de las barbas, de los yelmos, de las herraduras, como piedrecitas, las palabras luminosas que se quedaron aqu resplandecientes. Es que para el escritor chileno los conquistadores torvos se llevaron todo y nos dejaron todo. Nos dejaron las palabras. Ser el poder de las palabras, el instrumento primero del poeta, el que iluminar desde all a ese pequeo pas que funciona como metonimia del pas, de una historia regional que no es muy diferente a la gran historia nacional. Una historia exhaustiva, puntillosa, detallista, que no deja de lado planta, arroyo, animal, protagonistas, hechos, en un esfuerzo titnico por nombrarlo todo. Como el indio yacente que pona la oreja en tierra para or caballos yo me reclino

en la dura colina, sobre el pasto, para or los arroyos cuyas voces hacen vibrar este pas serrano. Y quin sino el que posee el ms dichoso de los oficios puede hacerlo? El poetademiurgo, el que es boca de Hombre y corazn de Pueblo. El Oficio, el que resume y corona al resto de los oficios, el que redime, el que salva Pero a la vez el oficio primero, el que lo asimila al gran Hacedor que con el Verbo, con la Palabra, crea (de creer y de crear) da Vida. El poeta recrea, re-nombra todas las cosas, se hace uno con Dios, se hermana con l en esa agotadora y solidaria tarea. El poeta que se convierte profanamente en el Elegido, pero no desde una torre de marfil. Ac hay un yo potico que pone su cuerpo, que duerme a la intemperie junto al arroyo cantado y el arroyo Guayaguas, que me viera una noche dormir sobre el recado, al amor de su msica celeste mientras llovan sobre m los astros ; que recibe el mate ntida luz de religioso cliz. ubre dulce; que promete salir de su lugar para universalizar sus versos: Y donde quiera se hermanen y renan puntanos y puntanas, les cantar las guerras que proclamo; Hroe pacfico cuyas armas son: una copla vieja y una verde guitarra. Antonio Esteban Agero eximio y admirable poeta, pleno de imaginacin, con una

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estructura grfica, expresiva, y una composicin integradora de la naturaleza con el individuo, hacen que recorrer estos versos nos provoque un verdadero deleite. Su compromiso social y poltico nos permite otear sobre una historia que a veces nos parece tan lejana y tan esquiva. Con insuperable maestra logra trasmitirnos sus vivencias, manteniendo con fidelidad la devocin a su paisaje, en algunos versos relacionados con su propia memoria. Y para terminar podra decir que la riqueza de su verbo, su apuesta a la llaneza y sobriedad nos demuestran que slo un elegido puede legarnos esta obra perdurable. Un hombre pleno de sensibilidad

Y me quedo con este retrato Me quedo con estos versos Aqu la muestro ahora, es mi retrato, el rostro que repite el espejo en la maana aqu la muestro ahora esta hecha de sangre palpitada, de madera de sueos, de vsceras rosadas, de msica y destino del amor que me sobra, del rencor que me falta

Antonio Esteban Agero eximio y admirable poeta, pleno de imaginacin, con una estructura grfica, expresiva, y una composicin integradora de la naturaleza con el individuo, hacen que recorrer estos versos nos provoque un verdadero deleite. Su compromiso social y poltico nos permite otear sobre una historia que a veces nos parece tan lejana y tan esquiva.

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Mencin de honor

Un hombre dice su pequeo pas


Cecilia Mercedes Sabbatini Villa de Merlo, San Luis (Argentina). Antonio Esteban Agero, ms que poeta, filsofo y un gran ser humano, supo conjugar el verbo en sus versos y estrofas con tanta sensibilidad y simpleza, que sus obras logran ser ledas por toda clase de lectores desde nios, hasta los no tan nios. No desestim la naturaleza, el accionar del hombre, el origen, la bendita colonizacin y los linajes que nuestra sabia tierra supo darnos. Nos dej a travs de cada uno de sus digos, una enseanza y en especial un respeto por el orden natural y divino. Frente al que se manifestaba como un fiel y responsable expectante. La lectura del libro, me sumerge inmediatamente en el origen del universo y todas las cosas sobre la tierra. Inicialmente es un canto a la vida y agradecimiento a un ser superior que nada exige, ms que el disfrute y aprovechamiento natural de su entorno y hbitat, que a travs de sus versos, sus palabras y mgicos verbos, expone esa gratitud y nostalgia que todo ser humano se plantea en algn momento de su vida. Su filosofa reina en toda su obra, es el suyo un sentimiento ecolgico de respeto, resguardo y conservacin de la naturaleza y el folklore, que de una sutil manera sugiere al lector hacer un alto, contemplar su alrededor y descubrir la belleza que cada lugar tiene, especialmente Merlo, su querida Piedra Blanca y dems puntos de la provincia que bien supo mencionar como La Carolina, el Trapiche, Las sierras de San Luis, entre otros. La obra es atemporal y se valoriza ms con el pasar de los aos. A su vez, sus versos no se cierran solo en Merlo y San Luis. Le habla a la Argentina, le canta a Amrica. Es para l la vida y costumbres del hombre americano un

importante eslabn que no debe perderse con el paso de los aos que sepa conservar y preservar sus costumbres ancestrales. Los tres primeros digos: Juana Koslay, Los primeros das y Guerras, son una descripcin muy rica de cmo fue el encuentro con los colonizadores, si bien se figura en un lugar especifico como San Luis y su cacique Koslay, la historia se repite en muchos lugares prcticamente del mismo modo, como nuestros pueblos han sido avasallados y hasta extinguidos con el hambre de una raza nueva, con el aniquilamiento del nativo y como llegamos hoy centurias ms tarde a esta diversidad poblacional con rasgos folklricos tan particulares, gracias a los procesos inmigratorios de fines del siglo XIX y hasta mediados del siglo XX. El digo El llamado nos va forjando otra vez el espritu Americano de volver a ser aquella misma columna que los espaoles desarmaron. Esta vez bajo el ideal de San Martn, tres pases logran su independencia y Tono, no deja de resaltar el trabajo y las necesidades que tan dichosa campaa requera. Como San Luis aporta

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tantos recursos humanos y materiales para la concrecin de este proyecto tan ambicioso y libertador. Luego ya entramos en lo local y provincial, Digo la Tonada, La flora y La fauna, Los arroyos, se centra en los recursos naturales de nuestro San Luis donde parece ms un botnico y estudioso de los recursos del lugar. No hay planta o hierba que quede sin nombrar como tampoco ave, sus versos son cristalinos, inquietos, necesarios, cargados de paisajes y ancdotas, como el agua misma. La tonada, ese canto amigo que expresa como es el puntano. Los valores que ste individuo tiene consigo y se abre para darse con el resto de sus congneres. Luego se suceden los hbitos, trabajos, costumbres y quehaceres de la vida cotidiana entre los Oficios, La minga, nuestro querido Mate, smbolo de unin nacional y amistad. Y la guitarra, tan preciada compaera de todo trabajador, que bien deca Jos Hernndez, El gaucho cuenta con su guitarra un pedazo de Historia, Tono cuenta vivencias, alegras, encuentros, festejos, penas y tambin ausencias. No deja a nadie sin incluir, porque su vibracin, sus cuerdas han sido a travs de los aos testigos de grandes acontecimientos. La guitarra, ese instrumento trado por los espaoles, que nos remontan a muy lejanas tierras, a la arabia, a los moros y que aqu en San Luis, como en Cuyo, adquiri una particularidad en su forma de ser ejecutada, sus acordes, sus taidos, le dan un sonido indiscutido bajo nuevas formas musicales, para Tono, la guitarra y sus acordes, son el alimento para el alma que acompaa al hombre en toda su vida. Y para cerrar dejo el que a mi parecer es el himno de Amrica, la plegaria que nos define y que se semeja como hace dos siglos atrs en Europa, a Federico Schiller , Oda a la alegra, reconocida musicalmente por Ludwig Van Beethoven en su novena sinfona. Ms all de lo estrictamente literario, en ambos pensadores filsofos, escritores poetas, idealistas y soadores. Es el deseo de unin, paz y fraternidad entre los hombres, de tener derechos igualitarios, donde no hay

discriminacin de ninguna ndole, aspecto tambin comparable al humanismo de Antonio Esteban Agero, que simplemente peda a los hombres la unin, el trabajo mancomunado, la defensa de los derechos humanos y la democracia. Los hizo revolucionarios en sus acciones, con momentos crticos para ambos por hacer valer sus ideas, donde ni la prisin, ni el exilio, lograron callar sus palabras y hacerlos trascender ms all de su tiempo. Y Volviendo a Tono. En su remembranza Digo la Mazamorra, tambin musicalizada y conocida en toda Amrica por Peteco Carbajal. No deja de estar presente el dolor, la opresin y angustia de perder lo ms sagrado de un pueblo su raz. Al hablar del maz habla de la sangre, de la estirpe y de como un alimento tan bsico en la economas primitivas, es a la vez tan sagrado para todo un pueblo, unificado por la semilla desde Tierra del Fuego hasta Mxico. Su sentimiento de una sola tierra, una sola raza, una misma historia flagelada y castigada por los hombres, que muchas veces se confunden y dejan llevar por nuevas modas, hacen que esa esencia vaya perdindose y Tono, insististe en que no se calle, en que no se esfume en el tiempo, que su cantos sigan siendo escuchados, porque un pueblo que calla, es un pueblo que tiene miedo, que no quiere pelear por sus derechos, por su historia, es un pueblo maleable a la mereced de cualquier tirano y es por sobre todas las cosas, un vencido sin pena ni gloria, que solo queda como un elemento anecdtico en el tiempo, o pintoresco. Es lo que como americanos, como Argentinos, como Sanluiseos debemos evitar perder, nuestra estirpe y tradiciones, porque es nuestra cultura, es nuestra esencia, nuestra sangre, nuestra medula espinal, es lo que Tono Agero nunca dej de manifestar. Por eso personalmente Tono es, fue y ser por sobretodo un defensor de la vida y los derechos americanos, que luego muchos hasta la actualidad, han hecho eco en sus palabras y que bien enfundamos bajo el lema todos por una Amrica unida.

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Mencin de honor

Agero, un emisario de la tierra


Ana Navone Mar del Plata (Argentina) El poeta puntano Antonio Esteban Agero, autor del libro Un hombre dice a su pequeo pas, fue un escritor sensible, profundo, de una calidad espiritual aguda y delicada. Como hombre social, poltico y pblico ha sido un ser probo, clido, quien ha sabido impartir con la mejor esencia humana sus conocimientos. Luch para que se reconozca el origen de nuestro territorio y del suyo propio (.su pequeo pas) y se diferencie de lo extranjero. Los Digo del libro mencionado, nos hablan de su observacin, su conocimiento sobre los habitantes originarios de la tierra. Los enaltece compartiendo con nosotros las mejores imgenes de sus costumbres, sus luchas, sus batallas en defensa de su suelo. Tambin, la guerra, el llamado de San Martn para formar el ejrcito de liberacin contra los usurpadores, aquellos que vinieron desde lugares lejanos a poner las cadenas de sangre a los hombres y mujeres, a los animales y sembrados, a todo lo que era vida en el suelo americano, o: la Madre Amrica dicho con sus palabras. Por eso describe la fauna, la flora, los arroyos... celebrando el saludo venerable a su territorio, su pequeo pas. Ensalza las virtudes de la verde Yerba americana, la Santa Yerba, sembrada por quien hizo los ros y las aves. El mate, su casa de Merlo, donde ve a su madre comenzando el da, entre el vapor quemante, la lenta ceremonia, el ir y venir de la cuchara; el azcar; el esplendor de la Yerba; la bombilla y el porongo que tenia curva de un seno adolescente y le dice:mi vino verde/mi pan primero, mi nodriza amante y contina con el recorrido por la vida que realiza el mate: aquel mate de bodas con su gusto.a encaje/ ese mate bebido en Carolina/el que beb en la sierra El Gigantey aquel fnebre Mate que bebimos/en el velorio de Adelaida Chavez/lamentando su muerte. La Minga, palabra quechua que habla de la manera en que los habitantes de esas comunidades colaboraban con aquellos que lo necesitaban, tanto en la construccin de sus casas como en la recoleccin de la cosecha. Era esta una forma de trabajo solidario que se realizaba con alegra. El beneficiado los agasajaba con comida y vino. Y a veces terminaba en una fiesta con baile. Agero describe la Minga como el perfume y gloria de dulce Democracia Recuerda cuando era nio, y vivi la Minga como fiesta del trabajo y el esfuerzo. Dice: nadie era el amo all; todos eran obreros con la luz en el pecho del hombre solidario/ nadie morda el agrio rencor ni la amargura del que siente en el cuello dogal del proletario. Y luego celebra los oficios del hombre, de sus compatriotas: los oficios del hombre que trabaja bajo la luz de mi pas pequeo Los mineros, el obrero de la cosecha; las muchachas que majan el trigo en el mortero; el cazador de pumas con su perro; Las peladoras que inauguran la fiesta de las frutas en las huertas de Lujn o Merlo; a los picapedreros; la mgica dulcera que en la paila de cobre se ve en el almbar de su dulce nuevo; el jinete que solo lleva vacunos y lanares entre los vientos del invierno; los peones que partan en otoo a la cosecha. En todos estos casos nombra cada oficio con nombre y apellido de hombres y mujeres de su tierra. Les brinda su tributo y dice: y tambin el descalzo Pastorcito que en la quebrada donde mora el trueno/ y las nubes se tocan con la mano/ apacienta rebaos cuyo dueo/ vive en el valle, protegido y gordo/ con buena cama y confortable techo y en otro fragmento agrega: yo bendigo la voz de la Guitarra/ sobre el regazo de los Guitarreros;/ y en

