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A O CRISTIANO

DIRIGIDO POR LOS CATEDRTICOS DE LA UNIVERSIDAD PONTIFICIA DE SALAMANCA

LAMBERTO DE ECHEVERRA BERNARDINO LLORCA, S. I. LUIS SALA BALUST CASIMIRO SNCHEZ ALISEDA
C o n la colaboracin de un gran n m e r o de autores

II Abril - Junio

BIBLIOTECA DE AUTORES CRISTIANOS


MADRD MCML1X

BIBLIOTECA
DE

A O CRISTIANO
DIRIGIDO POR LOS CATEDRTICOS DE LA UNIVERSIDAD PONTIFICIA DE SALAMANCA

AUTORES CRISTIANOS
Declarada de inters nacional
ESTA COLECCIN SE PUBLICA BAJO LOS AUSPICIOS Y ALTA DIRECCIN DE LA PONTIFICIA UNIVERSIDAD DE SALAMANCA LA COMISIN DE DICHA PONTIFICIA UNIVERSIDAD ENCARGADA DE LA INMEDIATA RELACIN CON LA B. A. C , EST INTEGRADA EN EL AO 1 9 5 9 POR LOS SEORES SIGUIENTES :
PRESDANTE: E x c m o . y Rvdmo. Sr. r . Fr. FRANCISCO BARBADO VIEJO, O. P.,

LAMBERTO DE ECHEVERRA BERNARDINO LLORCA, S. I. LUIS SALA BALUST CASIMIRO SNCHEZ ALISEDA
C o n la c o l a b o r a c i n d e u n g r a n n m e r o d e a u t o r e s

II

Abril - J

unto

Obispo

de Salamanca

y Gran Canciller versidad.

de la Pontificia

Uni-

VICEPRESIDENTE: limo. Sr. Dr. LORENZO TURRADO, Rector

Magnfico..

VOCALES: R. p . Dr. Fr. AGAPITO SOBRADILLO, O. F . M. C , Decano de la Facultad de Teologa; M. I. Sr. D r . TOMS GARCA BARBE-

RENA, Decano de la Facultad de Derecho; M . I. Sr. D r . BERNARDO RINCN, Decano de la Facultad de Filosofa; R. P . Dr. J o s JIMNEZ, C. M. F., Decano de a Facultad de Humanidades
Clsicas; R. P . D r . F r . MAXIMILIANO GARCA CORDERO, O. P., Ca-

tedrtico

de Sagrada Escritura; R. P . Dr. BERNARDINO LLORCA, S. L, Catedrtico de Historia Eclesistica.


Profesor.

SECRETARIO: M. I. Sr. Dr. L u i s SALA BALUST,

LA EDITORIAL CATLICA, S. A AP. 466


MADRID MCMLIX

BIBLIOTECA DE AUTORES CRISTIANOS


MADRID MCMLIX

N D I C E
Nihil obstat: Dr. Iosephus Artero, Censor. Imprimatur: t Fr. Franoiscus, O. P . Episcopus Salmantinus. Salmanticae, 5 iunii 1959. ABRIL 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20. 21. 22. 23. 24. 25. 26. 27. Depsito legal: fot. 5064-1959. 28. Sucs. de Rivadeneyra. S. A. Paseo de Onsimo Redondo. 26. Madrid.

G E N E R A L

Pgs.

Santa Juliana de Monte Cornilln, Casimiro Snchez Aliseda , San Francisco de Paula, Melchor de Pobladura, O. F. M. Cap. San Ricardo, Jess M. Barranquero San Isidoro de Sevilla, Isidoro Rodrguez Herrera, O. F. M. Santa Gema Galgani, Carlos M." Staehlin, S. 1 San Vicente Ferrer, Jos M." Milagro, O. P Beato Notkero Blbulo, Isidoro Rodrguez Herrera, O. F. M. San Afraates, Ursicino Domnguez del Val, O. S. A. ... San Fructuoso de Braga, Manuel Daz y Daz Santa Casilda de Toledo, Dolores Gell San Ezequiel, Maximiliano Garca Cordero, O. P San Len I Magno, Jos Artero San Julio I, Bemardino Llorca, S. I, San Hermenegildo, Juan Francisco Rivera San Justino, Adolfo Muoz Alonso San Telmo, Santiago Fernndez Snchez Santa Engracia y los dieciocho mrtires de Zaragoza, Jos Guillen San Benito Jos Labre. Camilo Jos Cela San Aniceto, Casimiro Snchez Aliseda Beata Mara de la Encarnacin, Francisco Martn Hernndez San Len IX, Bemardino Llorca, S. 1 Santa Ins de Montepuloiano, ngel Morta Figuls San Anselmo, Julin Alameda, O. S. B San Sotero, Bemardino Llorca, S. 1 San Cayo, Bemardino Llorca, S. I San Jorge, Jorge Sans Vilci San Adalberto. Adalberto Pranquesa, O, S. B San Fidel de Sigmaringa, ngel de Novel, O. F. M. Cap. San Marcos, Salvador Muoz Iglesias Las Rogativas, Francisco Miranda Vicente Santos Cleto y Marcelino, Francisco Martn Hernndez. Nu&stra Seora de Montserrat, Aurelio M* Pscarr, O. S. B San Pedro Canisio, Odilio Gmez Prente, O. P. M Santo Toribio de Mogrovejo, Lamberto de Echeverra ... San Pablo de la Cruz, Paulino Alonso de la Doloroso,,'C. P

3 10 18 24 30 34 42 46 50 54 59 66 73 79 87 93 106 110 116 120 128 135 141 149 153 156 160 164 172 178 183 188 193 201 211

VI

NDICE GENERAL PgS.

NDICE GENERAL

vn
Pgrs.

29. 30.

San Luis Mara Grignon de Montfort, Camilo M.' Abad, S. 1 216 San Pedro Mrtir, Casimiro Snchez Aliseda 220 San Jos Benito Cottolengo, Eugenia Valentini, S. D. B. 227 Santa Catalina de Sena, ngel Morta Figuls 231 Viernes de Dolores en Sevilla, Miguel Herrero Garca ... 238 MAYO

25. 26. 27. 28. 29. 30. 31.

San Jos Obrero, Lamberto de Echeverra San Jeremas, Miguel Melendres 2. Varones Apostlicos, Bernardina Llorca, S. I San Atanasio, Ramn Cunill 3. Hallazgo de la Santa Cruz, Fermn Yzurdiaga horca 4. Santa Mnica, Gabriel del Estal, O. S. A 5. San Po V, Alvaro Huerga, O, P 6. San Juan ante P o r t a m Latinam, Casimiro Snchez Aliseda. 7. San Estanislao, Mariano Waloreck '. Santa Flavia Domitila, Carlos M.* Staehlin, S. I 8. San Pedro de Tarantasia, Flix Ximnez de Sandoval ... 9. San Gregorio Nacianceno, Francisco Martn Hernndez... 10. Beato Maestro Juan de Avila, Luis Sala Bahist Santo Job, Luis Alonso Schockel, S. I 2. dom. Nuestra Seora de los Desamparados, Marcelino Olaechea Loizaga, S. D. B 11. Santos Felipe y Santiago, Gabriel Prez 12. San Germn de Constantinopla, Augusto Segovia, S. I. ... Santos Nereo y Aquiles, Casimiro Snchez Aliseda 13. San Roberto Belarmino, Ignacio Iparraguirre, S. I. 14. San Miguel Garicoitz, Julin Alcorta, S. C J Santa Mara Mazzarello, Jos Artero 15. San Isidro Labrador, Lamberto de Echeverra San Juan Bautista de la Salle, Lamberto de Echeverra ... 16. San Simn Stock, Bartolom M. Xiberta, O. C. San Juan Nepomuceno, Lamberto de Echeverra 17. San Pascual Bailn, Juan Arratbel, S. S. S Santa Juana de Lestonnac, Mara Angeles Viguri, O. D. N. 18. San Flix de Cantabrio, Francisco Javier Martn Abril ... Beata Rafaela Mara del Sagrado Corazn, Evelia Snchez, A. C. I. 19. San Pedro Celestino, Jos Pont y Gol San Pudente, Bernardino Llorca, S. I. 20. Santa Mara de la Caridad del Cobre, Alberto / . Villaverde, S. 1 San Bernardino de Sena, Bernardino Llorca, S. 1 21. San Andrs Bobola, Len Lopeteg,ui, S. 1 22. Santa Rita de Casia, Mara del Pilar Alastru Castillo ... Santa Joaquina Vedruna de Mas, Luis Sanz Burata 23. San Juan Bautista de Rossi, Pedro Martn Hernndez ... 24. San Vicente de Lerins, Ursicino Domnguez del Val, O. S. A.

1.

245 253 257 260 269 277 288 297 306 310 314 322 328 336 339 347 352 356 360 365 370 375 380 390 394 400 406 410 415 425 430 433 436 443 450 456 460 466

San Gregorio VII, Antonio Ona de Echave Santa Mara Magdalena Sofa Barat, Enrique Iniesta Coullaut-Valera, Sch. P San Felipe Neri, Lamberlo de Echeverra Santa Mariana Jess de Paredes, Gustavo Amig Jansen, S. 1 San Beda el Venerable, Justo Lpez Mels San Agustn de Cantorbery, Bernardino Llorca, S. I Santa Mara Magdalena de Pazzis, Mara H. de la Santa Faz, O. P Beato Marcelino Champagnat, Hernn Corts San Fernando I I I de Castilla y Len, Jos M." Snchez de Muniin Santa Juana de Arco, Francisco Martn Hernndez Realeza de Mara, Filiberto Daz Pardo JUNIO

472 478 486 494 499 506 513 517 523 531 536

1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20. 21. 22. 23. 24. 25. 26.

San Iigo, Valeriano Ordez, S. 1 Mrtires de Lyn, Lorenzo Riber Los mrtires de Uganda, Lamberto de Echeverra San Francisco Caracciolo, Casimiro Snchez Aliseda San Bonifacio, Bernardino Llorca, S. 1 San Norberto, Fermn Yzurdiaga Lorca Beata Ana de San Bartolom, Gregorio de Jess Crucificado, C. D San Medardo, Casimiro Snchez Aliseda Beata Ana Mara Taig, Luis Portero Santa Margarita, Jos Muera, S. I ' Beato Juan Dominici, Jos Luis Gago, O. P San Bernab, Luis Amaldich, O. P. M San Juan de Sahagn, Victorino Cafnaga, O. R. S. A. San Antonio de Padua, Luis Arnaldich, O. F. M San Basilio Magno, Santiago Morillo, S. 1 Santa Germana Cousin, Jacqueline Kryne-n San Bernardo de Menthn, Lamberto de Echeverra San Juan Francisco de Regis, Jos Antonio Mateo, S. L Santa Emilia de Vialar, Juan Jos Prez Ormazbal Beato Pablo Burali dArezzo, Pedro Antonio Rulln Ferrer, C. R San Efrn Sir, Miguel Breydy Santa Juliana de Falconieri, Bernardino Llorca, S. I- San Lamberto, Lamberto de Echeverra Los Mrtires Ingleses, David Lionel Greenstock San Luis Gonzaga, Jos Luis Diez OWeill, S. 1 San Paulino de ola, Bernardino Llorca, S. I San Juan Fisher, Jorge Blajot, S. 1 San Jos Cafasso, Giuseppe Usseglio, S. D. B Natividad de San Juan Bautista, Fermn Yzurdiaga Lorca. San Prspero de Aquitana, Bernardino Llorca, S. 1 Santos- Juan y Pablo, Ignacio de Oatbia Aurela

547 550 555 567 575 582 589 595 602 609 615 619 628 634 642 651 657 661 668 678 68i 692 695 700 708 714 719 723 728 735 742

VIH

NDICE OBNEBAt. Paga.

BRIL

27. Nuestra Seora del Perpetuo Socorro, Rodrigo Bayri, C. SS. R. '. 748 28. San lreneo de I_yu, Jos Lapa: Ortiz, O. S. A 755 29. San l'cdro, Pedro Cantero 'widrado 761 30. San Pablo, Laureano Costn jicama 770 ndice de santos y beatos ndice de autores 779 781

1 de abril

SANTA JULIANA DE MONTE CORNILLON


(t 3258)

La piedad eucarstica ha conocido a travs de los tiempos progresos reales, hasta alcanzar el enriquecimiento de nuestros das. Ha sido un camino lento y penoso, en que tampoco han faltado los retrocesos, pues a veces una conquista nueva supona la prdida de posiciones ya alcanzadas. Cada poca ha resaltado algn aspecto de la Eucarista, misterio el ms rico y fecundo de nuestro culto, por ser como el centro de l. Las primitivas generaciones cristianas nutran su piedad en las fuentes litrgicas, siendo la celebracin eucaiistica y la comunin el eje de su vida. Se valoraba el rito sacrificial y la participacin en el mismo, pero faltaba a les primeros cristianos la amistad ntima con Cristo, presente bajo las sagradas especies. La Edad Media pondr esa nota de ternura y calor, que echamos de menos en la Iglesia antigua. A partir del ao mil la piedad eucarstica toma un rumbo nuevo. Es entonces cuando, vencida la hereja de Berengario, brota la devocin en la presencia real de Jess, que posteriormente se hara arrolladura. Una de las manifestaciones ms fecundas de esta nueva corriente era el "deseo de ver la hostia". Tanto los moticos como las masas populares sentan un deseo ardentsimo de ver la sagrada forma, lo que influy grandemente i-n el desarrollo del culto eucarstico. As naci la prctica de la elevacin, al principio, slo de la hostia, y despus, por simetra, tambin la del cliz. Dicha elevacin se haca con gran aparato, como un cirio nuevo que se encenda en ese instante, acompaamiento de clrigos con hachones, toque de campanillas y una seal especial de las campanas de la torre, para que ios fieles nusentes supieran que entonces se "elevaba a Dios".

1 ABRIL. SANTA JULIANA DE MONTE CORN1LLN

1 ABRIL. SANTA JULIANA DE MONTE CORNILLN

De esta corriente ha ido naciendo toda la piedad eucarstica moderna que litrgicamente se enlaza con la inst.tucin de la fiesta del Corpus Christi y despus prolifer en la exposicin del Santsimo, ejercicio de las Cuarenta Horas, procesiones apotesicas de los Congresos eucarsticos, con otra serie menor de devociones particulares, como las visitas al Santsimo, horas santas, horas de adoracin a Jess Sacramentado e incluso de reparacin por el abandono u olvido que recibe en el sacramento del amor. La reverencia de los primeros cristianos hacia la Eucarista se cambia, durante la Edad Media, en una devocin a la Persona adorable de Jess, oculto bajo las sagradas especies. De ah que la piedad medieval tenga un carcter individual y afectivo, expresado en esa bella frmula, tan querida de San Ignacio, aunque muy anterior a l, que es el Anima Christi. Cristo se ha convertido en el husped del alma, y la comunin es una visita del rey de la gloria que viene a hacernos sentir el gozo de su presencia. Pero quin ser capaz de recibir con dignidad tan gran Seor? Esta concepcin acaba por alejar de la sagrada mesa a las almas, que terminan por contentarse con mirar y adorar, hasta hacer prevalecer en importancia la exposicin del Santsimo, entre grandes iluminaciones y adornos, sobre la misa, que pierde su categora de banquete sacrificial para convertirse en el rito destinado a confeccionar el sacramento que nos dar la presencia de Cristo. El actual movimiento litrgico se esfuerza por devolver a la misa toda su categora de sacrificio y festn, donde participamos comunitariamente con las respuestas, los cantos, las posturas y, sobre todo, la comunin sacramental, en que recibimos la vctima inmolada y nos hacemos participantes de los frutos del sacrificio. No es que renunciemos a la dulce adquisicin del Medievo, sino que intentamos hallar el justo equilibrio entre la devocin a la divina presencia y su cortejo de piadosas prcticas y la misa y comunin, aspectos primarios de la Eucarista. Y sirva esta rpida sntesis de introduccin a la vida de Santa Juliana de Monte Cornilln, el alma que prepar la fiesta del Corpus Christi, cuando era necesario destacar ciertos aspectos del culto eucarstico, que se hallaban en la penumbra.

Juliana fu la hija segunda del matrimonio Enrique y Freseinda, vecinos del pueblo de Retina, cerca de Lieja. Naci en 1192 y qued hurfana a los cinco aos. Junto con su hermana Ins, que tena seis, fu llevada al convento de Monte Cornilln, recientemente fundado, cuyas religiosas se dedicaban, adems del Oficio divino, al cuidado de los leprosos y enfermos. Demasiado nias las dos hermanas para aplicarse a las obras de caridad, fueron puestas bajo la direccin de sor Sapiencia, una religiosa que las instruy en los rudimentos de la doctrina cristiana y las inici en las virtudes que son la base de la vida espiritual: obediencia, humildad, mortificacin y penitencia. Los bigrafos, que han dejado en la penumbra a Ins, nos hablan de la brillante santidad de Juliana. Dotada de excepcionales cualidades, aprendi el salterio de memoria, demostr un amor por la soledad y un celo intemperante por la mortificacin, de lo que tuvo que corregirla su maestra hasta hacerla entender que la obediencia vale ms que los sacrificios. A los catorce aos pidi su admisin entre las hermanas del convento, recibiendo el hbito de profesa en 1207. Entonces estudi latn para insf 'uirse ms a fondo en las verdades de la fe, llegando a le r sin dificultad a San Agustn y San Bernardo. Dios derram sobre aquella alma privilegiada abundantes bendiciones, sobre todo durante la celebracin de los sagrados misterios. A los seis aos tuvo una visin que no pudo comprender. Vio la luna resplandeciente de luz, pero atravesada de una mancha obscura, que pareca cortar el globo en dos partes. Habl de su visin a otras religiosas, pero no supieron desentrarsela; es ms: le dijeron que era peligroso investigar en la misma. Sin embargo, la noticia se divulg por Lieja y la reputacin de la pequea tom incremento. La devocin de Juliana por la sagrada Eucarista iba en uimento, guiada por Sapiencia, su maestra, la cual, habiendo sido nombrada priora, hizo construir para Juliana un oratorio, donde la fervorosa joven pudiera entregarse libremente a la oracin. Pero la visin que contemplara de nia se le presentaba continuamente a su espritu, llenndola de turbacin y congoja. Al fin, a fuerza de splicas, consigui que se le rev-

1 ABRIL. SANTA JULIANA DE MONTE CORNILLN

1 ABRIL. SANTA JULIANA DE MONTE CORNILLN

lara el misterio. Una voz celestial le manifest que el globo de la luna era figura de la Iglesia militante, y la mancha representaba la falta de una fiesta especial al Santsimo Sacramento', queriendo Dios que fuera instituida dicha fiesta, pues el Jueves Santo, que conmemoraba tal celebracin, al coincidir con la Semana Santa no dejaba lugar a la solemnidad requerida. El alma de Juliana se llen de inmenso gozo al ver descifrado el enigma. Humillbase en la presencia del Santsimo Sacramento y peda favor al Altsimo para llevar adelante su propsito. Por esta poca, ao 1210, una virgen llamada Eva tom la resolucin de hacerse reclusa, y fu a pedir consejo a Juliana. Ambas se abrieron el espritu, se consolaron y animaron mutuamente, haciendo Juliana el voto de visitar una vez al ao a su amiga, que se haba recluido en una dependencia de la iglesia de San Martn, de Lieja. Entretanto se ayudaran con oraciones la una a perseverar en su retiro, y la otra en llevar a ejecucin el designio de lo alto. En 1222 muere Sapiencia, la priora de Monte Cornilln, y es nombrada Juliana para sucedera. Con el deseo de ser til a todos, acepta. An no haba hecho pblico^ el significado de su visin, y su conciencia sufre terribles angustias por no poder ejecutar lo que ve claramente que es la voluntad de Dios. Eva, la reclusa, le manifiesta que tambin ella ha sido favorecida por otra visin igual, y la anima a proceder sin demora. Habla primero con Juan de Lausana, cannigo de San Martn, conocido de todos por su virtud y competencia. Este expone el proyecto a Jacobo Pantalen, arcediano de Lieja, y ambos determinan consultarlo con eminentes telogos, como el obispo de Cambray, Guy de Laon, el canciller de la iglesia de Pars y el provincial de los dominicos de Francia, Hugo de San Caro. Con la aprobacin de todos, Juliana encarga a un joven clrigo, Juan de Monte Cornilln, la composicin del oficio litrgico de la nueva festividad, lo que lleva a cabo el ao 1232. Al ao siguiente parece que ya en Laon se celebr por primera vez la fiesta del Corpus Christi. Pero todava quedaba un camino largo y escabroso por andar. En su mismo monasterio se levanta una tempestad contra Juliana, La nueva superiora hace de tal modo imposible

la vida a la priora, que Juliana, con otras hermanas, pide asilo a Eva, la reclusa de San Martn. Juan de Lausana busca cobijo a las fugitivas y trabaja activamente para esclarecer la inocencia de su protegida. Esta persecucin aumenta la reputacin de Juliana y favorece el establecimiento de la nueva festividad. En 1240 el provincial dominico, Hugo de San Caro, viene a Lieja y une su aprobacin a la de Juan de Lausana y Jacobo Pantalen en favor de las visiones de Juliana, y todos se empean en cumplir la voluntad divina en las mismas manifestada. Pero la cosa marcha lentamente y por etapas. Primero es el obispo de Lieja, Roberto de Torote, quien decreta la institucin de una solemnidad en honor del Cuerpo de Cristo en su territorio, celebrndose por primera vez en la iglesia de San Martn, el ao 1247. Despus de algunos titubeos, al fin se fija como fecha el jueves siguiente al domingo de la Trinidad. Pero cada avance en el proyecto representaba nueva tormenta sobre Juliana. Para encontrar la paz se retira de Lieja al Valle de Nuestra Seora y despus a Namur, con cuatro hermanas que la siguen leales. Sus feles servidoras van muriendo, y ella las sobrevive a pesar de encontrarse enferma y dbil. Dios la consuela con la llegada de Hugo de San Vctor, nombrado cardenal y legado del papa Inocencio IV, quien en 1251 impone la nueva fiesta en todo el territorio de su legacin: Alemania, Dacia, Bohemia, Moravia y Polonia. La enfermedad de Juliana empeora. En la Cuaresma de 1258 las cosas llegan al ltimo extremo. Sin embargo, el da de Pascua, a pesar de su agotamiento, consigue que la lleven a la iglesia, asiste a maitines y laudes y recibe en vitico la sagrada comunin, quedando en el templo hasta el fin de la jornada. Al retirarse a su celda pide la santa uncin, que recibe entre lgrimas de gozo y una admirable presencia de espritu. El mircoles de Pascua sigue agravndose y la abadesa de Salsines, monasterio donde ahora se encuentra, llamada ante la inminencia del peligro, pasa con ella toda la noche. Juliana la invita a retirarse, asegurndola que no ser todava el fin. Ruega entonces a sor Ermentrudis, la fiel compaera que la ha acompaado en todos sus des-

1 ABRIL. SANTA JULIANA DE MONTE CORNILLN

1 ABRIL. SANTA JULIANA DE MONTE CORNILLN

tierras, que le lea el oficio, para seguirlo, al menos, con el corazn. Todava dur hasta el viernes, en que recibi por vez final la sagrada Eucarista. Dando gracias por este ltimo beneficio, se durmi en el Seor el da 5 de abril de 1258. La muerte de Juliana fu tan santa como su vida. Desterrada hasta seis veces, tuvo que cambiar otras tantas de refugio, perseguida a muerte por sus crueles enemigos, que vean el contraste entre su virtud y la propia depravacin. Privada de todo consuelo humano, jams se la oy quejarse o murmurar. Su cuerpo fu enterrado en la iglesia de las religiosas de Villiers. En 1564 fueron dados fragmentos de sus reliquias a Margarita de Parma, la gobernadora de los Pases Bajos. Todos los escritores coinciden en dar a Juliana el ttulo de beata o de santa, habiendo recibido culto ms de trescientos aos antes del decreto de Urbano VIII. Una solemne traslacin de sus reliquias tuvo lugar el ao 1674. Su muerte no le permiti ver aquello por lo que haba orado y luchado toda su vida. El 11 de agosto de 1264 el antiguo arcediano de Lieja, Jacobo Pantalen, llegado a Papa con el nombre de Urbano IV, firmaba en Orvieto la bula Ttansiturus, extendiendo a la Iglesia universal la fiesta del santsimo Cuerpo de Cristo, que ya vena celebrndose en tantos lugares. Y algunos das ms tarde, sin ms esperar, celebraba con la corte pontificia la nueva fiesta. El 8 de septiembre del mismo ao remita la bula Scimus o filia a la reclusa Eva, felicitndola por haber visto el cumplimiento de sus deseos, cosa que no le alcanz a Santa Juliana. Todava el establecimiento de la fiesta encontr resistencia en la cristiandad, y en los misales del siglo xm no figura sino a ttulo de adicin posterior. Las circunstancias por que atravesaba entonces la Sede Pontificia hicieron que el decreto de Urbano IV hallara dbil eco. El triunfo y la propagacin no fu general hasta que en 1317 el papa Juan XXII public la coleccin de decretales preparada por Clemente V, y el concilio de Viena puso en vigor la bula Transiturus. Fu a lo largo del siglo xiv cuando la nueva solemnidad, como todava segua llamndosele, se extendi por todo el orbe catlico,

contribuyendo a ampliar un nuevo concepto de la devocin eucarstica. En realidad, la fiesta del Corpus Christi lo que hace es insistir ms morosamente en los aspectos del misterio redentor ya conmemorados a lo largo del ciclo litrgico, siendo como un eco y amplificacin del Jueves Santo. El retorno a la alegra pascual se manifiesta en la repeticin del aleluya, y ms todava en el acuerdo entre el Antiguo y el Nuevo Testamento, expresado en las antfonas y sobre todo en los responsorios, en que se representa la Eucarista como el festn mesinico preparado por la Sabidura, como el man que alimenta al pueblo de Dios, como el Cordero pascual inmolado en la gran festividad. El introito Cibavit eos se toma del lunes de Pentecosts, para recordar que la Eucarista es tambin el alimento de los bautizados, de los que ya han sido introducidos en la Tierra prometida. Las grandes ideas teolgicas referentes al sacramento del altar son desarrolladas en ese credo eucarstico que es el Lauda Sion, y su triple aspecto de memorial de la Pasin se recuerda en la colecta de la misa, el de signo de la unidad y la paz en la secreta y el que prefigura la gloria eterna en la poscomunin. Triloga que resume maravillosamente la antfona O sacrum convivium, que no puede ser sino de la pluma teologal de Santo Toms de Aquino.
CASIMIRO SNCHEZ ALISEDA.

BIBLIOGRAFA
BERTHOLET, J., Histoire de l'Insttution de la Fte-Dieu avec la vie de la Bienheureuste Julienne ei Bve (Lieja 1846). DENIS, E., La vrai histoire de sainte Julienne de Lige et de Vnstituion de la Fe-Dieu (Tournai 1935). Gol, J., Hacia una verdadera piedad eucarstica: "Liturgia" (Toledo), 2 (1945) p.l25s. BROWE, P., Die Verehrung der Eucharisie im Miffelalter (Munich 1938).

2 ABRIL. SAN FRANCISCO DE PAULA

II

2 de abril

SAN FRANCISCO DE PAULA


( t 1508)

Al alborear el 27 de marzo de 1416, en un casero de Paola, pequeo centro urbano del reino de aples, hubo un gozo desbordado. Santiago de Alessio y su esposa Viena contemplaron embelesados la sonrisa de su primognito, ardientemente deseado por espacio de tres lustros. Convencidos de haberlo obtenido del cielo por intercesin del serafn de Ass, le impusieron el nombre de Francisco. La leyenda aureol las sienes del recin nacido con guirnaldas de poesa y de msica. Una luz esplendorosa rasg las tinieblas de la noche. Se oyeron en los aires armonas misteriosas. Feliz presagio! Francisco disipara las tinieblas que ensombrecan el momento histrico en que le toc vivir con los rayos luminosos de su santidad de taumaturgo, y apaciguara los nimos enconados con el acento persuasivo de su voz de profeta. En el regazo de la madre el nio aprendi a conocer a Jess y Mara, que seran los amores de toda su vida. Sus primeros silabeos tuvieron sonoridades de oracin, y fueron actos de virtud sus primeras acciones infantiles. Tambin aprendi a leer. Las primeras letras constituyeron todo su caudal de cultura en una poca de esplndido renacimiento. Una alevosa enfermedad amenaz su vista; mas, antes de que perdiera la posibilidad de contemplar las bellezas de la creacin, sus padres le ofrecieron a San Francisco de Ass y el milagro se obr. Contaba el nio trece aos cuando, en 1428, a fuer de agradecido y cumpliendo el voto, se visti de oblato en el convento franciscano de San Marco Argentano. Y en esta escuela perfeccion el silabario de su futura providencial actuacin. Los frailes entrevean gozosos en el ejemplar jovenzuelo un perfecto dechado de vida franciscana. Mas muy otros eran los designios de Dios. Concluido felizmente el ao de oblacin, Francisco retorna a la casa paterna y muy luego emprende una pere-

grinacin a los lugares franciscanos de Umbra. All, tras las huellas del Pobrecillo, se disiparon las ltimas dudas sobre su peculiar vocacin de soledad y penitencia. Durante el viaje el joven peregrino dio pruebas inequvocas de una voluntad fuerte y decidida, de un nimo emprendedor y generoso, de un carcter capaz de cualquier sacrificio. Al retorno, su morada no fu el hogar domstico, sino una cueva de las agrestes cercanas de Paola. Cubri su cuerpo con burdo sayal y lo ci con nudosa cuerda. Por lecho escogi la desnuda tierra y por almohada una dura piedra. Las hierbas crudas del campo fueron su comida, y la fresca agua del cercano arroyuelo su bebida. As, segregado de todo y de todos, velaba las armas y templaba su espritu para las futuras batallas. Al cabo de cinco aos de aislamiento descubren su paradero y se establecen los primeros contactos con admiradores y discpulos. Al lado de su desvencijada cabana se construyen otras; y todas rodean una humilde capillita. Aquellos primeros discpulos eran pobres e incultos como Francisco. El pueblo les dio luego un nombre: Los ermitaos de fray Francisco. Y ste les propuso, en lecciones sorprendentes, un programa de renovacin individual y social, primer germen de la nueva regla monstica. En Paterno Clabro (1444) y en Spezzano (1453) se organizaron otras comunidades. Mientras tanto la fama del ermitao de Paola haba pasado ya el estrecho de Mesina y le llaman a Sicilia. A pie, y con el bordn de pereqrino en la mano, llega en 1464 a orillas del mar. Dcele al barquero: "Hermano, me pasa usted?" Y el barauero, irnico, le responde: "Seor, me paga usted?". '"No tengo dinero para pagarle", replica el ermitao. "Ni yo barca para pasarle", contest el otro. Sigue un brevsimo silencio. El siervo de Dios se postra sobre la arena y bendice las olas; extiende sobre ellas su manto y lo levanta por el borde para que le sirva de vela; pone su pie sobre la parte desplegada y, ante el natural asombro de todos, atraviesa el estrecho, maniobrando diestramente su manto segn las corrientes del viento. As sucedi a medioda, a la presencia de numerosos testigos. La historia, la poesa, la pintura, la msica han perpetuado el recuerdo de un hecho tan excepcional, y el culto cristiano venera al protagonista del mismo como protector de los navegantes.

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Las fundaciones de los ermitaos de Paola se desarrollan en un ambiente de simpata. Y es que Francisco supo imprimirles un matiz propio para satisfacer una apremiante necesidad de los tiempos y lugares: socorrer material y moralmente unas poblaciones abandonadas en uno y otro sentido, empobrecidas por las guerras, devastadas por la caresta y la peste y desvergonzadamente explotadas por los gobernantes. AI frente de este dinmico equipo, con que se enriqueca la Iglesia, desplegaba un fecundo apostolado social por medio de la caridad, que fu el santo y sea de la nueva Orden religiosa bajo el escudo simbolizado en la mgica palabra Chaiitas. Asimismo se hizo pregonero del mensaje de la penitencia evanglica, compendiada en la abstinencia absoluta y perpetua sancionada con un voto solemne. Y fu ste i:n remedio muy eficaz contra la gangrena social del siglo XV. El Renacimiento, con sus resabios de paganismo, arrastraba a la sensualidad, l afeminamiento y al desmoronamiento de la asctica cristiana. La cruzada penitencial de los "mnimos" produjo opimos frutos. Para realizar convenientemente la importante misin confiada a Francisco, Dios le distingui con el don de milagros, que forman como la trama de toda su vida y un caso nico en la hagiografa catlica, tan rica de taumaturgos. El milagro, en efecto, floreca donde l pona sus plantas, donde tocaba su mano o se escuchaba su voz. La leyenda ha inventado unos y adulterado otros; pero la historia ha conservado en sus anales muchsimos de autenticidad indiscutible. Y esta floracin de milagros animaba los hechos sorprendentes que iban entretejiendo su historia y se proyectaba en los acontecimientos religiosos, sociales y polticos, en que el siervo de Dios intervena, ilustrndolos y embellecindolos. Mas este don taumatrgico ahondaba sus races y tena su marco propio en las slidas virtudes que hermoseaban el alma de nuestro biografiado. A cualquiera ser fcil entretejer con ellas un gracioso ramillete. La caridad polifactica fu su estrella polar, la luz que ilumin los senderos de su vida. La humildad alegre y generosa le facilit la convivencia amigable y serena con el pueblo desvalido y le preserv de los vrtigos de la grandeza y del fausto de las cortes en que vivi. Su austeridad heroica proyectaba en un mundo lleno de apetencias las ar-

/ rnonas de la cruz redentora. La oracin y la contemplacin, manteniendo el contacto con la gracia, hizo de su vida un acto continuo de adoracin al Padre que est en los cielos. As se nos presenta la silueta seera del fundador de los mnimos con la huella indeleble que imprimi en las pginas de la historia del Renacimiento. Francisco de Paula no fu sacerdote, pero s un reformador autntico, que supo imprimir a toda su actividad una tonalidad marcadamente social. Fu el defensor valiente y decidido de los pobres y de los oprimidos, participando en sus penas y alentndoles en sus dificultades. No slo con su conducta que era un reto continuado a los desrdenes de la sociedad, sino tambin con su protesta vibrante e irreducible ante los atropellos de las autoridades. "La tirana no place a Dios bendito", era como un estribillo montono en sus labios. Y lo mismo lo repeta al seor feudal sfn conciencia y a los barones y ministros reales sin entraas, que a los reyes desaprensivos e insolentes. "Ay de los que gobiernan y mal gobiernan! Ay de los ministros de los tiranos! Ay de los administradores de justicia que olvidan que el fin principal de la autoridad es el bien comn!" Francisco era valiente e intrpido en sus diatribas. No tema a nadie. Obraba por amor, y la caridad es la anttesis de la cobarda. Los ecos de aquellas amonestaciones terrorficas, que resonaban por toda Calabria, llegaron hasta la corte de aples. Fernando I el Bastardo (1458-H94), instigado por sus consejeros ulicos, quiso poner un lmite a la libertad apostlica del pregonero evanglico. Mas tambin l hubo de inclinarse rendido ante la fuerza avasalladora de la santidad y del milagro. En febrero de 1482 le recibe con los laureles del triunfo en su misma corte; y el siervo de Dios pasa algunos das en el palacio real con la misma sencillez y pobreza con que viviera en la cueva ms apartada. Los bigrafos nos han conservado algunos episodios con autntico sabor de florecillas acerca de esta morada palaciega. Sin doblegarse ante los halagos y las promesas, supo reprender la conducta poco recomendable del soberano. En cierta ocasin le presenta en bandeja de plata un montn de monedas de oro destinadas a la fbrica del convento de la capital. El Santo las rechaza con cortesa. Y, fijando sus ojos escrutadores y profundos en el sem-

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blante del rey, exclama: "Majestad, vuestro pueblo vive oprimido; el descontento es general; la adulacin de los cortesanos impide que los gritos de tantas desgracias lie-! guen a vuestro augusto trono. Acordaos, Majestad, qu0 Dios ha puesto el cetro en vuestras manos para procurar la felicidad y bienestar de los vasallos y no para satisfacer vuestras ansias desmesuradas de orgullo y vanidad. O creis, por ventura, que no existe el infierno para los que mandan? Ese oro que me ofrecis no os pertenece; es el precio injusto del peso insoportable de las contribuciones que est desangrando las venas de vuestros vasallos y clama venganza al cielo". Y sin terminar estas encendidas frases ni apartar su mirada del augusto interlocutor, toma una moneda de.la bandeia y, cual si fuera un juguete, la desmenuza entre sus dedos y brotan qotas de sangre que salpican el manto real. El rey tiembla de pies a cabeza; dobla su rodilla y promete administrar sus Estados con caridad y justicia. Mientras Francisco recorra los agrestes senderos de Calabria derramando bondades y regalando salud a los cuerpos y a las almas, y hasta restituyendo la vida con milagros, la fama de sus estrepitosos prodigios lleg a la corte francesa. Luis XI (1461-1483) pasaba los aos de su vejez prisionero voluntario en el alczar de Plessis-duParc (Tours). Ante el terror de la muerte haba movilizado todas las fuerzas espirituales de la nacin para implorar la salud corporal. En vano. Como ltimo recurso manda una embajada al taumaturgo de Paola, confiando que sola su presencia le otorgara la suspirada gracia. Mas ste, que haba descubierto en aquel gesto slo interesados fines temporales, se niega a satisfacer sus deseos. Intervienen el rey de aples y el papa Sixto IV, y se rinde ante la voluntad de Dios. Tenia sesenta y nueve aos de edad. Sin abandonar su bordn de peregrino emprende a pie el viaje, dejando para siempre su patria. Antes de abandonar el ltimo altozano, desde el cual pudo contemplar las aldeas de Calabria diseminadas en la campia y en las laderas de los montes, una honda pena le oprimi el corazn. Con los ojos humedecidos por las lgrimas, extiende hacia lo alto sus cansados brazos e implora para aquellas pobres gentes das ms felices y afortunados. Finalmente, a principios de 1483 se hace a la vela en Ostia con rumbo a Francia. En el agitado golfo de Lyon

i calm una fiera tempestad y libr su embarcacin del bavjel pirata que la amenazaba. Su itinerario hasta Tours fu una marcha triunfal jalonada por el milagro. El aura popular que le preceda haba creado en la corte un ambiente qe confiado optimismo y le dispens un recibimiento apotesico. El rey, que entrevea ahora el da ms feliz de su agitada existencia, apenas pudo pronunciar estas palabras entrecortadas por la emocin: "Prolongadme la vida, oh padre". Para eso precisamente le haba llamado. Sin embargo, el taumaturgo no le obtuvo la salud corporal, de la que tanto haba abusado con un gobierno cruel y desptico. Pero le record palabras de vida eterna, ensendole a bien morir. "La vida de los reyes, sire, como la de cualesquiera de sus vasallos, est en la mano de Dios. Poned orden en vuestra conciencia y en vuestro Estado." Siguieron das de afectuosos e ntimos coloquios. El monarca pretendi colmar al Santo de sus augustas atenciones; pero no logr que habitara en el palacio, prefiriendo una cabana en el parque real. Amaestrado por Francisco, se persuadi de la realidad inexorable de su destino terreno. En vez de la salud del cuerpo, haba obtenido la del alma. Y el 30 de agosto de 1483 Luis XI, el rey ms insolente de la poca, muri ms cristianamende lo que haba vivido. Fu el milagro que l no haba pedido. Si bien Francisco haba soado y escogido por su morada el desierto, la divina providencia dispuso que continuara su misin en la corte ms fastuosa y mundana del siglo, trabajando por la pacificacin y salvacin de Europa. A la muerte de Luis XI, no regresa a su' patria, sino que desde el cuartel general de Plessis-du-Parc, organizado ya en convento regular, fu el consejero de Carlos VIII y Luis XII en momentos histricos y decisivos para el reino. En Francia, como en Italia, el Santo fu constantemente el abanderado y defensor de los oprimidos; estuvo siempre de parte de ellos, porque siempre estaba de la parte de Cristo. Un ejemplo luminoso de esta conducta nos lo ofrece su encuentro en la corte francesa con una mujer, nacida para el dolor y el sacrificio: Santa Juana de Valois, la hija no amada de Luis XI y la esposa despreciada de Luis XII, fundadora de la Orden de la Santsima Anunciada. Nuestro Santo fu para la desventurada reina consejero iluminado, amigo fiel, ngel del

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consuelo en el spero calvario de su vida. En definitiva, un rasgo delicadamente humano que se trenza con la aus-j teridad algo selvtica del santo anacoreta. / San Francisco intervino asimismo en la vida poltica y militar espaola, ofreciendo nuevos perfiles a la catolicidad de su misin. Ya desde joven haba reaccionado contra el peligro de la media luna. Y mientras los soldados del rey de aples combatan en Otranto (1480) contra el asalto del Islam, l y sus ermitaos movilizaron las fuerzas imponderables de sus oraciones, sacrificios y consejos a favor de las armas cristianas. Aquellos entusiasmos juveniles no desaparecieron en la vejez, cuando la cruzada se combata en las vegas andaluzas. Ahora el taumaturgo de Paola, desde la corte de Francia, se pone al lado de los cruzados hispanos. Las armas de Fernando V tropiezan con serias dificultades a las puertas de Mlaga; el asedio se prolonga; los asaltos a la fortaleza se multiplican intilmente; cunde el desaliento y se plantea la retirada. En aquel crtico momento se presentan ante el rey dos religiosos enviados por el solitario de Plessis con una embajada: es necesario continuar sin titubeos ni vacilaciones la cruzada contra el Islam. A los tres dasera el ao 1487-el rey, al frente de sus tropas victoriosas, entra en la ciudadela. Y el pueblo salud a los embajadores como "frailes de la Victoria" y Fernando V les ofreci una residencia. Nuestra Seora de las Victorias perpeta en la capital malaguea el recuerdo. As San Francisco de Paola, representado en sus religiosos, entraba en la vida nacional al sonido de las trompetas de la victoria, hallndose presente al remate triunfal de la Reconquista. Y, en afanes apostlicos, los mnimos extendieron su benfica aportacin al Nuevo Mundo hispano, pues el jefe espiritual de la primera expedicin de las carabelas de Coln (1492) fu el mnimo aragons fray Bernardo Boyl. Y en esta proyeccin americana lata el espritu del fundador. En el atardecer de su laboriosa jornada no disminuy la actividad bienhechora de consejero y orientador de conciencias. Segua siempre en vanguardia defendiendo los intereses , de Dios y de su Iglesia, mientras que el continuo e intenso ejercicio de las virtudes afinaba ms y ms su noble espritu y lo enriqueca de tesoros de vida eterna. Por fin lleg la hora suprema. Todava resonaban en sus

odos los ecos conmovedores de la pasin de San Juan, que hiciera leer en su lecho de muerte, cuando el Viernes Santo de 1507, 2 de abril, el taumaturgo Francisco de Paula, silenciosamente, volaba al cielo. As lo proclam en seguida a voz en grito el pueblo de Tours. As lo sancion Dios con una lluvia de gracias y milagros. La corte de Francia se hizo intrprete de la voz comn, y Len X, el 1 de mayo de 1519, le decret los honores de los altares. En esta memorable ocasin el Sumo Pontfice le proclam ante la faz del mundo entero "enviado de Dios para iluminar, cual mstica estrella, las tinieblas de su siglo". En realidad, la estrella que apareci en el cielo de Paola en la alborada del 27 de marzo de 1416 y sufri un eclipse en Tours a medioda del 2 de abril de 1507 contina brillando en el firmamento de la Iglesia, despus de haber iluminado con sus fulgores una de las pocas ms turbulentas de la Historia y de haber dado a la edad del Renacimiento pagano matices de color de cielo.
MELCHOR DE POBLADURA, O. F. M . Cap. BIBLIOGRAFA Ac. SS. Bol., 2 abril: Procesos de beatificacin;
DELLA CHIAVE, testigo de vista.

Vita, por LORENZO

DABERT, ]., Histoire de saint Frangois de Paule et de l'Ordre des Minimes (Priguex 1875). PRADIER, Les gmndes {ondateurs d'ordre: Saint Frangois de Paule fondateur des Minimes (Pars 1892 etc.). ROBERT, O . M., San Francesco di Paola (1416-1507). Storia della sua vita (Roma 1915). AGUST, V., Vida de San Francisco de Paula (Madrid 1912). Russo, M . S. C , Bibliografa di S. Francesco di Paola (Roma 1957).

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El siglo XIII comienza en Inglaterra de modo humilde y oscuro y termina de modo esplendoroso. El secreto de este cambio debe hallarseal menos desde el punto- de vista de la historia eclesisticaen la influencia de la predicacin religiosa y en el ejemplo de austeridad de un gran santo. El clamor de la predicacin de los dominicos espaoles despert el letargo de los monjes ingleses y transmiti tambin directamente elementos de cultura debidos a la actividad personal de los hijos de Santo Domingo. Pero la vida inglesa de principios del siglo xm no se caracteriza solamente por la ignorancia y supersticin en el pueblo, sino tambin por la ambicin en los nobles, el regalismo del trono, el lujo desmedido en los jerarcas eclesisticos y la apata y relajacin en los monasterios. Entre el reinado de JuanFelipe Augustoy el de Eduardo I hay un paso trascendental. Se pasa de una poca de ignorancia colectiva a otra de predominio universitario. Se corrigen excesos autoritarios, se estimula el espritu de actividad intelectual y se impone en la vida cristiana y en los seores eclesisticos una mayor sobriedad de costumbres. Entre esas dos pocas hay un perodo, que es el reinado de Enrique III; pero quien ha suscitado en gran parte esta evolucin y este cambio, radicado en el sentimiento religioso de aquella sociedad, es un obispo ingls descendiente de una familia de sencillos labradores: San Ricardo. Sus virtudes caractersticas podran reducirse a estas tres palabras: austeridad, caridad y energa. En medio de una sociedad en que los obispos eran "lores" y amantes de las grandezas humanas y los monjes abundaban en la prosperidad y hasta en el lujo, l pas hambres, am y practic la pobreza, se vio desprovisto incluso de casa en que vivir y por fin muri en un hospicio para sacerdotes pobres y peregrinos.

A pesar de este tenor de vida austero y duro, sus sentimientos de caridad para con el pueblo fueron bien conocidos, captando el afecto de sus subditos. Hasta con los ms insignificantes animales demostraba la delicadeza de su corazn y, cuando pretendan prepararle para comer unos pequeos pjarillos, los rechazaba diciendo. "Pobres avecillas que han de morir para servirme de alimento; no quiero ser la causa de que tengan que morir sin haber cometido delito alguno". Pero, al mismo tiempo, es sorprendente que un temperamento tan delicado fuera, sin embargo, enrgico e intransigente cuando se enfrentaba con la inmoralidad o la avaricia. Quiz el ambiente de su familia campesina, acostumbrada a vivir en contacto con la naturaleza, fu una base para estos sentimientos, al parecer encontrados: El campo ensea a ser llanos y rectilneos como la realidad de la misma naturaleza y, al mismo tiempo, fomenta los sentimientos de ternura para con los pjaros y de solidaridad y fraternidad con los vecinos. La casa de sus padres estaba en Wyche, y all naci Ricardo en 1197. Pronto murieron sus padres, y l, el menor de los dos hermanos, se dedic a la labranza, trabajando como humilde labriego para rescatar la pequea hacienda de sus antepasados, puesta en ruina por su negligente tutor. Dejando en manos de su hermano Roberto la fortuna conseguida y la posibilidad de un casamiento con una rica doncella, se march a Oxford para comenzar una nueva vida. En la Universidad estudi con tesn, pero en su persona no hubo cambio de modo de ser. Conoci la pobreza y hasta el hambre, y, por no tener siquiera medios para encender un fuego con que calentarse durante el invierno, tena que correr por los campos para mantener el calor natural. La providencia de Dios prepara desde la juventud a los hombres que han de desempear ms tarde una alta misin. El recuerdo de los das duros de sus aos de estudiante y la costumbre adquirida de soportar las dificultades cotidianas habran de ser una gran experiencia para el ms tarde obispo de Chichester. Especialmente en un siglo medieval en que, junto a Ins condiciones casi miserables de las clases ms nume-

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rosas de la sociedad, aparecia el lujo exorbitante de los grande seores, esta preparacin del joven Ricardo haba de ser muy fructuosa. Sus mejores maestros fueron franciscanos, como Grosseteste, y dominicos. Estos, que llegaron a Oxford en 1221, pasaron pronto del comn concepto de frailes "mendicantes" a la opinin general de hombres de ciencia. Despus de una corta estancia en Pars, Ricardo volvi a Oxford para graduarse, consiguiendo el ttulo acadmico de M. A. (Master in Art) y de all pas a Bolonia, considerada entonces como la ms importante escuela de Le-, yes, y, despus de siete aos de estudio, consigui el doctorado en derecho cannico. Volvi, pues, a Oxford, en donde inmediatamente fu nombrado canciller de la Universidad y, al mismo tiempo, canciller de dos obispos amigos suyos: el de Cnterbury, Edmundo Rich, y el de Lincoln, su antiguo 'profesor Grosseteste. La intimidad con su maestro, el santo obispo de Cnterbury, fu tal que su confesor, el dominico Ralph Bocking, pudo decir de ellos: "Cada uno era el apoyo del otro; el maestro, de su discpulo, y el discpulo, de su maestro; el padre, de su hijo, y el hijo, de su padre espiritual". Este apoyo a su obispo y amigo se manifest especialmente con motivo de las dificultades creadas por el rey Enrique III, que se apoderaba de los beneficios eclesisticos vacantes. Estos disgustos, que llevaron a la tumba a San Edmundo Rich, fueron otra experiencia providencial para el apostolado futuro de San Ricardo. Se retir a Orlens, en donde ense como profesor durante dos aos y all fu ordenado de sacerdote en 1243. Sus primeros ministerios sacerdotales fueron como prroco en Deal, en Inglaterra, pero pronto fu llamado de nuevo a la Cancillera de Cnterbury por el nuevo obispo Bonifacio de Saboya. Pasado un ao slo de su ordenacin sacerdotal, fu nombrado obispo de Chichester por el arzobispo de Cnterbury, pero su nombramiento choc con las apetencias absolutistas del rey. En efecto, Enrique III, presionando sobre los sagrados cnones, obtuvo en principio la eleccin de Roberto Passelewe para ocupar la silla de Chichester, vacante por la muerte del obispo Ralph Neville, pero el arzobispo de

Cnterbury se opuso enrgicamente y, convocando el Cabildo de sus sufragneos, decidi el nombramiento de Ricardo. El favorito del rey, segn Mateo de Pars, era un hombre que "haba conseguido el appvo del monarca gracias a injustos manejos con los que haba aumentado el erario real en unos millares de marcos". La historia humana an sigue llena de semejantes injusticias; pero la providencia de Dios gua a sus elegidos por caminos maravillosos. A pesar de su legtimo nombramiento no pudo tomar posesin de su silla hasta un ao despus. El rey Enrique III recibi airado su eleccin y se apropi todos los beneficios eclesisticos de la dicesis, negndose a reconocerle como legtimo obispo. Una vez ms los intentos absolutistas de los poderes civiles se manifestaban en la historia inglesa del siglo xni. Pero el papa Inocencio IV, que a la sazn presida el concilio de Lyn, le ratific y consagr personalmente el 5 de marzo de 1245. A pesar de ello el rey dio rdenes de que se le cerraran todas las puertas a su regreso a Chichester, prohibiendo, adems, que se le facilitara casa o dinero. As, pues, se encontr con las cancelas cerradas a su llegada al palacio episcopal y hasta los que de buen grado le hubieran ofrecido hospedaje rehuyeron recibirle por temor a la venganza del rey. Como un vagabundo camin por su dicesis hasta que Dios dispuso que un buen sacerdote, Simn de Tarring, le abriera su puerta y, segn escribe Bocking, "Ricardo acept este techo hospitalario como un forastero que se calienta junto al corazn de un amigo". Para comprender este estado de cosas en el siglo Xin, es preciso recordar que el alto poder alcanzado por el cristianismo partir del siqlo XI tuvo sus races en el creciente prestigio del Papado. El hundimiento de la Casa de Hoenstaufen inclin el poder temporal de los Poas hacia Francia, que tradicionalmente haba sido un buen refugio en los momentos de crisis. La rivalidad entre Inglaterra y Francia tuvo sus ms estridentes manifestaciones en la acentuacin del nacionalismo ingls y en la resistencia del trono a aceptar las decisiones de los Sumos Pontfices. La actitud del monarca de Inglaterra frente a la consagracin de San Ricardo por el papa Inocencio I V

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no es ms que un ejemplo en la larga lista de intransigencias e intromisiones de los monarcas ingleses medievales en los asuntos eclesisticos. Una atmsfera bien propicia para la preparacin del gran cisma anglicano. En realidad, todos los grandes cismas, como los acontecimientos histricos, .han sido la consecuencia de largos perodos de preparacin de materiales colectivos. Pero Cristo dio a su Iglesia no slo el derecho de ensear (ius docendi) y el derecho de santificar (ius sanctificandi), sino tambin el derecho de gobernar (ius ga~ bernandi et regendi), y este poder, como los otros mencionados, es una prerrogativa que los poderes seculares han de respetar. "Id por todo el mundo y predicad el Evangelio a toda criatura, ensendoles a guardar todo lo que os he mandado"'. "El que a vosotros oye, a M me oye, y el que a vosotros recibe, a M me recibe." Nuevas pruebas vinieron sobre San Ricardo apenas reconocido como obispo de Chichester. Durante dos aos trabaj como obispo misionero. Visit las chozas de los pescadores y las casas de los humildes, viajando casi siempre a pie, desprovisto de todo. Durante este perodo de su vida se celebraron los famosos snodos, cuyos estatutos son conocidos con el nombre de "Constituciones de San Ricardo", y parece imposible pensar que esto se realizara en condiciones tan llenas de dificultades. Estas "Constituciones" recogen los abusos ms comunes en su poca, conocidos personalmente por l mismo y atacados y condenados con extraordinaria energa. En realidad, la entereza de carcter no est reida con la bondad y la caridad paternal. San Beda el Venerable, comentando cmo las turbas seguan a Jess, dice que precisamente las dos cualidades que el pueblo demanda en sus jefes son: la bondad y la autoridad; la bondad porque los purifica. Son desgraciados y necesitan comprensin, y la autoridad porque son dbiles y necesitan donde apoyarse. San Ricardo conoci el momento crtico en que le toc vivir. Los tres principales errores religiosos del siglo xm, sobre la propiedad, sobre la autoridad (planteado por los fraticelli) y sobre el matrimonio (sustentado por Dulcino en Italia), llegaban a Inglaterra apoyados por el exceso de nacionalismo. Hasta los legados pontificios eran recibidos con crticas en la corte inglesa. La labor de con-

tencin de San Ricardo fu decisiva no slo en su dicesis, sino sobre todo el pas. Es curioso comprobar que todas las grandes herejas religiosas traen como consecuencia trastornos sociales en la vida de los pueblos. Estos tres mismos errores religiosos del siglo xm sobre la propiedad, la autoridad y el matrimonio podran ser considerados como las fuentes de tres grandes "herejas" sociales de nuestro tiempo: el comunismo, el anarquismo y el naturalismo. En realidad, puede decirse con razn que todas las revoluciones han comenzado por la teologa, la filosofa y los errores ideolgicos. El apostolado de San Ricardo de Wyche, obispo de Chichester, fu una continua defensa del derecho frente al abuso y de la doctrina del Evangelio frente al nepotismo reinante. Sola decir que Cristo no dio la primaca de su Iglesia a su pariente San Juan, sino a San Pedro, que no perteneca a su familia. Las ideas se impusieron como consecuencia de su educacin fundamental por la enseanza de los dominicos. Es interesante el ver que, al final de este siglo, se alza en Inglaterra la abada de Westminster, considerada como el predominio de las ideas profundas sobre la concepcin superficial de la vida de comienzos del mismo siglo. Un smbolo de ideologa y de tendencia a la libertad del espritu. Pero, junto a esta energa de carcter, sus ocho aos de obispado fueron tambin una continua prueba de su ardiente caridad con los humildes y de su espritu de austeridad para consigo mismo. Mientras otros se regalaban en fiestas y banquetes, l conservaba siempre una gran frugalidad en sus comidas. Aun cuando el rey, amenazado por la excomunin, reconoci su legitimidad y devolvi algunos de sus bienes a su iglesia, l continu su mismo tenor de vida. Esta sencillez de costumbres y su acendrada caridad y amabilidad fueron, sin duda, las causas principales por que su pueblo le am con sincero afecto. La mayora de sus muchos milagros fueron hechos a peticin de los humildes. Muri a los cincuenta y cinco aos, en una casa para pobres sacerdotes, Mais-Dieu, rodeado de sus discpulos, y fu canonizado nueve aos despus. Su fiesta se celebra en las dicesis de Westminster, Birmingham y Southwark.
JESS M. BARRANQUERO.

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BIBLIOGRAFA

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Ac. SS. Bol: Vita, por R. BOCKING, y otra encontrada en "Nova Legenda Angliae". NEWMAN, J. H., Lives o[ the Engish Saints. CAPES, M. R., Richard of Wyche (1913). BAKER, A., Vie de Saint Richard, vque de Chchester: "Rev. des Lang. Romanes", 53 (1910) p.245s. Everyday Things in England, A History of... Siglo XIII, c.2 (Nueva York). Lives of the Saints, vol.2: Abril (Nueva Y o r k ) .

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Hara falta un grueso volumen para dibujar la figura procer del espaol que ms ha influido en el mundo por el brillo de su ciencia y el calor de su santidad; pero bastarn unas lneas para recoger lo ms saliente de su personalidad como espaol, como hombre de ciencia y, sobre todo, como santo. Naci Isidoro muy probablemente en Sevilla, hacia el ao 556, poco despus de haber llegado all sus padres, que haban huido de Cartagena para no pactar con los intrusos bizantinos de Justiniano. Fu Isidoro el menor de un matrimonio de cuatro hijos, Leandro, Fulgencio, Florentina, aureolados todos con la corona de la santidad. Bajo el mecenazgo de San Leandroelecto obispo de Sevilla en 578, fu educado el joven Isidoro en la piedad y en las ciencias, dedicndose especialmente al estudio de las tres lenguas consideradas en aquel entonces como sagradas: el hebreo, el griego y el latn. Era natural que su hermano mayor pusiera todo su inters en cultivar la personalidad de Isidoro en todos los rdenes, movindole a ello, segn su propio testimonio, el gran afecto que le profesaba y cuyo amor, deca, "prefiero a todas las cosas ac abajo, y en quien descanso con el ms profundo cario". Haba Leandro fundado un monasterio en Sevilla y retena en sus manos la direccin espiritual del mismo. Al ce-

nobio acudan jvenes de toda la Pennsula atrados por la fama de su fundador, pero mientras algunos gozaban de un rgimen de internado bastante suave, por no aspirar ellos a la vida claustral, otros eran sometidos a una disciplina ms rigorista. Ya desde el principio determin San Leandro que su hermano siguiera en todo la vida regular, y que se le sometiera a la educacin severa y rgida reservada a aquellos que aspiraban a abrazar la vida monstica. Aquella vida de mortificaciones y de renuncias haba inclinado el corazn de Isidoro a vestir el hbito monacal. Un da, joven todava, recibi de San Leandro el santo hbito y rodaba por el suelo su hermosa cabellera, que el santo obispo cortaba mientras pronunciaba las siguientes palabras deprecatorias: "Sea de vida laudable. Sea sabio y humilde. Sea veraz en la ciencia. Sea ortodoxo en la doctrina. Sea solcito en el trabajo, asiduo en la oracin, eficaz en la misericordia, fijo en la paz, pronto para la limosna y piadoso con los subditos". La splica del obispo en favor del joven novicio fu escuchada en el cielo, que en adelante dirigi los pasos del nuevo monje hacia el sublime ideal religioso tan hermosamente sintetizado en las mencionadas palabras de la antigua liturgia espaola. Viva en aquel entonces Espaa unos aos decisivos para su porvenir poltico y religioso. El rey Leovigildo apoyaba la hereja arriana, en tanto que Leandro era el mximo campen de la ortodoxia. La lucha por la fe decidise en el momento en que Recaredo, hijo de Leovigildo, se declar catlico, a los diez meses de haber subido al trono, abjurando pblicamente de la hereja. Pero el campo hispano no estaba libre del arrianismo, que brotaba aqu y all,- incluso en los palacios episcopales. Para combatirlo y arrancarlo de raz emprendi Leandro una campaa intensa que le oblig a cruzar la Pennsula en todas direcciones. Sus continuos viajes y sus prolongadas ausencias de Sevilla aconsejaron que le reemplazara Isidoro en la direccin del monasterio. Contaba entonces treinta aos de edad. Como abad del monasterio, distinguise Isidoro por lo escrupulosa observancia regular, por su bondad, sentido de la justicia y por el entraable amor hacia sus subditos, que l apreciaba y tena como a hijos. Al poco de tomar el limn del monasterio percatse de que, para llevar una vida monstica irreprensible, hacia falta dotar al monasterio de

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un cdigo de leyes que regulara la vida de comunidad, sealara los derechos y deberes de superiores y subditos y acabara con la pluralidad de reglas y observancias que destruan la vida comn y anulaban la accin del abad. En contra de las deformaciones del espritu claustral, camufladas las ms de las veces con pretextos de mayor perfeccin y renuncia, seal Isidoro certeramente los elementos esenciales de la vida monstica, que son: "La renuncia completa de s mismo, la estabilidad en el monasterio, la pobreza, la oracin litrgica, la leccin y el trabajo". Los monjes girvagos disipan el espritu y su conducta no siempre sirve de edificacin a los fieles; de ah el voto de estabilidad. Los peculios particulares crean la relajacin del monje y dan pie a muchos abusos. En contra de los mismos formul l el clebre aforismo: "Todo cuanto adquiere el monje, para el monasterio lo adquiere". Otro enemigo de la vida monstica era la ociosidad, que Isidoro combati imponiendo a sus monjes la obligacin del trabajo, tanto manual como intelectual. Con el trabajo manual se procuraban los monjes lo indispensable para su sostenimiento, contribuan con su ejemplo a que el pueblo se interesara por el empleo de los mtodos de produccin ms efectivos y con su esfuerzo fsico procuraban a su cuerpo la agilidad, el vigor y robustez que son el soporte obligado de una vida espiritual sana. Gran importancia concedi San Isidoro al trabajo intelectual de los monjes. Despus de la iglesia deba ser la biblioteca la pieza ms importante del monasterio. Los cdices y libros all almacenados tenan para Isidoro carcter de cosas sagradas. Si algn monje deterioraba algn manuscrito, reciba por ello la penitencia correspondiente. Por la maana se prestaban los libros, que se devolvan despus de vsperas al bibliotecario, quien comprobaba el estado del cdice que se haba prestado. Al estudio diario se aadan las lecturas durante la misa y el oficio divino, la lectura n el comedor, mientras duraba la refeccin, y las conferencias en determinados das de la semana. Entre las actividades del monje figuraba la de copiar cdices, tarea sta considerada como cosa santa. En el escritorio isidoriano de Sevilla ocupaba el primer plano la Biblia, sobre cuyo texto se hacan concienzudos estudios y mejoras que deban extenderse por toda Espaa y Europa. Isidoro fu en este punto un dechado y ejemplo para

sus monjes. Conoca todos los libros de su tiempo; poda dar razn de todos los autores griegos y latinos, Padres de la Iglesia y otros escritores de menos talla. Su biblioteca era la mejor de su tiempo, tanto por su calidad como por el nmero de ejemplares. A todos los autores de la antigedad se les conceda un sitio en sus estantes; a todas las ciencias, eclesisticas y profanas, franqueaba Isidoro las puertas de su biblioteca. Pero entre sus libros haba uno por el cual senta enorme pasin, la Biblia, porque, segn l, "encierra la suma de los misterios y sacramentos divinos; es el arca sagrada que guarda las cosas antiguas y las nuevas del tesoro del Seor". Conocidos son sus esfuerzos para unificar el texto latino de las Sagradas Escrituras. Entre sus libros es muy conocido el Libro de los Proemios, que contiene una corta introduccin a cada uno de los libros sagrados. Entre las obras ms famosas que escribi cabe sealar su libro de las Etimologas, verdadera enciclopedia de las ciencias antiguas, que revela la inmensa erudicin de Isidoro. Como historiador le han hecho clebre su Historia de los godos, vndalos y suevos, la llamada Crnica Mayor y el Libro de los varones ilustres. Con esta produccin bibliogrfica influy San Isidoro en la literatura medieval, a la cual retransmiti la inmensa literatura de la antigedad. "Como puente entre dos edades, como firme pilar en una poca de transicin, como depositario del saber antiguo al tiempo que heraldo de la ciencia medieval, San Isidoro ocupa un lugar singularsimo en la historia de la cultura europea. El puesto honroso de quien, consciente de una misin, la cumple con humilde y heroica voluntad de entrega" (Montero Daz). Pero, adems de padre de los monjes, fu Isidoro obispo de Sevilla. El gobierno de su dilatada dicesis deba alejarle un tanto de sus actividades literarias para dedicarse al cuidado pastoral de las almas confiadas a sus desvelos. Segn confesin propia, el verdadero obispo deba dedicarse a la lectura de la Biblia y exponerla a sus fieles, imitar el ejemplo de los santos, vivir una vida intensa de oracin, mortificar su cuerpo con vigilias y abstinencias, y, sobre todo, practicar la caridad y la misericordia para con sus hermanos y subditos. Con la dignidad episcopal ensanchse el horizonte del magisterio de Isidoro, que transform el pulpito de la catedral de Sevilla en ctedra de la

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verdad. El pueblo acuda en tropel a escucharle, porque, segn testimonio de San Ildefonso, "haba adquirido tanta facilidad de palabra y pona tal hechizo en cuanto deca, que nadie le escuchaba sin sentirse maravillado". Pero, ms que por sus dotes oratorias, le escuchaba el pueblo por la solidez de su doctrina teolgica y por la uncin que pona el Santo en sus palabras. Entre los puntos capitales del programa episcopal de San Isidoro figuraba su solicitud por el clero, "la porcin escogida de la heredad del Seor", segn palabras suyas. Y era tanto ms necesario este cuidado en cuanto que la hereja arriana haba penetrado hondamente en las filas clericales y haba creado un sector que llevaba una vida sacerdotal nada conforme con su excelsa vocacin. De ah que empezara por una depuracin a fondo en las filas de los ministros del altar, prefiriendo pocos y buenos a gran nmero de ellos carentes de espritu sacerdotal. Para su formacin contaba con la escuela catedralicia, en donde los futuros ministros de la Iglesia eran educados religiosa e intelectualmente, y no senta reparo alguno en tomar parte activa en este magisterio. Los candidatos al sacerdocio vivan en comunidad, y dispuso que este mismo rgimen de vida observaran los clrigos e incluso los mismos obispos, empezando l por dar ejemplo de una vida santa en comn. Con el fin de facilitar la santificacin propia y desarmar a los murmuradores dict a los obispos de Espaa la siguiente ley: "Para que no se d motivo a la murmuracin, en adelante los obispos tendrn en su casa el testimonio de personas en quienes no puede haber sospecha ninguna". Entre las obligaciones episcopales seala la visita anual de las iglesias, que debe hacerse personalmente, o por medio de delegados. De esta manera el obispo velar por la buena marcha espiritual y material de las iglesias parroquiales. El obispo era en aquel entonces el funcionario ms poderoso. Por su doble personalidad, poltica y religiosa, deba influir necesariamente en los destinos de Espaa. Pero, aunque ligado con la monarqua por el vnculo de vasallaje, no olvid nunca, sin embargo, que antes se deba a la Iglesia y a la grey que se le haba confiado. Supo Isidoro armonizar sus obligaciones episcopales con sus deberes hacia la Patria. Senta l un amor intenso por Espaa, que ha expresado con un lirismo impresionante en sus Laudes His-

paniae. En su vida mostrse enemigo de los bizantinos, habla de las "insolencias romanas", elogia la actitud poltica de Leovigildo, a pesar de su arrianismo, y canta la grandeza del reino visigodo. " N o puede rigurosamente hablarse de sentimiento nacional. Pero es evidente su adscripcin a la unidad peninsular, una conciencia clara de Hispania como mbito estatal, una decidida nostalgia de fusin tnica y convivencia religiosa" (Montero Daz). Uno de los actos de ms resonancia de su vida episcopal fu la celebracin del Concilio I V de Toledo, a finales del ao 633, que Isidoro convoc con el fin de dotar a la nacin de una legislacin fuie asegurara su porvenir y la estabilidad de sus instituciones, y reorganizar al mismo tiempo la vida religiosa. El que haba sido moderador de monjes, metropolitano de la Btica, fecundo escritor, mentor de reyes y moderador de concilios, Padre de la Iglesia y de la Patria, encorvbase bajo el peso de los aos. Al echar una mirada retrospectiva, dolase en su corazn de las debilidades, defectos e imperfecciones de su larga vida, pero le confortaba la perspectiva del perdn. Rebasados los ochenta aos, Isidoro todava predicaba al pueblo y lea las pginas de la Biblia. En los ltimos aos distribuy cuantiosas limosnas a los pobres. La muerte se acercaba a grandes pasos. Su estmago se negaba a retener el alimento; la fiebre devoraba su cuerpo y su rostro apareca demacrado. Presintiendo un prximo desenlace, se hizo trasladar a la baslica de San V i cente para pedir penitencia en una ceremonia emocionante. Un sacerdote rasur la cabeza del moribundo, vistile de cilicio y derram sobre l un puado de ceniza en forma de cruz. Hizo despus Isidoro su confesin con palabras que arrancaron las lgrimas de todos los presentes. Tres das despus, el 4 de abril de 636, su alma vol al cielo para recibir la recompensa de una vida santa, dedicada al servicio de la Iglesia. Dante, en su Divina comedia, vio en el paraso "llamear el espritu ardiente de Isidoro" (Paraso, canto X, 130).
ISIDORO RODRGUEZ HERRERA, O. F. M.

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BIBLIOGRAFA

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Obras: ed. de ARVALO. Sntesis de su vida, I p . l l 2 s . Act. SS. BolL, 4 abril: Vita, por LUCAS DE T Y . MABILLON, Act. SS. Ord. S. Bened., II p.582s. BOURRET, CARD., L'cole chrt. de Sville (Pars 1855). SJOURN, P., Le dernier Pre de l'Eglise. Saint Isidore de Sville (Pars 1929). PREZ DE URBEL, J., San Isidoro de Sevilla (Barcelona 1940).
CORTES-MONTERO DAZ, San Isidoro de Sevilla. Etimologas: BAC

n.67.

Introduccin

biogr. (Madrid 1951).

SANTA

GEMA GALGANI,

VIRGEN

Muchos santos han sido acremente discutidos, incluso por catlicos, mientras vivan; pero pocos se han visto perseguidos, tambin por catlicos, despus de muertos. Gema Galgani, una pobre muchacha italiana que falleci a principios de este siglo, ha corrido esa doble suerte. Mientras su confesor, el obispo Juan Volpi, atribua a histeria los fenmenos extraordinarios que presentaba Gema, su director, el pasionista Germn de San Estanislao, afirmaba el origen sobrenatural de esas manifestaciones. La primera fase del proceso para la glorificacin de Gema, celebrada en Luca, donde ella muri, result bastante borrascosa, pues haba testigos empeados en hacer de Gema una histrica falsaria; y la prudencia aconsej que el proceso apostlico se celebrase en Pisa. Muchos esperaban que el decreto en que se declarase la heroicidad de las virtudes de Gema pondra fin a la controversia, al reconocer implcitamente la autenticidad sobrenatural de aquellos fenmenos. Pero el papa Po XI quiso que constase expresamente en el decreto que la afirmacin de la heroicidad no supona juicio alguno sobre el origen de aquellos hechos. Si en Gema hubo fenmenos que llamaron la atencin de amigos y enemigos, esta decisin del Papa ha sido una leccin para todos, y en ella .hemos de fijar nuestra atencin, libres del apasionamiento con que entonces se la juzg. Porque en Gema, adems del paradigma general de las virtudes cristianas, que le es comn con los dems santos, hay una ejemplaridad poco frecuente, que supone una es-

pecial providencia de Dios para con nosotros. Ya ha pasado felizmente el tiempo en que se pensaba que determinadas enfermedades estaban reidas con la santidad. Lo mismo que hay santos sanos, hay tambin enfermos santos, y Dios se puede comunicar lo mismo a los unos que a los otros. Puede utilizar como punto de partida o como medio para sus comunicaciones una imaginacin exaltada, una sensibilidad morbosa, una manera de ser distante de la normal. Y pueden darse reacciones patolgicas como consecuencia de la excitacin producida por una comunicacin sobrenatural. Dios ha querido darnos en Gema un ejemplo luminoso de todo esto. Y en esta ejemplaridad de Gema, propia suya, radica su valor presente, que ser su valor eterno. El mundo siente ya la necesidad acuciante de conocer a los santos como fueron en realidad, con toda su grandeza espiritual y toda su miseria temporal, sin la piadosa fantasa de una leyenda dorada, sin confundir la conciencia delicada con la psicastenia, ni la nostalgia divina con la depresin, sin llamar sobrenatural a lo que slo es anormal. 'Hoy buscamos en los santos ms lo imitable que lo admirable. Al mirarlos queremos vernos en ellos para alentarnos con ellos. Los ejemplos edificantes que necesitamos no son de semidioses fulgurantes, sino de cristianos de carne y hueso, con todas las deficiencias que pueden afligir a cualquier discpulo de Jess, sin excluir ni las anormalidades mentales, que deben conducir a la santidad por el camino de la humillacin. La vida exterior de Gema podra compendiarse en pocas lneas y carece de inters. Nacida en una familia modesta, fu una nia precoz sin llegar a ser una nia prodigio. A la orfandad sigui la miseria. Una familia piadosa recogi a Gema, y en su casa la tuvo hasta su muerte, ms como una hija que como una sirvienta. Fu una joven que supo cumplir lo que ella crea voluntad de Dios con un herosmo admirable. Resplandeci en la caridad fraterna, i'xclente contraprueba de la caridad filial. Su humildad y incillez, su rigurosa sinceridad, su paciencia y resignacin inte todo gnero de padecimientos fsicos y morales, fue">n de una ejemplaridad absoluta. Y lleg a cultivar cierI.IS virtudes con demostraciones que parecieron excesivas; > ii materia de pureza, si de nia no permita que la tocase ni su padre, jams consinti que la auscultase el mdico. Adems, Gema fu protagonista de una doble serie de

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acontecimientos que fijaron en ella las miradas de cuantos la conocan. Y esta atencin descubri en Gema reacciones autnticamente cristianas que en otras circunstancias hubiesen pasado quiz inadvertidas. Precisamente en esto consiste la original ejemplaridad de Gema, difcilmente superada ni igualada por otros santos. La primera de esas dos series de acontecimientos se refiere a su salud. La familia de Gema se vio afligida por las enfermedades. La mitad de los hijos murieron jvenes; el padre, de un tumor maligno; la madre, de una tuberculosis pulmonar, enfermedades que Gema recibi en herencia. Desde nia fu una criatura enfermiza, escasamente desarrollada, hasta el punto de que a los nueve aos apenas aparentaba seis. A los trece tuvo que ser operada de ostetis tuberculosa, a los diecisis sufri graves trastornos de apariencia neurtica. A los diecinueve se multiplicaron las enfermedades desconcertantes con sntomas gravsimos. Tabes espinal de carcter maligno, un absceso en la regin lumbar, meningitis, lceras, sordera, cada del cabello, parlisis, Las intervenciones quirrgicas, en vez de extirpar el mal, lo desplazaban de un punto a otro del cuerpo. Apenas operado el absceso en los rones, brot un tumor grave en la cabeza. Los mdicos, desconcertados y desalentados, desahuciaron a aquella enferma que no se dejaba reconocer debidamente. Pero Gema se cur de repente. La vida de Gema oscilaba entre agravaciones sbitas y curaciones inesperadas. Le aparecieron por el cuerpo manchas semejantes a quemaduras, dos costillas se le deformaron visiblemente, padeci dilatacin del corazn, tena sbitos accesos de fiebre con temperaturas que no alcanzaban a registrar los termmetros clnicos, con pulsaciones galopantes que movan la cama en que yaca. A veces rodaba por el suelo entre convulsiones y pareca arrojar espuma por la boca. En sus ltimos aos tuvo vmitos de sangre y sufri extraas alucinaciones que la asustaban y la ponan en ridculo: vea insectos en la comida y serpientes en la cama. 5u cuerpo pareca ya un esqueleto. Se aadieron desmayos, pesadillas y delirios. Perdi la vista. En sus ltimos meses daba muestras de tener perturbadas las facultades mentales. Fu su paciencia heroica, con los ojos fijos en el Crucificado, la que permiti aquilatar su humildad y su caridad, las dos virtudes esenciales del Evangelio, en medio de aquel

torbellino de enfermedades sin nmero ni medida. Pero una segunda serie de acontecimientos fueron entrelazndose con esas enfermedades, y la confusin que esto produjo ocasion la controversia de que Gema no se .ha visto libre ni despus de canonizada. Dotada de una sensibilidad tan grande, que pareca tener el alma en carne viva, la manifestaba de una manera frecuentemente aparatosa; desde nia, or contar la pasin de Jess le produca fiebre, y or una blasfemia le haca sudar sangre. Y Gema aseguraba vivir en continuas comunicaciones extraordinarias con el cielo y con el infierno. Cuando en su propia familia sus hermanos persiguieron y ridiculizaron las expresiones de su devocin, Gema se refugi en la continua meditacin de la Pasin, deseando vivamente incorporarse a ella. Tena veintids aos cuando recibi, como se recibe un regalo larga y ansiosamente esperado, los estigmas de la Pasin. Llagas en las manos, pies y costado, abiertas y sangrantes; heridas de la flagelacin y la coronacin. Gema comenz a caminar encorvada bajo el peso de la cruz de Jess, que la hera en un hombro, y tena las rodillas desolladas por las cadas bajo el peso de la misma cruz. Todas sus heridas coincidan exactamente con las que mostraba el crucifijo ante el cual acostumbraba ella orar. No disimulemos las pinceladas oscuras en este retrato; en algunos accesos, que fueron calificados de ataques infernales, Gema arrebat y rompi los rosarios de los circunstantes y escupi a las imgenes de Jess y de Mara; en aquellos arrebatos, y en algunas otras actuaciones sorprendentes, Gema era, sin duda, irresponsable y nunca se podrn esgrimir contra su santidad. Ms an. En este claroscuro de la vida de Gema, sobre el fondo negro resalta lo blanco con toda su pureza. Dios ha querido ofrecer un ejemplo luminoso a quienes padecen ciertas dolencias. Diramos que en Gema hay una nueva patrona de los enfermos. Y esta muchacha humilde y sencilla ser cada vez ms apreciada por los afligidos, a quienes ha trado la buena nueva, que muchos se resisten todava a creer, de que a todos sin excepcin est abierto el neceso a la ms alta santidad por el camino del Evangelio, que es el de la sinceridad, la humildad y la caridad.
CARLOS MARA STAEHLIN, S. I.

i o cristiano 2

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BIBLIOGRAFA Documentas del proceso de beatificacin y canonizacin.


Ga'gani. ESTANISLAO, GERMN DE SAN, Vida de Gema

PABLO, BASILIO DE SAN, Biografa de Santa Gema Galgani. GERMANO, Lettete ed Estasi della Beata Gemma Galgani (1909). MICHAEL, S R . M., Portrait o St. Gemma (1950). THURSTON, H., Physical Phenomena of Mysticism (1952);

5 de abril

SAN VICENTE FERRER


( t 1419)

La vida de los santos, aparte de ofrecernos un ejemplar e irrecusable testimonio de heroicas virtudes, manifiesta siempre el empeo providencial de Dios en la historia humana y en la vida de la Iglesia, tanto que la presencia de algunos santos no se explica sin esa misin providencial. Ellos han polarizado muchas veces en su vida determinados perodos de la historia y su influencia espiritual o social h a configurado los perfiles de ciertos momentos y estilo de vida, y hasta han pesado definitivamente a la hora de dar solucin a las crisis de su tiempo. Cierto igualmente que, por ese mismo canon providencial que Dios impone a los acontecimientos humanos, tambin los santos se han visto condicionados en sus actos por las circunstancias en que se movieron. Todo esto da sentido y justificacin a la vida de San Vicente Ferrer y nos evita caer en una interpretacin simplista y unilateral de su portentosa obra. La visin exclusivamente milagrera de su figura, por la que han discurrido durante muchos aos la tradicin y la leyenda, contribuy a desenfocar la plenitud autntica y la realidad total de la vida de San Vicente, hasta tal punto que algn historiador moderno se atrevi a decir que cada circunstancia de su vida fu un milagro. Hoy, con sana crtica y juicio sereno, no podemos admitir esa visin colorista que nos ha dado a un San Vicente Ferrer opulento despilfarrador de milagros, aun cuando sera insensatez negar la realidad de su poderosa taumaturgia.

Pero no debemos hacer de sus copiosos milagros una peana para colocar sobre ella la vida del Santo. San Vicente Ferrer naci en Valencia el 23 de enero de 1350, en el seno de una familia de ascendencia gerundense. Su padre, Guillermo Ferrer, era notario. La casa natalicia de Vicente distaba muy poco del Real Convento de Predicadores, donde los hijos de Santo Domingo de Guzmn se haban establecido por singular gracia del rey Don Jaime el Conquistador, recin conquistadas para la fe las tierras de Valencia. El gran prestigio que siempre tuvieron en aquella capital los frailes predicadores, el contacto habitual que nuestro Santo debi tener con ellos desde su niez y el interior llamamiento de Dios determinaron en Vicente la resolucin de vestir el hbito blanco y negro de los dominicos. Tal suceso tuvo lugar en el Real Convento de Predicadores el 5 de febrero de 1367, y el da 6 del mismo mes del ao siguiente emiti los votos de su profesin religiosa. Por la coyuntura del momento en que nace, Vicente Ferrer pertenece al perodo histrico que un escritor moderno ha calificado de otoo de la Edad Media. En ese punto en que se interfieren los ltimos destellos de la Edad Media "enorme y delicada" con la fulgurante aurora del primer Renacimiento europeo, l permanecer fiel a la estructura mental y a los criterios tradicionales. No debemos olvidar que dos aos antes de su nacimiento, el 1348, la peste negra difundida por la Europa occidental influy notablemente en la vida religiosa, provocando, juntamente con otras circunstancias histricas, una quiebra de insospechadas proporciones. En la provincia dominicana de Aragn, a la que el Santo perteneci, haban muerto quinientos diez religiosos de un total de seiscientos cuarenta. Ello haca prcticamente difcil no slo el mantenimiento econmico de los conventos, sino hasta la propia observancia de las constituciones religiosas en la plenitud de sus ideales. Ms tarde, el 20 de septiembre de 1378, la escisin de la Iglesia por el Cisma de Occidente vendra a debilitar ms la flaca situacin de la vida conventual. Paralelamente a este clima de desfondamiento religioso en los conventos, la vida piadosa de los fieles se vio mermada sensiblemente en su tradicional pujanza. La Orden de Predicadores, en los momentos en que Vicente hace su profesin, gozaba de un slido prestigio social y acadmico, aun cuando la curva

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de su trayectoria docente no alcanzase en aquel punto su mxima altura. Sin embargo, los frailes dominicos, fieles a su gloriosa tradicin y por exigencia entraable de sus propias funciones doctrinales, intentaban hacer honor a la nobleza representativa de. su condicin procurando mantener en la mxima tensin de eficacia la formacin y desarrollo intelectual de los miembros de su Orden. Desde la fecha de su profesin en el ao 1368 hasta 1374, en que recibe el presbiterado y celebra su primera misa, Vicente, por designacin de sus superiores, alterna el estudio y la enseanza de la filosofa y la teologa en los conventos de Lrida y Barcelona. A los veinte aos era ya profesor de Lgica. En 1376 lo vemos estudiando teologa en Toulouse, en cuya Facultad, de reciente creacin, los profesores dominicos le ilustraron en la ciencia de Dios dentro de los cnones del ms depurado tomismo. All permaneci dos aos. Perfecto conocedor de la exegesis bblica y de la lengua hebrea, que estudi en el convento de Barcelona, y tras su slida formacin teolgica, San Vicente regres de Toulouse a Valencia, donde inmediatamente se dedic a la enseanza de la teologa. Alternando sus tareas de docencia con las de escritor, predicador y consejero, muy pronto conocieron los valencianos las extraordinarias dotes personales del Santo y le hicieron arbitro de graves problemas pblicos. Mas todo su tremendo dinamismo exterior jams turb su total entrega a la prctica de las observancias conventuales, acentuando cada da ms el estudio y la oracin. Por aquellos das la Iglesia sinti en su propia carne el trallazo de la escisin con el infausto Cisma de Occidente. Demostrada por algunos cardenales la nulidad de la eleccin de Urbano VI, declararon vacante la Sede Apostlica y procedieron a la eleccin de un nuevo Papa. El 20 de septiembre de 1378 aquellos cardenales, entre los que se encontraba Pedro de Luna, firmaron en Fondi un manifiesto por el que comunicaban al pueblo cristiano la eleccin de Roberto de Ginebra, a quien sometan su obediencia. Aqu surgi, frente a Urbano VI, Clemente VIL La divisin de la Iglesia afect, como es lgico, a la misma poltica europea, y los reyes y prncipes se vieron en la grave disyuntiva de prestar su obediencia a la Sede de Avignon o a la de Roma. Pedro IV el Ceremonioso, que rega los

destinos de la corona de Aragn, adopt una postura prcticamente neutralista, preocupado ms por los problemas internos de su casa que por la escisin de la Iglesia. Sin embargo, Clemente VII se dispuso a conquistar la obediencia de los cuatro reinos de Espaa y para ello despach amplios poderes al cardenal Pedro de Luna con el nombramiento de legado. Este es el momento en que el cardenal legado busca el apoyo y la influencia de Vicente Ferrer para lograr la adhesin del reino de Aragn al papa Clemente VIL Vicente, que desde un principio fij su posicin de obediencia al papa de Avignon, estuvo en Barcelona recibiendo del cardenal Pedro de Luna rdenes y poderes concretos para presentarse a los jurados de Valencia reclamando su ayuda para captar la obediencia de Pedro IV a Clemente VII. Despus de la lectura del tratado que acerca del Cisma escribi San Vicente, dedicado al rey de Aragn, no podemos dudar de su rectsima intencin al proclamar su fidelidad a la Sede de Avignon. Los argumentos que ofrece demuestran, adems de su cultura teolgico-cannica, que no en vano aceptaba la legitimidad de la eleccin de Clemente VIL Utilizando el cardenal De Luna en algunos de sus viajes por los reinos de Espaa los servicios que le prest la compaa de Vicente Ferrer, volvi el Santo a Valencia, en cuya catedral prosigui enseando teologa, sin descuidar por ello su predicacin al pueblo y otros muchos deberes ministeriales. El cardenal Pedro de Luna regres a Avignon y el 28 de septiembre de 1394 era elegido sucesor de Clemente VII con el nombre de Benedicto XIII. Pocos meses despus San Vicente era reclamado a la Corte de Avignon por el Papa, hasta que en 1398 cambia su residencia del palacio de Avignon por la del convento dominicano de la misma ciudad. Benedicto XIII, en deuda con el Santo, le otorg el ttulo mximo de Maestro en Sagrada Teologa. Vicente, en contacto con las realidades de Avignon, con la visin ms serena de los acontecimientos y amargamente dolido por el dao que sufra la Iglesia de Cristo, vivi unos meses en su convento, donde cay tan gravemente enfermo que estuvo a punto de morir. Fu entonces cuando tuvo aquella visin en la que se apareci Jesucristo, acompaado de los patriarcas Domingo y Francisco, encomendndole la misin de predicar por el mundo y otorgndole sbitamente la salud. Esta es la prodigiosa eircuns-

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tncia que sirve de clave para explicar la vida posterior de Vicente. Ahora se presentar al mundo con un empeo ms alto que el de defender la causa de Benedicto XIII: propugnar la integridad del Evangelio en la unidad de la Iglesia. Su misin evangelizadora le ha sido encomendada por el mismo Jesucristo y sus credenciales tendrn el alcance universal de ser legado a latere Christi. El Papa se resisti en un principio a dejarle marchar, pero al fin, convencido de que en la empresa de Vicente urga el llamamiento de Dios, le concedi amplsimos poderes ministeriales para que pudiera ejercer su apostolado. El Santo qued sometido a la obediencia inmediata al maestro general de su Orden y el da 22 de noviembre de 1399 parti de Avignon a recorrer caminos y ciudades europeas llevando a todos los hombres el mensaje de la palabra de Dios. Este es el momento en que el dinamismo interior de Vicente se desata en torrentes de sabidura y de elocuencia sobre una sociedad en trance de agudsima crisis espiritual para despertar la unidad de la fe en su vida, abrir los horizontes a la esperanza y encender en las almas la caridad. En su larga peregrinacin apostlica recorri innumerables pueblos y ciudades de Espaa, de Francia, de Italia, de Suiza, y hasta es muy probable que penetrara en Blgica. En una poca en la que la oratoria sagrada se resenta gravemente de su ineficacia, por el afn de predicar al pueblo oscuros y macizos sermones con rancias argumentaciones de escuela, cuando no rimbombantes y huecas composiciones retricas con extravagantes alusiones a los clsicos de la antigedad grecolatina, la palabra de Vicente era como un ltigo de fuego que abrasaba e iluminaba. Su metdico sistema de exposicin de la doctrina de Cristo, sin la gracia boba de halagar superficialmente los odos, con el recio temple de unos conceptos claros y precisos, servidos siempre en la bandeja de oro de su portentosa y dcil imaginacin y la enorme fuerza sugestiva de su poderosa voz, rica en matices y sonoridades, las gentes sentan el vrtigo de la presencia de Dios y el delicioso estremecimiento de su gracia. La palabra de Vicente inflamaba y seduca. Su dominio absoluto de las Sagradas Escrituras le serva de mgico resorte para encarnar en sus frecuentes alusiones la aplicacin de un hecho concreto o de una circunstancia real de su tiempo. Fu de una impresionante y sobrecogedora grandeza aquel memorable

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sermn que, despus de vencida la implacable resistencia de Benedicto XIII y obtenida la promesa de su abdicacin, pronunci ante el papa de Avignon y sus cardenales, ante embajadores y prncipes y multitud de fieles el 7 de noviembre de 1415 en Perpignan, comentando el tema: "Huesos secos, od la palabra de Dios". Bajo el signo de su voz las enemistades pblicas cedan al abrazo de la paz, los pecadores experimentaban la mordedura del arrepentimiento y los hambrientos de perfeccin le seguan a todas partes en una permanente compaa de fervoroso apoyo. El organizaba aquella imponente comunidad de disciplinantes que en conmovedoras procesiones penitenciales produca en los espectadores un escalofro de compuncin y la eficaz mudanza de vida. Ante la visin de ro revuelto que ofreca el mundo de su tiempo, ante el estrepitoso desmoronamiento de la ideologa cristiana que haba presidido e informado la vida pblica de la Edad Media al choque violento de unos sistemas y estructuras de vida que pretendan remozar al hombre, ante la estampa de apocalipsis que presentaba una Iglesia desgarrando a la cristiandad en partidos y banderas de cisma, no es de admirar que la leyenda, apoyada en puntos flacos de tradicin, haya hecho que San Vicente se atribuyera personalmente el ttulo de ngel del Apocalipsis y hasta que la obsesin determinante de su apostolado fuera la predicacin del cercano Juicio final. Cierto que el Seor le otorg en diversas ocasiones el don de profeca, pero cuando San Vicente hablaba del Juicio final como acontecimiento prximocosa que hizo en muchas menos ocasiones de lo que habitualmente se creeno lo haca como profeta, sino como hombre que observa las realidades de su tiempo y deduce unas consecuencias. Hemos de puntualizar tambin que el lema "Temed a Dios y dadle honor", con que la tradicin ha cifrado la predicacin vicentina, no puede ser, en modo alguno, interpretado con sentido terrorista, como si San Vicente se hubiera preocupado de sembrar el pnico en su tiempo y despertar un espanto colectivo. El temor de Dios propugnado por Vicente no era ese que surge de la raz amarga del miedo, sino el que nace del amor filial. Era el temor de la reverencia y no el del servilismo pavoroso. El auditorio de sus sermones era siempre de multitudes. En algunas ocasiones pasaban de los quince mil oyentes, por lo que, resultando

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insuficiente la capacidad de las iglesias, hubo de predicar en las plazas. Contemporneos del Santo nos dan la referencia de que, hablando en su lengua nativa, le entendan por igual todos los oyentes, aunque pertenecieran a pases de distinto idioma. En los ltimos treinta aos de su vida el quehacer de la predicacin condicion su horario de trabajo. Sola dedicar cinco horas al descanso, hacindolo sobre algunos manojos de sarmientos o un jergn de paja, y el tiempo restante lo inverta en la oracin y las atenciones exclusivas de sus deberes ministeriales. Sus comidas eran extremadamente sobrias. De una ciudad a otra se desplazaba siempre a pie, hasta que cay enfermo de una pierna y tuvo que montar en un asnillo. Era tanta la fama de santidad que preceda los itinerarios de Vicente, que las gentes le reciban como enviado de Dios y su entrada en las ciudades tena tal carcter de apoteosis delirante que, para evitar graves atropellos y el que los devotos le cortasen trozos de hbito, haban de protegerle con maderos. Todos los das cantaba la misa con gran solemnidad y despus pronunciaba el sermn, que sola durar dos o tres horas, y en alguna ocasin, como la de Viernes Santo en Toulouse, estuvo seis horas seguidas. El cansancio y achaques fsicos, que en los ltimos aos obligaba a que, para subir al pulpito o al tabladillo de la plaza, le tuvieran que ayudar cogindole de un brazo, desapareca al punto que comenzaba el sermn, de tal manera que su rostro se transfiguraba como si la piel cobrara una frescura juvenil, le centelleaban los ojos en expresivas miradas, la voz sala clara, limpia y sonora, y los movimientos de sus brazos obedecan dciles al imperio y comps de las palabras. El tono de conviccin con que se enardeca dejaba atnitos a los oyentes, y por ello no es de admirar que los frutos de sus sermones fueran tan copiosos que se necesitara siempre el concurso de muchos sacerdotes para or confesiones. El crdito universal de su sabidura y de sus prudentes consejos fu puesto a prueba en multitud de contiendas en las que hubo de intervenir como arbitro de paz y nivelador de intereses. Nobilsima fu su actitud como compromisario de Caspe, en donde fu requerido para dar su voto de solucin al problema poltico de la Corona de Aragn producido al morir Martn el Humano sin dejar sucesin. San Vicente acudi al Compromiso de Caspe con el sereno nimo y la inteligencia despierta para dar una razn

jurdica en el asunto del pretendiente al trono, pero sobre todo con la limpia y altsima intencin de aceptar el resultado como designio providencial. La eleccin hecha a favor del infante de Castilla, Don Fernando, fu publicada por San Vicente Ferrer el 28 de junio de 1412. La conducta del Santo en la resolucin del problema sucesorio qued tan digna y honrada, que su apostolado pblico no sufri menoscabo alguno en aquellos Estados de la Corona de Aragn que se haban mostrado hostiles a la solucin de Caspe. Muy laboriosas fueron sus gestiones para determinar la conclusin del Cisma de Occidente y podemos afirmar que, si no por su directa intervencin, s por el enorme peso de su influencia, apoyada en su universal prestigio, contribuy notablemente a decidir su terminacin. El conclave reunido en Constanza el 11 de noviembre de 1417 dio a la Iglesia la eleccin de Martn V, a cuya obediencia se someti toda la cristiandad. Vicente prosigui su misin evangelizadora dirigiendo sus pasos a Bretaa, donde el Seor le esperaba para abrirle las puertas de una gloria definitiva. El da 5 de abril, mircoles de la semana de Pasin, de 1419, mora en V a n nes, lejos de su patria, este apstol infatigable cuya palabra estremeci de presencia de Dios los mbitos de la cristiandad europea. Treinta y seis aos ms tarde, en 1455, el papa valenciano Calixto III, a quien, segn la tradicin, San Vicente le haba profetizado la tiara pontificia y el honor de canonizarle, le elev a los altares con la suprema gloria de la santidad. Los milagros que San Vicente Ferrer obr en vida y despus de muerto son innumerables, por lo que su fama de taumaturgo no ha sufrido mengua a travs de los siglos.
JOS MARA MILAGRO, O. BIBLIOGRAFA Act. SS. Bol, 5 abril: Vita, por RAZZANO, de 1455; Actas del proceso de canonizacin. FAGES, O. P., H., Hisoire de Saint Vincer.t Ferrier, apotre d'Europe, 2 vols. (Pars, Lovaina, 2.a e d. 1901). ID., Procs de la canonisation... (Pars 1'909). ID., Notes et documents sur l'histoire de S. V. Ferrier (Parts 1905)1 Obras: Sermns, a cura de J. SANCHIS SIVERA, I (Barcelona 1932). GARGANTA-FORCADA, O. P., Biografa y escritos de San Vicente Ferrer: BAC, n.15 (Madrid 1956). P.

