Etapas en el beneficio de minerales: trituración, molienda, decantación y flotación.

Significado de mena y ganga

Conceptos Básicos
Un yacimiento puede ser descrito brevemente como una acumulación de mineral en una cantidad tal que pueda ser extraído económicamente.

» Yacimientos nativos Clasificación
(de acuerdo a la naturaleza del mineral valioso que contienen) » Yacimientos sulfurosos » Yacimientos oxidados

El metal está en forma natural, ej. Au, Pt

El metal está en forma de sulfuros El metal se presenta en forma de óxidos
Contienen cantidades rentables de más de un mineral valioso. Ej: galena y esfalerita

» Yacimientos complejos

que vienen en forma conjunta. Consiste en un proceso de separación entre las partes con valor (mena) y las sin valor (ganga). El procesamiento o la concentración de minerales es la etapa siguiente a la explotación en interior mina y su tarea es preparar el mineral de la mina para extraer el mineral valioso. no valiosos y ganga. así como la cantidad de energía y reactivos para producir el metal puro en procesos siguientes.El objeto de la concentración de minerales  Mineral de la mina está constituido de minerales valiosos.    Reduce considerablemente la cantidad de material que debe ser manipulada en las plantas. .

.Flujograma de tratamiento para la concentración de Minerales.

Los objetivos de los procesos de trituración y molienda son tres: a) Liberación del mineral valioso de la ganga antes de las operaciones de concentración. c) Producir partículas de mineral o cualquier otro material de tamaño y forma definidos. son aquellas que están constituidas por una sola fase mineralógica. para acelerar la velocidad de reacción en los procesos de lixiviación. • Partículas mixtas. las cuales pueden ser: • Partículas libres. ya sea mineral valioso o ganga. por ejemplo. flotación. b) Incrementar la superficie especifica de las partículas. etc. son aquellas que están constituidas por dos o mas fases mineralógicas. .

Trituración Por lo general se realiza en seco  Por impacto. la fragmentación se produce debido a un golpe instantáneo y seco de un material sólido duro sobre la partícula de roca o mineral. . o por golpe de la partícula contra el sólido duro. o finalmente por golpes o choques entre partículas.

las partículas se desmenuzan debido a fuerzas de fricción que se generan entre dos superficies duras o entre partículas.Trituración  Por atrición. Como resultado se producen partículas bastante pequeñas o también grandes. .

. la fragmentación se produce debido a una fuerza cortante. Por corte.

la fragmentación se produce por acción de una fuerza de compresión generada entre dos superficies duras. . Por compresión.

o La molienda es la reducción de tamaño de las partículas relativamente gruesas dejadas por la trituración. .Molienda o Por lo general se realiza cuando el material está en una pulpa con agua.

. pues los costos de operación son menores.e. 1. Este método declinó en importancia debido al desarrollo de los procesos de flotación. y tamaños de partículas en algunos casos por debajo de 50 mm. que varían desde los sulfuros pesados como la galena (peso específico 7.5) hasta el carbón (p. o o Son preferidos.3).Concentración Gravimétrica o Los métodos de separación gravimétrica se usan para tratar una gran variedad de minerales.

Flotación o La flotación es hoy el método más importante de concentración mecánica. El metal o compuesto metálico suele flotar. . los cuales habrían sido dejados como marginales sin la ayuda de la flotación. o Es un proceso de gravedad modificado en el que el mineral metálico finamente triturado se mezcla con un líquido. o Se emplean aceites u otros agentes tenso activos para ayudar a flotar al metal o a la ganga. En algunos casos ocurre lo contrario. o Patentado en 1906 o Ha permitido la explotación de yacimientos complejos y de bajo contenido. mientras que la ganga se va al fondo.

Principios de Flotación Propiedad hidrofílica e hidrofóbica de los minerales .

Por otra parte. sulfuros o especies como el grafito. . etc. basados en las propiedades superficiales de los minerales (mojabilidad).La flotación es un proceso físico-químico de separación de minerales o compuestos finamente molidos. los sulfatos. carbón bituminoso. El proceso de flotación se basa en las propiedades hidrofílicas e hidrofóbicas de los minerales. Se trata fundamentalmente de un fenómeno de comportamiento de sólidos frente al agua Los metales nativos. fosfatos. Las propiedades superficiales pueden ser modificadas a voluntad con ayuda de reactivos. Son hidrofílicos o sea mojables por el agua. talco y otros son poco mojables por el agua y se llaman minerales hoidrofóbicos. carbonatos. que hace que un mineral o varios se queden en una fase o pasen a otra.