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el cofre tallado cuya tapa/ dice el Escudo de los cuatro cerros/ con el sol y los tmidos venados/ nombro el oficio de Jos Rosello Un tratamiento especial se merece el poema: Digo las guitarras En l, Agero se muestra pidiendo silencio para celebrar las guitarras. Habla sobre la primera, en su infancia, la de Don Mauro, el que tena mltiples oficios: carpintero, perseguidor de pumas, cazador de quirquinchos o sacristn, en el coro de las capillas serranas. Y dice: yo dorma en su poncho, duro poncho, /-suave de manos de mujer puntana-/ escuchando brotar de las bordonas/ pauelo, pauelos, y pauelos/ con ptalos de zamba.. Cuenta que cierta vez, cantaba Crisstomo Quiroga, detrs de una guitarra a la que le faltaba una cuerda y sin ella le obsequi una tonada, con ese cogollo que le dola sobre la oreja musical del alma: y deca la copla: Poeta Agero que viva, /cogollito de cardn, / yo lo quiero porque dice/ cosas del corazn. En este Digo... Agero habla de la guitarra comparndola con la mujer. Nombra la muerte y el canto de la guitarra celebrndola. Le canta a la guerra de paz que permita incendiar la pobreza y lo harapos. Habla de l con una guitarra haciendo una guerra con ella para salvar la vida que es una muerte larga. Dice que tiene otra guitarra, la que est entre su espalda y su pecho, la guitarra interior que slo siente cuando abraza la almohada. Por eso dije al comienzo que este Digo es especial en este ensayo sobre su obra y su persona. Porque en l nos habla ntimamente de si mismo, anuncia su tristeza cuando dice: Esta otra secreta/ la ma, /la guardada, / es que no vale nada?...Y no puedo volar hasta el poema en las ltimas ramas?...Aqu la muestro ahora/ es mi retrato.aqu la muestro ahora/ esta hecha de sangre palpitada../de msica y destino/ del amor que me sobra/ del rencor que me falta/ de soles siempre nuevos,/ de lunas apagadas/ de soledad,/ de muerte, / de sombra de palabras Por qu es que no vale/ nada/ mi secreta guitarra Agero es hombre, guitarra, poeta sensible y frgil. Muestra su sentir: la alegra por lo que la tierra le da, por el valor del hombre que trabaja y su tristeza ante la desdicha del otro. Sus ganas de hacer valer su guitarra, su canto, para que

llegue a todos y pueda salvar al hombre de la pobreza. Se desespera por la falta de pan para los nios. Considera en su obra y en su accionar, a la familia con el derecho a una vida digna, en la que brille la cobertura de las necesidades bsicas: alimento, educacin y salud. Ante el egosmo de los que no dan, recuerda a la mazamorra como el pan de los pobres, la leche de las madres con los senos vacos, Rescata la tonada, ante el intento del conquistador de destrozar el idioma, -nuestras voces ancestrales-. La tonada, el idioma de la tierra triunfa, cuando dice: la escucho venir y llegar hasta mi almohada/ como un largo rumor de caracola/como memoria de mujer descalza/como llega la msica en la brisa.Recupera la tonada en los nios, en las mujeres, en Rosario, en los cerros de Conlara, la otra noche la oa en Buenos Aires/en muchedumbre de no se que plaza Y una imagen bellsima es cuando dice: cmo es dulce sentirla cuando llega/ desde una boca de mujer besada /con el si suspirado que promete/ una clida rosa para el ansia El dolor, la impotencia, esa imposibilidad de llegar con su guerra de guitarras a salvar su tierra, le hizo caer los brazos en la nostalgia del no puedo. l no poda solucionar estos temas que eran de todos, el amor lo movilizaba y no supo que hacer. Slo decidi quitarse la vida, la que l sinti en su pobreza que ya estaba concluida. Su obra es un canto, un canto que cae sobre la oreja musical del alma esta metfora del poeta es una muestra de su belleza literaria, de apasionante sensibilidadEl final de Digo las guitarras habla de su necesidad de que los Digos los cubra, los cuide a todos como cuida la sombra de un abuelo, tal como el algarrobo cubre su cuna de ayer en Piedra Blanca. Finalizando, Agero inicia su obra desde los orgenes de su tierra, sintindose parte de la misma, atravesando los distintos lugares y personas como propias y llegando a sentirse guitarra en su canto final frente a la muerte.

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Relatos
La voz del Mate
Primer lugar
Amelia Arellano San Luis, Capital (Argentina) ubre dulce me fue, mi vino verde, mi pan primero, mi nodriza amante ANTONIO ESTEBAN AGERO. Digo el mate. Porque sbado es hoy y la maana como fruta madura desde el tala cae pero tambin me cubre todo, una llovizna de tristeza. Cae como puales, y me acuchilla el alma .Y todo yo, soy un nima en pena, un deshecho. Hoy es sbadoy aunque la maana me florece por los poros como fruta en sazn. Y soy fuerte y sano siento que soy como un rbol seco que ya no dar frutos. Mi sangre, es como el mar que no conozco. Mar y relatos de barcos y msica de las tarantelas de mi abuelo aun me acarician el vientre. El abuelo tano que aprendi a tocar la guitarra como el mejor criollo, le enseo el to Zoilo, lo escuchaba tocar horas, no me cansaba. Mi abuela le ofreca en pago un espumoso mate y un beso ms casto que el nio que espera la Carmen. Hoy el vientre me resuena como guitarra rota; como cuando muri mi abuela. El viejo no llor, tom la guitarra y toc con manos sarmentosas una cueca y seguramente mi abuela se volvi otra vez pjaro como cundo bailaba a los saltitos la cueca cuyana. Yo lo vea tocar al abuelo y el corazn me sangraba como un pichn degollado. Esa vez no hubo mate. Fui a la cocina y haba un mate cebado, le coloqu mas agua y hojitas de bergamota, los palos de la yerba flotaban como palitos en la crece. El abuelo no dijo nada, lo tom y dos grandes goterones corrieron por su rostro arrugado y cayeron dentro del mate. Senta que haba remplazado a mi abuela. Mi abuela, ah, mi abuela, criolla trenza y rasgos aindiados, aun la escucho decir cuando en la escuela dibujamos las carabelas:- Esas son perras mentiras, no hay nada que celebrar, la muerte no se celebra Mi abuelo la miraba con tristeza y le deca:- El hambre tampoco Chabelatantas mentiras, tantas -y mirndome deca mire m'hijo yo vine con una mano atrs y otra delante y mire usted, cuando llegamos aqu, a mi me decan el gringo y a su abuela la india. Hasta el comisario vino y dijo que eran tierras fiscales. Y ella dijo,-que fiscales, ni fiscales -y me mir y exclam: esta tierra no es de nadie, Orestes, aqu nos quedaremos y plant un palo de algarrobo en el patio como sealando el lugar y nos quedamos nomsMientras pienso, me doy cuenta que estoy despedazando un terrn de tierra con mis pies, como si la tierra fuera la nica culpable de mi desgracia. Y no puedo celebrar la ceremonia del mate, porque la Carmen es tierra y mate, tierra y mate al mismo tiempo. Las lgrimas me nublan la vista y otra vez una lgrima cae en la yerba recin colocada. El olor de la yerba es el olor de la Carmen y la curvatura del porongo no es otra que la que su vientre de mestiza, hinchado ahora. Hinchado como la luna llena. He acompaado sus vuelos de torcaza y he bebido la vida de sus pezones, duros y oscuros,

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como madera de roble. He ingresado en su corazn bueno y se ha entregado a m como el hurfano hambriento al pan. Y se ha ofrecido como mate espumoso, y he sido picaflor y la he libado, al alba y a la noche. Y acaricio el porongo de la abuela que no se porque lo he sacado y aun no me animo a cebar, delicadamente como tantas veces acarici sus senos de curva adolescente y grcil y le hablo al mate. Le hablo y me escucha. Y me responde. Le pregunto, y me amonesta y me regaa. Y aqu estoy, de luto en estas soledades, llorando, como un gaucho flojo. Pensando. Recordando. Lamentando. La grapa es traicionera y aunque haba prometido no beber mas, no solo vine a la madrugada cura'o, sino que su enojo aument el mo. Contest como mi padre con falsa guapeza de criollo-A mi nadie me grita Carajo!Y aunque no le pegu levant la guacha amenazante. Su silencio fue mi peor castigo, tomo sus ropas y sali de la pieza -Pucha si me cortara la mano! Digo en voz alta. -Y la carmen es dulce como la miel pero filosa como espina de chaar!-No va a volverY la memoria se torna verde como la yerba mate y recordar a la Carmen, es recordar a mi madre.

Me limpio los mocos y las lgrimas con el dorso de las manos y vuelvo a Merlo cuando era changuito y aun no tomaba mate. Y me viene el recuerdo de las cuatro mujeres, como un torbellino que me ahoga y me quema como el agua hirviente: Mi abuela, que cebaba el mate con la devocin que rezaba el rosario. La tetera herva en el bracero de tres patas. La cucharita de alpaca iba y vena con yerba o azcar. Luego haca una cruz en la boca del porongo de plata, el mismo que yo tengo ahora, y recin entonces colocaba la bombilla. Las veces que mi abuela me dio mate a escondidas. Luego que parti la abuela, el viejo se nos fue al poco tiempo. Yo llor escondido tras unos chaarles cuando se lo llevaron, los hombres no lloran, deca mi padre. Esa noche el mate no volvi liviana la fatiga de mi padre. Las manos silenciosas de mi madre; iba y venan, en silencio y sin mirarlo, le entregaba el mate. Nunca olvidar ese da, tena 13 aos. Haba varias cebadoras y me ofrecieron un mate. En casa recin a los catorce aos se tomaba mate en pblico mi padre me mir y dijo. -RecibaY me sent importante. Con ese mate sent que me entregaban el cerificado de adulto y con el recuerdo, un gusto agridulce recorre mis venas. Dulce como las reuniones familiares, en donde a veces faltaba la comida, pero jams el mate. Agrio como esta sensacin de vaco que me muerde el pecho. Luego lleg la Carmen Era de la Punilla y vino a ayudar a mi madre. Creo que me enamor cuando la vi por primera vez, era negrita y delgada con piernas fuertes, de caminadora. Unos ojazos oscuros que parecan soles negros. Despus me confes que a ella le pas lo mismo. La Carmen, ah, mi Carmen, se entregaba junto al mate. Yo tomaba el mate y su mano. Las veces que

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se puso colorada, pobrecita. Yo beba del mate el sabor de su boca. Nos juntamos pronto y nos vinimos a vivir al rancho de los abuelos. Y sigo acariciando el porongo y lamento no saber rezar, pero lo mismo pido, que vuelvan que vuelvanY sobo el mate como la lmpara de Aladino, cuento que tantas veces escuch de la boca de la abuela. Y ahora la Carmen est encinta y ya no podr vivir sin sus ntimos sabores y no quiero la vida sin ellas y quiero llorar y no puedo. Qu ser de ella? Y la chancleta que se anunciaba? Tantas veces soamos con sus manitos morenas llevando el mate. Un sollozo de bestia rompe la noche De repente me callo porque siento, una voz que me nombra, y acercarse, sobre un tmido andar y una mirada, clido, y dulce, y nacional, el Mate... y con l, la Carmen. Pongo mi mejilla en su vientre abultado, tomo el mate y los bebo. Sollozando, los bebo. En la noche callada el alba despierta. El mate, ha hablado.-

Padre y Seor del Bosque, Abuelo de barbas vegetales, yo quisiera mi canto como torre para poder alzarla en tu homenaje (Cantanta del Algarrobo Abuelo)

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Mencin de honor

Cuando digo el mate...