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MATTHIEU-MAX.-GORCE, San Vincen Ferrier (1350-1419) (Pars 1942). ID., S. Vincen Ferrier: "Les Saints" (Pars 1935). SANCHIS SIVERA, J Historia de San Vicente Ferrer (Valencia 1896). GENOVS, V., San Vicente Ferrer en la poltica de su tiempo (Madrid 1943).

6 de abril

BEATO NOTKERO BALBULO


(+ S12)

El peregrinar es una caracterstica del cristianismo, que, desde los tiempos apostlicos, concibe la vida como una peregrinacin rumbo a la patria celeste, donde est nuestro domicilio soado. Los monjes irlandeses evangelizaron a la Europa anglosajona merced a esta inacabable tendencia ambulante. Uno de ellos, San Galo, fund el ao 613 una abada, no lejos del lago de Constanza, que el fenmeno se repiti muchas veces en la Europa medievaldio origen a una ciudad homnima, y eri el siglo xviil al pintoresco cantn suizo, conjugacin idilica de sierras y prados abundosos. Un siglo ms tarde introdujo la Regla benedictina en el monasterio el abad Otmar, y fu adquiriendo auge siempre creciente hasta el siglo xi. Despus de muchas vicisitudes fu suprimido el ao 1805, como resultas de la Revolucin francesa. La escuela abacial de Sit. Gallen fu foco providencial que alberg la cultura y el arte medieval. Incluso la industria textil hasta hoy floreciente en el cantnencuentra sus primeros telares en los claustros monsticos. Los monjes antiguos forjaron a Europa, lo mismo inclinados sobre el curvo arado, que roturaba las selvas para sembrar la tierra de mieses y ciudades, que arqueados sobre el cdice paciente, en que iluminan tanto la frase evanglica, dadora de vida, como el verso griego y latino, ahuyenltador de la barbarie, no menos que los neumas musicales, vehculos de la poesa y del arte. Pero toda esta actividad mltiple converge hacia lo que, aun arquitectnicamente, es el centro de la abada, hacia el coro, donde la plegaria, metamorfoseda en dulce cantilena de salmos y secuencias, suministra el plasma de la vida monstica.

Por el ao 840 naci Notkero en Elgg (cantn de Zurich), o ms bien en Jonswyl (cantn de St. Gallen), de familia distinguida. Todava nio llam las puertas de la abada, cuando se hallaba sta en el perodo de su mayor esplendor, como uno de los centros culturales ms notorios de Europa. Los monjes no dudaron en admitirlo, a pesar de su defecto de lengua, que le proporcion el sobrenombre de Blbulws, es decir, tartamudo. En la escuela monacal recibi educacin esmerada, que proporcion frutos ubrrimos en las ciencias y artes entonces conocidas, en gramtica, poesa, msica; en medicina, historia y patrstica. Tuvo por maestros a los monjes Iso, el famoso comentarista de nuestro calagurritano Prudencio en St. Gallen fu siempre estudiado con mimo el gran poeta espaol, y despus al irlands Moengal. Lleg a ser bibliotecario en 890, recinto el ms sagrado de la abada despus de la iglesia; y aos ms tarde hospedero (892-894), cargo importante en aquellos tiempos de arduas peregrinaciones. Por su vasta cultura se le confi la direccin de la escuela abacial, germen de las universidades medievales, tambin de origen eclesistico. Tuvo por discpulos a nobles y potentados, as como a Salomn III, obispo de Constanza en 890, y Waldo, obispo de Freising en Baviera del 884 al 906. Su larga vida se extingua plcidamente el ao 912, dejando una larga estela de santidad y de ciencia. Un Papa humanista, Julio II, beatific al gran artista benedictino en 1512, autorizando su culto en St. Gallen y en la dicesis de Constanza. Su produccin literaria fu muy extensa. En prosa cultiv el gnero epistolar, en que expone cuestiones cientficas con estilo llano y atractivo, aunque a veces revela aficin por las palabras raras y rebuscadas. Cuando su discpulo el obispo Salomn era todava dicono dedicle la Notatio, que puede ser considerada como el primer tratado de patrologa latina. La avidez discente del aventajado alumno es comparada con la hidra de Lerna, y con una hoguera, basndose en Prudencio (Pe. 10, 881 s.). All trae un catlogo de las obras que deben leerse, entre las que menciona el comentario al Cantar de los C&n~ tares de nuestro Justo de Urgel. De carcter histrico son el Breviario de los reyes francos, que l continu hasta Carlos III el Gordo. En Gesta Carol Magni demuestra

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nuestro Beato su admiracin por el emperador y anota en el prlogo las fuentes de que se sirvi para la composicin de esta obra, de excelente valor literario, aunque histricamente no se separen siempre los hechos de las leyendas. A base del martirologio que el arzobispo Ado de Vienne entreg a St, Gallen el ao 870 redact Notkero su famoso Martirologio, enriquecido con las muchas noticias hagiogrficas existentes en el monasterio, de donde vino a resultar un pequeo Ao Cristiano, con la vida sucintamente descrita de los santos. Pero el principal mrito literario de Notkero estriba en la poesa y en la msica. Como el poeta espaol Prudencio, a quien l tanto estimaba, vio en la poesa un instrumento adecuado de santificacin, y a ella se consagr con entusiasmo, destinndola al noble servicio de la liturgia y de la Iglesia. Escribi un poema dialogado sobre las artes, y otro con el ttulo De los cinco sentidos, seguido de un apndice en prosa rtmica. Ambos los dedic al joven obispo Salomn, y abundan en exhortaciones morales. De Gran Bretaa e Irlanda se propag por el continente anglosajn la moda de los enigmas y acertijos en versos hexmetros, cuya fuente deriva de Celio Firmiano Sinfosio, poeta del siglo v despus de Cristo. Varias de estas fbulas en dstico elegiaco se atribuyen a nuestro poeta: "El len enfermo", "La ternera y la cigea", "La pulga y la podagra", etc. Al protomrtir San Esteban dedic cuatro poemas, en que la oda sfica y el endecaslabo dan expresin a su entusiasmo devoto ante los milagros obrados por el mrtir en Asia, frica, Metz y Espaa. Quedan fragmentos de una vida dialogada de San Galo en versos trocaicos. El impulso lrico medieval produjo una forma potica, derivada de la liturgia de la misa, en el siglo ix. Los floridos melismas que enriquecan el a final del Alleluia se hacan difciles de retener en la memoria de los cantores, ya que la meloda estaba desprovista de notas escritas. Notkero buscaba un medio para facilitar el aprendizaje musical, cuando la casualidad se lo brind excelentemente. En el proemio o epstola dedicatoria de sus himnos a Liutward, obispo de Vercelli (880-899), lo cuenta l mismo: "Cuando yo era todava un jovencillo y las melodas largusimas, frecuentemente aprendidas de memoria, se me escapaban del corazoncillo, comenc a pensar en silencio

la manera de ligarlas fuertemente. Entretanto aconteci que un sacerdote del monasterio de Jumiges, poco antes destruido por los normandos (862), vino a nosotros trayendo consigo su antifonario, en el que haba algunos versos para ser cantados en la vocalizacin final del aleluya (ad sequentias erant modulad), pero que ya estaban muy viciados. Su vista me produjo alegra, pero su gusto me caus amargura". Contina refiriendo cmo comenz a imitar aquellos versos, pero sin sus defectos, y que su maestro Iso le felicit por los mritos poticos, corrigindole las faltas, mientras le formul la regla de oro para la poesa secuencial: A cada nota debe corresponder una slaba. Entonces l comenz a escribir versos, que pronto cantaron los nios y monjes de la abada, y que rpidamente resonaron por toda Europa. Este es el nacimiento de la secuencia, que invadi los misales de Europa, registrndose hasta 5.000, de diferente valor literario, de las que el misal romano slo conserva ahora cinco, verdaderas joyas de la poesa secuencial. De este relato se deduce que Notkero no es estrictamenite el creador de la secuencia o prosa aleluyticapues, si no se debe ya a Alcuino (f 804), se origin en el monasterio benedictino de Jumiges, en el norte de Francia, pero s su perfeccionador definitivo y, junto con Adam de San Vctor, el mejor poeta secuencial. La forma primitiva y autntica de la secuencia, que entronca en Notkero, consiste en un par de versos, de diferente extensin (cola), con sustitucin de la cantidad mtrica por el acento, y terminados generalmente en a, debido a la vocal final del alleluia. La secuencia se cantaba en grupos de dos estrofas de ordinario, alternando el coro de voces graves con las voces blancas de los nios, o tambin en estrofas sucesivas. La variacin mtrica llevaba consigo la variedad meldica. Por citar una muestra, en la triloga himndica del Espritu Santo, formada por el himno Veni, creator 5pirtus, del siglo ix, de hechura ambrosiana en cuanto a siu metro ymbico, donde ya se atisban los ecos de la rima romnica; por la secuencia Veni, Snete Spiritus, del siglo XII, con manifiesta disposicin rimada del gtico, brilla por su estro y encendida devocin la Sancti Spiritus assit nobis grada, "reina de las secuencias" de Notkero, el primer poeta secuencial de la Historia, cuyos ecos resonaron en las fiestas pentecostales de Alemania, Italia, Francia,

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Espaa... durante prolongados siglos. As santific a la poesa y a la msica, y se santific a s mismo por medio de la himnodia sacra el Beato' Notkero, "dbil de cuerpo, pero no de espritu; tartamudo de lengua, pero no del alma, vaso del Espritu Santo, como no lo hubo en su tiempo con tal abundancia" (Ekkehard, IV, 980-1060).
ISIDORO RODRGUEZ HERRERA, O. F. M.

BIBLIOGRAFA Act. SS. Bol, 6 de abril: Vita, de EKKEHARD V. Cf. MABILLON, en Act. SS. Ord. Bened. Artculos en "Dict. Thol. Cath." y "Dict. Areh. Lit". WERNER, J., Notkers Sequenzen (Aarau 1901). STEINEN, W. VON DEN, Notker der Dkhter und seine geistige Welt, 2 vols. (Berna 1948).

7 de abril

SAN AFRAATES
(t ca.3S0) Ciertos pueblos de Oriente que abrazaron el cristianismo no han tenido una produccin literaria con caracteres propios y nacionales. Tal sucede con los coptos, georgianos, etopes y rabes. Las literaturas nacientes de estos pueblos se limitaron a atender sus necesidades espirituales con traducciones de obras griegas; se traducan las Sagradas Escrituras, homilas, libros litrgicos, obras exegticas y constituciones. Otras naciones, en cambio, que vivan en ntima relacin con la literatura griega y a la sombra del Imperio romano, despus de su conversin al catolicismo, crearon una literatura nacional cristiana propia. En esta lnea estn los sirios y armenios. Slo estos dos pueblos presentan un nmero apreciable de escritores que han dado origen a una produccin teolgica y literaria autnoma. Un escritor de cierta importancia, y el ms antiguo de los Padres de la Iglesia de Siria, es San Afraates, llama> do "el Sabio persa" por los escritores sirios posteriores. Muy poco es lo que conocemos sobre su vida. De sus es-

critos podemos concluir que naci en el paganismo y que, al convertirse, abraz la vida religiosa o de asceta. Poco tiempo despus aparece ya cual figura procer dentro de la Iglesia de Siria. Afraates cambi su nombre por el de Santiago. Ignoramos si esto aconteci al bautizarse, o si ms bien tuvo lugar al ser consagrado obispo, conforme a una costumbre oriental, y no precisamente al iniciarse en las rdenes sagradas. El nombre de Santiago explicara satisfactoriamente el que tanto Genadio como el traductor de las obras de Afraates al armenio le confundiesen con Santiago de Nsibe. Afraates fu obispo probablemente, y quiz en el monasterio de San Mateo, cerca de Mosul. Sobre la duracin de su vida y la fecha de su muerte no tenemos dato alguno preciso. Sin embargo, atenindonos a la ciencia de que l hace alarde, su experiencia, al conocimiento de la Sagrada Escritura, es verosmil admitir que era de edad avanzada cuando, en 340, iniciaba en Persia el rey Sapor la persecucin contra los cristianos. Por otra parte, Bar-Hebraeus nos presenta al escritor sirio como contemporneo del obispo de Seleucia-Ctesifn, Papas. Ahora bien, Papas, promotor de tantos disturbios en la Iglesia de Mesopotamia, mora, segn la cronologa de Bar-Hebraeus, en 335. Estos datos concuerdan con los que el mismo Afraates nos ha transmitido en sus obras. Apoyados en tales pormenores nos permitimos proponer dos fechas que encierran la vida del escritor sirio: 2807-350? Afraates es autor nicamente de 23 tratados o demostraciones, llamados errneamente por algunos escritores homilas. Cada uno de estos tratados empieza por una letra del alfabeto siraco, siguiendo el orden mismo del alfabeto. Las compuso en Persia bajo el reinado de Sapor. La fuerza y viveza de su estilo nos urge a pensar, cual lugar de redaccin, en aquellas provincias iranianas fronterizas con el Imperio romano. Esta obra, dada a conocer por W . Cureton en 1855, tiene el gran mrito de ser el escrito ms antiguo que poseemos ntegramente en siraco. Abarca diversos temas de carcter teolgico, asctico y disciplinar. Varios tratados son de controversia. Polemiza con los judos, que posean en Persia y Mesopotamia grandes y clebres escuelas desde el tiempo de la cautividad. Afraates finge como interlocutor un "doctor judo" cuyos argumentos va refutando con brillantez.

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De las 23 demostraciones nueve las escribi contra la estirpe israelita, tocando en ellas aquellos temas que ms caracterizan la religiosidad del pueblo escogido: circuncisin, pascua, el sbado, alimentos legales, vocacin de los gentiles, Cristo hijo de Dios, virginidad, persecucin y restauracin de la nacin juda. Otras diez son de carcter asctico-moral y expone temas tan sugestivos como el de la fe, caridad, ayuno, ascetas, penitentes, humildad, etc. Dos son circunstanciales, exhortando en una de ellas al clero y pueblo de Sileucia y Ctesifn, y en la otra sermonea sobre las guerras. Otras dos, por fin, son de sabor dogmtico, discutiendo con los herejes en torno a la resurreccin, la muerte y los ltimos acontecimientos del fin del mundo. Compuso las diez primeras demostraciones en 336-337; las doce siguientes en 343-344 y la ltima en agosto del 345. Realmente la obra de Afraates es una sntesis de toda la doctrina cristiana. Desde el punto de vista de la teologa la labor del escritor sirio es pobre, sobre todo si se la compara con la de sus contemporneos griegos y latinos. Sin embargo, tiene a su favor la gran vala de ser el testimonio ms antiguo de la fe de su pas. Es indiscutible tambin que sobre las materias por l tratadas su autoridad es considerable, porque viva alejado del mundo romano y de las controversias doctrinales que surgieron a consecuencia del concilio de Nicea. Apartado de la contienda, San Afraates, cumpliendo la misin del buen pastor, se esfuerza por vivir su fe y por hacerla vivir en todos los que le rodean. Sus comentarios a la Escritura son sencillos, pero eficaces y penetrantes. La obra de Afraates no est exenta de errores doctrinales, pero no es mancha ninguna; sus puntos de vista fueron luego compartidos por San Efrn y otros escritores de la poca. Pese a estos insignificantes desaciertos dogmticos Afraates es un gran defensor de la ortodoxia y el conocimiento de sus escritos presta al telogo una buena ayuda. Habla con bastante seguridad acerca de Dios, Santsima Trinidad, Jesucristo, sacramentos y alma. A la Santsima Virgen dedica pocas lneas, como, en general, todos los escritores sirios, pero nos ofrece un precioso testimonio cuando confiesa su perpetua virginidad y maternidad divina. Mara, nos dice San Afraates, agrad ms a Dios

por su oracin que todos los justos. Otro gran pilar sobre el que se levanta la grandeza de Mara es su humildad. Los ngeles, mensajeros de Dios, le sirven, le presentan las oraciones de los hombres, guardan a los individuos y a los pueblos y conducen a la humanidad al juicio. Afraates es un defensor vigoroso de la divinidad de Jess y de su filiacin divina; sostiene tambin, con no menor pujanza, la divinidad del Espritu Santo. Aunque con terminologa imprecisa su doctrina es abiertamente conforme a los cnones de Nicea. Esplndido es asimismo el testimonio sobre el primado de San Pedro. Santiago y San Juan, nos dice, son las columnas de la Iglesia, pero San Pedro es el fundamento. Un segundo aspecto que no puede olvidarse en la obra de San Afraates es el inters que ofrece al fillogo y al historiador, hn los escritos del primero de los Padres sirios el fillogo tiene en sus manos la obra ms antigua de la literatura siriaca; le ha de interesar necesariamente la gramtica y el lxico como punto de partida de la tradicin manuscrita de este pas; otras obras, la Biblia por ejemplo, no son ms que traducciones y no obras originales. El historiador profano advertir en la obra de nuestro Santo las controversias con los gnsticos y judos, y no pocas alusiones a los acontecimientos de la poca. El historiador eclesistico encontrar en San Afraates los oryenes del monacato oriental, vestigios de la jerarqua y organizacin de la comunidad cristiana de esta poca: clericato, sacramentos, fiestas y culto. Otra faceta del Santo, la ms descuidada por los escritores, es el considerarle como un gran maestro de vida espiritual. Sus demostraciones sobre la fe, caridad, penitencia, ayuno, oracin, humildad, etc., rezuman sencillez y uncin y despiden fuego. Tiene un sentido tan maravilloso de la mesura y de la bondad que recuerda la dulzura de San Francisco de Sales. Y la doctrina espiritual de San Afraates se hace todava ms importante porque tiene un carcter exclusivamente cristiano; nuestro Santo no ha sido influido por ninguna filosofa, un acontecimiento raro entre griegos y sirios. San Afraates es modelo y un ejemplar bien alto del sacerdote consagrado a su ministerio. Vivi intensamente la vida de santidad, ense la fe, la predic y polemiz

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por defenderla. S e e n t r e g sin reserva a evangelizar a su pas. H e c h o todo p a r a todos, con justicia la Iglesia le incluye entre sus santos y con orgullo su patria le venera entre sus hroes.
U R S I C I N O D O M N G U E Z DEL V A L , O . S. A.

BIBLIOGRAFA Obras: Patrologa Syriaca, vols.l y 2, ed. por PARISOT, latn y siraco. BARDENHEWER, Geschichte dev christlichen Lteratur, IV p.327s. TILLEMONT, Mmoires..., X p.477s. FORGET, J., De vita et scriptis Aphraatis (Lovaina 1882). CHAVANIS, J. M., Les letres dAfraat. le sage perse, tudies au poin de vue de Vhistoire et de la doctrine (Saint Etienne 1908). PARISOT, articulo en "Dict. Thol. Cath.". SCHWEN, Afraat, seine Person und sein Versfndnis des Christentums (Berln 1907).

8 de abril

SAN FRUCTUOSO DE BRAGA


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E n los confines occidentales de E s p a a , g a n a d o s un siglo antes p a r a la ortodoxia catlica por el ilustre S a n M a r t n d e Braga, floreci en el siglo Vil u n o d e los ms eximios v a r o n e s d e la Iglesia visigoda. F r u c t u o s o , de n o ble familia e m p a r e n t a d a con algunos reyes visigticos, hijo de u n jefe del ejrcito, psose m u y p r o n t o en condiciones de servir a la Iglesia al iniciarse en las disciplinas eclesisticas bajo la direccin de Conancio de Palencia. All recibi su educacin sagrada, en compaa de numerosos jvenes a los que haba atrado la sabidura y la discrecin de este obispo; pero en su alma floreca la vocacin monacal, manifestada desde nio con piadosos pensamientos al decir de su bigrafo, un sencillo monje discpulo y a d m i r a d o r suyo, que escribi u n a vida llena de detalles maravillosos y de milagros. Joven an, renunci a sus bienes y dot con ellos iglesias y benefici a los pobres, p a r a saber desprenderse mejor d e la atraccin de las co-

sas del m u n d o . Y todo h a c e sospechar que se retir al Bierzo, donde sus p a d r e s posean bienes cuantiosos. All le encontramos r o d e a d o de discpulos, llevando austera vida de penitente, fortaleciendo a todos con su eiemplo y con su instruccin. N o s n a r r a su biografa que familias e n t e r a s se sentan a r r a s t r a d a s p o r el h o n d o movimiento espiritual que haba iniciado al restablecer, con r e d o b l a d o vigor, la vida monstica en retiros de soledad y en medio de u n a exigente disciplina. Su bigrafo nos cuenta, a d m i r a d o , cmo en varias ocasiones intent huir a la soledad completa desde sus cenobios, para mejor y ms intensamente consaqrarse a Dios, sin que el fervor de sus discpulos se lo permitiera, pues no estaban dispuestos a q u e d a r s e privados de su gua. E n esta primera etapa d e su actividad fund Fructuoso muchos y diversos m o n a s terios en el Bierzo, en Galicia, en el n o r t e de P o r t u q a l , que pronto se vieron invadidos por una multitud creciente, tan g r a n d e que nos dice i n q e n u a m e n t e su bigrafo que los mismos efes del eircito real lleqaron a temer q u e d a r s e sin hombres a u e reclutar p a r a sus c a m p a a s . Q u i z en estas fundaciones puso por norma su reala, que p r e senta una enorme originalidad y muestra cmo no fu breve su conocimiento de los hombres que se le sometan p a r a servir D i o s : regla dura y enrgica, a d e c u a d a a hombres del N o r t e , con vivo sentimiento d e la comunidad V con un concepto de la obediencia m u y desarrollado. E n breve, un movimiento asctico de tal mpetu trascendi los lmites de Galicia, y el nombre de F r u c t u o s o y su obra corri por la Pennsula entera; comienzan entonces las inquietudes apostlicas de Fructuoso, para quien se haban q u e d a d o pequeas las soledades cralaicas. T e n e m o s noticias d e u n a peregrinacin suya a M r i d a , por devocin a S a n t a Eulalia, y de u n viaie e m p r e n d i d o a continuacin hacia el S u r hasta llegar a Sevilla y Cdiz. El respeto y las atenciones de que es objeto en su peregrinar nos r e v e lan la fama de santidad y de g r a n d e z a que le a n t e c e d a : su incansable actividad le lleva a realizar tambin en e s tas regiones nuevas fundaciones en que aplicar su intensa disciplina, camino para adelantos m a y o r e s en la va de la perfeccin. N o pocas leyendas piadosas nos transmite su bigrafo p a r a mostrar la proteccin que Dios le dispens a b a : unas veces, prodigiosamente, le evita el ser confundido con u n animal al hallarse en medio d e u n m a t o r r a l

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en oracin simplemente cubierto de pieles; en otra ocasin puede atravesar con sus cdices un ro sin que sus tesoros de formacin eclesistica sufran el menor detrimento al contacto con el agua; en otra ocasin consigue un castigo para un malvado que injusta e inicuamente le ataca; en otro momento logra de manera maravillosa concluir un viaje que corra el riesgo de convertirse en tragedia por el agotamiento de los marineros que a golpe de remos impulsaban la barca, y no falta, en esta larga sucesin de milagros, la barquichuela arrastrada por las olas y recuperada por el Santo, que no vacila en lanzarse a caminar sobre el mar para poder traerla de nuevo a la orilla. Incansable prosigui Fructuoso la fundacin de monasterios, hasta que, un da, decidi marchar al Oriente en peregrinacin. Es probable que, adems de visitar los Santos Lugares, como haban hecho tantos hombres ilustres del Occidente espaol, hubiera dispuesto en su nimo dirigirse a Egipto, cuna y fuente de donde provino a la Iglesia occidental todo e! monacato en que tantos espritus se santificaron y fueron luz y gua del mundo cristiano; pero no pudo lograr su propsito porque el proyecto lleg a conocimiento del rey y de sus consejeros, que tomaron urgentes medidas para evitar que tal lumbrera de la Iglesia abandonara Espaa. En medio de tanta actividad cuidaba Fructuoso de su propia formacin intelectual y de la de sus monjes, y buscaba libros y explicaciones que satisficieran su sed y sus dudas e ignorancia: las vidas de santos, las narraciones de la vida y doctrina de los anacoretas egipcios, la Biblia, constituan el manjar predilecto de aquellos hombres cuya fama recorra ms y ms la Pennsula de un lado al otro. Braulio de Zaragoza, el gran obispo amigo de San Isidoro, uno de los hombres de ms completa y exquisita formacin en la Espaa de aquel tiempo, llama a Fructuoso brillante faro de la espiritualidad espaola, y reconoce y proclama el esfuerzo novador que de bosques y desiertos hacia un grupo de monjes que cantaba sin cesar las alabanzas de Dios. El entusiasmo de Braulio, dictado, como l mismo dice, por la verdad y no por la adulacin o la amistad, deba ser compartido por muchas gentes, que vean en nuestro Santo un hombre de Dios, entregado a su servicio y poderoso instrumento suyo. En aras de este servicio rinde Fructuoso poco despus su deseo de soledad y oracin, y acepta, no sin repugnancia,

el honor de ser elevado a la dignidad episcopal conio obispo abad de Dumio, notable monasterio prximo a Braga. Poco tiempo despus, obligado por su cargo, asiste Fructuoso a un concilio nacional, presidido por el grande Eugenio de Toledo. All, depuesto Potamio, metropolitano de Braga, por diversas faltas de las que se acus espontneamente, con voto unnime, los Padres asistentes al concilio elevan a Fructuoso a la silla metropolitana de Braga, con la esperanza y la seguridad, dicen, de que dara ello mucha gloria a Dios y redundara en gran beneficio de la Iglesia. Puede decirse que nada o casi nada se sabe de lo que hiciera en su paso por la sede bracarense; pero su celo incansable le mantena tenso, y por ello una y otra vez acude ante el rey Recesvinto, cuyo comportamiento tanto aflige a los grandes obispos de este momento, para amonestarle, pedirle clemencia, aconsejarle. El bigrafo de nuestro Santo, celoso como era de poner de relieve el espritu monstico de Fructuoso, insiste ahora en la rigurosa vida asctica que mantuvo durante su tiempo de episcopado, en lo continuado de su actividad como fundador, hasta decir que, conocedor de su prximo fin, se entreg a tal frenes de trabajo que no cesaba en su labor de direccin y construccin sin darse descanso ni de da ni de noche. Su ltima fundacin parece haber sido el monasterio de Montelios, muy cerca de Braga, donde se conserv su cuerpo tras su muerte, hasta que siglos ms tarde, en 1102, el arzobispo de Compostela, Gelmirez, le traslad a Santiago. Dcenos su biografa que, atacado de fiebre, comunic su inmediata muerte a sus discpulos, llorosos por la prdida que se avecinaba y asombrados por su alegra y tranquilidad en tales momentos; todava entonces tuvo tiempo para disponer asuntos relacionados con el gobierno de varias de sus ms importantes fundaciones; luego hizo ser llevado a la iglesia, donde recibi con sumo fervor y devocin la penitencia y donde permaneci toda la noche postrado en oracin, hasta que, amanecienr do un da, que los libros litrgicos de Braqa dicen el de hoy, el ao 665, entreg a Dios su alma. Su bigrafo no olvida sealarnos que pronto comenzaron los milagros en torno a su sepulcro, pero ninguno ms importante ni valioso que el gran milagro de] cual haba sido instrumento dcil y activo en manos de Dios: la gran renovacin espiritual que inici en el siglo vil, todava lleno de resabios

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de hereja, henchido de luchas polticas, de odios y rencores. Entregado a la oracin y a la penitencia en medio de un siglo corrompido, logr con su ejemplo y su virtud hacer cristalizar unas ansias de renovacin sentidas con toda intensidad. Su celo y su entusiasmo prendieron en multitud de creyentes, que aun bastante despus de su muerte buscaban todava su santificacin siguiendo paso a paso los itinerarios de Fructuoso, y haciendo de sus retiros y lugares de oracin parajes sagrados en los que sus almas encontraban ms facilidad para acercarse a Dios; y aun siglos ms tarde, los monasterios por l fundados sentanse satisfechos de esta tradicin, mostrando la huella de su paso apostlico.
MANUEL DAZ Y DAZ.

BIBLIOGRAFA
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BOURRET, E., L'cole chrt. de Sville (1855). Regla de Monjes: PL vol.87 col.l099s.

9 de abril

SANTA CASILDA DE TOLEDO


(j- ea.1107)

Hija de un rey moro de Toledo que debi reinar a mediados del siglo xi, en tiempos de Fernando I de Castilla, la figura de la gentilsima princesa Casilda parece escapar al rgido marco de la historia y acomodarse mejor en el de la poesa y la leyenda. Su nombre en rabecasidasignifica "cantar". Un verso que vuela en alas de la msica: algo delicado, fugaz e inaprensible. As fu Casilda en vida y sigue sindolo en la memoria del pueblo cristiano. Cuanto a ella se refiere carece de contornos definidos y hllase envuelto en esa bruma de misterio que

suele rodear a los seres que ms vivamente han impresionado la imaginacin popular. No hay acuerdo sobre el verdadero nombre del rey moro, su padreCano? Almacrin? Almamn?, ni sobre el carcter y condicin de dicho monarca, que unos imaginan feroz perseguidor de los cristianos y otros magnnimo, benigno y tolerante; mientras unos afirman que Casilda fu hija nica, otros le atribuyen numerosos hermanos... Todo es incierto y contradictorio. Pero hay algo que no ofrece duda, y es la profunda huella dejada en la memoria de nuestro pueblo por el paso leve y alado de una doncellita que, por amor a Cristo, troc la fastuosidad y regalo de una corte morisca por las asperezas de una vida solitaria y penitente. El relato ms fidedigno de la vida de nuestra Santa, en opinin de los Bolandos, es el que conserva la iglesia de Burgos en su Breviario. Dice as: "En los tiempos antiguos hubo un rey en Toledo llamado Cano. Poderoso y valiente en las armas, acostumbraba a dirigir sus ejrcitos contra los cristianos, causando grave dao a la fe verdadera. Retena en su reino a muchos cristianos cautivos. Por disposicin divina, este enemigo terrible de la fe cristiana tuvo una hija nica llamada Casilda, para que de un tallo tan malo brotara una flor de blancura admirable sobre la que descansara el E s pritu del Seor... El Espritu defico, por el incendio de la devocin, la levantaba hacia Dios; por la suavidad de la compasin la transformaba en Cristo, y por la piedad de la condescendencia la inclinaba al prjimo. De tal manera que a los afligidos, y principalmente si eran cristianos, aunque nacida de familia sarracena, se bajase hacia ellos con una ternura de intenssima compasin. Tena como ingnita la virtud de la clemencia, sobre la cual se pos la gracia de Dios duplicndola. As que su piedad, de tal manera se derramaba tratando con los cautivos pobres, que a los que no poda alargar la mano alargaba su afecto. Tena la costumbre todos los das sin faltapor las entraas del amor a Cristo, por su reverencia a la suavidad de Jessde consolar a los cautivos cristianos con su grata presencia, y a ellos alargaba sus manos ayudadoras, llenas de ddivas..." Mujer de gran corazn, la gracia halla en l terreno propicio para sus maravillosas transformaciones. Casilda debi ser instruida en la fe cristiana por los mismos cau-

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tivos a los que socorra, los cuales pagaban as, con el ms alto bien espiritual, los dones materiales que de ella reciban. La semilla de la fe cay en buena tierra y pronto dio el ciento por uno. Admrase de ello el piadoso cronista del Breviario de Burgos: "Cosa admirable y nunca vista! Nacida de un acebuche, contra la naturaleza de su nacimiento se transform en buen olivo para as dar ptimo fruto. De dnde un rbol infructuoso pudo producir un ramo tan feraz de excelentes frutos? Porque as estaba predestinado por la bondad inmensa de Dios desde toda la eternidad." No se recataba Casilda de su manifiesta solicitud para con los cristianos que geman en las mazmorras de su padre, cosa que mereci las censuras de los nobles palaciegos. Enterado el rey de la extraa conducta de su hija, comenz a espiarla y la sorprendi un da en que se diriga a visitarles. "Qu es lo que llevas recogido en lu enfaldo?", preguntle severamente. "Rosas", contest Casilda. Y, desplegando su manto, vio el rey que, efectivamente, eran rosas. Desconcertado, dej el paso libre a su hija, que, llegndose con presteza a los prisioneros, pudo entregarles lo que en realidad eran sabrosas viandas y que slo por un prodigio del Seor pudo parecer rosas a los ojos del enfurecido monarca. La gracia de Dios iba trabajando el corazn de Casilda, inclinndola irresistiblemente hacia la religin cristiana. Ya su corazn perteneca plenamente a Cristo. Pero cmo podra ella, princesa mora, sujeta por tantos lazos a la religin del Islam, recibir el bautismo y hacer pblica profesin de la verdadera fe? Un foso infranqueable pareca separarla de su generoso propsito. Sin embargo, la divina Providencia velaba. Aconteci, pues, que la princesa contrajo una grave dolencia que fu marchitando poco a poco todos los encantos de su fragante juventud. Padeca flujo de sangre, y los rudimentarios recursos de fsicos y curanderos se mostraron pronto impotentes para atajar el mal. Dios le hizo saber entonces, valindose de los cautivos cristianos que tanto la queran, que nicamente podra recobrar la salud bandose en las milagrosas aguas de San Vicente, en la Castilla cristiana, cerca de Briviesca. As la Providencia dispona suavemente los caminos que deban con-

ducir a Casilda hacia otras aguas regeneradoras, las del bautismo. Obtenido, no sin dificultad, el permiso paterno para realizar el viaje, despidise Casilda de su anciano padre, que no deba volver a verla en la vida. Un brillante squito dio escolta a la princesa mora hasta Burgos, donde a los pocos das de su llegada recibi solemnemente el santo bautismo. Poco tiempo se detuvo Casilda en la capital de Castilla. Reanudando su penosa marcha, dirigise hacia los montes Obarenes, llegando, por fin, a los ansiados lagos de San Vicente, junto al lugar del Buezo, en los que, orando con fervor y confianza, alcanz la salud perdida. Resuelta a consagrar a Cristo la virginidad de su cuerpo milagrosamente sanado, determin Casilda pasar el resto de su vida en la soledad de aquellos parajes entregada a la oracin y la penitencia. Y as lo cumpli con admirable fortaleza y constancia hasta el fin de sus das. Muri de muy avanzada edad, siendo sepultada en su misma ermita, que pronto se convirti en lugar de peregrinacin de innumerables devotos. Sobre el caamazo de esta primitiva narracin, de transparente sencillez, han ido acumulando los aos y el celo no siempre discreto de sus entusiastas bigrafos maravilla sobre maravilla. Sin embargo, no necesita nuestra Santa el espaldarazo de tales prodigios superfluos. El gran milagro de Santa Casilda es ella misma: su gran corazn capaz de amar a Dios y al prjimo hasta el total olvido de s. Puede colegirse cul debi ser la fuerza de este amor en el alma de nuestra Santa ponderando la vida de completo y dursimo desprendimiento a que la llev. La que pudo ser gala y ornato de una corte, criada entre blanduras y exquisiteces, vive ahora en una cueva que no logra protegerla contra las ventiscas del invierno ni los rigores del esto; sus delicadas plantas, que slo pisaron suaves alfombras, huellan ahora, descalzas, los speros cantos de los pedregales; su alimentacin y su vestido se reducen a lo estrictamente indispensable para subsistir. Y por encima de estas austeridades corporales est la que, para Casilda, debi ser la mayor de las privaciones: la soledad. Su corazn, exquisitamente femenino, hecho para la ternura y la compasin, debi sufrir enormemente al

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verse privado de cauce humano donde derramarse. Ya no la rodeaban los pobres, los cautivos, los afligidos, los pobrecitos de Cristo, tendindole sus manos suplicantes, ni ella poda ya alargarles las suyas portadoras de tantos beneficios. Estaba sola. Casilda haba hecho en s y en torno a s un vaco profundo. Pero la plenitud rebosante del amor de Dios iba a llenar pronto este abismo insondable hasta los bordes y, derramndose, alcanzara su benfico influjo a distancias insospechadas, donde jams habra podido llegar su presencia fsica. Hay un prodigio, de los muchos que se atribuyen a la Santa, que parece ilustrar esto como un ejemplo: dcese que hombres y ganados podan andar seguros por las peligrosas laderas de los montes Obarenes mientras la Santa los habit. Nunca ocurri accidente alguno a pastores, peregrinos o viajeros que se arriesgaban por aquellas inhspitas soledades: la presencia, aun lejana e invisible, de la Santa les protega. Casilda continuaba as fiel a s misma, solcita y maternal. Pero este prodigio, que tan bien le cuadra, no es ms que una concrecin material de la misin espiritual que toda alma santa tiene en el cuerpo mstico de la Iglesia. Lo esencial es que haya santos; no que realicen prodigios. Su sola presencia nos protege; su existencia por s sola nos enriquece, puesto que todos no hacemos ms que uno en Cristo Nuestro Seor. El cuerpo de Santa Casilda repos en su primitiva sepultura, cavada en la entraa de la roca, hasta 1529, en que fueron trasladados sus restos al santuario que sobre su misma tumba se edific. En 1601 se llevaron parte de los venerandos despojos a la catedral de Burgos; parece ser que tambin en la catedral de Toledo se veneran algunas cenizas de la infanta mora. En 1750 el abad de San Quirce inaugur el nuevo altar dedicado a la Santa en la nave mayor del santuario y se trasladaron a l las reliquias, que desde entonces descansan en Una urna rematada por su propia imagen yacente, obra de Diego de Silo. La portada de la iglesia actual se atribuye a Felipe de Vigarni, el Borgon. Desde muy antiguo el santuario es patronato del Cabildo de la catedral de Burgos, que mantiene en l un capelln encargado del culto permanente. H a y una hospedera al servicio de los peregrinos y carretera de fcil acceso al santuario desde Briviesca,

Santa Casilda es invocada en los casos de flujo de sangre, cadas y accidentes de todas clases. Es patrona de la comarca de Burgos y, en los ltimos das de junio, acuden a su santuario, de todos los pueblos de la provincia, muchedumbres devotas que pregonan la eficaz intercesin de la santa princesa mora, que dej en la bravia aridez de aquellas cumbres el buen olor de su vida contemplativa y penitente.
DOLORES G E L L .

BIBLIOGRAFA Act. SS. Bol, 9 abril.

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SAN EZEQUIEL, PROFETA


(Antiguo Testamento)

El ltimo tercio del siglo vil a. de J. C. es decisivo para la suerte del minsculo reino de Jud. Asira ha sido suplantada por el imperio naciente caldeo. Nnive cae en el 612 a. de J. C , y con la gran ciudad se cierra para siempre el ciclo histrico del colosal imperio asirio. El nuevo orden de cosas se estructura bajo la mano frrea del conquistador Nabucodonosor. Primeramente como generalsimo de los ejrcitos caldeos atraviesa Palestina en persecucin del faran Necao II. Despus, el 605, sube al trono y trata de consolidar las conquistas de su padre Nabopolosar. Una de las regiones recalcitrantes es Palestina, que con Siria y TransJordania busca el medio de sacudir el pesado yugo babilonio. Egipto excita los sentimientos nacionalistas de estos pueblos, sometidos antes a su rbita poltica. En Jerusaln, despus de la muerte trgica del piadoso rey Josas en la batalla de Megiddo (609 a. de J. C ) , reina un hijo de ste, por nombre Joaquim, el cual, al principio, procura halagar al coloso babilonio, pero termina por unirse en una coalicin de pequeas potencias contra Nabucodonosor. El profeta Jeremas haba dado la voz de alerta, predicando la sum-

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sin a Babilonia, pero en vano. En el 598 los babilonios ponen cerco a Jerusaln, la capital de Jud, que termina por capitular. El precio del desastre es la deportacin de una gran parte de la poblacin juda, entre ellos el propio rey Jeconas, hijo de Joaquim, muerto durante el asedio, y un joven llamado Ezequiel, que iba a ser el profeta del exilio. La vida de los desterrados no era dura, pues se les reconocan ciertas libertades, pero la nostalgia de la patria y del templo de Jerusaln nublaba sus ilusiones. No podan creer que Dios les hubiera abandonado definitivamente. Formaban parte del pueblo de las promesas, y Yahv no permitira que la catstrofe total de su pueblo se consumase. Siglo y medio antes haba permitido la desaparicin del reino israeltico del Norte, cuya capital era Samaria, pero Jerusaln significaba demasiado en la historia del pueblo elegido para que sufriera la misma suerte. Yahv habitaba en Jerusaln y, por tanto, no poda permitir que los enemigos de Jud destruyeran el lugar de su morada. Justamente un siglo antes las tropas de Senaquerib tuvieron que abandonar el asedio de la ciudad santa por una intervencin milagrosa del ngel de Yahv. Ahora habra de repetirse el mismo prodigio. Tal era el modo de pensar de los exilados. Ezequiel, como enviado de Yahv para consolar a los desterrados, no participa de las ideas de sus compatriotas. Jerusaln ser tomada por los caldeos y totalmente destruida con su santo templo. Tal es la triste realidad que deben aceptar los exilados, y de ah la ingrata misin del profeta ante sus connacionales. Para stos ser un pesimista, un derrotista, que no comprende los altos designios del pueblo hebreo. Ezequiel, pues, tendr que continuar la labor del sufrido e incomprendido Jeremas. Ha llegado la hora del castigo divino para el pueblo israelita pecador, y no cabe sino aceptar con espritu de compuncin y humildad los designios punitivos de Yahv. Despus vendr el desquite, la resurreccin nacional, la repatriacin de los exilados y la inauguracin de la comunidad teocrtica de los tiempos mesinicos. La misin proftica de Ezequiel tenemos que dividirla, pues, en dos etapas histricas: antes y despus de la destruccin en Jerusaln por los caldeos (598 a. de J. O ) . De un lado tiene que hacer frente al falso optimismohijo de la presuncinde los exilados, que no creen en la des-

truccin de la ciudad santa, y por otro, cuando ya la catstrofe se ha consumado, debe levantar los nimos deprimidos, dando esperanzas luminosas sobre un porvenir mejor. Sus compatriotas desterrados crean que Yahv se haba excedido en el castigo, al menos les haba hecho cargar con los pecados de sus antepasados. "Nuestros padres comieron las agraces y nosotros sufrimos la dentera!" Este es el grito unnime de protesta de los exilados ante Ezequiel, el centinela de Yahv. El profeta tiene que demostrar que Dios ha sido justo en el castigo, y que ste no tena otra finalidad sino purificar a su pueblo moralmente para prepararle a una nueva etapa gloriosa nacional. Yahv no haba abandonado a su pueblo, sino que estaba con los exilados para protegerlos. La visin inaugural, en la que aparece Yahv lleno de majestad en su carro triunfal escoltado por los querubines, simboliza la especial providencia que tiene sobre el pueblo exilado, pues se ha trasladado a Mesopotamia para ayudarles y alentarles en el exilio. Ezequiel era de la clase sacerdotal y desde el punto de vista proftico inaugura una nueva etapa en Israel. Sus orculos difieren tambin desde el punto de vista literario de los tradicionales preexlicos, tal como aparecen en Amos, Oseas, Isaas y Jeremas. Les falta el frescor y sencillez de stos, y, por otra parte, se dan la mano con la literatura apocalptica que va a pulular en la poca tarda del judaismo. Se le ha llamado "profeta de gabinete" en el sentido de que sus escritos resultan demasiado artificiales en comparacin con los de sus predecesores. Sin embargo, no se debe exagerar la nota de artificiahdad. Ezequiel se halla en una encrucijada histrica, y su personalidad est cabalgando sobre dos pocas: la correspondiente a los ltimos aos de la monarqua juda y la exlica, con sus implicaciones de cambio de ambiente geogrfico y ruptura de tradiciones seculares. Su misin fu la de salvar la crisis de conciencia nacional que sigui a la cada de la monarqua, orientndola hacia una nueva era teocrtica de esplendor y triunfo definitivo. Por otra parte, para entender sus escritos debemos tener en cuenta que Ezequiel tena un temperamento de visionario. Sus enseanzas, en parte, estn expresadas en un lenguaje simblico, a veces difcil de entender. Tal es la oscuridad de sus visiones que los rabinos no permitan se leyera su li-

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bro antes de haber cumplido los treinta aos. En el Talmud se dice que el rabino Hanaas gast trescientos recipientes de aceite estudiando y dilucidando las pginas misteriosas de Ezequiel para que la Sinagoga no lo declarara libro apcrifo. Una caracterstica de la predicacin de Ezequiel es su predileccin por las acciones simblicas o parbolas en accin. Antes de l varios profetas como Oseas y Jeremas haban representado plsticamente sus orculos en acciones simblicas para causar mayor impresin en un auditorio de temperamento oriental imaginativo. Al igual que Isaas, Ezequiel se considera personalmente como un "sino para la casa de Israel", viendo en sus propias experiencias personales un sentido proftico para su pueblo. As, para significar los aos de la cautividad de Israel y de Jud, se somete a una inmovilidad, acostndose ciento noventa das del lado izquierdo y cuarenta del derecho (4, 4-7). Para significar el hambre que los ciudadanos de Jerusaln han de sufrir durante el asedio, el profeta debe alimentarse de una mezcla racionada de trigo, cebada, habas, lentejas, mijo y avena, lo que resultaba abominable para un judo, que quera vivir segn la Ley mosaica (4, 9-10). Con ocasin de la muerte de su esposa debe abstenerse totalmente de manifestaciones de duelo para simbolizar la actitud de conformidad que deben adoptar los exilados al tener noticias de la destruccin de Jerusaln (24, 15-24). Un da recibe una orden extraa de parte de Yahv: "T, hijo de hombre, dispon tus trebejos de emigracin y sal de da a la vista de los exilados... Saca tus trebejos, como trebejos de camino, de da, a sus ojos, y parte por la tarde a presencia suya, como parten los desterrados. A sus ojos horada la pared y sal por ella, llevando a sus ojos tus trebejos, y te los echas al hombro, y sales al oscurecer, cubierto el rostro y sin mirar a la tierra, pues quiero que seas pronstico para la casa de Israel" (12, 3-5). Su huida por la brecha de la pared horadada de su casa deba simbolizar la huida del rey Jeconas, que se escapar por las brechas de las murallas de Jerusaln para huir de los asaltantes caldeos. Su existencia personal, pues, se confunda con su misin proftica ante sus compatriotas desterrados. Por orden divina tiene que encerrarse a temporadas en un mutismo absoluto (3,26.24.27). Todos los detalles de su

vida tienen proyeccin proftica en orden a la comunidad de exilados. Otra caracterstica de sus escritos es el elemento visionario. Ya en su primera presentacin como profeta a la comunidad exilada Ezequiel describe una grandiosa visin que iba a ser clave en su teologa: "El ao quinto de nuestra cautividad (593 a. de J. C ) , estando yo entre los cautivos en la orilla del ro Quobar, se abrieron los cielos... y fu sobre m la mano de Yahv. Mir y vi venir de la parte del septentrin un nublado impetuoso, una nube densa, en torno de la cual resplandeca un remolino de fuego, que en medio brillaba como bronce en ignicin. En el centro de ella haba semejanza de cuatro animales vivientes, cuyo aspecto era ste: tenan semblante de hombre, pero cada uno tena cuatro aspectos y cada uno cuatro alas. Sus pies eran derechos y la planta de sus pies era como la planta del toro. Brillaban como bronce en ignicin. Por debajo de las alas, a los cuatro lados, salan brazos de hombre, todos cuatro tenan el mismo semblante y las mismas alas, que se tocaban las unas con las del otro. Al moverse no se volvan para atrs, sino que cada uno iba cara adelante. Su aspecto era ste: de hombre por delante los cuatro, de len a la derecha los cuatro, de toro a la izquierda los cuatro, y de guila por detrs los cuatro. Sus alas estaban desplegadas hacia lo alto, dos se tocaban la del uno con la del otro, y dos de cada uno cubran su cuerpo... Haba entre los vivientes fuego como de brasas, encendidas cual antorchas, que discurran por entre ellos, centelleaban y salan rayos... Sobre las cabezas de los vivientes haba una semejanza de firmamento, como de cristal... y por debajo del firmamento estaban tendidas sus alas, que se tocaban dos a dos... Sobre el firmamento que estaba sobre sus cabezas haba una apariencia de piedra de zafiro a modo de trono, y encima una figura semejante a hombre que se ergua, y lo que de l apareca, de cintura arriba, era como el fulgor de un metal resplandeciente, y de cintura abajo, como el resplandor del fuego, y todo en derredor suyo resplandeca... como el arco que aparece en las nubes en da de lluvia" ( e l ) . La majestad de Yahv apareca sobre un carro triunfnl tirado por seres que eran los reyes del mundo de los vivientes: el hombre, el len, el toro y el guila. Sinteti-

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zaban toda la creacin que serva de trono al Creador, que iba a visitar a los exilados a Mesopctamia. La comunidad de los exilados no habra de estar desamparada de su Dios. El pueblo judo resucitara un da para organizarse como pueblo. Su actual estado de postracin nacional era pasajero, y un castigo purificador a sus infidelidades. Es la leccin de otra visin apocalptica: "Fu sobre m la mano de Yahv, y llevme Yahv fuera, en medio de un campo que estaba lleno de huesos. Hzome pasar por cerca de ellos, y vi que eran sobremanera numerosos sobre la haz del campo, y enteramente secos. Y me dijo: Hijo de hombre, revivirn estos huesos? Y yo respond: Seor Yahv, T lo sabes. Y l me dijo: Hijo de hombre, profetiza a estos huesos y diles: Huesos secos, od la palabra de Yahv. As dice Yahv: Voy a hacer entrar en vosotros el espritu y viviris, y pondr sobre vosotros nervios, y os cubrir de carne, y extender sobre vosotros piel, y os infundir espritu, y viviris... Entonces profetic yo como se me mandaba, y a mi profetizar se oy un ruido, y hubo un agitarse y un acercarse huesos a huesos. Mir y vi que vinieron nervios sobre ellos, y creci la carne, y los cubri la piel, pero no haba en ellos espritu. Profetic, y entr en ellos el espritu, y revivieron y se pusieron de pie, un ejrcito grande en extremo. Dijo Yahv: Esos huesos son la entera casa de Israel." Nada ms plstico para anunciar a sus compatriotas exilados la esperanza de una resurreccin nacional cierta en los designios divinos. Lejos de dejarse llevar por la desesperacin deben orientar sus pensamientos hacia una era venturosa de resurreccin nacional; es la hora de la teocracia mesinica. Los exilados volvern a la patria, y sta ser equitativamente dividida entre las tribus. En el centro geogrfico estar el templo y a su lado los sacerdotes y levitas juntamente con el prncipe. Toda la nueva tierra de promisin ser feracsima porque saldr del templo un torrente- que regar hasta la zona desrtica del mar Muerto. Las aguas de ste se vern pobladas de peces, y una frondosidad ednica de rboles que darn doce frutos al ao bordear sus riberas: "Y vi que desde el umbral del templo brotaban aguas, que descendan del medioda del altar... y vi que las aguas salan del lado derecho... y me hizo atravesar las aguas; llegaban hasta los tobillos; midi mil codos, y llegaban has^

ta las rodillas; midi otros mil codos, llegaban hasta la cintura. Midi otros mil, y era ya un ro que me era imposible atravesar, porque las aguas haban crecido de manera que no se poda pasar a nado... Y vi que de una y otra orilla haba muchos rboles... Las aguas van a la regin oriental y desembocarn en el mar, en aquellas aguas ptridas, y stas se sanearn, y todos los vivientes que nadan en las aguas vivirn, y el pescado all ser abundantsimo... En las orillas del ro se alzarn rboles frutales de toda especie, cuyas hojas no caern y cuyo fruto no faltar. Todos los meses madurarn sus frutos, por salir sus aguas del santuario, y sern comestibles, y sus hojas medicinales..." (c.47). Al lado de esta visin sobre el futuro de Israel como colectividad nacional, Ezequiel destaca el sentido de responsabilidad individual. Se le ha saludado como el campen del individualismo en el Antiguo Testamento. En adelante, y en el nuevo orden de cosas, ya no correr el proverbio: "Nuestros padres comieron las agraces y nosotros sufrimos la dentera"; sino que cada uno ser castigado slo por sus pecados. Antes del exilio al individuo se le consideraba sobre todo como miembro de la comunidad israelita, responsable de los mritos y demritos de sta. Despus del castigo purificador de la cautividad se organizar una nueva sociedad en la que las responsabilidades individuales sern ms aquilatadas y la justicia ser la norma de la nueva vida social e individual. Ezequiel ha sido el instrumento de Dios para salvar la crisis de conciencia surgida al derrumbarse la monarqua israelita. Durante veinte aos (593-573) despleg una amplia actividad para salvar las esperanzas mesinicas de sus compaeros de infortunio. No sabemos nada sobre su muerte, pero su personalidad proftica y literaria dej una profunda huella en la historia de los judos, como modelador de un nuevo tipo religioso, surgido en horas de desgracia y desesperanza general. En el panegrico dedicado por el autor del Eclesistico a los antepasados gloriosos de Israel se dice de nuestro profeta: "Ezequiel vio en visin la gloria que el Seor le mostr sobre el carro de los querubes, e hizo mencin de Job, el profeta, que persever fiel en los caminos de la justicia". La tradicin rabnica posterior le reserv un lugar preferente en el aprecio de los grandes personajes del Antiguo Testamento.
MAXIMILIANO GARCA CORDERO, O. Ao cristiano 2 P. 3

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BIBLIOGRAFA

11 ABRIL. SAN LEN MAGNO

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11 de abril

SAN LEN I MAGNO


(t 461) ,

La soberana personalidad de San Len Magno es, en realidad, tan grandiosa, que apenas sabemos de l ms datosolvidados los de su infancia, educacin y juventud que los gigantes de su pontificado. Debi nacer en los primeros aos del siglo V o finales del anterior, poca crucial y erizada de problemas, donde haban de brillar sus dotes excepcionales. Parece que fu romano, (tosco le llama el Lber Pontificalis), y bien lo manifiesta el fervor con el que habla en sus discursos de aquella Roma imperial sublimada por el cristianismo, que llama su patria: "La que era maestra del error se hizo discpula de la verdad... Y aunque, acumulando victorias, extendi por mar y tierra los derechos de su imperio, menos es lo que las blicas empresas le conquistaron, que cuanto la paz cristiana le someti. Y cuanto ms tenazmente el demonio la tena esclavizada, tanto es ms admirable la libertad que le don Jesucristo." En el ao 430 era ya arcediano de la iglesia papal, cargo que sola llevar la sucesin en el Pontificado. Y ya para

entonces eran admiradas su sabidura teolgica, su elocuencia magnifcente y su diplomacia habilsima. En una legacin a las Galias, donde se preparaba la infecunda victoria de los Campos Catalunicos sobre las hordas de Atila, le sorprendi la muerte del papa San Sixto III y su elevacin al trono pontificio, acogida con grandes aclamaciones por el pueblo romano. Era el 29 de septiembre del 440. Puso mano inmediatamente a la restauracin de la disciplina eclesistica, al fomento del culto catlico y la liturgia, y a la enseanza de los dogmas y su defensa, con tanta elocuencia y sabidura como nos lo demuestran los discursos y cartas que de l conservamos. La carta X V fu escrita a Santo Toribio de Astorga, que le consult el modo de obrar con los herejes priscilianistas. Aquellos das de San Len Magno eran tan agitados y trgicos en la cristiandad, con violentas polmicas y herejas internas, como en el exterior, combatidos ambos imperios de Oriente y Occidente por las terribles invasiones de los brbaros del Norte. En ambas situaciones la figura del Pontfice es soberana, grandiosa y eficaz. Ecos de las herejas que desembocaron en Nestorio y fueron condenadas en Efeso, eran las de Eutiques, que sucumban al error contrario. Si Nestorio afirmaba que en Cristo haba dos personas distintas, la humana y la del Verbo divino, que habitaba en el hombre como en un templo, y la unidad divina y .humana no era mayor, segn l, que la del esposo y la esposa unidos en una carne, E u tiques pona en Jesucristo tal unidad que la persona humana estaba absorbida, fundida, convertida en la divina, quedando despus de la unin solamente una naturaleza: es lo que se llamaba el monofisitismo. Agriando polmicas y rivalidades de Alejandra y Constantinopla, la disputa se envenen, y por aadidura se hizo intervenir en ella a las potestades civiles de los emperadores, entonces ya no poco entremetidos en los asuntos eclesisticos. Estall violenta la cuestin en un snodo celebrado en Efeso el ao 449. Ya el ao anterior, en un snodo regional convocado por Discoro, patriarca de Alejandra, hizo una razonada acusacin contra Eutiques el docto y bravo obispo Eusebio de Dorilea. Un poco rezagado se

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present al fin Eutiques. Era archimandrita o superior de un gran monasterio cercano a la metrpoli: vino rodeado de muchos de sus 300 monjes y de soldados de la corte imperial. Fu condenado, pero no se someti: promovieron algaradas, llenaron la ciudad de pasquines y apelaron al Papa, primero Eutiques con Discoro, sucesor de San Cirilo de Alejandra, que con su ciencia y prestigio pudiera haber zanjado la cuestin. Luego se les une el eunuco Crisafio, favorito del emperador, y destierran al patriarca Flaviano, que a duras penas logr enviar tambin su informe al Papa, que hbilmente demoraba la respuesta para ganar tiempo e informarse. Escribi muy hbiles cartas a Eutiques, al mismo emperador, prometiendo un dictamen, que al fin fu la famosa Carta dogmtica a Flaviano, de 13 de junio de 449. Magnfico y definitivo estudio teolgico, que dejaba definida la cuestin y condenado el monofisitismo y afirmada la unin hiposttica de las dos naturalezas en una sola persona humano-divina. No se aquietan los herejes ni los polticos. Convocan un nuevo snodo en Efeso a los dos meses. El emperador impone la presidencia de Discoro y tiene como guardias armados a los monjes que acaudilla el fantico Brsumas. No se deja intervenir a los legados pontificios ni se lee la Epstola dogmtica; son excluidos Flaviano y Eusebio, y, aterrados, votan la absolucin de Eutiques 135 Padres conciliares. Y an no les basta: convocan nuevo Snodo con mayores violencias: deponen al patriarca Flaviano y a Teodoreto de Ciro y Eusebio de Dorilea, defensores de la ortodoxia. Los nimos se exaltan: alborotan los monjes, dan alaridos los herejes, arrastran los soldados al patriarca, llvanlo al destierro: a duras penas pueden huir los legados pontificios. Uno de ellos corre San Len Magno y le informa. Tambin, antes de morir, Flaviano protesta ante el Pontfice. Len Magno escribe su epstola 93, en la que condena lo ocurrido y califica al snodo de latrocinio efesiano, frase enrgica con Ja que pas a la Historia el invlido concilibulo. Intenta el Papa sosegar los nimos; escribe a Teodosio II y a Pulquera, emperadores de Oriente; procura la intervencin de Valentiniano III, emperador de Occidente.

Pero con valor declara nulo cuanto se hiciera en los pasados snodos, defiende a Flaviano y condena nuevamente las violencias de Discoro, que se apoyaba en Crisafio, favorito dominante del emperador. La Providencia quiso remediar la situacin y se vio clara la tragedia de los perseguidores de la recta doctrina. Crisafio, el eunuco, cay en desgracia y fu ajusticiado, el emperador tuvo una cada mortal de su caballo. La emperatriz se cas con Marciano, hombre de paz que reprimi la audacia y violencias de los heresiarcas y llam del destierro a los obispos perseguidos. Inmediatamente escriben a San Len Magno, hacindole homenaje de admiracin y obediencia, y le piden la convocacin de un concilio ecumnico. Realmente no haca falta, respondi el Papa, puesto que ya la fe estaba definida en su Epstola dogmtica. Pero accedi para mayor esplendor de la fe y solemne ratificacin de sus definiciones: design a sus legados, dos obispos y dos presbteros, Lucencio, Pascasio, Basilio y Bonifacio. No admiti la legitimidad del patriarca Anatolio, entronizado en Constantinopla a la muerte de Flaviano, si antes no firmaba la sumisin a las decisiones papales; y dej una presidencia subsidiaria a los emperadores para mantener el orden y prevenir los alborotos de los herejes. Se someti el patriarca nuevo y asisti en la presidencia a los legados pontificios. El concilio, IV de los ecumnicos, se congreg en Calcedonia en octubre del 451. Asistieron 630 padres conciliares, de ellos cinco occidentales, dos africanos y los dems orientales. Ms los representantes del Pontfice. Ya en la primera sesin se present altanero Discoro con quince egipcios de su hereja, y tuvo la audacia de acusar al Papa: latravit, dicen expresivamente las actas, ladr contra San Len Magno, pidiendo su excomunin. Se levanta Eusebio de Dorilea y con enrgica y documentada elocuencia venera al Papa, acusa a Discoro, que, vindose en evidencia y rechazado por la inmensa mayora, prorrumpe con los suyos en denuestos e injurias y acusa de nestorianos a los mejores paladines de la fe. Y al momento la asamblea propone el enjuiciamiento de Discoro y sus adeptos. Magnfica la segunda sesin, confes la fe de Nicea, ratific los doce anatemas de San Cirilo y, al terminar

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la lectura aclamada de la Epstola dogmtica de San Len Magno, prorrumpi en la famosa profesin de fe todo el Concilio. Esta es la fe catlica. Pedro habl por boca de Len: Petrus per Leonem locutus est. Frase lapidaria que ha quedado como aclamacin de la infalibilidad pontificia y acatamiento a su autoridad apostlica. En las siguientes sesiones se conden la hereja y la violencia de Discoro: el emperador le conden al destierro, lo mismo que a Eutiques y los suyos. Solemnsima fu la sesin sexta, con la presencia de los emperadores Marciano y Pulquera. Se hizo solemne profesin de fe y de acatamiento al Papa. Marciano pronunci un discurso que haba de emular al del emperador Constantino en el primer concilio universal, que fu el de Nicea: con elocuencia habl de la paz y de poner trmino a las discusiones y polmicas doctrinales. Con ello se daba por terminado el concilio y los legados papales se retiraban. Pero quiso Marciano que se aclararan algunos puntos personales y de disciplina. En mal hora, pues subrepticiamente se incluy entre los 28 cnones uno que, indudablemente, pareca igualar las sedes de Roma y de Constantinopla. Llegadas las actas a Roma, protestaron los legados, y San Len Magno solamente aprob las decisiones dogmticas y doctrinales. Haba salvado la fe ortodoxa con su autoridad, ciencia y prestigio San Len Magno. Ahora le tocaba salvar a Roma. Mientras acaba con sus aclamaciones el concilio de Calcedonia, ya por el norte de Italia avanzaban, entre incendios, matanzas y desolacin, los brbaros hunos acaudillados por el feroz Atila; las frases consabidas de que "donde pisaba su caballo no renaca la hierba" y de que era "el azote de Dios" vengador de la disolucin y pecados del imperio lascivo y decadente, encierran una realidad absoluta. .Vencida la barrera del Rhin, atravesados los Alpes, cruzando el Po, ya acampaban junto a Mantua las hordas brbaras. En Roma todo era confusin, terrores y gritos de pnico. Slo haba una esperanza: la elocuencia y valor del Papa.

Se puso en camino hacia el Norte: algn senador y cnsul le acompaaban, tmidos, a retaguardia. Y el Pontfice intrpido, revestido de pontifical y llevando el cruzado bculo en sus manos, se presenta en el campamento mismo de Atila: le pide piedad y, ms, le intima la paz. Estupefacto el brbaro caudillo le escucha y le atiende, y hasta ordena la retirada, ante el pasmo de brbaros y romanos. Apotesico fu el recibimiento del liberador en Roma. Grandes solemnidades y pompas triunfales lo celebraron. Y para memoria perenne hizo San Len fundir la broncnea estatua de Jpiter que seoreaba el Capitolio y labrar con sus metales una estatua de San Pedro, que es la que hoy se venera con sculos en su pie a la entrada de la baslica principal del Vaticano. Pero Roma no haba escarmentado: segua la corrupcin, los juegos lbricos, los espectculos indecorosos, los desmanes de lujo y de procacidad hasta en las mismas aulas imperiales. San Len se quejaba y auguraba nuevos castigos vindicadores de la divinal justicia. En un sermn del da de San Pedro, que siempre lo predicaba con un imponente estilo, noble y elegante, se quejaba de que, aun en aquella romana solemnidad, asistan ms gentes a las termas y anfiteatros que a la baslica pontifical. Y les aplicaba la execracin amenazadora del profeta: "Seor, le habis herido y no quiso enterarse; le habis triturado a tribulaciones, y no entiende la advertencia del castigo". Y no se hizo esperar la nueva y ms tremenda catstrofe. Ahora vena del Sur: eran los vndalos terribles, cuyo nombre an se repite como expresin de brbaras mortandades y humeantes ruinas. Devastada el frica de San Agustn, ocupadas las islas perifricas, desembarcados en la misma Italia, avanzaban sembrando la desolacin y la muerte. Pnico en Roma: desbandadas fugitivas encabezadas por el emperador Patronio Mximo, que asesin a Valentinia|no III y forz a su viuda Eudoxia a unirse con l en apresurado matrimonio. Nada extrao que ella, desesperada, llamara al vndalo Genserico, ofrecindole a Roma con sus puertas desguarnecidas.

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N o dio tiempo al Pontfice a salirle al encuentro como a Atil; pero an p u d o p r e s e n t a r s e al invasor y rogarle que, al menos, r e s p et ar a las vidas y no incendiara la urbe. A s lo concedi; pero en quince das que d u r la invasin es incalculable el n m e r o d e atropellos, saqueos, d e p r e d a ciones y d e s m a n e s q u e saciaron la voracidad y fiereza de aquellos v n d a l o s . E r a la primavera del 4 5 5 : en su retir a d a se llev cautivas a la emperatriz y sus hijas. Los seis a o s que an le q u e d a b a n de vida y pontificado los emple el gran P a p a en restaurar las ruinas y continuar su obra de disciplina y apostolado. P r i m e r a m e n te an tuvo el r a s g o d e enviar sus presbteros y limosnas al frica desolada. Y en R o m a predic la caridad, ms an con sus crecidas limosnas que con sus sermones a p r e miantes. Luego su labor de restauracin de las tres g r a n d e s baslicas r o m a n a s y la ereccin de nuevos templos, d o tndolos de vasos y o r n a m e n t o s s a g r a d o s , y puso g u a r d a s fijos en los sepulcros de S a n P e d r o y d e S a n P a b l o , que la ferocidad de los tiempos profanaba y s a q u e a b a . C e l e b r a b a con mayesttica devocin las funciones litrgicas y dej su impronta en la misa, segn recue rda el Liber Pontificalis, a a d i e n d o p a l a b r a s v e n e r a n d a s , como el Hostiam sanctam... rationabile sacdficium, y, sobre todo, no pocas oraciones, que, aun hoy, revelan en g r a n d e s festividades su intervencin, estilo y sapiencia teolgica. P r e d i c a b a en las solemnes festividades, y a n se r e cuerdan, intercalados en el Breviario que diariamente r e zan los sacerdotes, fragmentos d e sus homilas y p a n e g ricos, que admiran por el cursuis o ritmo cadencioso y sonoro de su retrica prosa, siempre densa de majestad y doctrina. Sus 96 sermones y 143 cartas que nos h a n q u e d a d o son el broncneo m o n u m e n t o que se erigi como Pontfice mximo. El 10 d e noviembre del 461 muri s a n t a m e n t e . H a b a amplificado el culto, definido la fe, exaltado el prim a do pontificio en la universal Iglesia, h a s t a reconocido en las ms famosas del Oriente, salvado a R o m a inclume u n a vez, sin s a n g r e y llamas otra. Suba el g r a n doctor a la Iglesia celestial, mientras la terrena iba a sufrir los desgarramientos e incursiones q u e abran los tiempos de la ms fervorosa cristiandad del M e d i e v o . JOS ARTERO.

BIBLIOGRAFA Obras: PL vols.54-56. RUIZ-GOYO, J., Caria dogmtica de San Len Magno a Sanio Toribio, ob. de Astorga: "Est. Edes.", 15 (1936) p.367s. Sermones escogidos, trad. por C. SNCHEZ ALISEDA (Madrid 1945). REGNIER, A. S., Saint Lon fe Grand: "Les Saints" (Pars 1910). BATIFFOL, R, Artculo Lon I en "Dict. Thol. Cath.". (Excelente.) TILLEMONT, Mmoives..., XV p.414s. QUESNEL, P., Disertacin: PL t.55 co!.153s. BOERINGER, Les peres de la papante: Lon I y Grgoire 1 (S'tuttgart 1897). BERTRANI, Vita di S. Leone Magno (Monza 1880). JALLA,ND, T., The Ufe and times o[ St. Leo (he Great (Londres 1941). BREZZI, P., S. Leone Magno (Roma 1947).

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SAN JULIO I
( t 352)

D o s cosas caracterizan en conjunto el pontificado d e S a n Julio I ( 3 3 7 - 3 5 2 ) : Ja defensa de la ortodoxia catlica frente a las impugnaciones y tergiversaciones de los arrianos, y la proteccin decidida de S a n Atanasio, vctima de t o d a clase de vejaciones y calumnias de parte de los mismos, por ser considerado como la columna ms firme de la fe de Nicea. E n todo ello mostr S a n Julio I u n a firmeza extraordinaria, fruto del temple elevado de su espritu y del intenso a m o r que senta por la Iglesia y la verdad. N o tenemos noticia ninguna sobre su vida anterior a su elevacin aJ solio pontificio. Slo sabemos por el Liber Pontificalis que e r a romano de origen, y que su p a d r e se llamaba Rstico. D e s p u s de cuatro meses de sede v a c a n t e a la muerte del p a p a S a n M a r c o s , tuvo lugar su elevacin el 6 de febrero del ao 337. N o mucho despus, en m a y o del mismo ao, muri el emperador Constantino el G r a n de, a quien siguieron sus tres hijos Constantino II, C o n s t a n t e y Constancio. A h o r a bien, sea porque la significacin d e estos emperadores fuera mucho menor que la de

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su padre, sea porque la figura de Julio I fuera mucho ms eminente que la de sus predecesores, el hecho es que con l volvi a su verdadera significacin el Papado, que anteriormente haba permanecido en la penumbra. Uno de los primeros problemas en que tuvo que intervenir fu la defensa de San Atanasio, que se identificaba con la defensa de la fe y llen todo su pontificado. Despus de la muerte de Constantino dise inmediatamente a todos los obispos desterrados licencia para volver a sus dicesis. De este modo San Atanasio pudo volver a Alejandra, donde fu acogido con gran satisfaccin por el episcopado y el pueblo en masa. Pero el partido arriano urdi toda clase de intrigas contra l, pretextando que haba sido depuesto por el snodo de Tiro el ao 335. Por eso mismo haban nombrado para sucederle a un partidario suyo, llamado Pisto. Sin embargo, a pesar del apoyo que les otorgaba Constancio, emperador de Oriente, no pudieron impedir que Atanasio volviera a su dicesis. Entonces, pues, vise el nuevo papa Julio I asediado por los dos partidos en demanda de apoyo; pero, gracias a su elevado espritu y a la valenta de su carcter en defensa de la justicia y de la verdad, se puso decididamente de parte de Atanasio. En efecto, los arranos, cuyo jefe a la sazn era Eusebio de Nicomedia, que haba logrado apoderarse de la Sede de Constantinopla, enviaron una embajada ante el Papa, a cuya cabeza iba el presbtero Macario. Por su parte Atanasio, consciente de la gravedad del momento y que se trataba, no de su persona, sino de la defensa de la fe ortodoxa, haba celebrado un gran snodo, despus del cual envi las actas a Roma, en las que se contena la ms decidida condenacin del arrianismo y la ms explcita profesin de fe. As, pues, informado ampliamente por ambas partes, Julio I, con su acostumbrada energa y discrecin, decidi inmediatamente celebrar en Roma un gran snodo, segn haban pedido los mismos arranos. As lo comunic en sendas cartas dirigidas a Atanasio y a sus acusadores, en las que convocaba a ambas partes para que presentaran sus respectivas razones. Pero no era esto lo que deseaban los arranos, a pesar de que anteriormente haban declarado al obispo de Roma, juez y arbitro de la contienda. Sin esperar ninguna solucin continuaron practicando toda clase de violen-

cias. A la muerte de Eusebio de Cesrea colocaron al frente de esta importante dicesis a uno de sus partidarios, llamado Acacio. Celebraron en 340 un snodo en Antioqua, y en l renovaron la deposicin de San Atanasio, en cuyo lugar nombraron al arriano Gregorio de Capadocia. A viva fuerza fu ste introducido en Alejandra, que hubo de ser tomada con la ayuda de las fuerzas del emperador Constancio. Atanasio fu arrojado de su propio palacio y anduvo errante algn tiempo por los alrededores de la ciudad; pero finalmente se dirigi a Roma. Poco antes haban sido desterrados igualmente Marcelo de Ancira y otros obispos, fieles a la fe de Nicea. Julio I, modelo de espritu paternal, acogi a los perseguidos con muestras de verdadera compasin como hroes en defensa de la verdad catlica; y como los arranos no slo no enviaban sus representantes para la celebracin del anunciado concilio, sino que, por el contrario, acababan de celebrar su falso snodo de Antioqua, y continuaban cometiendo violencias y atropellos, enviles de nuevo una carta por medio de los presbteros Elpidio y Filoxeno, en la que les exhortaba comparecer en Roma. Pero ellos, en vez de obedecer al Papa, le remitieron una respuesta en la que se excusaban de no acudir a Roma, causa de la situacin de inferioridad en que los colocaba en su convocatoria. "Por lo demsdecan, el Papa haba prejuzgado ya todo el litigio, acogiendo en la comunin a Atanasio y Marcelo de Ancira, que ellos haban condenado. La Iglesia romanaconcluanposea la primaca; pero deba considerar que la predicacin del Evangelio haba comenzado en Oriente; el poder de los obispos era igual, y no deba medirse por la magnitud de las poblaciones." Ante esta posicin rebelde y retadora de los arranos decidise el papa Julio I a celebrar el anunciado snodo el ao 341, rodendolo de la mayor solemnidad. Tomaban parte en l ms de cincuenta obispos. Hallbanse presentes San Atanasio y Marcelo, objeto de las acusaciones de los adversarios. Lejos de asistir a este snodo, los arranos dieron orden de ausentarse de Roma a su representante Macario. As, pues, Julio I hizo examinar con toda calma la causa de los perseguidos, y, bien estudiados los informes de ambas partes, declar solemnemente la inocencia de San Atanasio y Marcelo de Ancira, previa para ste una ca-

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ra profesin de fe. En nombre del snodo dirigi entonces Julio I una encclica a los obispos de Oriente, en la que les comunicaba la decisin tomada. Con verdadera dignidad, y sin expresin ninguna mortificadora, pondera el Papa el tono desconsiderado del escrito enviado por ellos a Roma, donde rechazaban su participacin en un concilio que ellos mismos haban reclamado. Finalmente, con plena conciencia de su autoridad y de la primaca de la Sede romana, declara que, aunque Atanasio y los dems hubieran sido culpables, antes de dar ellos ningn fallo deban, conforme a la tradicin, haber escrito a Roma y esperar su decisin. Mas, no obstante una actitud tan digna y serena del Romano Pontfice, los arranos continuaron sus violencias y arbitrariedades. As, con el objeto de contrarrestar el efecto moral de las decisiones de Roma, celebraron ellos el mismo ao 341, en Antioqua, un snodo, al que asistieron un centenar de obispos, en el que confirmaron la sentencia contra San Atanasio y su posicin antinicena. Por todo esto Julio I, que no deseaba otra cosa que el triunfo de la verdad, en inteligencia con otros obispos de Occidente decidise a celebrar un concilio de carcter ms universal. Esto le era facilitado entonces por la situacin poltica, pues, desde que quedaron dueos respectivamente del Oriente y Occidente Constancio y Constante, como ste favoreca positivamente al Romano Pontfice y la ortodoxia de Nicea, se observ durante un decenio (341-351) cierto predominio de la ortodoxia, defendida por Julio I y San Atanasio. As, pues, con el favor del emperador Constante, con quien se haba puesto de acuerdo su hermano Constancio, celebrse el gran concilio de Srdica en el otoo del 343. El Papa envi como representantes suyos a dos presbteros. Presidalo el clebre Osio, obispo de Crdoba, consejero religioso del emperador y verdadera columna de la fe. Sin embargo, aunque este concilio sirvi para afianzar la ortodoxia y poner ms en claro los derechos del primado de Roma, sin embargo, en vez de traer la unin, ms bien contribuy a ahondar ms la divisin existente. Los orientales, que haban comparecido en el concilio antes que los occidentales, exigieron que Atanasio, Marcelo y los dems obispos depuestos por ellos fueran excluidos del concilio. Desde luego, eso significaba negar

el derecho de apelacin al Romano Pontfice y a un concilio universal, y entregar a Atanasio y dems obispos a merced de sus ms encarnizados enemigos. A tan injustas exigencias opusironse con toda decisin los obispos occidentales, por lo cual los orientales se negaron a tomar parte en ninguna deliberacin, y, despus de intiles esfuerzos realizados para reducirlos, se separaron del legtimo concilio. Reunindose, pues, entonces en Philipppolis, redactaron una nueva frmula de fe, renovaron la condenacin de San Atanasio y lanzaron una circular, en la que apelaban de las decisiones de Srdica. A pesar de la partida de los orientales, permanecieron firmes en Srdica unos cien obispos occidentales, presididos por Osio y los legados pontificios, celebrando entonces el verdadero concilio. Despus de un nuevo examen de la causa de Atanasio y Marcelo fueron stos declarados inocentes y restituidos a sus cargos, y juntamente se lanz excomunin contra los intrusos en sus sedes y los dirigentes eusebianos o arranos. Mucha mayor trascendencia tuvieron una serie de cnones que promulg luego el concilio de Srdica, que, aunque representado exclusivamente por obispos occidentales, se consideraba como concilio ecumnico y ciertamente tuvo siempre gran significacin. Los ms importantes son, indudablemente, los que se refieren al obispo de Roma, de cuya autenticidad, conforme a la ms moderna crtica, no puede dudarse. En ellos se proclama de un modo claro y terminante el derecho de apelacin al Romano Pontfice, con lo que implcitamente se proclama tambin el primado de Roma. As se determina que un obispo, depuesto por su concilio provincial, puede apelar a Roma. En este caso el obispo de Roma debe ordenar una nueva investigacin por medio de un snodo en las dicesis vecinas, y, en caso de nueva apelacin, decidir por si mismo. Por otra parte, el concilio renov el smbolo de Nicea y contribuy eficazmente a afianzar la ortodoxia catlica. Por esto goz siempre de gran reputacin y fu considerado como uno de los grandes concilios de la antigedad. Una vez realizada esta grande obra, el santo Papa Julio I tuvo de nuevo el consuelo de ver en Roma ai hroe de la ortodoxia, San Atanasio, quien quiso despedirse y dar gracias al Papa antes de volver triunfalmente a Ale-

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jandra. Julio I le dio una carta para el pueblo de Alejandra y de Egipto, en la que felicitaba a los obispos y sacerdotes y a los fieles por su inquebrantable adhesin a la fe de Roma y a la Ctedra de Pedro. El resto de la vida de Julio I se desarrolla en una forma semejante. Con la eximia santidad de su vida y con su energa en la defensa de la verdadera fe fu el pastor que necesitaba la Iglesia en aquel perodo, en que tan combatida se vea por los ms peligrosos enemigos, que eran los herejes arranos. Es cierto que ayud poderosamente al predominio de la ortodoxia durante este tiempo el apoyo del emperador Constante, al que, con ms o menos conviccin, se doblegaba Constancio. Pero no puede negarse que la virtud, fortaleza y clara visin de las cosas del papa Julio fueron la causa decisiva del predominio que fu adquiriendo la ortodoxia romana y la fe de Nicea. Aun despus de desaparecer en 350 la figura de Constante, todava mantuvo la ortodoxia su predominio frente a la hereja; pero, al morir Julio I en abril del 352, pudo de nuevo el arrianismo celebrar un corto perodo de triunfo. Ya desde la antigedad fu celebrada la virtud y constancia de este gran Papa en defensa de la fe, por lo cual fu incluido bien pronto en los catlogos de santos o martirologios cristianos.
BERNARDINO LLORCA, S. I. BIBLIOGRAFA Act. SS. Bol, 12 abril. TILLEMONT, Mmoires..., V I I p.269s, DUCHESNE, Lber Pontificalis; ID., Histoire ancienne de l'Eglise, II p.l92s. BATIFFOL, La Paix Consfaninienne... HEFELE-LECLERCQ, Histoire des Conciles... En general, todas las Historias generales de la Iglesia y obras similares.

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SAN HERMENEGILDO
O* 585)

El dominio visigtico se afianza y organiza en Espaa durante el reinado de Leovigildo. Asociado primero a su hermano Liuva, qued despus como nico soberano en el ao 573. Catorce aos ocup el trono, realzando con pompa externa y enrgicas medidas la dignidad regia y viviendo en continua actividad blica para asegurar y ensanchar las fronteras limtrofes con los suevos, francos y bizantinos. No faltaron tampoco rebeliones internas, castigadas con mano dura, no exenta en muchas ocasiones de crueldad. Tan pronto como qued nico soberano asoci al gobierno del reino a sus dos hijos, Hermenegildo y Recaredo, destinados en su proyecto a que le sucedieran en el trono visigtico, al menos, alguno de los dos. Este sistema para prevenir la eleccin del sucesor y asegurar la monarqua en la propia familia constitua tirnico abuso del poder, en conltra del principio germnico para la libre designacin del monarca. Posiblemente a esta causa hubieron de atribuirse muchas de las conjuraciones abortadas durante su reinado, surgidas en el seno de la nobleza, que vea as menoscabados sjis derechos al trono, y atizadas posiblemente por los reinos vecinos, deseosos de minar de cualquier forma la pujanza creciente de Leovigildo. En segundas nupcias haba contrado matrimonio' con la viuda del rey Atanagildo, Godsuinta, de quien algn cronista nos dice que era tuerta de cuerpo y alma. Godsuinta, mujer elemental, tena clavada en la entraa una trgica espada, pues una de sus hijas, habidas de su primer matrimonio, Gelesuinta, casada con el rey franco Luilperico de Rouen, haba sido asesinada por orden de su esposo, quien la hizo matar en el mismo lecho conyugal, proporcionando con ello emotivo tema para que el poeta Venancio Fortunato compusiese en su loor una tier-

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na elega. La otra hija, Brunequilda, haba matrimoniado con el rey franco Sigiberto de Reims y la unin haba sido feliz y fecunda. Pero el hecho de que un catlico como Luilperico hubiera dado muerte a su hija dej en el alma de Godsuinta un poso tal de amargura y deseos de venganza contra todo lo catlico, que tendria muy pronto trascendentales y sangrientas consecuencias. El ao 579 trajo jornadas jubilosas para el reino visigtico. En l se verific el enlace matrimonial de la princesa Ingunde con el primognito Hermenegildo. La esposa, hermana del rey de Austrasia, Childeberto II, era hija de Sigiberto I y Brunequilda, la feliz hija de Atanagildo y de Godsuinta. Esta, abuela de la desposada y nuevamente reina de los visigodos, hubo de ser la muidora de este enlace entre su nieta y su hijastro, donde los mviles polticos jugaron, sin duda, papel muy importante. Las perspectivas de felicidad y podero para la joven pareja eran halagadoras, pues mientras los visigodos contaran entre los francos con un poderoso rey amigo, Ingunde era entronizada en un matrimonio que reinara en la Pennsula en el apogeo de una poca de esplendor. Los clculos halageos resultaron fallidos, tal vez desde los primeros momentos. Ingunde era catlica; los componentes de la familia y corte real eran arranos. Entre ellos influa poderosamente Godsuinta, que albergaba conltra los catlicos un odio represado de madre vengativa. Intent perseverantemente, primero con ternezas de abuela, despus con amenazas de reina violenta, que Ingunde renunciase al catolicismo y recibiera el bautismo arriano. El Turonense nos relata los dilogos vivos entre las dos mujeres, en los que "la nieta, inconmovible en su fe, sufri las violencias de la airada abuela. La atmsfera palatina se tornaba cada da ms tormentosa e irrespirable, sobre todo para Hermenegildo, ganado por el amor y las cualidades de su esposa. Para evitar escenas violentas que no pudieron menos de trascender desde la intimidad domstica al pueblo, integrado en su mayora por hispanorromanos catlicos, se arbitr el recurso de instalar al nuevo matrimonio en Sevilla, territorio fronterizo con el de los bizantinos y que necesitaba un representante del rey digno de toda confianza y seguridad. All el matrimonio vivira en paz, no estorbaran las medidas persecutorias contra los catlicos, proyectadas por Leovigildo, y con

el tiempo se pondra fin a la firmeza religiosa de Ingunde, que deba ser casi una adolescente. No es fcil precisar la calidad del mando que Hermenegildo desempeaba en la Btica. Los autores coetneos utilizan frases ambiguas que, glosadas con el contexto de los acontecimientos, insinan que se trataba del gobierno de aquella regin con categora de representante real, no como soberano independiente. Cualquier grado de desmembracin del reino visigodo pugnaba con el programa unificador de Leovigildo. Coincidiendo con el alejamiento de Toledo de Hermenegildo, incrementa su padre la poltica religiosa de unificar en la religin arriana a todos sus subditos para lograr la fusin de godos e hispanorromanos, pues la diferencia de religin era el mayor obstculo opuesto a ella. Un concilio de obispos arranos, celebrado en Toledo, facilit el paso a la apostasa, reconociendo vlido el bautismo recibido en el seno del catolicismo y exigindose tan slo una frmula trinitaria muy en consonancia con su error. Hubo defecciones en abundancia y hasta el obispo de Z a ragoza, Vicente, se pas al arrianismo, ms que por razones teolgicas, por clculo y miedo. La persecucin, fomentada e instigada por la reina, "cabeza responsable de las medidas tomadas", fu copiosa en destierros, expropiaciones, castigos corporales y encarcelamientos. Pero tambin con ella se puso de manifiesto el temple de algunos prelados, tales como Mason de Mrida, paladn de la resistencia catlica, que no se intimid ante las amenazas; depuesto de su sede, fu en ella impuesto el arriano Sunna, que ha pasado a la historia de los prelados emeritenses como "fesimo de rostro, de fiera catadura, mirada torva, aspecto repugnante y descompasados ademanes...". Masona entabl con el intruso una disputa pblica, en la que le fu fcil quedar victorioso, pero no impidi que le arrebataran la baslica de Santa Eulalia, destinada al culto hertico, como tambin lo fueron la de Santa iMara de Toledo y otros numerosos templos del reino. Hubo intentos de asesinato para el prelado enrgico', y el monarca le amenaz con el destierro, recibido con irona por la vctima: "Me ofreces el destierro. Ten sabido que no temo las amenazas. No me intimida el exilio. Y por ello te ruego que, si conoces algn lugar donde no est Dios, me enves all desterrado".

