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8 de enero de 1813 Inicio de la "Campaa Admirable"

Esta batalla est totalmente animada en la versin CD Rom del Diccionario de Historia de Venezuela

El 8 de enero de 1813 ocup Simn Bolvar la ciudad de Ocaa, despus de haber terminado con xito las operaciones en el bajo Magdalena, durante las cuales, mediante una serie de golpes de mano, haba tomado los puestos fortificados de Tenerife, Plato, Zambrano, Momps, Guamal, Banco, Chiriguan y Tamalameque; abierto el Magdalena a la libre navegacin y con ello aseguraba la comunicacin de Santa Fe de Bogot con Cartagena de Indias y otras ciudades de Nueva Granada. El 16 de febrero sali de Ocaa, en direccin a Ccuta, pues fuerzas realistas, bajo el mando del coronel Ramn Correa, amenazaban esa rea. En el trayecto venci una fuerza enemiga que, en el Alto de la Aguada, le cerraba el paso. Libre de resistencia a su frente, Bolvar prosigui su marcha y tom la localidad de Salazar de las Palmas, el 22 de febrero. El paso siguiente fue la batalla de Ccuta, librada el 28 del mismo mes contra el coronel Ramn Correa, despus de lo cual, Bolvar tom posesin de la ciudad y se estableci all en espera del permiso del Poder ejecutivo de la Unin (Nueva Granada) para la ejecucin de la Campaa Libertadora de Venezuela, conocida hoy como "Admirable". Con fecha 30 de marzo lleg a manos de Bolvar la autorizacin que esperaba, pero sta no le satisfizo plenamente porque el Poder Ejecutivo le haba fijado La Grita como lmite de la operacin. Bolvar no acept y as lo hizo saber a sus superiores, con una exposicin de las razones que tena para ello. El presidente acept, en parte, las recomendaciones de Bolvar y extendi a favor de ste una nueva autorizacin, esta vez hasta Mrida y Trujillo. Nuevamente manifest Bolvar lo improcedente de la detencin de su ofensiva en Trujillo, pues ello dara

tiempo a los contrarios a obrar con libertad o a organizar sus medios de defensa. Dice que comenzara la campaa con la esperanza de encontrar en Trujillo la autorizacin para seguir sobre Caracas. El 14 de mayo sali de San Jos de Ccuta. El mismo da sali de Bailadores la vanguardia, rumbo a Mrida. Bolvar haba organizado sus fuerzas en 2 columnas o divisiones: la de vanguardia, bajo el mando del teniente coronel Atanasio Girardot, con el mayor Luciano D'Elhuyar de segundo comandante; la de retaguardia, con el coronel Jos Flix Ribas como comandante; la artillera tena por jefe a Jos Tejada; el mayor Rafael Urdaneta desempeaba el cargo de mayor general. En sustitucin del coronel Manuel del Castillo y Rada haba sido nombrado segundo comandante del Ejrcito el brigadier Joaqun Ricaurte, quien no acompa a Bolvar en la campaa; marchar a Venezuela el ao siguiente. Pedro Briceo Mndez era el secretario general y como edecanes, fueron nombrados Juan Jos Pulido, Fermn Ribn y Jos Jugo. El plan inicial de Bolvar para la ejecucin de la campaa era una ofensiva en 2 direcciones: una columna (Ribas) deba seguir por San Cristbal-Selva de San Camilo-Barinas y despus de libertar esta provincia se reunira con el grueso en Guanare o en Araure; esta columna tena, adems, el encargo de sacar de la provincia de Barinas, ganado y dinero. La otra columna (Bolvar), marchara por la direccin San Cristbal-La Grita-Mrida-Trujillo. En atencin a este concepto operacional, el jefe republicano haba adelantado al coronel Ribas hasta San Cristbal con tropas de Cundinamarca y algunas de Cartagena. Bolvar tuvo que desechar este plan, pues la autorizacin que haba recibido de llevar sus fuerzas slo hasta Trujillo, lo hizo impracticable. Es as como la ofensiva hubo de efectuarse por la direccin destinada al grueso (Bolvar) en el plan original. El 17 de mayo lleg Bolvar a La Grita y el 19, continu hacia Mrida, adonde lleg el 23, en horas de la maana; ya se hallaban all la vanguardia y las tropas que le haban precedido. En esta ciudad recibi Bolvar importante ayuda en dinero y suministros de todo gnero y la incorporacin de 500 hombres, adiestrados por los mayores Vicente Campo Elas y Francisco Ponce. Durante su permanencia en Mrida, Bolvar obtuvo informacin sobre los realistas que operaban en Barinas y Trujillo, y comprendi que deba obrar con rapidez a fin de impedir la reunin de los diferentes cuerpos contrarios. En consecuencia, despach la vanguardia para que llevase a cabo la limpieza de la provincia de Trujillo. Estas fuerzas, bajo el mando del teniente coronel Atanasio Girardot, estaban constituidas por los batallones 2do., 4to. y 5to. de la Unin y algunos efectivos de artillera y caballera; en total 488 combatientes. La descubierta, mandada por el capitn Hermgenes Maza, la avanzada bajo el capitn Francisco Ynez y el cuerpo de vanguardia, regido por el capitn Jos Mara Ricaurte, avanzaron en la direccin Mendoza-Betijoque, en tanto que el capitn Manuel Gogorza, con un pequeo destacamento, march hacia Niquitao, por la va de Las Piedras; todas estas fuerzas deban reunirse en Trujillo, donde Girardot tomara cuarteles.