Juan Emmanuel Ponce de Len. Anchorena, San Luis (Argentina) Cuando digo "El mate" no puedo evitar decirnos, pensarnos en el ritual, alumbrados por la msica venida desde las guitarras y la herencia ms americana de todas. Yo digo tambin la "Santa Yerba" porque la pienso en su rol ms femenina: de madre curando el hambre ms all del pecho. En los saqueos continuos, los otros, los de afuera, prefieren siempre llevarse el oro y dejar la historia verdadera escondida en la semilla de la calabaza, y por ese olvido que no es casual, y por los smbolos arcaicos, y el peso de la memoria y por la mitologa en el verso annimo se salvan todas las tribus, y se salva el hombre. Mi primer triunfo verde, tambin fue el mate. Desde all he andado los caminos de esta provincia, sabas acaso que mi primer viaje fue montado en una cuchara plena de azcar, un ir y venir como en un tren eterno desde Anchorena hasta Pampa de las Salinas? Recuerdo a mi madre como una sacerdotisa cuidando el agua que buscaba el hervor. Recuerdo cmo a veces me dejaba asomar la inocencia a la tetera para sentir el vapor y la sensacin inolvidable del primer beso. Mi madre tambin me confes cmo debe amarse a una mujer y prefiri el mate como cmplice para esconder su vergenza al anticiparme de todo lo que me vendra despus en la adolescencia, y otra vez despus. Digo "el mate" porque decir mate es tambin decir lo que fui, confesar la embriaguez verde del cliz primitivo. En qu otro momento mi madre llamaba a mis sentidos? En qu otro momento mis sentidos me llamaban para confesarme los secretos de la tierra? Aunque el campo sea breve, el recorrido manso, y las tranqueras estn abiertas a la cosecha, el mate va conmigo... y yo con l, porque a veces en complicidad con la maana tempranera me invitan al dilogo. Tengo un enjambre de mujeres atesorado y otro de ciudades donde lo fui probando con esa sensacin de la novedad. Hay tambin un mate para la muerte, y no es el mate fnebre que camina los velorios, es fnebre porque sentado en una piedra de Merlo lo bebimos mano a mano con la muerte para parecernos ms a estos otros hombres con los que habitamos el mismo mundo. Desde dnde la infusin ltima? Hay ms mujeres: Mercho, Lola, Francisca, Evangelina, Reginalda, Pancha, Adelina, Rosario, Clara, Petronila, Minerva, Delia, Isaura, Sara, Encarnacin, Carmen... solo por nombrar algunas. En qu cocina van dejando junto al ajo y al romero, el mate humilde apoyado sobre la mesa como un premio a la nostalgia? Qu otra mujer no digo para no decir demasiado? Dnde reinan sus silencios? En qu momento la muerte vino o vendr a buscar sus secretos escondidos en la tetera? Es la noche. Es el sueo. Lo dije para decirnos en el ms inagotable de los plurales. Lo dije para ver cmo mi padre aparece mgicamente entre la sombras, elevando en ancestral ritual, el mate al cielo. Lo dije y digo para que no slo sea una palabra...

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Mencin de honor

El pan de los pobres


Mara de los ngeles Albornoz Monteros, Tucumn (Argentina) Corra abril, por senderos polvorientos de un Tucumn otoal, avanzaba al paso lento de las mulas, un carro cargando algunos pertrechos de la familia de Lorenzo. Vena desde un pueblito santiagueo, perdido en medio de una tierra inhspita. La zafra tucumana era el nico recurso para sostener su hogar, cuando terminaba su trabajo de hachero. Era la panacea que ao a ao se repeta. Lo alentaba el trabajo duro del cerco y el pan ganado con sudor. Su patrn, un joven agricultor de una finca de Yonopongo, distante a pocos kilmetros del centro urbano de la localidad de Monteros, lo contrataba desde que era mozo sin compromiso. Mientras se acercaba, recordaba su infancia, haciendo el mismo trayecto con sus padres y hermanos. La risa de sus hijos lo volvi a la realidad. A su paso era saludado por los vecinos del lugar, viejos conocidos, que esperaban a los santiagueos, para iniciar la cosecha. El sol se ocultaba lentamente tras los cerros, donde se destacaban las cimas agudas del uorco. El patrn los esperaba, con una amplia sonrisa para dar la bienvenida a la familia. Mientras los cuscos ladraban a los recin llegados, Lorenzo con el rostro cubierto de tierra y sudor, tendi su mano curtida para confundirse en un cerrado apretn de manos. Como siempre, tena destinada una pieza de material con una galera, y un espacio de terreno al aire libre, a una distancia considerable de la finca caera donde iniciaran la zafra. Frondosos eucaliptos, tarcos y ceibos, se destacaban dentro de esa larga sbana verde que ofrecan los caaverales, matizando el paisaje. Descargaron el carro, dieron de beber a las mulas agua fresca, extrada de una bomba, y luego las dejaron libres para que pastaran en los cercos cubiertos de sabrosa gramilla. Los pequeos Lucas y Juan chapoteaban el agua dentro de una palangana de plstico. Era noche cerrada, una vieja lmpara a kerosene alumbraba el lugar. Los pequeos, sentados en banquitos de madera, obra de Lorenzo, rodeaban el fogn encendido en medio del patio. De una olla de hierro sala un exquisito aroma a guiso de arroz. Saciado su hambre, se tendieron rendidos en catres de tiento y colchn de paja, una vieja colcha de lana los cubrira del fresco de la noche. Mara y Lorenzo conversaban afuera, sera una larga noche de espera. Acordaron anotar a los chicos en la escuela, hacer algunas compras en el almacn de Flores. Pasada la media noche fueron a descansar su cansancio de largas horas de viaje. A la maana muy temprano, mientras Mara preparaba el mate, Lorenzo sac sus cuchillos para afilarlos, sacudi el polvo de su viejo sombrero de paja y su pauelo desteido. Tom unos amargos y se present ante el capataz, que esperaba la llegada de la peonada, para organizar el trabajo. A eso de las siete, Mara despert a sus pequeos. Haba que prepararlos para la escuela. Una taza de mate cocido con pan y a

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partir rumbo a la escuela. Por un sendero, entre la maleza de la finca, acortaban camino. Habl con la directora a quin conoca del ao anterior, cuando Lucas inici su primer grado, ahora, traa a Juan para el Jardn de Infantes. Regres a la casa, haba mucho que hacer. Sufra en silencio ese desarraigo obligado del pen golondrina, hoy aqu, maana quin sabe adnde. Dej de lado esos tristes pensamientos y puso manos a la obra. Con una escoba de afatas barri el patio, agreg un leo al fogn mientras haca hervir agua para tomar unos cimarrones. En una gastada batea comenz a lavar la ropa, la tendi sobre el alambre de la cerca y comenz a preparar la comida. Mientras pona a hervir puchero, pelaba unas papas y cortaba trozos de zapallo, recordaba la primera vez que lleg a estas tierras. Apenas diecisiete aos, casada con Lorenzo, haca su primera experiencia como mujer de pen de campo. Fueron duros los comienzos, nunca se quej. Haba das que se la pasaron a mate cocido y pan. El pago no alcanzaba para ms. Por suerte, con los aos la situacin fue mejorando. La caa se pagaba mejor beneficiando a los peones. El sol estaba alto, era hora de poner un poco de fideos al caldo. Los chicos almorzaban en la escuela y regresaban luego de la merienda. Prepar la mesa, Lorenzo anunciaba su regreso silbando una zamba, era su manera de anunciarse. Fatigado, dej a un lado sombrero y pauelo con el que secaba su sudor. Se refresc un poco y sentado a la mesa sabore con gusto la comida. Hablaron de los chicos y las urgencias por cubrir. Su patrn le haba adelantado unos pesos, haba que ir a la ciudad para comprar mercadera y calzado para los pequeos, unas zapatillas para ir a la escuela. El roco de la maana las mojaba y Mara quera que sus hijos no pasaran fro. Ella saba mucho de eso. En las tardes, cuando estaban de regreso, Mara tomaba la azada y ayudada por los pequeos, preparaba la tierra para sembrar algunas semillas y concretar el sueo de una hortaliza con verduras frescas. Haba que ahorrar, sera duro volver al pago sin un peso. Pronto llegaron los santamarianos, como llamaban a los peladores provenientes de Santa Mara, (Catamarca) y otros de su pago, viejos

conocidos de cosechas anteriores. Mara se levantaba temprano, barra el patio, mandaba a los chicos a la escuela, y aprovechaba el fresco para trabajar en la huerta. Al poco tiempo los almcigos vestan un suave verdor. Las plantas de maz apuntaban al cielo en esa tierra generosa. Luego de una breve espera lleg el tiempo de trasplantar las lechugas, las acelgas, los repollos y los tomates. Plantas de zapallo y calabazas trepaban por el alambrado. Hasta tena un pequeo gallinero, cercado con caa hueca, con dos gallinas y un gallo regalo de una de sus vecinas. En el campo la vida es distinta a la de la ciudad. Aqu todos se conocan y eran ms solidarios. Las fiestas en la escuela lograban reunirlos y siempre terminaban con una lotera, a beneficio de alguna institucin escolar, y con la venta de gaseosas y golosinas. Mara se daba tiempo para ir a escuela para saber de sus hijos. Soaba con algo mejor para su futuro, con estudios, pensaba, podran tener una vida sin sobresaltos. La vida de pen era dura, ese de tener que levantarse a las cuatro o cinco de la maana, sufriendo el crudo invierno, con temperaturas de cero grados, y el crujir de la escarcha bajo sus pisadas, mojando las alpargatas, o el calor del medioda, hmedo y sofocante. Cuando el trabajo no le permita volver, tena llevar comida en una olla pequea, para la hora del almuerzo, y regresar a la oracin, cuando el sol se recostaba sobre los cerros. Durante la cosecha, Lorenzo no dispona de tiempo para encontrarse con sus amigos, tomar unos vinos, jugar al truco por puntos, una tabeada o asistir a una ria de gallos. Una costumbre muy nortea, que se practica en estos lugares. Pero si algn fin de semana haba un descanso, se reuna con sus amigos. Alrededor de una fogata entre mate y mate, para matar el tiempo, hablaban de todo, hasta que el bromista del grupo, se que nunca falta, comenzaba con cuentos picantes, que lograban hacer rer a todos, seguan las bromas y cargadas, todos tenan algo que decir. Romualdo, el pen ms viejo del grupo, aprovechaba para hablar de sus andanzas por el sur, cuando iba a la cosecha de manzanas. Cuenta que haca muchos aos, cuando se dirigan a Ro Negro, el camin que los transportaba sufri un desperfecto en la Villa de

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Mercedes, provincia de San Luis. All estuvieron cuatro das, hasta que consiguieron el repuesto del camin. Una nube de tristeza nubl su vista: - Fue dura la estancia en el lugar, comentaba, sin un mango en el bolsillo y el hambre que haca silbar las tripas. Con unos amigos acampamos en los alrededores, juntamos unas monedas y compramos maz molido, podramos preparar mazamorra, se dijeron. Cocinarla no fue problema, todos llevbamos una pava, una olla, plato, jarro, cubiertos y algunas colchas que nos cubran del fro. El primer da lo pasamos con unos mates y trozos de pan duro. Acarrebamos agua de la casa de un vecino, para unos mates y para refrescarnos. - Al da siguiente, muy temprano, nos levantamos y comenzamos a juntar unos troncos secos para hacer fuego y poder cocinar el maz que habamos puesto en remojo, antes de acostarnos. El maz herva con abundante agua, al final le agregamos una pizca de ceniza de jume extrado de los troncos que quembamos, le dara ese tinte levemente ambarino y un gusto muy especial. Esto lo habamos aprendido de algunos cosecheros, compaeros de trabajo, provenientes de esos pagos. Todos escuchaban con atencin el relato. Muchos de ellos relacionaron su caso con otros sucesos, coincidiendo en que la mazamorra les haba matado el hambre a muchos. Los das se sucedan sin novedades, en medio de la cosecha, una noticia los paraliz, los Ingenios azucareros, paraban. Antes de iniciar la zafra haban comenzado las negociaciones sobre el precio de la caa. Pasado los primeros meses de zafra, seguan sin lograr un acuerdo favorable. Las reuniones entre industriales y agricultores se sucedan y nadie aflojaba. Para los industriales el precio de la caa no se negociaba. A ello se sumaba la lucha de los sindicatos que pedan aumento para los trabajadores del surco. La situacin se tornaba difcil, tendra que mediar el gobierno provincial y eso deba ser urgente, para evitar problemas sociales.

Estos acontecimientos complicaban los planes de Mara y Lorenzo, tenan muchas expectativas sobre esta zafra. Por suerte los chicos tenan comida de lunes a viernes, ellos se arreglaran con cualquier cosa. Las mazorcas florecan en la huerta, el choclo tierno humeaba en la olla a diario haciendo la delicia de los pequeos. Con los pocos ahorros compraran maz molido para preparar mazamorra. En tiempos difciles la mazamorra, ahuyentaba el hambre. Aquellos que nunca pasaron hambre, tal vez no comprendan el valor de un plato de mazamorra humeante. Lorenzo y Mara saban del hambre y de la sed. En su niez lo haban sufrido, cuando faltaba el trabajo y no tenan ni un trozo de pan para llevar al estmago vaco. Lorenzo continu trabajando en la finca en tareas rurales y parti a fines de octubre. En muchas fincas caeras la mquina reemplaz el brazo del pelador de caa. Tal vez, hablar de machetes y cuchillos suene fuera de lugar, algunos se encuentran herrumbrados, olvidados en algn galpn. Lorenzo y su familia volvieron para otras cosechas, solo que el trabajo era diferente. Pero el plato de mazamorra segua seoreando la mesa del hogar humilde, porque la Mazamorra dulce al decir de Antonio Esteban Agero, el pan de los pobres, fue y seguir estando presente en los hogares campesinos y ser por siempre un manjar en la mesa de los pobres. El Inca Viracocha fue muy sabio al dejar a su pueblo, como herencia, el dulce fruto del maz.

