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SUCESION A TITULO PARTICULAR Y SUCESION A TITULO UNIVERSAL La extensin del objeto determina que la sucesin pueda ser particular

o universal. Cuando la trasmisin comprende uno o varios derechos se denomina sucesin particular o a ttulo particular. Es lo que expresa el ltimo perodo del art. 3263: Sucesor singular es aquel al cual se trasmite un objeto particular que sale de los bienes de otra persona. Pero es de advertir que no debe tratarse necesariamente de la trasmisin de un objeto corporal con el alcance que le asigna el art. 231 1, sino que la definicin comprende tambin los bienes inmateriales que mienta el art. 2312. El rasgo distintivo de la sucesin a titulo particular est dado por el uti singulis. En cambio, cuando la trasmisin comprende la totalidad de los derechos contenidos en un patrimonio o en una parte alcuota de ste, estamos en presencia de la sucesin universal o a titulo universal. Es la que caracteriza el art. 3281 al expresar: La sucesin a titulo universal es la que tiene por objeto un todo ideal, sin consideracin a su contenido especial, ni a los objetos de esos derechos. El concepto sentado por la norma es una reiteracin de lo establecido por la primera parte del art. 3263, donde se dice: El sucesor universal, es aquel a quien pasa todo, o una parte alcuota del patrimonio de otra persona. Si es necesario remarcar el concepto buscando su claridad, baste para ello recordar la afirmacin formulada por Vlez en la nota al art. 3281, donde escribi que la sucesin universal puede tambin no abrazar la totalidad, sino una porcin determinada de los bienes, porque esta porcin tiene por base necesaria el conjunto total, como la fraccin a la unidad. Como se ve, la nota esencial que caracteriza al sucesor universal es la recepcin del todo o de la parte alcuota del patrimonio. Con referencia a lo primero no se presenta dificultad alguna; sin embargo, ellas aparecen y con gravedad cuando entra a jugar la segunda de las posibilidades. A ello haremos referencia cuando analicemos la caracterizacin del legatario de cuota. 4.- LOS ELEMENTOS DE LA SUCESION MORTIS CAUSA La sucesin mortis causa, ya sea universal o a ttulo particular, se opera por la concurrencia de tres elementos: a) la apertura de la sucesin; b ) la vocacin del sucesor; y c) la aceptacin. No existe en nuestro derecho la sucesin sin que se opere por parte del sucesor un acto voluntario de aceptacin, y slo despus de ese acto de adicin se producir la trasmisin efectiva; hasta que ello ocurra habr tan slo un llamado al sucesible. Pero para que el acto de aceptacin tenga eficacia es menester que el llamamiento se haya producido, puesto que las herencias futuras no pueden aceptarse ni repudiarse, y si el sucesor presuntivo hubiera aceptado o repudiado la sucesin de una persona viva podr, sin embargo, aceptarla o repudiarla despus de la muerte de esa persona (arts. 331 1 y 3312). La

apertura de la sucesin coincide con la muerte de una persona o con la declaracin de su ausencia con presuncin de fallecimiento. 5. FUNDAMENTOS DEL DERECHO SUCESORIO: Como se ha sealado, los fundamentos del derecho sucesorio corresponden al campo de la filosofa jurdica. Hemos de limitarnos, por tanto, a la simple enumeracin de las respuestas que se han ensayado para justificar la trasmisin hereditaria. a) Teora del derecho natural. Como todo criterio fundado en esa premisa, presenta los inconvenientes que derivan de la dificultad de definir ese derecho natural y cae, por tanto, en las consabidas imprecisiones y vaguedades. b) Teora biolgica. Para ella la sucesin no es ms que una consecuencia de seguir el orden natural o biolgico, atendiendo a que la muerte implica la continuidad del individuo a travs de sus descendientes. Las normas sucesorias deben obedecer, por ende, a esa ley fisiolgica. Como se advierte, la explicacin no basta. pues no alcanza a satisfacer el fundamento de la trasmisin a los ascendientes o a los parientes lejanos. c) Teora del afecto presunto del causante. Finca su punto de partida en la prevalecencia de la voluntad del difunto, expresada en su testamento. Si el causante no lo ha redactado, la ley debe organizar un sistema que responda a la presuncin de cul hubiera sido su voluntad. De tal manera que el sujeto puede omitir la expresin de sus deseos, sabiendo de antemano que la ley ha de interpretar su silencio. No obstante que radica en un principio exacto y es una de las mis difundidas, se resiente de parcialidad en el exagerado respito que otorga a la voluntad individual. Es dable observar que sta se halla restringida por el legislador cuando debe atender a principios superiores; tal, por ejemplo, cuando regula el sistema legitimario. d) Teora de la copropiedad familiar. Contrariamente a la teora anterior, sta rechaza la voluntad del autor, ya que el derecho del heredero derivara de su copropiedad sobre el patrimonio que pertenecera a toda la familia. Tambin aqu se observan las limitaciones, dado que esta teora resultara insuficiente para justificar el llamado de los herederos lejanos. e) Teora utilitaria. Sus partidarios sostienen que el sistema sucesorio debe organizarlo el Estado fundndose exclusivamente en principios econmicos y polticos, que respondan a la forma de organizacin del gobierno. Como las anteriores, sta peca de incompleta al atender slo a una de las fases de la cuestin, que no es, indudablemente, la nica. f ) Teoras negatorias. Parece obvio marcar que todas las teoras anteriores reconocen, como premisa necesaria, la existencia del derecho de propiedad. Para la tesis socialista, al carecer de fundamento el dominio privado, no tiene ninguna validez el reconocimiento del derecho sucesorio. Como se advierte, todas las teoras que hemos enunciado se resienten de parciales al centrar su bondad en uno solo de los aspectos del problema y resultan insuficientes para explicarlo en su integridad. Y acaso no resulte descaminado sostener que en casi todas ellas puede encontrarse, en definitiva, una razn valedera, y que la