Tipos de flotación FLOTACIÓN NO SELECTIVA DE ACEITE Técnica desarrollada en 1860. la cual contenía las partículas de mineral sulfuroso que eran separados por decantación y se separaba del aceite por filtración. consistía en mezclar la mena molida con aceite y posteriormente con agua. . de modo que al final del proceso. de tal manera que las partículas del mineral sulfuroso. por sus propiedades superficiales hidrófobas. flotaba una capa de aceite sobre la pulpa. quedaban retenidas en la fase aceitosa y aquellas partículas que se mojaban en el agua se quedaban en la fase acuosa.

FLOTACIÓN DE PELÍCULA En esta técnica. . que se caracterizan por tener propiedades hidrófobas. en cambio la ganga se mojaba y sedimentaba en el fondo del recipiente de agua. Estas dos técnicas no tuvieron éxito en su aplicación en la industria por lo que en la actualidad ya no se las usa. sobrenadaban en la superficie del agua. el mineral finamente molido era esparcido cuidadosamente sobre la superficie libre del agua. formando una delgada película que era removida por medio de algún mecanismo. de modo que las partículas de sulfuro.

la cual es removida por medio de paletas giratorias o simplemente por rebalse. El conjunto partícula-burbuja asciende a la superficie formando una espuma mineralizada. Las propiedades superficiales de las partículas y las características del medio pueden ser reguladas con ayuda de reactivos. .FLOTACIÓN DE ESPUMA Con la flotación de espuma la separación se la realiza gracias a la adhesión selectiva de partículas hidrófobas a pequeñas burbujas de gas (aire) que son inyectadas al interior de la pulpa. FLOTACIÓN DE IONES Con ayuda de reactivos de flotación se precipitan los iones y luego éstos son flotados como en el caso de la flotación de espuma.

FLOTACIÓN DE ESPUMA o Es la técnica que más se emplea en la concentración de minerales. o Se basa en la repelencia natural o inducida de los minerales al agua (hidrofobicidad). .

. haciendo que estas se vuelvan hidrófobas (aerófilas). Ejemplo: sulfato de cobre. que se utiliza en la activación de algunos sulfuros. ACTIVADOR Compuesto inorgánico que modifica selectivamente la superficie de las partículas para permitir que el colector se absorba sobre éstas. como la antimonita.Principales reactivos usados en la flotación de espuma COLECTOR Compuesto orgánico heteropolar que se absorbe selectivamente sobre la superficie de las partículas. Ejemplo: xantatos que se utilizan en la flotación de sulfuros. Una cantidad excesiva de colector haría que flotarán incluso los materiales no deseados (piritas y rocas) o los sulfuros que deberían flotar en circuitos siguientes.

donde puede flotar mejor. REGULADOR DE pH Cada sulfuro tiene su propio pH de flotación. Esta propiedad varía según el mineral y su procedencia. usado en la depresión de esfalerita. .DEPRESOR Compuesto inorgánico que modifica la superficie de las partículas volviéndolas hidrófilas o inhibe la absorción del colector. Ejemplo: sulfato de zinc. Los reguladores de pH tienen la misión de dar a cada pulpa el pH más adecuado para una flotación óptima.

.ESPUMANTE Son reactivos tenso activos. ácido cresílico. Una espuma consiste de un gas disperso en un líquido en una relación tal que la densidad aparente de la mezcla se aproxima más a la densidad del gas que a la del líquido. Los productos más usados como espumante son: aceite de pino. Ejemplo: Aceite de pino. que modifican la tensión superficial del agua y que producen una espuma estable.

FLOTACIÓN SELECTIVA O DIFERENCIAL Como su nombre indica la flotación es selectiva. FLOTACIÓN COLECTIVA Se dice flotación colectiva en el caso de que todos los minerales valiosos y de un solo tipo mineralógico (por ejemplo: sulfuros) salen en la espuma. se flota un solo mineral a la vez en cada etapa. FLOTACIÓN INVERSA En este tipo de flotación el mineral valioso se queda como non-float y la ganga es la que flota.Tipos de flotación de espuma FLOTACIÓN DIRECTA La flotación directa es aquella en la que el mineral valioso sale en la espuma y la ganga se queda en el non-float. .

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