A la maana muy temprano, mientras Mara preparaba el mate, Lorenzo sac sus cuchillos para afilarlos, sacudi el polvo de su viejo sombrero de paja y su pauelo desteido. Tom unos amargos y se present ante el capataz, que esperaba la llegada de la peonada, para organizar el trabajo.

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Mencin de honor
El perdn de Maniac
(Inspirado en la poesa Digo Los primeros das del libro Un hombre dice su pequeo pas).
Ada Regina Boccardo Villa Mercedes, San Luis (Argentina) Amaneca otra vez en el valle del Conlara. Tata Inti lentamente asomaba por las rasgadas crestas serranas, prometiendo brindar su energa a cada uno de los seres que en ese lugar habitaban y que lo consideraban uno de sus dioses. Toda la vida se daba en completa armona con la Pacha Mama, ella provea lo necesario y los hombres naturales del lugar, la veneraban y respetaban. Adoraban a Inti y tambin se sentan protegidos por este, cada tanto organizaban sus fiestas ceremoniales para rendir culto y agradecer la proteccin. Fu en uno los preparativos de esa ceremonias, en que ambos jvenes que se conocan desde nios, haban cruzado sus miradas , pero sta vez ellos haban sentido en su interior sensaciones diferentes, en l lati muy fuerte el corazn, en ella, un cosquilleo bajo el vientre. Algo mgico se encendi. La vida transcurra pasiblemente para la gente de la tribu, en general, pero sus jefes se encontraban atormentados por los rumores que desde las tierras lejanas llegaban mediante los chasquis, noticias acerca de hombres blancos invadiendo territorios de tribus vecinas. Milac Navira haba advertido la veracidad de los rumores al cacique Yungulo, deban estar alertas, pero sin asustar a toda la tribu, solo los mayores conocan las noticias. Yungulo estaba alerta, pues senta amenazada la supervivencia de todo aquello que le era familiar. Toda aquella cotidianidad, derivada de la ritualidad de las actividades diarias, no parecan vaticinar que pronto la calma, y las ancestrales costumbres, pasadas de generacin en generacin, estaban llegando casi a su fin. Yungulo tema por su gente, en su interior pensaba que si todos los ayllus se unan podran ser fuertes, y enfrentar a estos hombres blancos invasores. Envi a sus mejores hombres a hablar con las otros integrantes de los diferentes ayllus a los largo de la costa de la sierra, para que unidos atacaran, en un solo frente de guerra. Pero todo fue intil, las armas que posean los hombres blancos acabaron rpidamente con la resistencia de los indios. Finalmente sucedi lo inevitable aquellos hombres blancos llegaron a esa rea comechingona, acorazados que parecan venir en son de paz, en un principio, pero que poco a poco fueron aduendose de todo aquello que los indios atesoraban como propio. Los comechingones ya no tuvieron la tutela de la tierra, los animales, las plantas. Se fueron silenciando los ruidos de las manos de morteros de aquellas indias a la vera de los arroyos, las fiestas, las comidas tpicas, la elaboracin de las bebidas espirituales, se acab tambin la recoleccin de la algarroba. Fue una pena que la historia de amor de aquellos jvenes, apenas comenzara en el momento en que las huestes espaolas arribaran a suelo comechingn. Hacia apenas unos das atrs haban compartido un viaje hacia los altos de la sierra, explorando una senda secreta que parta detrs de unas enormes rocas. Ese camino los fue acercando al arroyo, all a medida que ascendan, la velocidad del agua aumentaba cada vez, una piscu yacu los acompa desde que cruzaron las grandes rocas. Maniac corra feliz le encantaba descubrir nuevos lugares, ms an si lo hacia acompaada de su enamorado Reliac. Al rato de comenzar el ascenso de la senda, comenzaron a escuchar un sonido extrao como si estuviera lloviendo muy fuerte, pero al mirar, hacia el cielo

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no vean nubes ni gotas de agua, la ansiedad pareca lentificar los pasos, y el ltimo tramo fue o difcil de atravesar, el arroyo dio un giro violento hacia la izquierda, no podan aun descubrir el origen del misterio ruido. Se escuch un grito de sorpresa de Maniac quin fue la primera en llegar, Reliac sinti una angustia en su pecho, no sabia que le haba pasado a su amada, por ello apur el ascenso y al llegar qued extasiado viendo a esa bella doncella, bandose en una laguna de agua cristalina, sobre la cual caa una cascada de agua, rodeada de gigantes helechos que parecan custodiar celosamente el secreto de la cascada. Esta cascada tenia un bellsimo color verde oscuro, las rocas mojadas permanentemente que la rodeaban estaban tapizadas de musgo y era ste el que le conferan ese exquisito color. Prometieron regresar cada vez que pudiesen y decidieron mantener su descubrimiento en secreto. Era hora de regresar el camino andado, y recoger las provisiones que deban llevar a aquella cueva gigante excavada en la montaa , la tribu usaba para momentos especiales, como pocas de sequa, peligro por una guerra, o tambin para combatir el excesivo calor, cuando la temperatura de la tierra era tan elevada en el

valle, las zonas ms elevadas a los pies de las sierras se converta en el lugar elegido por cada ayllu .Su misin tambin consista en recolectar determinadas hierbas que el abuelo de Maniac, brujo de la tribu, le haba enseado a reconocer desde nia y que posean propiedades curativas. Maniac pens que haba sido premiada por Tata Inti regalndole el descubrimiento de la cascada encantada. La felicidad que experiment la indiecita qued guardada en su corazn, entre los recuerdos ms felices de su vida, uno que no borrara de su mente, y del que se aferrara en los difciles tiempos que se llegaron, ese momento feliz la ayudara a recordar quin haba sido, cual era su esencia original, ser libre , duea de su destino y disfrutar de estar en contacto con la pacha mama. Comenzaron a sentir ruidos extraos como tropeles de venado, o de guanacos, que venan desde el Cerro de la Oveja en lo ms alto de la sierra, era el hombre blanco que se aproximaba. Los jefes ordenaron a mujeres y nios, marcharan hacia los refugios en las cuevas secretas .Los jefes comprenden que la amenaza haba llegado finalmente a sus tierras. Los indios son organizados para defender lo suyo, mientras el resto de la tribu tratar de ser resguardados. Cuando Maniac y Reliac iban llegando a la tribu observan nubes de polvo y un tropel que se aproxima desde el norte, y all mismo se separan, ella ir a resguardarse con el resto de la tribu, l se unir con el resto para luchar. Juran reunirse en cuanto puedan en la cascada encantada, aquella que acaban de descubrir. Se escuchan explosiones, ruidos desconocidos para los indios, que los dejan atnitos y casi sordos, pero luchan con mucha valenta, hay demasiado en juego. Concluye el ruido ensordecedor, muchos son los heridos y cientos los muertos, el pueblo comechingn est debilitado pero no vencido. Maniac no encuentra a Reliac, le dicen que el hombre blanco lo ha tomado prisionero. Su corazn se enmudece de tristeza. El tiempo transcurrido desde aquellos sangrientos encuentros entre culturas, concluy cuando finalmente los indios fueron vencidos por el hombre blanco, debieron aceptar la

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voluntad de los vencedores, adoptar sus costumbres. La vida de Maniac dio un giro inesperado, el dolor la envolvi cuando la separaron de su tribu, y cuando supo que su amado Reliac haba sido enviado lejos del lugar. El recuerdo de aquel amor trunco, la persigui por algn tiempo, en forma de pesadillas recurrentes, siempre soaba su reencuentro con Reliac, y finalmente cuando casi se acercaba a l para tocarlo, se despertaba baada en llanto. No fue fcil acostumbrarse a su ausencia, muchos fueron los atardeceres en los que su mirada se perda en lo profundo del valle, esperando su regreso. Cada noche antes de dormirse, regresaba en el tiempo y reviva aquel mgico viaje a la cascada encantada. Reliac nunca regres luego de que partiera como gua con un grupo de hombres blancos. La vida de Maniac haba cambiado drsticamente, ahora su misin era servir a los hombres blancos junto con otras mujeres de la tribu. Ellas deban traer agua desde los arroyos, cocinar y lavar ropas cuya tela tenia una suavidad desconocida para las indias. De esos hombres haba algunos que trataban mejor a las mujeres otros les hablaban rudamente, como si ellas fueran esclavas, esto molestaba a las indias, pero sin sus hombres que les proveyeran alimento y sin poder recolectar races y frutos, el hambre, era el peor de sus enemigos. A pesar de esa esclavitud, Maniac pensaba que haber perdido a Reliac era lo peor que poda sucederle. Sus penas parecieron desvanecerse un da, cuando llego al poblado un hombre al que llamaban Juan. Reliac se convirti en su sirvienta, era un hombre bueno que la trataba con cario. Cierto atardecer l la encontr sentada en una elevada roca mirando al horizonte, Juan suavemente le pidi que no temiese por los de su pueblo que haban partido tiempo atrs, en esa direccin, puesto ellos estaban bien y colaborando en un lugar llamado Nueva Medina del Ro no poda recordar un nombre tan largo!, solo comprendi que Reliac estaba con vida, y que no regresara a ella nunca ms. Comenz a sentirse ms dbil cada da que transcurra, no entenda porque su joven cuerpo se quedaba como un fuego

apagado, sin fuerzas. Uno de esos das muy iba cargada con agua desde el arroyo cercano, se qued sin fuerzas, y cay desmayada al suelo. Su hora de partir de este mundo no haba llegado, casualmente Juan de Leyes haba salido a explorar las mejores tierras para instalar unas simientes de vid llegados desde Mendoza y al pasar por la senda la vio desmayada y la carg en su caballo. Al llegar al pueblo le dijo al capitn que ella lo estaba ayudando a encontrar las mejores tierras y tanto sol hizo que se desmayara, de esta manera la protegi del capitn, que podra haberla castigado, pensando que finga cansancio para no trabajar. La llev a su ranchito, le toc la frente , estaba muy caliente, le coloc compresas, y le dio de beber un extrao liquido de color amarillento que sac de un frasco oscuro y que guardaba celosamente entre sus pertenencias, se lo haba comprado a un viejo alquimista en el puerto de Palos, antes de embarcarse al Nuevo Mundo. El alquimista le asegur que lo curara de cualquier extraa enfermedad, era el momento propicio para comprobarlo. A la maana siguiente amaneci Maniac, mejor, extraada de amanecer con Juan a su lado, no recordaba nada de lo que haba sucedido, luego que el calor y el cansancio la hicieran desvanecerse. Juan la tranquiliz explicndole que le haba pasado, y le prometi que en adelante cuidara de ella, puesto que si no coma, morira de debilidad, l le dijo que la llevara a su amada sierra, cada vez que as pudiese hacerlo, ella lo ayudara a conocer mejor esas tierras. De ese modo la aliviara de los duros quehaceres cotidianos. Pasaron los meses, y Juan y Maniac se hicieron cada vez mas compaeros, en cada recorrido que ambos hacan la india le enseaba algo nuevo de su cultura, a recolectar algarrobo, disfrutar del perfume salvaje del espinillo, a juntar piquilln, y degustarlo, a reconocer una ave diferente , una especie de flora o fauna. Llegaron los duros fros al valle, los colonos desacostumbrados a este clima seco y fro, comenzaron a enfermarse. Y finalmente Juan ese hombre tan bueno, a quien Maniac haba descubierto mirarla tiernamente y con ojos de extrao fulgor, cay enfermo. Maniac no se separ de l, el capitn le encarg su cuidado. Maniac

