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ACADEMIA MILITAR DE VENEZUELA DIVISIN ACADMICA MENCIN DE GEOGRAFA MILTAR

CUADERNO DE

GEOGRAFA GENERAL DE VENEZUELA

Jos Rafael Prieto Gmez

Fuerte Tiuna Caracas, 05 de diciembre de 2001.

ACADEMIA MILITAR DE VENEZUELA DIVISIN ACADMICA. Director:


Gral/Brig. Jos Aquiles Vietri Vietri.

Jefe de la Divisin Acadmica:


Cnel. (Ej) Reyes Rafael Prez Acua.

Jefe de la Mencin de Geografa Militar:


Ten. (Ej) Evencio Carrera

Autor:
Jos Rafael Prieto Gmez.

Gegrafo, Especialista en Percepcin Remota Espacial, Magster en Ingeniera de Sistemas. Profesor de la Mencin de Geografa Militar. Diseo de edicin y grficos:
Geg. Jos Rafael Prieto Gmez. Geg. Rolando Vera.

Portada: Imagen del Lago de Maracaibo y el occidente de Venezuela del 24 de diciembre de 1997, Obtenida por el Satlite OrbView-2 a travs del sensor SeaWiFS de NASA/Goddard Space Flight Center. Contraparte: Sun-tzu, El Arte de la Guerra.
Caracas, diciembre de 2001.

ISBN: en tramitacin.

A los Cadetes razn fundamental de nuestro trabajo.

El ms profundo agradecimiento a: Dios, el todo poderoso. A la Santa Virgen del Valle del Espritu Santo de Margarita. Al General de Brigada Andrs Jos Verde Gonzlez, por darme su confianza. Al General de Brigada Jos Aquiles Viteri Vietri y al Coronel Reyes Rafael Prez Acua, por su voluntad para la edicin de ste texto. A la Teniente (Ej.) Sara Otero Santiso, por su a apoyo incondicional, por darme animo todos los das, por su confianza. A los Gegrafos: Darvis Daniel Varela Muzatti, Rolando Vera y Ramiro Salcedo, por la revisin geogrfica. Al Coronel (Ej.) Serapio Romero Mendoza, por la revisin general. A la Profesora Mabel Crespo Urbina, por la definicin de los objetivo de cada captulo. Al Sub-Teniente Eudo Bracho Godoy, por su colaboracin en la digitalizacin. A los Cadetes de la promocin G/D Fernando Rodrguez Del Toro (98-03), primera mencin de Geografa Militar de la Academia Militar de Venezuela, por que a ellos debo la inspiracin de ste trabajo.

PRESENTACIN: Realizar la descripcin geogrfica de la Repblica Bolivariana de Venezuela es un arduo trabajo, en primer lugar por su diversidad territorial que encierran las fronteras de este precioso pas y en segundo lugar por lo complejo que resulta su componente humano, pero al existir la necesidad de un texto para la materia Geografa General para el segundo ao de la Academia Militar de Venezuela, consider importante realizar la siguiente revisin bibliogrfica, que se presenta como un cuaderno de estudio para guiar al alumno en el conocimiento de nuestro suelo patrio. Es un reto que acept, se lo muestro como un humilde aporte a la instruccin de esos venezolanos que tienen la difcil tarea de preservar nuestra seguridad y defensa. Existen algunas omisiones, es lgico que las tenga, ya que fue un titnico trabajo realizado en poco tiempo, pero al aceptar la altsima responsabilidad de entregarle este texto al Ciudadano General Director de la Academia Militar de Venezuela, para la efectiva formacin del cadete a nivel universitario, saba lo que implicaba en esfuerzo y dedicacin, creo haber cumplido cabalmente con el objetivo. El cuaderno est organizado en nueve captulos de los cuales: el primero est dedicado a la localizacin, los lmites y a una descripcin general del pas; los siguientes seis describen los componentes fsicos; y otros dos el elemento humano del territorio nacional, con ellos se completa la formacin elemental de conocimientos bsicos sobre el paisaje venezolano, aspectos fundamentales para la comprensin del escenario a defender y por el que se debe luchar en momentos en que se encuentre amenazado. Cada captulo est conformado por una introduccin, donde se exponen los elementos bsicos para la comprensin de la descripcin geogrfica que en l se realizar, un desarrollo que logra cubrir todo lo relacionado con el captulo, luego se proponen varias situaciones problemticas para que el alumno les d soluciones, y a continuacin una serie de preguntas que tienen como objetivo afianzar los conocimientos adquiridos, esto es seguido de una de una bibliografa que se puede consultar para profundizar en el tema tratado. Esta es la primera obra escrita en la mencin de geografa militar, luego de haberse puesto en marcha el Plan Andrs Bello 2000-2009 de la Academia Militar de Venezuela, estoy seguro que dicha mencin producir muchos frutos, no slo en trabajos de este estilo, sino en aquellos que obrarn los futuros Oficiales cuando ejecuten la geografa en su oficio diario. Este cuaderno est completamente dedicado al cadete y se realiz en honor de quien considero es el padre de la geografa venezolana, Agustn Codazzi en cuyo ejemplo me inspir para realizar la presente obra, la cual espero sea de provecho y utilidad para la formacin del futuro Oficial del Ejrcito Venezolano.