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"Imbcil, en qu lugar no est Dios?", le increp el rey. "Si sabes que Dios est en todas partesrespondi Masona, por qu me amenazas con el destierro? A cualquier sitio que me enves s que no me faltar la ayuda de Dios. Y esto lo tengo tan seguro que, cuanto ms duramente t me aflijas, tanto ms me auxiliar su misericordia y me consolar su clemencia." Como en Mrid, tambin se vieron precisados a abandonar sus dicesis los prelados Leandro de Sevilla, Fulgencio de Ecija, Frominio de Agde. San Isidoro resume la persecucin dicindonos que Leovigildo, rebosando fanatismo arriano, persigui a los catlicos, desterrando obispos, aduendose de los bienes eclesisticos, aboliendo los derechos de la Iglesia. Con ello consigui que muchos, atemorizados por los castigos, pasaran a la hereja y que otros apostataran atrados por el dinero y los favores reales. Instalado Hermenegildo en Sevilla como gobernador de la Btica, rodeado de una corte adicta, vio renacer la paz domstica. Ingunde pudo profesar libremente su catolicismo y gozar de las primicias maternales con el nacimiento de un hijo, a quien se puso de nombre Atanagildo. Coincide la llegada de Hermenegildo con el pontificado de San Leandro, el primognito de aquellos cuatro santos hermanos que, oriundos de Cartagena, pasaron al territorio visigtico, donde desde las ctedras episcopales o desde el claustro se constituyeron en lumbreras y ejemplos de la poca. Merced al continuado trato del principe con el obispo y a las reiteradas insinuaciones de Ingunde, Hermenegildo fu penetrando en la autntica revelacin cristiana y conociendo la falsedad de la secta arriana, tan ajena a la doctrina cristiana, pues negaba dogmas tan fundamentales como la divinidad de Jesucristo y la naturaleza de la Santsima Trinidad. Trabajado por la gracia de Dios, abjur del arrianismo y pas a formar parte de la grey catlica, tomando en el bautismo el nombre de Juan. Es interesante subrayar el apostolado eficaz ejercido por las reinas catlicas durante la Edad Media europea. La borgoona Clotilde influye en la conversin del rey franco Clodoveo, su esposo; la merovingia Berta, casada con Etelberto de Kent, es el puente abierto para el catolicismo en el sur de Inglaterra, como en el norte Etelberta, esposa de Edwin, introduce al monje Paulino de York, quien,

ante el movimiento de conversiones que siguieron a la del rey, tiene que recurrir al bautismo de masas verificado en los ros de Nortumbria. Y as Teodolinda entre los lombardos y Olga entre los subditos del prncipe Igor en las tierras rusas. En Espaa cupo a Ingunde la misin de preparar la entrada oficial del catolicismo en el reino visigtico. Pero a costa de tremendos sacrificios, dolores, lutos y lgrimas. La persecucin contra los catlicos desencadenada por Leovigildo, en vez de fomentar la unin nacional sirvi para ahondar ms profundamente las grietas de la separacin. En el siglo que los visigodos llevaban dominando en Espaa la tranquilidad poltica interior estaba muy lejos de haberse logrado. Los nativos hispanorromanos no se haban acostumbrado a considerar al pueblo invasor como compatriotas, sino como dominadores; ellos se haban reservado los altos cargos de la administracin y del ejrcito. Los speros nombres germnicos son los nicos que aparecen en los documentos oficiales de la poca. Hay durante este reinado grandes focos de malestar interno, exteriorizados con las frecuentes sublevaciones, que Leovigildo se ve obligado a reprimir duramente, sin conseguir del todo acabar con los rescoldos vivos. Los vascones, los cntabros, el litoral de Levante, los pobladores de la Orspeda constituyen serios motivos de sobresalto para el monarca. Son antes que ninguna otra las regiones hticas, Sevilla y Crdoba, recientemente arrebatadas a los bizantinos, las que albergan ncleos de disidentes, dispuestos siempre a manifestar su insumisin. Es el mismo problema que siglo y medio despus van a reactualizar los visigodos contra la invasin rabe. La conversin de Hermenegildo produjo dos efectos encontrados: en la corte toledana enfureci al monarca, aguijoneado por la irreprimible clera anticatlica de Godsuinta y su crculo de fanticos arranos; creemos que el recrudecimiento de la persecucin, hasta entonces larvada, se debi al deseo de atajar las consecuencias de tan inesperada noticia y de hacer abortar por la fuerza el movimiento hacia el catolicismo que de hecho pudiera seguirse. En la Btica, por el contrario, los resistentes se agruparon en torno al gobernador de la provincia, en quien adivinaban al defensor de sus ideales religiosos y polticos. El duelo estaba entablado desde el primer momento trgicamente. Los pue-

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blos limtrofes, suevos, bizantinos y francos, catlicos todos, midieron la magnitud de los acontecimientos que se avecinaban y se pusieron alerta para sacar de ellos el mejor partido. Hermenegildo, tajamar de estas dos tendencias tan irreconciliables, hubo de pasar horas amargas solicitado por sus deberes de fidelidad al monarca, su padre, que le haba asociado al reino, y por su responsabilidad catlica como gorbernador y correinante sobre su pueblo integrado en su mayora por catlicos, injustamente vejados en la libre profesin de sus creencias por imposiciones a m a nas que les obligaban a la apostasa. La solucin viable en tamao aprieto hubo de irse madurando lentamente, al ritmo de los acontecimientos. Posiblemente en los primeros momentos se produjo una situacin violenta entre el padre y el hijo. Tal vez Leovigildo impuso la vuelta al arrianismo abandonado y la presentacin de Hermenegildo en Toledo. Ambos mandatos fueron soslayados por ste, decidido a mantenerse en su actitud. Mientras estas cosas se ventilaban, hemos de suponer un movido ajetreo diplomtico con las cortes vecinas, a quienes se les pidi, o tal vez ofrecieron espontneamente, ayudas militares en el caso de que Leovigildo intentase reducir por la fuerza la resistencia de su hijo. De hecho, San Leandro se traslad a Bizancio para interesar en la empresa al emperador Mauricio, regresando con seguridades de auxilio castrense. Entretanto, se sumaban al partido btico otras ciudades de la Lusitania, situada fuera del gobierno de Hermenegildo; llegaron promesas y alientos de parte de los suevos, y quiz tambin de los francos. El prncipe sevillano se sinti animado, midi sus fuerzas y se proclam rey. Algunas monedas e inscripciones, venidas hasta nosotros, testimonian la proclamacin de este ttulo aplicado a Hermenegildo. Hoy nos es difcil asegurar si lo que pretenda era crear un reino simultneo al de su padre o suplantar a ste en el gobierno de los visigodos. Leovigildo se decidi a poner fin a las insumisiones. Con fortuna militar domin la resistencia de Mrida y Cceres, cort el paso a los suevos, dispuestos a prestar ayuda a los andaluces, y soborn, mediante subida cantidad de dinero, al general bizantino, que desde Cartagena haba de ayudar a Hermenegildo. Este qued solo, sin ms contingen-

tes militares que los de su provincia, que cada da iba perdiendo territorios, conquistados por el ejrcito paterno. Hermenegildo se apresta a la defensa; pone a su mujer y a su hijo en territorio de los imperiales y con sus tropas se ampara en las fortalezas y castillos. Uno tras otro son conquistados por los toledanos; la feroz resistencia de los sitiados no impidi que el castillo de Osset, en las mismas puertas de Sevilla, cayera en manos de los atacantes. Cae la ciudad y su caudillo pudo escapar a Crdoba, perseguido por el ejrcito de Leovigildo. Viendo definitivamente perdida su causa, Hermenegildo se acoge al asilo de una iglesia. Era el ao 584. Interviene entoncessegn se dicesu hermano Recaredo para ofrecerle, en nombre del padre, la conservacin de la vida si se entrega. As lo hizo el refugiado, que qued desde este momento prisionero del padre. Se habla de traslado a Sevilla y de encarcelamiento en Valencia. Se dice tambin que el rey franco, su cuado, intent ayudarle invadiendo la Galia Narbonense, y se sospecha que Hermenegildo pudo huir de la crcel, con proyecto de unirse a las fuerzas francas, siendo nuevamente apresado y encarcelado en Tarragona. En la prisin fu nuevamente trabajado para que abjurase del catolicismo y abrazase otra vez la religin arriana, pero la desgracia no aminor la firmeza de su fe catlica, siendo asesinado en el propio calabozo por Sisberto, al negarse a recibir la comunin de manos de un obispo arriano, en el 585. El mrtir Hermenegildo, engaado por sus confidentes, burlado por sus aliados, desafortunado en sus campaas, no tuvo, de los historiadores contemporneos, si se excepta a San Gregorio Magno, ni una frase escrita en su favor. Nosotros, a muchos siglos de los acontecimientos, sin ms testimonios que los que nos facilitan sus incriminadores, vemos en su levantamiento y resistencia una actitud noble y de moralidad plena en su calidad de gobernador de un pueblo catlico, injustamente vejado por imposiciones reales, ordenadas directamente a fomentar la apostasa. Hay circunstancias en la vida en que la fidelidad a la religin exige saltar por encima de la carne y de la sangre y posponer a ella el bienestar y la propia vida. El mrito de su sangre martirial tuvo en seguida un triunfo impensado. En el ao 586 falleca Leovigildo recomendando a Recaredo la conversin a la religin catlica.

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De hecho, ste abraz inmediatamente el catolicismo, y el 8 de mayo del 589, cuatro aos tan slo transcurridos desde el martirio de Hermenegildo, el pueblo visigodo abjuraba solemnemente el arrianismo, abrazndose con la religin catlica y dando, con ello, unidad a cuantos en el reino vivan. Fu, sin duda, aquella fecha una de las ms solemnes de toda nuestra historia nacional, emotivamente glosada por San Leandro en la homila pronunciada en tal ocasin en la baslica de Toledo: "Nuevos pueblos han nacido de repente para la Iglesia; los que antes nos atribulaban con su dureza ahora nos consuelan con su fe. Ocasin de nuestro gozo espiritual fu la calamidad pasada. Gemamos cuando nos opriman y afrentaban; pero aquellos gemidos lograron que los que antes eran peso para nuestros hombros se hayan trocado por su conversin en corona nuestra". Aquella conversin nacional fu el fruto inmediato de la sangre de Hermenegildo, asesinado en una lbrega crcel, y de las penalidades de su mujer, Ingunde, fallecida en el norte de frica bizantina cuando era conducida a Constantinopla. Al cumplirse el milenario del martirio, el papa Sixto V, a peticin de Felipe II, canonizaba a San Hermenegildo, el H de abril de 1585.
JUAN FRANCISCO RIVERA.

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BIBLIOGRAFA
Fuentes: GREGORIO DE TOURS, SAN, Historia francorum, IV 18; V 39; VI 43s. BICLARENSE, JUAN, Chronica, a.579, 582, 583, 585. GREGORIO MAGNO, SAN, Diaiogocum libri IV: 1.3 dil.31; Epstola

Leandro Hispaensi. ISIDORO DE SEVILLA, SAN, Historia gothorwn, a.585; Historia suevorum, a.584. Oros trabajos: Una buena sntesis: VILLADA, Z. G., Historia de la Iglesia en Espaa, II 1 p.45s. GORRES, FR., Leovigilds Stellung zum Katholizismus, y Kritische Untersuchungen ber den Ati[stand und das Martyrium des Westgothen Krjgssohms Hermenegild: "'Zeitschr. Hist. Theol.", vol.43. ANTOLN, G., Hermenegildo ante la crtica histrica: "La Ciud. Dios", 56 (1901). ROCHEL, R., Fu San Hermenegildo rebelde?: "Razn Fe", 7 (1903) 3 Cf. PONCELET, A., en "Anal. Bol.", 23 (1904) p.360s.

San Justino, hombre de su tiempo, fu filsofo, santo y mrtir. Tres dimensiones de la vida humana, cada una de las cuales es suficiente para dignificarla si se realiza con plenitud, conciencia y autenticidad. San Justino cumpli con las tres. Como filsofo, am la verdad y SP entreg a su estudio; como santo, respondi con virtudes a la gracia suficiente, difundiendo la verdad con el ejemplo de su vida tanto o ms pulcramente que con sus escritos, con ser stos, en la opinin de algunos crticos, muy bellos. Su estilo literario es, a decir verdad, harto discutible; su estilo de vida es, sin lugar a dudas, admirable. Como mrtir, confes con valenta y serenidad, pero sin jactancia, su fe en Jesucristo, negndose a sacrificar a los dolos. Haba nacido en Flavia Nepolis, en los primeros aos del siglo II. Flavia Nepolis es la moderna Naplusa, N a bulus o Nablus. El nombre se lo dio a la ciudad Flavio Vespasiano al apoderarse de ella el ao 72. El nombre samaritano primitivo fu Siquem; estaba considerada como uno de los puntos ms frtiles y hermosos de la Palestina central. Ciudad ancha y fecunda, centro de heredades bblicas, granero y fortaleza. Veinticinco mil habitantes cuenta. En el siglo II, cuando San Justino nace, se mezclan judos de origen, resentidos y torvos, con colonos paganos, orgullosos, privilegiados y en expectativa. El nombre Justino, aunque de clara ascendencia samaritana, no engaa a los naturales. Denuncia el origen de la tierra, pero no supone ascendencia juda del linaje. Abuelo y padre de Justino fueron, a buen seguro, gentiles. Nuestro Santo parece tenerlo a gala, fundndose en la mejor disposicin que muestran los paganos en abrazar la fe de Cristo y en la ms firme voluntad para defenderla que la que demostraban los judos. San Justino parece como un primer anuncio de San

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Agustn. Su itinerario intelectual es muy semejante, y representa entre los apologetas lo que San Agustn significar, con majestad, entre los Padres de la Iglesia. De la corteza de la lengua griega pasa, afilndola, al corazn de las ideas, sin que Jas bellezas literarias, que le cantan al odo, le encanten o detengan en la penetracin de la verdad. Sigue en el estudio y en la persecucin de la verdad el camino que le seala la sinceridad de la bsqueda. Lee y escucha a los estoicos, porque es el sosiego del alma lo que busca, y en ellos parece que podr encontrarle; pero no alcanza la paz consigo mismo porque algo ms hondo le grita. Es el primer destello de Dios en el alma de Justino. Un Dios presentido y querido, que los estoicos no aciertan a escuchar. Despus asistir a las lecciones de los peripatticos, pitagricos y platnicos, sin que la inteligencia de sus textos ofrezcan al corazn de Justino el fervor que el corazn le pide, y sin que el corazn entregue a la inteligencia la claridad y el amor que solicita. Lo que no consigue la ciencia de los sabios lo lograr el ejemplo, la constancia y la fortaleza de los humildes. Justino advierte en los mrtires cristianos cmo la ciencia vana se transforma en sabidura plena. Al profundizar en las razones misteriosas que ordenan la formacin de ejrcitos de mrtires y la sucesin de los tiranos en los primeros siglos del cristianismo convendr no echar nunca en olvido la gracia santificadora de los tormentos, derramndose por todos los miembros de los que buscan la verdad por caminos de buena voluntad. La persecucin de Adriano y la divinizacin de Antinoo pudieron abrir, en invitacin sobrenatural, los portones del alma de Justino a la recepcin de la gracia de la fe. "Cuanto ms se nos persiguedice en el Dilogo con Trifntanto ms crece el nmero de.los que se convierten a la fe por el nombre de Jess. Nos sucede como con la cepa, a la que se podan los sarmientos que han dado ya fruto para que broten otros ms vigorosos y lozanos. La via plantada por Dios y por nuestro Salvador Jesucristo es su pueblo. No hay quien amedrente o reduzca a servidumbre a los que por todo el mbito de la tierra creemos en Jesucristo." El fenmeno de la conversin del hijo de Presco a la gracia sobrenatural del cristianismo, algunos aos antes

de cumplir los cuarenta, la edad de la gracia natural del filsofo, que dira Platn, slo se explica suficientemente por la virtud y eficacia misteriosa de la gracia divina, es cierto; pero en las galeras del alma de Justino omos cmo discurren los pasos de la sinceridad, de la inteligencia, del ejemplo de los mrtires en vida y en muerte, de la meditacin silenciosa, de la vigilancia de las pasiones y, finalmente, de la lectura de los profetas. Estos pasos andados con humildad ensanchan su mirada y ahondan sus ecos hasta llegar a la fuente divina de la voz primera y esencial. En efecto, Justino abraza el cristianismo sin tener por ello que abandonar la filosofa, sin apagar sus fervores didasclicos, sin renunciar su pujante vitalidad, sin contradecir a la fe con la razn ni humillar a la razn con la fe. Justino, convertido al cristianismo, no desfallece en la bsqueda iniciada de la verdadconviene repetirloni abandona la filosofa. Este es el alcance que hay que dar a muchas de sus frases entusisticas, y que, lejos de racionalizar la fe, lo que sealan es la posibilidad racional de alcanzarla y la injusticia que supone atacarla. La filosofa no depone contra la fe, sino que el vivir en la fe delata una excelsitud sobre el mero pensar filosfico. En San Justino la fe es siempre un don de Dios, original y sobrenatural. Se opera en Justino una transformacin. Es como una elevacin del sentido, como un ahondamiento por profundidades, como una transverberacin de luces inditas y sobrenaturales en la constelacin intelectual de sus conocimientos anteriores. La conversin al cristianismo le ha enseado para qu sirve la vida, le ha descubierto una nueva faz de la verdad, le ha iluminado y enfervorizado el anhelo. Lejos de despreciar lo sabido, lo tiene en ms; como si el cristianismo fuera la coronacin de todos los saberes, por su superacin sobrenatural. "He procurado dice al prefecto Rsticoadquirir conocimiento de todo linaje de doctrinas, pero slo me he adherido a las doctrinas de los cristianos, que son las verdaderas, aunque no sean gratas a quienes siguen falsas opiniones." Antes de convertirse su alma era como un desierto, ahora es como una antorcha; y abre escuela en Roma para mostrar y demostrar que la filosofa o conduce a la fe en Jesucristo, Verdad verdadera, voz entre los ecos, plenitud de tiempo y verdades, o se convierte en retrica vana.

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Para nuestro Santo la verdad que persigue la filosofa es una fuerza luminosa y penetrante. Pero no por ello la entregar las llaves de la fe. Grande es, ciertamente, Scratesnos dice; pero a Scrates nadie le ha credo hasta el punto de dar su vida por mantener esta doctrina. Por la de Cristo, s; dan su vida los filsofos, los sabios, los artesanos y los humildes. Y sta es la doctrina a que aspiran los hombres: una verdad por la que valga la pena morir, si llega el caso. San Justino sabe muy bien que no ha sido la filosofa la que le ha abierto el cielo de su alma, pero no ignora tampoco que la filosofa no es obstculo para abrazar la fe, y defiende que una filosofa con fe es una filosofa autnticamente humana. San Justino se percat de que cabe hablar de una filosofa cristiana, pues la razn slo engendra monstruos cuando con ella se comete la monstruosidad de oponerla a la fe en Cristo. Tan fuerte es esta conviccin en San Justino que llega a considerar como un deber de filsofo cristiano el predicar la fe con los medios de expresin de que cada uno dispone, y que resulten inteligibles y comprensibles. El se vale de expresiones platnicas. Slo si algn filsofo arremete contra la fe en nombre de la filosofa impugnar al filsofo y a su filosofa. Justino es antes qu nada el filsofo de la sinceridad en la bsqueda, de la autenticidad en la conducta, de la humildad en el hallazgo, del fervor en la predicacin de su fe, del herosmo en el testimonio de su creencia. La vida de San Justino es un testimonio palpitante de cmo ha de vivir su fe un filsofo cristiano. Cierto que su tiempo no es el nuestro, ni su circunstancia la que hoy nos rodea, ni su estadio es como nuestro anfiteatro; pero no es menos cierto que la situacin radical es y seguir siendo anloga o muy semejante hasta el final de los tiempos. Ms an: San Justino conserva un no s qu de modernidad palpitante para est Europa lacerada. San Justino despliega sus actividades con una sencillez, entusiasmo y sinceridad que sorprende. Como la bondad y la verdad son difusivas, y el consejo evanglico seala que la luz de la inteligencia ha de manifestarse en pblico y en privado, San Justino escribe, habla, predica y peregrina. Suena un filsofo cnico, enemigo del cristianismo, y Justino entabla polmica pblica en trminos filosficos. Surge un judo recalcitrante, y Justino abre

dilogo en trminos de milagros y profecas cumplidas por Cristo. Arrecian las persecuciones, y Justino alza solemne su voz, proclamando directa y audazmente la verdad y la seguridad de su fe en un Dios vivo y viviente, creador, conservador, redentor y juez. No hay en San Justino impertinencia, no hay tampoco imprudencia, pero jams ceder en la defensa de la verdad ni celar su fervor. Su presencia intelectual, moral y religiosa se multiplica oportuna e importunamente, porque los tiempos exigan esta presencia en la importunidad. Resuena en l San Pablo como un eco potente. San Justino est todo l, de cuerpoi entero, en las llamadas Apologas y en el Dilogo con Trifn. Es de lamentar que otros escritos suyos se hayan perdido, pero slo con lo que nos resta San Justino queda retratado maravillosamente. Dedica sus Apologas a Antonino Po y a Marco Aurelio. Les imputa error, debilidad, cobarda e injusticia, basando la acusacin en pruebas morales y en el influjo malfico de los demonios. Las Apologas estn esmaltadas de pensamientos luminosos y eficaces, relieves de sus lecturas platnicas, purificadas por la sinceridad de su fe cristiana. Conservan hoy su validez intacta. Son los hechos alega San Justinolos que reflejan la piedad o la iniquidad, el amor o el odio que se esconde en los pensamientos y en el corazn de los hombres. El que acusa al cristianismo de iniquidad bastante castigo tiene con el delito que comete con la acusacin. El que castiga a un cristiano quebranta la paz, porque el cristiano, por serlo, la busca y la defiende para l y para los dems. El que, conocida la verdad, la persigue comete iniquidad. Vosotrosdir en los comienzos de la Apologaos os llamar por doquiera piadosos y filsofos, guardianes de la justicia y amantes de la instruccin; pero que realmente lo seis es cosa que tendr que demostrarse. Vosotrosaadirmatarnos s podis; pero daarnos, no. Instruidos como estis, no tendris excusa delante de Dios si no obris segn la justicia. En San Justino adquieren relieve expositivo los puntos fundamentales de la teologa dogmtica, de la moral y de la liturgia. Alcanzan un valor superior al meramente apologtico. En l se lee con claridad la divinidad de Jesucristo y su misin redentora. Cristo ha muerto para librarnos de la esclavitud de los demonios que rondan por el mundo desde el pecado del Paraso. La madre virginal de Cristo

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aparece vinculada a la obra redentora. En la unidad de todos los cristianos se aprecia la comunin de los santos, mantenida por la fe. El valor de la tradicin es claramente expuesto y defendido. La Eucarista es el misterio en el que "no tomamos el pan consagrado como un pan comn, ni el cliz consagrado como bebida comn, sino que sabemos que son el cuerpo y la sangre del mismo Jesucristo, que se encarn por nosotros". Es quiz el testimonio ms expresivo y terminante si se advierte que una confesin tan explcita no poda resultar grata a los paganos ni a los judos. El testimonio de San Justino sobre la Eucarista, como transustanciacin del pan y del vino en cuerpo y sangre de Cristo, revela la doctrina creda y defendida por todos los cristianos a los que nuestro Santo sirve y expresa. Aunque sus Apologas slo nos hubieran legado las reuniones de los cristianos y la liturgia del sacramento, seran un documento maravilloso. Y aunque el Dilogo con Trifn se hubiera reducido a los pasajes en los que desarrolla el sacrificio de la misa, ya merecera la honra de todos los cristianos. San Justino presiente el martirio, porque sabe que los demonios acechan, y ha podido comprobar cmo los enemigos de la fe son por naturaleza calumniadores. Una descripcin de las reuniones cristianas como la que San Justino haba escrito, y la exposicin de la verdad eucarstica, no podan menos que armar el brazo de los amigos y confidentes del emperador Marco Aurelio. Ante la doctrina expuesta por San Justino sobraban los testigos. El discpulo era tratado como el maestro, una vez confesada la divinidad. La fecunda semilla del Verbo Divino fecund en sangre, que es una de las ramas en que maduran sus frutos cuando la persecucin arrecia. No hubo en la gracia del martirio de San Justino necesidad de purificacin de errores doctrinales, pues los que pueden atribursele se desvanecen si se atiende bien al siglo en que vivi o se leen las pginas con benevolencia crtica. Que los filsofos griegos bebieran o no aguas de inspiracin en lecturas y tradiciones del Antiguo Testamento no es asunto que inquiete demasiado al que lo asegure con denuedo, sobre todo si la conviccin esconde una toma de posicin subjetiva. Este convencimiento es el que permite al filsofo cristiano asegurar que en Platn o en los estoicos se descubren resplandores anunciadores de verdades

ms altas y sublimes. La concordia de verdades cristianas con sentencias estoicas no supone una dependencia de los dogmas cristianos, sino una proclamacin, por diversos caminos, de la verdad divina. Es a las sentencias estoicas a las que San Justino obliga a descubrir sentidos que no pueden tener, no es a los dogmas cristianos a los que arrodillar ante la adivinacin estoica o platnica. El pantesmo de los estoicos es algo que no cabe en la doctrina de San Justino. Todo aparece claro cuando leemos en San Justino que la fe es un don de Dios que se conquista con la plegaria humilde, y que es la oracin la que nos descubre el significado y la inteligencia de las Sagradas Escrituras. El apostolado seglarseglar fu nuestro Santotiene en San Justino un buen maestro. El santo patrono de los filsofos se presenta a su vez, y con los mismos ttulos, como el santo abogado de los creyentes humildes y sencillos. Todo un smbolo para nuestra poca.
ADOLFO M U O Z ALONSO. BIBLIOGRAFA Act. SS. Bol, 14 abril: Vita, por HALLOIX, S. L, basada en los escritos. Obras: Apologas y Dilogo con Trifn: BAC, "Padres Apologistas", n.116 p.l55s. (Madrid 1954). Actas del martirio: BAC, "Actas de los Mrtires", n.75 p.304s. (Madrid 1951). YABEN, Apologas (Ma_ drid 1943). BRY, A., Saint Justin, sa vie, ses crits (Pars 1911). LAGRANGE, O . P., Saint Justin, en "Les Saints" (Pars 1914). RIVIERE, J., St. Justin et les Apologistes du II S. (Pars 1907). BARDY, artculo Justin, en "Dict. Thol. Cath.". CAVALIERI, F . DE, Note agiografiche: Gli atti di S. Giustino: "St. T e s ti", n.8.

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San Telmo, como se le conoce vulgarmente, o Pedro Gonzlez Termo, cual reza su nombre de pila, es una de las grandes figuras medievales, cuya historia, matizada acaso de ureas y preciosas leyendas, no ha sido hecha an crticamente. De todos modos, fu, por cierto, un santo popular, de universal y rutilante fama en toda la Pennsula

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y aun fuera de ella, de las primiciales glorias de la Orden dominicana y astro brillantsimo de la Iglesia del siglo xm y, sobre todo, abogado, fiador y tutor de nautas y pescadores, singularmente a lo largo de todo el litoral cantbrico. Y, sin embargo, San Telmo no fu hijo de la marina, no fu timonel ni batelero o mareante, sino que vio la luz tierra adentro, en pleno corazn de Castilla. Naci, segn todos los indicios, en 1185 y fu bautizado en la iglesia romnica de San Martn de Frmista, villa palentina que hitaba entonces el camino francs que desde Roncesvalles se diriga a Compostela. Reinaba a la sazn en Len Fernando II, y Alfonso VIII ocupaba el trono castellano. Poco es lo que sabemos con certeza de su abolengo y primeros aos. Parece ser que su familia era noble y cristiansima, acaso perteneciente al rango de los infanzones o ricos-homes de su tierra, la cual por eso mismo trat desde un principio de darle esmerada y cumplida educacin. Le fu, en efecto, confiada sta a un to suyo, llamado tambin don Telmo, cannigo por aquellos das y ms tarde obispo de Palencia, el cual, como primera medida, se lo llev a su casa y, as como vio sus buenas disposiciones y natural despejo, le proporcion los mejores maestros que hubo a las manos y le puso a estudiar. Con ellos el joven hizo muy pronto grandes progresos en las primeras letras, comenzse a imponer con bro y seguridad en las artes liberales y el latn, y pas de all a poco, cuando apenas pubesca, a las aulas universitarias en la misma Palencia. Porque por aquellas dcadas Palencia estaba orgullosa de sus flamantes Estudios Generales, que acababa de establecer Alfonso VIII, el vencedor de las Navas, y eran los primeros de Espaa, pues los de Salamanca, debidos a la esplndida munificencia de Alfonso IX, datan de principios del siglo xm. La paz castellana y casi monstica de la ciudad del Pisuerga pareca haberse esfumado para siempre y nadie la echaba de menos. Ahora atronaban las encachadas plazas y las alcanas ahiladas de soportales las triscas, zarabandas y disputas estudiantiles. No se oan jergas extraas, porque Castilla y Espaa entera vivan en constante clima de cruzada, y en tal coyuntura Europa no nos mandaba telogos, sino caballeros. Ahora bien, todos los bigrafos coinciden en que Telmo

fu estudiante lcido e ingenioso. De fcil y segura memoria, era adems sutil y agudo en las controversias, hbil y suelto de palabra, de carcter sociable, simptico y atrayente, aficionado a los libros, aun cuando no se quebrase demasiado los ojos por ellos; en una palabra: un escolar modelo, porque tantas y tan escogidas prendas danse reunidas raras veces en un hombre solo. Y si, a vueltas de ellas, unimos ahora, cual repite incesantemente el laudo de la tradicin, sus bellas facciones, su natural y esbelta apostura, su aire seorial y a la par sencillo, su compaerismo sentido lo mismo en las aulas que en la calle, qu extrao es que se hayan hecho lenguas de l cuantos han intentado su hagiografa? Con todo eso, hay un punto oscuro en esta parte de su historia, el que se refiere a su talante espiritual y moral. Segn algunos autores, Telmo, manteista an de la Universidad, era un mozo educado, morigerado y recoleto; dechado y espejo de virtud; humilde, prudente y modesto, alma de oracin y que haca pblica profesin de vida espiritual vigorosa y austera. Todo permita vislumbrar a pie llano al santazo del da de maana. Ni qu decir tiene que la virtud, por honda y acrisolada que sea, puede muy bien ir mano a mano con la bondad de alma, con la aplicacin y entrega a las letras, con la serenidad y altura del entendimiento y hasta con la gracia, la fascinacin y la simpata, as como no puede negarse que ha habido siempre corazones predestinados por Diosno muchos, porque la vida del .hombre sobre la tierra de ordinario es lucha continua y esfuerzo de superacin, que desde la cuna o la niez llevan ya el sello de la santidad. Mas, por qu todos los santos han de ser desde su nacimiento precoces y raudos, santos sin ms ni ms, como si no fueran de carne y hueso al igual que los dems mortales? Y cmo explicaramos el conocido accidente del da de Navidad, del que hablaremos ms abajo, el Damasco de San Telmo, que ha hecho de l un segundo San Pablo? Ms bien hemos de admitir que, cuando Pedro Gonzlez Telmo arrastraba bayonetas en Palencia, segn la jerga escolstica, si no era un goliardo, de lo que, por cierto, no tenemos indicios siquiera, s tena, en cambio, fama bien ganada de jaranero, grrulo y seoreador, amigo de chanzas y torneos y dado a la juglaresca. No olvidemos que a

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cuatro pasos de all discurra el asendereado camino de Santiago, bullicioso con las primeras formas romances y salpicado de trovadores y cantares de gesta, lo que vena como anillo al dedo para sorber el seso a la estudiantina y singularmente a jvenes inquietos e impresionables como l. Y, a mayor abundamiento, ah est su brillante hoja de estudios, su prestigio en la Universidad, su ingenio licurgo y vivaz, su gallarda y donaire y buena planta, el saberse un pino de oro ante las pollitas de la ciudad, y, sobre todo, que era el sobrino y nio mimado del obispo. Por influencia de ste, en efecto, casi imberbe an, fu nombrado cannigo y luego, a instancias del mismo, promovido al deanato de la catedral de Palencia. De suyo se sigue que de tales premisas solamente poda salir un clrigo a medias. Le faltaba asiento y gravedad, y es posible que hasta la gracia de estado. Tuvo quiz, y sin quiz, un carcter entero, con personalidad acusada y robusta, propenso a reacciones sbitas y violentas, de un amor propio refinado que picaba siempre muy alto, cual hase puesto de bulto en el curso de su vida, pero presuma de jacarero, ostentoso y elegante. Gustaba, por ende, de llevar los mejores y ms lustrosos faldularios de la ciudad, y hasta de vez en cuando veasele en ropilla de seglar y, a fuer de arrogante jinete, pavonearse y gallear de punta en blanco, ruando de cabo a cabo por toda Palencia. Mas el hombre propone y Dios dispone. La exaltacin al deanato le haba hecho perder la cabeza del todo. La cosa no era para menos, supuesto su temperamento, el aura popular de que gozaba entre estudiantes y en la buena sociedad palentina y su prodigalidad. El beneficio era pinge, la dignidad era honrosa, la edad del laureado muy a propsito para escupir doblones. Y se propuso celebrar su prebenda con una cabalgata que fuese sonada. Fu el da de Navidad cuando tom posesin, cantados que fueron los oficios cannicos, charolados sus zapatos, guarnecidos de relucientes hebillas, argentado y emperifollado con sus vestes y arreos prelaticios. Si haba llovido o nevado antes y las calles estaban intransitables y escurridizas, al decir de algunos, es flor de cantueso y poco importa ahora. La cascabelada debi de ser por la tarde. Figuraban en ella la espuma y cogollo de la juventud, todo el golpe de amigos y admiradores del novel den, cada uno a horcajadas de su cabalgadura, con su atuendo de pajes y es-

poliques, y luciendo llamativas y ricas galas. El espectculo era deslumbrante, nunca visto en Palencia, la cual, como es de suponer, estaba toda en la calle. A la cabeza iba el arrogante prebendado, montando su bello alazn y llamando la atencin por su gallarda, pompa y caballerosidad, al propio tiempo que reciba los plcemes, ovaciones y ditirambos de la enloquecida multitud. Esto termin por hacer perder su aplomo al apuesto mancebo, el cual, en su elacin y orgullo, para demostrar su destreza de caballista, dio de espuelas al fogoso animal con el fin de hacer piruetas y caracoles, mas perdi el equilibrio y dio de bruces en un barrizal en medio de la zumba y chacota de todo el pueblo. Cmo encaj al malparado den su fracaso y la estentrea rechifla de la chusma? Su reaccin estuvo a tono con su majeza y arrogancia, y hasta dice bien con el temple heroico de la poca, de rudos contrastes, de eximias virtudes y vicios no menores, todos con cierta grandeza, clave de aquellos santos de cuerpo entero. Mohno y cayndosele la cara de vergenza, se meti en su casa y ya no se le volvi a ver en la calle. Como San Pablo en el camino de Damasco, Telmo comenz a entrever a Dios el da de Navidad en medio de su mayor frenes y paroxismo. Ya en el retiro de su aposento le asalt la luminosa idea de la vanidad de las cosas humanas. Y sac en su solo cabo y a toda prisa el propsito de enterrarse en vida. Era una autntica y fulminante meanoia. En primer lugar, sumido en largas y penosas horas de compuncin y deshecho en lgrimas terriblemente amargas, aquel hombre, tan vano y encumbrado la vspera, peda ahora a Dios que le inspirase el medio mejor y la traza de morir al mundo. Deseaba sinceramente servir al Seor y buscaba el camino de .hacerlo con provecho y en desagravio de sus anteriores yerros. En segundo lugar, movido, sin duda, por el buen espritu, con un gesto muy suyo, caracterstico de las almas gigantes de su tiempo, hace solemne renuncia del deanato y de todos los frutos que le correspondan, y va a llamar con decisin a las puertas del convento de Santo Domingo de Palencia. No nos coge de nuevo esta eleccin. La Orden dominicana estaba de moda, ya en su cuna, por el ruido de los xitos de su fundador contra los albigenses del sur de Francia. Haba sido creada unos aos antes por Santo DoAfkx cristiano 2

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mingo de Guzmn, natural de la dicesis de Soria, pero muy conocido en Palencia, donde curs en los Estudios Generales, acaso tratado por Telmo personalmente, y la patrocinaba el papa Inocencio III para reponerse del fracaso de los cistercienses en la lucha pastoral e ideolgica contra los herejes, ya que, por haber cado en el boato, la atona y la laxitud, remitieran en el prstino esplendor de su regla. Por otra parte, la naciente Orden prescinda por completo del trabajo manual y se consagraba de lleno al estudio, como condicin indispensable para una fructfera y slida predicacin, y era apreciada por su regular observancia y disciplina. A sus claustros se acoge Pedro Gonzlez Telmo, universitario de los pies a la cabera, cuyo sacerdocio ha de conservar siempre ese matiz intelectual, docente y "kerigmtico", y entra como novicio en el convento dominicano de Palencia que estaba levantndose a la sazn. El mejor elogio que cabe hacer de l como religioso es que el clrigo rumboso y sibarita y el hombre de mundo quedaron pronto eclipsados por la prctica, ardimiento y tenacidad de sus virtudes monacales. Est visto que el Seor le haba enriquecido con excelsas dotes naturales y forjado sabiamente su metamorfosis espiritual porque deseaba servirse de l para grandes empresas. Digmoslo lisa y llanamente y sin hiprboles nacidas al socaire de ese entusiasmo que instintivamente siente el historiador por sus hroes, porque la vida de San Telmo, injustamente preterida en Espaa hasta el presente, comienza a ser conocida por los estudiosos y su fuste y colosal prestancia se agigantan de da en da. Este cimero y provecto novicio fu ya desde el primer momento pasmo de santidad. Su piedad asidua y profunda, su ardiente caridad, su mortificacin callada, porfiada y estoica, su varonil desasimiento, eran la admiracin de sus compaeros y superiores jerrquicos. Para la profesin preparse, como no poda ser menos, con largos y rigurosos ayunos y penitencias. Aquel da ofrecise a Dios por entero ante el altar e hizo la oblacin y total renuncia de s mismo. En lo sucesivo sobresali hasta tal punto en la observancia de los votos, que todos se hacan cruces de su angelical pureza, de su acatamiento y pobreza, llevada hasta los mayores extremos, amn de una mansa humildad y abatimiento voluntario, como que, en alivio y obsequio de

sus hermanos, siempre estaba presto a desempear los ms bajos oficios de la comunidad. As creca esta hermosa flor de los claustros y se denunciaba por su fragante aroma, que trascendi en seguida a Palencia y a innumerables pueblos castellanos. Con todo, la dulce placidez casera de una vida contemplativa no se daba las manos con fray Telmo, cuya vocacin, por descontado, no era de las de cepos quedos. Y as fu que, secundando el espritu de la Orden y teniendo en cuenta sus sobresalientes cualidades, el prior resolvi dedicarle a la predicacin, instndole antes a imponerse en el estudio de la teologa. Noches enteras pasaba quemndose las cejas sobre la ciencia sagrada, as como sobre los libros santos, en cuya interpretacin ray a gran altura, al paso que esmerbase en copiar y emular las virtudes de su eximio fundador y seguir sus huellas, a quien haba adoptado por modelo. Encentrado su apostolado y sus misiones, muchos fueron los pueblos y ciudades que se rindieron a sus arrebatados sermones, saborearon sus sabios consejos y vironse envueltos y arrastrados en el halo inefable del rigor anacortico de sus austeridades. Pasaba por ser n fraile docto y prudente, celoso por los enfermos y pecadores, y tena la santa costumbre de exhortar a sus huspedes, obteniendo por este medio clamorosas conversiones. Pero, qu era esto para un corazn como el suyo que no le caba en el pecho? Castilla, por ende, comenz a hacrsele pequea y su mirada de lince, as como su vehemencia, se fijaron en Andaluca. Corra por entonces el primer tercio del siglo xm, en plena reconquista del solar hispano contra el poder de Ja media luna. Todos los espaoles tenan puestos sus ojos en la homrica cruzada. Alfonso VIII haba rebasado la divisoria de Sierra Morena, con lo que quedaba abierto el camino para las grandes conquistas del valle del Guadalquivir. San Fernando es ya rey de Castilla y Len, capitn invicto de los cristianos. La epopeya era de suyo ardua, secular y sobrehumana, con Espaa dividida en Estados rivales, con incesantes y voraces levas d brbaros que vomitaba el desierto contra la Pennsula, con ejrcitos heterogneos y hechos de aluvin, y con los vicios y estragos propios de una campaa que se eternizaba. Sobre este volcn siempre en erupcin luchaba el rey santo, del

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cual se ha dicho que no fu guerrero, ni caudillo, ni tctico, mas salta a la vista que, si bien nunca plante una batalla formal, su sistema de algaras o correras anuales, que los espaoles haban aprendido de los rabes, dio el mejor resultado. Era una maniobra metdica, plan estratgico de razzias temporales, que consista en agostar mieses, talar bosques, desarraigar viedos, estragar la tierra, asolar olivares, torcer el curso de los ros. Vida de aventura, de guerrillas, de bohemia, de exterminio feroz, y en esta atmsfera de vandalismo por ambos lados, implacable, cruel y brutal, fray Telmo, ardiendo en celo religioso, se propuso atender a la regeneracin espiritual de nuestros soldados. Los frutos de esta trabajosa e ingrata sementera del gran dominico no se hicieron esperar. Cundo enseaba la doctrina cristiana en el campamento, cundo fustigaba duramente el desenfreno de los libertinos; ahora oa pacientemente confesiones, ahora predicaba y arengaba a las tropas; un da procuraba templar la rudeza y salvajismo de los combatientes, otro da, con hbiles toques y admoniciones, prevena e intimaba a cuantos acercbanse a l para pedrselos. El fervoroso rey, cuya alma era tan de Dios y vea con agrado la ingente cosecha espiritual llevada a cabo en sus ejrcitos, tanto con los caballeros como con las mesnadas, pronto cay en la cuenta de que fray Telmo era su mejor capitn, porque de la virtud al honor y de los dos al herosmo no hay ms que un paso. Un suceso estpidamente lamentable y apestoso vino en aquel entonces a turbar esta ubrrima labor y no slo estuvo a punto de dar al traste con el optimismo, fortaleza y buen nombre del misionero, sino que, en realidad, sirvi para dar el espaldarazo a su santidad y fu el primer eslabn de la cadena de oro de su exuberante taumaturgia. No sabemos a punto fijo ni la fecha exacta ni la localidad donde ocurri, mas hace al caso que unos cuantos descontentos, de los conspicuos de la milicia, cuya lubricidad y escndalo haban sido flagelados con valenta y puestos al descubierto por el indomable religioso, no toleraban su presencia ante ellos y dieron en la flor de zaherir, badajear y hacer ascos de l. Su humildad, murmuraban, era torpe mscara; su fervor, hipocresa; su candor, pura ficcin so capa de salaz lascivia. No faltaron, gracias a Dios, quienes salieran por su inocencia, pero con este motivo se arm tal polmica y zipizape que una mujer, cortesana de ofi-

ci, quiso sacar partido del embrollo, ofrecindose a us cmplices por dinero para tentar y hacer sucumbir a aquel "santo de papel". No monta una paja escenificar el episodio. La ariscada y diablica damisela tuvo la avilantez de tentarle. Era buena moza y lo hizo sacando a relucir melindres y lgrimas, de un modo apasionado, hechicero, febril, pero l fu dueo de s mismo y el cielo le inspir encender una gran fogata y se arroj en las llamas. La pecadora qued petrificada, como si la atravesara un rayo del cielo; el religioso, inclume y radiante de fulgor sobrenatural; los maquinadores, que estaban al acecho, estupefactos. Todos confesaron su crimen, arrepentidos, y la virtud de fray Telmo de esta hecha va a parecerse ms al oro purificado en el crisol. A seguida de este triste episodio abandona Andaluca y de all a poco le vemos en Galicia. Desazonado y molesto quiz? Acaso por la atraccin que desde nio ejerca sobre l el camino francs? Aposta y en virtud de un plan preconcebido de sus superiores? Bien pudiera ser que por las tres razones. Los dominicos no tenan en Galicia ms conventos que el de Santiago, centro de irradiacin admirable, as en el orden religioso como en el civil, mayormente desde los tiempos de Gelmrez, para un apostolado brillante y de altura y propagativo. A l es destinado fray Telmo, llevando consigo a fray Pedro de las Marias, de Betanzos, slo que en el camino se deja ver y misiona por donde pasa, y de aqu proviene tal vez que ms de una ciudad, pongo por caso Astorga, haya reivindicado la gloria de su cuna. Sin embargo, su centro evangelizador en esta poca no parece haber sido Santiago, sino Lugo, cultivando extensa zona, muy populosa, hasta Puente Sampayo. Primeramente constituyse en maestro de sacerdotes y luego se prodig con toda la grey. Es una tctica muy espaola, dgalo el Maestro Avila, de apstol a lo grande. Si no tenemos luz en el candelero ni hay sal, cmo no va a ser inspido el mundo y cmo evitaremos andar a oscuras y a repelones? La honda transformacin operada en toda aquella comarca, a difusin del rezo del rosario, los primeros contactos con pescadores y marineros, un clima blando y tibio de beneficencia y amparo al desvalido, hasta multiplicrsele milagrosamente las viandas que poda proporcionarse, nuevos triunfos de su castidad, renovndose el milagro del fuego,

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datan de esta primera etapa. En Portugal, en el convento de Amarante, residi dos aos como maestro de novicios, y de esa escuela sali un santo: Gonzalo de Amarante. De nuevo, sin que sea posible precisar la fecha, fray Telmo se halla presente en Andaluca y toma parte en la marcha sobre Crdoba, que fu ganada en 1236. En tal coyuntura figura como director espiritual del ejrcito y confesor del rey. Una tabla magnfica que se conserva en la catedral de Ty representa la tienda de campaa de San Fernando. Dentro, de rodillas, est el monarca, y, sentado, San Pedro Gonzlez Telmo. Por qu no prolong su funcin de "capelln castrense" y rehus acompaar al rey santo en la corte, como confesor y consejero, mientras preparaba el asalto a Sevilla? Noble de alcurnia, es cierto; con grande influencia y valimiento en las clases rectoras de Castilla, de finas maneras y placentera presencia, con slida fama de santidad, fray Telmo, empero, no era palaciego, y su alma de apstol, enamorada del pueblo sencillo, imbele y abandonado, le hace volver a Galicia, de donde ya no volver a salir ms. En esta segunda fase de su estancia en Galicia, que apenas dur cuatro aos, Ty es su Cafarnam. Aljase donde puede, renovando la tctica antigua, que tan buenos resultados le diera, y perfecciona y completa personales experiencias. Causa asombro su prodigiosa actividad en tan corto perodo de tiempo: docencia y cura de almas, y, en particular, padre, maestro y juez de conciencia; accin sobre las personas y sobre las organizaciones y fuerzas sociales; precursor de los gremios y cofradas de mareantes. El siglo xin en que estamos significa en la historia universal ms de lo que algunos creen. Tiene un ideal armonioso, a despecho de su pedantera y barbarie, y cuenta los santos a montones, algunos de ellos de ejemplares mritos. La predicacin hcese independiente de la patrstica, ms popular, nerviosa y prctica; aumntanse las riquezas y se desarrolla el comercio; despirtase el espritu asociativo, incluso para construir puentes y caminos; abunda lo bueno y edificante, como que, sin bordar de realce, ningn otro siglo ha hecho tanto por los pobres como l, as en la beneficencia pblica como en la privada. No obstante, la avaricia y la miseria andan a toca ropa, y, sin haberse despeado todava en el escepticismo, al lado de la virtud verbenea la inmoralidad. Conviene paremos mientes en que, si

bien es cierto que quedaban pocos siervos de la gleba, pululan los collazos, behetras, iuniores de heredad y los villanos o pecheros. La vida de todos stos era difcil. Y San Telmo no fu anacrnico ni retrgrado, sino coetneo de su tiempo, anduvo l paso de su poca y slo se propuso salvar a los hombres de su generacin. Como orador, hubo de predicar con frecuencia al aire libre, porque las iglesias eran harto mezquinas para contener a las muchedumbres; como obras sociales suyas, cuntanse el puente de Cstrelos de Ribadavia y el de la Ramallosa en el valle Mior de las cercanas de Vigo; como sacerdote, era el padre de los pobres, el amigo, fiscal y consejero de los grandes, y espejo impoluto de edificacin en todas partes, estampa viva de frvida oracin, de espritu de sacrificio, de inflamado celo. Con todo eso, un problema acuciante, grave y pavoroso, que era a la vez industrial, comercial y sociolgico, sobre ser moral, haba planteado en este rincn del noroeste gallego: el marinero. Tanto la pesca como el transporte martimo ocupaban a una numerosa poblacin y estaban reclamando a voces al osado y vidente que los encauzara, a fin de hacer ms llevadera la vida en la costa atlntica. Y San Telmo, sin que fuese obstculo para ello el haber venido l mundo en tierras de pan llevar, se dio cuenta de la tragedia, puso mano en la obra de la formacin individual del marinero y hasta ensay la teora e institucin de los gremios, los cuales haban de encarnar y crecer como la espuma despus de su muerte. Ante todo y sobre todo, pues, fu el apstol y paladn de los hombres de mar, as como, reconocidos, fueron tambin stos quienes ms de corazn se dieron a l y luego hicieron de cantores y panegiristas suyos. Por supuesto, en una obra de este temple no podan faltar los milagros. Dios los prodiga a veces a granel para poner de manifiesto su presencia en el mundo y para que los santos los puedan exhibir como credenciales de su mandato. Se pierde la cuenta de los que esmaltan la vida de fray Telmo. Es de advertir que en la catedral de Ty se conserva el original del proceso de su beatificacin, a tenor del cual la mayor parte de ellos son rigurosamente teolgicos. Mostr su poder sobre los elementos de la naturaleza y ms de una vez se le vio atravesar el Mio a pie. Penetraba en los corazones, y los pescadores le inter-

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pelaban en medio de las borrascas, braveza y galernas de las procelosas aguas. U n da, dirigindose a Bayona, tuvo la revelacin de la muerte de un sacerdote, amigo suyo a quien iba a visitar, en el camino, y, como sus compaeros de viaje desfallecieran de hambre, al remover una piedra que l les seal descubrieron dos panes de ntida blancura. Otra vez, en la Ramallosa, como quiera que estaba edificndose la fbrica del puente, del que ms arriba hemos hecho mencin, el inmenso gento que le rodeaba, embobado por sus sermones, comenz a huir despavorido ante la horrsona tempestad que habase desatado y l, alzando sus manos hacia las nubes, las dividi en dos partes, y, a pesar de caer un verdadero diluvio sobre la tierra, sus oyentes no se mojaron poco ni mucho. Finalmente, a continuacin de est obra sorprendente y ciclpea, que legaba a sus queridos hijos de aquella comarca y en especial a los marineros, pero que para l no vala gran cosa, porque siempre es un grano de ans lo que hacemos por la gloria de Dios y la salvacin de las almas, el Domingo de Ramos de 1240, en el curso de unas lecciones que haba iniciado la semana anterior, San Telmo se despidi de la ciudad de Ty, tras revelar la hora de su muerte, dejando consternado al auditorio, y se dispuso a ingresar en el convento de Santiago, donde deseaba acabar sus das. Ya l fiebre minaba y atenazaba su dbil y macilento cuerpo,' gastado por la ascesis de tantos aos. Pero, terne en su propsito, hatea, y, al llegar a la aldea de Santa Columba de Ribadelouro, a seis kilmetros de Ty, a par del puente que despus se llamar "de Febres" por este incidente, el Seor le da a entender que regrese a la ciudad, y cabalmente para morir en ella. All durmise entre los hombres y despert entre los ngeles, como haba vivido: santo de todo en todo y al pie de la letra, el 14 de abril, siendo prelado de la dicesis en aquellos das el preclaro don Lucas de Ty, autor del clebre Chronicon mundi. Por todo capital dej a su patrn la correa y el bculo, reliquias que se guardan en la catedral, y, soberanos designios de Dios!, un gran vaco que no se hizo esperar: naufragios, penas, mengua y penuria por doquier, desbarajuste, agostamiento de la vida cristiana y relajacin de costumbres, que tanta parte haban de tener en su postuma glorificacin.

Que sus honras fnebres estuvieron concurridsimas y solemnes sobremanera, es de clavo pasado. Ofici en ellas el obispo don Lucas, el cual mand levantar en la misma catedral un mausoleo, convertido muy pronto en centro de atraccin por los portentos que all se multiplicaban a diario. A doscientos ocho ascienden los comprendidos en una informacin judicial mandada abrir por aquel prelado. Por ejemplo, vise manar muchas veces un aceite milagroso de suave fragancia, talismn contra diversas enfermedades. De la catedral, donde an se conserva y venera el crneo, los restos mortales fueron trasladados al oratorio de los obispos y, en 1579, a la suntuosa capilla que se les dedic en la iglesia de las Franciscanas. M s tarde, en 1741, Benedicto XIV, comprobada su santidad y abundancia de milagros, instituy su fiesta, que se extendi a Palencia y Ty en un principio y despus a toda Espaa. Nuestra nacin, y especialmente Galicia, tiene con San Telmo una deuda de gratitud y sera injusto no pagarla de prisa y corriendo y en buena ley, porque ha sido una gloria nacional, inmarcesible y seera. No pasa lo mismo con los navegantes e hijos del agua, que siempre le han ofrendado esplndido y devoto culto. Su nombre es familiar en Lisboa, Oporto, Ancora, en toda la zona miota de Portugal. Igual cabe decir de todo el litoral cantbrico, de la costa catalana y hasta de la lejana Amrica. De un modo particular Pontevedra y Sevilla, en sus escuelas de marinos, fomentaron esta tradicin. "San Telmo, slvanos!", sigue siendo todava el grito angustioso del pescador cuando el peligro acosa. Y no olvidan que, en una sazn, como un grumete, zarandeado por el viento en la gavia alta de su nave, volteara sobre el inmenso pilago, San Telmo, flotante sobre las olas con su hbito blanco de dominico, le repuso a bordo. Y con esa fe sencilla y a un tiempo robusta, con un si es no es de vastedad csmica, a las fosforescencias producidas por la electricidad en los momentos culminantes de la tormenta, que se columbran en las pimas de les mstiles, le dan el nombre de fuego de San Telmo. ,
SANTIAGO FERNNDEZ SNCHEZ.

BIBLIOGRAFA
GALINDO, P., La Baja Edad Media en Ty (Santiago 1924). PINEDA, F., La vida y milagros de San Telmo. BLANCO, Apuntes histricos sobre la ciudad de Ty (1869),
AVILA LACUEVA, Historia eclesistica y civil de Ty.

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SANTA ENGRACIA Y LOS DIECIOCHO MRTIRES DE ZARAGOZA


(t ca.303-304)

Diocleciano haba subido al trono imperial (285-305), alfombrando su camino con la sangre de Aper. Bravo militar de origen dlmata, Diocleciano se hizo proclamar emperador en Calcedonia. La muerte de Carino en el campo de batalla de Margus le dej como nico jefe del Imperio. Soldado favorito de la fortuna, manifest siempre tener un espritu lleno de recursos, una voluntad fra e implacable y un plan de reformas concreto y lgicamente ordenado. Adepto ferviente del paganismo, a la vez por conviccin personal y por razn de Estado, el emperador se afront muy pronto con el problema acuciante del cristianismo. ' El cristianismo, gracias al decreto de tolerancia de Galieno en 260, haba realizado grandes progresos no slo entre la poblacin civil, sino tambin en las legiones y en los castros. Diocleciano vio en ello una dualidad moral en el Imperio, y, una vez conseguida la unidad territorial, poltica y administrativa, se propuso conseguir la uniformidad religiosa. Dadas sus convicciones paganas, la religin de Cristo deba sucumbir ante la religin del Estado. Cuatro decretos sucesivos emanados del poder imperial, en 303 y 304, ordenaron una persecucin general en todo el mundo romano. El intento de descristianizacin empez por el ejrcito. En cuanto al elemento civil, el emperador eligi los prefectos ms sanguinarios para que persiguieran y acosaran a los cristianos en cualquier rincn del mundo en que se encontraran. Y los ngeles en el cielo entrelazaron con flores purpreas infinitas coronas que cayeron sobre las cabezas resplandecientes de los atletas de Cristo, lo mismo en el Oriente que en el Occidente, igual en Egipto que en Roma y que en las dos Espaas. A Espaa vino como prefecto Daciano. El reg con

torrentes de sangre todas las vegas de la Iglesia espaola. Conforme iba pasando por las ciudades de la Espaa tarraconense, las vidas ms puras y delicadas iban cayendo a sus pies. Empez por Gerona. Sigui por Barcelona, en donde fu recogida entre la gavilla de las espigas cristianas el alma pursima de Eulalia; continu por Tarragona, y lleg a Zaragoza. En esta ciudad el tajo era inmenso. En sus enormes brazadas cort Daciano la vida del dicono Vicente y del obispo Valerio. Por entonces cayeron tambin los Innumerables Mrtires de Zaragoza, cuyos restos calcinados formaron las santas masas, la nivea pella de predestinados que esperan en el templo de Engracia el da de la reivindicacin final. Por aquellos das agostadores lleg Engracia a Zaragoza. Vena de Brcara, la noble ciudad de Gallaecia. Hija florida de un noble hispanorromano, iba hacia el Roselln en cortejo nupcial al encuentro de su prometido, que en aquellas tierras viva. Antes de emprender el viaje, en el que le servan de cortejo dieciocho caballeros de su familia, recibi entre sueos un aviso de que sera Zaragoza la ciudad de su abrazo feliz. Cuando lleg a esta ciudad y se enter de la encarnizada persecucin que en ella sufran sus hermanos, los adoradores de Cristo, comprendi el misterio. Ella era la novia destinada para las bodas eternas con el Cordero. Se present delante de Daciano y le reproch su impiedad. Juez inicuo.le dijo, t desprecias a tu Dios y Seor que est en los cielos y exterminas con tanta crueldad a sus adoradores? Por qu os empeis t y otros malvados emperadores en perseguir a los cristianos porque no adoran vuestros dolos, templos de los demonios? Engracia no iba sola; la acompaaban, como pajes d una reina, los dieciocho apuestos caballeros de su squito: Luperco, Opiato, Suceso, Marcial, Urbano, Julio, Quintiliano, Publio, Frontn, Flix, Ceciliano, Evencio, Primitivo, Apodemio, Maturino, Casiano, Fausto y Jenaro. En los rostros de los caballeros se reflejaban los mismos reproches emitidos por la boca de Engracia, y en su silencio condenaban tambin la crueldad de Daciano. El presidente, hombre sanguinario y soez, no resisti las palabras de Engracia ni el silencio de sus compaeros, y los mand azotar duramente a todos ellos. Al comps del chasquido del ltigo y el desgarrar de las carnes se

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alz la ms pura de las sinfonas, que penetr en los cielos e hizo sonrer de gozo a los ngeles de Dios. Engracia diriga el coro de las alabanzas al Seor. Pens Daciano que, vencida la entereza de Engracia, flaquearan sus compaeros, y en su presencia at el delicado cuerpo de la doncella a la cola de unos caballos y la arrastr por las calles de l ciudad. Cuanto ms punzantes eran sus dolores y ms se desgarraba su cuerpo en flor ms cantaba a Jesucristo y ms detestaba a los dolos y dioses imperiales, y ms se robusteca l fe de los caballeros a la vista de la entereza de la virgen. El juez imperial no dejaba piedra sin remover para llevar a sus vctimas a una abjuracin o a una apostas. Viendo que por los tormentos no arredraba a la intrpida virgen propuso seducirla con promesas. "Ya que no podemos vencer con la dureza, venzamos con halagos", se dijo. Y puso delante de s a la doncellita, a quien rodeaban sus compaeros como al pistilo los ptalos de la flor. Oye, jovencitale dijo, por qu unes la vanidad a tu nobleza? No dejars tu error si tu sangre real se une en matrimonio con uno de los gallardos prncipes que florecen en el Imperio? Lejos de ti el proseguir en tu desvo y en el desprecio de nuestros apuestos donceles. Vas a despreciar una vida brillante y soadora por cegarte en las fantasas de esa gentuza arrastrada? Pobre sacrilego!replic Engracia. Haz a tus hijas esa proposicin. En cuanto a m, si no me venciste con los tormentos, no esperes atraerme con tus hechizos malvados. Mi causa es clara. Ser esposa de Cristo. Ni tus suplicios ni tus halagos conseguirn otra cosa que unirme y estrecharme ms ntimamente al Esposo de mi alma. Yo soy enviada por l para increparte por tus crmenes e indicarte que ceses en la persecucin si no quieres sentir sobre tu cabeza la ira de Dios. Al presidente se le encendieron los ojos y con voz quebrada y sarcstica agreg: Por tus consejos, oh nia simptica!, debo darte las merecidas gracias. Llam a los verdugos, y en su presencia, y delante de los dieciocho caballeros bracarenses, la mand desnudar y atormentar. Los garfios se agarraban en sus carnes ya desgarradas por los azotes anteriores y por el arrastre por las calles empedradas de la ciudad. Varios surcos abier-

tos por los ganchos dejaron al aire libre sus entraas palpitantes. Ya no haba cuerpo donde herir. Le cortan los pechos y a travs de las heridas abiertas se vea latir dulcemente el corazn de la esposa de Cristo. Luperco no se pudo contener ante aquella crueldad usada contra la mrtir de Dios y exclam en nombre de los dems compaeros: Juez cobarde, por qu persigues con esa saa al pueblo cristiano? Por qu atormentas tan cruelmente a la virgen Engracia? No podas probar en nuestros cuerpos varoniles la resistencia de tus garfios y dejar ya de deshilar la seda del cuerpo de la doncella? Si te han molestado sus palabras, su confesin es la nuestra. Si ella merece la muerte, tambin nosotros debemos morir; pero si nosotros seguimos con vida tambin ella deba continuar viviendo. Daciano los mand retirar de su presencia y orden que los degollaran fueran de la ciudad. Cuando Engracia los vio salir hacia el martirio, desde la prpura de su sangre en que estaba envuelta, les dijo: Hermanos amadsimos, volad gozosos al martirio, camino de la vida eterna. Vais no a la muerte, sino a la vida; no al tormento, sino al triunfo. La misma palma del martirio nos unir a todos en la gloria. La orden del presidente fu ejecutada al momento. Los mrtires de Cristo recibieron sus coronas a las orillas del Ebro. Cuando comunicaron a Daciano que su orden estaba cumplida, mir a Engracia y le dijo: Oh tierna virgen, qu esperas si ya sientes sobre ti todos los tormentos y sabes que tus compaeros han sido decapitados? Blasfema de Cristo, adora a los dioses y cesar el tormento y te presentar un esposo. A lo cual respondi, intrpida, la mrtir de Cristo: Piensas que voy a adorar las piedras y a renegar del Criador del cielo y de la tierra? No sabiendo Daciano cmo atormentarla ya, mand que le hincaran un clavo en la frente, y, envuelto su cuerpo en un vivo dolor, fu arrojada en un lbrego calabozo para que se pudriera viva. El poeta Prudencio le cant un siglo despus como si la estuviera contemplando en el lbrego calabozo que l piadosamente visit, sin duda: "A ninguno de los mrti-

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res aconteci que habitara en nuestras tierras quedando an en vida; t eres la nica que permaneces en el mundo, sobreviviendo a tu propia muerte. Hemos visto parte de tu hgado arrancado y apresado an a lo lejos en las tenazas comprimidas; ya tiene la muerte plida algo de tu cuerpo, aun cuando ests viva". El cuerpo de la Santa fu sepultado honrosamente por el obispo Prudencio en una urna de mrmol, uniendo a l las cenizas de los dieciocho compaeros. "Pstrate conmigo, generosa ciudad, ante los sagrados tmulos", cantaba el poeta Prudencio. Y Zaragoza, llena de fervor, se postra todava en la cripta de la parroquia de Santa Engracia, donde duermen el sueo de los justos los restos de la virgen Engracia, de sus dieciocho compaeros y las niveas masas de los innumerables Mrtires.
JOS GUILLEN. BIBLIOGRAFA Acta SS. Bol., 16 abril. AURELIO PRUDENCIO, Peristephanon himno 4 (BAC nm.58 p.538-551). FLREZ, Espaa Sagrada, t.l. GARCA VILLADA, Z., Historia eclesistica de Espaa (Madrid 1929-30).

SAN BENITO JOS LABRE


Ese homhre^suele decirse ante el desvalidova dejado de la mano de Dios. Se acierta, s, cuando tal se dice y cuando, ingenua y reverenciosamente, se toma la mano de Dios por el prvido cuerno de la abundancia. Pero sucede que los designios de Dioslos modos que tiene Dios de dar la manoson infinitos como las arenas de ! mar, innmeros, como no llegan a serlo, siendo tantas, JIS mismas arenas de la mar. Aquel hombre desvalido, Benito Jos Labre, no Ibn dejado, sino guiado por la mano de Dios, conducido por; su andadura clemente y amoroga, providencial y tierna.

Benito Jos Labre naci en Amettes el 26 de marzo de 1748. Rega el orbe cristiano el papa Benedicto XIV, cantado por Voltaire en verso latino, y reinaba en Francia, "bajo Voltaire", Luis X V , el firmante del Pacto de Familia, el galn de la marquesa de Pompadour y el protector de la porcelana de Svres. Si los vagabundos tuviramos un santo patrono, Benito Jos Labre lo sera. Con alas en los pies, Benito Jos Labre devoraba las leguas y los caminos en busca de la huella de Dios, que en todas partes se presenta. Nacido para la miseria del cuerpo, Benito Jos Labre sinti la llamada siendo an nio. A los doce aos dorma con la cabeza reclinada sobre un madero y a los diecisis, parecindole corto el sacrificio, descansaba sobre el fro y duro suelo de ladrillo: el "santo suelo" dcese, con frecuencia, en espaol. Dos curas de pueblo parecen disputarse, ante la Historia, la siembra de la semilla cristiana en la huerta feraz del alma de Benito Jos: el cura de Conteville, que le inici en la prctica piadosa, y el cura de rin, su padrino, que le abri las puertas de la liturgia. Cuando Benito Jos oy hablar de la Gran Trapa y sus humildes perfecciones, se estremeci como un iluminado. Sus padres prefieren que siga estudiando, y Benito Jos cae en una honda sima de dudas. De un lado, su vocacin que le fuerza. Del otro, lo que no acaba de ver claro: la validez, la ley, de su vocacin. Sobre rin pasa, con su mano de luto, la epidemia, y su padrino, el cura, sucumbe atacado del mal. Benito Jos se esfuerza por llevar la caridad a los hogares en los que hizo su nido el dolor y, cuando el mal pasa y se sabe desvalido y solo, se vuelve a Amettes, a la casa paterna. Es el ao 1766, el del motn de Esquiladle, y Benito Jos es todava un adolescente. Sus padres le mandan a Conteville, a que contine sus estudios. Al curaSantiago Jos Vincent, que todo se lo da a los pobresle llaman el nuevo San Vicente por su inmenso amor al desvalido. El cura de Conteville, viendo a Benito Jos tan dispuesto para la vida monstica, habla con los padres del mozo y obtiene de ellos el necesario permiso. En el mes de abril de 1767, pintndose la primavera

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en los campos, Benito Jos, con el corazn radiante de gozo, llama a la puerta de la cartuja de Val Sainte Aldegonde, tras la que haba de esperarle la desilusin. La cartuja es pobre, demasiado pobre para acoger a un solo monje ms, y Benito Jos no cabe en ella. Sigue su peregrinaje y en octubre del mismo ao consigue entrar en otra cartuja, la de Notre-Dame de Pres. Pero su temple haba de ponerse una vez ms a prueba. Los cartujos viven en la contemplacin y Benito Jos siente las tentaciones constantes del diablo. "No; en la cartujapiensa Benito Josno quepo..." Y vuelve a casa de sus padres. Benito Jos tiene ya veinte aos y consigue que sus padres le permitan hacer otra tentativa, ahora en la Trapa. Emprende el camino y tras sesenta leguas a pie y bajo la lluvia, llega hasta el viejo portn de la Gran Trapa. Cuntos aos tenis, hermano? Veinte, ya. Veinte aos no son bastantes para entrar aqu; os faltan cuatro todava. Y a Benito Jos, ante la puerta que se cerr, se le cay el alma a los pies. Sigui su camino y llam otra puerta trapense: la de Sept-Fons. Pero los aos que le faltaban para poder profesar eran los mismos y la puerta tampoco se le abri. El obispo de Boulogne le aconseja que no piense en la Txapa y que pruebe otra vez fortuna en *la Cartuja. Benito Jos obedece el consejo del obispo e ingresa en la cartuja de Neuville. Como en la Notre-Dame de Pres vuelven a asaltarle las tentaciones y Benito Jos Labre, huyendo de ellas, abandona por segunda vez la cartuja. Fu el prior quien le anim a que dejase la lucha cortando por lo sano. Benito escribe a sus padres para comunicarles su nuevo norte: otra vez la trapa de Sept-Fons, a cien leguas de andar, durmiendo al raso y comiendo el parvo y sabroso pan de la limosna. El da 2 de noviembre de 1769, sin tener los veinticuatro aos que previene la regla, Benito Jos fu admitido entre los trapenses. Su dicha era inmensa y una inefable paz invadi su alma. Pero los escrpulos no tardaron en aparecer, la noche se extendi de nuevo sobre su atormentado espritu y la galerna azot otra vez las

flacas carnes de Benito Jos. A los seis meses fu llevado, exnime, a la enfermera y poco ms tarde al hospital de pobres, fuera de la clausura. El prior le llam a su presencia: Vuestra alma, hermano, no est en su lugar. Debis abandonar la cogulla y volver al mundo. Benito Jos baj humildemente la cabeza. Hgase la voluntad de Dios. Benito Jos volvi al campo abierto, a los caminos sin fin, al cielo por techo y las estrellas, en medio del alto cielo, como brjula y compaa. Toda su vida anterior la entiende como el forzoso noviciado de lo que se propone ser: un monje errante, un vagabundo de Dios, una pura llama que, olvidada de su cuerpo, vivir de lo que a los dems les sobre. El abad de Sept-Fons le bendice y Benito Jos emprende, serena el alma y el llanto brillndole en los ojos, el largo camino de Roma. Desde Chieri, ya en tierra italiana, Benito Jos escribe a sus padres su ltima carta: una ingenua y pattica despedida entre cuyos trazos se adivina la beatitud. Benito Jos es ya, y para siempre, el mendigo errante que se propuso ser. Vestido con la tnica y el escapulario de Sept-Fons, de los que no habra de desprenderse en vida; con un rosario al cuello, un crucifijo sobre el corazn y el fardelejo, entre mendrugos de pan, el Evangelio, la Imitacin de Cristo y un breviario, Benito Jos era la imagen misma del vagabundo si a los vagabundos, ay!, nos habitase Dios con la misma clemencia con que se pos sobre aquel pecho elegido. Entra en Roma el 3 de septiembre de 1770 y pasa las tres primeras noches en el hospicio de Saint Louis-desFrangais; despus, pesaroso quiz ante lo que entiende como un innecesario regalo, dormir siempre al raso, en el quicio de una puerta, bajo un puente, al cobijo de una escalera, donde la noche le alcanza. A fines del ao siguiente va a Loretodonde ya se detuvo al venir a Roma, a visitar la Santa Casa. Su anual peregrinacin a Loreto slo fu interrumpida por la muerte. Benito Jos reza, en Fabiano, ante el sepulcro de San Romualdo, fundador de los camaldulenses, y en Bari, ante la tumba de San Nicols. Tambin en Bari Benito Jos se postra en oracin al pie de los presos de la crcel,

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que se ven, a travs de las rejas, desde la calle, y entre quienes reparte las limosnas que le dan. Benito Jos tiene un pobre, un desdichado aspecto. Vestido de harapos, daba asco a casi todos y produca, sin embargo, una honda admiracin en los menos. Cierto da, preguntado sobre la rara sustancia de que estaba hecho su corazn, respondi: D e fuego para Dios, de carne para el prjimo, de bronce para conmigo mismo. Su filosofa era la del pjaro del cielo, la de la potica avecilla que todo lo confa en Dios. Se ofende a Diosdijo al cura de Cossignano porque no se conoce su bondad. En Roma se una al Va Crucis de los mendigos y, a diferencia de los mendigos, llegaba a rechazar lo que le daban. Nada quera porque nada, tampoco, le era menester. En la plaza Monte Cavallo, mientras dorma, tan breve y miserable era su carne mortal que con frecuencia era confundido con- un perro. Por las noches rezaba ante las puertas de las ermitas y ms de una vez fu apaleado por los annimos golfos de la oscuridad. Benito Jos, bajo la lluvia de palos, sonrea y adoraba a Dios. En Loreto, un clrigo, al verle sobre el duro suelo de la iglesia, le pregunto: -No sabe, hermano, que el fro de la piedra y el aire colado del campanario pueden matarle? Y Benito Jos, con la sonrisa de la bienaventuranza pintndosele en el semblante, le habl con su ms humilde voz: Dios lo quiere as. Los pobres dormimos en el lugar donde nos llega la noche... Los pobres no necesitamos buscar una cama demasiado cmoda... Adems, padre, me gusta estar solo con Dios... El padre Temple, penitenciario de Loreto, dej constancia escrita de los hechos de Benito Jos, que tanto le admiraran despus de que tanto y tanto le hicieran dudar. Un viejo noble persa, Jorge Zitli, antiguo gobernador de Tehern, que, convertido a la fe cristiana, tuvo que huir de su tierra, se encontr a Benito Jos medio muerto de hambre y le dio de comer. El da antes Jorge Zitli haba sabido de la milagrosa curacin de un nio por aquel vagabundo de tan ruin aspecto. En una casa del camino en cuyo establo Benito Jos se haba guarecido, una mujer

rompi a gritar desesperadamente porque su nico hijo, entre horribles dolores, se mora. Benito Jos sali de la cuadra, toc la cabeza del nio y habl a la madre. Clmese, madre; vuestro hijo ya no llorar ms. El nio se qued dormido y al cabo de varias horas se despert, sano como una manzana. El milagro se haba producido. Benito Jos, andarn infatigable, recorri durante ocho aos los ms renombrados santuarios de Europa. En Espaa visit Montserrat y Compostela. En 1777, antes de llegar a los treinta aos de aquel cuerpo que se quem en el sacrificio, Benito Jos abandona la vida del vagabundo para quedarse en Roma, dedicado a la oracin. De sus largas jornadas de caminante slo le queda el rumbo de Loreto, adonde nunca falt. En 1780y en Loretoconoci a Gaudencio Sori, el santero, y a Barba, su mujer, que le socorran esforzndose en que Benito Jos no lo notase. El padre Americi, que le confesaba a menudo, le pregunt dos aos ms tarde: Volver el ao que viene, hermano? -No, padre. Por qu? -Porque debo ir a mi patriarespondi, con difana clave, Benito Jos. En el 1783 el padre Daffini, familiar del cardenal Achinto, vio a Benito Jos, en la iglesia de los Santos Apstoles, circundado por un nimbo de luz. Mara Poeti, una piadosa mujer que sola rezar en la iglesia de Nuestra Seora de los Montes, vio resplandecer, en medio de la penumbra, Ja faz de Benito Jos, cuyo cuerpo se elevaba por encima del peldao en que estaba arrodillado. El abate Luigi Pompei, en Santa Mara la Mayor, vio arder en llamas la cara de Benito Jos. Nuestro vagabundo, ardiendo en su propia santa sustancia, se consuma a la vista de todos sus admirados y atnitos amigos. El Mircoles Santo, despus de asistir a los oficios, Benito Jos rod las escaleras del templo. T o dos le socorrieron y el carnicero Zaccarelli le llev a su casa. Recibi la extremauncin y a la una de la maana, mientras las campanas de Roma repicaban el anuncio de la Salve, Benito Jos Labre, claro espejo de vagabundos,

cerr los ojos para siempre. Su alma, tambin para siem-

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pre, vol, escoltada por el sonar de los clarines del gozo, hasta el alto cielo de los elegidos.
CAMILO JOS CELA. BIBLIOGRAFA AUDIGER-ROSIRE, Vie du grand pnitent saint Benot-Joseph Labr (Poitiers 1906). MANTANAY, ]., Saint Benoi Labr: "Les Saints" (Pars 1908): GAQURE, Le saint Pauvce de Jsus-Christ (Avin 1936). Otras biografas de DESNOYERS (en 2 vo'.s.) y la ltima de P. DOYRE (1948).

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SAN

ANICETO
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A San Aniceto le tenemos devocin muchsimos sacerdotes espaoles, todos los que hemos estudiado en el Pontificio Colegio Espaol de Roma. Los restos de San Aniceto reposan en un riqusimo sarcfago, que probablemente perteneci al mausoleo de la familia imperial de Septimio Severo y ahora sirve de soporte al altar mayor de la capilla, que fu consagrado el ao 1910 por el cardenal Merry del Val. El Colegio Espaol ocupa un hermoso palacio renacentista que levantaron los duques de Altemps. Esta familia, de origen alemn, dio a la Historia gobernantes y capitanes y a la Iglesia cardenales y prelados. El fundador de la misma fu un condottiero de las tropas de Carlos V. Un siglo ms tarde el duque Juan de Altemps pidi al papa Clemente VIII, con el que estaba emparentado, que le cediese las reliquias de San Aniceto, conservadas en las catacumbas de San Calixto, lo que se llev a cabo el ao 1604, con motivo de haber tomado aquel Pontfice la decisin de trasladar desde los antiguos cementerios suburbanos a iglesias ms seguras los cuerpos de los santos que todava reposaban all. El piadoso duque hizo labrar una riqusima capilla, exornndola con mrmoles y decorndola con pinturas alusivas al martirio del papa San Aniceto.

A finales del pasado siglo la familia de los Altemps haba decado y su palacio pas a propiedad de la Santa Sede. Por entonces un sacerdote espaol, cuyo proceso de beatificacin est en marcha, planeaba la fundacin en Roma de un colegio donde pudieran hacer su formacin eclesistica en la Ciudad Eterna los clrigos espaoles que designasen sus prelados. Este sacerdote, don Manuel D o mingo y Sol, pas no pocas dificultades en su noble empresa. Tras unos aos difciles, en que recorri con su grupo de colegiales varios edificios romanos, mereci que el mismsimo Papa le prestase su apoyo, y Len XIII le cedi en 1894 el Palazzo Altemps. Y aqu empieza la relacin de los sacerdotes espaoles con San Aniceto. En el gran fresco que decora la bveda de la capilla el pintor dise la apoteosis del Santo glorioso, que, rodeado de barrocas guirnaldas de ngeles como amorcillos, extiende su capa pontifical mientras sube a lo alto. Yo siempre quise ver en este gesto un smbolo de su proteccin al colegio. Y tambin debi verlo y experimentarlo el propio Mosn Sol, quien en circunstancias apuradsimas para la reciente fundacin prometi que una lucecita habra de brillar perennemente, noche y da, cabe su sepulcro. En mis tiempos de alumno siempre la vi arder, y alguna vez yo mismo la atic. Cuando posteriormente he estado en Roma la luz segua luciendo, aunque ahora fuese una bombillita elctrica. Y .he pensado a veces si todos los papas, aun aquellos que figuran en el martirologio, tendrn la dicha de que ininterrumpidamente brille una lmpara de amor y gratitud bajo su tumba. San Aniceto, patrn del Colegio Espaol de Roma, s la tiene. Quin fu San Aniceto? Pocas noticias nos ha legado la historia de este glorioso Papa. Casi podemos contentarnos con saber que fu el duodcimo sucesor de San Pedro, que gobern la Iglesia once aos, desde 155 a 166, entre San Po I y San Sotero. Era originario de Emesa, en Siria. En el siglo II la comunidad cristiana de Roma estaba fuertemente helenizada, su lengua oficial no era el latn, sino el griego. En griego vulgar se celebraba la liturgia, se predicaba, se hacan las inscripciones de los mrtires en las catacumbas. Hasta un siglo despus la lengua latina no suplantara a la griega. Esto explica los nombres griegos de la mayora de los

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papas primitivos, nombres, por lo dems, sin ascendencia gentilicia, porque estos papas deban de ser libertos o de familias ms bien humildes. Sus nombres revelan cualidades o rasgos, los que les caracterizaron antes de la manumisin: Aniceto, Sotero, Calixto..., el Invencible, el Salvador, el Hermoso... Estos personajes oscuros, pero eficientes, conocan la responsabilidad de su cargo y supieron llevar a buen puerto, entre borrascas y tempestades, la barquilla de la Iglesia. Hasta comienzos del siglo iv todos los papas dieron su vida por la fe. Ascender al pontificado era sentar plaza de candidato al martirio. En aquel entonces la situacin legal del cristianismo segua siendo enormemente precaria. Aun bajo los auspicios de buenos emperadores, como los Antoninos, que se preocuparon de la felicidad material de sus subditos, la Iglesia continu teniendo sus mrtires. Bajo el mismo Marco Aurelio (161-180), el emperador filsofo, no hay cambios sensibles. Ni parece verosmil que la apologa de San Justino hiciera mella en el alma de este estoico fro y orgulloso, que ms que hallar puntos de contacto entre el cristianismo y su doctrina vio en aqul un rival, sin impresionarle las virtudes de los mrtires, cuya paciencia tom por fanatismo. A la vez que el Imperio desenvainaba la espada contra la Iglesia, los escritores atacaban con la pluma. Frontn de Cirta, Luciano de Samosata y Celso recurren a las fbulas ms absurdas, a la stira y a la calumnia para combatir al cristianismo. Y, sin embargo, la resistencia oficial del Imperio romano y la ofensiva de sus letrados no era tan peligrosa para la Iglesia como la lucha interna que tuvo que sostener contra las incipientes herejas, agrupadas bajo el nombre comn del gnosticismo. Toda la literatura del siglo n nos da la impresin de que los cristianos viven en una atmsfera de batalla, ya sean apologetas o controversistas. En efecto, la Iglesia reaccion vigorosamente. A los escritores paganos no les faltaron objetantes cristianos. San Justino, Atengoras, Minucio Flix, Taciano, Apolinar y Orgenes trituraron uno a uno los falaces argumentos, deshicieron las calumnias y expusieron toda la bellez.i de la nueva religin. Los mismos apologistas fueron buenos controversistas;

su caso nos recuerda la actuacin de los judos de Nche-

mas, que con una mano levantaban el edificio teolgico de la fe y con la otra empuaban la espada de la controversia. En esta atmsfera cargada se desenvolvi el pontificado de San Aniceto. Contemporneos suyos, y en Roma, vivieron San Justino y Hegesipo, un judo converso que recorri el Imperio para comprobar la uniformidad de su fe cristiana frente a las nacientes heterodoxias; a l debemos la ancdota que nos ha transmitido Eusebio sobre la venida de San Policarpo a la Ciudad Eterna. Tambin vivi en Roma en tales fechas el hereje Marcin, un gnstico peligrossimo, que, enriquecido con negocios de empresas navieras, haca grandes estragos entre los fieles por sus esplndidas limosnas y su austero rigorismo, Pero nunca pudo engaar a los autnticos representantes de la jerarqua. Y cuando viene a la capital del Imperio San Policarpo, para tratar con San Aniceto el problema de la fecha de la Pascua, encuentra a Marcin casualmente, que con cinismo le pregunta: Me conocis? Y el venerable obispo, sin recato ni miramiento, le contesta: T e conozco, primognito de Satans. Trataron ambos ilustres prelados sobre el modo de conciliar las fechas de celebracin de la primera festividad cristiana; pero no lograron ponerse de acuerdo. El obispo de Esmirna, con ms de ochenta y cinco aos, haba emprendido el penoso viaje a Roma para conferir con el cabeza de la Iglesia universal. El segua la tradicin legada por San Juan, al que alcanzara a conocer en vida y de quien se proclamara como heredero; y en Roma se segua la tradicin de San Pedro. No se encontr solucin al grave asunto, que, en realidad, no sera resuelto hasta el concilio de Nice. Pero ambos santos se mantuvieron unidos, y, como seal de la caridad no rota, San Aniceto invit a San Policarpo a celebrar la eucarista en presencia de la comunidad romana. Y as se despidieron en paz el uno del otro. Fu realmente mrtir San Aniceto? La expresin de que se sirve el Libec Pontificalis resulta inslita. Dice obiit martyr (muri mrtir), en vez de martyrio coronatus (coronado con el martirio). La tradicin constante de los martirologios habla del martirio y suele sealar como fecha

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el 17 de abril, y en cuanto al lugar de su enterramiento, si alguno habla del Vaticano, tambin es fuerte la tradicin de haber sido inhumado en el que despus se llamara cementerio de Calixto, panten normal de los primeros papas. De aqu, como se dijo, pasaron sus reliquias a la capilla del Palazzo Altemps en 1604. Sin embargo, la cabeza haba sido entregada el ao 1590 para su veneracin al arzobispo de Munich, Minucio, quien la coloc en la iglesia de los padres jesutas de aquella ciudad. Cmo terminar la biografa de este santo Papa? Quiz con las palabras tiernas y devotas que le dedic el duque Juan de Altemps al recibir en su casa sus preciadas reliquias: "Si la perfecta inteligencia de la Sagrada Escritura, si la inocencia y la santidad de vida, si la gloria del martirio bastan cada una de por s, como todos lo confiesan, para hacer a un hombre inmortal, qu se deber pensar del mrito y de la gloria de San Aniceto, en quien todas estas prendas se juntan?",
CASIMIRO SNCHEZ ALISEDA.

BIBLIOGRAFA
Vanse en general las Historias de los Papos, como SABA-CASTIGLIONI, vol.I p.22s. (Barcelona 1948). Act. SS. Bol., 17 abril: Cartas de San Cipriano. TILLEMONT, Mmoires..., III p.378s. MONCEAUX, P., Histoire littraire Afrique chrt, II p.l37s. DELEHAYE, H., Origines du cuite des martyrs, p.432s. DUCHESNE, L., Lber Pontificalis, I p.134 e Introd. EUSEBIO, Historia Eclesistica, 1.4 e l 1.14 y 19. CAYR, F., Pairloffie et histoire de la Thol., I p.73s. (Pars 1931).