explicacin total resulte de la sntesis, ya que si bien es cierto que la voluntad del causante tiene un papel importante, ella est constreida por razones de orden social y tico que son las que impulsan al legislador para condicionarla. Ello, sin olvidar trascendentes motivaciones poltico-econmicas relativas al movimiento de los bienes y al resguardo de la organizacin democrtica del Estado. 6. DISTISTAS CLASES DE SUCESIN MORTIS CAUSA LEGTIMA, TESTAMENTARIA Y CONTRACTUAL. La naturaleza de la fuente del llamamiento puede determinar distintas clases de sucesiones, ya sea que el ttulo creador de la vocacin reconozca su origen en las disposiciones legales o bien en la voluntad del causante. Conceptualmente corresponde entonces distinguir, en primer trmino, la sucesin legitima de la voluntaria. A su vez, dentro de esta ltima categora puede admitirse una subdivisin motivada en la formulacin de la voluntad, puesto que ella puede manifestarse unilateralmente mediante el acto jurdico del testamento o en forma bilateral por el concurso de dos o ms voluntades reguladas contractualmente. Ms adelante ha de verse que la posibilidad .voluntaria contractual ha sido desechada, en trminos generales, por el sistema argentino, no admitiendo la validez de los pactos sucesorios. Conviene observar que nuestro derecho, respondiendo a la tendencia imperante en los ordenamientos modernos, permite la coexistencia de la fuente legal y la testamentaria, apartndose as de la solucin del sistema romano que no admita la compatibilidad de la sucesin testamentaria conjuntamente con la ab-intestato): que se manifestaba en el conocido aforismo nemo pro parte testatus pro parte intestatus decedere potest. En sntesis, junto al hecho jurdico de la muerte puede operar en forma conjunta o consecutiva el acto jurdico unilateral del testamento, y segn el uno o el otro, o ambos a la vez, la sucesin se presentar como legitima, testamentaria o mixta. Esta caracterizacin es la que recoge la primera parte del art. 3279 al expresar: La sucesin es la trasmisin de los derechos activos y pasivos que componen la herencia de una persona muerta, a la persona que sobrevive, a la cual la ley o el testador llama para recibirla. El concepto es completado por el art. 3280, donde se establece: La sucesin se llama legtima cuando slo es deferida por la ley, y testamentaria cuando lo es por voluntad del hombre manifestada en testamento vlido. Puede tambin deferirse la herencia de una misma persona, por voluntad del hombre en una parte, y en otra por disposicin de la ley. En cuanto al modo de operar conjunto o consecutivo de ambas fuentes merece recordarse la observacin de Rbora, quien precis que entre la funcin de la voluntad y la funcin de la ley ha de haber una adecuacin que puede ser consecutiva, como tambin simultneo-consecutiva. La adecuacin consecutiva se atiene, en primer trmino, a la voluntad del causante