Hall unas tierras las ms hermosas del mundo, y muy pobladas: llegu all una maana a hora tercia, y por ver esta verdura e esta hermosura acord surgir y ver esta gente, de los cuales vinieron en canoas a la nao a rogarme, de parte de su rey, que descendiese en tierra; e cuando vieron que no cur dellos vinieron a la nao infinitsimos en canoas, e muchos traan piezas de oro al pescuezo, e algunos atadas a los brazos algunas perlas: holgu mucho cuando las vi e procur mucho de saber donde las hallaban, e me dijeron que all, y de la parte del norte de aquella tierra Cristbal Coln, 18771.

Coln, Cristbal, 1877. Pintura de la Tierra.

En honor al:

General y Gegrafo: Agustn Codazzi


(1793-1854) Medalla de Plata de la Sociedad Geogrfica de Francia, Cruz de la Legin de Honor del Rey de Francia, Honores de la Sociedad Geogrfica de Londres, y elogiado por Alejandro von Humboldt por sus trabajos en Geografa de Venezuela.

CONTENIDO:

Dedicatoria......................................................................................................... Agradecimientos................................................................................................. Presentacin....................................................................................................... Pintura de la Tierra............................................................................................ En honor de Agustn Codazzi.............................................................................. Contenido........................................................................................................... ndice de tablas y figuras....................................................................................

III IV V VI VII VIII XI

CAPTULO I: VENEZUELA EN EL CONTEXTO UNIVERSAL.................................................... 1 Introduccin....................................................................................................... El planeta que habitamos................................................................................... Venezuela, nuestro patio..................................................................................... Los lmites de la Repblica.................................................................................. Tenemos problemas limtrofes y fronterizos con nuestros vecinos........................ Una excelente posicin relativa........................................................................... Una pequea mirada a la Tierra de Gracia........................................................ Nuestra divisin poltica..................................................................................... Lo que nos exalta el corazn............................................................................... Problemas........................................................................................................... Preguntas........................................................................................................... Bibliografa......................................................................................................... CAPTULO II: LAS REGIONES FISIOGRFICAS. 1 1 5 6 8 9 10 11 12 12 13 13 19 19 20 21 22 24 29 31 33 34 36 36 37 37

Introduccin....................................................................................................... Geologa, Geomorfologa y Topografa.................................................................. Una breve resea del proceso de sedimentacin en Venezuela............................. El Escudo Guayans........................................................................................... El sistema del Caribe e Islas............................................................................... El sistema de los Andes...................................................................................... El sistema Coriano.............................................................................................. Las Depresiones................................................................................................. Los Llanos.......................................................................................................... Sistemas Ambientales Venezolanos Problemas........................................................................................................... Preguntas........................................................................................................... Bibliografa.........................................................................................................