18 de abril

BEATA MARA DE LA ENCARNACIN


(f 1618)

Es la Beata Mara de la Encarnacin un alma de Dios, verdaderamente atrayente, que supo buscarse los caminos de la santidad tanto en la vida del mundo como en el silencio y recogimiento del claustro. Nace en Pars, ao de 1565, de nobles y piadosos pa-

dres, Nicols Aurillot, seor de Champlastreus, y Mara l'Huillier, recibiendo en el bautismo el nombre de Brbara. Hija de la esperanza y de la oracin, cuando sus padres estaban ya sin hijos, es consagrada desde nia a Nuestra Seora, prometen vestirla de blanco hasta la edad de siete aos y la ofrecen como voto de accin de gracias en una iglesia, dedicada a la Santsima Virgen. Educada en este ambiente de piedad, Brbara crece en amor y devocin, y a los doce aos entra de pupila en el monasterio de Santa Clara de Longchamps, donde recibe por primera vez al Seor, empezando a mirar ya desde pequea con desprecio las cosas del mundo. El Seor, sin embargo, quera hacer de ella la mujer fuerte, santa en medio de su sencillez de mujer, de madre y de esposa. A los catorce aos sale del monasterio y, a instancias de sus padres, pronto empieza a seguir la vida de sociedad, mezclada entre las jvenes de su tiempo. Serena, con una piedad honda y reposada, pasa por la vida como quien se ha entregado por entero a Dios. No le preocupan las diversiones ni los consuelos humanos. Su madre, preocupada por lo que ella crea desviacin de una piedad exagerada, trata al principio de convencerla con suaves razones para que alterne y se divierta como las otras, pero choca con la decisin inquebrantable de su hija. En seguida usa con ella de una guerra fra, en la que tanto haba de padecer el alma sensible y delicada de Brbara. Todo lo sufre ella por amor y, a pesar de las privaciones injustificadas que su madre le impone, sigue manifestndola siempre un profundo respeto y obediencia. Cuando llega el tiempo de tomar estado, Brbara escoge decididamente el camino del claustro, pero sus padres se muestran en todo punto intransigentes, ya que no se resignan a perder, as de joven, a su hija. Para desviarla de su vocacin le proponen un ventajoso partido, y a base de argucias y de amenazas logran que, al fin, consienta nuestra Beata en casarse con el contador Acaria, seor de Montdbrand y de Rucenay, caballero, por su parte, de buenas prendas personales, noble y cristiano. Pero el Seor no se haba olvidado de su sierva, y en la compaa de su esposo sigue Brbara su vida de casada con la misma devocin y piedad de antes. Su hogar vive de Dios, y es ella la primera en dar ejemplo de sencillez y de caridad para con todos, y especialmente con

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la servidumbre. Haba entre ella, precisamente, una criada, que haba recibido Brbara a su salida del convento, Andrea Levoiz, un alma todo piedad y dada por completo al servicio divino. Las dos se ayudan mutuamente, hacen juntas sus devociones, se llevan cuenta de sus faltas y se animan para ms adelantar en la perfeccin. Ante Andrea cae postrada nuestra Beata el mismo da de su boda, pidindole perdn entre amargas lgrimas por todas las ofensas que contra ella pudiera haber cometido. La sirvienta, considerndola ya seora de casa, no quiere orla y solamente cede cuando la misma Brbara reiteradamente se lo suplica. Ambas se dedican a la educacin cristiana de los hijos que Dios haba concedido al matrimonio. Seis fueron stos, que son consagrados al Seor desde su nacimiento, y de ellos las tres hijas se haban de dedicar a l enteramente, como su madre, en la nueva Orden de las Carmelitas Descalzas. Por este tiempo se iba a operar una nueva transformacin en el alma de la joven esposa, que de ahora en adelante no vivir sino solamente para la gloria de Dios y para el silencio recogido de la oracin. Dios la quiso probar como a su madre Santa Teresa, y para ello utiliza los malos servicios de una amiga vana y casquivana, que poco a poco se fu introduciendo en la vida de Brbara. Esta, a ms de sus conversaciones ligeras, la va iniciando en lecturas ms o menos profanas, que llegaron a turbar un tanto el alma serena de nuestra Beata, y hasta a dejarla en ocasiones fra e indiferente en sus prcticas de piedad. Su mismo esposo se da cuenta y quiere sustraerla del peligro, dndole libros ms acomodados y hacindole ver el peligro a que tales amistades la iban llevando. Brbara entra en razn y, al fin, un da encuentra una de esas luces que a veces manda Dios a sus siervos y que sirven de base para un cambio total en la vida. Fueron aquellas palabras de San Agustn, que en cierta ocasin vinieron a caer, casi al azar, ante sus ojos: " M u y codicioso es el corazn que no se contenta con Dios". Brbara piensa, se recrimina a s misma, llora lo que de desviacin pudo haber en su conducta con el Seor, y se entrega ya desde ahora por entero. Eran los das en que por Francia, y sobre todo en Pars, iba hacindose tema de admiracin y de gran sim-

pata la reforma carmelitana que haba extendido Santa Teresa por Espaa, y los escritos ele la Santa eran lectura escogida de almas selectas y apostlicas. En Pars, en concreto, el celo de don Juan de Quintanadueas y de otros varones devotos hacen que estos escritos se vayan extendiendo cada vez ms. Entre los que ms entusiasmados estn con la idea se cuentan el prior de la Cartuja, el seor De Brtigny, Gallemant, el apostlico Brulle, Duval y, unida al grupo y casi animadora de l, la esposa del contador Acaria, Brbara de Aurillot. Al principio, a sta no le acaban de convencer los escritos de la Santa, pero Dios la haba ya escogido de antemano para su obra. Para ello, en 1601, tiene una aparicin de Santa Teresa, donde le da a conocer el espritu de su reforma y la anima para que trabaje y para que, por medio de ella, se pueda introducir en Francia. Brbara da en seguida cuenta del suceso a su confesor, el mismo prior de la Cartuja, a quien le parece ser todo verdadero. Con esta ocasin todo el grupo se rene varias veces en la Cartuja, con el propsito de poner en ejecucin la voz del cielo, que hablaba por aquella alma santa. Brbara desde este momento ha entrado a formar parte, y a veces como directora, de un gran movimiento apostlico, que ha de cristalizar al fin con la introduccin de la reforma carmelitana en varios lugares de Francia, hasta que ella misma, como corona de todos sus sacrificios, se consagre a Dios con las primeras carmelitas reformadas francesas. La obra, sin embargo, no se presenta tan fcil, y la sierva de Dios ha de sufrir tanto de unos como de otros, empezando por su mismo esposo, quien no le agrada que Brbara se d tan de lleno al apostolado y a la virtud. Ella hace todo lo posible por atrarsele, usando siempre con l de sumisin y de obediencia rendida. Cuntase que una vez, estando ya a punto de comulgar, dijronla que la avisaba su esposo, y entonces, dejando la comunin, sali corriendo para atender a su llamada y obedecerle. Cuando le ve encarcelado en las guerras calvinistas, Brbara no se separa de l y comparte sus penalidades, hasta que, por fin, logra que le pongan en libertad. Su esposo muere pronto, y desde entonces nada impedir a nuestra Beata dedicarse a la primera ilusin que tuvo cuando joven.

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Mientras la idea de la reforma va cobrando de vez en vez ms entusiasmo, madame de Acaria, Quintanadueas y Brtigny hacen propaganda y obtienen del papa Clemente VIII las bulas necesarias para las nuevas fundaciones. Los primeros intentos se frustran, pero una nueva revelacin de Santa Teresa a nuestra Beata en 1602, y la ayuda que les prestan personajes notables, dan un nuevo impulso a la idea. Entre otros interviene con gran eficacia el mismo San Francisco de Sales. Todos piden al padre general de Espaa que les vaya preparando un nmero escogido de carmelitas reformadas para que estn dispuestas a pasar a Francia. Una comisin, con Brulle a la cabeza, se decide a venir a Salamanca y al fin se decide que un grupo de monjas, entre ellas las Beatas Ana de Jess y Ana de San Bartolom, se preparen para el viaje de fundacin. En 1604 entraban en Pars y el mismo da fueron a San Dionisio, donde les estaban esperando, a la entrada del puente de Nuestra Seora, las carrozas de la duquesa de Longueville, de su hermana la princesa de Estatuteville, de madame Acarie con sus tres hijas y de otras seoras. De esta manera, con sencillez y piedad carmelitanas, entran todos en el primer convento de monjas carmelitas reformadas de Francia, Nuestra Seora de los Campos, cantando con emocin inolvidable el salmo Ladate Dominum omnes gentes. Dado el primer paso, nuestra Beata se dispone a fomentar las fundaciones en diversas ciudades, como en Pontoise en 1605 y en Tours en 1608, ayudndose a veces de sus parientes y preparando ella misma las novicias que haban de poblar aquellos "palomarcitos". La primera, en la dicesis de Versalles, iba a ser su preferida, santuario venerado, por otra parte, de la Orden de Francia, que iba a recoger el ltimo suspiro de Brbara, convertida ya en carmelita, y donde se conservan todava sus venerados restos y los recuerdos de sus mortificaciones y penitencias. A esta fundacin se entreg con todas sus energas, ayudada de sus hijas, y no descans hasta que qued inaugurada ante la presencia de la Beata Ana de.Jess, siendo la primera priora la otra Beata y apstol del Carmelo, la madre Ana de San Bartolom. En estas andanzas apostlicas estaba la viuda de Acaria cuando vio con toda claridad que tambin el Seor le

peda a ella que diera el ltimo paso hacia una consagracin definitiva y total en la Orden del Carmelo, que tanto le entusiasmara. Para ello pide consejo, arregla el futuro de sus hijos y, habiendo hecho un largo retiro espiritual en el monasterio de Nuestra Seora de los Campos, pide con toda humildad le sea concedida la gracia de poder vestir el hbito de profesa. Entonces recuerda que, estando en la iglesia de San Nicols, en la Lorena, haba tenido una visin de Santa Teresa, donde le indicaba que con el tiempo tambin ella habra de entrar en uno de sus conventos, aunque fuera de humilde lega. Y as fu, siendo al fin recibida en el convento de Amins, para lo que deja Pars en Mircoles de Ceniza del ao 1614. Dispensada del tiempo del postulantado, el 7 de abril del mismo ao viste el hbito de profesa, escogiendo como nombre el de Mara de la Encarnacin. Desde ahora toda su ilusin ha de ser el pasar escondida y en silencio, guardando con toda puntualidad y obediencia las reglas. Dios, como ya lo hiciera otras veces en el siglo, la haba de regalar con todas las dulzuras de la vida espiritual y pronto sus hermanas seran testigos de los xtasis a que el Seor la elevaba, significando con ello la vida de amor y de entrega en que viva su sierva. Para las monjitas, Mara de la Encarnacin es como una nia llena de sencillez y de candor, con la alegra de las almas que parece que ya no viven en el mundo y que esperan nicamente el encuentro definitivo con el Seor. Pronto haban de realizarse sus deseos, pero no sin pasar antes por la prueba del dolor. Cuando llegaba el tiempo de su profesin cae enferma, y a tanto llega su gravedad, que la han de administrar los ltimos sacramentos, quedando despus sumida en un profundo xtasis. Al recobrar los sentidos las hermanas que la rodean escuchan de sus labios cosas maravillosas que les deca de Dios, de la Virgen y de Santa Teresa, y al fin les ruega que recen por la Iglesia catlica. Sin desaparecer la gravedad, llega el 8 de abril de 1615, en que le tocaba hacer la profesin, y, no queriendo retrasarla, enferma como estaba, se hace llevar en una camilla a un oratorio, que estaba enfrente del altar mayor, donde, con la solemnidad acostumbrada en la Orden, hace ante todas su profesin religiosa. Acabado el acto, se pasa todo el da cantando las ala-

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banzas del Seor y repitiendo como fuera de s aquel versculo: Misericordias Domini in aeternum cantabo. Reclama de todas su ayuda para que, juntas, den gracias a Dios por el beneficio que con ella haba usado, mientras les repite toda sumida en emocin y lgrimas: "Oh mi Dios, qu gracia me habis hecho, qu misericordia!". Su hija mayor, sor Mara de Jess, no se apartaba del lecho de su madre, pero cuando sta la vea llorar le deca como reconvinindola: "Y t lloras? Este es el amor que me tienes? Sientes que yo pueda tener mi bien, mi nico bien?". Su lecho de dolor se convierte en maravillosa ctedra, donde a todas se les habla de obediencia, de la vanidad de las cosas de la tierra, de la alegra de vivir con Dios, del cielo. Pasada la primera prueba, y ya convalecida, es llevada a su querido convento de Pontoise, donde al ao siguiente enferma de nuevo y donde se prepara, en medio de sufrimientos, al encuentro con el Esposo. La madre priora le pregunta en una ocasin si haba tenido alguna revelacin de cundo y cmo morira. " N o , madre ma le responde la Beata, yo no deseo tener revelaciones. Ruego a Dios que no me las conceda ni me haga saber el tiempo y la hora de mi muerte; slo deseo que me asista en aquel momento con su gracia y su misericordia". Pronto empeora y le dan de nuevo el Vitico. Como vieran inminente su muerte, le preguntan las hermanas que qu gracia iba a pedir en el cielo por ellas. "Suplicar a Diosles decaque las intenciones de Jesucristo tengan en todas un pleno cumplimiento." Como se acercara ya el momento, la priora le ruega que bendiga a todas, y ella lo hace, habindoles pedido primero perdn de sus faltas y de sus malos ejemplos. Era el Jueves Santo cuando recibe otra vez al Seor y, al preguntarle que si muere con gusto, les responde con toda sencillez: "Hermanas, no quiero vivir ni morir: slo quiero lo que quiera Dios, y nada ms". En esta alternativa vivi todava hasta el mircoles de Pascua, cuando, despus de un xtasis prolongado, y en el momento mismo en que estaba recibiendo el sacramento de la extremauncin, entrega su alma sencilla y delicada al Seor. Minutos antes le haba preguntado la priora qu haba pensado durante el tiempo en que haba estado en xtasis. "En Dios, madre ma", le respondi.

Y stas fueron sus ltimas palabras. Era el 16 de abril del ao 1618. Pronto la fama de su santidad se extendi entre los fieles, y sus restos fueron cuidadosamente conservados en su querido convento de Pontoise. Mara de la Encarnacin formaba el tro, con Ana de Jess y Ana de San Bartolom, de las grandes monjas carmelitas que implantaron la reforma en Francia. La memoria de su vida haba quedado impresa en sus hermanas de hbito y pronto empezaron a menudear los milagros. El ms clebre, y que sirvi de base para la causa de la beatificacin, fu el operado en 1783 en la joven Felipa, que ante tal prodigio entra muy pronto en el convento de carmelitas de Compigne, donde haba de pasar los horrores de la Revolucin francesa, y, siendo testigo del martirio de sus hermanas, iba a convertirse ms tarde en cronista de aquellas heronas del Seor. Durante la misma Revolucin, y como premio a tantas virtudes, era solemnemente beatificada por el papa Po V I , el 24 de mayo de 1791, la sencilla y delicada madame Acarie, que quiso llevar como religiosa el nombre de Mara de la Encarnacin.
FRANCISCO MARTN HERNNDEZ.

BIBLIOGRAFA
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VIII (1600-1618) (Burgos 1937). SHEPPARD, L. C , Barbe Acarie (1953).

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SAN LEN IX, PAPA Y CONFESOR


(t 1054)

Len IX (1048-1054) es, indudablemente, uno de los ms insignes papas. Su gloria principal consiste, adems de la santidad y virtudes personales que le distinguan desde su juventud, en haber sacado a la Iglesia del estado de decadencia general en que se encontraba a mediados del siglo xi y haber iniciado el movimiento de reforma, que culmin poco despus con Gregorio VII (1073-1085) y los papas que le siguieron. Llambase Bruno, de la familia de los condes de Alsacia, y estaba emparentado con los emperadores alemanes Conrado II y Enrique III. Nacido en junio de 1002, estudi en la escuela episcopal de Toul al lado de su primo Adalberon, que fu largo tiempo obispo de Metz. Ya en su juventud dio pruebas de las excelentes cualidades de su espritu, y despus de una enfermedad, cuya curacin atribuyeron todos a un milagro de San Benito, decidi entregarse de lleno al servicio de Dios en el estado eclesistico. Cursados brillantemente y con extraordinario fruto los estudios eclesisticos, bien pronto se gan la confianza del nuevo obispo Hermann de Toul. y ya desde entonces comenz a manifestar la gran estima que tena de la obra reformadora realizada por los cluniacenses y las' Ordenes monsticas. Con el ascendiente de su familia ante el emperador Conrado II se obtuvo sin dificultad para l un alto cargo eclesistico en la corte imperial; pero l por su parte, lejos de dejarse llevar de ninguna clase de ambiciones, encontraba su complacencia en los empleos ms humildes y ansiaba ponerse al servicio de la iglesia ms pobre. Su sencillez, amabilidad y virtud le conquistaron rpidamente una gran popularidad, por lo cual era comnmente llamado el buen Bruno. Pero Dios le tena destinado para las ms elevadas

dignidades. Al morir poco despus el obispo Hermann, los eclesisticos y el pueblo reclamaron a Bruno para sucederle. As, pues, sin dificultad ninguna fu nombrado obispo de Toul, dignidad que l acept por tratarse de una iglesia pobre, donde l poda ejercitar su celo apostlico. As lo hizo, en efecto, desde un principio, entregndose con su alma joven y ardiente amor de Dios a fomentar en todas partes la reforma eclesistica. Siendo, como era, hombre de accin y con las excelentes cualidades que le adornaban, ganse rpidamente las simpatas de todos. Su humildad y paciencia, unidas a su energa de carcter y decisin en sus empresas, se manifestaron en multitud de ocasiones. As supo defender con firmeza, pero sin herir susceptibilidades, los derechos de su iglesia frente a su metropolitano de Worms. Vencer el mal por medio del bien: tal era el secreto que aprendi del divino Maestro. y que l tom como lema de toda su actuacin. Sobre estas bases se fu desarrollando su gobierno desde el ao 1026, en que fu consagrado obispo, hasta el 1048, en que fu elevado al solio pontificio. Sabemos que celebr con gran fruto diversos snodos diocesanos; que se mantuvo en ntima unin con los obispos vecinos y que asisti a los concilios provinciales de Trveris de 1030 y 1037; que promovi con energa los estudios eclesisticos, y, sobre todo, fu en todas partes el ms decidido impulsor de la reforma eclesistica. En intima relacin con esto debe ponerse el inters que mostr siempre en mantener buenas relaciones con las Ordenes monsticas. As, ya desde el principio de su gobierno, manifest sus sentimientos favorables a Cluny, procurando que se le agregaran las dos abadas de Saint-Mansuy y Moyenmontier. De este modo, ya durante estos aos mantena relaciones y trabajaba en ntima colaboracin con los prohombres del movimiento reformador de la Iglesia, por lo cual se haba conquistado un renombre de gran prelado y gran amigo de la reforma. Por esto no es de sorprender que el ao 1048, en momentos bien decisivos para la Iglesia, fuera l escogido para gobernarla desde Roma. En efecto, despus de resuelto el cisma que desgarraba a la Iglesia el ao 1046, Clemente II (1046-1047) apenas tuvo tiempo para iniciar la obra reformadora que entonces se necesita-o cristiano 2

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taba, y su sucesor Dmaso II (1047-1048) fu rpidamente arrebatado por la muerte. En estas circunstancias se present ante el emperador Enrique III una embajada de Roma con la splica de que fuera elevado al solio pontificio el arzobispo Halinard, de Lyon; pero ste rechaz decididamente la propuesta. Entonces, pues, Enrique III el Negro reuni una Dieta en Worms en diciembre de 1048, donde fu proclamado Bruno de Toul, que haba acudido a la misma. Sorprendido y profundamente contrariado ante esta eleccin, pidi Bruno que se le concedieran tres das para dar su respuesta definitiva; pero, una vez transcurridos stos, viendo en ello claramente expresada la voluntad de Dios, acept aquella dignidad, que l consideraba como la mayor carga que podan imponerle, pero aadiendo como expresa condicin, que no considerara como vlida aquella eleccin hasta que fuera confirmada por el clero y pueblo de Roma. En efecto, llegado a Roma y presentado en la baslica de San Pedro por el metropolitano de Trveris como el candidato del emperador, fu-aclamado de nuevo por el clero y pueblo all presentes. Ante una manifestacin tan evidente de la voluntad divina Bruno se inclin humildemente y tom el nombre de Len IX. Y, en verdad, Len IX, hombre de eminentes cualidades personales, dotado de gran energa de voluntad, partidario decidido de la reforma e inflamado en todos sus actos del ms vivo amor de Dios y de la Iglesia, era, indudablemente, el Papa que sta necesitaba en aquellos momentos. Uno de sus principales mritos fu el haberse mantenido desde el principio en contacto con los ms insignes promotores de la reforma y haber llamado junto a s a los ms significados entre ellos. As se mantuvo siempre unido con San Hugo de Cluny y con l tuvo a su disposicin el vigoroso movimiento cluniacense. Asimismo, con el poderoso arzobispo Halinard, de Lyon, uno de los mejores representantes de las corrientes reformadoras de Francia, y con San Pedro Damiano, que, aunque se hallaba en el retiro de Fonte-Avellana, ya haba comenzado a llamar la atencin por sus valientes escritos polmicos y sus exhortaciones a la reforma, dirigidas a Clemente II. Pero no contento con esto, teniendo presente que en la curia romana hacan falta hombres eminentes y decididos, rodese rpidamente de los que con ms eficacia le

podan servir. As, llam ante todo al valiente y decidido Hildebrando, quien desde la muerte de Gregorio VI, cuyo secretario haba sido, quedaba enteramente libre. Len IX le consagr como archidicono y le elev al rango de secretario pontificio. Igualmente cre cardenal obispo de Silva Cndida al monje borgon Humberto, al monje Hugo Cndido, procedente del monasterio de Remiremont, de la Lorena, y asimismo a otros varios. De este modo el Colegio Cardenalicio alcanz un carcter universal y fu en adelante un instrumento eficaz y dcil en manos del Papa. Apoyado en estas fuerzas y en estos hombres eminentes, desarroll Len IX una maravillosa actividad, enderezada a sanar a la Iglesia de las dos llagas que la corroan: la simona y el concubinato de los eclesisticos. El primer medio que emple fu el que le ofreca la costumbre eclesistica entonces en uso, es decir, los snodos y concilios. Comenzando por la Pascua de 1049, comenz a celebrar en Roma con gran solemnidad los snodos cuaresmales, y rpidamente procur que se celebraran otros semejantes en diversas provincias eclesisticas. En todos ellos se renovaban y proclamaban con la mayor decisin las disposiciones contra la simona y el concubinato de los eclesisticos, sealndolos como los abusos fundamentales, de los que dependan los dems. Movido del ms ardiente celo de la gloria de Dios y del bien de las almas, emprendi una vida de peregrinacin de un territorio a otro, por Italia, Alemania y Francia, celebrando snodos y alentando en todas partes a las fuerzas de reforma. De esta manera se ha podido afirmar que Len IX lleg a hacer comprender prcticamente a todo el mundo cristiano que el Papa era quien gobernaba la Iglesia. El Papado, que hasta entonces era slo un concepto ms o menos elevado, se convirti en una fuerza eficaz y tangible. Particularmente significativa fu la campaa o peregrinacin emprendida por Len IX el primer ao, 1049, de su pontificado, que tuvo como coronamiento los dos grandes concilios presididos por l, en Reims y en Maguncia. Despus de celebrar el snodo de Roma en la dominica de Quasimodo, y otro en Pava por Pentecosts, donde proclam las bases de la reforma, atraves los Alpes y se reuni con el emperador Enrique III, pariente

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e ntimo amigo suyo, y junto con l se dirigi a Colonia, donde celebr la fiesta de San Pedro y San Pablo. De all pas, con el mismo Enrique III, a Aquisgrn y Maguncia, y luego se detuvo en su amada dicesis de Toul, donde fu objeto de la ms cariosa acogida. El 14 de septiembre celebr en su catedral la fiesta de la Exaltacin de la Santa Cruz. Entretanto se haba anunciado el gran snodo que deba celebrarse prximamente en Reims, y, no obstante las dificultades que fu oponiendo el rey de Francia Enrique I, el 14 de septiembre publicaba desde Toul una encclica, por la que convocaba el gran concilio. Efectivamente, el 29 de septiembre llegaba el Papa a Reims; el 1. de octubre consagraba la iglesia abacial de San Remigio, y al da siguiente daba comienzo al gran concilio, uno de los ms clebres en la historia de la Iglesia de Francia y de Europa. En nombre del Papa, su canciller, Hildebrando, anunciaba a Francia y al mundo que la intencin del Papa era procurar un remedio eficaz a los males de la Iglesia: "a la simona, a la usurpacin por los laicos de los cargos y rentas eclesisticas, al desprecio de las ms sagradas leyes del matrimonio, etc. El invitaba a todos a reflexionar delante de Dios acerca de los diversos artculos del programa que les propona". El efecto de esta intimacin pontificia fu, en realidad, grandioso. Naturalmente, ya en el concilio, y sobre todo despus de l, tropez con la enconada oposicin de muchos, que no se avenan a entrar por el camino de la reforma. Pero el Papa, uniendo la energa con la habilidad y prudencia, y contando siempre con la ayuda de Dios, cuya causa sostena, logr en este concilio y despus de l innumerables xitos. Terminado el concilio de Reims, se encamin de nuevo a Alemania, pasando por Verdn y Metz, donde consagr sendas iglesias, y lleg a Maguncia, donde celebr otro gran snodo, en que renov la proclamacin realizada en Reims. Hecho esto, atravesando de nuevo la Alsacia y luego Augsburgo y Constanza, celebr las Navidades en Verona. A primeros de 1050 se hallaba de vuelta en Roma. Semejantes peregrinaciones por el sur y norte de Italia y por el centro de Europa las repiti durante los aos siguientes. Indudablemente, la actividad eclesistica de Len IX

fu beneficiosa y muy significativa para la Iglesia, en la que se observa durante su pontificado un principio de resurgimiento. Y, aunque es verdad que debe atribuirse una parte importante del cambio iniciado a su archidicono Hildebrando y a los dems colaboradores del Papa, debe reconocerse que el mrito principal recae sobre la egregia figura de Len IX. Sin embargo, no fu tan afortunado en los asuntos temporales y en el desarrollo de la cuestin oriental. Efectivamente, a principios del siglo XI, los normandos se haban fijado en el sur de Italia, y en sus luchas contra los griegos y los musulmanes haban ido extendiendo progresivamente el rea de sus dominios, destruyendo en su avance iglesias y monasterios y devastando los territorios eclesisticos. El Papa intent primero entenderse con los griegos para oponerse al avance de tan terribles enemigos; mas, como fracasara en este intento, acudi entonces a Enrique III en demanda de socorro. Este exigi algunas concesiones del Papa, y, en efecto, envi un fuerte socorro; mas, por diversas circunstancias, la mayor parte de las tropas auxiliares enviadas por Enrique III se vieron obligadas a retirarse y volver a Alemania. Esto no obstante, decidise el Papa a proseguir su campaa contra los normandos; pero bien pronto, el 18 de junio de 1053, sus fuerzas fueron completamente aniquiladas en Civitate, y el mismo Len IX quedaba prisionero. El resultado fu que, para resolver tan delicada situacin, el Papa entreg a los normandos aquellos territorios en calidad de feudos y obtuvo su libertad; pero, consumido de tantos trabajos y emociones, muri poco despus en Roma, en abril de 1054. N o fu ms afortunado en el asunto de las Iglesias orientales, pues en su tiempo se madur y realiz la separacin definitiva de Roma de aquellas Iglesias. Indudablemente, el odio a los occidentales del patriarca Miguel Cerulario y la falta de tctica de los legados pontificios, sobre todo del cardenal Humberto, tuvieron una culpa decisiva en la separacin definitiva, pero ciertamente no puede decirse que la debilidad del Romano Pontfice o la situacin de decadencia de los papas hubiera sido la causa u ocasin del cisma. Porque, siendo as que durante todo el siglo x y principios del xi, en que lleg el Papado y la Iglesia occidental a su mayor depresin y abatimiento, no

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se verific tal separacin; vino sta a realizarse cuando, en el pontificado de Len IX, la Iglesia y el Papado haban realizado ya un avance notabilsimo en su reforma y rehabilitacin. La verdadera causa fu la oposicin latente desde antiguo de la Iglesia oriental frente a la occidental, que fu constantemente en aumento, y as bast una ocasin para que estallara en la forma violenta del cisma. El mismo resurgimiento de la Iglesia occidental, promovido por la reforma cluniacense y la enrgica actividad de Len IX, aument la oposicin existente, de la que se aprovech el patriarca Miguel Cerulario para realizar aquella separacin, que le colocaba a l a la cabeza de la Iglesia griega. Len IX no pudo impedir el curso de los acontecimientos, que entristecieron los ltimos momentos de su vida, y tres meses despus de su muerte se realiz la separacin definitiva (16 de julio de 1054). Durante los ltimos meses de su vida, sintindose herido de muerte, dio los ms insignes ejemplos de piedad y de resignacin cristiana. El pueblo romano, que le profesaba un amor entraable, sinti profundamente su muerte, ocurrida en la plenitud de su edad viril, contando cincuenta y dos aos. Sobre su tumba se esculpi este epitafio: Roma vencedora est dolida al quedar viuda de Len IX, segura de que, entre muchos, no tendr un padre como l. Su pontificado fu realmente lleno. Por su celo infatigable y su incesante actividad, movida por el ms puro amor de Dios, inici eficazmente aquel movimiento de reforma que luego continu hasta llegar a su ms perfecto desarrollo.
BERNARDINO LLORCA, S. I. BIBLIOGRAFA Act. SS. Bol, 19 abril: Vita, por W I B E R T DE T O U L . MABILLON, en Act. SS. Otd. S. Ben., V I 2. a parte, p.53's. PONCELET, en "Anal. Bol", o'ra Vita, 25 (1906) p.275s. DUCHESNE, Lber Pontificalis, II p.354s. BRUCKER, S. I., L'Alsace et l'Eglise au temps da Pape Saint Lon IX, Bruan d'Egisheim, 2 vols. (Pars 1893). DELARC, O., Un Pape alsacien: essai historique sur smir.t Lon IX et son temps (Pars 1876). MARTIN, E., Saint Lon IX: "Les Saints" (Pars 1904).

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SANTA INS DE MONTEPULCIANO


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La santidad nunca es, en la Iglesia, un fenmeno aislado. Su vitalidad es regida por la ley de una osmosis misteriosa, pero infaliblemente cierta. Los santos nunca aparecen como hechos solitarios en el curso de la Historia. Otra santidad, otras santidades anteriores, habrn contribuido en tensar su voluntad y en sobrenaturalizar su vida. Y a la vez ser inevitable su influencia elevadora para otras almas que les seguirn. Debe ser necesariamente as, habido cuenta de la constitucin ntima del organismo sobrenatural de la Iglesia. Es un "cuerpo" social con una vida. Y la vida tieiie manifestaciones mltiples, variadsimas en sus miembros, segn su misin personal y la coyuntura histrica en que debe desarrollarse. Hay una influencia interna, oculta: la de la vitalidad interior de todos los cristianos entre s, en la unidad del Cristo mstico, trascendiendo las fronteras del espacio y del tiempo. Mas hay tambin una influencia ms palpable. Por afinidad de vocacin, de talante espiritual, por cercana, aun accidental en apariencia, la "santidad concreta de un alma puede tener un influjo evidente en la santidad bien concreta de otras almas contemporneas o posteriores. Es la clave de la floracin de las familias religiosas cuando viven en el fervor de la observancia. Los santos, se .ha dicho, aparecen en la historia de la Iglesia en racimo. Junto a un santo puede buscarse, sin miedo a la decepcin, a otro u otros santos. En el firmamento de la santidad no hay astros errantes; hay constelaciones de santos. Santa Ins de Montepulciano aparece tambin en una constelacin. Entre las monjas del "saco", primero, luego en su vocacin a la Orden dominicana, que lleva el sello de lo sobrenatural. La Orden de Santo Domingo fu el rbol en el que su injerto prendi fecunda, esplendoro-

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smente. Y en torno a ella, sobre el fondo de fervor y de fama de virtud del monasterio de Montepulciano, fulguran Santa Catalina de Siena y el Beato Raimundo de Capua, bigrafo de ambas, y buena parte de la escuela de caterinati. Sus vidas llenan de luz casi todo el siglo xiv, tan prdigo, por otra parte, en claroscuros morales. Por la influencia en los dems nos es dado medir, con criterio de hombres, la santidad de personas no conocidas personalmente por nosotros. Fijamos ms atentamente nuestros ojos en Santa Catalina de Siena cuando omos decir a nuestra Santa Teresa que, "despus de Dios, deba a la Santa Catalina muy singularmente la direccin y progreso de su alma en el camino del cielo", o al padre Granada afirmar que "puedo confesar que, despus del inefable misterio de la Encarnacin, nada he ledo que me haya ofrecido prueba mayor de la bondad y caridad divinas como los hechos de esta virgen y los singulares privilegios que Dios le concedi". A la vez, volvemos la mirada a Santa Ins de Montepulciano, la consideramos con mayor atencin y cario cuando descubrimos la parte importantsima que ocupa en la vida y en la santidad personal de la gran Santa de Siena y la devota admiracin que por ella manifiesta el ponderado y prudente director de la misma, el Beato Raimundo de Capua. Bigrafos excepcionales los de la dominica Santa Ins! Excepcionales testigos del ambiente de santidad y del halo divino que en la historia de la Iglesia en el siglo xiv y siglos posteriores circunda la figura humanamente sencilla de esta hija de los Segni, acomodados propietarios de Graciano en el trmino de Montepulciano. Naci, segn los clculos ms probables, en 1274. La trama de los acontecimientos exteriores de sus cuarenta y tres aos terrenos es simplicsima. Sobre ella se urde el doble prodigio de su virtud heroica y de los asombrosos dones extraordinarios de Dios. Santa Catalina habla principalmente del primero. Raimundo de Capua pone especialmente de relieve el segundo. A los nueve aos Ins consigue de los suyos el permiso para vestir el escapulario de "saco" de las monjas de un convento de Montepulciano, llamadas justamente "del saco". Seis aos ms tarde, con su maestra en la vida conventual, llamada Margarita, fundan un monasterio en

Proceno, junto Orvieto, a 22 millas de Montepulciano. Al poco de la fundacin la madurez de sus quince aos mueven al obispo del que dependa el monasterio a ponerla en l como abadesa. Sabemos de un viaje de la Santa a Roma, durante los diecisis aos que gobern el monasterio de Proceno, para poner, por medio de los privilegios de la Sede Apostlica, a salvo de ambiciones y de usurpaciones el monasterio que acababan de fundar, y de otro, brevsimo por motivos de caridad, que Dios bendijo con un milagro en Acquapendente. Los familiares y amigos de Montepulciano apremian en el nimo de Ins para que funde un monasterio que irradie en la comarca de Montepulciano la transformacin espiritual en los jvenes y en el pueblo, que ha promovido el de Proceno. Se lanz a ello cuando se hubo convencido de que aqulla era la voluntad de Dios. Haca sus treinta y un aos y, buscando una regla de santidad para el monasterio que iba a suplantar en la cumbre del Poliziano (de aqu el nombre de Montepulciano de la ciudad) a las casas de mal vivir que la poblaban, viene la llamada divina, a seguir las huellas y el magisterio de Santo Domingo. "La sierva de Jesucristocuenta el Beato Raimundo vea durante la oracin, a sus pies, un ancho mar, y en l se le ofrecan tres grandes y hermosas naves, gobernadas por tres patronos, columnas de la Iglesia: San Agustn, Santo Domingo y San Francisco. Los tres la invitaban a subir en su propia nave, singularmente el ltimo, por ser el hbito casi idntico a las .hermanas de su Orden. Santo Domingo, por fin, resolvi la piadosa contienda, extendiendo la mano y trayndola a la nave que gobernaba, mientras deca a los otros dos: "Subir a mi nave, pues as lo ha dispuesto Dios". Levanta, con el apoyo de sus conciudadanos y familiares, el monasterio, que pone bajo la tutela espiritual de los padres dominicos. Con el propsito de fortalecer la quebrantada salud de Ins, sus hijas la fuerzan a acudir a unos baos termales de la cercana. No mucho despus retorna al monasterio para entregar su alma a Dios, en el ao de 1317. Raimundo de Capua nos habla, como de paso, de la humildad de Ins, desde que a los nueve aos entr en el convento de Montepulciano, de su dulzura, de su obedien-

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cia y de su espritu de oracin. Al referir prolijamente les portentos con que Dios la favoreca y a travs de ella favoreca a las dems, cree ponderar suficientemente la santidad de una vida a la que el cielo pone el aval inconfundible del milagro. Santa Catalina, nacida treinta aos despus de la muerte de Santa Ins, nos ofrece una visin ms entraable de su vida santa. Desde su infancia, en el nimo de la Santa de Siena haba ejercido una saludable influencia y habia tenido una irresistible seduccin la santidad de la abadesa de Montepulciano. La conoca bien a travs de los dominicos de Siena, sus confesores, y especialmente del Beato Raimundo, que durante los aos de su estancia en Montepulciano, para la atencin espiritual del monasterio, haba tratado con religiosas, compaeras durante muchos aos de Santa Ins, y haba escrito su vida con los recuerdos de stas y el testimonio de otras muchas personas fidedignas. Catalina dese durante mucho tiempo venerar el cuerpo incorrupto y taumatrgico de Ins. Realiz sus deseos por primera vez en el otoo de 1374. Los prodigios se sucedieron en esta y en las siguientes visitas, que a veces se prolongaron bastante tiempo. En Montepulciano se desvanece todo rastro de recelo en el nimo de Raimundo acerca de la santidad de su dirigida Catalina. Esta, en el Dilogo, pondera la verdadera humildad, la firme esperanza con que sirvi a Dios desde nia. "Con fe vivadice, y por mandato de Mara, ella, pobre y sin ningn bien temporal, se dispuso a levantar el monasterio..." Tena fe en la Providencia, y la Providencia cuid de ella por medios verdaderamente extraordinarios en muchas ocasiones. Puede ser feliz coincidencia; es lcito, sin embargo, pensar en una influencia directa de la visin de las tres naves arriba mencionada, en las ideas y lenguaje del Dilogo, en el libro ltimo sobre la obediencia. Las diversas Ordenes religiosas son otras tantas naves cuyo Patrn, el Espritu Santo, se sirve de los fundadores para disponerlas con orden perfecto... Santo Domingo y San Francisco, columnas de la Santa Iglesia... Los religiosos que entran en sus naves encuentran en ellas cuanto necesitan para su salvacin y santificacin. En una de sus visiones Dios da a entender a Catalina

que en el cielo tiene un trono reservado junto a la Santa de Montepulciano. Disponemos de una carta de Catalina a sor Cristfora, priora de aquel monasterio. En su brevedad, en lo palpitante y clido de su lenguaje, en lo persuasivo de sus apremios, es una semblanza acabada de la Santa Fundadora, cuyo espritu se siente aletear todava. Es el espritu que embelesa de devota admiracin y afecto entraable el alma de Catalina, el espritu que sta quiere ver prolongado en todas sus hijas de Montepulciano. "Carsima hija en Cristo, dulce Jess. Yo, Catalina, serva y esclava de los siervos de Jesucristo, te escribo en su preciosa Sangre; con deseo de verte a ti y a las dems seguir las huellas de nuestra gloriosa madre Ins. A este propsito os suplico y quiero que sigis su doctrina e imitis su vida. Sabed que siempre os dio doctrina y ejemplo de verdadera humildad; sta fu en ella la principal virtud. No me maravillo de esto, pues tuvo lo que debe tener la esposa que quiere seguir la humildad de su esposo. Tuvo ella aquella caridad increada que arda constantemente en su corazn y lo consuma. Hambreaba almas y se daba a ellas. Sin interrupcin vigilaba y oraba. De otra suerte no habra posedo la humildad, ya que no existe sta sin la caridad: una alimenta a la otra. Sabis qu fu lo que la hizo llegar a la perfeccin de una virtud verdadera? l haberse depojado libre y voluntariamente, renunciando a s misma y al mundo, sin querer poseer de l nada. Bien se percat aquella gloriosa virgen que el poseer bienes terrenos lleva al hombre a la soberbia; por su causa pierde la virtud escondida de la verdadera humildad, cae en el amor propio, desfallece el afecto , de su caridad; pierde la vigilia y la oracin. Porque el corazn y el afecto llenos de cosas terrenas y del amor propio de s mismo, no pueden llenarse de Cristo crucificado ni gustar de la dulzura de verdadera oracin. Por lo cual precavida la dulce Ins, se despoja de s misma y se viste de Cristo crucificado. No slo ella, sino> que esto mismo nos llega a nosotros; a ello os obliga y vosotras debis cumplirlo. Tened en cuenta que vosotras, esposas consagradas a Cristo, nada debis retener de vuestro padre terreno', pues lo abandonasteis para ir con vuestro Esposo, sino slo tener y poseer los bienes del Esposo eterno. Lo que pertene-

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ce a vuestro padre es la propia sensualidad que debemos abandonar, llegado el tiempo de la discrecin y de seguir al Esposo y poseer su tesoro. Cul fu el tesoro de Jesucristo crucificado? La cruz, oprobio, pena, tormento, heridas, escarnios e improperios, pobreza voluntaria, hambre de la honra del Padre y de nuestra salvacin. Digo que, si vosotras poseis este tesoro con la fuerza de la razn, movida por el fuego de la caridad, llegaris a las virtudes que hemos dicho. Seris verdaderas hijas de la madre, y esposas solcitas y no negligentes; mereceris ser recibidas por Cristo crucificado: por su gracia os abrir la puerta de vida imperecedera. No os digo ms. Anegaos en la Sangre de Cristo crucificado. Levantad vuestro espritu con solicitud verdadera y unin entre vosotras. Si permanecis uniHas, y no divididas, no habr ni demonio ni criatura alguna que pueda daaros ni impedir vuestra perfeccin. Permaneced en el santo y dulce amor de Dios. Jess dulce, Jess amor." Los diez captulos de la Legenda del Beato Raimundo aaden a esta visin que de una Santa da otra Santa el aspecto realmente asombroso de los prodigios externos que acompaaron y siguieron la vida terrena de Santa Ins. A la santidad ntima de su alma se une la aureola de milagros innumerables y de gracias sobrenaturales. Algunas de ellas, la del man que sola cubrir su manto al salir de la oracin, que cubri el interior de la catedral el da de su profesin religiosa y la parte de los baos termales despus de usarlos la Santa y cay sobre Santa Catalina cuando estaba orando junto a su cuerpo incorrupto, ha merecido un puesto de honor entre los favores sobrenaturales en la historia de la mstica. En el prlogo de su Legenda, confiesa el Beato Raimundo que se ve obligado a escribirla, sobrecogido por la luz radiante que aun despus de medio siglo de la muerte de la Santa Fundadora le ha deslumhrado en Montepulciano. Ante la magnitud de las gracias y favores extraordinarios de la vida que se dispone a escribir previene la posible duda en el nimo del lector. "Todo lo que voy a escribir lo he recogido de labios de los que lo vieron u oyeron, perfecto y fielmente referido, o lo he encontrado escrito por manos de los notarios imperiales o de religiosos observantes, comprobado con la firma de testigos. D e entre los que oyeron

o vieron estos admirables hechos me los refirieron principalmente cuatro religiosas que viven todava, que trataron con ella desde los principios de su juventud y recibieron sus enseanzas en la vida religiosa". Con razn puede considerrsela, junto a Santa Catalina de Siena, como una de las msticas ms portentosas de su Orden y de su. poca. La vida escrita por Raimundo de Capua extendi su fama de santidad y populariz su culto de un modo extraordinario. Clemente VII, en 1532, permite su culto solemne y pblico en la iglesia del monasterio de Montepulciano, y en 1601 Clemente VIII extiende el oficio de la Santa a toda la Orden dominicana. Conocida en todas partes, lleg el culto de Santa Ins de Montepulciano hasta el nuevo mundo: en Cuzco, Los Angeles, Santa Fe, se erigieron monumentos que llevaron su nombre.
NGEL M O R T A FIGULS.

BIBLIOGRAFA Act. SS. Bol.: Vita, por


RAIMUNDO DE CAPUA. Asimismo otra ta en 1606 por L. SURDINI MARIANI. Roux, Vie de sainte Agns de Montepulciano (Pars 1728). BOITEL, Sainte Agns de Montepulciano (Tournai 1897).

compues-

SANTA CATALINA DE SIENA, Letere, ed. FERRETTI, I (Siena 1922) p.326s.

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El relato de la vida de San Anselmo ha llegado hasta nosotros de la manera ms autntica y fidedigna, por medio de un discpulo suyo, compaero en sus viajes y testigo de la mayor parte de las cosas que cuenta u oy contar a su maestro. Tal es Eadmero. Su biografa es un modelo, porque no se contenta con narrar los hechos externos o los milagros del Santo al estilo de un San Gregorio Magno en su Vida de San Benito, o del monje Gri~

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mado en su Vida de Santo Domingo de Silos, sino que, adelantndose a su poca, se adentra en su alma, nos describe su carcter, sus costumbres, su modo de gobierno, sus virtudes; en una palabra, su psicologa, resultando una biografa amena al par que instructiva y edificante, y realizando el aforismo de Horacio: Miscait utile dulc. Naci nuestro Santo el ao 1034 en Aosta, ciudad de Toscana, situada en un valle muy ameno, rodeado de montaas y colinas, en cuyas faldas crecen viedos y frutales, y que en aquel entonces perteneca al reino de Borgoa. An se conserva una casa con una habitacin llamada de San Anselmo. Su padre, Gondulfo, que era pariente de IB gran condesa Matilde, era vivo, apasionado, amante del boato y derrochador. Su madre, por nombre Emerbenga, ms pobre quiz pero ms piadosa y distinguida, era el prototipo de la madre cristiana, instruida y consciente de su misin, que supo instruir y elevar el corazn de su hijo con auxilio de imgenes encantadoras. As, para ensearle lo bueno que es Dios, cuan grande y poderoso, le mostraba las cumbres de los Alpes en el punto en que recortaban el azul del cielo, y le deca: "Ves? Ah comienza el reino de Dios". (Entonces, para el nio, Dios se converta en el "Seor de los cielos", mientras que los compaeros turbulentos y sin corazn, de los desrdenes paternos, son los seores de "este mundo perverso".) Muy pronto sinti deseos de aprender. Se le confi a un maestro austero, arisco, que le encerr en una fra soledad y le inculc sus sombras lecciones. Anselmo enferm, se le volvi a casa, y, ante su fisonoma plida, sus ojos distrados y sus movimientos nerviosos, sus padres cayeron en la cuenta de que estaba como embrutecido. Haba que proporcionarle distracciones, juegos, rostros amables, libertad de movimientos. En efecto, muy pronto volvi a ser el nio alegre, amable y expansivo de siempre. Entonces su madre le puso en manos de otros maestros ms comprensivos, los benedictinos, que acababan de fundar una casa en Aosta, los cuales comprendieron muy bien su naturaleza tan amante y tan inteligente, y en ella desarrollaron la piedad y la ciencia hasta el punto de dejarles admirados por sus progresos. Con razn

dir l ms tarde: "Todo lo que soy se lo debo a mi madre y a los monjes benedictinos". A los quince aos intent entrar en el noviciado de San Benigno de Fruttuaria, cerca de Aosta, pero la oposicin de su padre y el haber cado enfermo se lo impidieron. Obligado a volver al mundo, es en l admirado y amado, "y, aunque nunca ha faltado a la modestia ni por una sola mirada", dice Eadmero, sin embargo, se siente atrado por los esplendores engaosos de sus fiestas. Pero su madre vela por l y le impide que se deje fascinar. Muy pronto, sin embargo, Dios la llama a s, cuando sus consejos le eran ms necesarios. Despus de esta muerte prematura, dice Eadmero, "El navio de su corazn, como si hubiera perdido su gobernalle, vino a ser el juguete de las olas". Quiz hubiera naufragado sin la dureza de la autoridad paterna, que contuvo speramente sus desrdenes nacientes. Esa dureza se convirti muy pronto en exasperacin, lo que oblig a Anselmo a abandonar la casa paterna (renunciando a su patria y a sus bienes). Toma consigo un criado, y, acompaado de un asno que le lleva su bagaje y algunas provisiones, atraviesa el monte Genis en camino hacia Francia. Durante tres aos recorre la Borgoa, llega a Avranches, all oye hablar del clebre Lanfranco de Pava, su compatriota, que (despus de haber explicado all admirables lecciones) se ha hecho monje en la abada de Bec en Normanda, recin fundada por el venerable Herluino. All se dirige y, ganado por sus explicaciones luminosas no menos que por su bondad paternal, se decide a hacerse religioso, siendo muy pronto el modelo de todos. Tena entonces veintisiete aos (1061). Tres aos ms tarde Lanfranco era nombrado abad de San Esteban de Caen por el duque de Normanda, Guillermo el Conquistador, y entonces Herluino confi a Anii'lmo el cargo de prior. Finalmente, a la muerte de Herluino, el fundador, fu elegido abad de Bec (1078). Una diligente administracin, una direccin sabia, una vula de caridad y de estudio llevada a alto grado, fueron l.i'i tareas de su nuevo cargo. A causa de los intereses que i comunidad posea en Inglaterra tuvo que visitar esta unin, y con tal motivo fu conocido y estimado por los "yes Guillermo el Conquistador y su hijo Guillermo el

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Rojo, el cual haba de causar a nuestro Santo grandes disgustos, como veremos. Entretanto, su amigo Lanfranco, que en 1071 haba sido elevado a la sede primacial de Cantorbery, mora en 1087, amargado por los disgustos que le causara Guillermo el Rojo, y Anselmo, que pareca predestinado por la Providencia para seguir sus pasos, fu nombrado para sucederle. "Cuando lleg al Santo la noticia falt poco para que se desmayase, pero de nada le sirvi su resistencia; por unanimidad fu aclamado y llevado en triunfo, aunque no sin violencia por su parte, hasta la prxima iglesia. Ocurra esto en el ao 1093 el 6 de marzo, primer domingo de Cuaresma." Muy pronto sus temores e inquietudes se convirtieron en realidad. La lucha con el rey comenz por la cuestin de las investiduras. Es sabido que en los primeros siglos el clero y el pueblo designaban los obispos, mientras que el rey no gozaba ms que de un simple derecho de confirmacin. En el siglo x esta confirmacin se transform en un nombramiento puro y simple, la investidura laica reemplaza a la eclesistica. Tal innovacin llevaba consigo consecuencias graves. Con frecuencia los reyes y seores, poseedores de obispados y abadas, los consideraban como bienes de alquiler y no los daban ms que al mejor postor. El prelado designado se compensaba vendiendo a su vez los cargos inferiores, sin tener en cuenta las cualidades de los candidatos. Es la simona con todas sus consecuencias. Gregorio VII quiso cortar el mal por lo sano con su famoso decreto dado en el snodo romano del 24 de febrero de 1075. "Todo el que en lo sucesivo reciba de la mano de un laico un obispado o una abada no ser contado entre los obispos y abades. Igualmente, si un emperador, duque, marqus, conde, se atreviese a dar la investidura de un obispado o cualquiera otra dignidad eclesistica, sepa que le prohibimos la comunin con el bienaventurado Pedro." H a y que advertir que, bajo el reinado del primer Guillermo, este decreto apenas tuvo aplicacin, pero con su sucesor cambi la situacin. Locamente derrochador, buscaba llenar las arcas vacas con bienes eclesisticos. Como durante la vacancia las rentas del obispado pertenecan legalmente al rey, dejaba inocupadas durante largos aos las sedes, y cuando por fin las cubra las entregaba al

mejor postor. Finalmente, segn l, la investidura real colocaba a los prelados en tal sujecin que no podan dar un solo paso, y menos comunicar con Roma, sin su permiso. En estos dos ltimos puntos Guillermo entr en conflicto con Anselmo. Le echaba aqul en cara el no haber querido darle un obsequio suficiente por la confirmacin al ser nombrado arzobispo; por otra parte, con pretexto de que l no se haba decidido an entre Urbano II y su rival, quiso prohibir al primado su viaje a Roma para pedir el pallium. Traicionado por las asambleas de Rockingham y Winchester, que no se atrevieron a enfrentarse con el rey, San Anselmo abandon Inglaterra. Asisti a los concilios de Bari y de Roma, y a la muerte de su perseguidor volvi a Inglaterra. El nuevo rey Enrique Beauclerc era en el fondo ms peligroso que su predecesor. Exigi que San Anselmo le rindiese homenaje y consagrase los obispos nombrados por l. Ambos acudieron a Roma, pero los acontecimientos se volvieron contra el rey. Roma le excomulg, su hermano Roberto se rebel. Entonces crey conveniente reconciliarse con Anselmo, terminndose con un arreglo cuyos trminos fueron dictados por el Papa. Los antiguos beneficiarios nombrados por el rey no seran inquietados, pero en lo futuro los obispos haban de ser elegidos libremente. De esta manera San Anselmo retard en cinco siglos la separacin de Inglaterra con la Santa Sede. Muri el 21 de abril de 1109, extendido sobre un cilicio y ceniza, como haba pedido. Pero esta semblanza de San Anselmo quedara incompleta si no dijsemos que, adems de un gran santo y defensor de los derechos de la Iglesia, fu un gran sabio como filsofo y telogo. A l pertenece el mrito de haber inaugurado la ciencia teolgica propiamente dicha. Hasta entonces la teologa se content con apoyar las verdades en la revelacin y en los textos de los Padres. San Anselmo las organiza, las somete al anlisis, las diseca por decirlo as, y busca nuevos argumentos en la metafsica y en la dialctica, creando el sistema escolstico y la filosofa del dogma, que Santo Toms haba de llevar dos siglos ms tarde a su perfeccin. El es quien rompi el fuego y prepar el camino a la gran sntesis que es la Suma Teo~ lgica. Si San Anselmo no la realiz ya es porque no

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entraba en su intento, pues su teologa es ms bien afectiva, pero, a pesar de todo, en sus obras aparecen las principales cuestiones filosficas y teolgicas. Para darse cuenta de ello bastar con analizar brevemente esas obras. El Monologio y el Proslogio, que viene a ser como su complemento, son como el primer tratado de Deo uno et Trino, En ellos se encuentra el famoso argumento ontolgico para demostrar la existencia de Dios, y que puede resumirse as: Desde el momento en que es considerado como posible un ser al cual no puede haber nada superior, ese ser tiene que existir, porque, de lo contrario, ya no sera el ser por encima del cual no puede existir nada superior, puesto que le faltara la existencia. Luego tiene que existir. Ahora bien, ese ser es Dios. De grammatico es un tratado de pura dialctica. D\e vertate tiene pginas muy hermosas sobre la verdad de los sentidos. De libero arbitrio es ms bien de carcter teolgico y considera a la libertad en su relacin con el acto moral. Casu Diaboli ,fu compuesto, como los anteriores, en el tiempo de su profesorado en Bec. En l estudia el origen del mal. La Epstola de Incarnatione Verbi va dirigida contra el nominalista Rosceln. El Cur Deus homo es su obra maestra, en la que pretende demostrar la necesidad, por lo menos relativa, de la Encarnacin. De conceptu virginali et originali peccato tiene como tema bsico la concepcin virginal del Salvador, quien no hubiera sido concebido en el pecado aun cuando su madre, siempre virgen, hubiera sido manchada por el pecado original. Pero para que su origen humano fuese digno de Dios era necesario que su madre fuese tal que no se pueda concebir una criatura mayor fuera de Dios. En estas palabras va incluida implcitamente su creencia en la Inmaculada Concepcin. De processione Spiritus Sancti es como el discurso en el que defendi contra los representantes de la Iglesia griega la procesin del Espritu Santo tambin del Hijo, en el concilio de Bari. De concordia praescientiae, praedestinationis et gratiae cum libero arbibitrio es de los primeros que trataron esta cuestin a fondo. Finalmente, han llegado hasta nosotros Oraciones y meditaciones, as como numerosas Cartas, que nos permiten conocer los diversos aspectos de su vida y de su doctrina espiritual.

Esto nos lleva a decir unas palabras sobre algunas de las caractersticas de su santidad o espiritualidad. Entre sus virtudes destaquemos nicamente, para no pasar los lmites de esta semblanza, su humildad y su caridad. Ante todo su humildad. Ya hablamos de la resistencia que opuso a su nombramiento como arzobispo de Canterbury. No fu menor la que present al ser elegido abad de Bec, como se ve por estas palabras que nos cuenta Eadmero: "Viendo Anselmo que con sus palabras no poda .cambiar el parecer de sus monjes, acudi a los ruegos y, reunida la comunidad, les pidi de rodillas, con lgrimas y gemidos, por el nombre de Dios omnipotente, que, si conservaban un poco de misericordia, tuviesen compasin de l y desistiesen de sus pretensiones". Admirable es tambin su bondad y caridad en el gobierno de sus monjes, que le llev a hacer de enfermero con un anciano paraltico. "Se le vea sentado- a su lado con un racimo en la mano, apretando las uvas para hacer caer su jugo gota a gota sobre los labios secos del enfermo." Su alma estaba tan llena de Dios y tan acostumbrada a leer sus perfecciones en la naturaleza, que desbordaba y haca convergir todo para provecho de las almas. Servase para ello de smiles, comparaciones y analogas entre lo visible y lo invisible, lo corporal y lo espiritual. La vista de unas mariposas le hace pensar en los que buscan los honores del mundo, que son como nios que caen en el precipicio por seguir tras de bagatelas. La vista de un castillo le sugiere una hermosa alegora: es el cristianismo. En lo ms alto del castillo est el torren, que es la vida religiosa. La llama de un incendio le recuerda la del amor de Dios. La contemplacin de un jardinero, el jardn del alma donde debemos plantar las flores de las virtudes. El cazador que va por los montes en busca de su presa, al demonio a caza de almas que perder, y otros muchos ejemplos que pueden verse en el libro De similitudinibus, atribuido a Eadmero, pero que recoge las enseanzas y muchas veces hasta las palabras del mismo San Anselmo. Este deseo del conocimiento y del amor de Dios es el >|iic explica todas sus obras y el que vibra a travs de MIS pginas, convirtindolas en efusiones ardientes de su corazn. Para dar una idea de, ello al lector creemos que

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no hay nada mejor que poner ante sus ojos algunos ejemplos, siquiera sea a trueque de transcribir algunos prrafos. Vase con qu magnficos arranques msticos se eleva hasta Dios en el Proslogio: "Excita, pues, alma ma, y levanta todo tu pensamiento, y medita cuanto puedas en Jo grande que es aquel bien [Dios]. Porque, si todos los bienes son agradables, cunto ms no lo ser aquel que contiene el placer de todos los bienes... Porque, si buena es la vida creada, cunto ms lo ser la creadora? Si es amable la sabidura por el conocimiento que da de las cosas creadas, cunto ms amable es la sabidura que todo lo cre de la nada?... El que disfrute de este bien, qu tendr y qu no tendr? Con toda certeza tendr lo que quiera, y lo que no quiera no tendr, porque all estarn los bienes del cuerpo y del alma. Y entonces por qu andas ansioso, hombrecillo, buscando por doquiera los bienes del cuerpo y del alma? Ama el verdadero bien, en el cual estn todos los bienes, y basta. Desea el bien absoluto, que es el bien total, y basta. Porque qu es lo que amas, cuerpo mo, alma ma? Ah est, s; ah est lo que amis, lo que deseis," Al principio del mismo libro se excita al conocimiento de Dios con estas palabras: "Vamos, hombrecillo, huye algn tanto de tus ocupaciones, aprtate un instante de tus engorrosos asuntos, deja detrs de ti esos cuidados que te rinden, ocpate un poco de Dios y descansa en l. Di ahora, oh corazn mo!, di ahora a Dios: Busco tu rostro, Seor, dnde te buscar, oh Dios ausente? Qu har este servidor tuyo atormentado por el amor y alejado lejos de tu rostro?... Arde en deseos de encontrarte y no sabe dnde ests, quisiera encontrarte y no conoce tu rostro. Seor, T eres mi Dios y mi Seor, y nunca te vi. T me has hecho y rehecho, me has concedido todos los bienes que poseo, y an no te conozco. En fin, he sido hecho para verte y todava no he hecho aquello para lo cul he sido hecho. Oh, qu desgracia la del hombre en haber perdido aquello para lo cual fu hecho! Oh dura y cruel cada! Qu ha perdido y qu ha encontrado, qu se le ha quitado y qu le ha quedado? Ensame a buscarte y mustrate a m cuando te busco, porque no puedo buscarte si no me instruyes, que te busque desendote, que te desee buscndote, que te encuentre amndote, que te ame encontrndote."

Estos extractos nos ponen de manifiesto una de las caractersticas ms peculiares de la espiritualidad anselmiana, fuertemente apoyada en los principios teolgicos y en la aplicacin de la razn al estudio y anlisis de las verdades de la fe, de donde le vena espontneamente la admiracin, el deseo, el amor y la unin con Dios, al contrario del mtodo empleado por los msticos del siglo XII, que apoyaban su contemplacin en la autoridad y enseanzas de la Sagrada Escritura ms bien que en los discursos de la propia razn (como el mismo San Bernardo, que gustaba poco de la especulacin y daba sus preferencias a la ciencia prctica, al arte de conocer a Dios y a la prctica de la virtud.)
JULIN ALAMEDA, O. BIBLIOGRAFA Eadmer Cantuariensis monachi libri do de vita S. Anselmi, ed. G. GERBERO (Pars 1675 y 1721). Reproducida en PL t.158, col.49s. y Act. SS. Bol, 21 abril. Obras completas de San Anselmo: BAC, n.82 y 100 (Madrid 1952 y 1953). Introd. importante por JULIN ALAMEDA, O . S. B. Vida por Eadmero, I p.5s. JUAN DE SALISBURY, Vita S. Anselmi (Londres 1871). RULE, M., The Ufe and times o saint Anselm, 2 vols. (Londres l&83|)i RAGEY, Histoire de saint Anselme..., 2 vols. (Pars 1892). LAVASTI, Sant Anselmo (Bar 1929). ROSA, E., Sant Anselmo di Aosta (Florencia 1909). FILIATRE, C., La Phosophie de S. Anselme de Cant. (Pars 1920). CLAYTON, J., Saint Anselm, a critical biographie (Mihvaukee 1933). S. B.

22 de abril

SAN SOTERO
(f 175)

Muy pocas noticias conocemos sobre la vida y el pontificado del papa San Sotero (166-175). Las principales son las contenidas en el Lber Pontificalis y en la Histo~ ria Eclesistica, de Eusebio. Pero lo poco que conocemos, unido al fondo de la situacin eclesistica de aquel tiem-

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po, nos permite reconocer en este Papa a uno de los ms tpicos representantes del siglo n. Era originario de Fondi, en la Campania, e hijo de Concordio. A la muerte del papa Aniceto, el ao 165, le sucedi en el trono pontificio, en un tiempo en que la Iglesia se debata contra diversas clases de enemigos. El Liber Pontificalis nos da de l dos noticias en particular: en la primera nos comunica que prohibi a las mujeres tocar los sagrados corporales y quemar incienso en las congregaciones de los feles. La segunda nos refiere su actividad, que podemos llamar jerrquica, con la ordenacin de un buen nmero de sacerdotes y diconos y once obispos, destinados a diversos territorios. Por lo que a esto ltimo se refiere, se deduce claramente de aqu la actividad de este Papa en el desarrollo creciente de la Iglesia. Lo primero nos presenta un lado muy caracterstico de este pontificado, que es su decidida intervencin frente a las herejas del tiempo, pues claramente se ve que, por la limitacin de la intervencin de las mujeres en los ministerios litrgicos, trataba de oponerse al montaismo, entonces en su apogeo, que daba a las mujeres excesiva participacin en las cosas de la Iglesia. Efectivamente, durante el pontificado de San Sotero tuvo en el Oriente mucha resonancia el movimiento hertico promovido por Montano, quien anunciaba como prximo el fin del mundo. En consecuencia, deban todos prepararse con una vida perfecta y con rigurosa penitencia. Para ello prescriba una serie de ayunos y proclamaba algunos principios extremadamente rigoristas, sobre todo que deban vivir una vida pura y sin pecado, pues si cometan alguno, sobre todo de los ms graves, no podran obtener el perdn, ya que los pecados ms graves son imperdonables, pues la Iglesia no tiene poder para perdonarlos. Esto es lo que constituye la base de aquel rigorismo exagerado, defendido poco despus por Tertuliano y. sobre todo por Novaciano. Ahora bien, para la propaganda de esta ideologa rigorista utiliz Montano la colaboracin de dos mujeres muy influyentes, Maximila y Priscila, y en general, siendo las mujeres ms asequibles a este gnero de predicacin, les dio una intensa participacin en las cosas de la liturgia, en franca oposicin con las antiguas enseanzas y prcticas de la Iglesia.

Frente a toda esta tendencia rigorista, que sembraba la confusin, el pesimismo1 y la angustia entre los fieles y estaba en franca oposicin con la doctrina del Evangelio y de la Iglesia, que no ponen limitacin ninguna al poder de perdonar los pecados, procedieron con energa los Romanos Pontfices. El papa San Sotero fu el primero que tuvo que hacer frente a esta ideologa. As, por lo que se refiere al rigorismo exagerado y al principio de la imperdonabilidad de los pecados graves, insisti en la doctrina tradicional de la Iglesia. Y en lo tocante a la excesiva intervencin de las mujeres en la liturgia, public las prescripciones indicadas por el Liber Pontificalis. Todo esto es claro indicio del espritu eclesistico de nuestro Santo y de su empeo en defender con toda energa el tesoro de la doctrina catlica que la Providencia le haba encomendado. El historiador de la Iglesia, Eusebio de Cesrea, nos expone otro lado muy caracterstico de la actividad del papa Sotero. Es su espritu de caridad para con los pobres y necesitados, y los esfuerzos que puso durante su gobierno en socorrerlos y ayudarlos por todos los medios posibles. En esto no hizo otra cosa que continuar la tradicin de la primera Iglesia del tiempo de los apstoles, en la que sabemos que reinaba la ms pura caridad y unin de unos con otros, y se pudo decir, por una parte, que todos eran "un corazn y un alma", y, por otra, que "todas las cosas era comunes", y, en consecuencia, que ponan sus cosas a los pies de los apstoles, para que se distribuyeran, entre los necesitados. Siguiendo, pues, tan preciosos ejemplos San Sotero se distingui por este espritu de caridad. De ello es testimonio fidedigno un fragmento de una carta a los romanos escrita por el obispo de Corinto, Dionisio, y transmitido por Eusebio en su Historia. "Desde los principios dicede la religin vosotros introdujisteis la costumbre de llenar de varios beneficios a vuestros hermanos y de enviar los necesarios socorros y medios de vida a muchas iglesias establecidas en cada ciudad. As vosotros remediis la pobreza de los necesitados y suministris lo necesario a los hermanos que trabajan en las minas, conservando, como buenos romanos, las costumbres romanas de vuestros mayores. Y vuestro obispo Sotero no slo conserv esta costumbre, sino que an la mejor, suministrando abundantes limosnas, as como consolando a los

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infelices hermanos con santas palabras y tratndolos como un padre trata a sus hijos." No conocemos cmo respondi Sotero a esta cariosa carta del obispo de Corinto a los romanos. En cambio, sabemos que esta respuesta fu leda con particular respeto y veneracin en la iglesia de Corinto, segn testifica el mismo Dionisio, es decir, "como lo han hecho con la carta de Clemente". Precioso testimonio de cmo en este tiempo era respetado en las iglesias particulares el obispo de Roma y cmo el Primado Romano estaba en pleno ejercicio. "De este modotermina el obispo de Corintoharemos acopio de las mejores lecciones." Por otro lado, como el gobierno de San Sotero cae de lleno dentro del reinado de Marco Aurelio (161-180), l fu testigo de los diversos chispazos de persecucin de este tiempo, que dieron ocasin a algunos insignes martirios. A ellos pertenecen, entre otros, el martirio del gran apologeta San Justino, denominado el Filsofo, y sobre todo el de los mrtires de Lyon y Vienne, el obispo San Potino, los diconos Santo y talo, la esclava Blandina, que, haciendo escarnio a su nombre, fu un ejemplo sublime de fortaleza; el nio Pntico y otros cuarenta. Tambin Sotero, segn refiere la tradicin, fu vctima de esta persecucin, aunque no se conoce ningn detalle de su martirio. Los martirologios ms antiguos incluyen su nombre entre los mrtires, el da 22 de abril. Semejante oscuridad reina respecto del lugar de su sepultura. Algunos le suponen autor de una carta sobre la Encarnacin. Pero la crtica no la reconoce como autntica. Menos consistencia tiene todava la noticia que le hace autor de un Tratado contra Montano. En cambio, todos estn conformes en ponderar su entereza y energa en la defensa de la verdad y de la tradicin catlica, su eximia caridad con los necesitados y la extraordinaria santidad de su vida.
BERNARDINO LLORCA, S. I.

SAN

CAYO
(t 296)

BIBLIOGRAFA Act SS. Bol, 22 abril. DUCHESNE, Lber Pontificalis, I p.l35s. MARUCCHI, O., Basiliques et glises de Rome, p.230s.

La memoria del papa San Cayo (283-296) va unida generalmente en la tradicin a la de San Sotero, y por lo mismo se celebra el mismo da. Sin embargo, sus vidas no tienen de comn ms que el hecho de ser ambos obispos de Roma. La tumba de San Cayo es, ciertamente, una de las ms veneradas en la catacumba de San Calixto de Roma. Mas, por otra parte, su recuerdo est rodeado de multitud de tradiciones y leyendas que impiden tener una idea,clara y segura sobre su vida y su verdadera actuacin durante su pontificado. Algunos documentos antiguos atestiguan que Cayo era originario de Dalmacia. Por otra parte, se le supone pariente de Diocleciano y de los Santos Gabino y Susana. Por esto esa misma tradicin afirma que viva en Roma en una casa contigua a la de Gabino y Susana. De esta misma tradicin o leyenda se hace eco el llamado Titulas Suzannae, en Roma, que ha llevado siempre el subttulo de ad duas domos (junto a las dos casas). Algunas de estas leyendas o tradiciones fueron transmitidas por las Acras de Santa Susana, y sobre estas Actas, segn parece, estn fundadas las noticias que nos transmite el Liber Pontificalis. As, pues, no podemos tener ninguna seguridad sobre el origen de San Cayo y dems circunstancias indicadas. En terreno seguro entramos con la noticia de la eleccin de Cayo en 283 para suceder en la Sede Romana al papa San Eutiquiano. Adems consta que, transcurrida la persecucin de Valeriano, la Iglesia atravesaba entonces un perodo bonancible. Gracias a esta paz, de que goz el cristianismo durante casi todo el siglo ni, slo interrumpida por los breves chispazos de algunas persecuciones, se haba ido robusteciendo extraordinariamente, y a fines del siglo ni constitua ya una fuerza arrolladura, imposible de dominar. De esta paz se aprovech el Romano Pontfice San Cayo para fomentar todas las instituciones de la Iglesia. Bajo su proteccin se desarrollaron las dos escuelas

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de Oriente, la de Alejandra y la de Antioqua, que por este tiempo haban llegado a un notable esplendor. Asimismo las Iglesias del frica, despus de San Cipriano (t 258), de las Galias y de Espaa, que presenta figuras de primer orden y celebra poco despus el concilio de Elvira. En realidad, aunque tenemos pocas noticias concretas, podemos afirmar que los trece aos de pontificado de San Cayo fueron tranquilos y prsperos para la Iglesia. Una noticia, sin embargo, se nos comunica, que da a entender que, no obstante esta paz general, debi haber algn chispazo o conato de persecucin. Porque, de hecho, sabemos que Cayo pas algn tiempo escondido en la catacumba de San Calixto. Precisamente entonces se encontraba esta catacumba en su mayor esplendor. Despus de los trabajos realizados en ella por el papa San Calixto, qued sta convertida en uno de los lugares ms venerados de los cristianos. La cripta de los papas y la contigua de Santa Cecilia, los cubculos de los sacramentos y las antiguas criptas de Lucina, Liberio y Eusebio ofrecan a los cristianos los ms vivos y palpitantes recuerdos. Por eso, ante los sepulcros de los papas y de los mrtires, se reunan para celebrar los aniversarios de sus martirios y tal vez alguna de sus solemnidades litrgicas. De este modo, con la lectura de las Actas o Pasiones de los mrtires, que era la manera ms corriente de celebrar sus aniversarios, se alentaban sus espritu? para las batallas que ellos mismos tenan que sostener. All, pues, en el interior de la catacumba de San Calixto, atestiguan antiguos documentos, pas escondido algn tiempo el papa Cayo, sea porque amenazara alguna persecucin, sea porque sintiera especial devocin en permanecer al lado de los mrtires. Esto ltimo pudo tener lugar, o bien al principio de su pontificado, en que el emperador Caro (282-283) inici una especie de persecucin, o bien al principio del gobierno de Diocleciano, en que se sigui todava algn tiempo en este estado de inseguridad. Sobre esta base tambin de la persecucin, iniciada por Caro en 283 y continuada algn tiempo con ms o menos intensidad durante los aos siguientes, adquieren especial consistencia los testimonios de la tradicin, que nos presentan a San Cayo como el sostn ms firme y el alentador de los cristianos, amenazados constantemente por

la espada de la persecucin. Segn estos mismos documentos, tuvo que sufrir mucho en su constante trabajo de confirmar a los fieles en la defensa de su fe. En particular ponderan cmo aconsej e indujo al patricio Cromacio para que acogiera a todos los cristianos en su casa de campo con el fin de protegerlos contra la persecucin. Se refiere que un domingo entr l en la casa de Cromacio y dijo a los fieles all reunidos: "Dios Nuestro Seor, conociendo la debilidad humana, ha establecido dos grados entre los que creen en l: la confesin y el martirio, para que los que no se crean con fuerzas para poder sufrir los rigores de los tormentos al menos conserven la gracia para su confesin. As, puescontinu, los que prefieran permanecer en la casa de Cromacio queden aqu con Tiburcio, y los que quieran venir conmigo a la ciudad sganme". Con esta ocasin, segn se refiere, orden diconos a Marco y Marcelino, y presbtero a su padre Tranquilino; entonces nombr a Sebastin defensor de la, Iglesia y de los fieles y dio pruebas de la mayor ternura hacia todos ellos. El Liber Pontificalis, por su parte, atribuye a San Cayo el decreto por el que estableca los diversos grados de la jerarqua anteriores al episcopado, es decir, de ostiario, lector, aclito, exorcista, subdicono, dicono y presbtero, y asimismo la divisin de Roma en distritos. Sin embargo, no pueden admitirse estas noticias, pues ya en 250, segn atestigua Eusebio en su Historia Eclesistica (VI, c. 43), son enumerados todos estos grados de la jerarqua. Tal vez no hizo l otra cosa que conmemorarlos de nuevo expresamente. Respecto de su muerte, no se sabe con certeza si fu mrtir. Consta con toda evidencia que, despus de su muerte, su memoria fu rodeada de gran veneracin. Pero la primera redaccin del Liber Pontificalis le designa expresamente como confesor. Posteriormente, en una nueva redaccin, se aadi la expresin fu coronado con el martirio; pero esto no est conforme con los hechos. Adems, el nombre del papa San Cayo est en la Deposicin de los obispos, o Catlogo de los obispos, y no en la Deposicin de los mrtires. Para explicar estas divergencias el cardenal Orsi escribi: "El ttulo de mrtir no parece que se le pueda aplicar a Cayo, sino a causa de los malos tratos sufridos por l en los primeros aos de Diocleciano, cuan-

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do este emperador permiti continuara en Roma la persecucin iniciada por Caro". De hecho, a partir del siglo iv, todos los calendarios romanos sealan el 22 de abril como el da de su muerte y de su fiesta. Lo mismo repiten los calendarios medievales y Beda el Venerable.
BERNARDINO LLORCA, S. I. BIBLIOGRAFA DUCHESNE, Lber Ponficas, y otras Historias efe os Papas. TILLEMONT, Mmorres..., I V p.564s. y 760s. D E ROSSI, J. B., Roma Sotterranea, III p . H 5 s . y 263s. SCHNEIDER, G., en "Nuovo Bollet. Arch. Cristi.", 13 (1902) p.l47s. ALLARD, P., en "Rev. Qu. Hist.", 44 p.53s.

cumpleaos de su hijo. Las fiestas grandes se recuerdan fcilmente. Y los grandes santosa San Jorge le llaman en Oriente "el Gran Mrtir"no han tenido necesidad de huellas dactilares ni de partida de nacimiento, legalizada y todo, para sobrevivir al tiempo. Estad seguros: la vida de San Jorge no la hallar nunca nadie en los mamotretos sin color, calor ni vida de los benemritos historiadores. Todos los caminos van a Roma, decimos frecuentemente.-Y es verdad. Pero tened cuidado y mirad qu camino escogis para seguir la vida de San Jorge. A qu viene enterarse que en Lydda hubo un templo dedicado al Santo, que una inscripcin del siglo vi nos habla de sus reliquias, que su fama era inmensa en Oriente, que los reyes merovingios, al establecer su rbol genealgico, se creyeron descendientes de un hijo de San Jorge, que en Regensburg tena una capilla dedicada desde la poca de la ocupacin romana, que Ricardo Corazn de Len le nombr patrono de los cruzados y que stos extendieron su culto por Occidente? Encontr hace aos una pista de la vida de San Jorge. Desde entonces el 23 de abril vuelvo a reseguirla cada ao. Y cada ao, al atardecer, vuelvo a casa contento. Da 23 de abril. Barcelona. Son las cinco de la tarde. Estamos en la Plaza Nueva. Aqu, junto a la catedral, empieza nuestro itinerario. Es corto. Pavimento enlosado y afortunadamente sin vehculos. Muchas personas siguen el mismo camino. Voces atipladas de nios dialogan alegres con sus madres. Setenta pasos bordeando la catedral y una calle estrecha, pacfica, serena. Una fila largusima avanza pausadamente, sonrientemente. Aqu, en esta calle la calle del Obispo, camino de la Diputacin, donde se venera la reliquia del Santo, es fcil recordar, vivir la Historia. La cuentan las madres a los nios. Y las madres nunca engaan. "San Jorge naci lejos, muy lejos, cerca de la tierra de Nuestro Seor. Su padre era un labrador muy rico, con muchos criados y muchas tierras. Su madre era muy buena. El pequeo Jorge siempre haca lo que le mandaban y traa siempre buenas notas. Cuando mayorcito, el pobre se qued sin padre y sin madre. Tena veinte aos.

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SAN

JORGE
(f ca.303)

Los santos jveneslos de nuestro siglodifcilmente podran venir al mundo de incgnito. Sus fotografas, el rostro de los santos, corren de mano en mano y nunca faltan ms o menos retocadas en la cubierta de sus vidas. Cosa que no pasa con los santos veteranos. San Jorge, por ejemplo, podra pasearse tranquilamente a pie o a caballo, y hasta pasar a nuestro lado con cara de labriego holands, viajante florentino o distinguido militar, sin que logrramos identificarle. En los archivos de los historiadoresesos pobres hombres que se pasan la vida masticando polvo de bibliotecala ficha de San Jorge casi est en blanco. Los ms sabihondos slo han puesto, y a lpiz, estas palabras: "Mrtir en Oriente a principios del siglo iv"\ No es de extraar. Nosotros apuntamos en un papel el da y la hora de visita al dentista, la direccin del notario, pero ningn novio, para no olvidarse, apunta en su agenda el da de su boda, ni ninguna madre escribe en una libreta el da del

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Y le .hicieron capitn. Saba mucho de guerra y siempre le condecoraban. Era el capitn ms joven y ms guapo. El emperador le quera mucho. Pero el emperador era malo. Y un da mand matar a todos los cristianos del mundo. El no sabia que San Jorge lo era, aunque todos notaban en l algo especial. Jorge, el capitn Jorge, no pudo aguantar aquello. Se puso las mejores ropas, entreg sus bienes a los pobres y fu y le dijo al emperador unas cuantas cosas delante de todos los ministros del Imperio. El pobre emperadorse llamaba Dioclecianono supo qu contestar. Pero mont en clera y grit: 'Ahora sabrs lo que es bueno'. Le meti en la crcel y empezaron a azotarle como a Nuestro Seor. San Jorge se acord de Jess y ni abri la boca. Se cansaron los verdugos de azotarle. Y l nada, segua sin gritar y sin llorar. Todos los de la crcel decan: 'Es un valiente. Vale la pena ser cristiano'. Corrieron a decrselo al emperador. Entonces..." (La calle est jalonada de trecho en trecho por mozos de escuadra. Altospantaln, chaleco, chaquetilla corta azul turqu con trencilla blanca y vivos grana, alpargatas blancas con cintas azules, chistera con un ala levantada y sujeta por una escarapela con un escudo, tienen un aire marcial distinguido y una sonrisa familiar que no aleja. No usan armashoy encajaran mal en esta calle con rosas de San Jorge, que el prelado ha bendecido por la maana, en todas las solapas. Los mozos de escuadra (un capitn, un teniente, cuarenta mozos), al hablar de San Jorge, de su San Jorge, muestran satisfactoriamente que su Patrn fu un valiente.) "Entonces vino un nuevo tormento: le enterraron en un hoyo que estaba lleno de cal viva. Sus ltimas palabras fueron: "Dios mo, escucha mi oracin; haz que te ame siempre y enva un ngel que me libre ahora, como un da lo hiciste con los tres jvenes que un rey malo meti en un horno de fuego'. Le enterraron mientras haca la seal de la cruz. Nuestro Seor siempre escucha cuando se le reza. A los tres das el emperador se enter de que el capitn Jorge viva y segua amando a su Dios. Y ms tormentos: le pusieron unas sandalias ardiendo al rojo vivo, le dieron veneno... El siempre rezaba y ei Seor siempre le escuchaba. Otro da le metieron en un templo de los dioses falsos. Entrar San Jorge y venirse al suelo las imgenes de los

dioses fu una misma cosa. El Seor estaba con l. Finalmente, le cortaron la cabeza. Tena ganas de estar con Jess." (Poco a poco hemos ido subiendo. En el patio, quince naranjos que le dan nombre contrastan con los animales feroces de las grgolas. Un surtidor brota encima de una imagen de San Jorge a caballo. La meloda del rgano, cada vez ms prxima, prepara el nimo para la adoracin de la reliquia del Santo. Dos seminaristas la dan a besar. Los fieles al venerarlauna reliquia que don a la Diputacin el embajador de Felipe II en Alemania, oyen las palabras: "San Jorge, rogad por nosotros'. En el altar una imagen de San Jorge, armadura articulada, oro, plata, cara policromada, recuerda lo de siempre: la vida del hombre sobre la tierra es milicia, es lucha.) La leyenda es la historia de los iletrados. Smbolo siempre y leccin constante. La de San Jorge es el mensajeluminoso y siempre actual mensajeque los cruzados sacaron de la imagen del Santo, tan venerada en Oriente. El Santo a caballo mata un dragn y salva a una doncella. Desde entonces cuentan que haba un dragn que desolaba una ciudad. Viva junto a un lago. Su aliento era mortal. Para mantenerle alejado de la ciudad le llevaban todos los das primero reses y luego personas. U n da le toc a la hija del rey. Mal da para el rey. Mejor, buen da para todos. Porque, sin saber cmo, de pronto se present un guerrero y en el nombre del Seor Jess mat el dragn. La ciudad respir y desde entonces empez para ellos una nueva vida. La doctrina de Jess que les ense San Jorge les hizo libres. Leyenda? Parbola? Mensaje de ayer, mensaje de siempre. (En este momentoson las seisel carilln de la Diputacin lanza su meloda. En el patio treinta y seis puestos de floreslos que por la maana han concurrido al concurso de la flor de San Jorgesiguen ofreciendo rosas. Es imposible pasar d largo. Una rosa de San Jorge recuerda a los que deben dar testimoniotodosla vida de un mrtir, de un testigo de Cristo. Un mrtir que es I si trono.) Por qu, si no, las madres cuentan a sus hijos la vida 'li: San Jorge?
JORGE SANS V I L A ,

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BIBLIOGRAFA DELEUAYE, H., Les lgendes grecqaes des satints mititmres (Pars 1909). Le dedica todo el c.3. THURSTON, H., en "The Month", abril 1892. ID., articulo GEORGE, en "Cath. Encyclop.". Buen resumen de las leyendas. RIBER, L., Sant Jordi en la historia, en la legenda, en les crniques y en la devoci: "D'ac i d'all", n.88 (Barcelona abril 1925). ALOS-MONER, R.D', Sant Jordi, pair de Catalunya (Barcelona 1926). DOLCI, M Llibre de Sant Jordi: "Bibl. Ses., 104 (Barcelona 1952).

SAN ADALBERTO
(t 997)

En la vida del mrtir San Adalberto, obispo de Praga, apstol de Hungra, Polonia y Prusia, escrita por dos contemporneos suyos, encontramos algo de la pureza, simplicidad e intransigencia de la naturaleza anglica, que acusa siempre cierta inadaptabilidad en contacto con la naturaleza humana. El ngel, ntegro, simple y puro, que contempla continuamente la faz de Dios, es terriblemente exigente ante nuestra flaqueza e inconstancia. No en vano Cristo, para comprendernos mejor, segn afirma el Apstol, asumi nuestra naturaleza. De hecho, San Adalberto slo fu plenamente feliz los pocos aos que pudo llevar en el claustro una vida anglica. Nacido para el silencio, la contemplacin y la alabanza divina, se hall siempre violento en medio de un mundo malo, que no lleg a comprender y del que tampoco fu comprendido. Nacido en Libice (Bohemia) en 956, de la nobilsima y muy cristiana estirpe checa de los Slavnikos, recibi en el bautismo el nombre de Vojtech. Colocado sobre el altar de la Virgen, san de una terrible enfermedad, y en aquel momento sus padres, que por su radiante hermosura le haban destinado al siglo, hacen voto de consagrarle a Dios. Si en los primeros aos de su niez nos lo describen sus bigrafos aprendiendo la ley divina y de memoria el Salterio entero, que ser el alimento de toda su vida, en sus estudios con el obispo de Magdeburgo (972-981) le

contemplamos consagrado a la piedad, a la limosna y al ejercicio de todas l?s virtudes. Mientras los dems jugaban l se deleitaba "saboreando las dulzuras del nctar de David", y cuando coman "l se saciaba del manjar anglico". Al ser aqu confirmado, el obispo le impuso su propio nombre de Adalberto. Un hecho de este tiempo nos demuestra la extremada inocencia y simplicidad de su alma anglica. Volviendo un da de la escuela, un compaero, jugando, le hizo caer sobre una muchacha. Adalberto llora amarga e inconsolablemente, creyendo que aquel simple contacto le relaciona ya para siempre con aquella nia. "Este me ha hecho casar", exclama entre sollozos el candido adolescente, ante sus compaeros sorprendidos de tanta simplicidad. Terminados sus estudios y fallecido el arzobispo Adalberto, vuelve a Praga, donde ingresa en el estado clerical. All asiste a la terrible muerte del obispo Dietmaro, que le impresiona profundamente. El prncipe y el pueblo se reunen en seguida para elegirle sucesor. El voto unnime designa a Adalberto (983). En la fiesta de los Prncipes de los Apstoles es consagrado por el obispo de Maguncia. En honor del mrtir San Wescenlao entra descalzo en su sede, aclamado por todo el pueblo. All se esfuerza con ayunos, limosnas, y sobre todo con su continua y ferviente oracin e incesante canto de salmos, para conseguir de su pueblo lo que no logra ni con su ejemplo ni con su predicacin. Asustado ante el pecado, crimen y perversin de los suyos, llora, exhorta, conmina. Llegando a desesperar de la salvacin de las almas que tiene encomendadas, teme por la suya propia. Lo abandona todo y corre a Roma. "Mi grey no quiere escucharme, mis palabras no echan races en aquellos corazones; all la justicia es la fuerza; la ley, la voluntad", exclama postrado ante el papa Juan X V . "Hijole dice el Papa, ya que no te quieren seguir, deja lo que te daa...; si no puedes aprovechar a los dems no te pierdas a ti mismo". Y con la bendicin del Sumo Pontfice, se dispone a peregrinar, pobre e ignorado, hacia Jerusalen. Pero el abad de Montecassino le desaconseja tan largo viaje, aunque no consigue retenerlo en aquel cenobio, pues es reconocido como obispo. Llama a las puertas de Grottaferrata, pero San Nilo
Afi< cristiano 2 6

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le da una carta para el abad Len, del monasterio de San Bonifacio y San Alejo, sito en el Monte Aventino. All es recibido y, despus de dura prueba, puede profesar juntamente con su hermano Gaudencio en la noche pascual del ao 990. Ha logrado, por fin, su vehemente deseo. El obispo ha desaparecido del todo, slo se ve al humilde monje, servidor de la cocina, encargado de traer agua, de lavar las manos a todos y de "servirles en todo". Poco dur su felicidad. A instancias del obispo de Maguncia y de sus volubles diocesanos, el Papa le ordena volver a su sede (992). Se despide con lgrimas y pro>fundo dolor de sus hermanos y logra llevarse consigo a doce monjes, con los cuales funda cerca de Praga el monasterio de Brevnov. Prometiendo solemnemente la enmienda, los suyos le reciben en triunfo. Vuelve otra vez a trabajar, llorar, exhortar y, sobre todo, a orar sin tregua. Todo intil! Las costumbres paganas y la crueldad de sus subditos le abruman, le aturden, y, transcurrido poco ms de un ao, no pudiendo resistir ms, se fuga otra vez a su querido monasterio. All es recibido por el abad y los monjes con un gozo inmenso.. "Es verdaderamente un santo" se decan los monjes. Y, expresando un deseo general de todos los que tendan a la perfeccin, aadan: "Slo le falta el martirio". En efecto, el Seor se lo iba preparando. Instigado por diversas partes, y sobre todo por una solemne delegacin de Bohemia, Gregorio V, que haba sucedido a Juan X V , manda de nuevo al monje-obispo emprender el camino de su patria. Las guerras, disensiones y crmenes en que est sumida la Bohemia obligan a Adalberto a refugiarse en Maguncia, en la corte de Otn III, con quien haba contrado una ntima amistad en Roma. No pierde el tiempo en aquella forzosa espera. Se convierte en apstol de aquella corte y platica largas horas con el emperador. Visita a San Martn en Tours, a San Benito en Fleury y a San Dionisio en Pars. Y en rpida excursin apostlica se llega hasta Hungra para predicar a Cristo. Por fin recibe una misin de los suyos que le dice paladinamente que no quieren recibirle. Los males y disensiones continan. Sus ancianos padres y todos sus hermanos han sido vilmente asesinados en una refriega con

el partido contrario de los Premyslidos. "A qu quieres venir?le dicen imprudentemente los emisarios. Es que, so capa de santidad, quieres vengarte de los tuyos? No te queremos, somos pecadores, gente de dura cerviz..." Adalberto, lleno de gozo, exclama: "Seor, has roto todos mis lazos; te inmolo la gloria y el sacrificio de alabanza". Ya nada le detiene. El celo de las almas y la sed de martirio le empujan. Ayudado por el duque Boleslao pasa a Polonia, donde funda el monasterio de Meseritz, y de all a Prusia. Se detiene en Danzig, donde convierte a una ingente multitud, predica, bautiza y celebra los divinos misterios. Despide luego el acompaamiento que le ha prestado el duque, y con slo su hermano Gaudencio y ctro monje se adentra ms y ms hacia aquellas regiones inhspitas y feroces del Septentrin, predicando a Cristo sin cesar. Un da, mientras est cantando sus salmos en una isla, cerca de Fischausen, es derribado por un terrible golpe en la espalda que recibe como un feliz presagio. Poco, a la verdad, es estoexclama levantndose, pero, por lo menos, he merecido recibir un golpe por mi Crucificado." Pasa al otro lado y entra en una poblacin. Renense en torno suyo las gentes y con gritos y amenazas le preguntan quin es y qu quiere. El responde sereno e imperturbable: "Soy un hijo de Bohemia, de nombre Adalberto, monje de profesin, antes obispo y ahora vuestro apstol..." Enloquecidas aquellas gentes no le dejan continuar, golpean el suelo con sus bculos, vomitan blasfemias y le obligan a abandonar su pas si quiere salvar la vida. Se embarcan de nuevo. Gaudencio tiembla con sueos de martirio. Cantando salmosdice el bigrafovan abreviando el camino. Llegan una maana a una pradera. Gaudencio celebra la misa. Adalberto comulga y luego, murmurando otra vez un salmo, quedan profundamente dormidos. Una turba de paganos se les echa encima cerca de Elbing. Son atados fuertemente a unos rboles. "No os entristezcisdice Adalberto a sus compaeros; puede haber cosa ms grande, ms bella, ms dulce que ofrecer la vida por el dulcsimo Jess?" El sacerdote de los dolos que dirige la horda da la seal blandiendo el primer dardo. Sacan los dems sus lanzas. "Un ro purpreo sale impetuoso de siete prnfun-

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das heridas." Destanle sus vnculos. Adalberto extiende los brazos y ora por sus perseguidores. De pie, como su padre San Benito, muere murmurando una oracin: "Seor, aydame, escucha mi oracin..., perdnalos, pues no saben lo que hacen...; que no sea infructuosa mi pasin ni para m ni para ellos... Amn". Era el viernes 23 de abril del 997. Adalberto pasara poco de los cuarenta aos. Su cuerpo, rescatado por el duque Boleslao, fu trasladado con gran pompa a Gnesen, donde su amigo y admirador Otn III vino a venerarle. Ms tarde se le traslad a Praga.
ADALBERTO FRANQUESA, O. S. BIBLIOGRAFA VUa, de S. Adalberto, antigua y muy discutida. Cf. "Bibl. Hag. Lat." de Jos Bol., n.37-56, y "Anal. Bol.", 14 (1895) p.449s.; (1899) p.l92s.; (1902) p.222s, Artculo en "Diot. Hist. Gogra. Eccl.", I col.451s. Ac. SS. Bol, 23 abril. VOIGT, H. G., Adalbect von Prag (1898). BRETHOLZ, B., Geschichte Bohmens und Mhrans... (1912). ZIMMERMANN, A., O. S., B., Kat'endarum Bened. II (1934) p.95s. Artculo en "Lex. Ttoeol. Krche", I p.l22s. B.