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luego de un largo da atendiendo a Juan , estaba exhausta y qued entre dormida, la despert el cristiano quien algo murmuraba, pero tenia los ojos cerrados y su rostro baado en sudor, su frente estaba tan caliente como rocas de las sierras a la hora que Tata Inti acaricia ms fuerte la tierra, mir por la ventana, faltaba todava un rato para el amanecer, entonces decidi salir rumbo a la sierra, en busca de aquella planta que podra mejorar a Juan, esa que los antiguos brujos de su tribu saban usar para curar a los hermanos de su tribu. Haba pasado tanto tiempo, desde la ltima vez que le encomendaban recogerla de las sierras antes de que los fros llegasen. Dud si la encontrara, aun, puesto que los espaoles haban cambiado el paisaje del lugar al traer con ellos plantas extraas, arrancando las que en la tierra haban estado plantadas, por siglos. Busco con desesperacin hacia mucho fro, no poda encontrarla. A lo lejos escuch el ruido de la cascada, el recuerdo de su poca feliz la fortaleci, se encomend a sus dioses, para que la guiaran en la bsqueda, y finalmente hall la hierba escondida, bajo la proteccin de dos grandes piedras. Regres lo ms rpido que pudo al pequeo poblado, no era posible salir del poblado sin permiso, por lo que si la descubran, seria castigada. Lleg cansada al lecho del enfermo, puso a cocer las hierbas, mientras cambiaba las compresas a Juan, por otras ms frescas y cuando estuvo listo el cocimiento, le dio de beber a aquel hombre una tisana de raro sabor. Se qued completamente dormida a los pies de Juan, el cansancio la venci. Se despert, cuando el sol ya estaba alto, asustada porque alguien estaba tocndole la cabeza, cuando abri sus ojos pudo ver los de Juan que la miraban con gratitud y mucho amor, el haba despertado mejor y acariciaba su cabellera. Ella no comprenda nada, menos cuando el la abraz y luego la bes, all ella suspir aliviada, Juan estaba mucho mejor. La asombrosa mejora deba tener alguna explicacin, pensaba el capitn, la india humildemente le ofreci un cuenco con el mismo brebaje que haba proporcionado a Juan y le mostr en la palma de su otra mano, un

puado de las hierbas que haba usado. El capitn se sorprendi, pero tom el brebaje y le pidi preparar mas para darlo de beber aquellos que estuviesen enfermos. Le asign un grupo de hombres para que acompaasen a Maniac a recoger ms de esa milagrosa hierba. Todos se curaron prontamente, el capitn estaba,muy agradecido, y admirado por la bondad de aquella india, que haba dejado de lado cualquier resentimiento, y haba decidido compartir la sabidura de sus ancestros para curar a aquellos que tanto mal le haban causado a su pueblo. Desde entonces Maniac, fue muy respetada entre los colonos, fue bautizada y al hacerse cristiana, y conocida con el nombre de Minerva, puesto que la consideraban una especie de diosa pagana, pero muy sabia que solo hacia el bien, entre los hombres, de aquel lugar, a travs de su actitud de servicio hacia los dems. Su vida cambi totalmente, comenz a trabajar con el mdico del poblado y comparti su saber tanto con l, como con todos aquellos que desearan conocer sobre el poder curativo de las hierbas naturales. Fue muy respetada y querida por todos. Una mujer que recupero su vida ayudando a otros. Se cas con Juan y tuvo muchos hijos que poblaron los suelos que antes haban pertenecido a sus antepasados comechingones. Ella como tantas otras indias jvenes fueron las madres que contribuyeron en el crecimiento de los nuevos pueblos. Minerva legara a sus descendientes, los secretos mejor guardados de su pueblo, as como tambin el relato de aquel lugar maravilloso que era la cascada encantada. Esa abuela de origen comechingn, contagi a sus hijos y nietos criollos, el amor y respeto por la tierra. No permiti que su cultura cayera totalmente en el olvido, y cuando se le preguntaba por el nombre de esas sierras que custodian celosas el valle en su sector occidental, siempre dijo que eran las sierras de los comechingones, es as como el nombre de esta etnia perdurar al menos en el lugar en el que ellos habitaron, como corolario de que as, nunca serian olvidados del todo.

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Mencin de honor

La otra sed
Inspirado en la poesa de Un hombre dice su pequeo pas, titulada Digo Juana Koslay.
Pablo Nicols de la Fuente Mar del Plata, Buenos Aires (Argentina) Eran los das donde los cabritos, desperdigados sobre el teln de fondo de las sierras y la inmensidad, remontaban el silencio entre los pastizales. Eran los das donde el viento y el calor maduraban las mazorcas que luego seran desgranadas en las conanas. Eran las noches donde bajo las sombras de las higueras se contaban largas historias de antepasados remotos y los higos, frescos y sanos, perduraban azarosos en las ramas ms altas. Eran aquellas noches cuando las aves an dormitaban pacficamente sobre el eco originario de la cordillera. Pero hay varias formas de comenzar una historia, una de ellas como se ha visto consiste en pintar, apenas, en la lejana, o en la memoria, un paisaje que siempre resultar extrao y ajeno, perdido en la inmensidad del tiempo. La otra manera, quiz la ms interesante, consiste en apoyarse en una historia microscpica o en copiarla creyendo que se est imaginando un relato nico e irrepetible. Cuenta el Poeta: eran los das donde los Capitanes haban llegado hasta las chozas rucas- de los Michilingues que disfrutaban el duro trabajo de moler los granos de maz en sus cuencos, las mujeres adornaban sus vasijas con una greda arenosa y blanca, y con paciencia, los guerreros, afilaban las puntudas terminaciones de sus flechas y construan boleadoras de piedras perfectamente redondas y lisas. Los Capitanes venan de ms all del horizonte, un lejano horizonte que se dibujaba blanco entre picos y cumbres nevadas, y que llevaban armaduras relucientes que fulguran

bajo el ardoroso sol. Y montaban caballos de largas crines, espesas, de acompasados cascos que sonaban estrepitosamente contra el suelo pisado por primera vez en aquella tierra virgen. Y cabalgaban con algo de bravura y lucan, quiz sin querer lucirlas, como medallas, cicatrices interminables que se repetan sobre el rostro, viejas y nuevas heridas producto de la guerra o la malaria que volvan temibles y severas aquellas caras espaolas, militarmente fatigadas por el incmodo viaje. Rostros que posean el recorrido de incontables leguas de sudor en la frente y de sed, por yermos pramos donde el calor agobiaba el cuerpo y la inteligencia. El sol, en el cenit, sobre los blanquecinos salitrales y luego la arena: el agobio. Pequeos ros haban sido lentamente vadeados y la sed, cristalinamente saciada insista, por debajo de la carne, por sacar a relucir otra sed ms vieja, ms antigua, ms insaciable y temible. Y en las noches, cuando el fro se proyectaba duramente sobre los cuerpos abotagados por la larga expedicin; las hogueras, hechas a partir de los tallos carnosos de las plantas de jume que crecan en las salinas, iluminaban despaciosamente las llanuras y los arenales y calentaban aquellos cuerpos tendidos bajo la luna.

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Un da, luego de largos recorridos por caminos desrticos, hombres a caballo y animales que crecan en impaciencia y en dolor, casi vencidos, los Capitanes avizoraron las sierras levantarse terrosas y felices contra el horizonte. Comenzaba a iluminarse tenuemente. Cuenta el poeta que el Capitn Gmez Isleo sentenci -entre la primera claridad del da que se pona de pie entre las sierras-: aqu ser y luego deslumbrado por el paisaje al cual asista con fascinacin y agotamiento, necesit justificar: porque el aire es azul y el agua buena, y cuando los otros se fueron arrimando frente a la novedad y la orden de mando que haba decido levantar campamento all mismo, dispuso: porque la montaa nos ofrece amparo si el indio quiere provocarnos guerra. Y las ltimas silabas quedaron arremolinadas entre las gruesas eses que el viento teja, mientras la voz ahora ordenaba descabalgar. Lentamente, los soldados, fueron deslizndose por las monturas de cuero agrietado por los largos perodos de exposicin al calor, al viento y a la amargura. Desensillaron y ataron los caballos que con cansino andar inhalaban y exhalaban el dulce aroma del amanecer. Izaron las banderas, que prolijamente y con sumo honor, uno de los Capitanes haba llevado plegadas en el bolsillo lateral de la montura. Al sol flamearon tres banderas. Dos de vivos rojos y amarillos. La tercera llevaba bordados los diseos herldicos de la corona espaola, el guila de San Juan como soporte: un cuartelado donde alternaban las armas de Castilla y Len con las de Aragn. Gules, castillos de oro de tres almenas, nobles leones de plata y prpura y el soberbio perfil de un guila coronada de oro y flancos de plata. Gmez Isleo desenvain la espada y la extendi hacia el cielo azul. Dibuj sobre la improvisada pizarra una ciudad area. A la derecha, con suaves movimientos, fue cortando el aire: aqu la plaza y el ejido; ac el cabildo; ms all la Iglesia; todo este permetro abarcar el fortn, all los ranchos de la soldadesca. Todo el cansancio acumulado en los soldados fue cediendo ante el entusiasmo del Capitn que dibujaba frenticamente contra el cielo -calcando el reciente diseo areo que haba estado improvisando con su espada- los altos mangrullos de los fortines, la empalizada de troncos que

emplazaran verticalmente, la barraca que estara bajo su comandancia, las otras barracas para los soldados, la temible y precaria celda, el arsenal, el depsito para los alimentos, el establo y un poco apartada, casi minscula, la capilla donde se celebraran los cultos religiosos. Traz, despus, alrededor del permetro de la pequea fortaleza dibujada sobre el cielo, un segundo y mayor permetro que contena al anterior: la fosa. El capitn sonro y antes de envainar limpi suavemente su espada sobre una de las mangas. Los subordinados directos consultaron algunas especificaciones que no haban sido aclaradas en el etreo dibujo y comenzaron perezosamente su labor. Una cadena de rdenes que descendan verticalmente, en cascada, puso a todos los hombres a trabajar. El Capitn pens en sus huestes, en las penurias, en el esfuerzo final y la confianza. Vio el brillo en los ojos de aquellos hombres cansados que lo respetaban siempre, y en todo momento. Baj levemente la cara, se permiti por un momento sentirse agotado, sonri a su suerte como quien brinda por una causa perdida pero largamente acariciada, acept para s que de no haber dado con aquel sitio se hubiera vuelto loco, acept nuevamente en secreto, en su solipsismo, que aunque confiaba en un desenlace final la duda de encontrarse perdido lo vena carcomiendo. Contempl asombrado el largo desgaste en el tejido de sus vestimentas, las abolladuras en las botas, el lento xido en el acero que comenzaba a hacerse visible despus de largos das de vientos y agua, de duros cristales de sal trasportados por los vientos, abrasivos, desde las salinas circundantes. Se hundi en sus pensamientos: record su lejana Espaa. Estuvo a punto de llorar cuando una pequea tropilla de venados pas a toda velocidad por entre los cerros. Bautiz la defensa que all emplazara. No saba porque haba elegido aquel nombre, si era por lo majestuoso de los galopes, o el movimiento airoso y noble de los venados en fuga, o la soberbia con que las cornamentas se blandan al aire nuevo, o tal vez, el bramido de triunfo y alegra con el que estos animales cruzaban, a toda prisa, de una punta a otra del cerro.

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Dice el poeta que despus, cuando el diezmado pero bravo ejrcito, trabaja afanosamente puliendo y colocando verticalmente los piques de la empalizada que formara uno de los muros del fortn; Koslay, el gran jefe de los Michilingues, trajo saludos de paz. Lleg a la cabeza de la larga procesin que marchaba hacia el encuentro con los espaoles, vino rodeado de arqueros y doncellas que, suavemente, fueron depositando a los pies de los conquistadores los frutos de la tierra. Al mando de los guerreros se encontraba Hallay, quien, en secreto, amaba profundamente a la hija del cacique. II Aqu el narrador se permite la siguiente digresin. Automticamente no puede dejar de asociar este choque cultural con otros. Los originarios por primera vez en contacto con la civilizacin occidental. Piensa, por ejemplo, en el avance espaol que haba sido largamente detectado por los guerreros de Atahualpa cuando haba desembarcaron en la costa norte y en el retrasado envo de un embajador al encuentro del ejercito que comandaba Pizarro. Aqu no cuenta el poeta, sino la historia, que Pizarro una tarde de noviembre de 1532 entr en el frtil valle de Cajamarca y vislumbr el campamento del ejrcito inca con alrededor de cuarenta mil hombres: una extensin no menor a dos kilmetros. Decidieron, en la cima de su desesperacin, hacer prisionero al Inca. Contaban con ciento veinte jinetes y cincuenta infantes. Dos hombres a caballo se entrevistaron con el Rey-Dios. Le trasmitieron al Inca la invitacin de Pizarro. Las vsperas previas a la formalizacin de aquel encuentro estuvieron repletas de grandes accesos de ansiedad y muchos espaoles acudieron a confesarse. Otros lloraron; otros, jugaron. Al amanecer ya se distribuyeron las pocas piezas de artilleras que haban sobrevivido a tan largo viaje. El ejrcito inca durante aquella tarde haba comenzado a desplazarse lentamente, copando las llanuras alrededor del asentamiento espaol. Creca el

Para los Michilingues cada animal sacrificado supona un regalo que la naturaleza les brindaba para alimentarse. Siempre cazaban lo exactamente imperioso para el consumo diario.

miedo. Finalmente, pasada la tarde, apareci el Inca que avanz escoltado por seis mil hombres desarmados hacia la plaza donde se encontraba Pizarro. El sacerdote espaol fue comisionado para recibirlo, llevaba el Requerimiento de la Inquisicin, los derechos de Miranda para informar al Inca que si se someta a la Santa Iglesia y a los Reyes de Espaa no recibira dao alguno y saldra ileso. Atahualpa les orden devolver todo lo que haban tomado y consumido de su hermosa tierra, ya quebrada por los primeros cimbronazos de las incipientes guerras intestinas. El sacerdote le acerc una biblia y le habl sobre Dios, Atahualpa asombrado desliz su mano por aquella rara tipografa y comprob, para su asombro, que no poda hacer desaparecer la letra impresa en la pgina. Se llen de clera, quiz por qu en su asombro haba perdido algo de dignidad real frente a tan extrao objeto, luego, ms enfurecido, arroj el libro sagrado al piso. La artillera de Pizarro, temerosa, en el momento final, ejecut tan slo dos disparos que resonaron en el aire como dos fieras hambrientas. Surgieron los caballos de guerra espaoles, a los que haban tenido la precaucin de atar cascabeles y matracas, y rpidamente avanzaron sobre la comitiva desarmada que protega al Rey, slo bastaron unos minutos para tomarlo prisionero. El ejrcito inca entr en pnico y huy desesperadamente mientras ciento veinte jinetes montaron por entre los cuerpos -que en la corrida desesperada- haban muerto por asfixia cuando uno de los muros que circundaba a la plaza se