CAPTULO III ATMSFERA, METEOROLOGA Y CLIMA DE VENEZUELA.............................. 40 Introduccin....................................................................................................... El tiempo meteorolgico y el clima...................................................................... Factores determinantes del tiempo meteorolgico y del clima.............................. Factores modificadores del tiempo meteorolgico y del clima............................... La prediccin del tiempo meteorolgico............................................................... Clasificaciones climticas................................................................................... 40 41 42 46 47 48

Tipos de climas de Venezuela segn la clasificacin climtica de Kppen............. Problemas............................................................................................................ Preguntas............................................................................................................ Bibliografa.......................................................................................................... CAPTULO IV HIDROGRAFA DE VENEZUELA......................................................................... Introduccin........................................................................................................ Ciclo hidrolgico.................................................................................................. Cuencas hidrogrficas......................................................................................... Cuencas hidrogrficas de la vertiente Caribe........................................................ Cuencas hidrogrficas de la vertiente Atlntica................................................. Cuencas hidrogrficas de la vertiente Amaznica................................................ Cuencas hidrogrficas de la vertiente del Lago de Valencia................................... Hidrografa lagunar.............................................................................................. Fuentes de Aguas termales.................................................................................. Problemas............................................................................................................ Preguntas............................................................................................................ Bibliografa.......................................................................................................... CAPTULO V PEDOLOGA DE VENEZUELA............................................................................. Introduccin........................................................................................................ Constitucin del suelo......................................................................................... Propiedades fsica de los suelos........................................................................... Suelos de Venezuela............................................................................................ Problemas............................................................................................................ Preguntas............................................................................................................ Bibliografa.......................................................................................................... CAPTULO VI COBERTURA VEGETAL DEL TERRITORIO VENEZOLANO................................ Introduccin........................................................................................................ Clasificacin de la vegetacin............................................................................... Distribucin de la vegetacin en Venezuela.......................................................... Los bosques......................................................................................................... Las selvas............................................................................................................ Las sabanas........................................................................................................ Los Pramos........................................................................................................ La vegetacin de tepuy......................................................................................... Ambientes acuticos............................................................................................ Problemas............................................................................................................ Preguntas............................................................................................................ Bibliografa..........................................................................................................

49 50 50 51 54 54 55 56 56 58 62 62 62 63 63 63 63 65 65 66 67 69 70 70 70 72 72 73 74 74 76 77 78 78 78 78 78 79

CAPTULO VII ZONAS SSMICAS DEL TERRITORIO................................................................ Introduccin.......................................................................................................

81 81

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Un slo territorio sobre la interaccin de dos placas........................................... Los sismos.......................................................................................................... Zonas ssmicas................................................................................................... Los sismos en la nacin han causado algunos estragos....................................... Problemas........................................................................................................... Preguntas........................................................................................................... Bibliografa.........................................................................................................

82 83 84 85 86 86 86

CAPTULO VII
LA GEOGRAFA HUMANA DEL PAS...................................................................

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Introduccin....................................................................................................... Por qu del tercer mundo?................................................................................ La poblacin venezolana..................................................................................... Geografa urbana de Venezuela........................................................................... Problemas.......................................................................................................... Preguntas........................................................................................................... Bibliografa......................................................................................................... CAPTULO IX LA GEOGRAFA ECONMICA DE VENEZUELA................................................. Introduccin....................................................................................................... Sector servicio un rasgo de subdesarrollo........................................................... Regiones econmicas del territorio nacional........................................................ Problemas.......................................................................................................... Preguntas........................................................................................................... Bibliografa......................................................................................................... VOCABLO.......................................................................................................... BIBLIOGRAFA.................................................................................................. ANEXOS HOMBRES Y MUJERES CELEBRES DE VENEZUELA

91 92 95 98 98 98 98 10 0 10 0 10 2 10 3 10 7 10 7 10 7 10 9 11 8 12 3

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NDICE DE TABLAS Tabla N 1: Divisin Poltico Territorial de la Repblica Bolivariana de 15 Venezuela. Tabla N 2: Escala Estratigrfica..................................................................... 20

NDICE DE FIGURAS Figura N 1: Posicin astronmica de la Repblica Bolivariana de Venezuela... 16 Figura N 2: Lmites de la Repblica Bolivariana de Venezuela......................... 17 Figura N 3: Divisin Poltica de la Repblica Bolivariana de Venezuela........... 18