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SAN FIDEL DE SIGMARINGA


(t 1622)

San Fidel fu un capuchino alemn, nacido en Sgmaringa, pequea ciudad de Suabia, a orillas del Danubio. Vivi entre 1577 y 1622, parte en Alemania, parte en Suiza. Para ambas naciones eran aqullos unos tiempos movidos, inseguros y tormentosos. La Reforma protestante, que apareci en la primera mitad del siglo xvi, haba echado races firmes y dividido inevitablemente a sus hombres y a sus pueblos. Haba por doquier ambiente de lucha, de recelos, de incomodidad religiosa y poltica. Entre los dos sectores cristianos, el catlico y el protestante, se

dieron violencias lamentables, que dejaron en los nimos prejuicios y antipatas seculares, en que, como siempre, llevaron las de pexder los catlicos. Sabemos bien que ninguno de los jefes de la mal llamada Reforma fu modelo de mansedumbre. Tal vez por sus propios remordimientos, y ciertamente por el orgullo que les domin, sus nimos se exarcebaron de manera que hasta inverosmiles nos parecen las referencias exactas que tenemos de sus desplantes, frases groseras y accesos de furor. Por su parte, las tropas catlicas reprimieron a veces violentamente los avances del protestantismo con desmanes improcedentes. Todo esto trajo luchas y odios que estaban muy vivos cuando vino al mundo nuestro San Fidel de Sigmaringa. Estas luchas tuvieron una ventaja: perfilar ms y ms las ideas de los catlicos, su responsabilidad y su conducta. Hubo desde el principio hogares que cerraron a cal y canto sus puertas a los vientos de la hereja y supieron mantener con dignidad y fortaleza los principios salvadores de la religin catlica. Uno de estos hogares fu el de Juan Rey y Genoveva Rosemberger, los padres del Santo, que fundaron el suyo slidamente en la verdad y el amor de Dios, y lo hicieron digno hasta de las evidentes resonancias espaolas que tena el apellido paterno. San Fidel, que en el bautismo recibi el nombre de Marcos, tiene en su haber el mrito incomparable del martirio. Ya es bastante para haber llegado a la gloria de los altares, porque el acto heroico de amor de Dics que supone el martirio hace santos en un momento a los que lo sufren. Pero San Fidel tiene, como la mayor parte de los mrtires, adems del mrito del martirio, el de una vida en todo conforme con tan alta vocacin. Porque, al fin, el martirio es una gracia que Dios concede a quienes elige para morir por l. San Fidel fu algo as como una obra maestra de Dios para aquellos tiempos y aquellas regiones. Tuvo- el carcter del alemn clsico, ntegro en sus costumbres, serio, constante, inflexible, ingenuo. Los bigrafos nos lo presentan maduro desde los aos de su juventud, alegre, muy inteligente y sin perder nunca los estribos. Sobre todo, fu siempre hombre de gran corazn lo que, andando el tiempo, fu, sin duda, factor importante para que los ideales y estilo de vida, de la Orden franciscana le vinieran como anillo al dedo.

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Como era de familia noble, hizo sus estudios en la Academia Archiducal de Friburgo de Brisgovia, y los curs tan brillantemente, que se deca que ni en la Academia ni en la ciudad haba quien le igualase en talento. Sali de all hecho un maestro en el manejo del latn, francs e italiano, y muy joven todava consigui el doctorado en ambos derechos. Terminados sus estudios, el barn de Stotzingen quiso que acompaar a un hijo suyo y a otros jvenes en un viaje instructivo por Europa, porque pensaba que ia presencia de Marcos Rey era la mejor seguridad para los padres de los muchachos. Nuestro joven acept el encargo, que fu, creemos, providencial, porque ese aireo por fuera al final de sus estudios le puso al corriente del estado de algunas naciones en sus forcejeos con el protestantismoi y de las artes que ste se daba para ganar proslitos. Sus compaeros de viaje nos han dicho del futuro mrtir cosas tan interesantes como stas: Que no dej un solo da sus prcticas piadosas, que disputaba con energa y pasmosa seguridad con los protestantes, que nunca le vieron airado y que ya entonces tena por lema de su vida el estudio, la oracin y la penitencia. A la vuelta del viaje abri inmediatamente su despacho de abogado en Ensisheim (Alsacia). Mal asunto, porque la carrera de abogado es tradicionalmente peligrosa para los que hilan delgado y tienen escrupulosa conciencia. Entre los capuchinos es muy conocida una cuarteta humorstica dedicada a San Fidel y que dice as:
Santo es hoy quien fu abogado. Obra del poder divino! Le cost ser capuchino y morir martirizado.

Efectivamente. Comenz la profesin con el optimismo fcil de la juventud y con la mejor buena voluntad del mundo. Pero en uno de los primeros pleitos que hubo de defender el abogado contrincante le propuso en secreto "un arreglo" ventajoso para los dos. Aquello bast para que abandonara irrevocablemente la toga por razones que hoy llamaramos de incompatibilidad temperamental. Alma tan clara y sincera no haba nacido para componendas de ninguna clase. Hubo a rengln seguido una pequea crisis eri su es-

pritu, antes de tomar el camino de su verdadera vocacin, porque ya entonces le salieron al paso voces facilitonas y doctorales que calificaron de cobarda el deseo de ir a "enterrar" en un convento los talentos superiores que posea. Pero, al fin, Marcos Rey se decidi a meterse capuchino. Los capuchinos estaban entonces en alza. No llevaban todava un siglo de existencia y eran ya famosos en casi toda Europa. Despus de las primeras vicisitudes y no pequeas contrariedades de la nueva rama del frondoso rbol franciscano, la austeridad inverosmil, la sencillez encantadora, el celo impetuoso y dulcsimo de los que Lacordaire llam ms tarde "los Demstenes del pueblo", acabaron por convencer a todos y propagarse como llama por el bosque. Cuando San Fidel se decidi a ingresar en esta Orden, estaba muy extendida por Alemania y Suiza y contaba con figuras excepcionales, como la de San Lorenzo de Brindis, entonces en el cnit de su carrera de predicador y diplomtico, no menos que de hombre de Dios venerado por cuantos le conocan en toda Europa. El mismo San Fidel tena un hermano capuchino, el padre Apolinar de Sigmaxinga, msico, poeta y orador celebrrimo. Cuando tom el hbito en Friburgo tena treinta y cinco aos y era ya sacerdote. Ambos acontecimientos, la ordenacin sacerdotal que recibi por consejo del obispo de Constanza, y la toma de hbito, se realizaron en el otoo de 1612. Hizo su noviciado y su profesin, y pas en seguida al seminario de Constanza para cursar la sagrada teologa. Los propios profesores eclesisticos que tuvo en aquellos primeros aos de religioso aseguran que su austeridad, humildad y devocin eran extraordinarias, y que vean en l una superioridad interior, que resaltaba entre todos los de su convento. Apenas terminados los estudios de teologa, se dedic de lleno a la predicacin, de la que esperaban grandes frutos cuantos le conocan. Recorri gran parte de Suiza y Austria, y el sur de Alemania. En todas partes encontr la cizaa protestante haciendo estragos en el trigal evanglico. De su predicacin nos dicen los bigrafos que era francamente elocuente, de buen sentido, concienzuda. San Fidel hablaba ordinariamente con suavidad y mansedumbre, bien preparado, con notable uncin, hacindose tan atractivo por estas cualidades, que hasta los herejes le oan con agrado. Tal vez fu este atractivo lo que no le

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perdonaron despus los herejes al sealarle como vctima entre todos sus compaeros de misin. Pero no todo era suavidad en el padre Fidel. Frecuentemente le arrebataba el espritu de Dios y entonces saltaba la valla de la humana prudencia, que le aconsejaba intilmente la moderacin. Ms de una vez llegaron a sus odos frases como sta: "Padre, si quiere comer aqu buenas sopas modere su celo y deje rodar los acontecimientos". Es sta exactamente la impresin que nos dan los sermones que se conservan del Santo'. Aparece en ellos siempre el catequista oportuno, eficaz, documentado y piadoso. Pero tambin el orador inflamado, el lirico contagioso, el hombre de Dios que paladea en el pulpito las suavidades del dogma catlico, el fustigado? del vicio con frases afiladas como puales, impresionantes hoy, cuando tan curados estamos de espantos. Altern la predicacin con el cargo de guardin de los conventos de Friburgo, Rheinfelden y Feldkirch. Presidiendo la comunidad de este ltimo fu destinado a la misin de la Alta Rezia, en donde encontr el martirio. Era el ao 1622. El archiduque de Austria Leopoldo, que haba emprendido una cruzada contra la hereja, llev sus armas victoriosas hasta el pas de los grisones, en Suiza, y pidi al Papa que enviase all misioneros. Suiza fu, como sabemos, una de las naciones que ms directamente padecieron las consecuencias del protestantismo. La actividad reformadora comenz en Zurich con Zwinglio, en 1519. Y lo malo fu que la actividad zwingliana se desarroll tanto en el terreno poltico como en el religioso. Trabajaron tambin ardorosamente en Suiza Calvino y Ecolampadio. Al principio la Reforma tuvo poco xito, pero ya en 1528 los catlicos fueron excluidos del Consejo d e j a ciudad de San Gall. En algunos sitios, como Berna, la hereja fu introducida violentamente. As, poco a poco, el pas qued totalmente dividido, de forma que en 1590 unas ciudades eran netamente catlicas, como Lucerna, Zug y Friburgo, y otras, como Zurich, Berna y Ginebra, totalmente protestantes. Tambin hubo regiones en las que ambas confesiones, la catlica y la protestante, andaban mezcladas, y una de stas fu la de los grisones. Las comarcas que abrazaron el protestantismo se unieron entre s y con algunos extranjeros, mientras que los cantones catlicos se agruparon en propia defensa y se alia-

ron con Austria. De esta manera se originaron las dos famosas guerras de Capel (1529-1531), que terminaron con la victoria de los catlicos y la muerte trgica de Zwinglio. Desde el concilio de Trento (1545-1563), que fu el gran muro que la Iglesia opuso al protestantismo, hubo en Suiza celosos promotores de la fe y de la verdadera reforma, entre los que destaca San Carlos Borromeo. Despus trabajaron los jesutas y su gran apstol San Pedro Canisio. A ellos se debe la fundacin de colegios en Lucerna, Friburg, Brig, Siders y otras ciudades. Al mismo tiempo que los jesutas llegaron los capuchinos, que erigieron su primer convento en Altdorf, en 1579, y al que siguieron otros treinta en todas las comarcas de la Confederacin. El llamamiento del archiduque Leopoldo tuvo eco en Roma, pues estaba recin fundada la Congregacin de Propaganda Fide. El origen de esta Congregacin, netamente misionera, se halla ya en una ordenacin de Gregorio XIII, por la que encarg a cierto nmero de cardenales de la direccin de las Misiones de Oriente y decret la impresin de catecismos en lenguas comunes. Pero no estaba slidamente fundada. Ahora, en tiempos de Gregorio XV, haba en Roma un gran predicador capuchino, el padre Jernimo de Narni, con fama de santidad y a quien San Roberto Belarmino compar con el propio San Pablo. Fu este capuchino. el que concibi el pensamiento de extender la influencia de dicha Congregacin y el que, por su cargo de predicador apostlico, influy cerca del Papa, el cual, por la constitucin apostlica Inscrutabili, de 22 de enero de 1622, fund la Congregacin de Propaganda Fide, que se ocupa desde entonces de todas las Misiones tlel mundo, reuniendo fondos para atenderlas econmicamente, destinando los misioneros, nombrando prefectos, y conociendo y tratando todos los asuntos pertenecientes a Iti propagacin de la fe en todas partes. Para los capuchinos es motivo de satisfaccin saber que no slo tuvieron buena parte en la fundacin de la misma, sino que le dieron el primer mrtir, como vamos a ver. Una de las primeras preocupaciones de esta Sagrada ('ongregacin fu enviar misioneros a las regiones eurupeas ms amenazadas por el protestantismo, por lo que In peticin del archiduque se acept inmediatamente, en-

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viando all diez capuchinos y al frente de ellos al padre Fidel de Sigmaringa. La regin de los grisones era conocida del padre Fidel, pues en alguna de sus correras apostlicas habala misionado y saba por propia experiencia las grandes dificultades y los peligros que encerraba, por haber sido una de las regiones donde ms lucha hubo entre catlicos y protestantes. A la sazn, como sabemos, estaba dominada por Jos austracos y expuesta a algn exceso de las tropas. Acept la invitacin del Papa con la naturalidad con que los buenos apstoles aceptan las peores consecuencias de su misin, pero sabiendo bien adonde iba. Por eso quiso despedirse de los suyos en una solemne funcin religiosa en la iglesia del convento de Feldkirch, y en el sermn que predic dijo claramente que se marchaba a predicar a los herejes y que no volvera vivo. "S que voy a morir asesinado", dijo entre otras cosas, y parti. Era el 14 de abril, y fu martirizado diez das despus, lo cual confirma que sus temores no eran infundados y que no habl a humo de pajas. Al llegar a la misin encontrla profundamente turbada. Por todas partes haba facciones, insidias, reuniones secretas. Con tacto exquisito trat de insinuarse en las almas y devolver la serenidad a todos< para comenzar su obra de apostolado, pero se tema por momentos un tumulto fatal. En vista de ello, y no esperando cosa buena, lo primero que hizo fu prepararse para lo que Dios quisiera y vivir con la. mayor pureza de conciencia posible. Escribiendo uno de esos das al abad de San Gall, gran amigo suyo y su primer bigrafo, firm la carta as: "Fr. Fidel, que pronto ser pasto de gusanos". Para el da 24 de abril fu invitado por unos herejes de Seewis, que, al parecer, queran or la palabra de Dios de labios del famoso misionero. Era domingo. Muy temprano celebr la santa misa, despus de confesarse, y parti desde Grusch a Seewis, acompaado del archiduque, del capitn Fels y una escolta de soldados. Se encontraron la iglesia completamente llena, pues los herejes, que tenan sus planes bien trazados, haban tomado todas las posiciones. El misionero subi al pulpito con ciertas esperanzas de hacer algn fruto, pero, apenas subido, palideci repentinamente. Haba en el pulpito un papel que deca: "Hoy predicars, pero ser la ltima vez". Reaccion valientemente y comenz el sermn. En el transcurso del

mismo, en tres o cuatro ocasiones, le pareci advertir amagos de tumulto, pero fu al final cuando los enemigos irrumpieron en el templo, despus de matar a los soldados de la puerta, armados de espadas, bombardas, mazas y palos. Son en seguida un tiro y la bala fu a dar en la pared, muy cerca del predicador. Este descendi del pulpito y se postr ante el altar de la Virgen, encomendndole su suerte. Algunos amigos le impelieron a salir rpidamente por la puerta de la sacrista, pero apenas haba andado unos trescientos pasos, ya fuera de la poblacin, le alcanzaron los herejes, que le rodearon como lobos y le instaron a que se entregara. " N o me entrego", respondi enrgicamente. "Pues te mataremos", le replicaron. "Podis hacerlo, pues estoy en las manos de Dios y las de su Santa Madre", dijo el mrtir. Y aadi: "Pero mirad bien lo que vais a hacer, no sea que tengis que arrepentiros algn da". Un golpe tremendo de espada en la cabeza lo derrib, quedando de rodillas. "Jess, Mara, valedme", exclam. Y no pudo decir ms, porque, arrojndose en tumulto todos sobre l, le atravesaron el costado con espadas y le destrozaron el crneo a golpes de mazas y palos. Qued envuelto en un charco de sangre en medio del campo e insepulto cerca de veinticuatro horas. Eran las once de la maana del 24 de abril de 1622. Su sepulcro est en la catedral de Coira y su crneo se conserva en el convento de Feldkirch, su antigua guardiana. Dios quiso glorificar su memoria desde un principio, pues sus reliquias fueron un semillero de milagros. Lo cual movi a los papas a su definitiva exaltacin en la tierra. Benedicto XIII le beatific el 21 de marzo de 1729, y Benedicto X I V le canoniz, juntamente con San Jos de Leonisa, otro gran apstol capuchino, el 26 de junio de 1746.
NGEL DE NOVEL, O. F. M. BIBLIOGRAFA Actas de la Canonizacin, con las Letras apostlicas de BENED. X I V (Roma 1748). PARS, T . DE., Vie de saint Fidle de Sigmaringen, capttcin, martyr, chez les Grisons (Pars 1745). Relatio histrica de Martyfio B. P. Fidelis Sigmarignani Capucir: "Anal. Ord. Min. Cap.", X V p.l78s. GRANADA, F . DE., Vida y martirio del V. P. Fidele de Sigmaringa... sacada de los manuscritos de la Orden... (Madrid 1669). CAP.

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DELLA SCALA, F., Der heiige Fidelis von Sigmaringen, Erstlingsmartyrer des Kapuzinersordens... ('Maninz 1896). GOSSENS, BR., O. F. M. CAP., Der heilige Fidelis von S... (Munich 1932).

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SAN MARCOS
(. i)

"Yo creo en el testimonio de un hombre que se deja degollar por la verdad de lo que atestigua".
PASCAL.

to dorma tranquilamente en la casita de campo de Getseman. Le despert el ruido de las armas y el tropel de las gentes que llevaban preso a Jess, y, envuelto en una sbana, sali a curiosear. Los soldados le echaron mano. Pero l logr desenredarse de la sbana y huy desnudo. Despus de Pentecosts sigui siendo la casa de Mara el centro de reunin ms frecuentado por los apstoles y acaso la morada habitual de San Pedro. All se hizo la eleccin de San Matas, all se celebraba la "fraccin del pan", all hacan entrega de sus haberes los nuevos convertidos para que los apstoles al principio, y ms tarde los diconos, los distribuyesen entre los pobres. Uno de los primeros bautizados por San Pedro fu Juan Marcos, el hijo de Mara, la duea de la casa. El nio Juan Marcos del ao 30 era ya un hombre cuando el ao 44 decidi marcharse con su primo Jos Bar Nabu'ah a la ciudad del Orontes. Era Jos hijo de una familia levtica establecida en Chipre y primo carnal de Marcos. Sus padres le enviaron a Jerusaln a los quince aos para que estudiara las E s crituras a los pies de Gamaliel, como Saulo, y acaso al mismo tiempo que ste. Era natural que se hospedara en la casa de su ta. All le sorprendieron los acontecimientos que dieron lugar a la fundacin de la Iglesia cristiana. Jos crey desde el principio y quin sabe si hasta sigui al Maestro en alguna de sus correras. Los apstoles aprovecharon muy pronto para la catcquesis entre los judos su gran conocimiento de la Ley, y, visto su celo en el desempeo de su ministerio, le apellidaron Bernab"Bar Nabu'ah", el hijo de la consolacin o de la profeca, el hombre de la palabra dulce e insinuante. En los comienzos de la fe en Antioquia fu enviado all para predicar, y all reclam la ayuda de su antiguo condiscpulo, ya convertido, Saulo. Ahora, por los aos 42 al 44, ante las profecas insistentes que preanunciaban una grande hambre en Palestina, los fieles antioquenos haban hecho una colecta para los de Jerusaln, y Bernab y Saulo haban venido a traerla. Se hospedaron, como era natural, en casa de Mara. Cuando, cumplida su misin, volvieron a Antioquia se fu con ellos Juan Marcos. Un da el Espritu Santo pidi que Saulo y Bernab

Resulta interesante y consolador reconstruir, a travs de los datos consignados por San Lucas en los Hechos de los Apstoles, el desarrollo de las primitivas comunidades cristianas. La de Jerusaln, que fu la primerafundada el mismo da de Pentecosts con los "casi tres mil" convertidos por el primer sermn de San Pedro, tena varios centros de reunin, de los cuales taj vez el principal era "la casa de Mara". Viva esta buena mujeracaso viuda, pues su marido no se nombra nuncaen una casa espaciosa y bien amueblada, que, segn todas las probabilidades y los testimonios de la antigedad, fu donde celebr Jess la ltima Cena, donde se reunieron los discpulos despus de la muerte del Seor y de su ascensin, y donde tuvo lugar la venida del Espritu Santo sobre los apstoles. Acaso era suyo tambin el huerto de Getseman"Molino de aceite", en el monte de los Olivos, donde el Seor acostumbraba a pasar las noches en oracin cuando moraba en Jerusaln. Era la de Mara una familia levtica. Su marido haba sido sacerdote del templo de Jerusaln. Su hijo, segn la costumbre helenista, llevaba dos nombres: judio el uno y romano el otro. Se llamaba Juan Marcos. Juan Marcos era muy nio cuando Jess predicaba y tena relaciones con sus padres. La noche del prendimien-

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emprendieran un viaje de misin. Juan Marcos no acierta a separarse de su primo, y marcha con Bernab. Acaso por iniciativa de ste, explicable por su afecto hacia la patria chica, se dirigen a Chipre. Atraviesan la isla de Salamina a Pafo, bautizando, entre otros, al procnsul Sergio Paulo, y reembarcan hacia las costas de Panfilia. A la vista del pas escabroso e inhspito que atravesaban, Juan Marcos se acobard. Acaso en el camino que separaba Attala de Perge sufrieron por parte de las bandas famosas de esclavos fugitivos que infestaban los montes de Pisidia lo que San Pablo llamara ms tarde, en su carta segunda a los corintios, "peligros de los ladrones", "peligros de los caminos" o "peligros de la soledad". Sobre todo pesaba mucho en el corazn an tierno de Marcos el recuerdo de su madre. Y desde Perge, sin escuchar las razones de sus decididos compaeros, se volvi a Jerusaln. Cuando el ao 49 Pablo y Bernab, a la vuelta de su primera misin, hubieron de subir a Jerusaln para resolver en el primer Concilio apostlico la cuestin de los judaizantes, volvieron, sin duda, a la casa de Mara. Juan Marcos estaba pesaroso de no haberlos acompaado y escuchaba con envidia la relacin de sus aventuras apostlicas. Baj de nuevo con ellos a Antioqua. A los pocos dasescribe San Lucas en los Hechos de los Apstolesle dijo Pablo a Bernab: "Volvamos a visitar a los hermanos por todas las ciudades en las que hemos predicado la palabra del Seor, y a ver qu tal les va. Bernab quera llevar consigo tambin a Juan, llamado Marcos; pero Pablo juzgaba que no deban llevarlo, por cuanto (en el primer viaje) los haba dejado desde Panfilia y no haba ido con ellos a la obra. Se produjo cierto disentimiento entre ellos, de suerte que se separaron uno de otro, y Bernab, tomando consigo a Marcos, se embarc para Chipre, mientras que Pablo, llevando consigo a Silas, parti encomendado por los hermanos a la gracia del Seor" (Act. 15,36-40). Aqu terminan los datos que sobre la vida del evangelista nos refieren los Hechos de los Apstoles.

N o sabemos cunto dur este segundo viaje que San Marcos hizo en compaa de su primo Bernab. Poco debi de durar, porque la tradicin posterior nada nos dice de l, y, en cambio, todos los testimonios antiguos nos hablan de su ministerio en compaa de Pedro. A raz del concilio de Jerusaln baj San Pedro a Antioqua, y, al parecer, se hizo cargo del gobierno de aquella comunidad. Al regreso del viaje segundo con Bernab San Marcos debi marchar a Roma con San Pedro, que no sabemos cundo, pero ciertamente entre el 50 y el 60lleg a la capital del Imperio. En Roma se hallaba San Marcos cuando en la primavera del ao 61 lleg San Pablo, custodiado por el centurin Julio, a presentar su apelacin al Csar. Para estas fechas haba ya escrito su Evangelio, que es el segundo de los cuatro admitidos por la Iglesia. Un da en que Pedro expona la catequesis cristiana en casa del senador Pudentepadre de Santa Pudenciana y Santa Prxedesante un selecto auditorio de caballeros romanos, pidironle stos a Marcos que, pues llevaba muchos aos en compaa de San Pedro y se saba muy bien sus explicaciones, se las escribiera para poder ellos conservarlas y repasarlas en casa. No quiso hacerlo Juan Marcos sin contar antes con el apstol; mas stesegn el testimonio de San Clemente Alejandrino, que nos ha conservado estos datosni lo aprob ni se opuso. Ms tarde, cuando vio el Evangelio redactado por San Marcos, recomend su lectura en las iglesias, segn refiere Eusebio. Este sencillo episodio nos demuestra la mentalidad de los apstoles sobre la Escritura como fuente de revelacin. Sabido es que los protestantes afirman ser la Sagrada Escritura la nica fuente en la que se contiene la doctrina revelada, y rechazan bajo este aspecto la tradicin de la Iglesia. Olvidan que Cristo no escribi nada y que los Evangelios no contienen todo lo que Cristo hizo y ense. Por la misma fuente que ellos admiten se les convence fcilmente de su error. Es el propio San Juan quien nos asegura: "Muchas otras cosas hizo Jess, las cuales, si se escribiesen una por una, creo que este mundo no podra contener los libros." En la predicacin era otra cosa. Un da este tema y

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otro da otro, unas cosas este apstol y otras aqul, es seguro que entre todos no dejaron de transmitir ni una sola de las enseanzas que del Maestro recibieron. La mayora de ellos no escribieron nada. Los que lo hicieron, lo hicieron ocasionalmente, como en las Epstolas, o fragmentariamente, como en los Evangelios. El episodio de San Pedro y San Marcos demuestra que la preocupacin fundamental de los apstoles y el medio en que todos pensaron principalmente para la transmisin de sus enseanzas fu la predicacin oral. A travs de ella, y por tradicin, se han conservado en la Iglesia muchas cosas que no hallamos consignadas en las Santas Escrituras. Y, consiguientemente, estamos en lo cierto los catlicos al admitir, contra los protestantes, como doble fuente de revelacin la Escritura y la Tradicin. Un resumen de la predicacin catequstica de San Pedro es el Evangelio de San Marcos. Quiz por esoy no porque sirviera al apstol de intermediario para entenderse con los romanosle llamaron San Papas y San Ireneo, y con ellos toda la tradicin posterior, "el intrprete de Pedro". De la estancia de San Marcos en Roma y de sus ulteriores viajes sabemos muy poco. En Roma segua cuando, hacia el ao 62, San Pablo enviaba recuerdos de l a los colosenses (4,10) y a Filemn (24), anuncindoles el prximo viaje de San Marcos a Golosas. Y en Efeso se encontraba hacia el 67, cuando el mismo San Pablo, cautivo por segunda vez, escriba la ltima carta a Timoteo, rogndole se viniese a Roma con Marcos, cuyos servicios echaba de menos. Se le atribuye la fundacin de la Iglesia de Alejandra. La leyenda de las Actas apcrifas de Bernab y de Marcos, recogida por Simn de Metafraste, sabe detalles muy curiosos de esta misin. Al entrar San Marcos en la aldea de Mendin, muy prxima a Alejandra, se le descosi milagrosamente una sandalia. Esto quiere decirexclamque el camino que llevo est expedito y me ser muy fcil. Llegse al tugurio de un modesto remendn y le rog que le cosiera la sandalia. El zapatero se atraves invo-

luntariamente con la lezna la mano y por toda queja dijo: N o hay ms que un Dios. Marcos or al Seor y cur milagrosamente la mano del remendn, que inmediatamente se bautiz con toda su familia. Tras largo tiempo de predicacin muy fructuosa le sobrevino la persecucin y el martirio. Aquel ao coincidi el domingo de Pascua con la Fiesta de Serpides en el 24 de abril, que los egipcios llamaban Farmuti. Los paganos, enfurecidos por los xitos del evangelista, que estaba dejando vacos sus templos, creyeron prestar un servicio a su diosa si en el da de su fiesta se deshacan de l. Prendironle por la noche, mientras celebraba los divinos oficios, y, atndole al cuello una soga, le llevaron a la crcel, mientras entre danzas lascivas y gestos de borrachos clamaban a coro: Llevemos este bfalo al abrevadero! i All pas la noche, y fu recreado con una visin de Jess, que le animaba al martirio. Cuando a la maana siguiente le llevaban, igualmente con la soga al cuello, al lugar del suplicio, entreg su alma a Dios, repitiendo las palabras del Maestro en la Cruz: En tus manos, Seor, encomiendo mi espritu. Eratermina Simn Metafrasteel mes que los egipcios llaman Farmuti y los judos Nisn, el da sptimo antes de las calendas de mayo, segn cuentan los romanos, esto es, el 25 de abril, bajo el emperador Claudio Nern Csar, aunque... para nosotros, los cristianos, mejor sera decir: Reinando Nuestro Seor Jesucristo, de quien es toda gloria e imperio, con el Padre y el Espritu Santo, por los siglos de los siglos. Amn.
SALVADOR M U O Z IGLESIAS.

BIBLIOGRAFA
Avt. SS. Bol., 25 abril: Licias, sobre S. Maceos y otros escritos ap~ crifos. Passo, sobre San Bernab, atribuida a San Marcos, en Act. SS. Bol, sept., vol.3, y en TISCHENDORF, Acra Apostolorurn Apocripha, III p.292s. Articulo Marcos en "Dict. Bible", y "Dict. Thol. Cath.". Cf. los Comentarios a los Evangelios. I,A<;RANGE, Evangile selon St. Marc (Pars 1911) introd., p.XVIIs. T.AMY, Introductio in N. T. (Lovaina) II p.225s. TII.I.EMONT, Amofres...,'!! p.89s.

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LAS ROGATIVAS
Las rogativas son splicas u oraciones solemnes establecidas por la Iglesia para ser cantadas o rezadas en ciertas procesiones pblicas, a fin de pedir a Dios bienes espirituales o temporales. Su nombre proviene del latn robare, que significa rogar. Tambin se llaman letanas, palabra que se deriva del griego litaneia, que quiere decir splica. Asimismo, a partir del siglo XII, a las rogativas se les da, a veces, el nombre de "procesin". En la liturgia del ao eclesistico solamente se celebran rogativas cuatro das: el 25 de abril y el triduo que precede a la Ascensin del Seor. El Papa y los obispos pueden, adems, prescribirlas en las necesidades pblicas y calamidades. Las del da 25 de abril se llaman letanas mayores, mientras que las de los tres das que preceden a la Ascensin se denominan letanas menores. La Iglesia dedica el rezo pblico y oficial de estas solemnes preces a fin de que Dios se digne proveer a todas nuestras necesidades espirituales y temporales, y, de un modo particular, para obtener su bendicin sobre los frutos de la tierra. LAS ROGATIVAS DEL 25 DE ABRIL.-Son las llamadas letanas mayores, debido a su mayor antigedad e importancia en Roma; probablemente datan del siglo IV. La fiesta de San Marcos, que coincide el mismo da, no guarda relacin alguna con las letanas mayores, puesto que se introdujo mucho despus en la liturgia romana; por ello, aun cuando la fiesta de San Marcos se trasladare algn ao a otro da, las rogativas (Continuarn en el suyo propio. Esta procesin de rogativas cristianas tom su origen de las paganas preexistentes en Roma. Los antiguos romanos celebraban procesiones, ya dentro de la ciudad, ya fuera de ella, por el campo. Las ltimas, con el nombre de ambarvalia, se hacan durante la primavera a travs de las campias para impetrar de los dioses la prosperidad de las cosechas; la ms importante de ellas se efectuaba

el 25 de abril. Tal procesin recorra la va Flaminiael Corso actualllegando al Puente Milvio, y en un bosquecillo sacrificaban animales al dios Robigo para interesarle en favor de los sembrados. Se cree que en la Roma cristiana, desde el tiempo de Constantino, se comenzaron a celebrar procesiones, y se refiere que el papa Liberio (352-366), para suplantar la ceremonia pagana referida, muy enraizada en el pueblo, la transform en rito cristiano, con el mismo itinerario, pero sustituyendo el sacrificio pagano por una solemne estacin en San Pedro. Las letanas mayores se mencionan por primera vez, ciertamente, por San Gregorio Magno, aunque sin duda se remontan a una poca ms antigua. El ao 589 ocurri en Roma una tremenda inundacin, que arruin antiguos edificios y produjo una epidemia asoladora, de la que en febrero del 590 fu vctima el papa Pelagio II. A fin de calmar la ira de Dios, San Gregorio Magno (590) orden una procesin solemne, celebrada el 25 de abril. Pero esta fiesta era ms antigua y no la introdujo l, sino que, o le dio ms solemnidad que anteriormente tena, o la fij definitivamente para ese da. Varios autores opinan que este Papa no hizo ms que fijar la celebracin de las rogativas en la fecha del 25 de abril, a fin de dar solemnidad a ese da, en que, segn la tradicin romana, entr por primera vez San Pedro en Roma y estableci como estacional la iglesia del santo apstol, mientras otros creen que haban sido establecidas anteriormente, sustituyendo a las procesiones que tenan lugar ese da en la Roma pagana. En su origen estas rogativas no presentaron un carcter tan penitencial como el que ms tarde les dio la liturgia medieval; exclua el ayuno y en la misa se deca el "Gloria" y el "Alleluia". A finales del siglo xn no haban perdido nada de su antiguo esplendor: el Papa, con los cardenales, los obispos, el clero y las representaciones de las diversas parroquias de Roma, precedidas de la respectiva cruz procesional, parta con los pies descalzos de San Juan de Letrn y, pasando por algunas iglesias en el trayecto, donde se haca un breve reposo, se diriga a San Pedro, celebrando en esta iglesia la santa misa. LAS ROGATIVAS PRECEDENTES A LA ASCENSIN.Los tres dlns anteriores a la Ascensin del Seor tienen lugar las Humadas letanas menores. Conocidas ya en el siglo V en

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las Galias, fueron reglamentadas por San Mamerto, obispo de Vienne, en el Delfinado francs, el cual, hacia el ao 470, despus de un espantoso terremoto y de otras muchas calamidades que haban desolado aquella regin los das precedentes a la Ascensin, estableci un triduo de ayuno y penitencia, acompaado de una procesin con letanas, que tena como meta algunas iglesias de los suburbios de la ciudad. Se cree que estas rogativas existan ya antes de San Basilio en Oriente, y tambin en frica, segn el testimonio de San Agustn; sin embargo, se debe a San Mamerto haberlas convertido de "anormales y vagas" en fijas, anuales y fervorosas. Del Delfinado pasaron a toda la Galia, y de all a Espaa, Inglaterra e Italia superior. En Roma fueron introducidas por vez primera a principios del siglo ix, bajo el papa Len III (795-816). LAS ROGATIVAS EN LOS SIGLOS POSTERIORES.A partir del siglo IX las rogativas se introdujeron en todas las iglesias principalescatedrales, colegiatas y parroquialesy llegaron a ser ceremonias litrgicas importantes, ocupando un puesto relevante entre las devociones del pueblo cristiano. No solamente el clero, sino tambin los reyes, los magistrados y el pueblo tomaban parte en las procesiones con una compostura de severa penitencia, algunas veces caminando con los pies descalzos, vestidos de cilicio y cubierta la cabeza de ceniza. Eran das de ayuno y abstinencia, y especialmente de oracin. Cantaban en el templo y en las calles; cerraban los comercios y suspendan las labores del campo, asocindose todo el pueblo al piadoso cortejo. Hoy da el clero de las catedrales, con todo el restante de la ciudad, as como el de las colegiatas y el de las parroquias, al que todava se une el pueblo en muchas regiones, estn obligados a celebrar las rogativas los cuatro das referidos. Los religiosos regulares las tienen en sus iglesias y claustros de los monasterios. Actualmente las rogativas, tanto las de San Marcos como las de la Ascensin, consisten en una procesin, acompaada del canto de las letanas de las santos con otras oraciones y seguida de una misa propia. Por tener un carcter penitencial los celebrantes usan ornamentos mofados. En las parroquias rurales generalmente se llega

hasta las afueras de la poblacin, aspergeando el sacerdote los campos con agua bendita e incensndolas. Consideremos a continuacin cada uno de los tres elementos de que constan las rogativas. LA PROCESIN.En ella tenemos un ltimo vestigio de la antigua procesin estacional, que, a partir del siglo iv, los cristianos hacan con tanto fervor casi todos los das, durante la Cuaresma y la semana de Pascua. El Papa en Roma, as como los obispos en sus sedes, con el clero y un solemne acompaamiento, se dirigan a las diversas iglesias de la ciudad; la iglesia en que se congregaban se llamaba Colecta; desde ella iban en procesin a otra iglesia, en la que se quedaban, celebrando la santa misa; de ah el nombre de estacional (statio) que se daba a la ltima iglesia. Los cuatro das de rogativas nos han conservado esta venerable costumbre. Las "estaciones" de Roma que an conserva nuestro Misal, son: el da 25 de abril, a San Pedro; el lunes anterior a la Ascensin, a Santa Mara la Mayor; l martes, a San Juan de Letrn, y el mircoles, a San Pedro. Estas marchas solemnes, acompaadas de cnticos suplicatorios, se llaman procesiones, porque se hacen de un lugar a otro. Reunidos todos en la iglesia, estando de pie, se canta la antfona "Levntate, Seor, aydanos"; despus, arrodillndose todos, se comienzan las letanas, y dicha la invocacin "Santa Mara", se ponen de pie y comienza la procesin. De regreso a la iglesia, arrodillndose, se dicen las preces y oraciones que siguen a las letanas. LAS LETANAS.En un principio, durante tales procesiones, los cantos que constituan la parte ms importante eran los salmos; es posible que se aadiesen frmulas de estilo de letanas. Hoy estn prescritas las llamadas Letanas de los santos, que, al menos desde principios del siglo Ix, se cantan en las rogativas. Es la ms antigua de las letanas, cuyos formularios primitivos datan de un tiempo anterior. Su eficacia estriba en que inspiran al alma, con frases breves, pensamientos piadosos y contienen peticiones para las necesidades de toda la Iglesia. Son como el clamor de angustia que el pueblo cristiano eleva al cielo para que venga en auxilio de sus necesidades.

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Principian con el Kirie eleison (Seor, ten piedad), seguido del Christe eleison (Cristo, ten piedad), invocando despus a la Santsima Trinidad y a cada una de las divinas Personas. Continan con la triple invocacin a la Santsima Virgen, y se acude a los arcngeles y a los santos. En Ja segunda parte, que podra decirse deprecatoria, se suplica a Dios que nos libre de los diversos males y calamidades que pueden afligirnos. En una tercera parte presentamos los ms importantes misterios de la vida de Cristo, para que nos atienda. Viene luego otra cuarta parte, en la que pedimos nos otorgue el Seor gracias positivas, tanto de carcter pblico como privado. Se concluyen con el triple Agnus Dei (Cordero de Dios) y otra vez con el Kirie eleison, cerrndose con el Pater noster, determinados versculos y oraciones. Las respuestas ms usadas, para cada parte sucesivamente, son: Ora pro nobis (ruega por nosotros), Libera nos. Domine (lbranos, Seor) y Te rogamus, audi nos (te rogamos que nos oigas). LA MISA.Los textos de la misa que se celebra despus, son de una belleza incomparable y nos inculcan la eficacia de la oracin humilde y perseverante, con la promesa consoladora de que ser escuchada. El introito nos asegura que llegarn hasta Dios nuestras oraciones y sern atendidas. La epstola, tomada del apstol Santiago, nos dice que "la oracin perseverante del justo puede mucho", debiendo afianzar nuestra confianza el ejemplo de Elias. El evangelio, segn San Lucas, proclama la palabra de Jess sobre el poder que tiene la oracin perseverante. A los lados de la consoladora promesa divina: "Pedid y recibiris", dos bellas imgenes: el amigo importuno, que consigue lo que no se le quera dar, y el hijo que obtiene lo que le conviene de su padre solcito. Al ofertorio damos gracias anticipadas por haber sido atendidas nuestras splicas. En la comunin omos otra vez la invitacin del Seor a orar perseverantemente. Consideremos las rogativas como una institucin santa de la Iglesia; con ellas desea que moderemos nuestras alegras pascuales y pidamos por las necesidades espirituales y temporales. Esta institucin tan venerable y antigua debe conservar su espritu solemne de plegaria y penitencia, con la participacin litrgica de todo el pueblo fiel.
FRANCISCO MIRANDA VICENTE.

BIBLIOGRAFA MOLIEN, A., La prre de CEglise, I I : L'anr.e litrgique, p.497s. PARS, P., Litanie Majeure, artculo en "Dict. Connaise. Re.". KELLNER El ao eclesistico (Barcelona 1910) p.238s. > RIGHETTI, M., Historia de la Liturgia, 2 vols.: BAC, n.132 y 144 (Madrid 1955 y 1956) I p.850s. GURANGUER, DOM, l ao litrgico (Burgos 1956) III p.397 s. PARSCH, P., El ao litrgico (Barcelona 1957) p.347s., 632s.

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SANTOS CLETO Y MARCELINO


(f 90, 304)

El Martirologio y el Breviario romano han unido en un mismo da la conmemoracin de estos dos papas y mrtires, considerndoles como pontfices distintos de otros dos, Adete y Marcelo, que llevan un nombre casi parecido y cuya semejanza ha servido de tema de discusin a los entendidos en la historia de la Iglesia. De los antiguos catlogos de los papas, los ms antiguos, como el de San Ireneo (siglo m), Eusebio (siglo iv), San Epifanio, San Jernimo y San Agustn, hacen de Cleto y Anacleto un solo personaje, que, siguiendo a San Lino en el Pontificado, viene a ser con ello el tercero de los papas. Ms tarde, en el Catlogo Liberiano (siglo IV) y en el Lber Pontificalis (siglo vi), se hace ya distincin entre estos dos nombres, dndose a Cleto el tercer lugar y el quinto a Anacleto en la sucesin del Prncipe de los Apstoles. Esta separacin se debi, tal vez, en poca posterior a escrpulos de exactitud, suposicin confirmada por los recientes estudios llevados a cabo por el alemn Er. Caspar sobre la vida de los primeros papas. De aqu que, siguiendo la opinin ms extendida entre los crticos modernos, tambin nosotros tomaremos el nombre de Cleto por el de Anacleto, identificando con elio, y en ambos nombres, al tercer papa que sucedi a San Lino en la silla de San Pedro. Algo parecido ocurre a su vez con el papa San Mar-

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celino, ya que, segn unos documentos, a San Cayo le siguen dos pontfices distintos llamados Marcelino y Marcelo, mientras, segn otros, tal vez la mayora, solamente le sigui uno, que es el papa que estudiamos, San Marcelino. No se trata, por tanto, de probar la existencia o no existencia de este Santo, que es admitida por todos, sino de ver si de nuevo nos hallamos ante un solo papa o bien ante dos. Como es sabido, entre los romanos los nombres de Marcelo, Marcelino o Marceliano vienen a ser uno mismo, tomado con diversas variantes. De una inscripcin del siglo IV deducimos con toda claridad que, fines de este siglo y principios del siguiente, hubo> un papa que llevaba por nombre Marcelino, aunque para designarle se usaran a veces los otros de Marcelo y Marceliano. Solamente los catlogos posteriores (el Libertario y el Lber Pontificalis) empiezan a confundirles y a sealar dos papas independientes. Hoy, sin embargo1, como en el caso de Cleto y Anacleto, todos se inclinan a admitir la existencia de un solo Marcelino, que en el ao 296 sucede San Cayo en la ctedra de San Pedro. San Cleto o Anacleto nace, segn los documentos aludidos, en Atenas, y ya de muy joven es convertido a la fe cristiana por el mismo San Pedro, quien pronto le ordena *de dicono y poco ms tarde de presbtero. Tal vez seguir al apstol en su correras evanglicas, hasta que llega a Roma, donde forma parte, desde el primer momento, de aquel grupo de selectos o colaboradores que tena San Pedro en la ciudad de los Csares. N o es de extraar que a ellosa Lino, su sucesor; a Anacleto y a Clementeles confiara de vez en cuando el gobierno de la Iglesia romana, mientras l iba recorriendo las distintas cristiandades. Por el ao 76, y habiendo muerto el sucesor de San Pedro, San Lino, es escogido Anacleto por la comunidad de fieles para sucederle en la ctedra, empezando con ello su pontificado, que haba de extenderse hasta el ao 88, segn unos, o hasta el 90, segn otros. Duros tiempos le toca vivir, cuando a los trabajos de consolidacin de las primeras cristiandades se iban uniendo las fatigas de la persecucin, que no haca mucho se haba desencadenado.

Anacleto, como buen pastor, vigila y ora con los perseguidos, a quienes rene en las catacumbas para celebrar los divinos oficios. El mismo', como posteriormente hara San Dmaso, decora las tumbas de los apstoles, y especialmente la de San Pedro, que haba sido enterrado en la colina del Vaticano. En ella .hace construir una especie de tmulo o "memoria", que sirviera para sealar a las generaciones futuras el lugar exacto de la tumba del primer papa. Nuestro Santo aparece, por otra parte, como un Pontfice de la Iglesia romana y universal, con ciertos decretos llenos de inters, usando en sus cartas el saludo, que haban de adoptar sus sucesores, de "Salud y bendicin apostlica", y, como casi todos los primeros pastores de la Iglesia, iba a manifestar con su vida la doctrina de Cristo que predicaba. Por este tiempo haba sucedido en el Imperio el emperador Domiciano (81-86), que al fin de su vida, y echando abajo la templanza caracterstica de su familia, los Flavios, iba a distinguirse como uno de los perseguidores ms cruentos de los cristianos. Que en su reinado padeciera el martirio San Anacleto es indudable, aunque no nos queden noticias precisas del modo y la fecha en que lo sufri. La Iglesia, sin embargo, le ha concedido siempre el ttulo de mrtir, habida cuenta de los trabajos que tuvo que padecer. Fu enterrado en la misma colina del Vaticano, junto al sepulcro de San Pedro, a quien tan de cerca haba seguido en su vida. La Iglesia romana celebra tambin la fiesta de San Marcelino el 26 de abril y, aunque siempre se ha credo que su muerte tuvo lugar el 24 de octubre del ao 304, parece probable que padeciera martirio en esta fecha del 26 de abril del mismo ao, cuatro das precisamente despus de la publicacin del cuarto edicto de persecucin decretado por Diocleciano. Este emperador, llevado por un falso concepto de la grandeza del Imperio, que exiga acabar con toda la raza de cristianos, empieza su persecucin general en el ao 303, en Oriente, y pronto la extiende a.todas las provincias del Imperio y a la misma Roma. Rega entonces los destinos de la Iglesia San Marcelino, que haba sucedido a San Cayo el 30 de junio del ao 296. Su gobierno iba a durar ocho aos y se iba a caracterizar por

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una serie de luchas, tanto interiores como exteriores. De una parte agobiaban a los cristianos los diversos decretos de persecucin, el ltimo de los cuales obligaba a todos los subditos del emperador a que sacrificasen y ofreciesen pblicos sacrificios a los dioses. En Roma se desencadena una terrible persecucin, que abarca tanto a las jerarquas como al simple pueblo, ya fueran mujeres o nios. Algunos ceden, y ste era el peligro interior de la Iglesia, ante tanto miedo y fatiga, y fueron numerosos los que llegaron a ofrecer, siquiera fuera como smbolo meramente externo, el incienso ante el altar de los dioses paganos. Todo ello dio origen a que se formara en la Iglesia un grupo de los llamados "lapsos", que aparentemente aparecan como apstatas, si bien estuvieran siempre dispuestos a entrar de nuevo en el seno de la Iglesia. Ante el problema de recibirlos de nuevo o no, surgen dos trayectorias marcadamente definidas. De una parte estn los intransigentes, los eternos fariseos, que negaban el perdn con el pretexto de no contaminarse con los cados. De otra parte, y sta fu la posicin de San Marcelino, a ejemplo del Buen Pastor del Evangelio, estn los que trataban de dulcificar la posicin de los que haban sacrificado, recibindoles de nuevo a la gracia de la penitencia. Por esta conducta es acusado el Papa de favorecer la hereja y, an ms, se inventa la leyenda de que l mismo haba llegado a ofrecer incienso a los dioses para escapar libre de la persecucin. En seguida la secta de los donatistas, que en este tiempo' empieza a luchar encarnizadamente contra la fe catlica y contra los pontfices de Roma, propala la calumnia de que tambin San Marcelino haba prevaricado, aunque despus, arrepintindose, se hubiera declarado cristiano ante el tribunal, padeciendo martirio por esta causa. La leyenda, como tantas otras, fu admitida ms tarde hasta por el mismo Lber Pontificalis, y ampliada la inverosimilitud, con la circunstancia de que San Marcelino se haba presentado nada menos que delante de 300 obispos en el snodo de Sinuessa, para escuchar de sus labios su propia sentencia. El lapsus de San Marcelino ha sido siempre desmentido, ya sea por el silencio de los escritores contemporneos y sucesivos, ya por el fundamento de falsedad en que se apoyan los que lo afirman, y ms que todo por la fama de

santidad que haba gozado siempre este papa entre los cristianos de los primeros siglos. Los peregrinos visitaban y veneraban su tumba, y el mismo San Agustn escriba en su tiempo que los donatistas acusaron a Marcelino y a sus presbteros Mequades, Marcelo y Silvestre, como mera propaganda en su odio a Roma. Respecto de las aotas del snodo de Sinuessa, est suficientemente probado que fueron falsificadas en los principios del siglo Vi, en tiempos del papa Smaco, cuando el rey visigodo Teodorico, con el fin de que otro snodo pudiera juzgar legtimamente a este papa, y como no hubiera precedentes anteriores, hace amaar unas actas falsificadas, trayendo a colacin lo que los donatistas haban propalado del "lapso" del papa San Marcelino. En cuanto al Lber Pontificalis (c. a. 530, es sabido que en este caso toma sus noticias precisamente de las actas falsificadas del snodo de Sinuessa.. Los hechos, sin embargo, fueron de otra manera. Ante el edicto general, San Marcelino, que haba regido sabiamente la Iglesia, agrandando las catacumbas para dar mejor cabida a los cristianosan existe en la de San Calixto una capilla llamada de San Marcelino, esforzando a todos con su ejemplo y su virtud, no dud, cuando le lleg el momento, en dar tambin su sangre por Cristo. Llevado ante el tribunal, juntamente con los cristianos Claudio, Cirino y Antonino, confiesa abiertamente su fe y es condenado en seguida a la pena capital. Decapitado, su cuerpo permanece veinticinco das sin sepultura, hasta que, por fin, le encuentra el presbtero Marcelo y, reunida la comunidad, es sepultado con toda piedad en el cementerio de Priscila, junto a la va Salaria, donde todava se conserva. Como supremo ments a la difamacin que haban extendido sobre su vida los herejes, fueron diseados sobre su tumba los tres jvenes hebreos que, como el santo mrtir, se negaron tambin a rendir adoracin a los dolos delante de la estatua del rey asirio Nabucodonosor.
FRANCISCO MARTN HERNNDEZ.

BIBLIOGRAFA
Act. SS. Bol, 26 abril. TILLEMONT, Mmoires..., II p.555s.; 613s. DUCHESNE, L., Lber Pontificalis, I, Introd., p.XLIX y 2s. Artculos en "Dict. Tho!. Cath.". CASPAR, E., Geschichte des Papstums, I (hasta Len I) (Tubinga 1930).

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NUESTRA SEORA DE MONTSERRAT


La montaa de Montserrat, en Catalua, famosa entre las montaas por su rara configuracin, ha sido> desde tiempos remotos uno de los lugares escogidos por la Santsima Virgen para manifestar su maternal presencia entre los hombres. Bajo la advocacin plurisecular de Santa Mara de Montserrat, la Madre de Dios y Madre de la Iglesia ha dispensado sus bendiciones sobre los devotos de todo el mundo que a Ella han acudido a, travs de los siglos. Pero su maternidad se ha dejado sentir ms particularmente, desde los pequeos orgenes de la devocin y en todas las pocas de su desarrollo, sobre las tierras presididas por la montaa que levanta su extraordinaria mole en el mismo corazn geogrfico de Catalua. Con razn, pues, la Iglesia, por boca de Len XIII, ratificando una realidad afirmada por la historia de numerosas generaciones, proclam a Nuestra Seora de Montserrat como Patrona de las dicesis catalanas, sealando asimismo una especial solemnidad litrgica para honrar a la Santsima Virgen y darle gracias por todos sus beneficios bajo esta su peculiar advocacin. Aunque la devocin a la Virgen Santsima en Montserrat sea, con toda verosimilitud, bastante ms antigua, consta, por lo menos, histricamente que en el siglo ix exista en la montaa una ermita dedicada a Santa Mara. El padre de la patria Wifredo el Velloso la cede, junto con otras tres ermitas de Montserrat, al monasterio de Santa Mara de Ripoll. Ser un gran prelado de este monasterio, figura seera de la Iglesia de su tiempo, el abad Oliva, quien siglo y medio despus, estableciendo una pequea comunidad monstica junto a la ermita de Santa Mara, dar a la devocin el impulso que la habr de llevar a la gran expansin futura. El culto a Santa Mara en Montserrat queda concretado bien pronto en una imagen. La misma que veneramos hoy. La leyenda dice que San Lucas la labr con los ins-

trumentos del taller de San Jos, teniendo como modelo a la misma Madre de Jess, y que San Pedro la traslad a Barcelona. Escondida por los cristianos, ante la invasin de los moros, en una cueva de la montaa de Montserrat, fu milagrosamente hallada en los primeros tiempos de la Reconquista y tambin maravillosamente dio origen a la iglesia y monasterio que se erigieron para cobijarla. En realidad, Santa Mara de Montserrat es una hermosa talla romnica del siglo xn. Dorada y policromada, se presenta sentada sobre un pequeo trono en actitud hiertica de realeza, teniendo al Nio sobre sus rodillas, protegido por su mano izquierda, mientras en la derecha sostiene una esfera. El Nio levanta la diestra en acto de bendecir y en su izquierda sostiene una pina. Rostro1 y manos de las dos figuras ofrecen la particularidad de su color negro, debido en buena parte, segn opinin de los historiadores, al humo de las velas y lmparas ofrecidas por los devotos en el transcurso de varios siglos. As es como la Virgen de Montserrat se cuenta entre las ms sealadas Vrgenes negras y recibe de los devotos el apelativo carioso de Moreneta. Presidida por esta imagen, la devocin a Santa Mara de Montserrat se extendi rpidamente por las tierras de Catalua y, llevada por la fama de los milagros que se obraban en la montaa, alcanz bien pronto a otros puntos de la Pennsula y se divulg por el centro de Europa. Las conquistas de la corona catalano-aragonesa la difunden hacia Oriente, establecindola sobre todo firmemente en Italia, en donde pasan de ciento cincuenta las iglesias y capillas que se dedicaron a la Virgen negra. Ms tarde el descubrimiento de Amrica y el apogeo del imperio hispnico la extienden y consolidan en el mundo entonces conocido. No slo se dedican a Nuestra Seora de Montserrat las primeras iglesias del Nuevo Mundo, no slo se multiplican all los templos, altares, monasterios e incluso poblaciones a Ella dedicados, sino que la advocacin maana de la montaa sigue tambin los grandes caminos de Europa y llega, por ejemplo, hasta presidir la capilla palatina de la corte vienesa del emperador. Si para Espaa, en los momentos de su plenitud histrica, la Virgen morena de Montserrat es la Virgen imperial que preside sus empresas y centra sus fervores marianos, la misma advocacin de Santa Mara de Montserrat se presenta en la his-

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toria de la piedad mariana como la primera advocacin de origen geogrfico que alcanza, con las proporciones de la poca, un renombre universal. Es interminable la sucesin de personalidades sealadas por la devocin a Santa Mara de Montserrat. Los santos la visitan en su santuario: San Juan de Mata, San Pedro Nolasco, San Raimundo de Peafort, San Vicente Ferrer, San Luis Gonzaga, San Francisco de Borja, San Jos de Calasanz, San Benito Labre, el Beato Diego de Cdiz, San Antonio Mara Claret, y sobre todo San Ignacio de Loyola, convertido en capitn del espritu a los pies de la Virgen negra. Los monarcas y los poderosos suben tambin a honrarla en su montaa: despus del paso de todos los reyes de la corona catalano-aragonesa, con sus dignatarios y con sus casas nobles, el emperador Carlos V visita Montserrat no menos de nueve veces y Felipe II, igualmente devoto' de Santa Mara, se complace en la conversacin con sus monjes y sus ermitaos. Es conocida la muerte de ambos monarcas sosteniendo en su mano vacilante la vela bendecida de Nuestra Seora de Montserrat. Los papas se sienten atrados por la fama de los milagros y el fervor de las multitudes y colman de privilegios al santuario y a su Cofrada. Esa agrupacin devota, instituida ya en el siglo xm para prolongar con sus vnculos espirituales la permanencia de los fieles en Montserrat, constituye uno de los principales medios para la difusin del culto a la Virgen negra de la montaa, hasta llegar a la recobrada pujanza de nuestros das. Las ms diversas poblaciones tienen actualmente sus iglesias, capillas o altares dedicados a Nuestra Seora de Montserrat, desde Roma a Manila o Tokio, por ejemplo, pasando al azar por Pars, Lourdes, Buenos Aires, Jerusaln, Bombay, Nueva York, Florencia, Tnger, Praga, Montevideo o Viena. Los poetas y literatos de todos los tiempos forman tambin en la sucesin de devotos de Santa Mara de Montserrat: Alfonso el Sabio la dedica varias cantigas, el canciller de Avala, Cervantes, Lope de Vega, Goethe, Schiller, Mistral, con los escritores catalanes en su totalidad, cantan las glorias de la Moreneta, de su santuario, de su montaa. Familias distinguidas y humildes devotos se honran en ofrecer sus donativos a la Virgen, para sostener la tradicional magnificencia de su culto, atendido desde los orgenes por los monjes benedictinos, y para co-

operar al crecimiento y esplendor de la devocin. Es sta una bella constante de la historia de Montserrat, desde las antiguas donaciones consignadas en los documentos ms primitivos, pasando por el trono de catorce arrobas de plata ofrendado por la familia de los Cardona y el retablo policromado del altar mayor que coste la munificencia de Felipe II, hasta el trono y la campana mayor de nuestros das, sufragados por fervorosa suscripcin popular. Tambin las familias devotas de todas las pocas han tenido un verdadero honor en que sus hijos consagraran los aos de la niez al servicio de Santa Mara, encuadrados en la famosa Escolana o agrupacin de nios cantores consagrados al culto, importante asimismo por la escuela tradicional de canto y composicin que forman sus maestros, existente ya con seguridad en el siglo xm y probablemente tan antigua como el santuario. Con sus actuaciones musicales, siempre tan admiradas, en la liturgia de Montserrat esos nios constituyen una de las notas ms tpicas e inseparables de la devocin a la Virgen negra, a cuya imagen aparecen ntimamente unidos en la realidad de su propia vida como en el sencillo simbolismo de las antiguas estampas y las modernas pinturas de Nuestra Seora de Montserrat. A lo largo de ms de mil aos de historia, en el despliegue de un conjunto tan singular como el que forma la montaa con la ermita inicial, con el santuario y con el monasterio, la Santsima Virgen, en su advocacin de Montserrat, ha recibido el culto de las generaciones y ha dispensado sus gracias, sensibles o tal vez ocultas, a quienes la han invocado con fervor. Hoy como nunca suben numerosas multitudes a Montserrat. Peregrinos en su mayora, pero tambin no pocos movidos por respetuosa curiosidad. El lugar exige un viaje ex profeso, pero las estadsticas hablan de cifras que cada vez se acercan ms ni milln anual y que en un solo da pueden redondear fcilmente los diez o doce mil, con un porcentaje siempre Acentuado de visitantes extranjeros. En Montserrat encuentran una montaa sorprendente, maravillosa por su configuracin peculiar. Encuentran un santuario que les ofrece ciertos tesoros artsticos y humildes valores de espiritualidad humana y sobrenatural. Encuentran la magnificencia del culto litrgico de la Iglesia, servido por una comunidad de ms de ciento cincuenta monjes que consagran

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su vida a la bsqueda de Dios, a la asistencia de los mismos fieles, a la labor cientfica y cultural, a los trabajos artsticos. Hijos de San Benito, esos monjes oran, trabajan y se santifican santificando, esforzndose por corresponder a las justas exigencias del pueblo fiel, que confa en su intercesin y busca en ellos una orientacin para la Vida espiritual y tambin humana. Por su unin ntima con el monasterio, en fin, el santuario aparece caracterizado como el santuario del culto solemne, del canto de los monjes y especialmente de los nios; pero sobre todo como el santuario de la participacin viva de los fieles en la liturgia, o, resumiendo la idea con frase expresiva, como el santuario del misal. Todo esto encuentra el peregrino en Montserrat. Pero por encima de todas esas manifestaciones, y en el fondo de todas ellas, encuentra a la Santsima Virgen, la cual, como en tantos otros lugares de la tierra, aunque siempre con un matiz particular y distinto, ha querido hacerse presente en Montserrat. En 1881 fu coronada cannicamente la imagen de Nuestra Seora de Montserrat. Era la primera en Espaa que reciba esta distincin. El mismo Len XIII la sealaba como Patrona de las dicesis catalanas y conceda a su culto una especial solemnidad con misa y oficio propios. Hasta entonces la fiesta principal del santuario haba sido la de la Natividad de Nuestra Seora, el 8 de septiembre. E n realidad, esta solemne fiesta no deba perder su tradicional significacin. Todava hoy conserva su carcter como de fiesta mayor, popular, del santuario. Pero una nueva festividad, con caracterstica de patronal, vena a honrar expresamente a la Santsima Virgen en su advocacin de Montserrat. Es la fiesta que no puede dejar de celebrar hoy todo buen devoto de la Virgen negra. Situada al principio como fiesta variable en el mes de abril, despus de una breve fluctuacin qued fijada para el da 27. El misterio que la preside es el de la Visitacin. En verdad, la Santsima Virgen visita en la montaa a los que acuden a venerarla y, como pide la oracin de la solemnidad, les dispone para llegar a la Montaa que es Jesucristo.
AURELIO M. a ESCARRE, O. S B.

BIBLIOGRAFA
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Seora de Montserrat (Barcelona 1514). MUNTADAS, ABAD M., Montserrat. Su pasado, su presente y su porvenir (Manresa 1867). ALBAREDA, A. M , Historia de Montserrat (Mpntserrat 1931). FARINELLI, A., Poesa del Montserrat y otros ensayos (Barcelona 1940). Qu es Montserrat (Montserrat 1958). FRANQUESA, A. M., 75 anys de paronatge de ta Mate de Du de Montserrat (Montserrat 1958).

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(i 1597)

Al decir de sus bigrafos era Peter Kanis un joven de carcter irritable, pendenciero, vanidoso y terco. Todo ello indicaba a las claras que no haba nacido santo; sin embargo, podra llegar a serlo, ayudado por la gracia divina. Al menos tena un hermoso fondo y unas nobles inclinaciones. Se dice que sus aficiones de nio eran construir altares y pulpitos para decir misa y predicar ante sus compaeros. La Providencia le junt en Maguncia con el jesuta Pedro Fabro en el verano de 1543. N o debi suponerse el jesuta que con sus Ejercicios espirituales iba a conquistarse para la naciente Compaa de Jess a aquel joven alegre y vanidoso. La verdad es que en esos Ejercicios se decidi su vocacin a santo y su ingreso en la Compaa. Desde entonces su nombre de Kanis se trocar en Canisio. Tena el nuevo hijo de Ignacio de Loyola en su haber una profunda formacin religiosa heredada de sus padres. El mismo cuenta en sus Confesiones que su madre, Egidia Houweningen, a la hora de la muerte, reuni junto al lecho a todos sus hijos, a los que pidi siguieran firmes en la fe que de continuo les haba inculcado. Esta escena qued profundamente grabada en la imaginacin infantil de Pedro y quiso seguir fiel a los ruegos de su madre. Su padre era el alcalde de Nimega. All naci Pedro Canisio el 8 de mayo de 1521, el ao preciso en que Lupino cristiano 2
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tero rompi definitivamente con Roma. Oriundo de familia rica y cristiana, pudo llevar, desde los primeros momentos, una educacin esmerada y religiosa. Despus de hechos en su ciudad natal los estudios elementales pas, a los catorce aos, a la universidad de Colonia para cursar en ella los estudios superiores. Hubo un momento de vacilacin en su vida. Y hasta pareci que iba a destruir todos los grmenes de la buena educacin recibida. Las diversiones le atraan ms que los libros y su nombre lleg a ser sobradamente conocido en todas las tabernas de Colonia. En esos momentos se presenta como ngel del cielo en su camino la figura del santo sacerdote; Nicols Esche, bajo cuya direccin su vida se orient decidida y definitivamente por los caminos de la asctica, con una profunda tendencia afectiva al estilo de San Buenaventura. Frecuent asimismo los contactos fructferos con los cartujos Surio, el hagigrafo, y Lagnspergio, el asceta. En 1540 obtuvo el grado de maestro en artes, y en 1545 el ttulo de bachiller en teologa. Desde entonces se dedica por entero a la actividad apostlica; ensea Sagrada Escritura en la Universidad, predica y escribe. En 1546 fu ordenado sacerdote. Carcter batallador, muy pronto se le ofreci ocasin de poner a prueba su celo religioso cuando los catlicos de Colonia se pronunciaron contra su obispo cado en la hereja. Las varas actuaciones del Santo, comisionado por la Universidad y por el clero de la ciudad, tuvieron como remate la deposicin del obispo apstata. Muy pronto pas al concilio de Trento como telogo de Otn de Truchsess, cardenal de Augsburgo. All form, con los espaoles Lanez y Salmern, el magnfico triunvirato de la Compaa en el Concilio. Desde Roma se interesaba Ignacio de Loyola por tener a su lado a este su primer discpulo alemn y algn tiempo despus pudo recibir personalmente su profesin solemne en 1549. Con esto y con el doctorado en teologa por la universidad de Bolonia, obtenido ese mismo ao, estaba ya preparado Canisio para presentarse en su patria como el paladn de la causa catlica. Comprendi San Ignacio que se era el verdadero campo de accin de su nuevo discpulo y se determin a mandarle a su patria. El bagaje intelectual de Canisio iba firmemente asentado, sobre los pi-

lares de una slida piedad y de una filial devocin la Iglesia de Roma. De regreso en su patria, encamina sus trabajos todos a dar firmeza de convicciones a la fe de aquellos pueblos que an seguan siendo fieles al Pontfice Romano. Acude a todas partes y, cuando personalmente no puede hacerlo, lo hace con cartas que hoy constituyen para nosotros un testimonio vivo de los males del momento. A travs de esa correspondencia con sus superiores, con los obispos y con los prncipes seglares nos es dado ver perfectamente el estado de postracin en que viva el cristianismo alemn en aquellos crticos das y las llagas morales y el desconcierto religioso que corroan a aquellos pueblos donde el Santo actuaba con tesn y denuedo. Las universidades estaban llenas de una juventud desenfrenada y falta de amor a los estudios. Los maestros estaban influidos por los errores del protestantismo y daban plena tolerancia a la divulgacin de los mismos. As haba llegado el pueblo a un estado de negligencia y abandono en las prcticas religiosas y a despreciar, incluso, a la autoridad de la Iglesia y a sus legtimos pastores. A todo este conjunto de males sociales servale de contrafondo una profunda ignorancia religiosa en el pueblo y en gran parte del mismo clero. Las vocaciones eclesisticas haban mermado de una manera que resultaba alarmante. Contra este cmulo de males vena a estrellarse, casi impotente, la tenacidad y buena voluntad de los prelados y sacerdotes ejemplares, que todava seguan laborando, llenos de celo y de entusiasmo, por el triunfo de la causa catlica. En medio de este ambiente as enrarecido' movise San Pedro Canisio intrpidamente durante muchos aos. Las dificultades no le arredraban; ms bien podra decirse que nnte ellas se agigantaba. Perfecto conocedor de todos los males que carcoman la sociedad de su tiempo, acometi el acabar con todos ellos con una voluntad de hierro. Inici sus trabajos en la universidad de Ingolstadt, donde transcurri su vida durante treinta aos a partir de 1549. El primer nmero de su programa fu la buena formacin de la buena juventud estudiantil; por eso comenz fundando colegios que llegaran a ser los centros irradiadores de sus Ideas de accin reformadora. La universidad de Ingolstadt (en das no lejanos dique infranqueable contra los

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avances del protestantismo), haba comenzado a decaer visiblemente en los estudios y en la disciplina. El Santo llora esta postracin: "Los estudios teolgicos, que ahora principalmente debieran florecer, estn decados", escribe. Lucha por la restauracin de la teologa escolstica como por una cosa de importancia suma, "No debemos dejar en olvido tampoco la parte de la teologa llamada escolstica. Tan necesaria la juzgamos en este nuestro tiempo, que sin ella no podramos suficientemente discernir ni desbaratar los sofismas de los herejes." Desde 1549 a 1552 l mismo ensea teologa en la Universidad, de la que lleg, incluso, a ser rector. Este puesto, si bien delicado por ms de un concepto, ponale en unas condiciones inmejorables para llevar a feliz trmino su obra restauradora. Lograda ya la reforma en esta universidad, pasa el Santo a la de Viena en 1552, imbuido del mismo' espritu reformador. Ms de una vez tuvo que verse frente a sus enemigos, a los que siempre logr dominar con sus dotes de polemista formidable y temible. Atacaba sin miramientos la hereja, si bien, al hacerlo, obraba sin rencor ni animosidad hacia la persona del descarriado. Era ms abundante en razones que en palabras, y sus frmulas, precisas y exactas, llevaban como distintivo un ne quid nimis de sobriedad que no exacerbaba a nadie. Era sta su norma, la que ms tarde, en 1557, daba por escrito a un amigo suyo: "Lo que todo el mundo ama y busca es la moderacin unida a la gravedad del lenguaje y a la fuerza de los argumentos. Abramos los ojos a los descarriados, pero sin causarles irritacin". Su celo apostlico iba siempre acompaado de una delicadeza y de una caridad sumas y de una ntima conviccin que dimanaba de su santidad. Saba l muy bien que en aquellos momentos de relajacin de los vnculos morales la nica fuerza era la persuasin y el convencimiento de las gentes. Y no es que careciera de energa, puesta de manifiesto siempre que se vio en la necesidad de actuar contra los protestantes en las Dietas del Imperio. En ms de una ocasin resultaron dolorosas las mordeduras de aquel cams austriacus, como le motejaban sus enemigos jugando con su nombre de pila: Kanis. El nombramiento de provincial de todas las casas de la Compaa en Alemania vino a darle una categora que

repercuti beneficiosamente en su obra. En el transcurso de estos aos florecen los colegios de Ingolstadt, Praga, Munich, Insbruck, Trveris, Maguncia, Dillingen y Espira. Pero el celo de Canisio no se poda parar en una clase de hombres. Anhelaba elevar el nivel moral de todo el pueblo cristiano, sin distincin de clases. A sus dotes personales quera unir el apoyo de los prncipes y el de los obispos, y lo busca con visitas y, cuando stas no le son posibles, con cartas. En 1555 escriba a un consejero del duque Alberto de Baviera: "Nuestros prncipes catlicos deben desterrar las herejas, suprimir los errores de los maestros, acallar las discordias en las Universidades, reconocer al Vicario de Cristo y Pastor de l Iglesia para que podamos ver, como remate de todo ello, restaurada la paz en las Iglesias". Pedro Canisio vive ahora los momentos culminantes de su vida apostlica. Sus actividades se multiplican para gloria de Dios. Predica y da misiones lo mismo en las grandes ciudades que en las iglesias de los pueblos que encuentra en su camino. Su oratoria encendida son en las grandes catedrales del Imperio: en Viena, Praga, Ratisbona, Worms, Colonia, Estrasburgo, Osnabruck, Augsburgo... Llevado de su espritu divinamente inquieto, acuda a todas partes con una rapidez que recuerda el espritu alado de un Juan de Capistrano o de un Bernardino de Siena. As pase Austria, Baviera, Alsacia, Suabi, el Tirol, Polonia, Suiza. Al mismo tiempo acta como consejero y director de prncipes; lucha valientemente como campen del catolicismo en las Dietas del Imperio, adonde es llamado para ocupar relevantes puestos; hace de nuncio Apostlico y, sobre todo, trabaja como publicista eximio c infatigable. Todas estas modalidades de su vida llevan como denominador comn el afn de oponer a los avances del protestantismo un dique a base de una verdadera reforma catlica. Al propio tiempo que predicaba enseaba tambin el catecismo. Era sta una de sus actividades predilectas, convencido de que nada valdran sus sermones si no iban acompaados de una slida instruccin religiosa. Para facilitar e3ta enseanza public en 1554 una Suma de la iA>ctrina cristiana, que llegara a ser, a un mismo tiempo, mima teolgica para la juventud universitaria, manual de

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pastoral para los sacerdotes y catecismo para el pueblo y para los nios. De ah las tres diferentes redacciones que le dio l mismo, segn el pblico' a quien iba destinada. Juntbanse en esta obra todas las cualidades de un excelente pedagogo: orden y claridad en la exposicin, con una esmerada exactitud y precisin en los conceptos. Las ediciones se multiplicaron rapdsimamente y en breve lleg a estar traducida esta obra a todos los idiomas. Con ella lograba Canisio, despus de no pocas demoras y dificultades, poner en prctica el deseo del emperador Ferdinando de tener en sus Estados un manual catlico para oponerlo a los muchos de protestantes que circulaban en ellos. Pedro Canisio, lleno de inquietudes, segua movindose y viajando. Como provincial pas a Roma para la eleccin de nuevo general de su Orden. Desde Roma march a la Dieta de Piotrko'w, en Polonia, como telogo consejero del nuncio Mentuati. De nuevo regres a Alemania, donde encontr en unas circunstancias delicadas las relaciones del emperador con el papa Paulo IV, hombre inflexible en sus determinaciones. A ello haban contribuido grandemente las intrigas de los protestantes en ausencia de Canisio. El tacto con que ste llev aquel asunto dio pronto como resultado que en la Dieta de Augsburgo quedaran anudadas aquellas relaciones un tanto rotas. Aos ms tarde volvi a Roma (1565), y es entonces cuando el papa Po IV le nombra nuncio apostlico con la comisin de promulgar y hacer cumplir los decretos del concilio de Trento. Esta comisin le obliga a recorrer, una vez ms, las principales ciudades del Imperio. El trabajo se acrecentaba da a da, hasta el punto que la via evanglica iba resultando demasiado extensa para los pocos buenos operarios que iban quedando. Piensa entonces Canisio en aumentarlos y surge en su mente la idea de los seminarios para la formacin de buenos sacerdotes. "Sin buenos seminarios jams podrn los obispos lograr el remedio de los males presentes", escriba en 1585 a su general Aquaviva. A los pocos aos esta idea era una florecida realidad por todas partes. Trabajaba por elevar el nivel cultural del clero de Alemania y, al mismo tiempo, por restituir a su prstina pureza la disciplina y la piedad religiosas para asentar sobre ellas, como sobre firmsimos pilares, una nueva generacin

de sacerdotes celosos y santos en su patria. Para ello, una de sus primeras intenciones era poner al alcance de todos las obras maestras de la teologa catlica. Con estas miras edit, entre otras, las de San Cirilo de Alejandra, las de San Len Magno y las del franciscano espaol fray Andrs de Vega. Nunca pens Canisio en la enseanza de cosas nuevas; su doctrina es la tradicional en la Iglesia, adaptada a todos los pblicos. Sus excelentes dotes pedaggicas brillan en sus famosos catecismos, que tanta importancia tuvieron en la instruccin del pueblo y en la reforma de la vida cristiana. Ms que doctrinario era Canisio un hombre eminentemente prctico, por lo que no le interesaba una produccin de tonos originales. Era en el terreno de las costumbres donde fallaba principalmente la sociedad de su tiempo. Por otra parte, en el terreno doctrinal ya estaban los errores protestantes suficientemente derrotados con las obras maestras del cardenal Juan Fisher, de Clicthove, de Alberto Pighius y del franciscano espaol fray Alfonso de Castro. Para oponerse eficazmente a la propaganda de los errores protestantes, San Pedro Canisio despleg una actividad portentosa como polemista y propagandista de las doctrinas catlicas, Esta modalidad perfila su fisonoma espiritual. Desde sus aos jvenes fu sjta una de sus ocupaciones ms asiduas. Y tena dotes especiales para ello. Una de las ocasiones ms solemnes se la ofreci la Dieta de Worms del ao 1557, donde el Santo se vio frente a Melanchton, corifeo de los protestantes. Una de las cosas que ms dolor le causaron fu el tener que verse en lucha contra sus mismos compatriotas y contra las reclamaciones de su misma sangre. En sus cartas asoma, de continuo, un deseo de amplia conciliacin sin claudicaciones. Si era grande su amor a Alemania era muy superior en l la devocin que haba aprendido a Roma de los labios hispanos de Ignacio de Loyola. Ese amor a Roma triunfa por encima de todo y, para defenderlo, Canisio consagr su vida n escribir y editar obras propias y ajenas. Trabaj con lns editoriales para que publicaran libros catlicos. Incluso logr crear en Augsburgo una serie de editoriales catlinis. En todo momento anim a sus subditos a escribir obras en defensa de la fe y hasta lleg a proponer la fundacin, dentro de su Orden, de una Sociedad de escrito-

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res dedicados a escribir obras de controversia y de refutacin de las .herejas. En lo ms intenso de su campaa Po V le encarg, en 1557, la refutacin de los Centuriadores de Magdeburgo. Para poder hacerlo mejor el Santo pide el relevo en su oficio de provincial y se retira al colegio de Dillingen. Dos tomos lleg a ver publicados, pero no quiso la Providencia que la obra llegara a estar terminada. Naturalmente, los hombres se gastan y Canisio haba dado ya ricos frutos durante su larga vida. En 1580 pas a Suiza, donde pudo consagrarse a una intensa vida de piedad, dejando as aflorar su primera formacin y la verdadera inclinacin mstica de su vida. Ensea ahora catecismo a los nios, como en sus mejores tiempos, instruye a los pobres y a los obreros, visita a los enfermos y encarcelados, funda escuelas y congregaciones al mismo tiempo que escribe obras de piedad. Lo importante para Pedro Canisio era no estar quieto ni un momento. La muerte le cogi en Friburgo trabajando y rezando aquel da 21 de diciembre de 1597. Acababa de rezar con sus hermanos religiosos el rosario, su devocin favorita, cuando exclam: "Vedla; ah est. Ah est!" All estaba, efectivamente, la Virgen para llevrselo al cielo. Desde ese momento la fama de Canisio se agiganta por los muchos milagros que vienen a dar testimonio de su santidad. En 1625 se tramita en Friburgo el proceso de su beatificacin. Se tramitaba ya en Roma cuando lleg la supresin de la Compaa de Jess. Por fin, el 24 de junio de 1864 le beatific Po IX y el 21 de mayo de 1925 Po XI remat la corona de su gloria al elevarle la categora de los santos, al mismo tiempo que adornaba su nombre con el ttulo de Doctor universal de la Iglesia y le declaraba Patrono de todas las organizaciones de estudiantes catlicos de Alemania.
ODILO GMEZ PRENTE, O. F. BIBLIOGRAFA BADER, M., S. I., De vita Petri Canisii (Munich 1614). SACCHINI, F., S, I., De vita ef rebus gestis Petri Canisii (Ingolstad't 1616). BRAUNSBERGER, O. D., Petri Canisii epistolae ef acta, 8 vols. (Friburgo de Br. 1896-1927). ID., Petras Car.isius, 3. a ed. (Friburgo de Br. 1921). M.

METZLER, J., Die Bekenntnisse des hl. Petrus Caistas and sein Testament. REANY, W W , A Campion o{ the Church (1931). BRODRICK, J S. Peter Canisius (1935).

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La sensacin que se produce al ponerse en contacto con esta figura excepcional de la historia eclesistica es de autntico asombro. Resulta increble lo que, sin embargo, est maravillosamente documentado. Santo Toribio de Mogrovejo puede muy bien parangonarse, sin temor alguno, con las ms egregias figuras de la historia eclesistica universal. No es una impresin nuestra exclusivamente. Hace aos que un especialista en historia eclesistica de los ms famosos, el padre Leturia, escriba as: "Nada de cuanto hasta ahora he manejado en el Archivo de Indias me ha impresionado ms vivamente que este ilustre metropolitano, gloria del clero espaol del siglo xvi, quien por su apostolado directo e infatigable en las doctrinas de indios, por su legislacin cannico-misional en los concilios de Lima, por sus relaciones y contiendas de subidsimo valor histrico y misional con las grandes Ordenes evangelizadoras; por la firme, digna y confiada majestad con que se opuso a ciertas rigideces centralistas de su insigne admirador y protector el monarca Felipe II, y, sobre todo, por su afn indomable y eficaz en mantener por encima de los virreyes y del Consejo de Indias el contacto inmediato y constante con la Santa Sede, proyecta en la historia de las misiones americanas su mltiple y procer silueta, digna de coronar... el mismo Archivo de Indias de Sevilla". Como ha escrito el seor arzobispo de Valladolid: "la epopeya homrica de los conquistadores llalla un paralelo digno, y aun superior por sus fines y objetivos espirituales, en la labor inmensa del gran arzobispo. A l se debe en grandsima parte la rpida y profunde cristianizacin de la Amrica espaola, y el xito de su apostolado, y el florecimiento de sus maravillosas "doctrinas" de indios, la exuberancia del clero y de catequistas

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durante su fecundo pontificado, explican la supervivencia del espritu y de la vida cristiana en aquellas dilatadas regiones, a pesar de las posteriores crisis y de la tremenda escasez actual de operarios evanglicos". Sin embargo, triste es tener que reconocerlo, Santo Toribio contina siendo prcticamente para la gran masa de los fieles, incluso espaoles y americanos, un desconocido. Y hasta entre los mismos historiadores pesa ms el tpico consabido de quienes dieron pie a la leyenda . negra que la labor maravillosa realizada por este arzobispo, el mejor de los regalos que Espaa hizo a su Amrica. Pasemos casi sobre ascuas por su niez y juventud. Nacido en Mayorga, en las montaas de Len, ya en las estribaciones de los Picos de Europa santanderinos, en noviembre de 1538, su niez fu la que corresponda a un muchacho de casa hidalga en aquellos tiempos. Hasta los doce o trece aos estudia en el mismo Mayorga. Despus marcha a Vallado-lid, donde hace sus estudios de humanidades, lo que hoy llamaramos bachillerato, y los de derecho. Son los aos de 1550 a 1560. En 1562 le encontramos ya en Salamanca, donde haba de permanecer largo tiempo, hasta 1573. Hay, sin embargo, un parntesis significativo: su to, Juan de Mogrovejo, que luego haba de morir cannigo de la catedral de Salamanca, le llam junto a s a Coimbra, donde l se encontraba entonces de profesor, y juntos to y sobrino prepararon para la imprenta, durante los aos 1564-1566, las lecciones de don Juan. Es el ms extenso de los autgrafos de Santo Toribio que conservamos: cuatrocientos cincuenta y un folios de escritura preciosa y limpsima. No parece, sin embargo1, que llegara a matricularse como alumno oficial en Coimbra. En cambio nos consta histricamente que en septiembre de 1568 acudi a Santiago de Compostela en peregrinacin a pie, y aprovech esta peregrinacin para graduarse en aquella Universidad. Por aquel tiempo la economa familiar tuvo un serio revs y Toribio se vio en la triste necesidad de ir enajenando, para ir viviendo, parte de la esplndida biblioteca que de su to Juan haba heredado. Se le ofreci ocasin de opositar a una beca en el Colegio Mayor del Salvador de Oviedo. Hizo las oposiciones, triunf con limpieza y brillantez, y continu sus estudios con "vistas al doctorado en derecho. Otros eran los planes de

la divina Providencia, y Toribio no llegara nunca a graduarse de doctor. Eso s, nos consta de toda su vida de estudiante la admirable santidad que ya entonces present. Cuando, despus de su muerte, el Colegio Mayor de Oviedo se diriga a Su Santidad el Papa pidiendo la beatificacin, dira: "Todava rezuman las paredes, despus de tantos aos, el suavsimo olor de santidad de que esta casa qued como consagrada con la vida en ella de este alumno divino". Y los testimonios de sus antiguos compaeros de colegio le acompaaran tambin en el mismo proceso de beatificacin, proclamando el concepto de rectitud y de absoluta limpieza de vida en que entonces se le tuvo. Parece cierto que pens en retirarse a la Orden cisterciense. Y no es improbable que la misma Santsima Virgen y San Bernardo intervinieran de manera milagrosa para enderezar sus pasos por otro camino. Al menos en el Museo Provincial de Salamanca se conserva algn testimonio arqueolgico que parece indicarlo. Recibido en el Colegio Mayor el 3 de febrero de 1571, 1/ega de manera imprevista, en una noche de diciembre de 1573, su nombramiento como inquisidor de Granada. Inmediatamente comienzan los trmites, no pequeos, para incorporarse a tan importante destino, y en agosto de 1574 le encontramos ya tomando posesin e incorporado a sus difciles tareas. Conservamos las actas de las reuniones de los inquisidores y los resultados de una visita, que, como corresponda a su cargo, hizo por diversos pueblos de la regin granadina. Por lo que puede apreciarse su prestigio deba de ser extraordinario', cuando tan joven se le dio un puesto de esta importancia, y el mismo Consejo Supremo le trat siempre con una consideracin que incluso no se encuentra en sus relaciones con inquisidores mucho ms antiguos y avezados. Por lo que podemos conjeturar sus planes eran enternmente modestos. Simple tonsurado, como lo fu toda su vida su to el cannigo y tantos otros letrados eclesisticos de aquel tiempo, Toribio no parece que llegara a penNiir en pasar a Indias o en llegar a difciles cargos de gobierno eclesistico. Pero otros eran los planes de Dios, ll mismo antiguo colegial de San Salvador de Oviedo, don Diego de'Ziga, que haba conseguido su nombramiento para la Inquisicin granadina, logr ahora que el

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rey le presentara para la ms importante de las sedes de Indias: el arzobispado de la ciudad de los Reyes, que hoy llamamos Lima. Y, en efecto, Felipe II accedi a solicitar del Papa que fuera nombrado para ese cargo aquel joven inquisidor, de treinta y nueve aos de edad, que an no haba recibido ni una sola de las Ordenes menores. En junio de 1578 fu la eleccin. Tras mil vacilaciones y angustias, en agosto acepta. Pero antes era necesario que, al menos, fuera subdicono para que se pudiera proceder al nombramiento. Y aqu tenemos a un arzobispo electo recibiendo, por sus tiempos, de una en una, sin querer dispensa, las diversas rdenes menores. Se hace la presentacin oficial, el proceso de idoneidad, y, por fin, el 9 y 16 de marzo el nombramiento consistorial. El arzobispo, ya nombrado, recibe el diaconado y el presbiterado, realiza un viaje a su pueblo natal y a la corte, y por fin, en agosto de 1580, sin que sepamos la fecha exacta, ni el nombre del consagrante, ni ningn otro detalle (cosa muy curiosa, pero no rara en aquellos tiempos), recibe la consagracin episcopal en Sevilla y se dispone a pasar a las Indias. An no haba cumplido sus cuarenta y dos aos. "La desmembracin actual en pequeas repblicas nos aleja del concepto unitario de aquella primera organizacin poltica de sus reinos en los virreinatos del Per para el Sur y de Mjico para el Norte", ha escrito muy justamente Rodrguez Valencia. Entonces era Lima la ms importante de las metrpolis de Amrica, como cabeza de jurisdiccin en lo civil y en lo eclesistico, puesto que la provincia eclesistica comprenda casi todos los obispados del Continente hasta Nicaragua. "Los obispos comprovinciales1deca el Cabildo de Lima a Felipe IItienen por ley lo que se hace en el arzobispado de Lima." Y la influencia religiosa y misional de Lima rebasaba incluso los mismos lmites del virreinato, extendindose al Brasil, a Filipinas y en parte tambin a Mjico. Lima era, por otra parte, una ciudad hermosa: "Parece otro Madrid", escriba el virrey don Garca Hurtado de Mendoza. Ciudad cortesana a la europea, con su Universidad de San Marcos, con su Cabildo catedral, con sus .hospitales y su puerto de El Callao. A Lima, pues, llega el 11 de mayo de 1581 el nuevo arzobispo. Y la ciudad le reciba con extraordinaria pompa

y esplendor. Era una ceremonia prcticamente nueva para los limeos, pues la anterior entrada episcopal haba tenido lugar haca cuarenta aos, en los comienzos del desarrollo urbano de la poblacin. Cuando, rendido por el trabajo de aquel largusimo viaje desde la Pennsula, primero por mar y despus por tierra, y de las interminables ceremonias de la entrada, terminaba don Toribio de cenar, dio orden a su paje de que le llamara muy de maana al da siguiente. "Y ha de ser esto as, siendo tanta la fatiga?", dijo su hermana doa Grimanesa. "S, hermana contest el Santo, hemos de empezar a trabajar muy de maana, que no es nuestro el tiempo." El duelo que iba a establecerse no era el duelo individual de un santo frente a un mundo. Contaba ya con unos principios de evangelizacin y una organizacin eclesistica; contaba con el apoyo eficiente del Patronato espaol, con amplia generosidad de medios; contaba con su propia preparacin jurdica, muy completa, y contaba con un grupo excepcional de colaboradores. All est, junto a l, su cuado don Francisco de Quiones, que con tal lealtad le ha de servir a lo largo de los aos, dando muestras de heroica fidelidad; est Sancho Dvila, su fidelsimo compaero desde los tiempos de Granada, que tantas noticias de su vida nos haba de proporcionar; est don Antonio Valczar, esplndido colaborador en materias jurdicas y pastorales, y el padre Acosta, y todos los jesutas, que tanto le ayudaron. Y, sobre todo, su hermana doa Grimanesa. Es ella la que alzar su voz contra el exceso en las limosnas ("Andad prestodir el arzobispo a unos pobres a quienes ha dado su mejor camisa, mirad que no venga mi hermana"), quien urgir que cuide algo de su salud, quien atender a las cosas materiales de aquella casa. As, rodeado de un equipo excepcional, acomete su tarea. Tarea ciclpea. En primer lugar como legislador. Sus tres concilios y sus diez snodos diocesanos suponen el planteamiento legislativo de toda la organizacin eclesistica de la Amrica del Sur. Durante siglos, hasta el concilio plenario de Amrica latina que se tendr en Roma a principios del siglo xx, Amrica se regir por las leyes que ha dado Santo Toribio. N o importa que el Patronato ponga estorbos a la celebracin de los concilios, como estaba mandado. El cumplir la ley y all los seores del

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Consejo de Indias si impiden que los concilios no llaguen a promulgarse. Pero su xito ms fabuloso ser el del primero de los concilios que rene. Es algo increble: unos obispos que se pelean durante meses, que se envuelven en una maraa de pleitos..., saben, sin embargo, sobreponerse, que as eran los hombres de aquella poca, a todas esas miserias humanas y de proceder de comn acuerdo a la hora de dictar las leyes eclesisticas. El arzobispo pasa por las mayores humillaciones. Casi se lee hoy con lgrimas en los ojos la historia de aquellos das. Pero no le importa. Lo sufre todo a trueque de sacar adelante aquellas leyes que introducan, con fuerza y decisin, la reforma tridentina en las tierras de Amrica. El concilio se tuvo, y con el apoyo del rey, y con la aprobacin de Roma, se aplic inflexiblemente. A los pocos aos un clero reformado emprenda una tarea pastoral maravillosa. El arzobispo, incansablemente, superara nuevas cimas, y al final de su vida la fisonoma de la dicesis limea y de la provincia eclesistica habra cambiado por completo. Slo Dios sabe a trueque de cuntas lgrimas, dificultades y disgustos. Pero no bastaba dictar leyes. La experiencia estaba hecha. Su antecesor, Loaysa, haba legislado tambin admirablemente y sus leyes haban quedado incumplidas. Santo Toribio quiso hacer ms y ponerse en contacto inmediato con las duras realidades. Y empez su gigantesca visita. En una geografa atormentada, que iba desde las ms deliciosas planicies hasta las cumbres de los Andes, sin caminos, unas veces, las ms, a pie, y otras en mua, soportando una diferencia de clima que pona a prueba la salud de los ms robustos, Santo Toribio recorri aproximadamente cuarenta mil kilmetros. Ntese bien, cuarenta mil kilmetros de aguas y nieves, de sbitas crecidas de los ros, de caminos jams transitados, llegando hasta tribus que jams haban visto un espaol, cuanto menos un obispo. Al final de su vida en un clculo exactopues, anticipndose a las tendencias de ahora, Santo Toribio llev siempre cuenta rigurosa de lo que llamaramos hoy datos de sociologa religiosaSanto Toribio pud calcular que haba administrado el sacramento de la confirmacin a ochocientas mil almas. La mayor parte de su pontificado transcurre en las doctrinas, en

contacto con los indios y con sus prrocos. En este sentido su testimonio acerca de las cosas de aquellas tierras es excepcional. nicamente un virrey, Toledo, que haba cesado en su cargo al iniciar Santo Toribio el pontificado, hizo algo parecido, pero no en esta medida. El material de sus libros de visita, inconcebiblemente menospreciado por muchos historiadores, nos dice aligo ms e infinitamente ms cierto y ms seguro que las fantasas de otros muchos que escribieron sobre las Indias. Es emocionante el anecdotario de ia visita. Pero tambin inagotable. Jams dej de visitar a un solo indio, por pobre y alejado que estuviera, Baste un ejemplo por el que nos podemos hacer idea de lo que era aquello. Se les haba hecho de noche en la margen del ro. Decidi acampar y esperar la normalidad de las aguas al da siguiente, pues el ro haba subido de repente. Los dems lo haban atravesado ya. Quedaron con l sus dos capellanes y el negro' Domingo que le servia. No haba para cenar sino un pan que llevaba el negro. El prelado lo parti en cuatro partes, para los cuatro comensales, y con un poco de agua del ro hicieron su cena. Rez sus horas cannicas y se acost al sereno. N o haban descansado hora y media cuando sobrevino un aguacero muy terrible que dur hasta el amanecer y no les dej conciliar el sueo. Al llegar el da el ro continuaba crecido. Rodeado por la cuesta sin caminos ni posibilidad de cabalgadura. Llegaron al pueblo por el puente del ro a las ocho de la maana. Sin desayunar se dirigi a la iglesia, hizo oracin y ' predic a los indios. O y misa y volvi a predicar durante ella. Se puso a confirmar y termin a ms de las dos de la tarde. A eso de las tres se sentaba a comer, "bien cansado y trabajado". Pregunt al doctrinero si faltaba alguno por confirmar. El padre, que conoca de lo que era capaz, respondi con evasivas. El arzobispo insisti y el religioso no tuvo ms remedio que declararle que a un cuarto de legua haba un indio enfermo. El arzobispo se levant de la mesa y fu all. Llevaron el pontifical. El indio estaba en un altillo "que si no era con una escalera no pudieran subir". Consol al indio, le instruy y le confirm con la misma solemnidad pontifical que si se tratara de un milln de personas, Volvi a comer. Y encarg mucho al cura dominico que cuidase de l, le consolase y mimase, y le dej una limosna. Se sent a comer a las seis de la

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tarde. "Bendito sea Dios que se ha confirmado este indio deca, y no ir ya por mi cuenta a morirse sin este sacramento." Ocasin hubo en que Dios sell con milagros un celo tan extraordinario. As, por ejemplo, cuando hizo lo que entonces llamaban "una entrada" hasta rincones a los que no haba llegado jams ningn espaol. Era tierra de infieles caribes y le salieron al encuentro "cantidad de ellos con sus armas. Y Su Seora les habl de manera que se arrojaron a sus pies y le besaron la ropa". Sus acompaantes testificaron el milagro: el intrprete que llevaba no les entenda, pero el arzobispo "mir al cielo diciendo: "Dejad, que yo los entiendo", y volvi a hablarles en la lengua espaola, que en su vida haban odo, y en latn, del Santo Evangelio, y fu entendido de todos. Ellos, a su vez, le respondieron en su lengua, entendindoles el arzobispo, con que se verific este milagro, aunque l lo quiso ocultar por su mucha virtud y santidad". Su gran amor fueron los indios y los negros. Por ellos padeci persecucin, y bien recia, en tiempos de don Garca de Mendoza. En favor de ellos luch con tenacidad para que se les admitiera a la Eucarista. N o es posible recoger los mil rasgos que de l se conservan en este aspecto. Les predicaba, se detena con ellos en la calle, les invitaba a su mesa, les trataba con un cario paternal, les reciba a cualquier hora. Es una epopeya emocionante de amor, entrega y afecto. Refugimonos una vez ms en la ancdota: Ocurri que entre la servidumbre de su casa arzobispal enferm de gravedad un negro bozal de su caballeriza. A las dos de la madrugada entr un sacerdote a confesarle, y se retiraba ya a descansar. El arzobispo, que apenas dorma, le vio desde su ventana y le pregunt el objeto de su visita a estas horas. El sacerdote le explic el caso y cmo lo haba confesado ya. El arzobispo dijo era conveniente administrarle el vitico. El sacerdote respondi que el negro era demasiado bozal e incapaz de recibirlo. Insisti el arzobispo que le instruyese y le hiciera capaz, y sin esperar ms baj de su habitacin y se fu con el cura a la del enfermo; se sent en la cama y, con palabras de consuelo y de ternura, comenz a instruirle. Consigui que el negro distinguiese suficientemente el pan

eucarstico; levant a los de su casa, limpiaron la habitacin, entr en la catedral, sonaron las campanas, y bajo palio, con algunas personas que acudieron al toque de campanas, el sacerdote port el vitico seguido del arzobispo. Recibi el negro la comunin, volvi el arzobispo a la catedral acompaando al Seor. Reservado el sacramento, el prelado fu de nuevo a la habitacin del negro para consolarle, supo que no estaba confirmado, pidi el pontifical y le administr la confirmacin. Le exhort a que pidiese la extremauncin. Lo hizo el negro. Se la administr el arzobispo y en estos ministerios lleg el alba. Inmediatamente el arzobispo emprendi su jornada ordinaria. Esto no es ms que una ancdota. Como stas conservamos a millares. A cul ms edificante. Como edificantes sus relaciones con el clero secular, sus luchas por sa^ car adelante el seminario, su amor y veneracin hacia las Ordenes religiosas, su firmeza y su sentido profundo de respeto hacia la autoridad civil. No hay lugar a recogerlo todo. Durante cinco aos interminables recibi un trato dursimo por parte del rey, que, inexplicablemente, se fiaba de las relaciones que enviaba don Garca Hurtado de Mendoza, quien en alguna ocasin no retrocedi ante la misma calumnia. Mucho tuvo que sufrir, hasta lo increble. Nos consta, sin embargo, que jams sali de sus labios una queja, sino, antes al contrario, tuvo explicaciones para todo. " N o ser como dice", deca siempre que en su presencia murmuraba alguno. Y cuando, con ocasin de un memorial en el que se le denunciaba por haber atacado el Patronato, la reprensin del rey lleg a extremos realmente increbles, la contestacin, de l tiene una dignidad y un estilo que transparentan por completo la santidad: "No sdicecon qu conciencia pudo persona alguna hacer relacin a Vuestra Majestad... tan siniestra y contraria a la verdad... Tendr su conciencia gravada y onerada para poder satisfacer a la buena fama y opinin y honra de la persona del prelado y dignidad pontifical que se tena en estas partes... Su Divina Majestad tenga misericordia de l, y le perdone y atraiga a conocimiento de su yerro, maldad y pecado, y a que satisfaga enteramente como est obligado... Dios Nuestro Seor que tenga en su mano, y me d fuerzas para trabajar en esta via y poder descargar la conciencia de todos, fio queriendo otro premio sino a l".