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derrumb. Aqu tambin nos dice el historiador, ya no el poeta, que mataron hasta que se hizo demasiado oscuro para poder ver. Pero como haba sostenido en los primeros prrafos existen varias formas de comenzar una historia o en este caso de terminarla, una de ellas como se puede apreciar, consiste en salirse por la tangente y concluir el relato haciendo uso de extraas analogas que tambin, como pasa con el relato de la historia que no goza de oficialidad, se va perdiendo en la inmensidad del tiempo. La otra manera, la ms interesante, consiste en apoyarse en una historia mnima: la historia de Gmez Isleo, Arosena Koslay y Hallay. III Ahora cuento yo a travs del poeta. El gran jefe de los Michilingues regresaba a la cabeza de la larga procesin. Volvan del encuentro con los espaoles. Los arqueros y doncellas tambin regresaban en paciente silencio luego de haber depositado a los pies de los conquistadores frutos, granos y rsticos cntaros con agua clara. Arosena, sin embarg, permaneci all un tiempo ms. Algo desconocido por ella hasta ese momento la mantuvo sujeta, enlazada con aquellos extraos que hablaban una lengua veloz y ceceosa. Se reconocieron. Arosena: la cara fresca, suave los ojos y una nocturna cabellera coronada por una vincha de plumas que caa sobre sus pequeos hombros y su espalda. Le tendi una mirada sonriente. Gmez Isleo: advirti aquel nido donde habran de reposar sus ojos; y luego, comprendi que se trataba de un nuevo hogar en la nueva tierra. El Capitn dej entrever sus claras intenciones de desposar a aquella hermosa india, la hija del cacique Koslay. Ejecut un breve discurso y se separ para siempre de sus expedicionarios. Hallay se molest. No dijo palabra, pero su rostro se llen de una pasmosa ira. Acarici suavemente la daga que le colgaba a un costado, trag saliva, dio un violento gir y se march. El casamiento se llev a cabo de acuerdo a las prerrogativas de la cosmogona indgena.

Para que el matrimonio se constituyera como tal, era necesario que la pareja se probara por un periodo de tiempo determinado: se trataba de aproximadamente una ao de nuestro calendario. Luego, si los contrayentes del enlace, decidan continuar el vnculo se celebraba una pequea ceremonia en el sitio ms alto del poblado. Era necesario que las familias de los esposos acudieran a rendir cuentas de la unin, de manera que se daba cita a la mujer ms aosa de la aldea para llevar a cabo el ritual de casamiento y la rendicin de cuentas. Arosena le explic al Capitn con dibujos que traz sobre la tierra. Dibuj un sol, una pequea circunferencia y sealo el cielo. Gmez Isleo comprendi como por ensalmo que la boda se realizara de medioda y la vista de toda la comunidad. Arosena despus hizo nuevamente varios trazos sobre la tierra pedregosa: haba dibujado una anciana con grandes senos que pendan un poco ms all de la rudimentaria cintura y luego seal a una mujer longeva que descansaba bajo la arboleda, dndole a entender que aquella, celebrara la unin con oraciones y cantos. El Capitn asinti, aunque no comprenda el nuevo dibujo. Pero se sealo el pecho y dijo su nombre, ella lo mir extraada, l volvi a sealarse el pecho y pronunci espaciadamente su nombre. Ella dijo suavemente: Arosena. El Capitn tal vez acuciado por el mpetu conquistador la bautiz Juana. De ahora en ms tu nombre ser Juana. El da de la boda la pareja deba permanecer descalza, a la vista de toda la comunidad. Parsimoniosamente, la anciana mujer procedera a verter chicha sobre el suelo: la tradicional ofrenda al dios Hunuc-Huar. As tambin sucedi en la boda Juana y el Capitn Gmez Isleo. Hallay presenci aquella escena con valenta y se jur tener paciencia. Todo el pueblo bebi y cant alegremente hasta entrada la noche. Con el correr del tiempo Gmez Isleo fue aprendiendo las duras tareas que les correspondan a los hombres y mujeres de aquella tribu. Los primeros aos el Capitn colabor entusiasmado en la construccin de varios ranchos de piedra y paja, en la tintura de

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las hebras vegetales que utilizaban para confeccionar algunas de sus prendas, en el fuego para cocer las vasijas de barro, en el cultivo de maz y en la preparacin de la mazamorra, en el arado y en la siembra. Aprendi tambin a cazar andes y guanacos con boleadoras. Pero decir que se trat un aprendizaje sera incorrecto y superficial. Para los Michilingues cada animal sacrificado supona un regalo que la naturaleza les brindaba para alimentarse. Siempre cazaban lo exactamente imperioso para el consumo diario. Si pescaban o recolectaban frutos, flotaba una estela de especial y secreta atencin: se tomaba minuciosamente lo imprescindible para el sustento. Era la ley. Pero el espaol, tal vez aturdido por las nuevas costumbres que le resultaban no slo ajenas sino tambin extraas o quiz slo por el acostumbrado ejercicio de su virilidad, comenz a tomar de la naturaleza ms (mucho ms) de cuanto le estaba permitido. Algo en su abolengo de Capitn era ejercido con violencia y desdn. Comenz lentamente a cazar por el simple hecho de dar muerte a sus presas. Ya no colaboraba en las tareas domsticas, slo de dedicaba a matar guanacos y venados y a acumular sus pieles. Hallay lo miraba con un recelo cada vez mayor y comprendi que aquel hombre, todava refulgente, ataviado en el pesado yermo y el casco que no haba querido dejar ni quitarse, era un mal signo ms all del evidente odio que le destinaba todos los das desde que haba desposado a su amada. Se lo comunic al cacique y por la maana cuando el sol trepaba por el horizonte, Koslay se dirigi hacia la choza de su hija. Ella lo atendi, cruzaron algunas palabras que sonaron rsticas y el viento se encarg de mezclarlas y confundirlas. Ella, Arosena, asinti con la cabeza, pero no con el corazn. Una mueca triste se le dibuj en su cara morena, pero no dijo nada ms, call; lentamente el cacique fue caminando hacia donde Gmez Isleo se encontraba. Busco los ojos del Capitn y pronunci con altivez: -Axey-ye eyem-pia pue naguayguiye?

El Capitn comprenda muy poco de aquella lengua. Mir a su amada, pero Arosena volvi inmediatamente su rostro hacia el suelo. Koslay, volvi a increparlo: -Axey-ye eyem-pia pue naguayguiye? El pueblo se fue acercando en silencio, en lenta procesin: los guerreros y las doncellas a la cabeza. Arosena, Juana, comenz a llorar. Hallay se hizo presente y sonri. Con un movimiento brusco dej caer su camisa de lana de guanaco. El mango de su daga asom por encima del taparrabo. Gmez Isleo, Capitn de Capitanes, pens en entrevistarse a solas con Koslay. Comprendi que su nica salida era secuestrar al cacique. Fantase con ultimarlo: la imagen dos hidalgos triunfantes cabalgando a toda velocidad con largas lanzas plateadas. Imagin al cacique rodeado de miles de indios desarmados. So con el fuerte y la larga empalizada. Las caras de sus hombres. Espaa. Dios. Despus, grit con todas sus fuerzas, como una fiera hambrienta, sobre el teln de fondo de las sierras y la inmensidad.

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Mencin de honor

Mate lamour
(Inspirado en el poema Digo El Mate)
Roberto Altamiranda Tandil, Buenos Aires (Argentina) Cuando despert dej que su luz acariciara la suave brisa de la maana, le dio un suspiro a manera de agradecimiento a Dios, se incorporo de la cama y piso firme, una y otra vez como cada da. En Merlo, su pueblo natal, despertaba cuando el barro de Amrica comenzaba a oler a vida, cuando la siembra soaba con un verde fresco y no con la utpica msica de los barcos mercantes extranjeros. Pisaba fuerte al levantarse, as le agradeca a la tierra cada uno de los recursos que pona a su disposicin. Luego se diriga a la cocina, se paraba frente al ventanal y observaba cada uno de los pjaros que parecan decirle buen da mientras revoloteaban alrededor del omb que se ergua frente a la casa. Luego comenzaba la ceremonia, implacable y nica. As la describa l cuando los vecinos y amigos del pueblo hacan referencia al mate. El agua caliente, cuyo vapor traa consigo los signos de libertad de aquellos ros que l haba recorrido, la yerba verde como las llanuras que se imponan con todo su esplendor, el azcar, las cucharitas y el banquito de madera eran los principales integrantes de la cultura nacional, al menos para l, porque as lo habra contado alguna vez en el almacn del pueblo, cuando una mujer extranjera le dijo: - L'amour, c'est le cri de L'Aurore. Por supuesto que l qued boquiabierto e, inmediatamente, para salir de la situacin dijo: - El mate y su ntimo sabor. Luego se retir del lugar, camin unos cuantos pasos, suspiro hondo y sonro... Quizs aquellas palabras de la mujer francesa no las haba entendido, pero sin dudas lo haban cautivado y las repeta camino a su casa, a su manera... Una cebadora dulce, cautelosa y trabajadora lo esperaba en su casa, una especie de msica autctona se adueaba del lugar, un silencio prolongado se transformaba en la mejor palabra cuando l, sonriente, tomaba el mate humeante ofrecido por aquella mujer. El arte del mate en plana tarde, y entre cebada y cebada, el tomo de la mano a la mujer y le dijo: - L'mate, c'est le cri de l'Aurore Sonrieron sin saber el significado de aquella frase tan bella y cautivante como su propio presente.

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Mencin de honor

Mateando
(Inspirado en el poema Digo el Mate)
Osvaldo Ceferino Gmez Nast Concarn, San Luis (Argentina) Esta costumbre tan nuestra, tan argentina de tomar mate, desde aquella lejana poca colonial hasta nuestros das, costumbre usada en las familias ms encumbradas, como en los ranchos, y que muchas veces sirvi como paliativo cuando no haba otra cosa, acompaado con maz tostado para calmar el hambre. En las grandes travesas que se haca con Tropas de Carros, llevando Mercaderas de los centros ms poblados a campo adentro; es decir, a lugares muy apartados. Al caer la noche el encargado de tropa ordenaba acampar, haciendo poner los carros en crculo, para una mayor seguridad ante cualquier peligro. Luego vena el encendido de una gran hoguera que despus era el centro de la reunin de toda la gente que formaba la tropa, que una vez que hubieran cenado comenzaban las historias de distintas ndole, de aparecidos, de coraje, etc. En estos viajes nunca faltaba la presencia de un gaucho que, como hurao, se mantena medio apartado del grupo, siempre atento, en constante guardia; este hombre es el protagonista de esta historia que voy a contarles Nadie saba del lugar que proceda, algunos decan que era del sur de la provincia de Buenos Aires y que tena en su haber varias muertes, robos de ganados y otras Fechoras. Se lo conoca con el nombre del EL PERDZ, bautizado as porque siempre lograba escapar de la Justicia. El encargado de la tropa tena por costumbre designar a una persona para cebar mate para todos, y esa noche le dice a El PERDZ que cebara mate; este acepta, pero con una condicin: Yo cebo pero en mi mate, y metiendo la mano en su maleta saca un mate que asombr a todos, y no falt quien le preguntara porque tena ese mate una letra J de un lado y del otro una media luna, ambas en plata; y el hombre contesta que era su nombre: JACINTO LUNA. El que comandaba la Tropa, hombre muy observador y de experiencia, cuando el matero dice su nombre se da cuenta que est frente al mentado PERDIZ, y sin prdida de tiempo y con el mayor disimulo se apart de la reunin para enviar sin demora a una persona al pueblo ms cercano, en busca de la autoridad, pidindole que manden una partida, que aqu en la Tropa tenan al PERDIZ. Al otro da, muy temprano, una partida vestida a lo paisano, para no despertar sospecha, detiene a Jacinto Luna, quien no sala de su asombro. Cabe destacar que nuestro Mate fue el elemento clave para atrapar y terminar con las andanzas del escurridizo malevo de apelativo EL PERDIZ.

La obra de Agero es el mundo visto a travs de sus ojos transformado en un paraso mgico que nos arroba de ternura, virtud esta que derrocha en cada escrito.