Figura N 4: Regiones fisiogrficas de Venezuela.............................................. 39 Figura N 5: La atmsfera terrestre.................................................................. 52

Figura N 6: Clasificacin climtica de Venezuela segn Kppen...................... 53 Figura N 7: Principales cuencas hidrogrficas de Venezuela........................... 64

Figura N 8: Mapa de la cobertura vegetal 80 venezolana...................................... Figura N 9: Distribucin y lmites de las placas tectnicas.............................. 88 Figura N 10: Ubicacin de las fallas tectnicas en Venezuela.......................... 89 Figura N 11: Zonas ssmicas de Venezuela..................................................... 90

Figura N 12: Densidad de la poblacin de la Repblica Bolivariana de Venezuela........................................................................................................ 99 Figura N 13: Composicin Sectorial del Producto Interno Bruto para 1.995.... Figura N 14: La superficie del planeta Tierra.................................................. 108 122

CAPTULO I 13

VENEZUELA EN EL CONTEXTO UNIVERSAL Al finalizar el captulo el alumno estar en la capacidad de relacionar la situacin geogrfica de Venezuela, sus consecuencias, sus lmites, su extensin, la forma de organizacin poltica y las relacin con nuestros vecinos. Introduccin: Una vez producida la explosin creadora del espacio, materia, gravedad y tiempo el Big Bang, hace aproximadamente unos quince mil millones de aos, el universo comenz a expandirse en todas las direcciones y a la misma velocidad en forma centrfuga, lo que demarca su extensin, dada por los lmites de dicha expansin, ms all de ella slo existe la nada, resultando de esta manera la cpula espacial. La fuerza liberada por el Big Bang, fue inicialmente en radiacin dura del tipo gamma, X, ultravioleta y luz visible, la cual con la expansin ha perdido energa, originalmente el universo fue extremadamente caliente, pero al enfriarse se formo el helio y el hidrgeno, luego con los continuo procesos de expansin y enfriamiento, se form la materia en todas las direcciones. A lo largo de la expansin del universo, hace aproximadamente unos diez mil millones de aos se formaron las supernovas, producto de la condensacin de gases, en ellas se logr el equilibrio entre las fuerzas centrfugas y las de atraccin gravitacional, formando de este modo las galaxias, hace unos ocho mil millones de aos, ellas son la mayor forma organizada de la materia, suelen ser de muchos tipos y formas. Muy cerca de la galaxia de Andrmeda a 1,5 millones de aos luz, se origin una galaxia del tipo espiral, la Va Lctea, donde se form una estrella mediana denominada Sol hace unos 500 millones de aos, sta a su vez origin un sistema conocido con el nombre de Sistema Solar, situado en los bordes externos de uno de los brazos del espiral y a unos 30.000 aos luz del centro de dicha galaxia.

Al igual que las galaxias la estrella Sol, comenz a formarse como una gran bola de gases en lenta rotacin que origin una contraccin y un aumento de velocidad en dicha rotacin, llegando a ser tan rpida que gener un desprendimiento a nivel del Ecuador en forma de un gigantesco disco, donde los elementos ligeros como el hidrgeno se colocaron en el exterior, mientras que los ms pesados como el hierro, carbono, silicio, nquel, oro y uranio, se quedaron en el centro, el efecto del acoplamiento magntico redujo luego la rotacin solar, compensada por el disco, el cual aumentaba su velocidad y a su vez se alejaba del centro solar. A partir del disco solar, se formaron los nueve planetas del sistema, los cuales giran alrededor del Sol en rbitas elpticas, los ms ligeros como Jpiter, Saturno, Neptuno y Plutn surgieron de los elementos situados a los bordes del disco, mientras que los elementos pesados ubicados cerca del Sol originaron a Mercurio, Venus, la Tierra y Martes, quedando entre los ligeros y los pesados un denso cinturn de meteoritos, quizs formado por la explosin de un planeta del sistema. El planeta que habitamos: El tercer planeta del sistema dista del Sol ciento cuarenta y nueve millones quinientos mil kilmetros (149.500.000 Km.), su movimiento elptico alrededor del astro central lo realiza a una velocidad de 107.181 km/h, es decir que lo cumple cada 365 das, 5 horas, 48 minutos, 46 segundos y al igual que los dems, se form hace unos cuatro mil quinientos millones de aos (4500.000.000 de aos), por la acumulacin de nubes que contenan gases como hidrgeno, nitrgeno, agua, amonaco y monxido de carbono, que al