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Aun hablando humanamente, y prescindiendo del aspecto sobrenatural, Santo Toribio fu un hombre realmente excepcional. Su salud, que slo por milagro pudo resistir la increble austeridad de vida y aquellos trabajos interminables; su inteligencia procer, que se proyecta en la claridad extraordinaria de todos sus escritos; su estilo literario, de impresionante majestad; su propio dominio, aun en las circunstancias ms difciles, le elevan a una altura inconmensurable. Muri como corresponda a un luchador de su talla: en pleno combate. Se sinti enfermo, y continu, sin embargo, la visita. Le pedan y le suplicaban sus acompaantes que se cuidara un poco. Fu todo en vano. Continu trabajando hasta el ltimo momento. Haba llegado a Saa medio muerto, con nimo de consagrar all los leos. Le derrib la fiebre; y con todo, por rigor de ayuno' del tiempo (era Semana Santa), "no comi carne .hasta tres o cuatro das antes de morir, por mandato del mdico, lo cual fu mucha parte para apresurar su muerte, por no haberse dejado regalar estando enfermo". All, lejos de su iglesia catedral, rodeado de sus indios amadsimos y de los sacerdotes que haban concurrido para la consagracin de los leos, muri el da de Jueves Santo de 1606. Su cabildo catedral tom sobre s, con fidelidad admirable, el trabajar por conseguir la beatificacin. En 1679 se lograba. Y en 1726 era canonizado. Cuando, a principios del siglo xx, se reuna el concilio plenario de Amrica latina, los obispos reunidos en Roma con esta ocasin haban de pedir con insistencia que l fuera su modelo. "Prelado santsimodecan en las aclamaciones que se cantaron en la solemne sesin de despedida;, intercede por nosotros para que nuestros trabajos sinodales produzcan fruto sempiterno." Al fin y al cabo los mismos prelados acababan ya de llamarle "ejemplar de todos los obispos de Amrica latina y ornamento esplndido de aquella santa Iglesia".
LAMBERTO DE ECHEVERRA. BIBLIOGRAFA RODRGUEZ VALENCIA, V., Santo Toribio de Mogrovejo (Madrid 195758). En esta obra fundamental se encuentra reseada, toda la bibliografa anterior.

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SAN PABLO. DE LA CRUZ


(f 1775)

Pablo Danei, el futuro San Pablo de la Cruz, naci en Ovada el 3 de enero de 1694. Despus de haber pasado la juventud en los lares paternos ayudando a su padre en el comercio, a los veintisis aos inici una vida de total entrega a Dios, vistiendo el hbito de la futura Congregacin de los pasionistas en la forma que le haba mostrado visiblemente la Virgen Dolorosa. Retirado durante cuarenta das en un oscuro tugurio de la iglesia parroquial de Castellazzo, entre la oracin y la penitencia compuso las. primeras reglas. Ordenado sacerdote en 1727 por Benedicto XIII, se estableci definitivamente en el M o n t e Argentado, en las cercanas de Orbetello (Toscana). En esta soledad madur su vocacin de apstol de la Pasin, recibiendo de Dios luces e inspiraciones para la solucin de los grandes problemas hacia los que debera orientar su vida y su obra. Ante todo, San Pablo de la Cruz procur plasmar esta vocacin en s mismo, transformndose en viva imagen de Jess crucificado, identificndose con l y convirtiendo su Pasin santsima en el principio regulador de su vida espiritual. La unin de su alma con Dios hasta alcanzar las ms altas cimas de la mstica no fu ms que un efecto de la contemplacin asidua de Jess crucificado y de sus esfuerzos por reproducir hasta en su mismo cuerpo al Mrtir del Gol gota. Apartado de todo lo que hasta remotamente pudiera distraerle, pasaba los das y las noches en comunicacin con su Dios. El altsimo espritu de oracin del apstol del crucifijo, frecuentemente acompaado de fenmenos msticos, fu una de las gracias ms sealadas con que Dios le favoreci. En este ejercicio su conocimiento y su amor a Jess

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crucificado alcanzaron tal grado de perfeccin, que hicieron de l uno de los santos que ms profundamente han comprendido el misterio de la cruz. Pero no se limit a la contemplacin de las penas del Redentor. Hambriento, segn su expresin, de cruces y sufrimientos, intent asemejarse a Jess crucificado, imprimiendo en su inocente cuerpo las llagas del crucifijo. Convencido que Dios quera de l grandes penitencias, e influido por la educacin materna y el ambiente de la poca, se impuso un rgimen de vida tan austero y penitente que .hasta parece imposible que alguien pudiera soportarlo. A las prolongadas vigilias, ayunos y abstinencias, a los cilicios, disciplinas y dems penas con que voluntariamente se mortificaba, debemos aadir las desolaciones y aflicciones de espritu, las luchas y tentaciones del demonio con que Dios mismo quiso purificarlo poniendo a prueba su virtud. El abandono de la cruz lo sufri Pablo en su realidad ms viva, y con tal prolongada y angustiosa sequedad, que pudo confesar no haber pasado durante cincuenta aos un solo da sin estos sufrimientos y en casi continua aridez. Todo ello no fu en manos de la Providencia ms que un medio eficaz y poderoso para uniformar sus sentimientos a los de Jess crucificado con un total abandono a la voluntad de Dios, tanto ms meritorio cuanto tuvo que superar dificultades de todo gnero. Dotado de un carcter jovial, abierto y sobremanera sensible, de trato ameno, exquisitamente social y delicado, sus austeras penitencias y las amarguras interiores de su espritu en nada disminuyeron la amable suavidad de sus modales, que daban a su accin apostlica y a su gobierno un equilibrio constante y una armona espiritual perfecta. Pero San Pablo de la Cruz deba ser, adems del santo contemplativo, el apstol infatigable de los sufrimientos del Redentor. De importancia decisiva en la orientacin espiritual de su vida fu la clara investidura recibida del cielo de recordar al mundo la memoria de la pasin y muerte de Jess crucificado. En su programa espiritual Pablo de la Cruz propona a Cristo crucificado como el divino modelo de nuestra vida cristiana, de absoluto valor y de infinita fecundidad, y la meditacin de sus sufrimientos como el medio ms seguro

y eficaz para una rpida transformacin y elevacin de las almas. Toda la espiritualidad del Santo se inspira en esta verdad inmutable y eterna anunciada por San Pedro: Cristo sufri por nostros para que sigamos sus pisadas. La santidad que se inspira en la cruz es la ms grande, la ms genuina, la ms preciosa, la deseada por Dios, segura y secreta en su maravilloso desarrollo. El supremo ideal del cristiano debe ser, segn l, dedicar su vida a glorificar la locura de la cruz, y sumergirse en lo ms profundo de este mar sin orillas, participando lo ms posible de las penas del Redentor. Para perpetuar en la Iglesia este su programa de renovacin y progreso espiritual, ide la Congregacin de los pasionistas. Fundando el primer convento, que l llam "retiro", en 1737, obtuvo la aprobacin solemne de la Congregacin en 1769 y la cuarta aprobacin de las reglas en 1775. Estableciendo su Congregacin sobre las bases austeras de un marcado espritu de soledad, pobreza y oracin, quiso que los religiosos pasionistas fuesen con su palabra y su ejemplo autnticos apstoles de Jess crucificado, obligndose con voto particular a propagar la devocin a sus dolores. El emblema que el pasionista lleva sobre el pecho debe recordarle a l y a los dems que no hay medio ms seguro de salvacin y santificacin que la pasin de Cristo bien grabada en el corazn. En 1771, con la inauguracin del primer monasterio femenino, complet su accin como fundador. Las monjas pasionistas sern, en la soledad de sus claustros, el complemento y la savia fecunda que alimentar el apostolado de sus religiosos. ; Combin con el gobierno de la familia religiosa su actividad apostlica, trazando el camino y constituyndose en el primer misionero de la Congregacin. Durante ms de cuarenta aos recorri especialmente las ciudades y pueblos de Toscana y Lazio, predicando misiones y dando ejercicios espirituales. El paso del padre Pablo suscitaba un entusiasmo incontenible en el pueblo cristiano, granjendose la admiracin y veneracin no slo de los fieles, sino tambin de los sacerdotes, obispos, cardenales y hasta de los mismos Romanos Pontfices. La misin predicada en 1769 en la baslica de Santa

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Mara del Trastvere, en el centro de la cristiandad, por orden del mismo Clemente XIV, fu el coronamiento glorioso de una vida que se haba consumido por la salud eterna de sus hermanos redimidos con la sangre divina. Como en la soledad del "retiro" su nica ocupacin era la contemplacin de su Amor Crucificado, durante las misiones se dedicaba con un ardor y empeo tal al apostolado, que terminaba completamente extenuado de fuerzas. La elocuencia del Santo era ardiente, viva, rica de afectividad, que a veces se manifestaba en sollozos y gemidos, como la del amante que se ve imposibilitado de manifestar lo que siente en su corazn. Alimentando su dinamismo apostlico en la contemplacin de las llagas del Redentor, el argumento central de la misin era la pasin de Jesucristo. Cuando San Pablo de la Cruz hablaba de los sufrimientos del Hijo de Dios, se transformaba visiblemente, .haciendo descripciones tan patticas, tan llenas de fuerza y colorido que el auditorio, profundamente impresionado, prorrumpa con frecuencia en llanto y gritos de perdn y misericordia. Si, por una parte, su espritu apostlico era fuego abrasador e impetuoso que deseaba destruir hasta la raz misma del pecado si le fuera posible, por otra se haca dulce y suave abriendo las puertas a la ms consoladora esperanza, haciendo ver que la muerte del Redentor es un acto de misericordia infinita hacia los pecadores y una garanta del perdn aun a los ms obstinados. La intencin del Santo en sus misiones no era solamente la conversin del pecador. Los sufrimientos de Jess crucificado deban inducirle al arrepentimiento; pero no deba limitarse a slo eso su eficacia: deban producir la perseverancia en el bien y la consecucin de todas las virtudes cristianas. Elemento' esencial de su mtodo apostlico era capacitar toda clase de personas a meditar por s misma la pasin de Jesucristo, facilitando con el esfuerzo personal de cada uno la accin santificadora de la gracia. Para conseguirlo ms fcilmente, al terminar. sus ministerios buscaba alguna persona, con preferencia sacerdotes, que durante su ausencia siguiesen cultivando la devocin a la pasin de Jesucristo, dirigiendo la meditacin todos los das por la maana mientras se escuchaba la santa misa.

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En tantos aos de actividad apostlica cientos de almas de la ms variada condicin social y de formacin cultural y espiritual ms diversa, le escogieron por guia y maestro, alcanzando bajo su direccin firme y suave las ms asombrosas ascensiones en las vas del espritu. Si bien el magisterio de San Pablo como director de almas fu principal y sustancialmente oral y apostlico, lo continu y complet con sus cartas, llenas de tal sabidura celestial y divina, que le colocan a la altura de uno de los mayores msticos de la hagiografa cristiana. Para introducir un alma a la vida interior comenzaba por habituarla a la meditacin de la Pasin. La oracin, en general, y la meditacin de la Pasin, en particular, la consideraba como la puerta de acceso a los secretos de la vida interior, del trato ntimo y amigable con Dios. Se propona que el alma llegase a conseguir un profundo silencio interior, en el que, con absoluta abstraccin de las criaturas, slo se oyese la voz de la Sangre del Cordero Inmaculado, que sube hasta el cielo pidiendo misericordia, o cae sobre las almas para purificarlas de sus imperfecciones y hermosearlas con el traje rozagante y perfumado de todas las virtudes. El alma que bajo su direccin se daba a la vida interior deba ser acompaada del continuo recuerdo de las penas del Redentor. Con tal modelo y ejemplo deba morir a todo lo creado para nacer a nueva vida, donde Jess crucificado sera su nica riqueza y tesoro. Estas enseanzas las difunda San Pablo de la Cruz no slo entre personas religiosas, sino' que las inculcaba a las del mundo, convencido de que son incompatibles la vida mstica y la contemplacin ms elevada con el ejercicio de las ocupaciones del propio estado. Los ltimos aos, reducido a la inactividad por las enfermedades y los achaques de la vejez, fueron caracterizados por la veneracin de los hombres, incluidos los Romanos Pontfices, y de grandes y extraordinarias gracias msticas por parte de Dios. Era como la anticipacin del paraso. Quien tanto se haba asemejado a Jess paciente mereca que aun en vida comenzase a gustar los frutos del triunfo de la cruz y a contemplar su gloria final. El 18 de octubre de 1775 San Pablo de la Cruz terminaba su existencia recordando al mundo un mensaje siempre actual y de permanente vitalidad, como actual y

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vital es el objeto que lo constituye: transformarnos en otros Cristos crucificados para cooperar con Dios a la redencin del mundo.
PAULINO ALONSO DE LA DOLOROSA, C. P.

BIBLIOGRAFA
Obras: Diario de San Pablo de la Cruz,, por el P. ESTANISLAO DE LA V . DE LOS DOLORES (Turn 1929). Letere di S. Paolo della Croce..., 4 vols. (Roma 1924). STRAMBI, V. M., Vita del Ven. Servo di Dio P. Paolo delta Croce (Roma 1786). JESS AGONIZANTE, L. T. DE. Vida de San Pablo de la Cruz (Santiago de Chile 1914). ADDOLORATA, C R . DELL', // Gigante della Croce (Alba 1952). ALMERAS, C , Saint Paul de la Croix (Pars 1957). BROVETTO, G , C. P., Introduzone alia spiritualit di S. Paolo della Croce (1955). NOMBRE DE JESS, G. DEL S., St. Paul de la Croix et Vlnstitut des Passionisies (Tirlemont 1933): '

SAN LUIS MARA GRIGNON DE MONTFORT


(t 1716)

Es el apstol por excelencia de la Santa Esclavitud de Mara, o de la Perfecta Consagracin a la Santsima Virgen, segn la frmula por l popularizada: "Por Mara, con Mara, en Mara, para Mara". Naci el 31 de enero de 1673 en Montfort (Bretaa francesa), no lejos de la ciudad de Rennes. Fueron sus padres Juan Bautista Grignon y Juana Robert de la Biceule. Bautizado con el nombre de Luis el 1 de febrero en la iglesia parroquial de San Juan, hizo su primera comunin en el vecino pueblo de Iffendic. El nombre de "Mara" le tom en la confirmacin. Ocho aos de estudios, hasta el primero de teologa inclusive, en el colegio de los padres jesutas de Rennes (1685-1693), donde fu congregante mariano y trab amistad con sus compaeros Juan Bautista Blain y Claudio Poullart des Places; y otros ocho en Pars (1693-1700) completando los estudios de teologa y preparndose para el sacerdocio a la sombra del seminario de San Sulpicio.

El 5 de junio de 1700 era ordenado sacerdote, y poco despus, en el altar de Nuestra Seora de San Sulpicio, que muchas veces, con cario filial, haba l adornado, deca su primera misa: "como un ngel", en expresin de su amigo Blain. Su gusto hubiera sido consagrarse a la evangelizacin de los infieles en las misiones extranjeras; pero su director, el seor Leschassier, que lo era de San Sulpicio, tena otros planes. Los jansenistas de Nantes monopolizaban por entonces la enseanza en aquella ciudad. Dueos de la Universidad, haban logrado, adems, eliminar del Seminario Mayor a los sacerdotes de San Sulpicio. Para contrarrestar su influjo en el clero, un santo sacerdote, Rene Lvque, de l dicesis de Nantes, en unin con uno de los arcedianos de la misma, el seor Jonchres, haba fundado una asociacin de celosos sacerdotes, que formaron la Comunidad de San Clemente, as llamada de la parroquia a que fueron adscritos. El seor Jonchres se encarg del Seminario y el seor Lvque de la Comunidad. Como auxiliar de este ltimo, ya anciano, era enviado a Nantes Montfort. La estancia iba a ser para l dursima. En el Seminario se haba infiltrado el espritu jansenista en la persona del profesor Lano-Menard, y, obligada a or sus conferencias, se haba contagiado tambin la Comunidad de San Clemente. Muy pronto se dio cuenta Montfort de aquel ambiente, irrespirable para un fervoroso hijo de la Iglesia romana. Providencialmente Dios le sac pronto de aquella casa, encaminndole a Poitiers, donde le esperaban no ligeras cruces, pero donde encontrara a la que aos adelante, bajo su direccin, sera la fundadora de las Hijas de la Sabidura, Mara Luisa Trichet, hija del primer magistrado de aquella ciudad. Nombrado capelln del hospital de Poitiers, por tres veces fu despedido malamente de l. En una de estas ocasiones se traslad a Pars. Destrozado del viaje, hecho como siempre a pie, se acogi al hospital de La Salptrire, en el cual, escriba l, se encontr con 5.000 pobres enfermos. Apenas repuesto un poco, haba comenzado a ejercitar all el oficio de enfermero con la misma heroica abnegacin que en Poitiers, cuando un da, al sentarse a la mesa, encontr bajo su cubierto una esquela en que se le despeda. Y all quedaba sin asilo y sin pan en medio de la ciudad inmensa.

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El pan se lo dieron de limosna las benedictinas del Santsimo Sacramento, y, por fin, bajo una escalera en la calle del Pot-de-fer, hall un cuchitril donde cobijarse. En este rincn se cree que escribi su primer libro, El amor de la sabidura eterna, y en este inmenso desamparo fu donde comenz a planear la fundacin de la Compaa de Mara, ponindose al habla con su antiguo condiscpulo Poullart des Places. Vocacin definitiva de Montfort era la de misionero popular. En el mismo Poitiers dio ya con gran fruto cuatro o cinco misiones; pero, en vista de las dificultades que se le presentaban en aquella y en otras dicesis de Francia, pens de nuevo en las misiones de Ultramar, y con este intento se encamin a Roma para pedir la bendicin del Papa. El 6 de junio de 1706 era recibido en audiencia por Clemente XI, el debelador del renacido jansenismo, que le mand quedarse en Francia. Para autorizar sus misiones le concedi el ttulo de misionero apostlico. En los diez aos escasos que le quedan de vida Montfort misionar, primero en medio de grandes contrariedades, en las dicesis de Rennes (1706), de Saint Malo y de Saint Brieuc (1707-1708) y en la de Nantes (17081711). Slo los cinco ltimos aos (1711-1716) trabajar con alguna tranquilidad en las dicesis de La Rochela y de Lugon, cuyos prelados no se haban doblegado al jansenismo. En estos ltimos aos, sobre todo, se esforzar por formar sus Congregaciones religiosas. Una de las grandes tribulaciones de la primera etapa (1706-1711), tal vez la mayor de toda su vida, fu la demolicin ordenada por Luis XIV, siniestramente informado, del grandioso Calvario de Pontchateau, en que, durante quince meses, dirigidos por Montfort, haban trabajado ms de 20.000 obreros. Las misiones en las dicesis de La Rochela y de Lucon fueron en conjunto triunfales, aunque no sin cruces: "Ninguna cruz: qu gran cruz!"* sola decir el Santo. En las afueras de La Rochela, y en una ermita llamada de San Eloy, fu donde compuso las Reglas de las Hijas de la Sabidura, y tambin, segn se cree, el tratado de La verdadera devocin. All, una vez ms, sinti la necesidad de reclutar un escuadrn de sacerdotes que se dedicaran a misionar por los pueblos. Tal vez all brot de sus entraas la llamada justamente oracin abrasada.

Un viaje a Pars en el verano de 1713 buscando candidatos para la Compaa de Mara en el seminario fundado por su condiscpulo^ Poullart, y otro a Rouen, en el de 1714, para invitar a su amigo Blain, cannigo en aquella catedral, a que se le uniera en el proyecto de esta fundacin. A la vuelta de este viaje se detuvo unos das en Nantes, en la casa de los "Incurables" por l fundada; y en Rennes, el ltimo da de unos ejercicios hechos en su antiguo colegio, escribi la encendida Caria a los amigos de la cruz. Vuelto a La Rochela, se ocup, sobre todo, en organizar las escuelas de caridad, y fu all donde, llamadas por l, vinieron a encontrarle sus hijas, Mara Luisa Trichet y Catalina Brunetotra joven vivaracha de Poitiers-, para ponerse al frente de las escuelas de nias, que se llamaran Escuelas de la Sabidura. Pero se acercaba el fin de su vidal haba presentido y aun predicho que morira antes de acabarse aquel ao 1716; y las fundaciones por que tanto haba suspirado apenas estaban esbozadas. Haba que alcanzar del cielo su desarrollo; y acudi a Nuestra Seora de Ardillers. Postrado a sus plantas se sinti escuchado. Ya poda morir. Su ltima misin fu l de San Lorenzo de Svre. Pudiera decirse que la muerte le asalt en el pulpito, predicando el ltimo da por la tarde ante su gran amigo el obispo de La Rochela. El 27 de abril, despus de dictar su testamento en el que peda que su corazn fuera enterrado bajo la tarima del altar de la Santsima Virgen, entregaba su espritu al Seor. Tena cuarenta y tres aos y tres meses. No menos de 100.000 personas de la comarca acudieron a venerar los restos de su apstol. Apenas ha podido entreverse por lo dicho aqu la eficacia extraordinaria de su palabra evanglica. Debase esta eficacia, desde luego, a la gracia divina, que el Santo alcanzaba muy principalmente por intercesin de la Virgen Santsima. Junto con el crucifijo llevaba l siempre consigo una estatuita de Nuestra Seora, que instalaba en su habitacin, en el confesonario, en el pulpito..., en todas partes: Era la "Reina de los Corazones". A los ojos del pueblo, su vida penitente, su pobreza en el vestir, su espritu de oracin, su modestia constante, le conciliaban la veneracin de todos. Vena sobre esto la predicacin

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sabia y ardiente. Al mismo tiempo Montfort era maestre en utilizar toda clase de recursos populares. Hasta siete procesiones, nos dice su contemporneo Grandet, organizaba en cada misin. Especial solemnidad revesta la de la renovacin de las promesas del bautismo. Otro elemento capital en todas sus misiones eran los cnticos. Son unos 24.000 los versos compuestos por l, que abarcan todos los temas usuales en las Misiones. Nada podemos decir aqu del desarrollo que, por fin, han logrado sus fundaciones religiosas. En cuanto a sus libros, ya se indic la difusin inmensa que han tenido El secreto de Mara y la Verdadera devocin. Esos y los dems pueden verse en la edicin espaola de la B. A. C , vol. III (1954), donde se hallar, en la introducin, la bibliografa que puede desearse. El 22 de enero de 1888 el siervo de Dios fu beatificado por Len XIII; y el 20 de julio de 1947 canonizado por Po XII.
CAMILO M. a ABAD, S. I.

BIBLIOGRAFA Obras de San Luis M. Grignon de Montfort, por N. PREZ y CAMILO M. ABAD: BAC, n.lll (Madrid 1954). Buena introd. biogrf. GRANDET, J., biografa contempornea. CLORIVIRE, P. DE, La vie de M. Louis-M. Grignon de M. (Pars 1775). QURARD, J. M, Vie du Bhx. L.-M. G. de Montfort, 4 vols. (Rennes 1887), JAC, L., Le Bienheiweux L.-M. Grignon de Montfort (Pars 1903). LAVEILLE, A., Le Bienheureux L.-M. Grignon de M. (Pars 1907).
Nuevas biografas de G. BERNOVILLE (1946) y FR. MORINEAU (1947()I.

29 de abril

SAN PEDRO MRTIR


(f 1252)

No podemos comenzar la vida de San Pedro Mrtir con la frase que acuaron los antiguos hagigrafos: "nacido de padres virtuosos y santos". Pedro naci en Verona en 1206 y sus padres fueron cataros, los herejes que en la Edad Media renovaren las doctrinas de los maniqueos.

En cambio, casi podramos decir que naci predestinado para fraile dominico, segn nos lo revelar la ancdota que ms abajo referiremos. Porque los cataros, que infestaban en los comienzos del siglo xm el centro y norte de Italia, eran los mismos albigenses que ya Santo Domingo estaba combatiendo en el sur de Francia. Cmo surgieron estos herejes se ignora; pero conocemos su puritanismo, su desprendimiento de los bienes terrenos, su carcter belicoso, su espritu de secta, su expansin por toda la cuenca mediterrnea, que les hizo llegar hasta Constantinopla y tener iglesias en el Cercano Oriente. En los dominicos habran de encontrar quienes les redujeran con sus mismas armas: la pobreza y la polmica. En aquellos tiempos las gentes gustaban de las justas y los torneos. Batallas militares o luchas y escaramuzas intelectuales. Era de ver cmo se congregaban las muchedumbres en la Provenza o en el Languedoc, en la Toscana o en el Milanesado para asistir a aquellos torneos espirituales que eran las disputas religiosas. Santo Domingo aceptaba y aun provocaba el reto, y saltaba al palenque arremetiendo a los contrarios como un paladn que invocaba a su Dama, la Virgen Mara, Y se presentaba lisamente, sin boato ni ostentacin mundanal, que tanto dao haba hecho a otros controversistas, pues su riqueza contrastaba con la austeridad de los albigenses. San Pedro mrtir, s, naci predestinado para combatir a los nuevos maniqueos, los patarini, como los llamaban en Italia. Su familia, aunque maniquea, no hallando maestro de su secta en Verona, consiente en que la educacin del nio corra a cargo de un maestro catlico. Progresa rpidamente en ciencia y en virtud, y tenemos la primera ancdota. Un to de Pedro le encuentra en la calle al volver de sus leociones, y le pregunta por la marcha de sus estudios. El no titubea; de corrida dice el Credo, en cuyo primer artculo est la refutacin del maniquesmo con la doctrina de un Dios creador absoluto de cielo y tierra. El to insiste en que Dios no puede ser autor del mal; pero el pequeo polemista contesta con gracia y adems cierra la discusin con unas frases terribles: "Quien no

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crea esta primera verdad de la fe no tendr parte en la salvacin eterna". El viejo hereje se emociona. Le gusta el desparpajo del sobrino, pero presiente tambin que de all puede salir quien combata las creencias de su secta. Advierte de ello a su hermano, pero el padre de Pedro no hace demasiado caso, confiando en torcer ms adelante estas primeras inclinaciones. Entretanto el nio ha crecido. Y la universidad de Bolonia, all cerca, goza del mximo prestigio. Pedro marcha lleno de ilusiones a la nueva ciudad. Gracias que, mediante la oracin, el retiro y el trabajo, sabe sustraerse al ambiente frivolo de la vida estudiantil. Por aquella poca haba en Bolonia algo que le daba ms fama que la propia universidad. Era Santo Domingo, anciano ya, rodeado de discpulos, con la aureola de fundador y martillo de herejes. Al convento de los predicadores vuela un da Pedro, doncel de diecisis aos. Pide, y al fin alcanza la gracia de recibir el hbito blanco de las propias manos de Santo Domingo. Sera una de sus postreras satisfacciones si su espritu proftico supo leer en la mirada candorosa del estudiante verons la gloria que reservaba a su naciente Orden. Pedro se aplic con entusiasmo al estudio, a la oracin y a la penitencia. Sobre todo a la penitencia, hasta caer enfermo. Hubo que moderar su fervor. Entonces se qued con la oracin y el estudio de las Escrituras. All, en las Sagradas Letras aprendi el espritu de la sabidura. Y, acabada su formacin escolstica, recibe la ordenacin sacerdotal y es nombrado, joven y fogoso, predicador contra los herejes. Bolonia, la Romana, la Toseana y el Milanesado conocen las andanzas apostlicas del fraile dominico. Logr convertir a sus propios padres? Lo ignoramos. Lo cierto es que result verdad la prediccin del to. Pedro era el martillo de los cataros. Pero no todo habra de ser aureola de orador y gloria de polemista. La tribulacin prensa las almas en el lagar para purificarlas y acercarlas. Aqu fu la calumnia. Se le acus de dar consejos imprudentes en el confesonario. A un joven que haba dado una patada su anciana madre el Santo le record el consejo evanglico:

"Si tu pie te sirve para pecar crtatelo". Y el penitente, conmovido, lo tom al pie de la letra y se cort el pie, Pero la intervencin de Pedro, trazando la seal de la cruz sobre la extremidad mutilada, devolvi el pie a su lugar. Con esto creci su prestigio. Pero despus vendr otra acusacin peor. Pedro es un mstico, tiene revelaciones de lo alto. Las santas vrgenes Catalina, Ins y Cecilia hablan con l en su celda. Los otros frailes han odo extraos cuchicheos, y sin ms llevan l noticia al prior. En pblico captulo es reprendido Pedro por violar la clausura y hacer penetrar mujeres en su habitacin. Se le exhorta a defenderse, pero l se contenta con declararse pobre pecador. Le retiran las licencias de confesar y le destierran a un monasterio de la Marca de Ancona, donde se entrega en la soledad y el retiro al estudio y a la oracin. Al fin la verdad se esclarece, y el propio Gregorio IX, que conoce su ciencia y su celo, le nombra inquisidor general en 1232. Pedro ataca vigorosamente el vicio y el error y obtiene ruidosas conversiones en Roma, Florencia, Miln y Bolonia. Cuando baja del pulpito se encierra en el confesonario para ponerse en contacto directo con los fieles, que le exponen sus dificultades, o con los propios herejes, que piden aclaraciones a sus dudas antes de decidir la abjuracin de sus errores. Los milagros autorizan adems su predicacin. Clebre fu el caso de un hereje milans que quiso desprestigiar el poder taumatrgico del Santo. Fingindose enfermo hizo que le llevaran a su presencia, solicitando la salud. Pedro lo comprendi todo y se limit a decirle: "Ruego al Creador de todo cuanto existe que, si vuestra enfermedad es cierta, os d la salud; pero, si se trata de una farsa, que os trate segn vuestros mritos". Los efectos fueron inmediatos. l pretendido enfermo se sinti presa de terribles dolores, debiendo ser llevado de verdad por los que se prestaron a la hipcrita comedia. A los pocos das el hereje llamaba humildemente al Santa para arrepentirse de su pecado y abjurar sinceramente su hereja. El siervo de Dios, vindole cambiado, hizo sobre l la seal de la cruz y le otorg la salud del cuerpo y del alma. Otro milagro espectacular fu el que obr con motivo

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de una disputa pblica que haba congregado una muchedumbre inmensa en la mayor plaza de Miln. El contrincante, ctaro famoso que ostentaba entre los de su secta la categora de obispo, vindose constreido por la argumentacin del religioso quiso alejar de s la dialctica de Pedro y dijo: "Impostor y falsario, si eres tan santo como dice este pueblo del que tanto abusas, por qu consientes que se ahogue con este calor asfixiante? Pide a Dios que una nube le proteja contra el sol". "Lo har como quieresreplic el Santosi prometes abjurar de tu hereja." Entonces se produjo un gran revuelo entre los partidarios del hereje, pues unos queran que se aceptase el reto, otros que prosiguiese la discusin. Al fin el Santo hizo la seal de la cruz y sobre el cielo sereno se dibuj una nube refrescante, la cual no se disolvi hasta terminar la disputa. Pero San Pedro no trabajaba solamente con la predicacin y los milagros; siguiendo la regla paulina elevaba al cielo fervorosas oraciones y castigaba su cuerpo con terribles penitencias. Adems, se esforz en mantener viva la disciplina religiosa en los conventos de Como, Piacenza y Genova, donde ejerci los cargos de prior. El claustro era una colmena de estudio y oracin. Al subir al solio pontificio en 1243 Inocencio IV, confirm a Pedro de Verona en todos sus poderes y le demostr su confianza encargndole de otras misiones especiales. Por entonces le envi a Florencia para examinar los orgenes, constituciones y gnero de vida de los servitas, que con razn le tienen por segundo fundador, pues su informe favorable influy para que el Papa les otorgara la aprobacin definitiva. En 1251 fu encargado de convocar un snodo en Cremona que trabajase en la extirpacin de la hereja. Ante tanta actividad, los herejes italianos prohibieron a sus adictos el acudir a las predicaciones del santo inquisidor, y, por ltimo, organizaron una conjuracin para darle muerte. El precio convenido fu de cuarenta libras milanesas, que depositaron en manos de Toms de Guissano. Los esbirros encargados de llevar a cabo el crimen fueron un tal Piero Balsamon, apodado Carn, y Auberto Porro. El siervo de Dios tuvo noticia de lo que se tramaba, pero no tom providencia alguna, dejando su suerte

en las manos de Dios. Solamente en su sermn del Domingo de Ramos (24 de marzo de 1252) dijo ante ms de diez mil oyentes: "S que los maniqueos han decretado mi muerte, y que ya est depositado el precio de la misma. Pero que no se hagan ilusiones los herejes, pues har ms contra ellos despus de muerto que lo que les he combatido vivo". El Santo sali de Miln para ir a Como, de cuyo convento era prior. Los conjurados dejaron pasar las fiestas de Pascua, y Carn permaneci tres das en aquella ciudad. El sbado de la octava de Pascua, 6 de abril, cuando el Santo retornaba a Miln, sali Carn en su persecucin, y, al llegar a un bosque espeso que hay cerca de la aldea de Barsalina, le esperaba Auberto. Carn fu el primero en herir al Santo con dos golpes de hacha en la cabeza. San Pedro comenz a recitar el Credo en voz alta; cuando ya las fuerzas le faltaban para seguir rezndolo, mojando el dedo en su propia sanqre escribi en el suelo: Creo. Carn mat al siervo de Dios clavndole un pual hasta los gavilanes en el corazn. A su acompaante, fray Domingo', le dejaron tan mal herido, que muri pocos das despus. As muri Pedro de Verona, proclamando la fe que de nio aprendiera, y por cuya defensa haba luchado toda su vida. Tena cuarenta y seis aos, y haca treinta que profesara en la Orden de Santo Domingo. Su cuerpo fu llevado de momento a la iglesia de San Simpliciano, de Miln, como el propio Santo haba predicho, y despus enterrado en la iglesia de los padres predicadores, llamada de San Eustorgio. El asesino Carn, horrorizado de su crimen, abjur de la hereja y tom el hbito de hermano lego para hacer penitencia por el resto de su vida. Los milagros del Santo fueron tantos y tan clamorosos que antes del ao le canonizaba Inocencio IV, el da 25 de marzo de 1253. Su fiesta, por coincidir frecuentemente el 6 de abril con Pascua, fu retrasada al 29 del mismo mes, y Sixto V la extendi al calendario de la Iglesia universal. Los dominicos honran a San Pedro de Verona como al protomrtir de su Orden, y los servitas le retienen por su segundo fundador. Es un santo muy popular en toda la Edad Media, sobre todo en el norte de Italia, y tam- Ao cristiano 2 8

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bien en Espaa, tierra de lucha con herejes, judaizantes y falsos cristianos. Este Santo y San Pedro de Arbus son ejemplo de que los panfletistas que escriben contra la Inquisicin no suelen mostrarse muy objetivos al exponer los hechos, porque solamente narran las victimas de una sola parte. Desde luego los herejes no tenan el espritu de resignacin de los mrtires cristianos, pues con frecuencia asesinaban a sus "verdugos". El que esto escribe tiene la dicha de regentar una iglesia dedicada a San Pedro mrtir. La residencia provincial de Toledo fu antao convento de la Orden dominicana. Para m .ha sido un gozo restaurar este grandioso templo y restaurar tambin la hermosa talla a la que otros herejes del siglo xx dieron segundo martirio, cuando la revolucin marxista. Pero ahora paseamos todos los aos en procesin al Santo de Verona, con su carita compungida, el hacha sobre la cabeza y el pual en el corazn. Y le cantamos unas vsperas que da gloria orlas para que no aore los tiempos de sus frailes y para que nos otorgue aquella fe robusta que le vali el martirio.
CASIMIRO SNCHEZ ALISEDA.

SAN

JOS BENITO COTTOLENGO


(f 1842)

BIBLIOGRAFA
Ac. SS. Bol., 29 abril: diversos documentos; bula de canonizacin.
Vita de T. AGNI DE TOLENTINO, contemporneo.

MORTIER, Maitres gnraux..., III p.l40s. ID., Montcmenta Histrica O. P., I p.23s. RCHAC, J. DE, Les saints reres prcheurs, t.2 (1637). Cf. "Anal. Bol.", 11 (1892) p.209s. ORLANDI, S., S. Pietro martire da Verona... (1952). GUIRAUD, ]., Histoire de Vlnquisition au Moyen Age (Pars 19351938). MANDONNET, P., S. Dominique, Vide, l'homme et l'oeuvre (Pars 1937).

Cuando se dice "el Cottolengo" no se sabe si se indica al Santo o su obra, ya que hoy en da tanto el uno como la otra llevan idntico nombre. La "Piccola Casa della Divina Providenza", que alberga ahora en Turn cerca de 10.000 hospitalizados, constituye el retrato ms vivo del Santo y el reflejo ms genuino de su espritu. Nacido en BraPiamonteel 4 de mayo de 1786, desde su infancia da claras muestras de su vocacin. Efectivamente, un da es sorprendido mientras mide una de las habitaciones de su casa. Interrogado sobre lo que haca, responde que quiere saber cuntas camas cabran en aquella habitacin para acoger enfermos pobres. Comenzados los estudios, stos le resultan difciles. Se encomienda a Santo Toms de Aquino, quien le obtiene inteligencia y memoria. (Luego dar el nombre de "Tomasinos" a los aspirantes al sacerdocio de la "Piccola Casa".) De este modo puede terminar todos sus estudios. Y no slo llegar al sacerdocio el 8 de junio de 1811, sino que incluso lograr14 de mayo de 1816el doctorado en teologa. En 1818 es elegido cannigo de la colegiata del Corpus Domini, de Turn, y en 1827, en una situacin dolorosa pero providencial, da inicio a su obra: recoger toda clase de abandonados que no encuentren asilo en otra parte. La caracterstica preponderante de su santidad y de su obra es la confianza absoluta en la Divina Providencia. "Buscad primero el reino de Dios y su justicia, y todoi lo dems se os dar por aadidura." En ste, como en otros puntos, San Jos Benito Cottolengo tom el Evangelio al pie de la letra y lo someti a la prueba de los hechos. Y stos le dieron abundantemente la razn. Su fe era sencillamente maravillosa. Acaso no estaba escrito en el Evangelio: Amen dico vobis, quia quicumque dixerit huic monti: Tollere et mittere in mate, et non

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haesitaverit in corde suo sed crediderit quia quodcumque dixerit fiat, fiet ei? (Me. 11,23). Fu tan grande su ejercicio de fe que la convirti en una certeza absoluta, indiscutible, superior a cualquier otra certeza humana. Sola decir: "Creo ms en la Divina Providencia que en la existencia de la ciudad de Turn". Consiguientemente, no hay que maravillarse si una fe de tal calibre obtuvo resultados milagrosos. El padre Fontana, oratoriano, sola decir: "Se encuentra ms fe en el cannigo Cottolengo que en toda Turn". El pensaba en los lirios del campo, en los pjaros del aire y quizsaunque no hubiese existido de por medio la promesa del Salvadorhabra encontrado por s mismo la ejemplar conclusin de que el Padre celestia] deba pensar y proveer a sus criaturas, creadas a su imagen y semejanza. Y si pensaba proveer a todas, tanto mayor deba ser su inters hacia las ms desgraciadas, que, por serlo, muchas veces no pueden proveer a s mismas. De ah provena esa su certeza absoluta, esa su postura habitual, que, si no hubiera sido estado de fe, hubiera podido interpretarse como un tentar a Dios. Faltaba lo necesario, y l pensaba en dilatar su obra lo ms posible. "De todos modosdeca, a la Providencia le da lo mismo mantener a 500 que a 5.000." "La "Pi acola Casa" es una pirmide al revs que se apoya sobre un nico punto: la Providencia de Dios." Y en verdad que su modo de proceder era completamente al revs del modo de obrar segn la prudencia humana. Cuando les faltaba algo necesario en seguida enviaba a buscar si haba alguna cama vaca, y, encontrndola, la sealaba como la causa de que el Seor no les enviara todo lo necesario. "Vivimos entre angustias y estrecheces? Demos lo que nos queda para dar va libre a una mayor Providencia: si no hay camas, aceptaremos enfermos; si no hay pan ni vino, aceptaremos ms pobres." Es lgico pensar que, debiendo l mantener un nmero tan grande de hospitalizados, estuviese preocupado todo el da por ese vital y fundamenta] problema. Pero no era as. Su fe vivsima le haca vivir despegado de todo lo terreno; como un peregrino ocupado slo en las cosas del espritu. No daba ninguna importancia a las cosas temporales; es ms: slo pensaba en ellas cuando deba tomar, alguna determinacin sobre las mismas.

Todo ello era la consecuencia natural de su fe ciega en la Divina Providencia y de la doctrina que l profesaba y enseaba a este respecto. "Estad seguros de que la Divina Providencia no falta nunca; faltarn las familias, los hombres, pero la Providencia no nos faltar. Esto es de fe. Por tanto, si alguna vez faltare algo, ello no puede ser debido sino a nuestra falta de confianza." "Es necesario confiar siempre en Dios; y, si Dios responde con su Divina Providencia a la confianza ordinaria, proveer extraordinariamente a quien extraordinariamente confe." He aqu el secreto de los milagros de Jos Benito Cottolengo! "Por qu os angustiis por el maana? Si pensis en el maana, la Providencia no pensar en ello porque ya habis pensado vosotros. No estropeis, por tanto, su obra y dejadle hacer." "Si en casa hay poco, dad lo poco que tengamos; porque si la Divina Providencia nos ha de enviar, es necesario que la casa est vaca; de lo contrario, dnde meteremos todo lo que nos mandar?" Esta se llama lgica sobrenatural, incomprensible para los prudentes segn el mundo. A stos deca Jos Benito Cottolengo: "Qu gran injusticia harais a la Divina Providencia si dudaseis de Ella un solo momento y silo que Dios no permitaos quejaseis de Ella!" Y a los suyos: "Vosotros os maravillis y andis diciendo: Oh! Oh!... Yo os digo que eso no es nada: es slo el principio, y tenemos que extendernos por todas partes porque la Divina Providencia lo quiere y quienes vivan lo vern. N o me preocupa tanto la falta de medios cuanto el temor de que sta provenga quiz de alguna ofensa hecha al Seor". Era, pues, ste el temor y la cruz de San Jos Benito Cottolengo: tema que viniera menos la fe en la Providencia, la esperanza y la certeza de su intervencin... y que por ello se volvieran estriles las fuentes de la gracia. Acostumbraba repetir: "Quedad tranquilos y no tengis miedo; todos nosotros somos hijos de un Buen Padre que piensa ms en nosotros que nosotros en l... Slo debemos procurar estar bien con Dios, no tener pecados en el alma y amarle, y luego ningn temor: Dios nos est mirando y es imposible que nos olvide. T a n t o mayor es el nmero de los que entran en la "Piocola Casa" y tanto

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mayor es la cantidad de pan que nos llueve del cielo: un pan al da para cada uno. Y es la Divina Providencia la que se divierte enviando pan sobre pan... Cuanto entra para los pobres debe gastarse en su manutencin; si conservamos el oro o la plata la Providencia no nos los mandar ms, porque sabe que ya los tenemos". "Entre la Divina Providencia y nosotros efectuamos dos trabajos diversos: Ella enva la comida, el vestido, la ropa y el dinero; y nosotros lo gastamos alegremente en favor de los pobres sin pensar en el da de maana o de pasado maana." Las caractersticas bsicas, pues, de este abandono son: 1.a No llevar cuenta de lo que se hace: "No anotis lo que la Divina Providencia nos enva; y no queris saber el nmero de los enfermos; cometerais una indelicadeza con la Divina Providencia. Ella es ms prctica que nosotros en la tenedura de libros y no nos necesita. No nos, mezclemos, por tanto, en sus asuntos". 2.a El no querer que se rece por un motivo determinado, explcito: ni por la salud, ni por las necesidades de la "Piccola Casa", ni por otro fin determinado que no sea el de "agradar al Seor". "El espritu de la "Piccola Casa" es el de rezar siempre para que en todo momento y en cada cosa sea hecha la santa voluntad de Dios... Posiblemente, cuando se rece, pedid al Seor que se cumpla siempre su voluntad. Y, si bien nos est permitido pedir un bien temporal determinado, sin embargo, en cuanto a m se refiere, temera faltar si pidiese en tal sentido." "En la "Piccola Casa" no se debe rezar nunca por el pan material. Nuestro Seor nos ha enseado a buscar, primero, el reino de Dios; que todo lo dems ya se nos dar por aadidura. Y nosotros debemos rezar asi." Quiz se halla raramente, en la historia de la santidad, un abandono en Dios tan completo como el de San Jos Benito Cottolengo; l se senta verdaderamente un puro instrumento, un pen de albail que no tiene ni puede tener las preocupaciones y responsabilidad de toda la construccin, la cual depende, evidentemente, del arquitecto. "Yo soy un pen de albaildeca, y nada ms que un pen de albail; el Arquitecto planea magnficamente sin necesidad de m; por eso, cuando yo salgo, es l quien piensa en lo que se debe hacer."

Y no se oy nunca decir que la Divina Providencia haya hecho quiebra. Y la Divina Providencia ha sido fiel a su cometido y nunca ha faltado el pan a esa inmensa familia que vive slo de la pblica caridad. En ella han encontrado acogida toda clase de desgraciados. Y ello porque en esta inmensa ciudad del dolor y de la serenidad resuena perpetuo el Deo gratias, perfumado por una perenne adoracin eucarstica. Los milagros se suceden sin tregua y toda la atmsfera est impregnada de fe y oracin. El "Cottolengo" o "Piccola Casa" es como Lourdes, si bien en forma diversa, uno de los faros ms potentes de irradiacin de lo sobrenatural en un mundo tan natural...
EUGENIO VALENTINA S. D. B.

BIBLIOGRAFA
GASTALDI, P. P., / ptodigi della carita cristiana desctitti nelta vita del Servo di D. Gius. Bened. Cottolengo... 2 vais. (Turn 1892). ANTONELLI-COSTAGGINI, P., Vita del Beato G. B. Cottolengo (Roma 1917). FELICI, L, H Cottolengo (Florencia 1134). VALENTINI, E., La spirituat del Cottolengo (Turn 1956). MEO, V . DI, La spiritualita di S. Gius. Ben. Cottolengo... (Pinerolo
19581).

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SANTA

CATALINA DE SENA
(f 1380)

Fu el da de la Anunciacin de la Virgen y Domingo de Ramos de 1347. La Iglesia y Sena, con cnticos y ramos de olivo, daban la bienvenida a la nia Catalina, que vea la luz de este mundo en una casa de la calle de los Tintoreros, en el barrio de Fontebranda. A Catalina y a su hermana gemela Giovanna les haban precedido ya otros veintids hermanos y les sigui otro, en el hogar cristiano y sencillo de Giacomo B.enincasa y Lapa de Puccio dei Piangenti.

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Del padre, tintorero de pieles, parece haber heredado Catalina la bondad de corazn, la caridad, la dulzura inagotable, y de la madre, mujer laboriosa y enrgica, la firmeza y la decisin. Catalina, nia, era alegre, bulliciosa, vivaracha; su encanto la haca un poco el centro del cario del amplio crculo familiar y de las amistades. A sus cinco o seis aos tuvo su primera experiencia de lo sobrenaturaluna visin en el valle Piattaque marc una huella definitiva en su vida y la dej orientada hacia Dios. "A partir de esta hora pareci dejar de ser nia", cuenta uno de sus bigrafos. Comprendi la vida de los que se haban entregado a la santidad y sinti nacer en s unos irresistibles deseos de imitarlos. Se volvi ms reservada, ms juiciosa; buscaba ms la soledad para tratar a solas con Dios. Ante un altar de la Virgen tom la resolucin de no querer nunca por esposo a nadie ms que a Jesucristo. Pero no tendra que esperar a que llegara la madurez de su juventud para poder medir el valor y el sentido de su consagracin a Dios. Entonces, y en Italia, a los doce aos, una joven tena que empezar a preocuparse de su porvenir, y, en consecuencia, de su arreglo personal y buen parecer para agradar a los hombres. Lapa haba ya casado a dos de sus hijas y pensaba que buscar el matrimonio era, al fin, como para ella haba sido, la misin de toda mujer. Hasta los quince aos de Catalina dur la obstinada presin familiar. Jams desisti ella de su primer deseo de virginidad, pero tuvo, ciertamente, una crisis en su fervor. Su vida espiritual afloj al dejar penetrar en su alma, con una vanidad muy femenina, el deseo de complacer a las criaturas (su madre y sus hermanas) ms que a Dios. La hermana Buenaventura, con ms xito que los dems, la haba inducido a preocuparse de los vestidos, a teirse el cabello, a realzar su belleza natural con el maquillaje de aquellos tiempos, casi tan completo y complejo1 como el de los actuales. Pero esta hermana muri en un parto en el mes de agosto de 1362. Las lgrimas abundantes de Catalina no fueron solamente por la prdida de su hermana predilecta. La vela mortecina junto a aquel cadver hizo penetrar una luz nueva en su alma. Ella la llamaba siempre su conversin, su vuelta a Dios, su retorno a la entrega sin reservas ni resortes1 de ninguna clase.

La lucha familiar se exaspera en torno de Catalina, hasta convertirse en una especie de persecucin tenaz que la reduce a la condicin de una sirvienta y la encierra en un aislamiento que ella aprovecha para entrar en la "celda interior" del conocimiento de s misma y del trato habitual con Dios, que ya no abandonar de por vida. Aumenta de modo casi inconcebible sus maceraciones, su ayuno, su constante vigilia, hasta agotar la exuberancia y las fuerzas corporales de que hasta entonces haba gozado. Excepcionalmente, dados sus diecisiete aos, es admitida entre las hermanas de la Penitencia de Santo Domingo, especie de terciarias dominicas, llamadas manteUate por el manto negro que llevaban sobre el hbito blanco ceido por una correa. Sin abandonar el ambiente familiar, vivan con unas reglas propias bajo la direccin de una superiora y de un director, religioso dominico, y desarrollaban una extraordinaria actividad espiritual y benfica. Eran las almas consagradas a los enfermos y a los pobres. Sus primeros aos de mantellata se caracterizan por una intenssima vida espiritual, con sus luchas que la purifican y elevan, por su caridad inexhausta e incansable mortificacin interior y exterior, por una parte, y, por otra, por las elevadas y delicadsimas gracias msticas con que Dios la regala frecuentsimamente. Son casi cuatro aos de vida solitaria entre combates furiosos y tentaciones sutiles, y el trato personal de inefable dulzura con Jesucristo, la Santsima Virgen, los santos. El recogimiento, arrobado a veces, con que oraba, el llanto incontenible, a pesar de las prohibiciones del confesor, al acercarse a comulgar, lo que empezaba a orse de sus mortificaciones, agit inevitablemente la marea del umbiente de una ciudad religiosa, con sus capillitas y sus bandos, como la Sena del 1300: celos de mujeres devotas, escepticismo de frailes y sacerdotes, los doctos que opinan de la ignorancia un tanto atrevida, segn ellos, de la hija del tintorero Benincasa, los corrillos de vecinas en el barrio, en el tpico lavadero de Fontebranda, los rumores que llegan a los salones elegantes y a las tertulias acomoda^ das... Y por la calleja pendiente que lleva a Fontebranda se ve descender una dama noble, un grave eclesistico, un riimpanudo maestro en teologa, el mozo despreocupado y

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libre hacia la tintorera para hablar con Catalina, que contaba apenas unos veinte aos. Toms de la Fuente, entonces su confesor, la haba autorizado para ello. Su vibrante angustia materna por las almas la obligaba a darse siempre que se la pudiese necesitar. Son los albores de una fecunda maternidad espiritual, que no iba a limitarse a los senos misteriosos de la intimidad del Cuerpo Mstico; son los primeros contactos de una nueva gran familia que nace. Iba a empezar para esta criatura enferma y frgil el portento de una actividad mltiple de apostolado, de accin poltica y diplomtica en favor de la Iglesia. Dios la iba preparando para esta misin con sus gracias y sus pruebas. Le haca ahondar incesantemente en la consideracin de la propia "nada" frente al "Ser" de Dios, base de toda su vida espiritual. La admirable vida activa que llevara a cabo por voluntad de Dios hasta el da de su muerte necesitaba una no menos admirable intensidad de vida interior. Pero en Catalina la actividad y el recogimiento jams entraron en colisin ni se desarrollaron en doloroso contrapunto, como en la mayor parte de las almas. Eran dos modos externamente distintos, internamente idnticos, de amor a Dios, de darse a Dios, de vivir su entrega de modo eficaz y prctico. En el umbral de su vida pblica de apostolado y de accin pacificadora entre las potencias terrenas se verifica su mstico desposorio con Jess, del que, como testimonio perenne, guardar en su dedo, hasta la muerte, una alianza imperceptible a todos los dems En mayo de 1374 se reuna en Florencia, en la capilla llamada "de los espaoles", el Captulo general de la Orden de Predicadores. Por la responsabilidad que a la Orden poda caberle, tratndose de una terciaria, el Captulo asumi la tarea del examen del espritu de Catalina Benincasa. Lo aprob y le seal como confesor y director al hombre sabio, prudente, fervoroso que era Raimundo de Capua. Por Raimundo de Capua, elegido al poco de morir Catalina maestro general de la Orden, conocemos, con riqusima abundancia de detalles, la vida, las virtudes, las gracias msticas y las actividades de la que fu su hija y maestra al mismo tiempo. La terrible peste negra que ha pasado a la historia como "la gran mortandad" y en la que pereci ms de la tercera; parte de la ciudad de Sena, ofreci a Catalina y a

Raimundo de Capua y dems "caterinatos", a su retorno de Florencia, una nueva oportunidad para el herosmo en su amor al prjimo. Luego las ciudades de Pisa, dondeentre otros prodigiosrecibi los estigmas invisibles de la Pasin; Lueca, cuya alianza con Florencia en la lucha contra el Papa trat de impedir a toda costa, y de nuevo Pisa y Sena fueron el escenario del vivir virtuoso y del apostolado de la Santa. Movida por su implacable anhelo de servicio de la Iglesia y rogada por la ciudad de Florencia, que se hallaba castigada con la pena del entredicho por su rebelda contra el Papa, Catalina emprende en la primavera de 1376 su viaje a la corte pontificia de Avin. Estaba ntimamente convencida de que la presencia del Romano Pontfice en su Sede de Roma tena que contribuir grandemente a la reforma de las costumbres, a la sazn muy relajadas en los fieles, en los religiosos y en el clero alto y bajo, y a la pacificacin del hervidero de luchas enconadas de las pequeas repblicas que formaban el mosaico poltico de Italia entre s y de buena paute de ellas con el poder temporal de la Santa Sede. Con la humilde y sumisa intrepidez con que antes y en otras ocasiones haba dirigido sus cartas al sucesor de Pedro, le habl personalmente en esta ocasin. Aquella terciaria de veintinueve aos no tena ms razones que las razones de Dios. Gregorio XI, de carcter dbil y fluctuante, decidi, por fin, abandonar Avin y volver a Roma el 13 de septiembre de aquel mismo ao. Al ao siguiente una misin de paz lleva a Catalina al castillo de Roca de Tentennano, en la Val d'Orcia. Le acompaan algunos frailes, entre ellos su director fray Raimundo de Capua, algunos discpulos y mantellate. Apacigua los miembros de las familias de los seores del Valle y su estancia all se convierte en una singular y fecundsima misin pblica. Mientras tanto, la situacin poltica de Florencia se haba ido agravando desde los ltimos meses. Los florentinos exasperados se haban rebelado contra el entredicho |K>ntificio y haban celebrado insolentemente solemnidades religiosas en la plaza de la Seora. El Papa manda a Canlina a Florencia. En una de las sublevaciones populadles la Santa se ve amenazada de muerte. En medio de las

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negociaciones, Gregorio XI es sucedido por Urbano VI,j al que la Santa escribe cartas que son un puro clamor de' angustia, una splica instante. Llega, por fin, la paz entre la ciudad de Florencia y la Santa Sede, pero poco despus empieza a verificarse uno de los ms amargos vaticinios de Catalina: el cisma de Occidente, con su antipapa; cisma al que abrieron las puertas, ms que el carcter spero y duro de Urbano VI, la ambicin de unos gobiernos y la relajacin y poco espritu de los cardenales de la Corte pontificia. De retorno a Sena, sumida el alma en la amargura indecible de los males que agobian a la Santa Iglesia, Catalina se engolfa en la contemplacin de la Misericordia y de la Providencia y vuelca su alma de fuego, toda la luminosa, experiencia del conocimiento de Dios y de s misma, todo el ardor de su anhelo por el bien de la Santa Iglesia, en las pginas de este libro incomparable, que la contiene y resume a toda ella, que es el Dilogo de la D vina Providencia. Las pginas vivas, palpitantes, del Dilogo contienen el grito inenarrable, que compendia toda la existencia y la misin de Catalina, dirigido a Dios: "Por tu gloria, Seor, salva al mundo". Santa Catalina escribi en l no lo que saba, sino lo que viva, lo que era, recogiendo una serie de experiencias msticas que se habran perdido definitivamente para nosotros si, de modo providencial, no hubieran encontrado el eco clido en las pginas del Dilogo. Con la misma fuerza captamos en ellas la respuesta divina en una promesa de misericordia sobre el hombre y la Santa Iglesia y en la enseanza de los caminos por los que el hombre hallar su salvacin. En octubre de 1378 haba terminado el dictado del mismo a tres de sus discpulos, que la servan tambin de secretarios para su abundante correspondencia. Hasta nosotros han llegado casi 400 cartas, vivo retrato de su alma excepcional, eco apasionado en su mayor parte, de sus objetivos: la reforma y la cruzada para la reconquista de los Santos Lugares, El Papa la quiere, en estas horas luctuosas, junto a s, en Roma. En la Ciudad Eterna lleva a cabo una ardiente campaa en favor del verdadero papa Urbano V I . Habla en Consistorio a los cardenales, sigue escribiendo cartas a las personas de mayor influencia, llama junto

s a las ms relevantes personalidades, por su santidad, que haba en Italia. Su visin es clara, irreductible: los males de la Iglesia no tienen ms remedio que una inundacin de santidad en los miembros de la jerarqua y en el pueblo fiel. No por esto deja de estar presente y de trabajar infatigable entre los partidarios de uno y de otro Papa. En los primeros meses del ao 1380ltimo de siu existencia terrenala vida de Catalina parece una pequea llama inquieta que apenas puede ser ya contenida por la fragilidad del cuerpo que se desmorona. Pero mientras viva ser un holocausto por la Santa Iglesia. Ella misma haba escrito antes: "Si muero, sabed que muero de pasin por la Iglesia". "Cerca de las nueve^dice en una emocionante carta a su director, cuando salgo de or misa, verais andar una muerta camino de San Pedro y entrar de nuevo a trabajar en la nave de la Santa Iglesia. All me estoy hasta cerca de la hora de vsperas. No quisiera moverme de a ni de da ni de noche, hasta ver a este pueblo sumiso y afianzado en la obediencia de su Padre, el Papa". All, arrodillada, en un xtasis de sufrimiento interior y de splica, se siente aplastada por el peso de la navicella, la nave de la Iglesia, que Dios le hace sentir gravitar sobre sus hombros frgiles de pobre mujer. "Catalinaescriba otro de sus discpulosera como una mansa mua que sin resistencia llevaba el peso de los pecados de la Iglesia, como en su juventud haba llevado desde la puerta de la casa hasta el granero los pesados sacos de trigo." Cerca de la iglesia y del convento de los padres dominicos de Santa Mara de la Minerva, en la Va di Papa, tena durante su estancia en Roma su humilde habitacin. Dicta sus ltimas cartas-testamento, desbordantes de ternura y de firmeza, con su habitual visin sobrenatural de todas las cosas. Interrumpe reiteradamente su dictado, con un suspiro hondo: "Pequ, Seor; compadcete de m", o con el grito anhelante de amor a Jesucristo crucificado que haba consumido toda su existencia: "Sangre, sangre". Rodeada de muchos de sus discpulos y seguidores, consumida hasta el agotamiento y el dolor por la enfermedad, ofrendaba el supremo holocausto de una vida consagrada ntegramente a Dios y a la Santa Iglesia. Con las palabras de Jess: "Padre, en tus manos encomiendo

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mi espritu", radiante su cara de luz inusitada, inclin suavemente la cabeza y entreg su alma a Dios, en la plenitud del estallido de la primavera romana. Era el 29 de abril, domingo antes de la Ascensin del Seor del ao 1380. La Santa Madre Iglesia, con el sello de su autoridad, aval el prodigio de santidad de la humilde hija del tintorero de Sena, pdr boca de su vicalrio Po II, al canonizarla solemnemente en la festividad de San Pedro y San Pablo del ao 1461.
NGEL MORTA FIGULS.

BIBLIOGRAFA
Act. SS. Bol, 30 abril: Vita, de RAIMUNDO DE CAPUA, la ms impartante. Fuentes: Santa Catalina de Sena (Vergara 1929); Vida, por RAIMUNDO DE CAPUA; suplemento de B. CAFFARINI, etc. Obras de Santa Catalina de Siena, con interesante prlogo e introduccin biogr.: BAC, n . H 3 (Madrid 1955). JRGENSEN, J., Santa Catalina de Siena, trad. espaola (Buenos Aires 1955). HUGUENY, . P., Vie de sainte Cathrine de Sienne (Pars 1904). DESIS-BOULET, N . !M La carrire politique de Sainte Cathrine de Sienne (Pars 193). BEDOYRE, M. DE LA, Cathrine, sainte of Siena (1945). FAWTIER, R., La double exprience de Cathrine Benincasa (1948).

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La Virgen de los Dolores, Nuestra Seora en sus misterios dolorosos, es una de las ms antiguas devociones marianas de Espaa. En todos los pueblos y casi en todos los templos existe la sagrada imagen de la Virgen enlutada y llorosa, exhibiendo en su corazn atravesado de puales los ttulos de corredentora del linaje humano. Hay, con todo, una ciudad espaola en la que el sentimiento de los dolores de Mara ha llegado a tan alto grado, que ha refundido o unificado todas las advocaciones y todas las variantes de la devocin a la Santsima Virgen en la devocin de la Mater dolorosa. Nos referimos a Sevilla. Aparte de las, dos devociones generales, la devocin goneepcionista d? tan antigua tradicin sevi*-

llana y la devocin a la Virgen de los Reyes, hoy cannicamente declarada Patrona de Sevilla, cada barrio, parroquia, cofrada, capilla u oratorio profesa especial culto a la Virgen de los Dolores, bajo los ms diversos ttulos. Primeramente, Sevilla ha agotado para sus imgenes dolorosas todas las advocaciones ordinarias relativas a la sagrada Pasin, y aun ha creado alguna que no hay en ninguna otra parte. Existen, pues, varias imgenes de la Virgen de los Dolores, y, adems, del Mayor Dolor y Traspaso y del Mayor Dolor en su Soledad; existe la Virgen de la Piedad, de las Angustias, de la Angustia, y de la Quinta Angustia; la Virgen de las Lgrimas, de las Penas, de la Luz en el Sagrado Misterio de sus Tres N e cesidades (escalas!, mortaja y sepulcro), de la Amargura, de las Tristezas, del Rosario en sus misterios dolorosos y de la Soledad. En segundo lugar, y esto es lo que ms llama la atencin, en Sevilla se venera en efigie y hbito de Dolorosa a la Santsima Virgen en casi todos los misterios de su vida. Hay Mara Santsima de la Concepcin, del Dulce Nombre, de la Presentacin, de la Encarnacin, de la Esperanza, de Gracia y Esperanza, de la O y de la Candelaria. Sigue despus la prolongada fila de advocaciones que se llaman en Sevilla "Vrgenes de Gloria", porque se celebra su festividad en tiempo pascual y se las representa con el Nio Jess en brazos; pero en la Semana Mayor de Pasin reciben culto en forma de Dolorosas y son la Santsima Virgen de la Salud, del Socorro, del Patrocinio, del Refugio, de los Angeles, de las Aguas, de Gua, de la Estrella, de la Iniesta, del Buen Fin, de la Paz y de Loreto. Por ltimo, Sevilla ha convertido en Dolorosas las advocaciones de las Patraas ms renombradas de las regiones espaolas: la Virgen de la Merced (Barcelona), la de Montserrat (Catalua), la de los Desamparados (Valencia), la de la Regla (Len), la de los Remedios (Mondoedo), la de la Victoria (Mlaga), la de Villaviciosa (Crdoba), la del Subterrneo (Santa Mara de Nieva), y asimismo las advocaciones de las Patronas ms sonadas de la misma regin sevillana: Nuestra Seora del Valle (Ecija), de la Palma (Algeciras), de la Caridad (Sanlcar de Barrameda).

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Todas estas advocaciones, a veces repetidas y aun triplicadas, forman una galera escultrica tan rica como difcilmente se hallar otra en el mundo. Cada santa imagen es el ncleo de un movimiento social que polariza a su alrededor a numerosas familias de la parroquia o del barrio, integradas en Cofradas que rinden constantes cultos a su Virgen y desenvuelven su vida entera en torno a ella. Ante su Virgen se bautizan, reciben la primera comunin, se casan, juran sus hijos las "Reglas" de la Cofrada, hacen su comunin pascual y se entierran amortajados con la tnica de nazarenos que ao tras ao han vestido por Semana Santa en procesin de penitencia. Qu fenmeno religioso-social tan vivo, tan autntico y tan fecundo el de las Cofradas sevillanas! Qu mal comprendido y deformado por la "leyenda negra", que se ceba en todo lo bello de Espaa, empezando por ella misma! Las imgenes antedichas, que en Sevilla llaman "de Pasin" por contraste a las llamadas "de Gloria", son todas imgenes de vestir, y en este aspecto no hay palabras para encarecer el lujo que en sayas, mantos y tocas derrochan las Cofradas, sin pujas ni emulacin entre ellas, cada una atenida a sus recursos propios, sabiendo perfectamente que una "Cofrada de barrio" no puede competir con otra situada en lo mejor de la ciudad, y gozndose la Cofrada que es pobre en la suntuosidad de las que son ricas. Hay, s, la emulacin de mejorar cada ao y enriquecer el patrimonio de la Hermandad, que, adems de sus imgenes, consiste en estandartes, banderas, ciriales, incensarios, varas, bocinas, canastillas y cruz de gua. Como signo de devocin mariana hay que hacer notar que, adems del estandarte representativo de la Cofrada, luce cada una varias insignias, en forma de bandera o lbaro, que significa la devocin jurada de la Hermandad al misterio de la Inmaculada Concepcin, al de la Asuncin en cuerpo y alma a los cielos, y ya son muchas las que ostentan "el Mediatrix", la bandera significativa de que la Hermandad ha jurado defender el dogma de Mara medianera de todas las gracias. Los cultos solemnsimos que a travs de toda la Cuaresma celebran las Cofradas en honor de sus santas imgenes son indescriptibles por el derroche de cera, el esplendor de la msica, el desfile de los oradores sagrados ms famosos de Espaa y el concurso de cofrades, que

el ltimo da, al ofertorio de la misa, juran uno por uno la Santa Regla de la Hermandad y sellan su juramento recibiendo la sagrada comunin. Un acto emocionante por su intimidad y sencillez es el traslado de las santas imgenes desde su capilla propia a las andas procesionales. Fijmonos en el traslado de la Virgen del Valle, una de las Dolorosas ms bellas que ha producido el arte de la imaginera espaola. Viernes de Dolores. Doce de la noche. Cofrades y devotos han ido entrando a la deshilada en el templo del Santo ngel, por una puerta particular, pues los "Traslados" son a puerta cerrada. El templo est matizado de gente. Al dar el reloj la primera campanada la muchedumbre se arrodilla, y, en un silencio escalofriante, aquella imagen de la Virgen, que est en su /trono de plata, alta, alta, donde ha sido honrada con un solemnsimo septenario, siente un ligero estremecimiento y comienza a descender lentamente, por accin de un torno invisible, como una estrella que se desprende del cielo. Cuando descansa sobre los hombros de sus cofrades, entre luces e incienso, es conducida procesionalmente a su capilla. Actos como ste, con diferencia de horas o detalles, son comunes a muchas Cofradas. Por ltimo, dos palabras sobre la apoteosis de Mara Dolorosa, el "Paso de Virgen". Se llama as en Sevilla a las andas en cuyo centro se coloca la sagrada imagen, cubierta con un palio que sostienen doce varalesl de plata. El "Paso de Virgen" es una concepcin artstica en que se funden armoniosamente el oro, la plata, la seda, la luz, las flores, las piedras preciosas, el arte escultrico, la orfebrera, el bordado..., y todo se auna y confluye en gloria y honor de la Santsima Virgen agobiada por sus dolores. Un "Paso de Virgen" es algo incomprensible, algo inexplicable, si no se le ve realmente en la noche primaveral de Sevilla. Es el triunfo de la devocin a la Madre de Dios de los Dolores.
MIGUEL HERRERO GARCA.

MA YO

1 de m a y o

SAN JOS OBRERO


"El 1 de mayo de 1955escribe un testigo presencial(Roma era un hervidero de gente sencilla y morena, con mirada abierta y espontnea, Aqu y all, en los bares y vas que acercan al Vaticano, grupos de hombres, mujeres y nios, mezclados en alegre algaraba, despachaban el leve bagaje de sus mochilas y apuraban unas tazas de rico caf. En su derredor pareca soplar un aire nuevo, sin estrenar. Hasta tal punto que el semblante de la Ciudad Eterna, acostumbrado a todos los acontecimientos y a todas las extravagancias de todos los pueblos de la tierra, pareca asombrado ante aquella avalancha nueva de cuerpos duros y curtidos y de almas ingenuas, que desbordaban todo lo previsto." Se dira que haba un presentimiento. Cuando aquellos grupos confluyeron en una de las grandes plazas romanas y a lo largo de las amplias mrgenes del Tiber e iniciaron su marcha hacia el Vaticano; flotaba algo en el ambiente. La va de la Conciliacin se estremeca con un eco nuevo, el de las rotundas voces de los obreros del mundo, que, al comps de bravos himnos, y bajo sus guiones y pancartas, representando a todos sus hermanos del mundo, avanzaban al encuentro del Papa. Era una riada inmensa de vida, de calor, de entusiasmo. Bajo el crepitar de los camiones, cargados de trabajadores, que con sus instrumentos de trabajo avanzaban hacia la plaza de San Pedro, corra una multitud alegre y sencilla, gritando hermosas consignas: "Viva Cristo Trabajador! Vivan todos los trabajadores! Viva el Papa!". Aquellos doscientos mil hombres superaban el viejo latido de odio y de muerte, cambindolo por otro de resurreccin y de vida. Oigamos de nuevo al mismo cronista: "Con espritu nuevo y conciencia clara de la nobleza trabajadora la inmensa muchedumbre fu llenando, en creciente oleaje, la monumental plaza de San Pedro. Las fontanas se trans-

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formaron en racimos humanos y sobre la enardecida concentracin el obelisco neroniano pareca un dedo luminoso que apuntaba tercamente la ruta de losi luceros, la nica capaz de redimir al doliente mundo del trabajo. A los pies mismos de la baslica se detena el oleaje humano y bajo el balcn central de la iglesia ms monumental del cristianismo se levantaba el rojo estrado papal. Pronto apareci en l la blanca figura del Vicario de Cristo mientras la plaza entera vibraba en un ensordecedor gritero y un continuo agitar de pauelos y pancartas. Las fontanas parecan abrir sus bocas para gritar, el obelisco se estiraba ms y ms hacia el cielo y la majestuosa columnata de Bernni tena un movimiento de gozo y de gloria. Todo se mova en torno al Cristo en la tierra, y por las cornisas y capitelescomo bandada de palomas al viento iban saltando los gritos de paz, trabajo y amor. "De la inmensa plaza se fueron destacando pequeos grupos de obreros, portadores de mil obsequios calientes que el mundo del trabajo ofreca al Papa. Los vimos subir las gradas del estrado y arrodillarse, con sus manos llenas y toscas, ante el Cristo visible en la tierra. Algunos, con serenidad, decan una frase densamente aprendida. Otros, vencidos por el momento grandioso, lo olvidaban todo e improvisaban ricas espontaneidades, o no hacan ms que mirar al Papa, cara a cara, y llorar. La plaza segua gritando por su descomunal boca de doscientos cuarenta metros de anchura y volando en alas de los doscientos mil corazones de obreros. Slo cuando el Papa se levant qued muda y sobrecogida, como un desierto silencioso. Sobre el silencio palpitante vibr la voz del papa Po XII." "Cuntas veces jNos hemos afirmado y explicado el amor de la Iglesia hacia los obreros! Sin embargo, se propaga difusamente la atroz calumnia de que "la Iglesia es la aliada del capitalismo contra los trabajadores". Ella, madre y maestra de todos, ha tenido siempre particular solicitud por los hijos que se encuentran en condiciones ms difciles, y tambin, de hecho, ha contribuido pode-, rosamente a la consecucin de los apreciables progresos obtenidos por varias categoras de trabajadores. Nos mismo, en el radiomensaje natalicio de 1942, decamos: "Movida siempre por motivos religiosos, la Iglesia conden los diversos sistemas del socialismo marxista y los condena

tambin hoy, siendo deber y derecho suyo permanente preservar a los hombres de las corrientes e influjo que ponen en peligro su salvacin eterna". "Pero la Iglesia no puede ignorar o dejar de ver que el obrero, al esforzarse por mejorar su propia condicin, se encuentra frente a una organizacin que, lejos de ser Conform a la naturaleza, contrasta con el orden de Dios y con el fin que l ha sealado a los fieles terrenales. Por falsos, condenables y peligrosos que hayan sido y sean los caminos que se han seguido, quin y, sobre todo, qu sacerdote o cristiano podr hacerse el sordo al grito que Se levanta del profundo y que en el mundo de Dios justo pide justicia y espritu de hermandad?" Sin embargo, la fiesta, con toda su hermosura, hubiera podido quedar como una ms entre las muchas que se han celebrado en la magnfica plaza de San Pedro y el discurso como uno de tantos entre los pronunciados por el papa Po XII. No fu as. Por boca del Sumo Pontfice la Iglesia se aprest a hacer con la fiesta del 1 de mayo lo que tantas veces haba hecho, en los siglos de su historia, con las fiestas paganas o sensuales: cristia- nizarlas. El 1 de mayo haba nacido en el calendario de las festividades bajo el signo del odio. Desde mediados del siglo Xix esa fecha se identificaba en la memoria y en la imaginacin de muchos con los bulevares y las avenidas de las grandes ciudades llenas de multitudes con los puos crispados. Era un da de paro total en que el mundo de los proletarios recordaba a la sociedad burguesa hasta qu punto haba quedado a merced del odio de los explotados. Y esa fiesta, la fiesta del odio, de la venganza social, de la lucha de clases, iba a transformarse por completo en una fiesta litrgica, solemnsima, del mximo rango (doble de primera clase), con su hermoso oficio propio y su misa tambin propia. El Papa lo anunci con toda solemnidad: "Aqu, en este da 1. de mayo, que el mundo del trabajo se ha adjudicado como fiesta propia, Nos, Vicario de Jesucristo, queremos afirmar de nuevo solemnemente este deber y compromiso, con la intencin de que todos reconozcan la dignidad del trabajo y que ella inspire la vida social y las leyes fundadas sobre la equitativa reparticin de derechos y de deberes.

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"Tomado en este sentido por los obreros cristianos el 1 de mayo, recibiendo as, en cierto modo, su consagracin cristiana, lejos de ser fomento de discordias, de odios y de violencias, es y ser una invitacin constante a la sociedad moderna a completar lo que an falta a la paz social. Fiesta cristiana, por tanto; es decir, da de jbilo para el triunfo concreto y progresivo de los ideales cristianos de la gran familia del trabajo. A fin de que os quede grabado este significado... nos place anunciaros nuestra determinacin de instituir, como de hecho lo hacemos, la fiesta litrgica de San Jos Obrero, sealando para ella precisamente el da. Uno de Mayo. Os agrada, amados obreros, este nuestro don? Estamos seguros que s, porque el humilde obrero de Nazaret no slo encarna, delante de Dios y de la Iglesia, la dignidad del obrero manual, sino que es tambin el prvido guardia de vosotros y de vuestras familias". Y desde aquella tarde serena y gozosa el 1 de mayo entraba en el calendario catlico bajo la advocacin de San Jos Obrero. Los liturgistas pondrn, ciertamente, una vez ms, su nota de escrpulo ante esta fiesta de tipo ideolgico, recordando que el ciclo litrgico es esencialmente conmemoracin de acontecimientos, no de ideas. Sin embargo, aunque en la lnea de una exquisita pureza litrgica pueda caber la discusin, no hay lugar a ella desde el punto de vista pastoral. Una fiesta, inserta en una fecha ya consagrada como exaltacin del trabajo, resulta pedaggicamente admirable, en orden a llevar de una manera grfica, plstica, colorida y vital un manojo de ideas a las muchedumbres de hoy. Plstica, colorida y vital resulta la idea de la dignidad del trabajo cuando la encontramos, no al travs de unos prrafos oratorios, sino encarnada en la sublime sencillez de la vida del mismo padre putativo de Jesucristo. l haba dicho ya en el Antiguo Testamento: "Mis caminos no son vuestros caminos y mis pensamientos no son vuestros pensamientos". Cualquiera de nosotros, consultado, hubiera sido de opinin de que era preferible que Jesucristo, puesto a traer al mundo el mensaje de una ideologa que forzosamente habra de chocar con el mundo de entonces, hubiera nacido rodeado de lo que solemos llamar un prestigio social: de familia ilustre, sin angustias

econmicas, en alguna ciudad, como la antigua Roma, que resultase crucial en la marcha de los tiempos. Pero no fu as. Antes al contrario. Jesucristo elige para s, para su Madre bendita, para San Jos, un ambiente de autntica pobreza. Entendmonos: no un ambiente de pobreza ms o menos convencional, de vida sencilla pero al margen de preocupaciones econmicas, sino la spera realidad de tener que ganarse el pan trabajando, de tener que disipar los tenues ahorrillos en el destierro, de tener que sufrir muchas veces la amargura de no poder disponer ni siquiera de lo necesario. Desde los Evangelios apcrifos, con su muchedumbre de milagros adornando la niez de Jesucristo, hasta el mismo San Ignacio poniendo, con encantadora ternura, la figura de una criadita que acompae al matrimonio camino de Beln, los cristianos nos hemos rebelado muchas veces contra ese designio de la Divina Providencia que se nos antojaba excesivo. Cuando hemos querido imaginar a la Santsima Virgen le hemos dado siempre trabajos que traan consigo un halo de poesa:
La Virgen lava paales y los tiende en el romero...

Pero lo cierto es que la Virgen habra de lavar ms de una vez las humildes escaleras de la casita y barrer el pobre taller, y preparar la frugal comida. Y, junto a ella, tambin a San Jos habra de corresponderle su parte en las consecuencias de tanta pobreza. Sabemos que fu carpintero. Alguno de los Padres apostlicos, San Justino, lleg a ver toscos arados romanos trabajados en el taller de Nazaret por el Patriarca San Jos y el mismo Jess. Fuera de esto, todo lo dems son conjeturas. Pero conjeturas hechas a base de certeza, si cabe hablar paradjicamente, pues, por mucho que queramos forzar nuestra imaginacin, siempre resultar que fu difcil y dura la vida de un pobre carpintero de pueblo, que a su condicin de tal ha aadido las tristes consecuencias de haber vivido algn tiempo en el destierro. Porque si algunos ahorros hubo, si algo pudo llegar a valer aquel tallercito, ciertamente que todo hizo falta cuando, como consecuencia de la persecucin de Herodes, la Sagrada Familia hubo de marchar a Egipto>. Dura la vida all. Dura tambin l vida a la vuelta.

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En este ambiente vivi Jesucristo. Y ste es el modelo que hoy se propone a todos los cristianos. Para que cada cual aprenda la leccin que le corresponde. Quiere la Iglesia que la fiesta de San Jos Obrero sirva, como dice la sexta leccin del oficio, para despertar y aumentar en los obreros la fe en el Evangelio y la admiracin y el amor por Jesucristo; sirva para despertar en los que gobiernan la atencin hacia aquellos que sufren, y el deseo de poner en prctica las cosas que pueden conducir a un recto orden en la sociedad humana; sirva para corregir en la sociedad los falsos criterios mundanos que en tantas ocasiones llegan a penetrarla por completo. Insistamos en esta triple idea. Como consecuencia de la profunda revolucin que supuso el maqumismo surgi, a mediados del siglo xix, una nueva clase social: el proletariado. No puede decirse que esta clase social se haya apartado de la Iglesia. En realidad, estuvo en la mayor parte de los pases, salvemos excepciones tan gloriosas como Irlanda, totalmente al margen de ella. Sometida a unas condiciones infrahumanas de vida, a una jornada agotadora de trabajo, a una situacin econmica aflictiva, hubo forzosamente de abrirse a ideologas paganas y materialistas. Gestos tan nobles como la magistral encclica del papa Len XIII Rerum Novarurn cayeron en el vaco. Una sociedad que se llamaba cristiana desoy por completo tales llamamientos. Entonces surgi poderoso, amenazador, el auge del marxismo, y posteriormente el arraigo del comunismo en esas masas, y su triunfo poltico en algunas naciones. A tal situacin se trata de oponer, ms que una ideologa, un smbolo: el de San Jos Obrero. Late en l toda una concepcin de la vida, y del papel del trabajo en ella. Diramos que toda una teologa del trabajo. Como dice el responsorio de sexta y de nona: "El verbo de Dios, por quien han sido hechas todas las cosas se ha dignado trabajar por sus propias manos... Oh inmensa dignidad del trabajo que Cristo santific!" Es ms: en ese mismo trabajo resplandece una ley divina, establecida por el Creador de todas las cosas, segn recuerda la oracin de la misa. Pero la fiesta no es slo una predicacin de la dignidad del trabajo y un recuerdo de que ese trabajo ha sido

compartido por el hijo de Dios y por San Jos. Es tambin un aldabonazo en la conciencia de quienes gobiernan. A ellos se les recuerda cules son sus obligaciones en relacin con los pobres y con los humildes. Dice as el papa Po XII: "La accin de las fuerzas cristianas en la vida pblica mira, ciertamente, a que se promueva la promulgacin de buenas leyes y la formacin de instituciones adaptadas a los tiempos, pero tambin ms an significa el destierro de frases huecas y de palabras engaosas, y el sentirse la generalidad de los hombres apoyados y sostenidos en sus legtimas exigencias y esperanzas. Es necesario formar una opinin pblica que, sin buscar el escndalo, seale con franqueza y valor las personas y las circunstancias que no se conforman con las leyes e instituciones justas o que deslealmente ocultan la realidad. Para lograr que un ciudadano cualquiera ejerza su influjo no basta ponerle en la mano la papeleta del voto u otros medios semejantes. Si desea asociarse a las clases dirigentes, si quiere, para el bien de todos, poner alguna vez remedio a la falta de ideas provechosas o vencer el egosmo invasor, debe poseer personalmente las necesarias energas internas y la ferviente voluntad de contribuir a infundir una sana moral en todo el orden pblico". N o se trata de algo puramente retrico. Hay detrs de todo esto autnticas tragedias. Como, en esta misma fiesta, deca el papa Juan XXIII en 1959: "A diario llega a nosotros el grito doloroso de tantos hijos nuestros que piden pan para s y para sus seres queridos, buscan trabajo, solicitan empleo seguro... A ellos, por tanto, debe dirigirse la comn solicitud, y confiamos en que, con oportunas medidas y con solcito cuidado, se resuelvan las dificultades encontrndoles la debida y necesaria fuente de sustento y de serenidad familiar". Desgraciadamente, se hace necesario' tambin una tercera actuacin de esta fiesta, no slo sobre los trabajadores y los dirigentes, sino sobre la misma sociedad. El evangelio de la fiesta nos recuerda el desdn con que las gentes contemporneas de Jesucristo comentaban, al or su predicacin, que se trataba del hijo de un carpintero. Despus de veinte siglos de cristianismo todava queda mucho de aqul, y estamos lejos de apreciar en nuestra vida corriente y normal la sublime dignidad del hombre, aunque sea de condicin humilde y tenga que trabajar

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con sus manos. Nos escandaliza encontrar en la historia pocas en que este trabajo era, en ambientes que se decan cristianos, algo deshonroso, que poda incluso, si se encontraba en los antepasados, impedir el acceso a algunas Ordenes religiosas. Pero no nos costara mucho encontrar idnticos criterios mundanos, paganos, construidos de espaldas al verdadero cristianismo, en nuestra misma sociedad de hoy. Hay mucho que reformar. Para que los puestos de direccin se den a quien se lo merezca, y no por razn de nacimiento o influencia; para que nuestras clases sociales sean permeables, y sea, por consiguiente, fcil el paso de unas a otras; para que se superen aejos prejuicios raciales o sociales; para que en todas partes, en las Asociaciones catlicas, en los colegios, en el trabajo, en la amistad..., todos nos sintamos verdaderamente hermanos. Este es el triple fruto que la Iglesia se propone obtener con la institucin de la fiesta de San Jos Obrero. Ningn colofn final mejor que reproducir aqu la hermosa oracin con que el papa Juan XXIII terminaba su alocucin en esta fiesta el ao 1959. "Oh glorioso San Jos, que velaste tu incomparable y real dignidad de guardin de Jess y de la Virgen Mara bajo la humilde apariencia de artesano, y con tu trabajo sustentaste sus vidas, protege con amable poder a los hijos que te estn especialmente confiados! "T conoces sus angustias y sus sufrimientos porque t mismo los probaste al lado de Jess y de su Madre. No permitas que, oprimidos por tantas preocupaciones, olviden el fin para el que fueron creados por Dios; no dejes que los grmenes de la desconfianza se adueen de sus almas inmortales. Recuerda a todos los trabajadores que en los campos, en las oficinas, en las minas, en los laboratorios de la ciencia no estn solos para trabajar, gozar y servir, sino que junto a ellos est Jess con Mara, Madre suya y nuestra, para sostenerlos, para enjugar el sudor, para mitigar sus fatigas, Ensales a hacer del trabajo, como hiciste t, un instrumento altsimo de santificacin".
LAMBERTO DE ECHEVERRA.