manifestada en un acto de ltima voluntad al cual se le reconoce una eficiencia superior a otros intereses, limitndose la ley a asignarse a s misma una funcin supletoria que cobrar eficacia cuando falte el testamento. En cambio, la adecuacin simultneo-consecutiva, que caracteriza a nuestro sistema, contempla como primordial el derecho de ciertos herederos, de tal manera que nicamente cuando stos faltan se extiende la eficiencia del testamento y se atribuye a la Ley, por ltimo, una funcin supletoria similar a la de la primera adecuacin. O dicho de otra forma, nuestro ordenamiento positivo establece como predominante la funcin de la ley cuando existen herederos de llamamiento forzoso, y frente a ellos limita la posibilidadtestamentaria, que slo se expande en su ausencia. 7. PACTOS SOBRE HERENCIA FUTURA ADMITIDOS EN EL DERECHO EXTRANJERO Y ARGENTINO. Hemos dicho que la sucesin puede obedecer a una fuente voluntaria contractual, en funcin de una manifestacin de voluntad bilateral. Constituye ello el pacto sucesorio, al que se lo ha definido como la convencin mediante la cual el causante organiza su sucesin de acuerdo con otros interesados, o stos, estipulando entre s en vida del causante, trasfieren o abdican sus derechos. Perfilando ms estrechamente los conceptos, sostiene Guastavino que pacto sucesorio es el contrato cuyo objeto es el todo o la parte de una herencia futura y cuyo contenido concierne a su organizacin o a un aspecto de esa organizacin, por referir a disposicin n transferencia de derechos sucesorios eventuales o por referir a reglas de distribucin de la herencia o a otras cuestiones sucesorias. Con lo surge de las definiciones dadas, concurren para la existencia del pacto tres condiciones. La primera es que se celebre en previsin de una herencia futura, es decir, todava no abierta. La segunda es que el objeto del contrato forme parte de esa sucesin, no siendo necesario que est referido a toda ella o una parte alcuota, bastando que se aplique a una cosa determinada, a una res singularis de la herencia. Y como tercera, que el pacto se celebre en mrito a un derecho hereditario, y no a ttulo de crdito u otra clase. Convendr advertir que la denominacin abarca distintas figuras. En primer lugar, el pacto institutivo, esto es, aquel por el cual se dispone de la propia herencia para despus de la muerte. En segundo lugar, el pacto renunciativo, mediante el cual se renuncia a una herencia en vida del causante. Por ltimo, el pacto dispositivo, por el cual el sucesible dispone de la herencia abierta en favor de un tercero. Como se observa, en los dos primeros la estipulacin se anuda entre el de cujus y el sucesible, mientras que en el ltimo el contrato vincula a ste con cualquier extrao. La institucin del pacto sucesorio no ha contado con las simpatas del legislador, y la prohibicin de tales convenciones se remonta al derecho romano, que incorpor una minuciosa casustica al Digesto y al Cdigo. Los motivos que han impulsado a prohibir la vocacin contractual en los tiempos clsicos obedecen a un doble orden de razones: se ha aducido, en primer trmino, que tales convenciones resultan contrarias a las buenas costumbres e indecentes, ya que giran en torno de una especulacin sobre la muerte y la ventaja queda subordinada a la proximidad del deceso, lo que provocara el deseo de ese evento, es decir, el

votum mortis; en segundo lugar se esgrime la defensa de la libertad de testar, que quedara, de esa forma, menoscabada al restringirse al causante la facultad de disponer por medio del testamento. Mas modernamente se han agregado otras consideraciones, tales como la que dichos pactos resultan perjudiciales y lesivos, dado que ordinariamente, por las circunstancias en que se celebran, se aceptar, convenciones que se traducen en una despiadada usura, arguyndose adems que la prohibicin tiende a impedir que se altere la igualdad entre los Herederos forzosos mediante convenciones que burlen el principio democrtico de la divisin igualitaria entre los sucesores. No obstante el viejo linaje y el predicamento de la tesis prohibitiva, no pocas argumentaciones doctrinales en los tiempos modernos han sealado la insuficiencia de sus razones, y esta corriente permisiva se ve robustecida por el acogimiento que al pacto sobre herencia futura han brindado ordenamientos de tanto prestigio corno el Cdigo Civil alemn y el suizo. Sin embargo, la tendencia imperante en los cdigos es la prohibitiva, y a los citados por Vlez en la nota al, art. 1175 (francs, holands y napolitano) deben agregarse los dictados con posterioridad, tales como el chileno, el uruguayo, el peruano, el brasileo y el italiano. El Cdigo Civil argentino, siguiendo los modelos romano y francs, ha consagrado el rgimen prohibitivo en virtud de una serie minuciosa de disposiciones, cuyo eje es el art. 1175: donde se establece: No puede ser objeto de un contrato la herencia futura, aunque se celebre con el consentimiento de la persona de cuya sucesin se trate; ni los derechos hereditarios eventuales sobre objetos particulares. Concordantemente, no se permite la transaccin sobre los derechos eventuales a una sucesin ni sobre la sucesin de una persona viva (art. 848), ni se admite la cesin de las esperanzas de sucesin (art. 1449). A su vez, en el art. 3311 se dispone que las herencias futuras no pueden aceptarse ni repudiarse, debindose formular la opcin nicamente despus de la apertura, agregndose en el art. 3312 que el heredero presuntivo que hubiera aceptado la sucesin de una persona viva, podr sin embargo aceptarla o repudiarla despus de la muerte de esa persona.