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condensarse en una esfera fundida de fluidos, tuvo que resistir durante millones de aos impactos de grandes bloques de rocas, los cuales a su vez colaboraron durante ese tiempo a que se mantuviese ese estado de fusin. La Tierra realiza un movimiento rotacin sobre su eje, el cual lo cumple en 23 horas y 56 minutos en la actualidad, pero en el primitivo planeta, este se expresaba como una fuerza de rotacin que comenz un proceso de atraccin gravitacional que atrajo al nquel y al hierro hacia el centro de la esfera a su vez que enfriaba la superficie, en el primer caso origin el ncleo de la Tierra, el segundo produca que los silicatos, que flotaban por ser ms ligeros, se solidificaban, al hacerlo producan emanaciones de gases nocivos que rodeaban el protoplaneta, formando una densa atmsfera primitiva la cual era peridicamente arrancada por las actividades solares. Esa misma rotacin del planeta Tierra, cre un escudo protector la Magnetsfera que se encuentra actualmente a unos sesenta y cinco mil kilmetros (65.000 km.) de la superficie, por debajo de ella se originaron los cinturones de Van Allen, que en conjunto forman el escudo magntico del planeta, y que tienen entre otras importantes funciones, el aislar el interior terrestre del espacio solar, lo que permiti que se formase una atmsfera que nunca ms ira a ser arrastrada por las perturbaciones solares, desde la aparicin de este escudo magntico el interior del planeta deja de tener las difciles confrontaciones con las duras condiciones extraterrestres. Luego comienza en este planeta el ciclo hidrolgico, con los cambios de temperatura, el agua cubre toda esa costra originada por la solidificacin de los silicatos, formando una corteza muy delgada que envuelve por completo la parte fluida que est por encima del ncleo, ahora separada de la primitiva atmsfera. De esa forma se completa un planeta de quinientos diez millones de kilmetros cuadrados (510.000.000 km2) de superficie

total, de un volumen de 1.082.841.310.000 km3, un peso de 5.875 trillones de toneladas, una densidad de 5,52 g/cm3 y una masa de 525 x 1025 g., constituido por un ncleo slido en su parte ms interna formado principalmente por nquel y hierro, un ncleo externo donde el hierro y el azufre estn en estado lquido, el manto donde la peridotita en estado de fusin fluye con un determinado patrn de circulacin, una pequesima superficie slida o corteza que se denomina litosfera, sobre ella la atmsfera de constitucin gaseosa y en su extremo superior el campo magntico aslate. En este esquema de planeta, hace ms de seiscientos millones de aos, la primitiva atmsfera estaba formada por molculas de formaldehdos, cido cianhdrico, cido frmico, cianuro de metileno, cianuro de acetileno, metanol, sulfuro de carbono, cido isocinico acetaldehdo, metilacetileno, ms el hidrgeno, nitrgeno, agua, amonaco y el monxido de carbono, contenidos originalmente, estos comenzaron a mezclarse y remezclarse originando compuestos complejos que terminaron por producir aminocidos de donde en algn momento y por azar se form la primera molcula auto duplicante, el cido desoxirribonucleico (ADN) el cual conquist y llen todo el mar del planeta. Por accin de algn tipo de radiacin, el ADN sufri el retiro de las bases aisladas de la cadena, formando variedades y razas de ADN, que constituyeron junto a los aminocidos la sopa orgnica original, en ella por alguna mutacin se origin el cido de transferencia (ADNt), que logr clasificar los aminocidos requeridos para la sntesis de protenas, de sta se origin toda la manifestacin uniforme y contina de la vida planetaria. Durante el trascurso de los ltimos seiscientos millones de aos, las especies cambiaron y aun cambian por mutacin de los genes, pero la constante del cdigo gentico y del ADNt, aseguran que nuevas protenas estarn formadas por los mismos aminocidos comunes a todos los citoplasmas y la diversidad de especies formadas por los mismos aminocidos, sto