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JEREMAS

*. (Antig'uo Testamento) "T me sedujiste, oh Yahv!, y yo me dej seducir. T eres el ms fuerte, y fui vencido. Ahora soy todo el da la irrisin, la burla de todo el mundo. Siempre que hablo tengo que gritar: "Ruina, devastacin!". Y aunque me dije: " N o volver a hablar en su nombre", su palabra hierve dentro de m como fuego abrasador." Si l historia de la humanidad es la historia de Dios entre los hombresel forcejeo del cielo con la tierra, de Yahv con Jacob, indiscutiblemente, Jeremas dibuja su colosal figura en las cumbres ms altas. Los judos del tiempo de Jess dirn del Maestro: "Es Jeremas, que ha resucitado". Hijo de Helcas sacerdote, ya desde nio le sedujo Yahv. Las auras de Jerusaln conservaban an su perfume de incienso al llegar a Anatot, la ciudad del profeta, a una hora de Sin, y, mientras l creca, el Seor iba realizando uno de los significados del nombre Jeremas: "Yahv eleva", o "elevacin de Yahv". Le seduca entonces por s mismo: por su infinita majestad, por la belleza de su Ley. "Teth. Bueno es el Seor para los que esperan de l, para el alma que le busca", recordar en medio del llanto, en una de sus lamentaciones. Pero es que pronto le sedujo tambin para aceptar sobre sus hombros la misin de profeta. Como hiciera Moiss, l protesta muy bien "que no es experto en el hablar, que es todava un nio". Pero Yahv tiene palabras convincentes: "Antes que te formara yo en las entraas maternas te conoc..., te consagr y te design para profeta de naciones". Tiende la mano, toca su boca y le da poder de hierro y bronce sobre pueblos y reinos, "para arrancar, arruinar y asolar; para levantar, edificar y plantar". Ms de una vez los labios del profeta apaleado, encepado, medio muerto, recordaron a Dios con angustiosa queja y tremenda fuerza lrica mejor que la de Job, el contraste excesivo entre la dura realidad y tan bellas palabras,: "Maldito sea el da en que nac! Por qu no me

BIBLIOGRAFA
Oficio y misa en la solemnidad! de San Jos Obrero; "Acta Apostolicae Seds" 48 (1958).

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mat Yahv en el seno de mi madre y .hubiera sido mi madre mi sepulcro, y yo preez eterna en sus entraas?" Cuesta al hombre de hoy, con veinte siglos de Revelacin, sopesar bien la santidad all en el siglo sptimo antes que el Verbo se humanara. No es lo mismo adorar y acatar al Seor dentro de un marco de siete sacramentos, de comunin frecuente, inmolacin incruenta, vida interior, magisterio ordinario e infalible y serenidad de culto, que ante balsas de sangre de reses desolladas en honor del Dios de los ejrcitos, blasfemos apedreados, pitonisas, colegios de "hijos de profetas" y nabs, profesionales de lo religioso, que se aprestaban a la "inspiracin" al comps de tambores, flautas y arpas, gesticulando y bailoteando como fuera de s, y sobreexcitando a los dems con oscuras palabras y frenticos hurras, como vemos an hoy entre ciertos derviches. Y ello en medio de cultos idoltricos de los pueblos vecinos y de los mismos yavestas. A pesar de sus fuertes protestas momentneas, jeremas acepta con la mayor fidelidad, materialmente incluso, el yugo del Seor, del que se considera un simple pobre. "Pobre de Yahv." N o un romntico de la pobreza como tal, sino un siervo de Dios, un sometido a la divinidad con rendimiento pleno y absoluta confianza. La novedad impresionante de este profeta, de familia ms bien acomodada, es el amor y el deseo de un Israel cualitativoel "Israel de Dios": la nacin en que Yahv tendr su ley escrita no en piedra solamente, sino en los corazones. Por algo Jeremas, que, como Amos, Oseas y Ezequiel, no hizo probablemente ni un milagro, es tenido por muchos santos Padres, principalmente San Jernimo, por una esplendorosa figura de Jess. Jess nace en Beln, y es cerca de Beln donde comienza Jeremas su misin de profeta. Como Jess, ha de luchar contra los sacerdotes que contradicen su predicacin y quieren suprimirle, en un procedimiento tumultuario, al imputarle por sus profecas la intencin de destruir el Templo. Como al Mesas, se le lleva a un tribunal civil para acusarle de subversin poltica, sin aludir al tema religioso, y l se comporta all serena y dignamente. Nadie como l ha dibujado al futuro hijo prdigo, cuando invita a Efrani, el hijo amado y desviado, a que se plante piedras miliarias y se coloque hitos y considere las calzadas y los caminos de la perdi-

cin, para la .hora del retorno. "Vulvete, oh virgen de Israel!, regresa a estas tus ciudades. Hasta cundo has de permanecer lejos, oh hija renegada?" Su vida ntima es tambin una plida sombra de la del Redentor: clibe hasta la muerte, sabe de horas de oracin y soledad como en Getseman; se le derrumba el alma previendo la ruina de la, querida ciudad santa y vuelca l corazn intercediendo por sus enemigos. Dura misin la de un profeta: ser la boca de Yahv en un pueblo vuelto casi siempre de espaldas a la Ley, gritar contra los cultos idoltricos y las infiltraciones de prcticas paganas, llenar de espritu los ritos, desenmascarar vicios, venalidades, opresiones, a la par que instruir sobre la verdadera naturaleza del Altsimo y sus misteriosos atributos, y, sobre todo, preparar las pupilas oscuras para la luz creadora de los tiempos mesinicos renovadores de la faz del mundo. Sin innovar ni revolucionar, restaurar, restablecer y tutelar los permanentes intereses de Yahv en la religin, en la moral, e incluso en la poltica de, un pueblo teocrtico,.. La misin del profeta de los trenos fu dura entre las duras. l no slo anunci, sino que presenci las tremendas ruinas de Sin, as como las tres deportaciones de su pueblo. Corri a sus pies, a ros, la sangre de los suyos, y sobre las murallas a punto de ceder, el hambre de las madres se saci cerca de l en la carne caliente de los hijos. En su ciudad natal le quisieron matar. El rey Joaqun hizo quemar los rollos de sus terribles vaticinios. Fu encerrado en cisterna para hacerle morir. Ninguno de los reyes que l viera entronizar atendi sus consejos. En el pleito poltico de asirios derrotados, egipcios aliados y medos vencedores, l predicaba lealtad a la dominadora Babilonia, y no alianzas con los faraones ni con los restos de la vieja Asur. Y nadie le escuchaba. Sin embargo, cuando el representante del rey Nabucodonosor, sabiendo su fidelidad, le ofreci un puesto honroso en Babilonia, l prefiri quedarse a llorar la ignominia junto a las ruinas de Sin, con los pobres deshechos de su pueblo. La paz no era su signo. Cmo, si no, habra tenido el mundo, en el tesoro inmenso de las Lamentaciones, el clido torrente de palabras y lgrimas que inundar y traducir magistralmente hasta el fin de los siglos el humano dolor? Tambin ante la esfinge precursor de Jess, si su pri-

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mera intervencin proftica tuvo lugar junto a Beln, fu su ltima en Egipto. Luego ya un gran silencio ahoga la voz de hierro y bronce del ms potente orculo de Yahv, que Tertuliano y San Jernimo, siguiendo una leyenda que recoge igualmente el Calendario Romano, dicen muerto a pedradas en los muros de Tafnis. Isaas, el primero de los cuatro profetas llamados mayores por el volumen de su obra, acab su ministerio hacia el ao 702. Probablemente Jeremas comenz el suyo hacia el 614, y durante cuarenta aoslos veintitrs primeros de palabra tan slo, y despus, inaugurando esta modalidad, por escrito tambin, fu en medio de Jud "como una flecha de excepcin", flgida y recta, en el carcaj de Yahv. Tambin comienza en l lo que podramos llamar literatura de las "confesiones" al describir el dramatismo de la ntima lucha del profeta con Dios. Despus de haber vivido, agonizando, en una de las pocas ms importantes y convulsas de la historia de Oriente y la ms dolorosa de Jud, Yahv sedujo a Jeremas con la corona del descanso eterno. Slo entonces el pueblo am de veras a su gran profeta. l haba cantado, con la garganta rota de dolor, el paso hacia el exilio, a nueve kilmetros de Sin, de los judos aherrojados: "Se oye una voz en Rama... Mucho gemido y mucho llanto. Raquel llora a sus hijos y no se quiere consolar, porque no estn." Jud llor al profeta de sus llantos; pero el coloso tampoco estaba ya.
MIGUEL MELENDRES.

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VARONES APOSTLICOS
(s. i)

BIBLIOGRAFA JEAN, C, Jrmie. Sa politique, sa thologie (Pars 1913). RICCIOTTI, J., Il livco di Geremia (Turn 1923). AUGE, DOM R., Jeremas: vol.M de la "Biblia de Montserrat" (1951). GELIN, A., Jrmie. (Tmoins de Dieu, 13.) (Pars 1951). Vanse otros Comentarios del Ant. Test, o Historias Bblicas, como la de SCHUSTER, trad. casbell.

La Iglesia espaola celebra el da de hoy la conmemoracin de los llamados Varones Apostlicos, que son aquellos siete discpulos de los apstoles San Pedro y San Pablo que, conforme a una tradicin antigua espaola, fueron enviados a Espaa por sus maestros Pedro y Pablo para que predicaran el Evangelio en la Pennsula. La tradicin nos ha transmitido sus nombres de Torcuato, Segundo, Indalecio, Tesifonte, Eufrasio, Cecilio y Hesiquio. Junto, pues, con la otra tradicin sobre la predicacin de Santiago, y con el .hecho histricamente bien probado de la estancia de San Pablo en Espaa, la actividad aoostlica de los Varones Apostlicos constituye la base del origen apostlico de la Iglesia espaola. Por eso ha sido, ya desde antiguo, tan grande la devocin que Espaa ha profesado a los Varones Apostlicos, y particularmente las poblaciones que, conforme a la misma tradicin, haban evangelizado cada uno de ellos, se han distinguido de un modo especial en esta veneracin. As sucede, por ejemplo, en Acci, hoy Guadix, donde se supone predic Torcuato; en Ilberis, o Elvira, evangelizada por Cecilio, y sobre todo en Abula, que algunos identificaron con Avila, donde tanto se venera a San Segundo. N o es ste el lugar para discutir, en primer trmino, la verdad de la misma tradicin sobre la venida a Espaa de los Varones Apostlicos. Baste decir que los historiadores modernos extranjeros, los padres Frotin y Savio, la califican de tradicin antigua y slida. En segundo lugar, pasamos por alto la discusin sobre cules son las poblaciones modernas que corresponden a las antiguas, donde refiere la tradicin que predicaron dichos Varones Apostlicos. Concretamente, a qu poblacin se refieren Urci, donde debi predicar Indalecio; Vergi, sede tradiAfto cristiana 8
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cional de Tesifonte; Carcesa, cristianizada por Hesiquio. Entre todas ellas, como se sabe, la ms discutida es Abula, donde predic Segundo. Aqu conviene notar, ante todo, los datos que nos comunica la misma tradicin, pues, aunque no presenten slidas garantas de seguridad histrica, indican, ciertamente, la estima que se ha hecho siempre en Espaa del origen apostlico de sus iglesias. Tal vez sta es, en el fondo, la razn ltima de por qu es tan profunda en los espaoles la adhesin a la ctedra de Roma y el afecto personal hacia el Romano Pontfice. De hecho, desde tiempo inmemorial, Espaa ha proclamado y defendido con el mayor empeo el origen apostlico de su fe catlica, lo cual debe ser para los espaoles de nuestros das un argumento poderoso para no desmerecer en lo ms mnimo de la tradicional adhesin de Espaa a la Iglesia Catlica Romana y al Romano Pontfice. As, pues, conforme a esta tradicin, los Prncipes de los Apstoles, Pedro y Pablo, escogieron a siete entre sus discpulos, bien probados en la fe, cuyos nombres hemos indicado, los consagraron obispos y los enviaron a Espaa con la misin de evangelizar la importante provincia romana llamada en aquel tiempo Hispania. Dirigironse, pues, ellos a la Btica, que era una de las regiones ms romanizadas, y, .habiendo llegado a la importante ciudad de Acci (hoy .Guadix), se detuvieron antes de entrar en ella. Encontrbase sta a la sazn en plenos festejos, dedicados a Jpiter y Mercurio, por lo cual, al enterarse de las intenciones de los huspedes, salieron algunos gentiles en ademn amenazador. Ante esta actitud de los naturales los W.rones Apostlicos retrocedieron y atravesaron el ro. Los perseguidores pretendieron darles alcance; mas, al intentar atravesar el ro, se hundi el puente y todos ellos perecieron. Ante la noticia de lo ocurrido los habitantes de Acci se llenaron de estupor, por lo cual sali en nombre de todos la matrona Luparia, la cual se puso en contacto con los misioneros, construyse una iglesia y la poblacin abraz el cristianismo. Iniciada de esta manera su actividad apostlica, aquellos misioneros, conforme a la misma tradicin, se repartieron por diversas poblaciones, siendo de este modo la base de la mayor parte de las iglesias espaolas. N o se

olvide que, conforme a la tradicin de la predicacin de Santiago en la Pennsula, ste estuvo' muy poco tiempo en Espaa y obtuvo pocas conversiones, y la estancia cierta de San Pablo tuvo una actividad muy reducida. As, pues, segn las tradiciones primitivas, los que en realidad evangelizaron a la Hispania y los verdaderos padres del cristianismo espaol fueron los Varones Apostlicos. De esta tradicin hablan, en primer lugar, los Calendarios mozrabes, cuya reciente publicacin por los padres Frotin y Savio proyecta abundante luz sobre la Iglesia primitiva de la pennsula Ibrica. Ahora bien, sabemos que las noticias incluidas en esta clase de calendarios se fueron introduciendo poco a poco. Por otra parte, segn se ha probado, su primera redaccin data del siglo v. Cundo, pues, fu introducida esta noticia en dichos calendarios? Pertenece al ncleo primitivo? La unanimidad de los siete caledarios nos permite concluir que la noticia data del siglo v o del vi. Especial importancia en este punto adquiere la literatura hagiogrfica del tiempo. Tambin en ella se habla de los Siete Varones Apostlicos, como puede comprobarse en el Martirologio histrico, de Lyon; en diversas vidas compendiadas, a manera de Flos Sanctorum, y en la misa, el oficio divino y un himno de la liturgia mozrabe. Sobre la suerte final de los Siete Varones Apostlicos la misma tradicin es muy escasa de noticias. Es muy comn la creencia de que todos ellos murieron mrtires. As lo expresan algunos Calendarios. En cambio, la literatura mozrabe los llama simplemente Doctores de' la fe. La principal leccin que debemos aprender de la festividad de los Varones Apostlicos es la estima extraordinaria que el pueblo^ espaol ha hecho siempre del origen apostlico de su fe catlica. La tradicin referente a los mismos queda consignada por escrito ya desde el siglo V o vi, y, ciertamente, desde entonces esta conviccin llega a constituir una de las bases fundamentales en el ulterior desarrollo del cristianismo en Espaa. Hubo posteriormente una corriente dentro de la Pennsula que ponderaba en exceso la idea de que se tard bastante en introducir plenamente el cristianismo en Espaa. As parece expresarlo, en el siglo vil, San Valerio, monje del Bierzo y padre de monjes, quien en una exhortacin a los fieles les llega a

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decir que solamente a fines del siglo IV comenz a resplandecer el cristianismo en Espaa. Frente a esa idea, repetida en algn otro documento y excesivamente ponderada por algunos escritores de nuestros das, diremos que, a mediados del siglo m, la Iglesia espaola da muestras de intensa vitalidad, y, segn los testimonios de San Ireneo y de Tertuliano, ya a fines del siglo II el cristianismo estaba plenamente arraigado en Espaa. Podemos, pues, con buen fundamento suponer que esto se deba al hecho de la estancia de San Pablo en la Pennsula, quien haba dejado, como en tantas otras ciudades, una Iglesia bien fundada, y tal vez tambin a la obra evangelizadora de los Siete Varones Apostlicos,
BERNARDINO LLORCA, S. BIBLIOGRAFA VILLADA, Z. G., Historia Eclesistica de Espaa, vol.l p.l.* p.l47s. (Madrid 1929). SAVJO, La realt de! viaggo di S. Paolo ir. Spagna, p.28s. (Roma 1 9 H ) . VIVES, J., Santoral visigodo en calendarios e inscripciones: "An. Sacr. T a r r a c " , 14 (1941) p.31s. ID., Las Actas de los Varones Apostlicos: "Miscel. Lit. L. Cun. Mohlberg", I p.33s. (Roma 1948). I.

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Los santos vienen a perpetuar y a reproducir, hasta cierto punto, la santidad de Cristo, que se actualiza en un espacio y tiempo determinados. Algunos de ellos, los patriarcas fundadores de los grandes institutos religiosos, abren un camino, una modalidad asctica o frmula accidental nueva para que los diversos temperamentos humanos tengan dnde localizar libremente su vocacin al servicio divino. Aunque la santidad tenga siempre una proyeccin histrica y un gran peso social, hay 'tambin santos a los que Dios asigna una misin histrica ante una gran necesidad social o ante una crisis singularmente difcil. Tal es, sin duda, el caso de Atanasio de Alejandra; proto-

tipo de la fortaleza cristiana, su vida sintetiza la lucha heroica mantenida por la ortodoxia frente a la vigorosa reaccin doctrinal del paganismo antiguo asumida por la hereja de Arrio; fortaleza inflexible y dinmica ante el error, suscitada por el Seor para librar a su Iglesia de un trance peligroso. Durante los sesenta aos que median desde la paz de Constantino hasta que Teodosio establece el cristianismo catlico como religin del Imperio, el atleta alejandrino es el ms visible protagonista de la historia de la Iglesia. El Edicto de Miln vino a reconocer que el cristianismo era la base tica y moral de un mundo nuevo que naca en las entraas mismas del Imperio romano, llenando el vaco moral de esta gran Institucin, tan rica de cultura humana y de esplendor material, pero no liquidaba las doctrinas ni las costumbres paganas, que continuaban adheridas tanto al sentido de las multitudes como a la conviccin de los filsofos y a las necesidades de la administracin pblica. Constantino, a pesar de su fe cristiana, mantiene el ttulo de pontfice supremo y contina siendo, como todos los emperadores, jefe de los colegios sacerdotales, a fin de salvar las apariencias y la realidad sociolgica del sentimiento popular; los administradores de las provincias fiscalizan y dirigen el culto a los dolos y a los dioses; el clima popular en la ciudad y en las aldeas es pagano y el sentimiento religioso polarizar durante dos tercios de siglo en las formas tradicionales de la idolatra: la adivinacin, las artes mgicas y las ms extraas supersticiones. El pensamiento tradicional de los filsofos romanos ante los valores sorprendentes del cristianismo, que seduca a las almas rectas, intentar una sntesis de todas las especulaciones religiosas, incluyendo el propio Evangelio, y reclamar un cristianismo menos acerado y ms fcil; por otra parte, ante el prestigio social y el esplendoroso porvenir de la Iglesia, acuden a ella, con su peso muerto, multitud de personas que reciben el bautismo, ya por clculo o con esperanzas de medro personal, ya arrastrados por la moda, que ha impuesto la nueva y maravillosa doctrina en los ambientes ms sensibles y modernos. Es lgico que este clima histrico reclamara la frmula de un cristianismo rebajado que contemporizara con los

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principios y con las costumbres paganas del Imperio. Arrio fu el genial intrprete de este momento: vio el fondo de la cuestin y trat de reducir a Cristo, el Verbo del Padre, a la categora del demiurgo o semidis, criatura elevada y perfecta, pero simple criatura. Primero, el propio heresiarca, y despus de su trgica muerte, sus secuaces, lucharon en perfecto concubinato, utilizando los ms poderosos recursos: la filosofa griega con el prestigio de su claridad, de su belleza y de su amor a la vida: la inexperiencia o la astucia de los monarcas bizantinos, que pretendan, a base de proteccin, asumir la direccin de la Iglesia; el grave problema poltico de las relaciones entre Roma y Bizancio, entre Oriente y Occidente. En esta coyuntura frente a Arrio, sus componendas doctrinales y sus obispos cortesanos se irgui Atanasio con su sincero realismo evanglico y su innumerable cortejo de monjes y anacoretas del desierto. Al estallar el conflicto arriano, Atanasio era un joven dicono de veintitrs aos, endeble, pequeo de talla y plido rostro. Arrio tena la madurez de sus sesenta aos, de exterior imponente, de procer estatura, gran dialctico, maestro acreditado en explicar las Santas Escrituras. Nacido en Libia y adscrito al clero en Alejandra, haba pretendido ocupar aquella gloriosa sede episcopal y llevaba la amargura de esta insatisfaccin; era, segn ocurre en tantas ocasiones, austero y soberbio, sabio, obstinado y dominador. Haba sido nombrado prroco de una demarcacin de la ciudad, la de Boreal. Pretenda el sabio prroco y maestro de Escritura que el Verbo encarnado no era absolutamente igual al Padre, sino la primera y ms maravillosa de las criaturas que salieron de la mente y del poder de Dios. Entre el Ser Supremo, sin principio, slo eterno, slo bueno, solitario en su eternidad, y la naturaleza creada, finita y manchada est el Verbo encarnado, Hijo de Dios, pero, aunque creador del mundo, Hijo de Dios por adopcin, pues difiere en absoluto de la sustancia del Padre. Establecidos tales principios, el misterio de la Encarnacin y el de la Redencin quedaban eliminados y alterada esencialmente toda la teologa de la Trinidad y de Cristo, se abra otra vez el insondable abismo pagano entre el hombre dbil y manchado y la divinidad inaccesible; suprimida la majestad divina de

la Vctima del Calvario, los espritus paganizantes y livianos ya no sentan la responsabilidad del pecado y el rigor de la justicia divina, pues, segn la nueva doctrina, Cristo nos redima slo con la influencia de su doctrina y de sus ejemplos. A la familia y la infancia de Atanasio la antigedad, avara de noticias ciertas, la ha envuelto en bellas leyendas que, como ocurre casi siempre, son fieles intrpretes de la historia; sus padres fueron, sin duda, cristianos. Se cuenta que, siendo todava nio, un da en que, jugando, remedaba las ceremonias del culto cristiano, instruy y predic al pblico infantil que jugaba con l y llev tan adelante la imitacin de los mayores y el realismo de su futura vocacin que bautiz a varios nios paganos, siendo reconocida luego la validez de tal bautismo. El patriarca San Alejandro descubri en el adolescente condiciones extraordinarias, le hizo clrigo, dirigi su formacin intelectual y le orden de lector en su propia catedral, y ms tarde le hizo su dicono y, en consecuencia, su secretario, segn las costumbres de entonces: en calidad de tal ya fu el alma, en 320, del concilio provincial de Alejandra, en que los obispos de Egipto y Libia condenaron por primera vez a Arrio. Atanasio conoci bien el ambiente intelectual de Alejandra, frecuent a los sabios maestros filsofos y telogos de la famosa escuela donde acababa de apagarse la voz del gran Orgenes. El Seor, cuando asigna a sus santos una gran misin histrica, les prepara con el temperamento personal, con las condiciones oportunas y les sumerge en el ambiente apropiado para su mejor formacin. La juventud de Atanasio primero, y luego toda su vida heroica de luchador contra el neopaganismo teolgico y prctico de Arrio, se movi entre dos polos: el desierto egipcio, foco de santidad heroica y de ascetismo 'tradicional, y la escuela alejandrina, primer centro intelectual organizado por la Iglesia, centro de doctrina ortodoxa, pero cuna asimismo de varios desvarios herticos. Es seguro que la amistad de Atanasio con el gran San Antonio naci de sus largas estancias en el desierto, donde el patriarca de los anacoretas le descubri, sin duda, el gran riesgo de las tentaciones del mundo pagano y el peligro de admitir componendas prcticas con las costumbres y las ideas paganas. Los desiertos de Egipto eran

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entonces el escenario de un fenmeno singular: las almas generosas formadas en el clima del martirio, al hacerse cmoda y fcil la prctica del cristianismo, se iban al desierto para sufrir el martirio de su renuncia y de sus mortificaciones, para vivir en la contemplacin de Dios, unos ideales msticos basados, no en los ensueos idealistas de los filsofos, sino en la dura asctica de los consejos evanglicos: all se fragu el alma abrasada de Atanasio y all se encendi el celo del buen pastor que da su vida para librar a su rebao del asalto del lobo. A los veinticinco aos publica su Discurso contra los gentiles: en l se encuentra ya toda la lucidez, la agudeza y la profundidad de una mente superdoitada, pero all aparece tambin la combatividad ardiente de un hombre destinado por Dios a una lucha sin descanso. En este libro, el Santo desenmascara el paganismo en sus manifestaciones ms groseras, en su esfuerzo para humanizar a los dioses para as poder divinizar las propias pasiones y los desrdenes de la aristocracia pagana, que tena su base social en la esclavitud. Demuestra que la adoracin de Jpiter, Mercurio, Neptuno o Venus es la adoracin de las fuerzas viejas, brutales, coactivas, de la naturaleza o el esfuerzo para aureolar de gloria el orgullo y la voluptuosidad humanas. Pero donde dirige sus tiros el atleta es contra el neoplatonismo de las escuelas alejandrinas. La filosofa neoplatnica reconoce a un Dios supremo. Pero qu representa un demiurgo o mediador entre Dios y el mundo? Qu son estos platnicos poderes colocados por los filsofos entre la naturaleza y la divinidad sino formas de la idolatra, menos groseras que las de los griegos, pero tan corruptoras y no menos irracionales? Instado por su dicono, el obispo Alejandro, despus de exhortar a Arrio para disuadirle, rene un concilio en Alejandra que excomulga al hereje y condena sus doctrinas. Herido en su orgullo, Arrio despliega una actividad enorme viajando y escribiendo: gana para su causa a muchos obispos de Palestina y Asia, entre ellos a Eusebio de Nicomedia, cuya influencia pesaba mucho en la cont imperial, y distribuye copiosa abundancia de folletos, cartas, memoriales y versos. Es entonces cuando el papa Silvestre y el emperador Constantino envan a Alejandra al prestigioso obispo de Crdoba, Osio, para recoger una infor-

macin adecuada; Osio se da cuenta de la gravedad del movimiento hertico y l mismo, segn parece, insinu a Constantino la idea de reunir un concilio. Fu el de Nicea, el primero de los concilios ecumnicos y uno de los ms importantes de la historia, en cuyas sesiones preparatorios el dicono Atanasio dio la medida de su sagacidad, de su elocuencia y sus dotes de polemista y de dialctico; sus intervenciones tuvieron un peso considerable en las decisiones del concilio, que conden a Arrio, quien tuvo que emprender el camino del destierro mientras sus cmplices y partidarios, que firmaron las conclusiones y el smbolo del Concilio, ante las perspectivas de excomunin, esperaban la oportunidad para mixtificar o anular la doctrina de Nicea. Poco despus del concilio, muri Alejandro, el santo obispo de Alejandra. Antes de morir haba rogado a los obispos de su provincia eclesistica que le dieran por sucesor a Atanasio; en efecto, fu designado el enrgico y piadoso dicono, que intent huir impulsado por su humildad, para no ser obispo, pero el pueblo cristiano de Alejandra le forz aclamando su eleccin: "Ese es un hombre seguro, he aqui un asceta, un verdadero obispo". As Atanasio fu exaltado a la dignidad de patriarca de aquella gloriosa sede y primado de todo Egipto. Despus de haber escrito su primera y emocionante carta pastoral con motivo de la Pascua de 328, quiso girar una visita a la porcin ms escogida de su rebao: los anacoretas penitentes y los monjes contemplativos del desierto de Egipto y Libia; cuando regres, hondamente edificado y consolado por la santidad de aquellos solitarios, ya haba estallado la tempestad en la capital de su patriarcado: el sector arriano haba planteado la invalidez de su eleccin episcopal con el pretexto de haber sido realizada por la presin popular; por su parte, Eusebio de Nicomedia, el obispo palaciego, haba arrancado de Constantino una carta imperativa ordenando a Atanasio que levantara la excomunin y recibiera a todos los arranos que se le presentaran, amenazndole con el destierro. Atanasio escribe, defendindose, un largo memorial que H atendido por el emperador, pero he aqu que el partido de los herejes melecianos, movilizado por Eusebio, comienza una campaa de calumnias inverosmiles, pero siempre

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dramticas y extraas: que haba obligado en beneficio propio a sus fieles a pagar un impuesto sobre el lino, que el delegado y amigo de Atanasio, Macario, al reprender a un sacerdote sacrilego, haba derribado un altar, roto un cliz y quemado los libros sagrados. Atanasio decide hacer un viaje a Constantinopla, donde habla con el emperador, que se convence de su inocencia; pero de vuelta a Alejandra ya le han preparado otra serie de extraas y graves calumnias: que ha mandado asesinar al obispo de Hiprale Arsenio, de cuya presunta muerte exhiben una mano cortada; pero he aqu que el obispo Arsenio, que haba sido recluido en un monasterio, es descubierto por Atanasio y presentado a sus propios acusadores; insisten los difamadores escribiendo al emperador que Atanasio ha prohibido a los fieles la entrega de trigo que deba de ser enviada a Constantinopla y, por fin, dan dinero a una mujerzuela para que diga que el santo obispo la ha violentado. Inmediatamente, y antes que se pudiera aclarar tal alud de calumnias, se rene un concilio en Tiro, ciudad costera de Palestina, donde llevan la voz cantante los arranos y semiarrianos. La asamblea depone a Atanasio y el emperador, impresionado, le destierra a Trveris, en la Francia de entonces ao 336, de donde volver cuatro aos ms tarde cuando muere Constantino, pues su hijo y sucesor en Occidente, Constantino el Joven, levanta el destierro a Atanasio. Pero los mismos enemigos de Atanasio, que se haban reunido en Tiro, se renen en Antioqua, revalidan la deposicin del Santo y consagran a un tal Gregorio como obispo de Alejandra. Este seudopatriarca entra en la ciudad a mano armada rodeado con gran lujo de soldados, y Atanasio tiene que desterrarse por segunda vez; entonces, se dirige a Roma. El papa Julio I recibe con gran afecto al defensor de la fe de Nicea, que llega a la Ciudad Eterna en 342, fatigado, a los cuarenta y siete aos de su edad, y cuando llevaba catorce al frente de la iglesia alejandrina. Rene el Papa en Roma un concilio que aprueba tanto la doctrina como la vida de la lumbrera de Oriente. No pudo, sin embargo, Atanasio restituirse a su sede hasta que se convoc cinco aos despus otro concilio en Srdica342. All se orden la restitucin del patriarca a su ciudad; el emperador Constante aprob los acuerdos de Srdica mientras la faccin arriana, en el paroxismo de su furor, reunida tumultuosamente en Filpolis, excomulgaba a los obis-

pos de Srdica y al propio papa Julio I por haber comunicado con San Atanasio. Este, sin embargo, durante una corta temporada, pudo estar al frente de su dicesis una vez expulsado el usurpador Gregorio. Pero he aqu que, a la muerte de Constante, los arranos, que haban afianzado sus posiciones y aumentado en nmero, pudieron apoyarse en la influencia de la corte de Bizancio, pues el nuevo emperador Constancio no recataba su adhesin a la secta. Otros concilibulos, los de Arles, Aquileya y Miln, donde se condenan y, en consecuencia, son desterrados los grandes defensores de la doctrina de Nicea Osio, Eusebio de Vercelli, Lucfero de Callas, Dionisio de Miln y el propio papa Liberio. Es ste el momento del apogeo del arrianismo: el mundo, segn observar San Jernimo, parece gemir bajo su yugo. Atanasio tiene que huir, pues el emperador impone al hereje Jorge de Capadocia como obispo de Alejandra; el refugio para Atanasio esta vez ser el desierto y la compaa de los religiosos que tanto le admiran y le veneran; en este lapso de tiempo escribe el Santo varias de sus obras ms notables. Al morir Constancio, sube al trono imperial Juliano el Apstata, hombre de temperamento atormentado y complejo, que se asigna en vano la misin de restablecer el paganismo en la vida social y religiosa del Imperio. Para demostrar su indiferencia ante la lucha entre catlicos y arrianos, llama de su destierro a todos los condenados por su antecesor. Vuelve a su sede Atanasio en febrero del 362 sin dificultad, pues el usurpador Jorge de Capadocia haba muerto en un motn popular, y el pueblo recibe triunfaltemente a su pastor legtimo. De todo el Egipto lleqaron gentes a la capital: las calles por donde pasaba el ilustre perseguido, montado en un asno como el Seor en Terusaln, eran rociadas con perfumes y toda la ciudad fu engalanada e iluminada por la noche. De febrero a octubre la actividad y el celo de Atanasio fueron asombrosos: sospechaba el Santo que todava a sus sesenta y siete aos Je esperaba otro destierro: el ms corto, pero el ms terrible, porque lo que se intentaba era en esta ocasin quitarle la vida. A los dos meses de estar en su sede ya haba reunido un concilio en Alejandra: la torpe poltica de Juliano, que favoreca a los arranos ms exaltados y paganizantes, abri los ojos a los semiarria-

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nos, los cuales, aprovechando las decisiones del concilio, que facilitaba su retorno a la verdad, fueron admitidos a la comunin catlica en gran nmero. La simpata despertada por la virtud y la sabidura de Atanasio suscitaba entre los gentiles copiosas conversiones, cuya noticia irrit profundamente a Juliano: "Proscribe al miserable Atanasio escribi al prefecto de Egipto, que, reinando yo, se ha atrevido a bautizar a mujeres griegas de rango distinguido". El edicto del quinto y ltimo destierro se fij en las calles de Alejandra el 23 de octubre del mismo ao 362. Atanasio se dio cuenta que se cerna sobre la Iglesia una persecucin sangrienta y que l poda ser la primera victima. Decidi huir para el bien de su pueblo; escap aquella misma noche remontando en una barca las aguas del Nilo vestido de pescador, antes de que fueran prenderle; los esbirros le siguieron por el ro y, al notar el Santo que le iban a dar alcance, dio un viraje a la barca; los perseguidores le preguntan si haba visto a Atanasio, y l y sus acompaantes contestan: "Por ah mismo ha pasado". E s condido en las afueras de la ciudad, decidi dirigirse otra vez al desierto. Los monjes a millares, con sus abades al frente, salieron a recibirle tremolando ramas de rboles y cantando himnos de gozo. La muerte de Juliano devolvi a Alejandra su venerado obispo, pero el emperador Valente, influido por Eudoxio, patriarca intruso de Constantinopla, con el pretexto de velar por la paz pblica, dio un decreto de destierro para todos los obispos depuestos por Constancio y restablecidos por Juliano. Atanasio estaba incluido en el nmero. Tuvo que esconderse todava el campen de la fe ortodoxa, pero el pueblo, soliviantado ante la injusticia, reclam la presencia de su obispo: las fuerzas imperiales de seguridad tuvieron que retirarse ante el temor de una temible sedicin popular. Atanasio, en este aos de 365, el septuagsimo de su edad, tena ya demasiada grandeza para ser perseguido o protegido por el Imperio. Gobern tranquilo su iglesia durante ocho aos ms, los necesarios para vislumbrar la derrota casi definitiva de la hereja. Muri el 2 de mayo del 373. El martirologio romano, con su sobria elegancia, anuncia la muerte del confesor y doctor de la Iglesia, celebrrimo en santidad y doctrina, en cuya persecucin se haba conjurado todo el orbe. El, sin embargo,

defendi la fe catlica desde el tiempo de Constantino hasta Valente contra emperadores, presidentes y un sinnmero de obispos arranos; acosado de los malos, insidiosamente anduvo prfugo por todo el orbe hasta no restarle en la tierra lugar seguro donde esconderse. Finalmente, vuelto a su iglesia despus de tantos trabajos y tantas coronas de paciencia, muere en su lecho, a los cuarenta y seis aos de sacerdocio, imperando Valentiniano (Valente)no es de extraar que la historia le haya reservado el ttulo de "Grande".
RAMN CUNILL. BIBLIOGRAFA Obras de San Atanasio: Apologa contra los arranos, Apologa al emperador Constancio, Apologa sobre la huida. Cartas, etc.: en P G vols. 25-28. LE BACHELET, X., artculo Athanase en "Dict. Tho 1 . Cath.". BARDY, G., artculo Athanase en "Dict. Hist. Gogr. Eccl.". ID., Saint Athanase: Col. "Les Saints" (Pars 1914).
Cf. ALTANER, TIXERONT, BARDENHEWER etc., Historias de la Literatura

cristiana o Patrologas, los pasajes correspondientes, o las Historias generales de la Iglesia, sobre el Conci'io de Nicea, e f c. BATIFFOL, P., La paix Constantinienne et le Catholicisme (Pars 1920). CROSS, F . L The S'udy o St. Athanasius (1945). VOISIN, G., La doctrine christologique de St. Athanase: "Rev. Hist. Eccl.", 1 (1900) p.226s. CAVALLERA, F., St. Athanase: "La pense chrt," (Pars 1908),

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La galanura de mayo ofrece a la vida, sobre los altares de la primavera, un cliz opulento de rosas. Pienso en el buen Dios que, cada amanecer, pone un lujo de diamantes en el roco, canciones en los pjaros, oro maduro en los trigales y una tierna esperanza en el corazn del hombre. Suspira San Juan de la Cruz, escoltado por los ngeles que habitan el aire inocente del alba: "Oh bosques y espesuras, plantadas por la mano del Amado!". Y

le responden, en un salterio de colores y de perfumes, to-

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das las criaturas humildes que resucitan con la primavera las golondrinas, las aguas de las fuentes, los almendrospara que el alma enamorada se acerque ms a su Dios. Todo vuelve a vivir ahora. Porque no sabemos dnde si en la brisa o en la estrella, a las orillas del mar, entre las palmas del huerto o en la pequea casa de nuestro coraznunas campanas celestes repican sus alleluias de jbilo a Jesucristo resucitado, que se alza de su sepulcro, como Dux invencible de la vida. Miradle cuando se aparece de hortelano a la Magdalena, de peregrino a los peregrinos de Emas, que arrastran, en la sobretarde, las sombras de su propia melancola, entre un cansado andar de dudas y de incertidumbres. Y, en el Cenculo, al fin, como Maestro, en medio de los apstoles. Al abrir, de saludo, sus brazos, para que se certifiquen de que no es un fantasma, una claridad sangrienta anuda las cinco rosas de sus llagas sobre la carne real, pero celeste. Y, as, la cruz nos queda en el mundo redentora, palpitante, viva. Para la augusta fiesta de este da escribi San Pablo a los glatas: "Nosotros slo podemos gozarnos en la cruz de Nuestro Seor Jesucristo, en el cual reside nuestra resurreccin y nuestra vida, y por el que hemos alcanzado la libertad y la salud". Y entonces, como un eco risueo de este "introito" que canta la santa misa, todas las flores de la primavera se suben impacientes a los altares de mayo para ungir de su gozo la gloria de la cruz. Os dir los motivos. En los das cruciales de la disolucin del Imperio romano. Parece increble que aquella orgullosa repblica, extendida por todo el orbe conocido, con la geografa de sus calzadas y el mpetu de sus legiones, hubiera de desmoronarse ante la pequea comunidad de creyentes sembrada por Pedro entre la tiniebla de las catacumbas. Y as fu, contra todos los pronsticos racionales y los paganos augurios de los Csares. La nueva religin de la cruz, purificada en las controversias de los retricos y de los sofistas, ha crecido en multitud de milagros, cuando los emperadores la crean aniquilada con la arbitrariedad de sus edictos de persecucin. l testimonio de la sangre siembra poderosos crecimientos. Y el misterio vital, paradjico, de la cruz hace que la

carne destruida y caliente de los mrtires no sufra los rigores de la corrupcin, sino que palpite, con una elocuente y divina presencia, en los .discursos del Foro, en los juegos sensuales de las Termas, en la solemnidad del Senado, hasta subir a la cpula del Capitolio para imperar desde all. Ahora son los mejores. Y tanto influyen en la conciencia del pueblo que el Imperio no les puede ignorar. El edicto de Galerio plantea el difcil tema de los cristianos en su punto ms realista. Por el futuro de la repblica, incierto ya y vacilante, se impone una tregua poltica, que, en la realidad, nada resuelve. Slo la libertad de la Iglesia de Cristo pondr paz en los corazones y grandeza en el regimiento de los ciudadanos destinos. Pues el hombre vocado a tan augusta empresa es Constantino. Eusebio de Cesrea nos describe en su Historia el perfil de este prncipe pagano. "Era, en su juventud florida, de talla eminente, la fisonoma noble y hermosa, fina y fuerte su musculatura. Pero an subyugaba ms por la ternura de su corazn ancho y por la luz de sus ojos que irradiaban realeza y poder". De otras fuentes sabemos que amaba la soledad meditabunda y que su alma no se saciaba en las filosofas groseras del politesmo, sino que trascenda a la busca de la nica Divinidad, a quien, aun sin conocerla, gustaba de invocar con el nombre de "Padre del cielo". Imperaba en las Galias, compartiendo el poder con Majencio y Licinio. Los reinos divididos dan en la disolucin y en la ruina. Y la guerra estalla entre los tres, como siempre, por piques de rivalidad y de soberbia. Constantino es multitudinario en el fervor de su pueblo y entre sus fieles legiones. Semejante aureola recome a Majencio, que pretexta vengar con sangre el supuesto asesinato de Mximo Hrcules, por intrigas de Constantino. Pero el gran viento de las victorias empuja a los cien mil soldados desde las Galias hasta Turn, por Brescia y V e rona, y a todo lo largo de la va Flaminia. Constantino tenia videncias de su propio triunfo, porque no combata solamente con sus ejrcitos, sino con el poder divino de aquel anagrama que, a la luz sangrienta del otoo, resplandeca en los estandartes y sobre el pecho de sus leales, recordando otra batalla ms cruel y decisiva: la de

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Cristo en la cruz. Y con su nombre iba seguro a la victoria. Fu as el milagro, segn lo refiere Eusebio, recogido de los mismos labios del emperador. Que a los comienzos de esta injusta guerra embargaba su espritu el pensamiento de la muerte, como acontece a los que llevan oficio de armas. Y repas en su memoria el fin dramtico de todos los emperadores que haban perseguido a los cristianos. Slo su padre, Constancio, encontr una muerte piadosa, tranquila, serena. Acaso porque quiso bien, en amistad y protecciones, a los creyentes de la cruz? Pide entonces un signo al Seor de los Ejrcitos. Y se le dio, en un estupendo milagro. Sobre un cielo deslumbrante de medioda vio arder una cruz de sangre, con esta divisa: IN HOC SIGNO VINCES. Era el lbaro de su victoria. Y ms an. En el sueo impaciente de aquella noche Cristo se le muestra, ordenndole que sus combatientes, sus armas, sus banderas, lleven su propio nombre sacro e invencible. Y mientras aquel 28 de octubre del 312 se alza al cielo, desde las siete colinas, el incienso intil ofrecido por Majenci a los dioses paganos, la ltima batalla del Puente Milvio, sobre el Tber, proclama a Constantino emperador triunfante en la seal de la cruz. El famoso Edicto de Miln es el ofrecimiento de su victoria a la cruz. Los cristianos se ven libres, con todos los derechos jurdicos de los ciudadanos de Roma. En su brevedad, una sola idea se repite, con clara intencin, para que no haya espacio a interpretaciones o dudas: la perfecta igualdad de ciudadana para los creyentes, a los que ningn prefecto podr, en adelante, torturar con los garfios y las crceles ante la pblica profesin de su fe. Y, a los pocos aos, el hallazgo de la cruz, como radiante trofeo de aquella gesta castrense. Era muy lgico que Constantino y los de su casa anhelaran, muy ardidamente, poseer aquella cruz, aparecida en los cielos. Y es su madre Elena la que se pone en piadosa romera hacia Oriente. Todo esto es pura historia. La podemos seguir con Eusebio, por todo el itinerario, entre las aclamaciones entusiastas que la hacen, a su paso, las provincias del Imperio. Visita la cueva de Be!n para seguir, con fidelidad, el recuerdo de la vida de Cristo. Sobre el desnudo pesebre, que profanan unos altares en honor de Adonais, edi-

fica un templo majestuoso, "de una hermosura singular, digno de eterna memoria". Se detiene largamente en el lago, porque aquel mar de Tiberades, que tiene geografa y curvas de corazn, palpita como el corazn de todo el Evangelio, como el mismo Corazn de Cristo. Y despus a las agonas del monte de los Olivos. Y al Calvario. En este punto nos despedimos de Eusebio de Cesrea, que nos gui minuciosamente, con sus infolios, en la peregrinacin de la emperatriz. Los rigores de la crtica histrica hinchan el silencio de este escritor para tejer las insidias de la duda en la maravilla celeste del HALLAZGO. Pero este dato no entenebrece su perfecta historicidad. Lo consignan escritores eminentes: Rufino, Sozomeno, el Crisstomo, San Ambrosio, y el Breviario Romano lo tiene recibido, en las Lecciones histricas, para la fiesta de este da. Adems, Eusebio de Cesrea no ignora el suceso, aunque no lo consigne expresamente, pues reproduce una carta de Constantino a Macario, obispo de Jerusaln, en la que se habla "del memorial de la Pasin escondido, bajo la tierra, durante muy largos aos". Con las fuentes mencionadas podemos componer la historia as. A los comienzos del siglo iv el ms inconcebible abandono cubra los Santos Lugares, a tal punto que la colina del Glgota y el Santo Sepulcro permanecan ocultos bajo ingentes montaas de escombros. El concilio de Nicea dict algunas disposiciones para devolver su rango y su prestigio a aquellas tierras sembradas por la palabra y la sangre del Redentor, mientras el mismo Constantino ordenaba excavaciones que hicieran posible recuperar el Santo Sepulcro. Y all Elena, alentando con su poder y sus oraciones el penoso trabajo. Se descubre una profunda cmara con los maderos, en desorden, de las tres cruces izadas sobre el Calvario aquel medioda del Viernes. Cul de las tres, la verdadera cruz de Jesucristo? Y entonces el milagro, para un seguro contraste. Porque el santo obispo de Jerusaln, a instancias de Elena, las impone a una mujer desvalida, siendo la ltima la que le devuelve la salud. An la tradicin aade que, al ser portada la Vera Cruz, procesionalmente, en la tarde de aquel da, un cortejo fnebre top con el piadoso y entusiasta desfile, y, deseando el obispo Macario ms y ms certificarse sobre el autn-

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tico madero, mand detenerle, como Jesucristo en Nam, cuando los sollozos de la madre viuda le arrancaron del corazn el devolverle la vida a su nico hijo muerto. Se probaron, con el que llevaban a enterrar, las tres cruces, y slo la que ya veneraban como verdadera le resucit. Era e] 14 de septiembre del ao 320. La emperatriz Elena, en nombre de su hijo, edific all el "Martyrium" sobre el sepulcro, dejando la cruz, enjoyada en riqusimo ostensorio, para culto y consuelo de los fieles. Una parte fu enviada a Constantino, junto con los cinco clavos, dedicando a tan insignes reliquias la baslica romana de la Santa Cruz de Jerusaln para que toda la cristiandad la venerara y fortaleciera tambin la "Roca" de Pedro. Dict, adems, Constantino un decreto, por el que nadie sera en adelante castigado al suplicio de la cruz, divinizada ya con la muerte del Hijo de Dios. Las cristiandades de Oriente celebraron este hallazgo de la cruz con la pompa .hiertica de su rica liturgia, en el "Martyrium" de Constantino, consagrado el 14 de septiembre del 326. Precedan a la fiesta cuatro das de oraciones y rigurosos ayunos de todas aquellas multitudes que afluan de Persia, Egipto y Mesopotamia. All encontr su camino de santidad una mujer egipciaca pecadora que, como la Magdalena, se llamaba Mara. Muy pronto la fiesta del hallazgo se incorpor a las liturgias de toda la cristiandad cuando fueron llegando a las Iglesias occidentales las preciosas reliquias del "Lignum Crucis", como regalo inestimable para promover entre los fieles el recuerdo vivo de nuestra redencin. Tres siglos despus3 de mayo del 630aconteca en Jerusaln otro suceso feliz. El emperador Hexaclio, depuesta la majestad de sus mantos y de su corona, con ceniza en la cabeza y sayal penitente, portaba sobre sus hombros, desde Tiberades a Jerusaln, la misma Vera Cruz que hall Elena. En un saqueo de la Ciudad Santa fu sustrada por los infieles persas. Y ahora era devuelta al patriarca Zacaras con estos ritos impresionantes de fervor y humildad. Las liturgias titularon este acontecimiento con el nombre de "Exaltacin de la Santa Cruz". Y, aunque las Iglesias occidentales acogieron con entusiasmo semejante recuperacin definitiva del Santo Madero, slo muy tarda-

mente fu conmemorada su fiesta, segn se ve en el sacramentario de Adriano. El tiempo confundi la historia de ambas solemnidades. Y todo el Occidente cristiano, dando mayor acogimiento y simpata al hallazgo de la cruz, lo celebr siempre en este da 3 de mayo, dejando para el 14 de septiembre la memoria de la "Exaltacin". Escriba De Broglie en el pasado siglo: "A la nueva de que Jerusaln se alzaba de sus ruinas, coronada por la verdadera cruz de Cristo, escapse un grito de alegra de toda la familia cristiana. Dios acababa de consagrar, con un postrer milagro, el triunfo ya maravilloso de su Iglesia. Qu espectculo este resurgimiento, desde las entraas de la tierra, de los instrumentos del Suplicio divino, convertidos en una seal de dominacin y de victoria. Se crea hallarse presente a la resurreccin universal y ver al Hijo del Hombre, entronizado en la nube, venir para coronar a sus fieles servidores". Pero la cruz de Cristo resume, en su ntima teologa, todos los misterios estremecidos que hilan el dogma de la religin cristiana. Dos proyecciones hacia el infinito: la una, fragante de luz; la otra, sombra de sacrificio y de sangre. Como signo de libertad para todo el linaje humano, resplandece victoriosa, presidiendo el desfile apresurado de las edades, de las civilizaciones y de la culturas, con una viva presencia impresionante, en todos los corazones que creen, que esperan y que aman. El navio de Pedro puede marear seguro, hasta que pase este mundo y su figura, todos los mares amargos y difciles, porque lleva, en la vela latina, el signo inmortal de la cruz. Ella es cima de herosmos sobre los pechos- de los cruzados, engarzada a un laurel perenne de sangre, y luz en la pluma de Santo Toms, que escribe constelaciones de sabidura; sacrificio en el puo de las espadas que se emplean en los combates de la justicia; amor en los ojos arrobados de Santa Teresa; seoro en la cpula de todas las coronas; eterno descanso sobre la tierra humilde de las tumbas. La cruz no es slo bandera de esperanza, sino evidencia gozosa de inmortalidades, porque nos libert, con su poder divino, de todas las servidumbres del demonio, de las agusanadas ligaduras de la muerte y de la muerte eterna de nuestro pecado!

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Pero tiene otra cara, tambin, de suplicio y de escndalo, de agonas desamparadas y de victimacin. Aquel da del paraso, cuando un crepsculo de melancola ensombreci toda su plural hermosura, el rbol de la vida, mancillado por el ansia de nuestros padres, qued all, como argumento justo de nuestro destierro en el valle de lgrimas que es el mundo. Y haba tan infinita fealdad en aquel pecado de origen que slo Dios poda saldar adecuadamente la deuda. Pues la respuesta al rbol del paraso est en el rbol de la cruz. rbol joven, vitalsimo, pero desnudamente sangriento, porque ha servido de altar al sacrificio hasta la muerte del Hijo de Dios, Jesucristo. El sencillo esquema de su mensaje, del misterio amoroso de su Encarnacin, cuando se hace Hombre, inscrito en las miserias de nuestra mortalidad, poda enunciarse as: "Para hacernos conformes con su imagen". Para que echemos toda nuestra vida incierta y angustiada en el molde caliente de su propia vida. "Aprended de M", nos ensea. Y nos invita: "Si alguno quiere venir conmigo, que tome su cruz y que me siga". Luego esta cruz, que ahora conmemoramos, debe presidir nuestras vidas y nuestro destino. La ascesis cristiana aprieta cinturas de ceniza y ayuno a nuestra carne, coronas de espino a nuestro corazn, soledades de agona al alma. Y, sin embargo, la nuestra es religin iluminada de afirmaciones y optimismo, de infinita belleza porque se nutre del amor. Porque Cristo y su cruz, despus de todas las humillaciones y fracasos, entre las burlas y los retos de aquella chusma que a sus pies bramaba, se alzcruz de luza las eternas victorias del cielo. Tenia un nombreCristo y su cruz, dado por el Padre, que era superior, en poder y seoro, a todos los ms altos y orgullosos nombres. Y ante ese Nombre doblan su adoracin los cielos, y sus humildes splicas la tierra, y su rabia impotente los abismos. Por eso la primavera ofrece a esta "Cruz de mayo", esclarecida y deslumbrante de vida, un cliz opulento de rosas. Que tambin la rosa de nuestro corazn, encendida y caliente, se enrosque, como el de la Magdalena, a las glorias y las victorias de la cruz!
FERMN YZUREWAGA LORCA.

BIBLIOGRAFA Act. SS. Bol., 3 mayo. LECLERCQ, artculo en "Dict. Arch. Cath.", III 313s. KELLNER, Heortoogy (1908) p.333s. TIXERONT, Origines de l'Eglise d'Edesse... Apndice: L'invention de la vtai Croix (Pars 1888). ROUILLON, A.-M., Sainte Hlm: Col. "Les Saints". Apndice: Etude sur sainte H.ne et l'invention de. la croix (Pars 19081). STRAUBINGER, J., Die Kreuzaullindungslegende (1912). , HALUSA, A., Das Kreuzholz in Gesehichte und Legende (1926).
SCHAUSTER, CARD., Libcr Sacramentorum, 1.7 y 8.

BERNARD, P., O . P., Le Mysfre de Jsus, t.2.

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Cae el sol africano, un sol de justicia, sobre las calles pueblerinas de Tagaste. Mnica, nia de pies inquietos, corretea y se divierte por la pequea ciudad. A la voz de una vieja criada, gruona pero querida, suspende el juego, y con un gracioso mohn, mezcla de cario y de protesta, vuelve presurosa a la casa de sus padres. Nacida bajo la paz declinante del Imperio romano, M nica florece a la vida en el seno de una familia cristiana, noble de alcurnia, aunque arruinada por el curso desgraciado de los destinos pblicos. Desde la ms tierna edad sabe de prcticas piadosas y de ejercicios domsticos. Su educacin, si no en ambiente de penuria, comienza a desenvolverse, desde la cuna misma, con sencillez y sin alardes de opulencia. Ms que a la madre, debe la obra de su formacin a la diligencia y al celo de aquella anciana y fiel sirvienta, que llev ya a su padre a la espalda, cuando nio, y que es ahora, por sus aos respetables y por sus ptimas costumbres, la autoridad moral ms acatada de la familia. Condescendiente tanto como severa con los pequeos, has-

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ta el agua les regula a deshora, para que se habiten a moderar los apetitos. Bajo su vigilancia aprende Mnica lecciones de honestidad. Est hacindose un alma exquisita, encerrada en un corazn sumamente sensible. Los pobres, a diario, son su. debilidad apasionante, y la frecuencia de la limosna su recreo ms feliz. La dicha de su corazn explota cuando halla oportunidad para lavar los pies a algn peregrino u ofrecer consuelo a algn enfermo. A medida que va siendo crecida empieza a gustar los deleites interiores de la espiritualidad. Ms de una vez la sorprenden los ntimos arrodillada en un rincn oscuro, haciendo oracin a solas, en dilogo de cordialidad inocente con Dios. En los juegos re y disfruta como nadie. Sus amigas la respetan, y su palabra es resolutoria en cualquier discusin. No ha de faltarle, tampoco, alguna candida picarda. Como aquella de los tragos clandestinos, que recordar siempre con vergenza. A la hora de comer, por mandato de sus padres, es la encargada de bajar a la bodega para sacar vino de la cuba. Y cede a la tentacin de probarlo, slo por tomarle el gusto, antes de servirlo a la mesa. Al principio bebe una pizca, casi nada. Poco a poco va aumentando el paladeo, y con l la cantidad. Ahora es ya una gran copa lo que saborea cada vez, antes de subir, sin que lo sepa la criada inflexible ni ninguno de sus mayores. Hasta que todo se descubre. nicamente est en el secreto otra sirvienta ms joven y consentida. En cierta ocasin, discutiendo una y otra, la criada echa en rostro de su pequea ama este defecto, llamndola, con intencin humillante, "borrachuela". Santo remedio. Herida Mnica por el aguijn del insulto, comprende la fealdad del vicio y lo condena al instante, arrojndolo definitivamente de s. El amor propio afrentado acta aqu de medicina maravillosa. Desde muy nia se est mostrando maestra en reflexionar y en cordura de saber. Lo demostrar ms tarde dando lecciones en la escuela de filsofos sutiles, improvisada en el retiro de Casiciaco. Sencilla tanto como culta, desprecia las galas de lujo. Aunque mujer, su prudencia y su discrecin estn por encima de la vanidad. Rica en dones de espritu y en gracias exteriores, al cumplir los veinte se casa con Patricio, curial de Tagaste, noble pero arruinado tambin. El corazn del esposo, naturalmente leal y honrado, estalla en volcanes de pasiones ver-

gonzosas. Pagano, violento, de fibra colrica y de pensamientos nada castos, choca en rudo contraste con la delicadeza de Mnica, que consigue enamorarlo y vencerlo, en medio de sus repetidas y alardeadas infidelidades. Uin matrimonio as, con edades dobladas y con temples tan distintos, humanamente no puede adivinarse sino como un presagio seguro de desdicha. Pero Mnica acepta ante el altar la mano de Patricio, consciente de un holocausto y con presentimiento de misin. El tacto de su santidad y de sus silencios transforma pronto el infierno previsible del hogar en un remanso de concordia. Bien puede atestiguarlo la propia suegra, en cuya casa vive. Pagana e irritable, como Patricio, acoge las calumnias de los criados, quienes, slo por adularla, fomenan sus celos, su malquerencia y su astucia contra Mnica. Pero la nuera ya conoce el procedimiento: no huye ni protesta, sino que convive para convertir. Y lo logra: con defensa de amor, de humildad, de dulzura, de paciencia. Tctica de xito, que aconseja a sus amigas. Mnica nunca sale a la calle con huellas de castigos en el rostro ni comunica las defecciones maritales de Patricio. La oratoria de su ejemplo y el prestigio de su conducta sin tacha ponen paz en las disputas de familiares y extraos. Abomina los chismes y el comadreo. Al fin, la rudeza del esposo y el rencor de la suegra terminan quebrndose contra el corazn suavsimo de Mnica, trasunto ideal de la perfecta casada. Al filo de los veintids aos Mnica es madre. El 13 de noviembre del 354 nace su primognito: Agustn. Otros dos vastagos brotarn de su seno: Navigio y, Perpetua. Agustn es una llamarada de mpetus contrarios. La fogosidad de Patricio y la ternura de Mnica arden en su corazn. Navigio es ms plcido, ms tmido, ms maternal; como Jacob. Agustn lleva arreboles de crepsculo y ascuas de fuego en la sangre. Si no concierta en nmero, en peso y en medida el huracn temprano de sus inquietudes, ser otro Esa. Toda la vida de Mnica va a cifrarse en un colosal esfuerzo por abrir metas de luz y caminos de seguridad al paso de este gigante. Perpetua, la menor, se casa y enviuda pronto. No sale del solar africano. Cuando Agustn sea sacerdote ingresar en un convento, bajo su regla monstica. Navigio no abandona nunca a la madre. V a a ser su fuente de consolacin y su descanso durante los extravos de Agustn.

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Se casar tambin y tendr hijos. Uno de stos se ver ms tarde de subdicono en Hipona, junto al to obispo. Algunas hijas florecern a su vez entre las vrgenes de frica, al lado de la ta monja. Navigio y Perpetua, elevados a los altares, ocupan hoy un lugar de gloria en el santoral cristiano. Mnica acierta a sustituir rpidamente los sinsabores y las contrariedades del matrimonio con la educacin de sus hijos. Desde el regazo de la madre, "mientras saborean las delicias de su leche", gustan ya la palabra y la sonrisa de Dios. Nos lo dir el propio Agustn. Todos creen en casa por Mnica. El nombre de Jess es familiar a hijos y criados. Aqullos son catecmenos. La servidumbre es cristiana. Slo Patricio permanece infiel. Navigio y Perpetua, discretos en dones, no son problema para Mnica. El talento fuera de lo normal de Agustn es su tormento de pesadilla. Al principio se limita a rer las quejas de los palmetazos que recibe el pequeo en la escuela de Tagaste, con su aversin clamorosa al estu dio. Pero despus, cuando el genio despierta monstruoso en sus potencias, con los triunfos apoesicos de Madaura, unidos a un entusiasmo incontinente por Virgilio, por las estrofas encendidas de los poetas, por las representaciones teatrales..., Mnica mira con miedo al mar agitado de su alma y teme por su perdicin. Comienza ahora el calvario ms cruel de la madre. Slo Agustn le importa, porque le ve al borde del abismo. "Amar y ser amado" es el lema del escolar brillante, a quien el orgullo de sus paisanos vaticina ya gloria de la patria. La labor de Mnica en la educacin de Agustn, estremecido de pasiones rugientes, como su padre, en el albor de los diecisis aos, cae estruendosamente a tierra. La indiferencia de Patricio, preocupado slo por los aplausos, contribuye al derrumbamiento. Entonces, en medio de las primeras lgrimas que vierte la madre por el hijo difcil, recibe alborozada la primera alegra: Patricio se convierte. En la primavera del ao 370 abjura pblicamente la religin pagana, hacindose catecmeno, y un ao ms tarde, gravemente enfermo, recibe el bautismo, muriendo poco despus com muerJe edificante. El valor del holocausto, concluido por Mnica en su corazn al recibir el velo de casada, resulta as absolutamente positivo.

Viuda y joven, con sus treinta y nueve aos, viste sencillamente, ayuna y se ejercita en obras de piedad. Agustn no ha asistido a la muerte de su padre. Estudiante en Cartago, recibe con dolor la triste noticia. La viuda pobre no podr seguir costendole los estudios. Pero el corazn generoso de un amigo, Romaniano, soluciona felizmente la contrariedad. Agustn y Mnica pagarn al mecenas con la educacin de su hijo Licencio, perfectamente lograda en ciencia y en espritu por tan extraordinarios preceptores. Mnica quiere casto a Agustn. Al saberle en pubertad, ya antes de morir Patricio, le exhort con valenta sobre los bienes de la continencia. Pero Agustn despreci el consejo como "palabras de mujer". Ahora, lejos de su madre, envuelto en los peligros de una gran ciudad, "ama al fin, es amado y gusta los placeres, los celos y todas las tempestades del amor". A los dieciocho aos tiene un hijo: Adeodato. Cuando Mnica lo sabe comprende que toda su vida va a resolverse en lgrimas. No le importa que Agustn sea el primero en los estudios, que entienda sin maesro las cuestiones ms abstrusas de filosofa, que triunfe en los certmenes, que en su torno exploten siempre los aplausos; slo le importa definitivamente la salvacin de su alma. Piensa, despus de todo, que por la ciencia llegara a Dios. Y se decide a esperar. Agustn lee el Hortensia de Cicern, que le transforma intelectualmente. Penetra con avidez en la dialctica platnica. Abriga la ilusin de hallar el nombre de Jess, "mamado amorosamente en la leche de la madre". Y no lo encuentra. Repasa despus las Sagradas Escrituras. Pero lo hace con orgullo, sin humildad, con el corazn manchado. Y no las comprende. Mnica sigue estos pasos hacia la luz. Y cada da con ms confianza, ora, se mortifica y silenciosamente contina en espera. El problema de Agustn, en estos momentos, es ideolgico tanto como afectivo. Busca una doctrina que le proporcione el descubrimiento de la verdad y el culto al nombre de Jess, sin renunciar a las pasiones. Todo esto le promete el maniquesmo. Y se afilia con entusiasmo a su fe. Apenas cuenta diecinueve aos y aparece ya con tacha de concubinato y hereja. Horror para Mnica! Ferviente maniqueo, se hace apstol de la secta. En seguida comienzan las conversiones. Todos cuantos le siguen, Alipio, Romaniano, Honorato, Nebridio..., prendados de su

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lgica y de su corazn, figuran entre los adeptos. Mnica llora desconsolada. Regresa Agustn de Cartago, al terminar sus estudios, y prosigue la captacin en Tagaste. A su propia madre trata de convencer. Pero slo ella se le resiste y le echa de casa. Cabizbajo, se refugia en la de su mecenas y abre escuela de gramtica entre los suyos. Le acompaa la mujer y el hijo. Mnica no tolera la separacin y le visita a diario. Es ley de corazones grandes. Un da le cuenta un sueo. Estando de pie sobre una regla, triste y afligida, ve venir a un joven resplandeciente, que le pregunta el porqu de sus lgrimas. Mnica le contesta que la causa no es sino la perdicin de Agustn. El joven, para su confortacin, le ordena entonces que mire y observe cmo donde ella est se encuentra el hijo. Mirando rpidamente hacia atrs, descubre con alegra que no se engaa. Y pronostica luego Mnica a Agustn que muy pronto le ver catlico. Pero ste interpreta la visin volvindola hacia s, intentando persuadir a la madre de que es ella la que algn da terminar en maniquea. A lo cual replica agudamente: "No me dijo: 'Donde l est all ests t', sino: 'Donde t ests all est l". Y agrega, sonriendo, que se cumplir la profeca. A pesar de todo, Agustn contina en la oscuridad y Mnica sigue llorando. Por esta misma poca visita a un santo obispo en demanda de orientacin, e insiste ante l con lgrimas incontenidas para que le ayude en su desconsuelo. Y, asomndose a su alma, le responde el obispo con acento seguro: "Ve en paz, mujer, y que Dios te d vida; no es posible que hijo de tantas lgrimas perezca". Tras la muerte de un amigo entraable Agustn languidece, comienza a sentirse mal y precipita su salida para Cartago, donde abre ctedra de retrica. Con el alejamiento todo se cura. Mnica no lo impide, pues en ello va la salud del hijo. Y confa en el milagro de la ciencia. Nacen aqu las primeras dudas del joven maestro en torno a la dogmtica maniquea, que sus doctores no aciertan a resolverle. Sin paz en el alma y sin conviccin en la inteligencia, Agustn emprende la bsqueda por otros horizontes. Y anuncia su salida para Roma. La madre, armada de valor, se presenta en Cartago para impedirlo. Teme que en la capital del Orbe se pierda irremisiblemente. Agustn, contrariado en sus planes, huye con una mentira. Mientras

ora ella en la ermita de San Cipriano, l la abandona y sube a la nave que le conducir a la urbe. Cuando Mnica advierte el engao enloquece de dolor. Mucho tarda en cumplirse la visin de la regla! En Roma explica Agustn durante un ao, prdigo en desilusiones escolares y en angustia espiritual. Por un lado, los alumnos no le pagan. Por oiro, conoce al fin la corrupcin de los maniqueos y decide abandonar la secta. La duda absoluta y el escepticismo universal le llevan al prtico de los acadmicos. Enferma entonces gravemente, sin inquietarse por morir sin bautismo, con riesgo de condenacin. Se cura, segn intuir despus, por las oraciones de su madre, siempre a su lado, a pesar de la lejana. Roma no le llena y prepara otro salto. Huye de s mismo, sin lograr ausentarse. En el ao 385 gana brillantemente la ctedra de elocuencia patrocinada por los emperadores en Miln. El problema econmico se le esclarece. Informada Mnica de la enfermedad y del triunfo acadmico sale para Roma. La acompaa Navigio. Perpetua, casada, queda en Tagaste. Con nimo sereno en medio de una borrasca aparatosa, hace felizmente la travesa. En Roma se entera de la salida para Miln. Desilusin otra vez. Nsuevamente de viaje, llega a la ciudad lombarda y se arroja en los brazos del hijo. Le encuentra muy otro. V a a rechazar abiertamente la hereja maniquea. Pero ahora es cuando ms necesita a la madre. Tiene vacos el corazn y el pensamiento. En sus razones atiende slo al encanto de lo forma, sin fe en la verdad. Mnica se dispone a rellenarle de contenido. Para ello visita a San Ambrosio y le presenta a Agustn. Se tratan los tres. El santo obispo felicita al deslumbrante profesor por tener una madre tan extraordinaria. Mnica inventa excusas para que el hijo repita las visitas. Pero Ambrosio no es explcito: espera que la gracia obre independiente del hombre. En compaa de la madre Agustn asiste a los sermones de la baslica ambrosiana, interesado por el estilo y por la diccin, sin cuidados para mayores honduras. Pero con la retrica, sutilmente, penetra en los odos del puro artista la luz de la verdad cristiana. Sin discusiones, ni con la madre ni con el obispo, Agustn medita, y poco a poco va hallando a Dios dentro de s. Comienza a entusiasmarle San Pablo. Conversa con personas venerables, confindoles sus angustias interiores.

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Est a punto de romper con los vnculos del pecado. Pero la voluntad de la carne se afirma en l ms fuerte que la del espritu. Y lucha sin redimirse de las cadenas que le esclavizan. Mnica sigue con ms atencin que nunca el desarrollo del drama y redobla sus oraciones. Presiente la alborada de Dios. La borrasca irrumpe inclemente en el alma agitada de Agustn. Hasta que un da, en una crisis de rebelin frente a sus miserias, el canto suavsimo de la gracia suena rotundo en su corazn. Y el hombre viejo, perdido por Adn y prisionero en la culpa, se transforma en el hombre nuevo, salvado por Cristo y libre en la fe. Las lgrimas de Mnica han precipitado el desenlace feliz. Se ha cumplido la profeca. Agustn est ya en la regla junto a la madre. Con su adis a la vanidad de la retrica se retira a la quinta de Casiciaco. Van tras l los amigos de siempre, discpulos del maestro en sus desviaciones maniqueas y en sus pasos hacia la pila bautismal, seguros de que su eleccin, antes y ahora, es criterio de sabidura. A tanto llega la autoridad de su preeminencia. Le acompaa su madre, con Navigio y Adeodato. Slo falta la mujer que le dio este hijo, recluida desde hace meses en un convento de frica, donde habr rezado, sin duda por l. Otoo melanclico y dulce, con suavidad dorada en la vertiente alpina, con inquietud anhelante de recibir a Dios por el bautismo, con doctas controversias, con poesa en las almas, bajo la providencia amorosa de Mnica..., esto es Casiciaco en los primeros fervores de la conversin. La vida all, de otoo a primavera, es una preparacin al bautismo, entre lecturas y discusiones, elevndose a Dios por la belleza de las cosas. Mnica cuida de todos con materna solicitud. El ejemplo de su santidad les dirige, corrigiendo e ilustrando, presente a cada uno, "con traje de mujer, fe de varn, seguridad de seora, caridad de madre y piedad cristiana". Entona con ellos los salmos de David. Participa en los dilogos de sobremesa, aunque humildemente se resiste a emitir opinin en aquel cenculo. Instada por Agustn, encauza discusiones sobre la verdad, la hermosura, el orden, la felicidad y el amor de Dios, con una sabidura, una discrecin y un talento, desplegados muy por encima de la frivolidad sensible, que a todos sorpren-

de, penetrando sin dificultad y con agudeza en cuestiones arduas aun para los versados. Transcurrido el tiempo de iniciacin, al cabo de siete meses, Agustn, Adeodato y sus amigos da el paso regenerane, recibiendo en Miln el sacramento del bautismo. La ceremonia se ha fijado para el da 25 de abril del ao 387. Una fecha de glorioso recuerdo, sealada con piedra blanca en el calendario de la Iglesia. La presencia de Mnica, con lgrimas todava, pero no de ansiedad dolorosa, sino de jbilo radiante, realza la solemnidad del acto. No ha sido estril tanta splica. Agustn funde sus emociones con las incontenidas de la madre, mientras el torrente de la gracia penetra en su corazn, entre el eco novsimo que han dejado disperso por las bvedas las cadencias exultantes del Te D>eam laudamus. Una armona inefable inunda el alma de Mnica. Todo es paz en su vida. Nada la detiene ya en la tierra. Slo siente la nostalgia del cielo. Colmada su misin, para qu esperar? Entretanto, madre e hijo, con la pequea comunidad de bautizados, vuelven a frica. En el puerto romano de Ostia se detienen unos das, mientras llega el momento de embarcar. Caen las primeras hojas de otoo. Declina la tarde, una famosa tarde del ao 387. Mnica y Agustn estn solos junto al mar, reclinados sobre una ventana. Con olvido del pretrito y atentos nicamente al porvenir, se ocupan de la verdad, presente en la vida eterna de Dios. Piensan que ante el gozo de aquella vida vale el deleite perecedero del sentido. Recorren la escala de los seres corpreos. Se elevan interiormente sobre la luna y el sol. Suben ms arriba de las estrellas, admirando la obra del dedo divino. Llegan a la esfera intctil del pensamiento, y la transcienden tambin. Alcanzan, por fin, la regin de la abundancia indeficiente, donde se apacienta Israel con el pasto inmarchito de la verdad pura. La vida aqu se llama Sabidura, principio de todas las cosas, as de las que fueron como de las que sern, existente antes del tiempo, increada, total y constante en el ser, con ausencia de pasado y de futuro. Y hablando de ella y desvividos por su logro, llegan a tocarla un instante, con el mpetu ms intenso de su corazn, elevado sobre las ataduras de la pesada mortalidad. Pero el arrebato de beatitud se des-

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vanece. Con un hondo suspiro vuelven a la tierra y al estrpito de las palabras, dejando all prisioneras las primicias del espritu. Mnica tiene las manos de Agustin entre las suyas. N o aciertan con la frase que exprese la ansiedad de su nimo; si enmudeciesen las cosas y slo Dios hablase, no por ellas, sino directamente por s, oyndole sin sonido de voces, en contacto del pensamiento con su Sabidura, abismada e l alma en la fruicin de sus dulzuras, como en aquel instante de efmero deleite, no sera esto el "entra en el gozo de tu Seor"? "Y tanta dicha, cundo ser?", exclama Agustn enardecido. Por lo que a m atae, prosigue Mnica, ms sosegada y menos vehemente, nada me ilusiona ya en esta vida. No s qu hago en ella ni por cu estoy aqu an, consumado cuanto poda esperar en estt siglo. Por una sola cosa deseaba detenerme un poco m$s: verte cristiano y catlico antes de bajar al sepulcro. Con creces me lo ha dado el Seor, pues te veo siervo suyo cabal, con desdn para la felicidad terrena. Por lo mismo, qU hago yo aqu? Cinco das despus es atacada por una fiebre maligna. Su presentimiento no precisa ms. Comprende y manifiesta a todos que ha llegado su hora. Sin preocupaciones por la sepultura, construida en Tagaste junto a la de Patricio, y satisfecha de haber cumplido la misin del hogar, no le importa ni el dnde ni el cundo para morir. Su serenidad es sorprendente. Nadie quiere creerlo. De pronto, un xtasis, alarmante pero dulcsimo, deja inmvil su cuerpo durante un breve intervalo. Dnde estoy?, pregunta al volver en s. Y aade con suavidad: Aqu dejaris enterrada a vuestra madre. Cn movimiento efe dolor irreprimible se estremece en la estancia. La angustia es general. Adeodato estalla en lamentos inconsolables. "Mejor sera morir en la patria, antes que en este pueblo extrao", profiere Navigio. Mnica le reprende con una mirada de autoridad y reproche, y, dirigindose a Agustn, ms sereno y ms fuerte, corrige imperiosa: Enterrad este mi cuerpo dondequiera, ni os preocupe ms su cuidado, lina sola cosa os pido, que os acordis de m ante el altar del Seor, en cualquier lugar donde os hallareis. Este es su testamento. Poco despus, agravndose la enfermedad, entra eii agona. Minutos ms tarde, con la suavidad de un crepsculo sin nubes, es liberada del cuer-

po aquella alma trasparente, anhelosa de aires ms puros. Nacida para la eternidad del goce beatfico, deja de llorar en la tierra, a los cincuenta y seis aos de edad, para recibir el premio de sus lgrimas: un cielo de consolacin gloriosa para s, y la gracia de la fe con una corona de inmortalidad para su hijo. Despus del entierro nadie acierta a separarse del sepuJcro. Tantas cosas Jes recuerda. La aigida comunidad aplaza por ello el viaje de retorno a la patria. Dudante un ao permanecen an entre Roma y Ostia, asocindose a los cnticos de las baslicas y orando ante la tumba inolvidable, en splica de iluminacin y de consuelo. La presencia protectora de la ausente adorada se acusa en la vida de todos. Trece aos despus, en obsequio devoto de gratitud, la pluma de Agustn cantar sus virtudes con fidelidad amorosa. Los siglos venideros recogern con entusiasmo este mensaje finsimo de ternura filial. Su luz penetra en las familias, portadora de paz interior. ngel del hogar cristiano, las esposas desamparadas y las madres afligidas de todos los tiempos hallan siempre en su memoria el blsamo de salud que cura l^s penas en el infortunio v un pao de lgrimas para enjugar el espritu en la contrariedad.
GABRIEL DEL ESTAL, O. S. BIBLIOGRAFA S. AGUSTN: Confesiones, y otras obras. Vase la ed. BAC, rj.H (Madrid 1946). LECLERCQ, artculo Monique en "Dict. Arch. Chr.", XI col.2332s. Act. SS. Bol, 4 mayo. BOUGAUD, E., His'oire de sainte Monique, 12.* ed. (Pars 1901), Trad. espaola: Vida de Santa Mnica (Madrid 1958). PREZ DE TOLEDO, A., Vida de Santa Mnica (El Escorial 1S55). A.

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(i- 1572)

Bosco Marengo es una villa del norte de Italia, cercana a Alessandra; en ese paisaje melodiosamente umbro, equidistante del mar de Genova y de los Alpes suizos, hay una casita humilde, cuidada, blanca; el 17 de enero de 1504, fiesta de San Antonio Abad, naci all un nio predestinado a la gloria de este mundo y, lo que es mejor, a la gloria de los santos. El matrimonio de Pablo y Dominga Augeria era cristiano y pobre; la familia de los Ghislieri haba venido a menos en lo econmico, pero sin perder el rango espiritual. Al nio le pusieron el nombre del santo abad y le educaron en el temor de Dios. Antonio mostr en aquella infancia oscura anhelos de buscar el camino vocacional del claustro; pero la pobreza era tanta que tuvo que dedicarse a pastorear un rebao. El pastorcillo cumpla resignadamente el oficio y, entre el ganado, no se cansaba de levantar el corazn a Dios en oracin limpia. Y su oracin fu oda. El seor Bastone, natural tambin de Bosco Marengo, le ayud generosamente, envindole a la escuela de los dominicos en compaa de su hijo Francisco. Antonio, redimido de su ocupacin pastoril, y Francisco, el vastago del seor Bastone, iban todos los das muy de maana a la escuela juntos. Antonio revel unas excepcionales condiciones para el estudio y un alma transparente, en la que arda de antiguo la llama de la vocacin. Los padres le allanaron las dificultades, y el joven Antonio, con catorce aos al hombro y un mundo de sueos, recibi el hbito de dominico en Voghera, no muy lejos de Bosco; de Voghera le destinan a Vigevano, donde hace el noviciado y profesa el 18 de mayo de 1521; el pastor Antonio Ghislieri es ya fray Miguel de Alejandra. Bolonia, con sus torres y sus ctedras, guarda los restos mortales de Santo Domingo de Guzmn; junto a la celda y

al sepulcro del fundador, fray Miguel, estudia filosofa, teologa y santidad. En 1528 est ya en Genova y all recibe el orden sacerdotal. Empieza una nueva etapa de su vida: la de la accin. Si buscsemos un smbolo para definir la entrega y fidelidad con que fray Miguel de Alejandra se dedic a la enseanza, a la predicacin, a la pobreza, a los oficios divinos, al destierro de la hereja en Pava, en Alba, en Como, no sera menester alejarse del primitivo empleo que tuvo en la infancia, recreciendo el significado vulgar con el concepto evanglico del "buen pastor". Austero y tenaz en todo, le comparaban a San Bernardino de Sena en la pobreza y a San Pedro Mrtir en el celo por la verdad y por la fe. Ms se pareci a ste, pues estaba cortado por el mismo patrn dominicano y, como l, fu inquisidor en la dicesis de Como; caminaba a pie siempre, vestido con su hbito, el hatillo al hombro, la mirada puesta en el cumplimiento del deber. No le arredraban los peligros, ni los trabajos, ni las amenazas. Se enfrentaba, si era preciso, con el lucero del alba y le cantaba las cuarenta a los nobles y a los herejes cuantas veces era preciso, sin intimidarse nunca. El conde de la.Trinidad, furibundo, le dijo en Alba que le arrojara a un pozo; no se inmut. En Como tuvo que refugiarse en casa de Bernardo Odescalchi porque los mercaderes de libros herticos haban promovido una algarada contra l, pues decomis sus mercancas; en otra ocasin, le aconsejaron que se disfrazase para no ser reconocido por los herejes en tierras de grisones. "Preferiracontestser mrtir con el hbito puesto." A fines de 1550 se fu fray Miguel Roma para justificar su conducta de inquisidor. Las acusaciones de mala fe le estaban formando en la Ciudad Eterna un ambiente difcil. El cardenal Caraffa supo comprenderlo y admirarlo. No sali solamente justificado; aument su prestigio. Un ao ms tarde Julio III, a instancias de Gian Pietro Caraffa, le nombr comisario general de la Inquisicin; con Caraffa y con Cervini fu fray Miguel el mismo de siempre: un austero religioso, un hombre de oracin, un pastor vigilante. En 1555 falleci Julio III; el 9 de abril del mismo ao es elegido Sumo Pontfice el cardenal CerviniMarceAfo cristiano S 10

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] 0 II; el reinado fu breve: muri el 30 de abril; el 23 de mayo la triple corona recae en Gian Pietro Caraffa: Paulo IV. El nuevo Papa confirm a fray Miguel en el cargo de comisario general de la Inquisicin, le preconiz obispo de Sutri y Nepi el 4 de septiembre de 1556; pero el dominico no deseaba ms que la paz de su convento; le infundan pavor los cargos. Paulo I V dijo que sera preciso ponerle cadenas en los pies para evitar que se encerrase en el claustro. Mas no fueron cadenas lo que le puso, sino el capelo cardenalicio: 15 de marzo de 1557. Un ao ms tarde le nombra inquisidor mayor de la Iglesia. El sucesor de Paulo I V fu Po IV, Mdicis de pura cepa, que fu coronado el 6 de enero de 1560. Po IV fu el ltimo Papa del Renacimiento; el cardenal Ghislieri nuestro fray Miguelle amonest en ms de una ocasin, ganndose el desprecio y la desgracia del Papa, que le posterg cuanto pudo. Ignoraba Po I V que aquel cardenal inflexible, amante de la pobreza, despegado del mundo y de los honores, celoso por la gloria de la casa de Dios, iba a ser su sucesor; se llamara tambin Po, en gesto magnnimo a la memoria del papa difunto; pero slo heredara de l el nombre. El programa del pontificado sera totalmente distinto. Ms que papa del Renacimiento, Po V sera el Pastor de la Iglesia. Po IV falleci el 9 de diciembre de 1565. El Conclave para elegirle sucesor, despus de los funerales acostumbrados, iba a celebrarse en la Torre Borja; Anbal Altemps, con sus tercios de infantera, mont la guardia para que el curso de la eleccin no se enturbiase por las intrigas externas. Ms de medio centenar de cardenales se encecerraron en conclave el 20 de diciembre. Era la medianoche. El fro congel la argamasa con que se tapi el Conclave, segn rito y usanza antiguos. Fuera, conjeturas, espectacin, nerviosismo de los embajadores. Dentro, Borromeo, Farnesio y Este eran cabezas de los tres partidos ms fuertes; Borromeo representaba a los cardenales creados por su to Po IV, que le aconsej, ya en el lecho de muerte, que trabajase por la candidatura de uno de ellos; Este era el adalid de los cardenales adictos a Francia; Farnesio ejerca un influjo poderoso por su riqueza y su estirpe. Los tres cabezas bregaron como pudieron; Borromeo como

un santo; Este y Farnesio como dos prncipes del Renacimiento. Cay, por imposibilidad nacida de las oposiciones de los grupos, la candidatura de Moroneque haba tenido que habrselas con la Inquisicin, la de Farnesioque se resign a la fuerza, forjndose esperanzas para mejor ocasin, la de Riccia quien se opuso Borromeo por no parecerle digno por su vida anterior, la de Srleto, etctera. Por fin, Farnesio y Borromeo, remontndose sobre los egosmos, optaron por Ghislieri. La tarde del 7 de enero de 1566 qued decidida la eleccin. Al anochecer, una teora de prpuras se encamin a la celda del austero fraile. A la fuerza le condujeron a la capilla Paulina y all le proclamaron Papa. Un momento de angustia se produjo cuando el cardenal decano, Pisani, le pregunt si aceptaba y Ghislieri guard silencio: le instaban todos. Por fin, dijo: "Estoy conforme." El Conclave se abri. La Iglesia tena Papa. Todos reconocan en el cardenal Ghislieri al hombre de magnficas virtudes, acrrimo defensor de la verdad, pero las intrigas de algunos soberanos y de algunos electores le .haban excluido de antemano. "'Nos llev el Espritu Santo sin padecerse presinapunta Pacheco a su rey Felipe II, como se ha visto hoy en muchos hombres, que, cuando entraron en Conclave, antes se cortaran las piernas que ir a hacer Papa a Alejandrino y corrieron a hacerle los primeros." Los cardenales se alegraron. Po V era el Papa que la Iglesia necesitaba. La fiesta de la coronacin se fij para el 17 de enero, sexagsimo segundo cumpleaos de Po V; el jbilo del pueblo fu enorme. Diez das despus tom posesin de San Juan de Letrn. El Papamediana estatura, enjuto de carnes, de ojos pequeos y mirada aguda, nariz aguilea, barba nevada y cabeza venerablemente calvavio aquel da entre la gente que le aclamaba a su antiguo condiscpulo Francisco Bastone, que, desde Bosco, haba acudido a Roma para asistir a la entrada de Po V en San Juan de Letrn; 1 nuevo Pontfice le llam y, en agradecimiento a su padre, le dio el cargo de gobernador del castillo de Sant-Angelo. Toda Roma se enter as del humilde origen del Papa, maravillndose que Dios hubiese elevado al pastorcillo de Bosco a Pastor supremo de la cristiandad.