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Mencin de honor

Perpetuar la vida (Fbula)


Mara Dolores Preve Concarn, San Luis (Argentina) Pachakamac observaba cmo algunos animales se reunan al pie de las sierras. Se encontraron en el espeso monte los lderes de la regin y no era para menos, ya que el hbitat estaba siendo amenazado por el avance de la poblacin. La vida salvaje pareca estar condenada a replegarse hacia lugares cada vez ms rudos o a vivir en pequeos reductos. No poda faltar para tal ocasin don Octavio, el astuto y gil zorro de patas cortas, pelaje denso, con su cola larga y tupida y de hocico alargado. Frvolo para todo negocio se elogiaba a s mismo. Mientras se acomodaba los bigotes decidi dar su opinin. Mh! Mis queridos colegas. Veo que las cosas no funcionan como esperbamos. La tranquilidad y nuestro retoce se acabaron. As fue que, de ahora en ms, tendremos que defender lo que Pachakamac nos ense, porque el hombre se ha convertido en un depredador y a la vida hay que perpetuarla! El mayordomo don Isidoro, un puma con todas las de la ley, de pelaje castao, cabeza pequea y manchas en la frente, aclaraba con ciertos ademanes cuanto el zorro sostena. Cerca de ah escuchaban con ojos atentos el gato monts junto a la liebre de orejas muy largas, la sacha cabra, la presumida vizcacha Margarita y la huina, quienes haban formado un clan para protegerse de las artimaas de don Octavio. Ms tranquilos, el prudente quirquincho, la paciente tortuga, el lagarto que retozaba en su comarca sagrada y el viejo mataco escuchaban sin importarles demasiado qu resolucin se tomara. En cambio, con el carcter de la iguana, la arrogancia de la serpiente cascabel y la altanera de doa Josefa, una lampalagua

temerosa, cualquier determinacin no era lo mismo y hacan sentir sus opiniones. -Ah, no! -Dijo una de ellas, -Exigimos estar en un lugar seguro! Nosotras que no molestamos ni a un mosquito Qu se cree don Octavio! l solo tiene derecho a vivir en paz! Muy desconcertados y alejados del tumulto el hurn Jos, el cuis Tomasito y el tucu-tucu jugaban un par de partidos al pquer, dejando a la asamblea la decisin final; pero que no fuera a perjudicar la apacible vida de los que habitaban la regin. Ms alejados, en la copa de un frondoso algarrobo, un joven tordo, un singular picahueso, una paloma color tiza, un boyerito, entre otros pjaros, comentaban del asunto. Empezando as su testamento la intelectual calandria: -Yo, Faustina, que pertenezco a la familia de los aludidos, del orden de los paseriformes, opino Por qu nos venimos a quejar ahora, cuando hace siglos se comenz con la destruccin de la agricultura aborigen? En ese tiempo nosotros ramos inagotables. Nuestro suelo se convirti en un pas agro-exportador y ya a mediados del siglo pasado era notable la tala y la depredacin; encima con la industria Ms aun -Y sigui dando su mocin por un largo rato el baluarte ave.

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Los que s haban andado todo el da buscando alimento era don Fortunato, un polgamo and de color gris plido y muy querido por todos; la perdiz Adelina, que siempre deca que sus pasiones estaban en el surco; y la llama Pancracia, que caminaba oronda hacia su guarida. Recin se enteraban de la tertulia impostergable, pero solo queran descansar. Unas liblulas que extendan sus alas cuando descansaban, se resguardaban seguras de otros animales. Mientras que unas chicharras cuchicheaban de lo que estaba aconteciendo: -Claro! dijo una. Los ms grandotes siempre son los pesos pesados! Y nosotras qu? Por qu no superamos el decmetro de longitud nos van a pisotear?! De ninguna manera!! Protestaremos con nuestro inconfundible canto!... Ya vern! El bho, desde un alambrado casi cado gir su cabeza 270 grados para observar qu ocurra. El tero bonachn volaba bajo para informarse de todo en el mismo instante que vio aparecer a unos pocos pasos a Pepita, una diminuta lombriz con su cuerpo cilndrico y segmentado, la cual se vea muy apetitosa. En esos das el apasionado carancho Flix, de color pardo, le galanteaba a doa Dominga, una apacible chua que anidaba en las ramas bajas de un rbol. Su belleza lo haba cautivado de tal forma que ningn otro tema merodeaba por sus plumas. En cuanto apareci la imponente guila, una longeva de casi cuarenta aos, toda la comitiva reunida se qued absorta, ya que su popularidad la catalogaba como alcahueta de un potentado estanciero cuya obstinacin era el desmonte innecesario y la caza furtiva de animales autctonos. Pero la valenta y la unin que sobrevolaba en esa atmsfera de lucha no era obstculo para que alguien que no agradaba al resto pudiera estar presente. Una flamante mariposa, una lechiguana

que molestaba a su amigo Juancito, un moscardn de pocas pulgas, el infaltable tbano y otros insectos, se posaron por all para ser los primeros en escuchar las propuestas definitivas. El zorro, como presidente, dio lectura a lo consensuado: -Hoy, a muchos andares de la historia, se rene la comisin Perpetuar la vida, quienes tratan los siguientes temas: El avance inminente de una futura poblacin. La alteracin de la vida en la regin. Formar subcomisiones para distintas eventualidades que se presenten. Negociar con los humanos, con el fin de resguardar lo que corresponde a todos: Perpetuar la vida. Y prosigui leyendo por un largo tiempo. Expresando al final una breve carta para el hombre: Querido hermano: Nosotros, los animales, que tanto amamos la vida, no somos tan brutos como se piensa. Tenemos suficientes razones como para quedarnos con las patas cruzadas o el pico tendido. Cuidamos nuestras plumas, nuestros densos pelajes, nuestros cueros, nuestras lanas, nuestras cras, y todo cuanto aqu y ms all hay Porque nuestro acervo es la naturaleza. Debemos aliarnos con ella. No hay otra salida. Queremos que comprendan que si nos daan destruyen tambin a la tierra. Entonces ya no podremos disfrutar de la brisa fresca de las sierras, del aroma a piquilln en las siestas de verano, del sol que acaricia nuestros nidos, de las cuevas que albergan a nuestras cras, del canto bendito de las aves, del volar majestuoso de los insectos o la rapidez de los reptiles. Ustedes y nosotros nos necesitamos, pero viviendo con armona. Esperamos su apoyo Perpetuemos la vida!

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Mencin de honor

San Luis heroico


(Inspirado en el poema Digo el Llamado)
Jos Alberto Vargas Villa del Carmen Rivadavia, San Juan (Argentina) y despus en caballos redomones que urticaba la prisa de las Llegaron en estampida de nubes, rumores de cascos en los truenos, centellear de luces en los ojos ciegos. Cuyo; el manantial por el que burbujean soldados y sueos. Llevando la voz del General severo, abrieron los portales que contenan caudales ansiosos de libertad y deseos. y los chasquis partieron, con el poncho como un ala flotando en la Esparcidos, como de las manos los dedos, envueltos en llamas, cabalgando en centauros griegos, como huracanados vientos arrasaron los pueblos, estallaron los clarinetes, llamando, gimiendo. Se agruparon constelaciones de hombres como granos de arenas, sedientos de riachuelos y banderas. y los hombres dejaban el arado, o soltaban azadas o podaderas... Dejaron las cabaas los mineros, sus refugios de silencios y clamores. Suficiente infalible mtodo, llenar las zarandas de estrellas con nuevos cielos. Los nativos obedientes creyeron en el gnesis que despertaba el misterio, abandonaron el Edn, dejaron los instrumentos de labriego, las guitarras las fiestas, el mate, los campos y los juegos, dejaron las pircas, la doma, los ranchos, la casa vieja y un beso largo, hmedo en la boca de ella. y hasta haba mujeres que llegaban, con vestidos de pardas Borbtales en el pecho toda la furia de madres, la amada libertad las convocaba, no se detuvieron ni un momento, presurosas vinieron, abrumadas de Patria y herosmo, con el pensamiento fijo cedieron la piel, las joyas, las mulas y a sus pequeos adolescentes nios. De Mendoza llegaban los mensajes breves, de dura y militar urgencia: Retumbar en los odos el lejano eco, la lengua seca del que sigue pidiendo, sin calmar la urgencia del famlico sediento. Profeta clamando en el desierto, arenga que penetra jarillas y piedras, ojos negros que perforan la noche y los amados recuerdos. Aquiles de impenetrable acero, de la Ilada salvaje de gauchos y negros. Recolectaron caballos, ponchos y cueros, llenaron las alforjas con carros, bronces y vendas. Les exigi sudor, sangre y toda la gloria para la Madre Amrica. y San Luis obediente responda ahorrando en la sed y la miseria; San Luis, el hijo predilecto entreg hasta la luz de su vientre, frrea voluntad en la piel morena, enjambre que ascenda por la inmensa, azulada cordillera. Del otro lado los godos en formacin esperan Cmo harn para detener vendaval de hierro? Mientras los pesados carros transitaban por las peas filosas del cielo. Y quedaron chiquillos y mujeres Y ellas tomaron las azadas abriendo las acequias que llevaran los espejos derretidos de mieles cristalinas, nutriendo la tierra con terrones de esperanzas buscando una salida. Y ellas tomaron el acerado arado, gigantesco bistur con el que hirieron la corteza, llenando con nuevos sueos la vida. slo mujeres con las caras serias...

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Se empaaron con dolorosas gotas de recuerdos las mejillas, se enturbiaron con el amor del ayer las retinas. Corrieron al campo levantaron los brazos, abrieron las manos perforadas por puntiagudos aguijones de la fina llovizna. Regocijo de nubes que elegantes por abismo trajinan. y las manos sin hombres, esperando... Ataviadas con sus mantos de bodas encarcelaron el servicio de amar, detrs de invisibles baluartes, montaas como puales en la angustiosa espera. Llegar a la casa solitaria, oscura de silencios y nostalgias, vaca. Colgando de la nada como una fantasmal silueta un deshilachado poncho penda, adornado con cintas celestes y blancas en el espacio resplandeca. La cama de siempre, desordenada gema.

Se abraz a la almohada desesperada, encendida, murmur un te quiero! mientras confusa se dorma. So que l regresaba con alas de cndor que le crecan; plumas de plata los vestan, barbas de nieves, en la boca una suave brisa. En el pecho dos rosas que le sonrean, de mirada tibia, caricias llameantes que la recorran y en un suspiro profundo pronunci su nombre Mara! en San Luis del Venado y de las Sierras. Amaneca; primeros rayos de luces precedan la aurora, resplandores violceos de mariposas a un ejrcito rubio de trigales mecan, blandeando la hoz cual filoso sable, march por el sendero para la fiesta vestida. A lo lejos, de Sierra en Sierra marrones siluetas de venados jugueteaban por la cima, con retoos nuevos como interminable estela le seguan.

Los nativos obedientes creyeron en el gnesis que despertaba el misterio, abandonaron el Edn, dejaron los instrumentos de labriego, las guitarras las fiestas, el mate, los campos y los juegos, dejaron las pircas, la doma, los ranchos, la casa vieja y un beso largo, hmedo en la boca de ella.

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Mencin de honor Un llamado


(Inspirado en el poema: Digo el llamado)
Sebastiana Palacios Argentina

Un llamado de sacrificio supremo te despert un da, amada Tierra guerrera... Profundas intuiciones mudas supieron cincelarse trocndose en sonoras hazaas. Vienen a m, fragorosas batallas, bramido de caones, cuando tus hombres llevaron en sus espaldas el destino de la Patria nueva. T me anidas hoy, y soy testigo de las huellas que el rostro herido del pasado muestra en tu agreste paisaje, en el semblante de su gente. S... aquel pasado tan presente. Por cada camino sanluiseo los oficiales anotaron levas... y exigieron de todos los recursos para que San Martn rompiera la calma antigua de la nieve, aquella flor eterna. As, valientes y callados, enfrentaron al espaol que un da, de las entraas indias, fundi una raza nueva, que de pronto se sinti madura y no toler ms, el yugo de esa lejana madre... distante... casi ajena. Dupuy, fro varn republicano, te sacrific sin vacilar, pues el destino lo obligaba a entregar abrigo y alimento; a hacer rudo el metal y a hacer madurar de golpe a los muchachos por la an soada libertad de Amrica. Tu mestiza humanidad, tan morena, masculina y recia, se march Tierra ma, para surcar caminos innombrados y diluy su vida en tiempos y espacios inciertos muchas veces, con tus mulas; tus armas, y el filo de las bayonetas, pero arrastrando ptreas miradas de mujeres y nios que asumieron el trabajo en ti... y la esperanza, que hoy te digo Vale! si est en juego la libertad, la vida y tu, mi Tierra.