Al mismo tiempo que la vanguardia iniciaba sus operaciones, la retaguardia, bajo el mando del coronel Jos Flix Ribas emprenda su marcha desde San Cristbal con todos los soldados que haban quedado dispersos o retardados. El 3 de junio, en la tarde, los capitanes D'Elhuyar y Maza dispersaron una fuerza de 50 hombres y luego desalojaron al coronel Ramn Correa de la posicin de Ponemesa, altura situada entre Escuque y Betijoque (Edo. Trujillo) y en la cual el jefe realista tena 200 hombres. Correa se retir hacia Maracaibo, por la va de Moporo. Este triunfo permiti a Girardot la ocupacin de Trujillo el 9 de junio. En esta ciudad dict Bolvar el Decreto de Guerra a Muerte (15.6.1813). El jefe realista Manuel Caas se haba replegado a Carache y hacia esa localidad dirigi Girardot sus fuerzas el 17 de junio, en horas de la tarde, para estacionar como a una legua (4 km) de la altura de Pozo Seco, posicin donde haba desplegado Caas sus fuerzas. Durante la noche el jefe realista abandon la lnea que ocupaba y llev sus hombres a las alturas de Agua de Obispos. En la maana del 18 de junio se present Girardot ante las primeras lneas enemigas, donde Caas tena 400 fusileros y 50 jinetes, en una posicin que cerraba 2 gargantas de difcil acceso. Girardot procedi al ataque, con el cual obtuvo xito despus de una hora de combate. Con este triunfo desapareci la fuerza que poda interponerse al avance de Bolvar, quien haba llegado a la ciudad de Trujillo el 14 de junio y desde all, orden a Ribas que marchase desde Mrida en direccin de Bocon, por los Callejones, y le dice que sus movimientos deben ser rpidos para que as se facilite la sorpresa. A Girardot le orden replegarse sobre Trujillo. Tan pronto como recibi la orden, Ribas se puso en marcha y ya para el 20 de junio haba llegado al sitio de Boca del Monte, al noreste de Bocon. El 28 de junio sali Bolvar de Trujillo en direccin a Barinas, donde Antonio Tscar tena una fuerza cercana a los 2.000 hombres. El 1 de julio hizo su entrada en Guanare, ciudad que haba sido abandonada por los realistas al tener conocimiento del avance de Bolvar. El 6 de julio ocup Bolvar la ciudad de Barinas, sin resistencia, pues Tscar se haba retirado hacia Guayana, por la va de Nutrias. Y mientras que Bolvar haca el movimiento que le permiti tomar posesin de Barinas, el coronel Ribas bata al coronel Jos Mart en la batalla de Niquitao, el 2 de julio. Mart haba salido de Barinas en direccin a Niquitao, con una fuerza de 800 a 1.000 combatientes, con la cual amenazaba la retaguardia de Bolvar. Libre la provincia de Barinas de la presencia de Tscar, Bolvar orden el regreso a sta de Girardot, quien haba sido enviado en persecucin del jefe realista, para luego enviarlo a Guanare. A Ribas le orden que marchase sobre El Tocuyo y Barquisimeto, contra una fuerza realista que avanzaba en esa direccin. Para dar cumplimiento a esta orden, Ribas emprendi la marcha y el 18 de julio tom posesin de El Tocuyo; 2 das despus sigui a Barquisimeto, para derrotar al coronel Jos Oberto el 22 de julio, en la llanura de Los Horcones. En conocimiento del avance de Ribas, Oberto haba salido de Araure a reforzar a Pedro Gonzlez de Fuentes, contra quien marchaba aqul. El 26 de julio lleg Bolvar a San Carlos, procedente de Guanare. El coronel Julin Izquierdo comandante de las fuerzas que guarnecan esta ciudad, al tener conocimiento del avance de Bolvar y de la derrota de Oberto en

Los Horcones, repleg sobre Valencia, pero no lleg a su destino porque Domingo de Monteverde le orden que regresara a San Carlos. El 29 de julio fue informado Bolvar de la presencia del coronel Izquierdo en Tinaquillo e inmediatamente se puso en marcha; en la maana del 31 del mismo mes tom contacto con las avanzadas contrarias en la sabana de Pegones. Izquierdo ejecut un movimiento retrgrado y fue a desplegarse en la sabana de Taguanes. Bolvar procedi al ataque con su infantera al frente y la caballera en el ala derecha, con la cual hizo un desbordamiento del flanco izquierdo realista. Para neutralizar la maniobra de Bolvar, el jefe realista emprendi la retirada y durante la realizacin de este movimiento, fue derrotado por los republicanos. La victoria de Taguanes dej expedito a Bolvar el avance hacia Valencia, pues Monteverde se retir hacia Puerto Cabello, tan pronto tuvo conocimiento, en la sabana de Carabobo, del fracaso de Izquierdo en la accin antes descrita. El 2 de agosto entr el brigadier Bolvar a Valencia, mientras que el coronel Ribas haba quedado en San Carlos como comandante de dicha plaza. Bolvar sigui hacia Caracas, y el da 4 ya se hallaba en La Victoria, donde acept la capitulacin que le propuso el gobierno espaol. Para pactar dicho tratado haban sido comisionados el marqus de Casa Len, el presbtero Marcos Ribas, Felipe Fermn Pal, Francisco Iturbe y Jos Vicente Galguera. El 6 de agosto de ese ao entr en la ciudad de Caracas el pequeo ejrcito mandado por el brigadier Simn Bolvar; haba concluido la Campaa Admirable.