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La vida ntima de Po V redobl el ritmo de la austeridad y de la oracin; la tiara era su gran cruz; no se quit la tosca ropa interior de fraile, fu muy parco en el comer, incansable en el trabajo; visitaba las iglesias a pie, ahuyent del palacio a los bufones, viva alia fratesca. Sus devociones preferidas eran la meditacin de la Pasin, el Santsimodeca misa todos los dasy el Rosario. En la procesin del Corpus llevaba la custodia a pie, descubierta la cabeza y arrobado en xtasis adorante. La gente se asombraba de aquel recogimiento. El embajador espaol Requesns opinaba que desde haca trescientos aos la Iglesia no haba tenido mejor Pastor. Era enemigo de los aduladores y gustaba que le dijeran las verdades del barquero. Dadivoso en extremo con los pobres, les reparta con gozo cuanto estaba en sus manos. Las razones polticas no existan para l; s, en cambio, las razones de Dios y del bien de la Iglesia. "Raras vecescomenta el autor de la Historia de los Papasen un papa el prncipe temporal ha quedado tan por entero atrs del sacerdote, como en el hijo de Santo Domingo que estaba ahora sentado en la silla de San Pedro." No quiso saber nada de nepotismos, mal del tiempo. Cuando le indicaron que convena elevar a sus parientes, respondi con firmeza: "Dios me ha llamado para que yo sirva a la Iglesia, no para que la Iglesia me sirva a m". Inexperto en los negocios polticos, que no le atraan, cedi a los ruegos de todos los cardenales y del embajador espaol, nombrando cardenal y secretario de Estado a fray Miguel Bonelli, O. P., sobrino segundo suyo; pero le oblig a seguir viviendo como un mendicante y le exigi una vida parecida a la suya; le reprendi tan severamente una vez, que el joven cardenal enferm de tristeza; al cardenal Farnesio, que le sugera que fortificase Anagni, le replic que la Iglesia no necesitaba caones ni soldados, sino oracin, ayuno, lgrimas y estudio de la Sagrada Escritura. La independencia de criterio de Po V se deba a su carcter, pero tambin influy en ello la desconfianza en los cardenales, a quienes, por otra parte, trataba con inaudita afabilidad y respeto, aunque pronto pens purificar el Sacro Colegio con la elevacin de hombres dignos de tal honor. Con denue;do trabaj Po V para convertir a Roma

en un dechado de ciudades cristianas, visit las parroquias, como obispo; castig los escndalos, sin acepcin de personas; dio ejemplo con su santa vida. Roma, cuentan los embajadores, cambi por completo: la ciudad del lujo y de la frivolidad renacentistas pareca ahora un "convento seglar". El reinado de Po V se centr o se abri en cuatro dimensiones capitales: primera, la puesta en marcha de los decretos tridentinos, o sea la reforma de la Iglesia; segunda, la lucha contra los herejes; tercera, la cruzada contra los turcos, pesadilla de la cristiandad, y cuarta, el fomento de las ciencias eclesisticas. El espritu de Trento pareca haberse encarnado en la persona de Po V . Todo el mundo estaba convencido de esta verdad. A raz de su elevacin al trono pontificio un observador extranjero coment: "Tiene vida para diez aos y planes de reforma para ciento y mil." Empez por la cabeza, ayudado de Ormaneto, instado por San Carlos Borromeo, dando a la Corte ejemplo incontrovertible de rigor y de vida austera. Reform el Breviario y el Misal, public el famoso Catecismo de Trentollamado tambin de San Po V, que apareci ya en 1566 en la imprenta de Pablo Manucio; urgi la obligacin de la residencia a los obispos, les impuls a celebrar snodos y visitas pastorales, adelantndoseles con el ejemplo. Tipolo deca que el nuevo Papa no haca otra cosa que reformar. Como Paulo IV, con quien estuvo tan compenetrado, saba que la fe es sustancia y fundamento del cristianismo; los que esperaban que no se llevasen a la prctica los decretos tridentinos se equivocaron de punta a punta. Peor agero fu Po V para los herejes, pues los persigui sin descanso. El viejo inquisidor no les concedi ni una sola tregua. El palacio inquisitorial, demolido a la muerte de Paulo IV, fu reedificado con mayor suntuosidad; el 2 de septiembre de 1566 atronaban el aire las salvas de los caones de Sant-Angelo. Se estaba colocando la primera piedra del nuevo edificio. El Papa asista a las sesiones de la Congregacin de la Inquisicin y cre una nuevala del ndice <le libros prohibidospara velar por lo ortodo^ xia. Otro medio eficaz fu el fomento de las ciencias eclesisticas. Destin crecidas sumas de dinero a la reedicin de las obras de San Buenaventura y de Santo Toms; a

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ste le declar Doctor de la Iglesia por bula de 11 de abril de 1567, pues haba sido el "gran telogo" de Trente. Ningn concilio se celebraba sin el Aquinas; comision a San Pedro Canisio, a quien apreciaba grandemente, a refutar los centuriadores de Magdeburgo y la Confesin de Augsburgo; favoreci a Sixto Senense, autor de la Bi~ bliotheca Sancta; desterr, cuanto pudo, las ponzoas del Renacimiento y levant la Universidad de Roma: la "Sapientia". Aquel fraile, que nada anhelaba ms que la paz del claustro, so con una cristiandad bien hermanada, procurando que los prncipes cristianos estuviesen unidos. Pero, por fuerza de este anhelo, tuvo que convertirse en el Papa de las grandes batallas. El podero turco era la pesadilla de la cristiandad. Po V fu el paladn de la Liga Santa. Exhort con machacona insistencia a Espaa, a Venecia, a Francia..., incluso a Rusia, con cartas personales, con legados, con promesas. Las miras del Papa se clavaban en la defensa y expansin de la feaventaj a sus predecesores en el celo por las misionesy en el robustecimiento de la paz, pues slo as se poda llegar a una Europa robusta y cristiana. El 31 de julio de 1566 orden una procesin de rogativas para que el Seor alejase el peligro temible de los turcos; Po V camin a pie, rezando y llorando. Era conmovedor ver llorar al Papa. Si fuese posible remediar la amenaza con su sangre propia, dijo, la dara de buen grado. Ayud al emperador, a los caballeros de Malta; visit personalmente las fortificaciones que mand hacer en Ancona, Civitavecchia y Ostia. Pero no se content con la defensa; la mejor manera de librar al Occidente del podero de la media luna era aplastar ese podero. Para ello se necesitaba una accin naval conjunta de todas las naciones cristianas. Despus de mil intentos y mil fracasos, la constancia de Po V logr ganar a Venecia y a Espaa para la Liga; no fu fcil, pues Felipe II tena que atender a sus amplsimos dominios, y Venecia jugaba constantemente a la traicin. La tenacidad y las lgrimas de Po V pudieron sobreponerse a todas las infidelidades y deserciones. El 27 de mayo de 1571 se public en San Pedro la noticia de la triple alianza: La Santa Sede, Espaa y Venecia lucharan juntas contra el Islam; se acu una medalla con-

memorativa y se public un jubileo general para que el Dios de las batallas bendijese al ejrcito cristiano. Po V mand legaciones especiales al emperador y a los reyes. El 21 de junio la escuadra pontificia, al mando de Marco Antonio Colonna, se hizo a la vela rumbo a Messina, lugar de cita de las tres potencias; el 23 de julio lleg la escuadra veneciana, mandada por un viejo lobo de mar: Sebastin Veniero; la escuadra espaola hizo escala en a ples el 8 de agosto; don Juan de Austria fu nombrado almirante general de la empresa. All recibi el bastn de mando y el estandartedamasco de seda azul, imagen del Salvador crucificado, escudos enlazados con cadenas de orode manos del cardenal Granvela. El almirante era un joven gallardo, de ojos azules y blondos rizos; contaba solamente veinticuatro aos. El 24 de agosto arrib a Messina. Dos gloriosos marinos le acompaaban: Andrea Doria y Alvaro de Bazn. La tropa se prepar a la lucha confesando y comulgando'. Po V mand decir a don Juan que iba a combatir por la fe catlica y por eso Dios le concedera la victoria. Zarp la escuadra hacia Corf; los espas anunciaron que los turcos esperaban en Lepanto. El 7 de octubre, a la hora del alba, haban dejado atrs las islas Equnadas y entraban en el golfo de Patrs; don Juan dio, con un caonazo, la seal de prepararse para el ataque y enarbol la bandera de la Liga en el palo mayor de su navio. Un grito cristianoi reson en las olas: "Victoria, victoria"! Estadstica de las fuerzas que iban a chocar: Turcas: 222 galeras, 60 buques, 750 caones, 34.000 soldados, 13.000 marineros, 41.000 galeotes. Cristianas: 207 galeras, 30 buques, 6 galerazas, 1.800 caones, 30.000 soldados, 12.900 marineros, 43.000 remeros. A medioda chocan las escuadras: los representantes de Cristo y los secuaces de Al. Se lucha por las alas y en el centro. Don Juan, con trescientos veteranos, adelanta su nave hacia la del generalsimo turco, que tiene a su lado a 400 jenzaros; el cielo est limpio, el mar en calma asustada; la pelea sigue indecisa. A las cuatro de la tarde cae muerto el gran almirante Al. Los turcos se desalientan y huyen en retirada. Sobre las aguas del mar, sangre, cadveres, naves rotas. Ocho mil turcos perdieron la vida, 10.000 cayeron prisioneros, 50 de sus galeras hundidas, 117 dejaron como bo~

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tn con sus estandartes y artillera; los vencedores tambin pagaron tributo: 12 galeras, 7.500 muertos, otros tantos heridos; pero haban vencido. Doce mil esclavos condenados al remo hallaron la libertad; 2.000 eran espaoles. La cristiandad respir a pulmn lleno. Lepanto fu, como dijo Miguel de Cervantes, que all luch mordido por la fiebre y perdi un brazo, "la ms alta ocasin que vieron los siglos pasados y esperan ver los venideros". Po V, que haba estado en constante oracin ante el crucifijo y la Virgen del Rosario, supo por revelacin la noticia del triunfo y exclam como el anciano Simen: "Ahora, Seor, dejas ya a tu siervo en paz". La fiesta del Rosario quedar en la Iglesia como recuerdo de la victoria sin par. Y en las letanas se aadir un piropo: "Auxilio de los cristianos: ruega por nosotros." En realidad, Po V poda morir tranquilo. Consumido por la penitencia y el trabajo, postrado en el lecho del do~ lor y de la muerte, exclamaba: "Seor, aumentad mis dolores, pero aumentad tambin mi paciencia". El da 1 de mayo de 1572 pas a la vida bienaventurada. Haba muerto un santo. La vspera de su trnsito orden que le vistiesen el hbito de su Orden para morir como un simple dominico. Su voluntad era que le diesen sepultura en Bosco, lugar donde naci y pastore, como el ms humilde de los mortales. Pero Sixto V, que le deba el cardenalato, hizo trasladar sus restos, enterrados provisionalmente en el Vaticano, a un grandioso mausoleo en Santa Mara la Mayor, donde an est revestido con vestiduras pontificias y cubierto el crneo con una mascarilla de plata. A su lado est un libro viejo y usado: el libro de los decretos del concilio Tridentino, que siempre estuvo abierto en su mesa de trabajo. El 22 de mayo de 1712, Clemente XI le canoniz. Hasta San Po X era San Po V el ltimo papa elevado a los altares. El humilde pastor de Bosco seal una etapa nueva en la historia de la Iglesia. Los papas que le sucedieron seguiran sus huellas. Vencida la frivolidad del Renacimiento, la Iglesia gan prestigio y hermosura, encauzada por el espritu de Trente, que San Po V encarn en su vida y lo irradi a todos los estratos de la grey cristiana.
ALVARO HUERGA, O. P.

BIBLIOGRAFA Ac. SS. Bol, 5 mayo: abundantes materiales. Cf. V A N ORTROY, en "Anal. Bol.", 33 (1914) p.l87s. CATENA, G., Vita del goriosissimo Papa Pi V (Roma 1586). BROGNOLI, V., Studi sorici sul regno di S. Po V, 2 vols. (Roma 1883). SERRANO, L., Correspondencia diplomtica entre Espaa y la Santa Sede durante el pontificado de San Po V, 4 vols. (Roma 1914). GRENTE, G., Saint Pie V, 2. a ed. (Pars 1914). ID., Le Pontfice des grandes combis: S. Pie V (Pars 1956). HIRSCHAUER, C , La politique de S. Pie en France (Pars 1922). PASTOR, L. VON, Historia de los Papas, trad. cast. vol.l7s. (Barcelona 1931).

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Ni la historia ni la hagiografa han estado acertadas al transmitirnos la efigie fsica y moral del apstol San Juan. Nos han legado de l una imagen tierna y cromtica, un santo imberbe, casi feminoide, cuando, en realidad, fu un carcter vigoroso y fuerte. Aceptamos con facilidad que los dems apstoles fuesen duros, podramos decir que hasta broncos. La obra pedaggica de Jess slo penosamente logr limarlos, debiendo confiar al Espritu la tarea de hacer de aquellos galileos speros unos instrumentos aptos para el apostolado. Pero con San Juan hacemos una excepcin. Indefectiblemente le damos el calificativo del "discpulo amado", el que tuvo la dicha suprema de recostar su cabeza sobre el pecho del Seor en la ltima cena, y ya no pensamos en ms, creyendo haber agotado su biografa y su psicologa. De esta forma nos quedamos a la mitad del camino, no atisbando ms que uno de los aspectos de su personalidad polifactica. A Juan hay que asociarle con su hermano Santiago. Juntos forman ambos un excelente binomio, son los "hijos del Zebedeo", los pescadores ribereos del Tiberades,

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hechos a las faenas rudas de la pesca, a las tormentas del lago y a la exaltacin religiosa. Los hijos del Zebedeo tenan la conciencia de su propio valer. Su categora social les colocaba en una situacin desahogada, como patronos de una embarcacin, con un negocio prspero, que consenta tener criados y todo. Trabajaban, s, pero tambin mandaban, y adems tenan ambiciones. El Maestro conoci primero a Juan, que era discpulo del Bautista y esperaba confiadamente la "redencin de Israel". Con mucha fe, con mucho ardor, pero con ideas un tanto confusas. Porque la predicacin del Bautista, rgido y austero como un esenio, cubierto con una piel de camello y alimentndose de langostas y miel silvestre, arrebataba el entusiasmo de los aldeanos que rodeaban el Jordn. Ellos captaban con avidez sus palabras, mas lo nico que perciban con claridad era que "el reino de Dios estaba prximo". Aquel reino de Dios iba envuelto en conceptos mesinicos, expresados con bellas imgenes de los antiguos profetas, donde era difcil separar la metfora de la realidad. As cada uno alimentaba en su interior un reino conforme a sus ideales. Juan, espritu recto, soara con un reino religioso, sin duda alguna, donde el Mesas, Cordero de Dios, que iba a redimir a su pueblo, le devolvera la santidad que el pecado le arrebatara, pero donde hubiera a la vez cargos importantes, con responsabilidad, mando y honor. Este dualismo en la psicologa del apstol perdura a lo largo de todo el Evangelio, si bien se hace mucho ms acusado cuando se juntan ambos hermanos, Santiago y Juan. Entonces la unin hace la fuerza y se sienten doblemente atrevidos y audaces. Juan fu con Andrs de los primeros entre los discpulos que tomaron contacto con Jess. Con precisin encantadora, recordando, a pesar de los muchos aos, hasta el instante del encuentro, nos ha legado Juan el relato de aquella primera entrevista: "Al da siguiente, otra vez hallndose Juan con dos de sus discpulos, fij la vista en Jess que pasaba, y dijo: He aqu el Cordero de Dios. Los dos discpulos que le oyeron siguieron a Jess. Volvise Jess a ellos y, vien-

do que le seguan, les dijo: Qu buscis? Dijronle ellos: Rabbi, que quiere decir Maestro, dnde moras? Les dijo: Venid y ved. Fueron, pues, y vieron dnde moraba, y permanecieron con El aquel da. Era como la hora dcima" (lo. 1,35-39). Aquello no fu todava la vocacin al apostolado, aunque fu el encuentro providencial que determin la suerte de sus vidas. Permaneciendo con Jess "todo aquel da" quedaban maduros para la ulterior llamada. Juan y Andrs fueron proselitistas. De Andrs sabemos que present a Jess a su hermano Simn, el futuro Pedro. Juan hablara de estas cosas con Santiago... Ya todo lo dems se desarroll normalmente. Pasando Jess por la ribera del lago, mientras ellos remendaban sus redes, les invit a seguirle: "Venid conmigo, y os har pescadores de hombres". Y ellos, generosos, dejndolo todo, le siguieron. A Juan le encontramos en el Evangelio entre los ntimos del Maestro, formando con su hermano Santiago y con Simn Pedro el tro de confianza. Jess les lleva a la resureccin de la hija de Jairo, a los resplandores de su transfiguracin, a las congojas de su agona en Getseman. Juntos los vemos tambin, aunque con algunos ms, cuando la deliciosa aparicin en el lago de Tiberades. Desde el primer momento, Cristo impuso a los dos hijos del Zebedeo el sobrenombre de Boanerges, "los hijos del trueno" (Me. 3,17), porque eran sbitos como el rayo. Alguna ancdota de este carcter impulsivo, que no conoca la ponderacin, ha llegado hasta nosotros, como cuando quieren que descienda fuego del cielo sobre la aldea samaritana que se neg a recibirles al ir en peregrinacin a Jerusaln. Jess les reconviene dulcemente: "No sabis de qu espritu sois" (Le. 9,55). Tambin en otra ocasin el.Maestro desaprueba la conducta de Juan, que haba prohibido actuar a un exorcista espontneo, que, sin ser de los doce, arrojaba los demonios en nombre de Jess. "No se lo prohibisle dice; quien no est contra vosotros trabajaba ,a favor vuestro" (Me. 9,39). Sin embargo, la escena que retrata al vivo las ambiciones de ambos hermanos es aquella en que interviene su madre para solicitar a favor de ellos los dos primeros puestos en el futuro reino.

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Las circunstancias en que formula su peticin no podan ser ms inoportunas. La caravana apostlica marcha hacia Jerusaln para celebrar la Pascua, la ltima que Jess comer con los suyos, conforme acaba de manifestrselo con toda claridad, al predecirles que en ella tendrn cumplimiento los vaticinios referentes a su pasin y muerte. Y en ese instante es cuando se acerca Salom adorndole y pidindole algo. Qu quieres?la dice Jess. La madre contesta con decisin y sin rodeos: Di que estos dos hijos mos se sienten contigo en tu reino, uno a tu derecha y otro a tu izquierda. Jess debi sonrerse ante tan extraa peticin, formulada en el momento en que predice un reino levantado sobre una cruz. Pero comprendi que ni la madre ni los hijos estaban para reconvenciones. Opt por tentar su generosidad. >No sabis lo que peds... Pero, en fin, seris capaces de beber el cliz que yo tengo que beber? Y aqu es donde se retratan los dos hermanos. Valientes, decididos, incontenibles, como cuando a la llamada del Maestro dejaron a su padre el Zebedeo en la nave con los criaidos, as ahora responden sin quedarles nada dentro, dispuestos todo: Podemos! Tanto arrojo, que en otros labios hubiera sonado a bravuconera, debi agradar a Jess, que les dijo: Est bien. Mi cliz lo habris de beber; pero en cuanto a sentaros a mi derecha y a mi izquierda no corresponde a m el droslo, pues es cosa que tiene preparada mi Padre (Mt. 20,20-23). Los dems condiscpulos, al ver las pretensiones de los Zebedeos y de su madre, se indignaron. No por verles privados de espritu evanglico, sino porque tambin a ellos les tentaban iguales ambiciones, aunque les faltase el arrojo de los Hijos del Trueno para formularlas, y una madre con indiscutibles derechos para interceder. Porque Salom haba dejado marchar generosamente a sus hijos y, adems, ella misma segua a Jess sirvindole en su peregrinar. Esta decisin de los dos hermanos es ms intrpida en Juan, a pesar de ser el ms joven. Jess le escoge a

l y a Pedro para misiones arriesgadas, como buscar el cenculo de la Pascua, sin que trascienda el sitio a los restantes, y menos a Judas. Emparejado a Pedro aparece asimismo en otros momentos solemnes, como en la hora de la cena, al inquirir, sin levantar sospechas, quin era el traidor. En aquella ocasin Juan se muestra mucho ms prudente que el arrogante Pedro, y sabe reaccionar con cautela y eficiencia despus del desconcierto del huerto, siguiendo decididamente a Jess hasta la casa de Anas, donde no slo entra l, por sus conocimientos con la familia del pontfice, sino que consigue paso libre para el mismo Pedro. Al da siguiente, a la hora terrible de la crucifixin, slo Juan persevera con las santas mujeres en el monte Calvario. El recogi las ltimas palabras del Maestro, l se hizo cargo de su Madre desolada, l asisti al embalsamamiento de su cuerpo destrozado, cooperando a enterrarlo en el sepulcro nuevo de Jos de Arimatea. Sus retinas asombradas tomaron fielmente nota del trascendental acontecimiento, y como un notario levant acta de todo el suceso: "El que lo vio da testimonio, y sabemos que su testimonio es verdadero" (lo. 19,35). Y al igual que fu testigo y evangelista de la pasin lo ser de la resurreccin de Cristo. Aunque testigo difcil e insobornable. Porque, si llega el primero en la maanita del domingo al sepulcro de Jess, no fu all con la esperanza de encontrarle resucitado. Mara Magdalena, exaltada de dolor, haba venido a traer la inesperada noticia: "Han robado al Seor, y no sabemos dnde lo han puesto". Corri Juan y corri Pedro, mas la juventud del discpulo amado le hizo llegar primero al huertecillo de Jos de Arimatea, si bien, deferente con el cabeza del colegio apostlico, no entr en la cmara mortuoria hasta haberlo hecho Simn Pedro. Observ entonces los lienzos enrollados, el sudario colocado aparte, todo recogido cuidadosamente sin el cuerpo de Jess... Y confiesa ingenuamente que es entonces cuando "vio y crey" (lo. 20,8). Porque no conocan las Escrituras referentes a la resurreccin de Jess de entre los muertos. Por estas razones la Iglesia ha escogido San Juan como el apstol de la Pascua cristiana.

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El ha recalcado que la resurreccin tuvo lugar una sabbati, el da primero de la semana, que en honor de Cristo resucitado se llamara domingo O' "da del Seor". , r !,a t a r d e de ese mismo danos dicese apareci Jess a los discpulos congregados en un mismo lugar" (lo. 20,19). Y a los ocho dasotra vez domingovuelve a aparecrseles, cuando estaba tambin Toms con ellos. Como ahora, cada domingo, en una Pascua hebdomadaria, el Seor se nos aparece tambin a los cristianos reunidos para la celebracin eucarstica, hacindose presente sobre el altar santo. Igualmente en domingo tuvo Juan las revelaciones de la isla de Patmos, siendo l quien por vez primera usa en los escritos neotestamentarios la palabra "dominica die" (Apoc. 1,20) para designar nuestro da festivo. Durante los cinco domingos de Pascua Juan nos acompaar con textos de su evangelio, y en la tercera semana las lecturas escriturarias del oficio se tomarn de su Apocalipsis, y en las ferias que van de la Ascensin a Pentecosts leeremos sus epstolas. Pero todava hay ms. La Iglesia, que no acostumbra a conceder dos fiestas al mismo santo, hace una excepcin honrosa con San Juan. Estas excepciones alcanzan a poqusimos: San Pedro y San Pablo, San Juan Bautista, precursor del Seor; San Jos, su padre nutricio; San Esteban, protomrtir; San Francisco de Ass, crucifijo viviente... La fiesta normal del apstol San Juan, la que celebra su natalicio para el cielo, se sita el 27 de diciembre, haciendo cortejo al divino Infante. Esta fiesta de ahora es el homenaje pascual de la Iglesia al evangelista San Juan, que nos ha transmitido "lo que oy, lo que vio con sus ojos, lo que percibi y sus manos tocaron del Verbo de la vida" (1 lo. 1,1) y en confirmacin de lo cual acept con valenta beber, como su hermano Santiago, el cliz del Seor. Durante este tiempo litrgico los oficios de los mrtires son una sinfona de aleluyas, un brotar de metforas policromas y smbolos iriscentes: "Cndidos se han vuelto tus nazarenos, aleluya; resplandecieron delante de Dios, aleluya; y como la leche se

coagularon, aleluya, aleluya, Ms blancos son que la nie-

ve, ms brillantes que la leche, ms sonrosados que el marfil antiguo, ms hermosos que los zafiros..." El 6 de mayo, cuando la primavera re, se celebra la fiesta de San Juan ante portam Latinam, Esta fiesta est en relacin con la de su hermano, el apstol Santiago, protomrtir del colegio apostlico, al que diera muerte Heredes "en los dias de los zimos" (Aict. 12,3), y por eso primitivamente se le festejaba el 1 de mayo, aunque despus se aplic esta festividad a Santiago el Menor, y la del apstol patrn de Espaa pas al 25 de julio, como en la actualidad perdura. La Iglesia antigua ensalz as en fechas cercanas las fiestas martiriales de los dos hermanos generosos. La de San Juan aparece ya en los antiguos sacramntanos sin indicacin topogrfica; pero en el siglo ix se localiz su celebracin en una pequea baslica, cercana a la puerta Latina, que el papa Adriano dedicara en este mismo da en 780, por haber tenido lugar all el martirio del apstol evangelista al ser echado en una caldera de aceite hirviendo. Del hecho no cabe la menor duda, aunque los crticos duden de su localizacin, porque la puerta Latina es posterior al suceso, ya que el recinto de tales muros fu levantado por el emperador Aureliano ms de siglo y medio despus. Pero el pequeo templo pudo surgir sobre el rea donde la tradicin fijaba el lugar del martirio de San Juan, aunque reformas urbanas posteriores cambiasen la topografa del terreno. Hoy la baslica de San Juan ante portam Latinam se encuentra en medio de un itinerario en que se entremezclan los mejores recuerdos de la Roma pagana y cristiana, cerca de las grandiosas termas de Caracalla, hacia el arranque de la va Apia, la regina viarum: huertos de Galatea, sepulcros de los Escipiones, mausoleo de Cecilia Mtela, oratorio que recoge la leyenda del Qtio vadis, catacumbas de Calixto y San Sebastin. El suceso debi ocurrir el ao 95, cuando San Juan era el nico superviviente del colegio apostlico, y, aunque anciano venerable, gozaba de excelente salud, hasta el punto de dar pie a que circulara entre la primitiva comunidad cristiana la leyenda de que no habra de morir. Domiciano fu el instrumento de Dios para hacerle beber el cliz de la pasin que el Maestro le predijera. Este emperador observ en punto a religin una poli-

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tica conservadora, defendiendo la religin nacional contra el proselitismo de los cultos orientales y .haciendo guardar con tal rigor las tradiciones romanas, que no dud en enterrar vivas a dos vestales que fueron infieles a su voto de castidad. Buen gobernante en los comienzos, se dej llevar despus del autoritarismo, al volverse sumamente desconfiado. A partir del ao 93 un rgimen de terror pes sobre Roma y la delacin se hizo la norma de gobierno. Los filsofos fueron los primeros en sufrir las consecuencias, como ya haba ocurrido en el remado de Nern. Unos padecieron la muerte, otros fueron desterrados, como Epicteto y Din Crisstomo. Tcito y Juvenal aseguran que inund de sangre la ciudad, inmolando a sus ms ilustres habitantes. Naturalmente, tambin los cristianos, culpables de atesmo, es decir, de menospreciar el culto al emperador y a la diosa Roma. El propio primo del emperador, Flavio Clemente, y el consular Acilio Glabrin fueron condenados a muerte. Tambin Domitila, la esposa del primero, fu desterrada a la isla Pandataria. Refiere Hegesipo, judo converso y cercano a los sucesos, que Domiciano mand prender conjuntamente a los descendientes del rey David y a los del apstol Judas, que el Evangelio denomina "hermano" de Jess. Como Herodes, tena miedo de que pudieran disputarle el trono. Sin embargo, al convencerse de que eran gente humilde e inofensiva, se content con despreciarles, dejndoles en libertad. Pero con San Juan obr de distinta manera. El prestigio de que gozaba entre los fieles le haca ms peligroso. Mand prenderle en Efeso y le trajo conducido a Roma el ao 95. El cruel emperador se mostr insensible a la vista de este venerable anciano y le conden al ms brbaro de los suplicios. Sera arrojado vivo en una caldera de aceite hirviendo. Conforme a la prctica judiciaria de entonces, el santo apstol hubo de sufrir primero el terrible suplicio de la flagelacin, sin que pudiera invocar, como San Pablo, el privilegio de la ciudadana romana. El santo viejo escuchara con un gozo estremecedor el anuncio de la sentencia. Los verdugos encendieron la colosal hoguera y prepararon la tinaja con el aceite chisporroteante. En ella arrojaron al apstol. Al fin iban a que-

dar colmados sus deseos. El cliz que prometiera beber un da lejano en Palestina estaba pronto con toda su amargura. Pero Dios no quiso que las cosas llegaran a su fin. Le haba concedido el mrito y el honor del martirio, pero almismo tiempo volva a repetirse el milagro de los tres jvenes en el horno de Babilonia. El fuego perda sus propiedades destructoras. Ante la admiracin de verdugos y populacho San Juan continuaba ileso en la caldera, y el aceite hirviendo le serva de bao refrescante. EJ tirano tom a magia el prodigio y desterr a San Juan, que haba salido ms joven y vigoroso del suplicio, a la isla de Palmos. Aunque de esta manera el martirio continuaba. Patmos es una pequea isla, rida y semidesrtica, que serva de escala a los navios que iban o venan de Roma a Efeso. En esta isla, tal vez sometido a trabajos forzados, escribi San Juan su Apocalipsis. Sera su ltimo y gran servicio a la Iglesia. Un domingo se le aparece Cristo glorificado y le ordena escribir a las cristiandades de Efeso, Esmirna, Prgamo, Tiatira, Sardes, Filadelfia y Laodicea. Son siete cartas que contienen consejos y alientos, felicitaciones y reproches, promesas y amenazas, segn la situacin de cada comunidad. Despus contina la descripcin de las restantes visiones: el libro de los siete sellos, las siete trompetas, los siete signos, las siete copas, las siete fases de la cada de Babilonia o Roma, los siete principales actos del drama escatolgico... En este libro desconcertante se refleja el carcter impetuoso del "hijo del trueno" en las exhortaciones inflamadas y en las descripciones terrorficas. Tras las frases profticas se encierran veladas alusiones a la persecucin d Diocleciano, que deba alcanzar a las comunidades de Prgamo y Esmirna: "He aqu que el diablo va a meter a alguno de vosotros en la crcel, para que seis tentados, y la tribulacin durar diez das" (Apoc. 2,10). Pero avanzando el libro se consignan ya las vctimas que la "gran meretriz que se sienta sobre las siete colinas" haca con aquellos que se negaban al culto a los emperadores y a la diosa Roma: "Yo he visto a la mujer ebria con la sangre de los santos y de los mrtires de Jess" (Apoc. 17,16). Y poco despus: "Vi bajo el altar

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las almas de los degollados por el testimonio de Jess y por la palabra de Dios, aquellos que no adoraron a la bestia ni a su imagen" (Apoc. 20,4). Sin embargo, el Apocalipsis es un mensaje de esperanza. Las palabras ms alentadoras de toda la Escritura, las descripciones ms bellas de la liturgia celeste, el triunfo definitivo del bien sobre el mal, del Cordero sobre el Dragn, recorre sus pginas. Se encierra un deseo infinito en ese Amn, en esa afirmacin con que el apstol anciano, que presiente el fin, responde a las palabras de Jess: "Vengo pronto". Y Juan contesta: "Amn. Ven, Seor Jess" (Apoc. 22,20). El 18 de septiembre del 96, al ao del martirio de San Juan, mora asesinado el emperador Diocleciano. El vidente de Patmos debi quedar libre para retornar a Efeso, donde, por fin, encontrara, en una muerte apacible, a "Jesucristo, el testigo fiel, el primognito de los muertos". Como a vencedor le dara a comer del rbol de la vida que est en medio del paraso de Dios (Apoc. 2,7).
CASIMIRO SNCHEZ ALISEDA. BIBLIOGRAFA DUCHESNE, Lber Porttificalis, I p.508s.; 521s. TERTULIANO, De praescriptione, c.36: PL co'.49s. GSELL, S., Essai sur le rgne de l'empereur Domitien (Pars 1894). ALLO, E. B., L'Apocalipse de St. Jean (Pars 1921). ALISEDA, C. S., La Pastoral de /esas, c.6, Los Apstoles (Madrid1 1958).

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San Estanislao naci en Szczepanow, cerca de Cracovia ,el da 26 de julio de 1030. Fu hijo nico. Su nacimiento puede considerarse como un prodigio, pues vino al mundo despus de treinta aos de casados sus padres. Los padres, Wielislaw y Bogna, de noble alcurnia, llevaban vida austera y piadosa, siendo muy estimados por sus grandes virtudes.

En el hogar paterno Estanislao recibi una esmerada cultura, tanto moral como intelectual; sus estudios superiores los realiz en Cracovia y en Pars. Fu ordenado sacerdote por el obispo de Cracovia, Lamberto, siendo elegido sucesor de esta sede el da 2 de febrero de 1072. Gobern valientemente la dicesis durante ocho aos, al cabo de los cuales fu martirizado. El da 17 de septiembre de 1253 qued canonizado en Ass por el papa Inocencio IV. El papa Clemente VIII extendi su culto para toda la Iglesia en el ao 1605. La muerte de San Estanislao en el pensamiento polaco significa lo mismo que la muerte de los valores con los cuales l viva, por los que luchaba y por los que muri como mrtir. Con la muerte de estos valores desapareca tambin Polonia; por el contrario, con el desarrollo de estas virtudes se reavivaron las almas de los polacos, y sus mritos colmaban la nacin de beneficios especiales. Esta idea tan acertadaes un lema de la existencia de Poloniay de actualidad siempre en la vida del pueblo polaco, el papa Po XII la subray en una carta dirigida al cardenal primado de Polonia, monseor Esteban Wyszynski, el da 16 de julio de 1953. No cabe duda. La figura del Santo constituye para todo el pueblo polaco, en su marcha histrica, ideolgica y natural, un magnfico ejemplar y seguro gua. Por otra parte, la grandeza de San Estanislao consiste en saber vivir y realizar el ideal de nuestra religin, tantas veces subrayado por San Pablo: christianus sum. Este ideal le hizo hombre de gran virtud, fundada en la confianza en Dios, que por honrarle, por la religin verdadera, por la justicia, por la libertad y salvacin de su pueblo, llegaba a despreciar todas las penas, dificultades, cruces y sufrimientos, guardando siempre en los momentos ms importantes y duros de su vida el equilibrio de su espritu, su fervorosa piedad y un alma inquebrantable. No es cierto que San Estanislao fuera un hombre duro y de un temperamento rencoroso y terco que le llevara al conflicto con el rey Boleslao y, en consecuencia, a la muerte. Es una opinin falsa y sin fundamento, porque los motivos de su actuacin que causaron su martirio eran altamente cristianos, dignos de un obispo catlico.

El primer bigrafo y famoso historiador polaco, Jan

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Dlugosz, confirma esta opinin diciendo: "Estanislao era de carcter dulce y humilde, pacfico y pdico; era muy cuidadoso en reprimir sus propias faltas antes de hacerlo con sus prjimos; era un alma que jams mostr soberbia ni se dej llevar por la ira, muy atento, de naturaleza afable y humano, de gran ingenio y sabidura, y dispuesto siempre a ayudar a quien necesitaba ayuda alguna. Odiaba la adulacin e hipocresa, mostrndose siempre sencillo y de corazn abierto". En una palabra, el obispo de Cracovia era un hombre serio, templado y de verdadera santidad. Todo lo contrario le ocurra al rey polaco Boleslao. Era un gran guerrero, muy valiente y audaz; pero tambin era figura de grandes vicios y de muy dbil voluntad, defectos que le oscurecieron la inteligencia y le llevaron a la mayor catstrofe de su vida. Agravaron esta situacin suya los xitos polticos y militares, hasta tal punto que en su soberbia Boleslao lleg a creer que a l, el rey, le estaba permitido todo; su conducta se manifest entonces totalmente amoral, dando paso a sinnmero de crueldades y abusos que clamaron al cielo. San Estanislao, viendo un mal tan grande y pecados tan notorios, no pudo quedarse tranquilo; callar en esta situacin significaba lo mismo que aprobar la conducta del rey. Decidi entonces intervenir. Varios eran los motivos que tena San Estanislao para amonestar al soberano. En primer lugar, era el obispo de la capital de Polonia, viva cerca de la corte del rey; era el obispo de la Iglesia de Cristo, que no poda,quedarse mudo frente a un pecador pblico; era un cristiano que deba amonestar a un hermano suyo que estaba errando. Adems, Estanislao era un alto dignatario de la Corona y por esto quera demostrar su disconformidad con los tmidos cortesanos. Sin embargo, la empresa no era fcil ni sin grandes peligros, pues Gallas Annimas, la autntica historia polaca de aquella poca, llama al rey Boleslao "rex ferox". Se deba, por tanto, emplear la mxima prudencia. San Estanislao, en el cumplimiento de este deber suyo, se mostr a su debida altura. Amonestaba al rey pidiendo y rogndole que cambiase su postura, que frenase su inmoralidad, el terror y toda la ilegalidad. Actuaba paternal y pacficamente, sin ira y sin faltar al respeto a un

soberano. Sin embargo, todos sus esfuerzos fueron vanos. Segn Jan Dlugosz, el efecto era contrario. El rey, en vez de prestar atencin a los consejos de su obispo, se llenaba de furia y contestaba con amenazas, olvidndose de su propio honor. Boleslao no quiso ver en la persona del obispo de Cracovia sino a un audaz enemigo que se atreva a reprimir al rey. En consecuencia, la justa postura del obispo de Cracovia qued juzgada falsamente y, herido el corazn del rey, decidi su muerte. Aprovechando la ocasin de que el obispo celebraba una misa en las afueras de la ciudad, en la iglesia llamada "Na Skalce", invadi el templo con su cuadrilla y le mat personalmente durante el santo sacrificio. La leyenda que siempre acompaa a hechos tan extraordinarios dice que el rey se detuvo ante la puerta de la misma iglesia, mandando entrar a sus soldados y dar la muerte al santo obispo. Estos, intentando cumplir la orden, tres veces llegaron hasta el altar y tres veces, aterrorizados por el miedo, huyeron del templo. Fu entonces cuando el furibundo rey penetr y, yndose hasta el altar, personalmente mat al ilustre prelado. Cometido el crimen, mand sacar el cadver fuera de la iglesia y machacarlo con las espadas. Satisfecho de su xito dej los restos a la intemperie para que fueran pasto de las fieras. Sin embargo, era Dios mismo, prosigue la leyenda, quien se preocup por estos santos restos mortales de un obispo mrtir. En el lugar del sacrilegio aparecieron cuatro grandes guilas reales que volaron sobre estas reliquias durante el tiempo que tard en integrarse el cuerpo de nuevo y hasta que ligaron los sacerdotes para recogerlo. Esta leyenda tiene mucha aceptacin en Polonia, pues su smbolo proftico era, y es, muy vivo. La maldad desmembr el cuerpo del obispo Estanislao, la santidad lo uni milagrosamente de nuevo. En la vida histrica de ia nacin varias veces la maldad desmembr a Polonia, pero era la santidad, la penitencia del pueblo, sus sacrificios y la perseverancia en sus altos valores lo que una a Polonia de nuevo y la resucitaba. Siempre que Polonia defenda el reinado de Dios, la Verdad, la Justicia y el bien de las almas era nacin grande e invencible; si traicionaba estos valores caa desmembrada. Los amigos del rey justificaban al soberano divulgan-

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do que el castigo era justo porque el obispo de Crafcovia era un traidor. Hoy da esta cancin la cantan tambin los enemigos de Polonia. Y surge la pregunta: A quin deba obedecer el obispo de Cracovia? A Dios o al rey? Deba, acaso, traicionar su fe y a su Dios y servir a un rey que ha traicionado todo? San Estanislao se mostr un obispo intrpido, un magno defensor de los derechos de Dios, de la moral y de la justicia. He aqu su gloria y su ejemplo para todos los cristianos. Dios, justo y santo, honr esta postura, pues tanto durante su vida como despus de su muerte muchos milagros el proceso' de canonizacin revis 36 de primera clase glorificaron la santidad de este intrpido obispo de Cracovia. San Estanislao era uno de estos seres a quienes Dios, queriendo manifestar su omnipotencia, y para que sirvan de ejemplo a los dems hombres, les concede bienes sobrenaturales, con el fin de que, por ellos, la verdad de la fe y de la religin brille para la salvacin y confortacin de los creyentes.
MARIANO WALORECK. BIBLIOGRAFA Act. SS. Bol.. 7 mayo: Vita, de J. DLUGOSZ. PONCBLET, en "Bibl. Hagiogr. Lat." de los Bol., n.7832s. Cambridge Hisory o[ Poland, I (Cambridge 1950).

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La hagiografa de los primeros siglos cristianos presenta la enorme dificultad de una numerosa serie de escritos apcrifos en los que es necesario descubrir los escasos pormenores histricos sin dejarse engaar por la exuberancia de literatura fantstica que la piedad de los fieles aadi a manera de novela edificante. La personalidad de los santos queda a veces diluida en esos relatos bizantinos; se llega a arrancar al protagonista de su tiempo y de su espacio para situarlo en un ambiente distinto

con ella dos personajes distintos. De una manera semejante, en novelas y pelculas de nuestro tiempo se describe aquel primer perodo del cristianismo entremezclando lo sucedido con lo imaginado, sin pretensin de engaar, sino de lograr un relato agradable con un fondo innegablemente histrico. Las narraciones apcrifas de mrtires y vrgenes pretenden, adems, edificarnos, como la novela Fabiola inspirada en ellas, insistiendo ms en el espritu que en la historia, como las Florecillas de San Francisco de Ass. An no haba empezado "la era de los mrtires", iniciada por Diocleciano, que sirvi de referencia cronolgica antes de usarse la llamada "Era cristiana", equivocada esta ltima en la fijacin de su ao de origen. Pero Nern haba desencadenado ya la primera persecucin local contra los cristianos. Muerto aquel monstruo sdico, la Iglesia vivi una poca de deseada tranquilidad. Galba, Otn, Vitelio dejaron a los cristianos en paz. Y los primeros emperadores Flavios, Vespasiano' y Tito, tampoco mostraron enemistad contra aquella nueva religin. El cristianismo, que haba seguido haciendo sus conquistas con la conversin de gentes humildes, escal entonces las alturas de la sociedad imperial. El movimiento de conversin del paganismo al cristianismo invadi inconteniblemente las clases altas y la aristocracia romana. Mientras filsofos y retricos ponan su inteligencia y su palabra al servicio de la nueva religin que abrazaban, las familias que ingresaban en la Iglesia con todas sus riquezas no slo facilitaron el incremento de algunas obras de caridad y el embellecimiento de varios cementerios cristianos, sino que hicieron posible la formacin de un patrimonio eclesistico. Gobernaba entonces la Iglesia de Roma un hombre de origen oscuro. Parece ser que el papa San Clemente, lejos de ser un aristcrata, como los de aquella nueva constelacin de cristianos, era solamente un esclavo liberto. Entre las familias consulares que entonces abrazaron el cristianismo han dejado huella los Pomponios, los Acilios y los Flavios, todos ellos emparentados con los emperadores. Aunque los Flavios haban hecho la guerra contra los judosVespasiano haba comenzado el sitio de Jerusaln, que cay en manos de Tito, no sentan odio antisemita y no dudaron en rodearse de figuras del judaismo, como la princesa Berenice y el historiador Josefo. Esta conducta favoreci la rpida difusin del cristianismo, considera-

del suyo; se llegaba a desdoblar um figura, para fabricar

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do por los paganos como una secta juda, en los crculos de la aristocracia senatorial. El cnsul Flavio Clemente, sobrino de Vespasiano y primo hermano de Tito y de Domiciano, se convirti al cristianismo juntamente con su mujer Flavia Domitila. Segn el derecho romano, sus dos hijos, que eran discpulos de Quntiliano, deban suceder a Tito y a Domiciano, que carecan de hijos. De haberse efectuado esta sucesin, malograda por el desastre final de Domiciano, el Imperio romano hubiese sido regido por prncipes cristianos doscientos aos antes de Constantino. Fu el inhumano Domiciano quien desencaden la segunda persecucin contra el cristianismo. Tertuliano compara su crueldad con la de Nern. Y el libro con que se termina el Nuevo Testamento, el Apocalipsis, parece ser una ensambladura de dos apocalipsis distintos del mismo autor, escrito el primero durante la persecucin de Nern y el segundo cuando la de Domiciano. Este libro inspirado nos da as el ambiente cristiano, de sufrimiento y de esperanza, en que vivi aquella generacin de mrtires. Domiciano vea mal aquella infiltracin de personajes y costumbres judas en su corte, y decidi extirparla. Escudndose en sus dificultades econmicas empez exigiendo rigurosamente el impuesto de la didracma que los judos pagaban para el Templo de Jerusaln, y que, desde la destruccin del mismo, se recaudaba para el emperador. La recaudacin alarm a Domiciano, pues le hizo ver cuan numerosos eran los judos que se haban infiltrado en su derredor, y decidi perseguirlos y aniquilarlos. Para Domiciano y para el paganismo, tan judos eran los que seguan la religin de Moiss como los que seguan la de Jess. Todos, sin distincin, fueron acusados de atesmo. No debe extraarnos esta acusacin lanzada contra el judaismo y el cristianismo, tan profundamente religiosos, ya que el hecho de no dar culto a ninguna imagen les haca a los ojos de los idlatras vivamente sospechosos de atesmo. Los cristianos de entonces, como los judos de siempre, no daban culto a las imgenes, siguiendo en esto el segundo mandamiento del Declogo dado por Dios a Moiss, tal como figura en la Biblia. Se conden a muerte a judos y cristianos, y fueron confiscados sus bienes. Flavia Domitila, mujer del cnsul Flavio Clemente y sobrina del emperador Domiciano, fu desterrada a la isla de Pandataria, en atencin a su dignidad de miembro de la fami-

lia imperial. Segn documentos menos seguros, habra habido entonces una segunda Flavia Domitila, virgen, sobrina de Flavio Clemente, desterrada tambin por cristiana a la isla Ponda. Es casi cierto que en la tradicin ha habido un desdoblamiento leaendario. No hay razn para admitir ms de una Flavia Domitila, la mujer del cnsul, desterrada por cristiana a una isla que aparece como residencia de los personajes imperiales condenados al exilio. La leyenda, consignada en los documentos apcrifos de las Actas, nos cuenta que la virgen Domitila, prometida de un joven gentil llamado Aureliano, tena como esclavos a Nereo y Aquileo, a los cuales haba convertido al cristianismo el apstol San Pedro. Estos siervos vean muy mal que su seora se adornase para agradar a un pagano. Los argumentos que en las Actas aducen estos dos esclavos para disuadir a Domitila de esa boda son, ciertamente, desorbitados. Al hablar de la vida de matrimonio no se contentan con mostrarla inferior al estado de virginidad, sino que la presentan como positivamente aborrecible, por la brutalidad de los esposos, la ingratitud de los hijos y la serie innumerable de aflicciones y humillaciones que supone para la mujer. En cambio, dicen, la virginidad hace semejante al mismo Dios, y es la mejor corona a que puede aspirar una joven. La virginidad es un don concedido por Dios desde el nacimiento, y en el matrimonio es necesario renunciar a ella, prefiriendo un esposo mortal al Esposo inmortal. Llevados indudablemente de un celo excesivo, Nereo y Aquileo describen el matrimonio como algo muy distinto de lo que es en realidad, olvidando que la Iglesia tiene para el matrimonio un sacramento instituido por Cristo. Y esas razones exageradas terminan por convencer a la joven, y ellos acuden gozosos al papa San Clemente, sobrino del cnsul Clemente, para que imponga a Domitila el santo velo de las vrgenes. Verificada la ceremonia religiosa, el resultado, previsto por el Papa, no se hace esperar. Aureliano, considerndose engaado, consigue sin dificultad que el emperador Domiciano destierre a su antigua prometida a una isla. Al llegar a sta, con sus dos esclavos, encuentran a sus habitantes pervertidos por las predicaciones de dos discpulos de Simn Mago, Furio y Prisco. Para contrarrestarlas Nereo y Aquileo piden a Marcelo, hijo del prefecto Marco, discpulo de San Pedro, que cuente el fracaso de Simn Mago ante

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San Pedro. Pero llega Aureliano, que, no pudiendo corromper a los dos esclavos, los hace desterrar a Terracina, donde stos son ejecutados. Con la esperanza de que Domitila llegue a ser su esposa Aureliano le enva dos amigas, Teodora y Eufrosina, que van a casarse tambin con Sulpicio y Serviliano. Pero Domitila convence a las dos jvenes de las excelencias de la virginidad, y sus dos pretendientes, renunciando a ellas y convertidos tambin a la verdad de la religin cristiana, pasan a aumentar el nmero de los fieles. Aureliano muere desesperado despus de una bacanal de dos noches, en la que intenta olvidar su derrota. Martirizados Nereo y Aquileo, caen tambin los dos cristianos de ltima hora, Sulpicio y Serviliano. Las tres vrgenes, Domitila, Teodora y Eufrosina, son encerradas en una casa en Terracina, a la cual prenden fuego. Las tres mueren, y sus cuerpos intactos son depositados por un santo' dicono, llamado Cesreo, en un sepulcro nuevo.
' CARLOS MARA STAEHLIN, S. I. BIBLIOGRAFA DUFOURCQ, A., Gesta des maryrs romains t.l p.254ss. Texto griego de las actas (de escasa confianza histrica) editado por W I R T H (Leipzig 1890). QUENTIN, Les marytologes htstoriques du Moyen Age p.51,332,350 y 427. ACHELIS, Texte und Untetsuchungen vol.ll (1892). FRANCHI DE CAVALIERI, Note agiografiche vol.3 (1909).

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En el ao de gracia de 1098el mismo en que los primeros cruzados de toda Europa respondan a los llamamientos del papa Urbano II y a las prdicas de Pedro el Ermitao, aprestndose a embarcar para la conquista de los Santos Lugares; el mismo tambin en que el anciano abad Roberto de Molesmes tomaba posesin en tierras del

ducado de Borgoa de un salvaje trozo de bosque pantanoso, sombro y dramtico, llamado Citeaux, para poner los cimientos del monasterio que tanta gloria dara a la Iglesia de Jesucristo por la admirable virtud de sus monjes, mantenida sim desmayo a travs de los siglosvio la suave luz de la Saboya, en el Bourg de Saint-Maurice, aldea cercana a la ciudad de Vienne, un nio, segundo hijo de un matrimonio de honrados labradores, que recibi con 'as aguas del bautismo el nombre del Prncipe de los Apstoles, llevado por su progenitor. Crecido en un hogar cristiano y modesto, Pedropor tradicin y voluntad paterna-deba seguir apegado a los oficios campesinos con sus hermanos menores, mientras el mayor, Lamberto, cultivaba su intelecto en las escuelas y universidades del pas con el fin de emprender, al llegar a la madurez, las altas misiones en las que se cosechan los laureles civiles o eclesisticos. No obstante, los mejores dones del Espritu Santolcida inteligencia, memoria portentosa, frrea volunad para el estudiose revelaron tan precozmente en el pequeo^ Pedro, que su padre hubo de acceder a verle abandonar los viedos del predio familiar para sentarse al lado del primognito en los duros bancos escolares. La mano predestinada a cavar, escardar, podar y vendimiar aprendi velozmente a manejar el punzn de los doctos, y los ojuelos infantiles a leer en los venerables pergaminos conservados en las'bibliotecas saboyanas, el griego y el latn de los poetas, los filsofos y los Padres de la Iglesia. El joven estudiante suscitaba el asombro de maestros y condiscpulos por la gravedad de su talante y la facilidad rayana en el prodigio con que asimilabacomo si las tiuviese ya sabidas por inspiracin divina antes de serle explicadaslas ms arduas lecciones de Letras clsicas, la pomposa riqueza lrica de los salmos, los intrincados problemas de la filosofa y los hondos misterios teolgicos. Y mayor an era el pasmo con que las gentes admiraban la transparencia anglica de su alma adolescente, de ntida pureza y clarividente compenetracin! con las doctrinas de Nuestro Seor Jesucristo. Apenas cumplidos los veinte aos y aprendido cuanto los sabios profesores pudieran ensearle, el mancebosobre el que coincidan unnimes los felices augurios de elevados destinos mundanalesmanifest a su padre el propsito, albergado en su corazn desde la infancia, de apar-

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tarse de cualquier camino que condujera a la gloria terrena para emprender los del retiro y el silencio de la vida contemplativa. Tan firme era su voz al expresar ese anhelo, que el padre renunci a los hermosos sueos soados para el hijo con ilusin y orgullo humanos y, sin vacilacin alguna, entreg a Dios aquel deslumbrador diamante que el propio Dios habase complacido en crear y pulir. Pedro ingres como novicio en el recin fundado monasterio cisterciense de Boneval, enclavado en la comarca en que naciera. Desde que en la solemne ceremonia del Captulo visti la blanca librea de Nuestra Seora, el joven religioso se convirti en vivsimo estmulo para las virtudes de sus hermanos ms ancianos y austeros por los rigores penitenciales heroicamente aplicados a su cuerpo juvenil y por la obediencia, humildad, laboriosidad y mansedumbre puestas en el desempeo de los diferentes oficios monacales. A pesar de la espesa muralla de aislamiento que rodeaba a los monasterios contemplativos, el airelleno del nombre de Bernardo de Fontaines, joven abad de Claraval desde 1115se filtraba por puertas y ventanas, proporcionando un constante incentivo de santidad a la devocin de los monjes. A imitacin de Bernardo de Claraval, el joven Pedro de Boneval consigui que toda su familia "alcanzase a Cristo". Primero el hermano mayor, Lamberto; luego el hermano y la hermanita pequeos; por ltimo los padres, se desprendieroncomo Tescelin de Fontaines y sus hijosde la servidumbre de la tierra para alistarse en la del cielo: los varones, en la misma abada de Boneval; las hembras, en la recoleta clausura de un convento de religiosas. La semilla cisfcerciense se espigaba por toda Europa en nuevos monasterios. Una increble proliferacin de vocaciones y fundaciones pareca cubrir el Viejo Continente con la nieve de las cogullas de los monjes blancos. El abad de Boneval, falto de espacio en su abada para acoger a tantos postulantes, estableci una nueva casa de Dios en la falda de los Alpes. Por hallarse situada en la confluencia de varias provincias la nueva abada recibi el nombre simblico de Estmedio. Para gobernarla fu designado fray Pedro, cuyas dotes de mando y religiosidad compensaban su juventud. La caridaduna inmensa caridad que inundaba todos

los actos y todos los minutos de su existencia, al sobre" salir por encima de todas las dems virtudes cistercienH ses atesoradas por su alma, convirti al abad de Estmedio en el hombre ms famoso y admirado del ducado de Saboya y del contiguo Delfinado. Hasta el punto de que, al fallecer el arzobispo de TarantasiaTarentaise o T a rantaise, provincia saboyana que reciba su nombre de la ciudad asi llamada, en cuya archidicesis, establecida en el siglo v, se encontraba el monasterio-hospital de Estmedio, el clamor popular exigi la elevacin del abad Pedro a la silla archiepiscopal. La voz del pueblo atraves los Alpes y lleg hasta Roma. El Santo Padre, conocedor de las excelsas cualidades del abad, no dud en concederle la mitra. La noticia de su nombramiento sobrecogi .al abad. l quera servir a Dios en la soledad y el apartamiento de la estrecha observancia cisterciense, con la oracin y la penitencia, con la humildad y la oscuridad, muy unido a sus monjes y lejos de las voces estridentes del mundo. Uha y otra vez se neg suavemente a aceptar el cayado que se le ofreca para guiar a la grey de los fieles tarantasianos. Siendo intiles todos los ruegos para hacerle torcer aquella decisin negativa tenazmente sostenida, el clero y los seglares de la archidicesis acudieron a la autoridad del C a ptulo General del Cister, en donde la inefable dulzura persuasiva de San Bernardo consigui vencer los mil reparos y escrpulos de la modestia en que el abad Pedro se apoyaba, forzndole a sacrificarpor obedienciala paz de su cenobio a la confusin del mundo y a convertirse en pastor de almas. La dicesis de Tarantasiacomo otras muchas en aquellos tiempospadeca todos los males morales de la poca: la dureza y crueldad del rgimen feudal, los fermentos h e rticos, la simona, las depredaciones y rapias de los despticos barones, los abandonos y flaquezas, las codicias y las supersticiones, as como otros muchos pecados del es-' pritu o la carne. Pero el nuevo arzobispo supo empuar el bculo con mano enrgica y extremar sus austeridades a fin de imponer respeto y dar ejemplo a los orgullosos s e ores, a los clrigos levantiscos, perezosos o en exceso aseglarados, y, en fin, a los fieles de fe entibiada por las circunstancias. Con el despliegue de su talento, su virtud y su firmeza el arzobispo Pedro no tard mucho tiempo en

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devolver a su dicesis el ordeni y la sobriedad perdidos, para lo cual no vacil en utilizar toda clase de arbitrios singulares y edificantes con los que excitaba la caridad hacia el prjimo y el celo por las cosas divinas. Cuando era necesario para el mayor esplendor del culto, Pedro de Boneval se revesta con los ricos ropajes de su jerarqua, sin abandonar por ello la tnica y escapulario cistercienses, bajo los que llevaba, pegado a la carne, un spero cilicio. Desterrada implacablemente de su mesa la tremenda gula medieval, impona la rigurosa dieta del refectorio monsticopan y legumbres hervidas sin condimentarque comparta con cuantos mendigos se acercaban a sus puertasabiertas siempre de par en par para los pobressuplicando por el amor de Dios una limosna. Ni un solo da abandon el horario de preces del Cister. Se levantaba para los maitines a las dos de la maana y no volvase a acostar en todo el da. Recorra continuamente su dicesisa pie casi siempre, llevando el consuelo de su ministerio, de su presencia y de su palabra a los menesterosos, a los enfermos, a los pecadores ms empedernidos, a quienes prodigaba las mieles y caricias de Jesucristo. Los hagigrafos refieren que muchas veces, por no tener otra cosa que dar a los pobres, se despojaba en pleno invierno de sus vestiduras, e incluso llegaba a sustraer para los ms necesitados los parcos alimentos de sus familiares y servidores. En dos de los abruptos pasos alpinos fund refugios en donde acoger a caminantes y peregrinos, encomendando su custodia a los monjes de Estmedio. El bienestar extendido por la archidicesis de Tarantasia gracias a la bondadosa sabidura y a la enrgica prudencia de su prelado suscitaba en sus feligreses una oleada de amor y reverencia que envolva todos sus pasos. Las conversiones y hechos milagrosos, al sucederse sin interrupcin, ensanchaban de tal forma su popularidad que, temeroso ante aquella inmensa aureola de santidad de la que se juzgaba indigno y, sobre todo, sospechando que pudiera ser una aagaza del enemigo para empaar de vanagloria el limpio cristal de su sencillez, decidi huir de Tarantasia y buscar refugio en Alemania, pas en donde no era conocido. Hzolo as en secreto, y, una vez en tierras germnicas, solicito su admisin como simple hermano converso en una abada de la Orden. Por ser frecuentes sus viajes, sus familiares y feligreses tardaron algn tiempo en

darse cuenta de su desaparicin. Cuando el rebao comprendi que se haba quedado sin pastor, su angustia y su zozobra fueron infinitas. Como todas las pesquisas realizadas resultaran intiles, se le consider muerto, si bien una remota esperanza, palpitante en todos los corazones, aconsej dejar vacante la sede. Mientras las gentes lloraban doloridas la prdida de su arzobispo, Pedro, escondido para Dios en el monasterio alemn, se ocupaba en los trabajos ms rudos y penosos, como si fuese un gan ignorante y no uno de los ms sabios y santos jerarcas de la Iglesia de Cristo. Mas he aqu que un mozo saboyano, educado desde la niez como paje del arzobispo de Tarantasia, hallndose de viaje en Alemania, acert a pasar ante el monasterio. Llam a la puerta para pedir alojamiento en la hospedera, siendo recibido por el hospedero con todos los honores establecidos en la Regla de San Benito para acoger a los huspedes. Cuando, despus de dar descanso a su persona y a su corcel, se dispona a proseguir su jornada, el caminante vio salir a la Comunidad formada en larga hilera silenciosa para dirigirse a sus labores campesinas. Con asombrado gozo el viajero reconoci en uno de los conversos de hbito pardo y largas barbas grises a su venerado arzobispo, cargadas las espaldas con los aperos de labranza. Sin poder dominar su alegra, y violando las normas que el husped de un monasterio cisterciense est obligado a guardar, corri a postrarse a los pies de su prelado, proclamando a gritos su nombre. Pedro de Tarantasia, sin poder conservar ya el incgnito, recibi all mismo el filial homenaje de la Comunidad germana, que por boca de su abad se excusaba de no haber sido capaz de reconocer en la incomparable santidad del abnegado hermano la del famoso arzobispo de Tarantasia, misteriosamente desaparecido de su dicesis, cuya historia llevaban y traan por toda Europa los juglares, los mercaderes, los soldados y los dems trotacaminos. En la inesperada llegada de su antiguo paje Pedro adivin una orden providencial y emprendi con l el regreso a su dicesis. Intil decir las vehementes explosiones de jbilo que acogieron su presencia. Durante el ao que estuvo ausente haban renacido en Tarantasia muchas malas hierbas y descarridose numerosas ovejas. El arzobispo reanud sus tareas pastorales con

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el mismo celo de antao, acompaado, como siempre, del xito y la gloria. Una virtud, indita hasta entonces, floreca ahora en el alma del santo arzobispo: la de "componer discordias y desterrar el rencor de los nimos enemistados", de que habla uno de sus bigrafos. Su palabra, de clida elocuencia, era capaz de apaciguar en un instante cualquier antigua y erizada rencilla, de tipo personal o poltico, hermanando en un abrazo de paz y de fraternidad a los ms irreconciliables enemigos, y de apagar la sed de venganza para convertirla en hambre de amor. Con esa virtud, despus de aplacar las rivalidades ancestrales de muchos grandes seores de Saboya y el Delfinado, de unir matrimonios deshechos y de cortar instintos fratricidas, fu llamado a mediarcon diplomacia que slo hubiera podido superar San Bernardoen las diferencias surgidas entre los monarcas de Francia e Inglaterra, divididos por sus ambiciones personales y por el cisma provocado por el emperador Federico de Alemania a la muerte del pontfice Adriano IV, al empearse en sostener en el trono de San Pedro al antipapa Vctor, frente a los legtimos derechos de Alejandro III, elegido por veintiuno de los veintitrs cardenales que entonces componan el Sacro Colegio. La actitud del emperador Federico vena a continuar la vieja polmica de las Investiduras surgida entre su antecesor Enrique IV y el papa Gregorio VII. Los titulares del Sacro Imperio Romano se crean con derecho "divino" a ejercer su autoridad sobre todos los hombres y todas las tierras, mientras los pontfices sostenan que la Iglesia deba estar fuera de la autoridad del Estado. Incluso algunos papas, llevando a sus ltimas consecuencias las teoras de San Agustn sobre el reinado de Dios en la tierra, pretendan ejercer una soberana temporal sobre todas las naciones. La lucha entre las dos potestades haba de prolongarse durante toda la Edad Media e influir sobre muchos acontecimientos de la Edad Moderna. La oposicin de Pedro de Tarantasia al capricho del emperadorque haba logrado atraer a su partido a numerosos caballeros, obispos y preladosfu tan firme que provoc la clera de Federico. El emperador desterr de sus Estados a los cistercienses, si bien no se atrevi a esgrimir su podero contra el arzobispo, a quien tema y res-

petaba a pesar de los terribles anatemas que Pedro fulminaba contra l y de las excitaciones de sus cortesanos. Ms adelante, el papa Alejandro envi a Pedro de T a rantasia en varias ocasiones como su legado, para desempear delicadas misiones de la poltica de Dios en Francia, Saboya, Lorena e Italia, realizadas siempre con exquisito tacto. Al regresar de una de ellas el anciano arzobispo, fatigado de treinta y tres aos de gobierno de su dicesis, debilitado el cuerpo por el rigor de tantas penitencias y trabajos, que no extinguieron los fuegos de su espritu, enferm de gravedad en una aldea cercana al monasterio cisterciense de Bellvaux, al que fu trasladado para esperar a la muerte, como quieren los usos de la Orden, sobre una cruz de paja y de ceniza extendidas en el suelo. Su muerte, acaecida, al parecer, el 14 de septiembre de 1174, tuvo la dulce serenidad, la santa tranquilidad que hace sublime el trnsito de los bienaventurados. Muri entre los rezos de los monjes blancos que le rodeaban extticos. Una muchedumbre acongojada lleg desde todos los confines de la comarca para contemplar sus despojos, expuestos durante tres das a la veneracin de los fieles. Su cuerpo recibi sepultura ante el altar de Nuestra Seora en la iglesia del monasterio. Pocos aos despus, en 1191, el arzobispo de Tarantasia fu canonizado por el papa Celestino III, Jacinto Robo, que haba subido al trono de San Pedro el ao antes, a los ochenta y cinco de edad. Celestino III, contemporneo del gran arzobispo y conocedor de sus mritos para figurar entre los elegidos en la gloria del Seor, decret su santificacin y que la Iglesia catlica conmemorara su festividad el da 8 de mayo, que eni todos los monasterios cistercienses de la estricta observancia del mundo se celebra con solemnidad de doble, o sea de dos misas y lecciones propias.
FELIPE XIMNEZ DE SANDOVAL.

BIBLIOGRAFA
Act. SS. Bol, 8 mayo: Vita, del cisterc. GODOFREDO DE AUSERRE, di-

rigida al papa Lucio III. MLLER, G., Leben des hl. Perus von Tarantaise (1892). Biografas por Dom M. A. DIMIER (1935) y H. BRULTEY (1945).

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SAN GREGORIO NACIANCENO


((f ca.390)

Es San Gregorio de Nacianzo uno de los grandes padres de la Iglesia, espritu de elevada cultura, brillante y humano, dulce y tierno, el hombre de la buena amistad, que no sabe vivir sino de la contemplacin y de un trato reposado con el Seor. Telogo a la vez hbil, orador y poeta, lleva consigo la fuerza de la verdad cristiana, que se abre, arrebatadora, armonizando en su palabra y en sus escritos todo el legado del saber antiguo con los principios del Evangelio y de la Sagrada Escritura. Nace hacia el ao 329 en el pueblecito de Ariance, junto a Nacianzo, pequea villa al sudeste de Capadocia, y ya de nio es consagrado a Dios por su piadosa madre Nonna. Era hijo, a su vez, de Gregorio, obispo de Nacianzo, a quien Nonna haba convertido, hacindole pasar de la secta de los ipsistarios, un conglomerado de ideas paganojudo-cristianas, as llamada porque adoraban a Jpiter ipsisos o altsimo, y que haba pasado en su conversin a ocupar la silla episcopal de la ciudad. El pequeo Gregorio crece bajo los cuidados solcitos de su madre, que le va infiltrando suavemente la doctrina del Evangelio, y, ya en edad de tomar estudios, frecuenta la escuela de Cesrea de Capadocia, ms tarde la de Alejandra y por fin la renombrada de Atenas, donde se va a encontrar con un condiscpulo, tambin de extraordinaria vida y sabidura, con quien va a iniciar una amistad, dulce y delicada, que se iba a extender por toda su vida. Era Basilio, que tambin haba nacido en Capadocia y que, junto con su hermano San Gregorio Niseno y nuestro Santo, el Nacianceno, iban a ser como tres grandes astros de la Iglesia oriental, distinguindose el primero por la prudencia de su gobierno y de su accin, el segundo por la fuerza de su pensamiento y el tercero, el de la pequea aldea de Ariance, por la maestra que haba de demostrar por medio de su pluma y de su palabra.

En Atenas ambos conocen a un joven de ideas desvariadas, perteneciente a la familia del emperador y que pronto haba de hacerse tristemente clebre con el nombre de Juliano el Apstata. Ambos van juntos a las escuelas, y, como nos dice el mismo San Gregorio en la hermossima oracin fnebre que pronunci en memoria de su amigo, a ambos les guiaba la misma ilusin de la doctrina y de la verdad; cada uno tomaba la gloria de su amigo como propia, y los dos se entregaban juntos al estudio, dejando paira los dems todo aquello que sonara a fiestas, espectculos, convites y diversiones. Unos aos despus de haber dejado Basilio las escuelas atenienses vuelve tambin Gregorio a su patria, en el 357, resuelto a dedicarse por entero a la vida de aseesis y de soledad. Siguiendo la costumbre de entonces, no haba recibido todava el bautismo, y lo hace unos aos ms tarde, en el 360, cuando contaba ya los treinta aos de edad. Pronto se da a conocer, sin embargo, entre los fieles, que hacen fuerza en su padre para que le ordene de sacerdote, lo que consigue hacer, al fin, en el 361, aunque fuera sin grande conformidad por parte de Gregorio. Este no se crea digno para ejercitar el sublime ministerio y, dolido un poco por la violencia que con l haban usado, huye a la soledad de Iris, en el Ponto, junto a su amigo Basilio, justificndose con un escrito, la famosa Apologa de la fuga, que no es otra cosa sino un canto delicado a la grandeza y sublimidad del sacerdocio cristiano. Poco despus aparece de nuevo en Nacianzo para ayudar con su ministerio a su viejo padre. Por este tiempo la hereja arriana estaba todava muy extendida por el Oriente y no era poca la confusin que reinaba ante la incertidumbre de aceptar una u otra frmula de las que los arranos presentaban ante los catlicos como verdaderas y ortodoxas. El obispo de Nancianzo, tal vez engaado, haba suscrito la frmula semiarriana de Rimini, originan^do con ello un gran disturbio entre la comunidad. Gregorio convence, por fin, a su padre, que se retracta pblicamente, con lo que de nuevo se restituye la calma. Por su parte, sigue trabajando en la dicesis, aunque ms bien retirado en el estudio y la oracin, pero en esto recibe la llamada de su amigo Basilio, quien se haba propuesto echar mano de l para uno de los episcopados que recientemente haba fun-

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dado en pequeas villas de Capadocia. Gregorio se resiste de nuevo, pero Basilio le impone casi forzadamente las manos, hacindole con ello obispo de Ssima. "Es la nica cosadir despus el santo varnen que no puedo alabar ni alabar nunca a mi amigo." Tanto le costaba el desprenderse de su soledad querida, y tanto le disgustaba todo lo que pudiera saber a honores o distinciones entre los hombres! San Gregorio, sin embargo, prefiere permanecer al lado de su padre, pero cuando ste muere en el 374, y un poco ms tarde su madre Nonna, torna de nuevo a la soledad, encerrndose en el monasterio de Santa Tecla, en la Isauria. Una circunstancia especialsima iba a cambiar el rumbo de San Gregorio, quien, dejando aparte sus aficiones de recogimiento y de estudio, se va a sacrificar de nuevo en aras de los grandes intereses de la Iglesia. En esta poca la capital del Imperio de Oriente se vea presa de convulsiones desagradables, debido a la influencia de los arrianos, que cada da iba hacindose ms preponderante. Los catlicos eran preteridos en todos los cargos y hasta se les haban arrebatado todas sus iglesias, bajo el dominio desptico del emperador Valente. Con el advenimiento del espaol Teodosio la calma vuelve a reinar entre las cristiandades, y es entonces cuando los fieles de Constantinopla, a quienes haba llegado la fama de ciencia y de santidad de Gregorio, recurren a l para que se haga cargo nada menos que de su iglesia patriarcal, la segunda en importancia despus de la de Roma. Cuando San Gregorio ve delante de s a los enviados de la desventurada iglesia, movido a piedad ante sus instancias, acepta el espinoso oficio y se deja acompaar hasta la capital de Oriente. Era necesario reponer en toda su ortodoxia la fe catlica, y ello lo har nuestro Santo con su admirable elocuencia y con su virtud, no faltndole por su parte tribulaciones de todo gnero y especie. En los primeros das no cuenta ni siquiera con una iglesia propia, teniendo que celebrar los sagrados oficios en una habitacin de la casa de un amigo. En esta humilde capilla, llamada por l mismo, con palabras de buen augurio, Anastasis o Resurreccin, pronuncia los cinco discursos sobre la Trinidad, que han sido considerados como una de las joyas ms esplendentes de toda la teologa oriental.

Los arranos se remueven contra la renovada ortodoxia y en una ocasin, en la vigilia de la Pascua, mientras San Gregorio administraba el bautismo a los catecmenos, levantan un motn entre la plebe, a la que lanzan contra la Anastasis arrojando palos y piedras y llegando' a herir hasta al mismo celebrante. Poco despus llega a Constantinopla un tal Mximo, filsofo cnico, con bastn, capa y una larga cabellera. Este pretenda conciliar la doctrina de los cnicos con la del Evangelio. Y supo engaar tan bien al bueno de San Gregorio, que ste llega a hospedarle en su propia casa, le hace sentar a su mesa y hasta llega a celebrarle en la iglesia con un magnfico panegrico. Una noche, sin embargo, abierta por traicin de un eclesistico la capilla de la Anastasis, entiran en ella algunos obispos venidos de Egipto, y all mismo consagran al embaucador Mximo. Cuando, segn los cnones, fueron a recortarle la cabellera, se dieron cuenta con estupor de que era postiza; sin embargo, a la maana siguiente, al entrar los fieles en la Anastasis para los oficios, encontraron al recin consagrado Mximo, que estaba ocupando la sede de Gregorio como nuevo obispo de Constantinopla. Pronto se entera el Santo de lo ocurrido, y, lleno de pesar y en parte tambin desalentado, piensa en retirase inmediatamente de su sede para pasar de nuevo a su aorada soledad, pero el pueblo le hace quedar casi por la fuerza: "Qudate, qudatele gritaban; de otro modo, a la vez que contigo, se nos marchar tambin la Trinidad." Las cosas se arreglan cuando en diciembre del 380 llega a Constantinopla el emperador Teodosio, que hace en seguida imponer su recto criterio. El arriano Demonio tuvo que salir de la ciudad, Mximo es confundido pblicamente y, desde entonces, los catlicos obtienen todas las iglesias con los bienes que les eran anexos. El mismo Teodosio acompaa a Gregorio a la ctedra episcopal, entre una multitud que aclamaba delirante. Desde ahora, como antes en la reducida Anastasis, la elocuencia del Nacianceno va a resonar libremente durante cinco meses en la amplia nave de la iglesia de Santa Sofa. Con el fin de asegurar un triunfo tan significado contra el arrianismo, el emperador hace que se rena un concilio general, que haba de ser el segundo ecumnico de Constantinopla, del ao 381. Lo preside Melecio de Antioqua, jefe de una faccin semicismtica de Oriente. Ante

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las instancias de Roma, de San Ambrosio de Miln, de los obispos occidentales y de muchos orientales, con San Gregorio a la cabeza, se logra hacer, por fin, un pacto entre las distintas banderas. Pero era mucho conceder, sobre toto ante la Iglesia de Roma, y, de hecho, muchos obispos siguieron en su pertinacia, con gran disgusto de todos. San Gregorio, que haba sido el mediador entre todos ellos, recibiendo siempre buenas palabras, se disgusta ante las bajezas, la hipocresa, las intrigas y la vida mundana de tales obispos, "que deglutan como bandada de garzas y gritaban como bandada de avispas". El Santo no puede resistir aquella situacin y empieza a echar de menos otra vez su soledad, sacando el propsito de volverse a ella, de una vez y para siempre. Sus mismos enemigos le preparan pronto una oportunidad para ello. Abiertamente, y por parte de algunos obispos egipciacos, que haban llegado de improviso cuando ya haca tiempo que el concilio estaba abierto, se empez a discutir sobre la legitimidad de la eleccin del mismo San Gregorio para la sede de Constantinopla, ya fuera porque primeramente haba ocupado aquella otra de Ssima, o ya porque, siendo obispo de la ciudad, haba sido derrocado, segn ellos legtimamente, por Mximo el Cnico. Era fcil romper tan dbiles y ftiles pretextos, pero el Santo, tomando el suceso como un signo especial de la Providencia, se content con responder humildemente: "Arrojad a Juan al mar, y pronto volver la bonanza." Y all mismo toma el camino del desierto. Era en junio del 381. Despus de la renuncia San Gregorio vuelve a Nacianzo, rigiendo aquella iglesia, que haba quedado sin pastor por la muerte de su padre, pero vuelve en seguida a la suspirada soledad, alternando el estudio con los ejercicios ascticos. En compensacin sigue escribiendo. De vez en cuando visita la comunidad de Nacianzo y la ayuda con sus consejos, rehusando constantemente el asumir de nuevo su gobierno. Slo en una ocasin, cuando uno de los herejes apolinaristas logra ocupar un cargo en la comunidad, San Gregorio recurre ante el emperador, hasta que, por fin, es arrojado el intruso. Por lo dems, andando de una parte a otra, sigue vigilando no solamente la iglesia de Nacianzo, sino todas las dems de Oriente, contra las posibles infiltraciones de arrianos y apolinaristas. En el 388, ante un peligro que se vea

inminente, hizo promulgar contra estos ltimos una nueva ley de condenacin. Al fin, el Santo se retira al mismo pueblecito donde haba nacido y all, entre la admiracin de todos los fieles, muere con toda santidad hacia el ao 390. La vida azarosa de San Gregorio responde a una labor ingente de obras y de merecimientos. Es el orador insigne, el poeta, que a la fecundidad ms asombrosa supo unir la energa y la elegancia. Es el predicador y el contemplativo. Con su pensamiento y con todo su profundo conocimiento de las literaturas clsicas iba a llenar una laguna en la exposicin de la doctrina cristiana, ya que hasta entonces era necesario recurrir para ello a los recursos de la literatura pagana. Hombre sencillo, por otra parte, est lleno de melameolia mstica y de ternura. El mismo se precia de ensear "pescadorilmente", como los apstoles, no aristotlicamente. Su actividad, mientras es obispo de Constantinopla, y su predicacin son tan brillantes que el mismo San Jernimo hace lo posible por llegarse a la ciudad tan slo por orle. Las obras ms bellas de nuestro Santo son sus cuarenta y cinco famosos discursos u oraciones. Minchas de ellas son largusimas. La segunda, el Apologtico de la fuga, sirvi de modelo a San Juan Crisstomo para componer su libro sobre las excelencias del sacerdocio; la cuarta y la quinta, contra Juliano el Apstata, son dos invectivas de extraordinaria aspereza y violencia, que tal vez no fueron nunca pronunciadas; la 43 es en alabanza "del gran Basilio". Sobre todas ellas sobresalen la 27-31, recitadas en la A.nastasis contra los arranos, que merecieron a nuestro Santo el ttulo de "telogo", no tanto por su originalidad y fuerza de especulacin cuanto por su fidelidad a la Escritura y a la Tradicin, y el arte admirable de hacer entender a las inteligencias ms sencillas los ms sublimes misterios. San Gregorio impregna sus frases de reminiscencias bblicas y clsicas; fulmina la avaricia de los ricos, que en tiempo de caresta especulaban sobre la pblica miseria; hace ver en las desgracias de esta vida la misericordia de Dios; exalta la virginidad: "Christus ex virgine! Mulieres, virgiinitatem colite, ut Christi matres sitis!"; y, sobre todo, es el orador de la Trinidad. De Ella habla y a Ella se dirige en todas las ocasiones. Es el primero en sealar las tres Personas con las palabras: ingenitus-genitus-procedens, y

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es tambin, el primero en usar la expresin de la "circuminsessio", a la vez que proclama sin reticencias la divinidad del Espritu Santo.
FRANCISCO MARTN HERNNDEZ. BIBLIOGRAFA CLEMENCET, C , Vita Scti, Gregorii Theotogi: P G t.35 col.l47s. ULLMANN, C , Gregorius von Nazianz, der Theologe (Darmstadt 1867). BNOIT, A., S. Gregoire de Nazianze (Pars 1885). FLEURY, E., Hellnisme et Christianisme: St. Gregoire de, fJaziance et son temps (Pars 1930). SALANITRI, F., Gregorio di Mazianza nella sua poca : "Salesianuta" 1 (1939) p.280s.

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BEATO MAESTRO JUAN DE AVILA


(f 1569)

Un buen da del ao de 1517 Juan de Avila, un estudiante alegre de la Mancha, que haba recorrido durante cuatro cursos las callejuelas de Salamanca con sus cartapacios de apuntes bajo el brazo, camino del estudio, dejaba la ciudad del Tormes. Haca das que Dios le hurgaba en el alma. El golpe de gracia fu en una fiesta de toros y caas. Ahora, dejadas las "negras leyes", volva a Almodvar del Campo, que le haba visto nacer el da de Epifana del ltimo ao del siglo. Poco despus Alcal le dar su abrazo de bienvenida en ttn momento de efervescencia espiritual, a la que no podr sustraerse. Las sabias lecciones de Artes del maestro Soto, de quien fu discpulo predilecto, y aquellas lecturas del docto maestro Medina, que enseaba por la nueva va de los Nominales, alternaban con la leccin sabrosa de unos libros de Erasmo, saturados de espritu paulino y salpicados de censuras mordaces ansiosas de reforma. Ya es sacerdote Juan de Avila. Juan de Avila ha entrado de lleno en el recogimiento y la oracin. El fuego apostlico ha prendido en su alma y las Indias se le antojan caaveral seco pronto para el incendio. Piensa ir all

con el padre Garcs, de la Orden de Santo Domingo, que marcha como primer obispo de Tlaxcala. Visti ahora el hbito dominicano en Santo Toms de Sevilla? Veinte aos ms adelante se recordar, cuando est inclinado a entrar en la Compaa, que el padre Avila "ha seido fraile". Las ntimas relaciones que vemos tiene en Sevilla con los dominicos parecen dar pie para una conjetura. Alguna dificultad seria debi interponerse entre las Indias y aquel cristiano nuevo de Almodovar. Sus Indias estaban en el sur de Espaa. N o acertamos a imaginarnos con colorido exacto el poder extraordinario de atraccin de aquel clrigo joven, bachiller en teologa, que viva pobremente, sin tomar apenas cosa que llegase al fuego, sino granadas o frutos que pasaban por la calle. Su encuentro con Fernando de Contreras fu providencial. Era ste un clrigo de la Orden de San Pedro, antiguo capelln de San Ildefonso de Alcal, fundador de un colegio de nios, famosos por sus redenciones de cautivos. U n dar le oy Contreras platicar a unos clrigos; otro da vio algo no comn en su manera de decir misa. Y el crculo de Contreras, confesor entonces del arzobispo Manrique, inquisidor general, se abri para acoger a Juan de Avila. De esta manera entr en contacto con la casa de Priego, en cuya residencia de Montilla haba de vivir los ltimos aos de su vida. Don Alonso Manrique logr retener al padre Avila en su arzobispado. El maestro Baltans, dominico, le encamin a Ecija, ciudad de mucho comercio. Aqu comenz su predicacin y a leer pblicamente unas lecciones sobre las epstolas de San Pablo. El celo de Avila se extenda tambin a los nios, a quienes reuna al atardecer para ensearles la doctrina, en la misma casa en que se hospedaba. Tambin acudan all personas mayores a quienes enseaba a meditar. Lea un paso de la Pasin y luego estaban un poco meditndolo con poca luz. Pronto se murmur de ello. Y en torno a l se iba formando un grupo sacerdotal, austero, de doctrineros y predicadores. Durante estos aos de su estancia en Sevilla debi leer Avila unos libros que aos ms adelante encarecer: los Abecedarios de Osuna, que aparecen ahora. Tambin l publica por estas fechas unos libros espirituales, entre ellos uno sobre el modo de rezar el rosario. Los publica sin su nombre, como hace con la traduccin del Kem-

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pis, que sale ahora all mismo en Sevilla, en 1536, y que se atribuir ms adelante a fray Luis de Granada. Pero esta vez una razn de prudencia deba aconsejar el anonimato. Los nombres de Juan de Avila y de la Inquisicin haban andado juntos en la boca de todos durante casi dos aos que dur el proceso del apstol de Andaluca (1532-33). Las acusaciones procedan de sus predicaciones en Ecija y Alcal de Guadaira. La envidia de unos pocos, ciertas frases no bien interpretadas, su celo fuerte poco avenido con la prudencia cobarde, su espiritualidad en das de peligrosos iluminismos, le llevaron a la jurisdiccin del Santo Oficio. Por fin sali del proceso sin nota alguna. Avila deja Sevilla. Por entonces tiene lugar su predicacin en Crdoba. Guadalczar le ve llegar a sus puertas en 1537 para asistir a doa Sancha Carrillo en su ltimo trance. A ella haba escrito, pliego a pliego en forma de cartas, aquel precioso tesoro que es el Audi, filia, sntesis maravillosa de la vida cristiana, concebida por Avila como una participacin del alma en el gran misterio de Cristo. A principios de este mismo ao haba tenido lugar en Granada, el da de San Sebastin, la conversin de Juan de Dios, el portugus loco por amor a Cristo. En marzo del ao siguiente su nombre aparece en las actas capitulares del Cabildo eclesistico de Granada. Es ahora ya maestro y se le confa la predicaoin de la bula. Qu haba llevado a Granada a Juan de Avila? Por aquellas fechas estaba fundando el arzobispo don Gaspar de Avalos aquella universidad. Avila, hombre de letras, es llamado a la fundacin. Tambin aqu rene un manojo de clrigos impacientes a lo divino. Conocemos varios de los nombres de aquellos pocos que vivan con l en una misma casa y coman con l en un pequeo refectorio que tena. Entre ellos los ms destacados fueron Bernardino de Carleval, rector del Colegio Real, que dijo un da a un compaero: "Vamos a or a este idiota, veamos cmo predica", y en aquel mismo sermn se hizo su discpulo, y el austersimo Hernn Nez, gran predicador, que no tomaba nada de nadie, porque para unas migas y una ensalada que coma le bastaba su rentilla. Desde Granada sigue en relacin con los muchos discpulos de Crdoba. Es ahora cuando el padre Avila pone en obra un proyecto acariciado de mucho tiempo y organiza su congre-

gacin de sacerdotes operarios y santos. El poder arrebatador de su persona y su palabra haba reunido en torno a l a muchos clrigos, en su mayor parte cristianos nuevos, hombres con fervores de novicios, a quienes prejuicios seculares cerraban las puertas de los mejores puestos. Ellos le dan la obediencia,,sin votos desde luego, como a director de su movimiento sacerdotal. El les manda robustecer su vida interior: frecuencia de confesin y comunin, y no dejar nunca, a ser posible, las dos horas de oracin, a la maana y a la noche, sobre la Pasin v los novsimos. N o deben olvidar el estudio del Nuevo Testamento"y sera bien sabello de coro", para cuya inteligencia les recomienda la lectura de San Agustn, San Crisstomo, San Bernardo, del Contemptus mundi, Enrique Herp y Erasmo. El resultado es una espiritualidad rigurosa y asctica, pero ungida y afectiva, en que el misterio de Cristo (Cruz, Eucarista, Cuerpo Mstico) tiene su puesto preferente. El darse al prjimo ser para los suyos un desbordar de la vida del espritu. Cuando ms adelante escriba sus memoriales para Trento sealar Avila dos clases de sacerdotes de quienes tena necesidad la Iglesia de su tiempo: los curas y confesores, de una parte, y los predicadores. Estos ltimos deben ser el brazo derecho de los obispos, con los cuales, "como capitn con caballeros, sean terribles contra los demonios". Sus discpulos deban ser preferentemente esta segunda clase de sacerdotes: una vanguardia mvil de misioneros, siempre dispuesta para el combate adondequiera les llamasen los prelados, un cuerpo de letrados que forjasen en colegios y universidades legiones de sacerdotes evanglicos. Dos centros importantsimos de la escuela avilna son Baeza y Crdoba. La universidad de Baeza es fundada en 1538 por don Rodrigo y don Pedro Lpez. Desde el primer momento es patrono y alma el maestro Avila. Conocemos algo del gnero de vida de sus profesores y estudiantes. Era tan ejemplar la vida de aquellos sacerdotes y alumnos que con razn se deca en aquel tiempo que las escuelas de Baeza ms parecan convento de religiosos que congregacin de estudiantes. Tales deban ser los discpulos de aquellos apostlicos varones, que lo eran a la vez del padre Avila. Vivan en las mismas escuelas. Su traje, modestsimo. Despreciando honores y riquezas, lean

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teologa escolstica y positiva los das ordinarios, y los domingos y fiestas predicaban en a ciudad y por los pueblos. Modo de vida parecido se tena en los dems colegioshasta quincefundados por el maestro en toda Andaluca. En ellos, por usar una expresin del propio Avila, se aprenda no tanto a gastar los ojos en el estudio cuanto a encallecer las rodillas en la oracin. La orientacin de las Escuelas es tan apostlica, que nadie se grada en Baeza sin que haya salido a misionar por los pueblos. Aquellos doctores en Baeza no son unos especulativos: son varones espirituales, predicadores y directores de almas. Hay fama que el propio maestro Avila no se atreve a decir misa el da que ha tenido que distraerse en una materia teologal demasiado sutil. El padre Avila mora frecuentemente con los condes de Feria, particularmente en las villas cordobesas de Montilla y Priego. Con l est largas temporadas fray Luis de Granada, que al lado del pulpito le oye, cuando predica, con eneandilamiento. El maestro, que no cura del bien decir, no deja en sus sermones ni una piedra de la retrica sin mover. De cada uno de aquellos sermones de Avila saca l tema para otros veinte. Aquel predicar valiente a Cristo crucificado, a lo' Pablo, deja un rastro indeleble en el alma de fray Luis. Muchos noches se pasaba Avila cosido a los pies de un crucifijo, pensando su sermn. Cristo crucificado era su libro. Deca l que Dios le haba alquilado para dos cosas: para hacer llegar a los hombres al conocimiento de s mismos, para que se despreciasen, y al conocimiento de Cristo, para que apreciasen los tesoros de sabidura y amor que se encerraban en aquel pecho divino. Avila, con todo, no era un hombre despegado, ajeno a las cosas de la vida. Por un pleito del archivo de protocolos de Crdoba de 1552 nos consta que era hombre de habilidades mecnicas y que haba descubierto por su industria "cuatro artes o ingenios de subir agua de bajo a alto". Crdoba era ahora centro irradiador en las misiones que organizaba Avila. Una vez reuni all ms de veinticuatro discpulos de su escuela sacerdotal. Unos fueron a las Alpujarras; otros a las almadrabas de los atunes y Sevilla; otros a Fuenteovejuna, otros fueron por los obispados de Jan y Crdoba. El aparejo y desarrollo de aquella correra tiene reminiscencias evanglicas. Van de

dos en dos; en un jumentilk, el recado para decir misa, unos rosarios, estampas, alambres para hacer cilicios y unos libricos devotos; no llevan cosa de comer; no reciben regalos ni limosnas de misas; se recogen en los hospitales o en las sacristas de las iglesias; procuran dar en todo olor franciscano de desinters y abstinencia. Hacia 1546 Juan de Avila y sus discpulos toman contacto con la Compaa de Ignacio de Loyola. Se cruzan cartas entre Avila y San Ignacio, y se habla de la polvareda levantada por Melchor Cano contra la Compaa. Ignacio de Loyola muestra sumo inters por que el jesuta Villanueva se entreviste con el maestro. Escribiendo, a primeros de septiembre de 1550, sus impresiones, Villanueva manifiesta su admiracin por la coincidencia de pensamiento entre el padre Avila y la Compaa. "En tanta conformidaddiceno parece quepa otro acuerdo: o que l se una a nosotros o que nosotros nos unamos con l." De todos modos, haba que trabajar por atraerle. ' T r a e ra tras s mucha cosa el Avila." En 1551 comienzan las grandes enfermedades del maestro Avila, que le duran hasta el fin de sus das. Es entonces cuando piensa Avila dejar a la Compaa !a herencia de sus discpulos y colegios. Avila hubiera deseado que siquiera el colegio de Baeza hubiera tenido perpetuidad despus de sus das merced los jesutas. Pero este sueo no llegar a realizarse debido a la postura que la Compaa se ver forzada a tomar con relacin a los conversos o descendientes de judos, entre los cuales haba reclutado Avila sus mejores discpulos. Es el tiempo de la persecucin del cardenal Silceo. Y la escuela sacerdotal avilina queda desglosada: una parte:cerca de treintaen la Compaa, y los otrosla mayoraesparcidos por Andaluca y Extremadura, bajo la direccin de su maestro. Llegan das tristes para Avila y los suyos. En 1559 es incluido en el Cathalogus inquisitorial de Valds el Audi, filia del padre Avila y son procesados en Sevilla y Valladolid varios de sus amigos y antiguos discpulos. En el proceso de Carranza, el arzobispo de Toledo, aparece tambin el nombre del padre Avila y junto con el Catecismo de aqul censura Cano unos escritos avilinos. Avila, cada vez ms apretado por sus enfermedades, se ha confinado a Montilla, donde cuida con esmero el alma- de aquella santa condesa de Feria, en el

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