La Accetta

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Mencin de honor

Agitando recuerdos
Alicia Stella Brriga San Juan - Capital (Argentina) Fajina en la cocina, dira el to Esteban Sobre la mesa, el mantel rstico abriga bollos de masa con suspiros de levadura apresados por vapores dulzones que brotaban de la paila. La realidad adulta regres a mis seis o siete aos y a esa punzada forzosa. Digo esa edad porque ya saba leer y hasta me animaba a ensearle a los grandes. A algunos A otros les daba vergenza y preferan seguir con mentes vacas de letras y sumas. Triunfo fue cuando la peonada acept aprender a dibujar su nombre. Mi abuelo fue mi mejor alumno y se felicitaba por haberle exigido a mi pap que fuera a la escuela, hasta tercer grado; no haba ms, en ese entonces en el Valle de Conlara. Repaso que ese da, mi abuela, revolva algo en el fogn. Seguro, arrope Ni me mir. Tampoco mi mam, atareada con el amasijo. No escucharon cuando dije que iba al corral, porque no me lo prohibieron. Los peones haban trado del potrero, caballos y una ternera asustada. El abuelo y mi pap preparaban el carro. Iran de minga? Iramos todos? La alegra golpe mi pecho y corr a la cocina Vamos a una minga? -Haba sido mi bisabuela, quien me explic que una Minga era una tradicin heredada de los pueblos originarios. Una reunin de amigos y vecinos para hacer entre todos un trabajo. La paga era parte de lo cosechado o un cordero, aunque, la verdad, iban por la alegra de participar de una fiesta. -S Hay que acostarse temprano porque salimos a la madrugada a lo del abuelo Ramn, en San Francisco. Se viene la trilla. -Qu lindo! Podr cosechar? -Cosechar no, tal vez trillar No pods manejar una hoz. El filo es bravo Adems hay

vboras. Jugars con tus primos y los nios de los otros mingueros De seguro Don Ramn los desafiar a ver quien desgrana ms kilos del maz de la minga pasada- Mi abuela adivin mi desagrado porque mientras retiraba del fuego el tacho engrosado a puro holln dijo: Mir que siempre les regala monedas grandes Y tras dejar en la mesada la olla humeante, cort un trozo de masa, lo estir a la fuerza, lo llen de chicharrones y comenz a amasar en competencia con mi mam que ya haba colocado en el latn varios panes abrigados con mantas de bolsas de harina, listos para que el sol hiciera su trabajo. La cantidad de jume y leas junto al horno le avisaba que debera cocinar bastante. Mi ansiedad creci. Minga de las grandesDe varios das Bueno, la estancia del abuelo Ramn era tan, pero tan inmensa que el trigo se perda en el horizonte. Uno se daba cuenta que no era una pintura por el baile de las espigas con el viento. Lindo ver a todos hundidos hasta las rodillas, hermanados en la siega! No habra paga, sin embargo acudan alegres a la cosecha de la que participaban hombres y mujeres de todas las edades. Lo mismo pas con la del maz Pocas veces com una chuchoca ms rica Si hoy ofrecieran una comida criolla a mi eleccin, no dudara en elegir

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ese locro de maz asado en horno de barro y desecado al solCmo nos divertimos esos das! Fue cuando jugamos a vencer al miedo. Nos quedamos duros, sin bajar la cabeza o dar vuelta la mirada, viendo como carneaban los corderos, chivos, terneros Y en la noche fueron las escondidas en la oscuridad, y haba sapos y araas y alacranes Mientras esperbamos a los mingueros, acostumbrbamos a divisar la mancha de polvo que bajaba del Amago. Eran los de La Invernada que venan, a caballo los varones, y las mujeres y nios a lomo de burro. Apostbamos a adivinar quines llegaran en esas nubes movedizas que nos sugeran las ms caprichosas formas La vspera de esta Minga, imposible de olvidar por sus consecuencias, no poda dormir. Quera ya, la madrugada No tuve noche tan larga en mi niez Apenas escuch ruido en la cocina me levant. Mi abuela se asust: nio, son las cuatro de la maanaTragu una leche tibia endulzada con protestas de ternura y corr afuera. En el galpn, el carro ya tena su carga de hoces, canastos apilados y hacan cola: mantas, jergones, catres, damajuanas de vino, tres botellas de caa Legui, la botija de barro con el arrope de la abuela, un frasco enorme de ambrosa. Monto mi potrillo, pap No. Irs en el carro con la abuela y tu madre Es

Y las mujeres corrieron a encender faroles y trajeron capas y sombreros de hule, mientras los hombres ensillaban.

aburridoTe llevar en anca, algunos trechos La nica luz en el cielo cuando partimos era la del lucero del alba. Sobre el parante delantero, el fanal de hierro, con su tulipa de vidrio de ventosas arrojaba una luz suave. Adelante, mi pap llevaba otro: mi farol de gaucho, deca el abuelo. Atado a la parte trasera iba un burro panzn de alforjas con provisiones y la ternerita. Si me daban ganas de soltarla para evitarle su fin Las arboledas y serranas le hacan cosquillas al cielo cada vez ms transparente. Haca fro de verdad, a pesar de diciembre. La helada y un olor a chie me obligaron a refugiarme dentro de la gruesa frazada al telar, herencia de mi bisabuela. Cada mujer de la familia deba tejer una, por lo menos en su vida, y se le llamaba obra. Cuando despert era de da. Las lmparas se haban apagado. Falta mucho? Una hora. Siempre una hora? Desde que salimos me dicen lo mismo - M i r l a liebre All, en el tala, son jilgueros Pufff...! Por ac anduvo un puma, de seguro una hembra con cachorros porque hay ovejas muertas. Ensean a cazar a las cras y matan por matar Mir la perfeccin de esas pircas- no poda faltar-Ya s, obras de artesanos centenarios Todo por no dejarme montar y eso que me dijo que me llevara en anca -Hay cardos y espinillos. Si te tocan vas a sentir el picor de mil abejas. -El abuelo Ramn hizo las pircas? O fue la Pachamama?- saba que la abuela iniciara un cuento. Para las tribus originarias la Pachamama era la tierra misma, no tena dueos, era de todos. La adoraban y le pedan permiso para sembrarla o cosecharla, con ceremonias sagradas. Cuando vinieron lo espaoles, se apropiaron de los campos, los repartieron y as comenzaron los lmites. Hasta ac es mo, desde ah es tuyo. Por eso hicieron pircas, mejor dicho, obligaron a los aborgenes a hacerlas. -Les quitaron los campos a los dueos as noms? -Hubo luchas, pero finalmente las perdieron. -La maestra dijo que los dueos de estas tierras eran diaguitas, comechingones y

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huarpes... Cuando les quitaron los campos, dnde fueron? -No les qued otro remedio que quedarse a trabajar la misma tierra con dueos y patrones. Se mezclaron las razas, o sea, hubo uniones y casamientos de espaoles con indias o indios con espaolas. Ramn es descendiente huarpe -Qu es descendiente? -Los abuelos de los abuelos de sus abuelos, los choznos, eran huarpes. Ac vino un espaol llamado Adaro Arrazola y tuvo hijos con una huarpe, tal vez su tatarabuela y l hered estas tierras. -Aquellos rboles all abajo son los de su casa Pap! Sbame en anca y nos adelantemos para darle la sorpresa! Ac no hay espinas - Y nos alejamos al trote del grupo de familia y trabajadores que Inti y Hunac Huar y Pachamama y tantos otros, hermanaran en la pronta cosecha. La olla de hierro, al rescoldo de las brasas, ofreca mazamorra tibia a los peregrinos que llegaban. Las alforjas parieron semitas y en manos cebadoras, el mate comenz su inacabable ronda de energas verdes. Un galope, un jinete, saludos y noticias. De La Carolina llega un joven nuevo. Soy Francisco, el novio de Juana. Estn a media hora Traen chivos carneados para hacerlos a la llama. Yo me encargo, si usted lo dispone Don Ramn. Dele mhijo. La casa es suya y la lea est ah. Si mediando la maana estn todos desayunados, comenzaremos el corte en este sitio y pararemos para comer con el sol arriba. Hasta el sol bajo tenemos tiempo en este campo. El clima ayuda.- Y cmo! El calor haba llenado el ambiente de tbanos que insistan en alimentarse de nosotros. El oleaje dorado se haba poblado de sombreros, movindose al vaivn de las guadaas. Entraron las braceras y aparecieron atados espigados. Todo era accin en el trigal, cuando los nios vimos a Juana coqueteando con Francisco mientras acomodaban chivos ensartados en estacas de algarrobo clavados a maza, en la tierra y la fogata creca. El castillo de gavillas ya tomaba forma, y las brasas comenzaron a arrancar olores asados y de jarilla. Francisco dio medio

giro a los chivos, rocindolos con una mezcla de vino blanco y adobos, y les acerc carbones de brillo sostenido. Las ancianas de la minga preparaban mesones bajo el verdor joven de los algarrobos, al reparo del viento por la cortina de retamas. Subido en escalones de fardos de alfalfa cont cuarenta y dos sombreros. Se notaba que el abuelo Ramn estaba contento. Todava no haba armado la competencia de granado del maz, pero seguro no tardara, si nos portbamos bien, despus de la trilla- eso podra ser en tres o cuatro das si no ms, segn la Providencia- nos llevara a recorrer la estancia en sulky, -por ahora llvenle agua a los segadores que estn sudando fiero- y nos entreg un botelln forrado con arpillera mojada a cada uno. Vuelvo a mis siete aos: esa Minga de galpn poblado de catres, la msica de las tonadas en armona de vinos, amores y coplas, y veo a Juana y Francisco entregados al lenguaje de pauelos con los acordes de cuecas y zambas Esas maanitas de leche al pie de la vaca y bigotes espumosos; la trilla separadora de granos y paja, nica tarea de la que participbamos los nios pisoteando las gavillas apiladas El abuelo Ramn y su destreza con el mayal. La limpia, con el divertido aventado, en que lanzbamos al aire la mezcla de paja y grano: la brisa ms ligera arrastraba el blago a un lado, mientras los granos se amontonaban en el mismo lugar y las caras de todos cobraban aspecto de mascaritas. Tampoco olvido- cmo hacerlo!- el presentimiento que tuve aquel final de minga, al ver las nubes negras que crecan detrs de las serranas del noreste. No se vayan, les dije a los de La Invernada, va a haber tormenta. Es que nos toca otra Minga. Vamos a levantar la casa de Juana y Francisco. Quieren casorio para Semana Santa, que viene el cura a La Carolina. El abuelo Ramn insisti que la ternera con cuero los iba a extraar, tanto haban trabajado y en lo mejor se iran No hubo caso. Recibieron agradecidos las bolsas de trigo y a media tarde ya estaban listos para partir. -En cunto llegan a La Invernada, abuelo? Dos, tres horas No ser noche todavaPero tambin hay tormenta por el sur. Capaz que llovi y baje la

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crece-Pero la opinin de los nios nunca cuenta -Son baqueanos, no tengs miedoEra algo ms que miedo lo que me asustaba Comimos en el galpn. Truenos y golpeteo ensordecedor del granizo, sin embargo festejamos la entrada de la torta de trilla, smbolo de la cosecha reciente y olvidamos tempestades. Saborendola estbamos cuando sentimos el galope frenado en seco a la puerta misma del cobertizo. -Una tragedia en el ro Claro! El burro de Juana se empac en medio del badn. No pudo sujetarse por la fuerza del agua y cay Fue arrastrada por la crece al barranco. Francisco quiso rescatarla.

No hubo caso Desaparecieron arrollados por greda, ramas y piedras No los encontramos Y las mujeres corrieron a encender faroles y trajeron capas y sombreros de hule, mientras los hombres ensillaban. Los galopes superaron al sonido del aguacero ya sin truenos, y la angustia se apoder de todos los que quedamos mudos en el galpn. Mi abuela propuso un rosario. Rec con los ojos cerrados con fuerza, aunque no lo suficiente, porque pasaron lgrimas. Y los so a Juana y Francisco tan dichosos, bailando una zamba

Y tras dejar en la mesada la olla humeante, cort un trozo de masa, lo estir a la fuerza, lo llen de chicharrones y comenz a amasar en competencia con mi mam que ya haba colocado en el latn varios panes abrigados con mantas de bolsas de harina, listos para que el sol hiciera su trabajo.

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Mencin Especial
El fruto de mis races
(Inspiracin Ageriana)
Felisa Isabel Martnez de Masramn Concarn, San Luis (Argentina) ...Y pensar que mi infancia se nutri de pasodobles o de relatos del torero Manolete, que tras los ojos brillantes de to "Frasquito" (Francisco en andaluz), que haca una "vernica" magistral al sufriente Miura que tena por delante, o de las historias fascinantes de mi abuela Cecilia, tambin andaluza, que me llevaba a Sevilla y a los romances de los Pasos de Semana Santa que se saba de memoria. Haba una hermandad natural entre la sangre espaola que senta yo correr por mis venas y el estremecimiento amoroso con que cada maana comparta el izamiento del pabelln patrio en el patio de la escuela. Esa dualidad me acompa dulce y sin conflictos durante muchos aos. Pero la vida me tena un regalo que no haba imaginado: Me fue develando poco a poco la otra raz que me ligaba a esta tierra, sino con lazos de sangre o de patriotismo, con tientos de venado y plumas de guila: el reencuentro con este ser americano y argentino profundo que hoy me salta a bocanadas con cada respiro. Esta raz que se me brind dulce como la algarroba y se me prendi en el alma suave pero indefectiblemente. Aprend a vislumbrar en la niebla amanecida del Valle del Conlara o en la spera cornisa de los Andes, a mis abuelos indios que moliendo el maz en sus morteros ptreos o pintando un and en su cueva ceremonial, me estaban dejando un mensaje transmitido en secreto, como son los mensajes del alma y que yo recojo respetuosa. Sus palabras me las trae el viento de la sierra que circunda mi valle, y me llegan desde la cantarina selva de Misiones o desde las olas que languidecen al morir sobre la playa. Y me dicen: Cuida esta tierra, es tu herencia, te la entregamos con el amor con que nosotros la respetamos. Ella es dadora de vida y con ella nos confundiremos en el tiempo inagotable Me siento bien, con mis tres races bien plantadas, erguida y con el corazn abierto que se tiende al otro lado del mar y se estrecha con otra mano morena, mientras mis cabellos se pintan de celeste y blanco...

La Accetta

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SOCIEDAD ARGENTINA DE ESCRITORES S.A.D.E. PROVINCIA DE SAN LUIS

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