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permiti que en el tercer planeta se produjera el fenmeno de la vida, que gener una inmensa variedad de formas. Se conocen por restos fsiles, que durante el Proterozoico la vida alcanz el nivel de algas e invertebrados. De la solidificacin de la litosfera emerge una gran masa continental Pangea, de donde, segn explican las teoras de la deriva continental y de las placas tectnicas, se originaron todos los continentes. Pangea se mantendr unida hasta el perodo Jursico, mientras tanto en la era paleozoica, la vida continuar su evolucin. Durante los 75 millones de aos que dur el Cmbrico, primer perodo de la era paleozoica (hace unos 485 millones de aos), aparecen los invertebrados, los trilobites y las esponjas; las algas conquistaron todo el ocano, su proceso de fotosntesis deriv la produccin de oxgeno, que a lo largo de la historia planetaria ira concentrndose en la atmsfera. La produccin de oxgeno a su vez gener, una relativa abundancia en la zona bajas de la atmsfera donde, en presencias de presiones y temperaturas especficas y al adsorber radiacin ultravioleta, logra descomponerse para formar una sola molcula que al unirse al oxgeno forma el ozono, fundamental elemento en suspensin que filtrar las radiacin ultravioleta e infrarroja, que hasta entonces entraban a los niveles superficiales. Durante los cincuenta millones de aos que dur el Ordovcico (hace unos 435 millones de aos), sigue el reino de las algas marinas produciendo nuevas familias y poblando los mares, pero ya no de manera solitaria pues aparecen los primeros vertebrados. Hace unos cuatrocientos diez millones de aos aproximadamente, es decir en el Silrico, la vida empieza a conquistar a Pangea, por primera vez se adaptan las plantas en tierra firme, pero estas an no tienen hojas. En los mares comienzan a producirse los corales y los nautidoles, evolucionan los

peces que 25 millones de aos despus en el Devoniano, conocido como la edad de los peces, toman la semejanza a como los conocemos en la actualidad, durante los sesenta millones de aos que dur este perodo, los invertebrados emergen a los continentes donde los milipedos, acarinas, arcnidos e insectos sin alas ya tienen sus habitas, en su fase final aparecen los anfibios. En los sesenta millones de aos que dur el perodo Carbonfero, rboles gigantes de hojas perennes y de 30 metros de altura aparecen en los trpicos, evolucionan los reptiles y se convierten en los primeros que se adaptan a la crianza en el continente, donde continan los anfibios invadiendo terreno, y evolucionan los insectos con alas. Termina el Paleozoico hace unos 250 millones de aos, con el perodo Prmico que dur unos 30 millones, donde aparecieron las plantas caducas y que fue el final del reino de los animales marinos y anfibios. Comienza el Mesozoico con el Trisico, que dur unos 38 millones de aos, durante este perodo Pangea sufre su primera divisin, se fractura formando dos mega masas continentales Eurasia al norte y Gondwana al sur, divididas por el nuevo mar denominado Tethys; Aparecen las conferas, cicdeas y helechos, tambin los mamferos, que se mantienen marginalmente escasos, las moscas y las termitas. Comienza el reino de los dinosaurios, con los primeros reptiles carnvoros, pero al principio del Trisico son menores a 15 centmetros, durante 38 millones de aos desarrollarn los grandes tamaos que alcanzaron en el perodo Jursico, en el cual por ms de 57 millones de aos reinaron compartiendo la faz del planeta con las recin evolucionadas aves, los reptiles, los peces y las tortugas. En el Cretcico, que comenz hace unos 85 millones de aos, Eurasia se divide en Amrica del Norte y Eurasia y Gondwana se divide en Amrica del Sur, frica, Oceana, Antrtica y la India, se comienzan a formar

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entonces los ocanos Atlntico y Pacfico, el planeta empieza a tomar la forma que tiene actualmente. Durante los 70 millones de aos del Cretcico los dinosaurios reinan en los continentes nrdicos, los peces en los mares y las flores y las angiospermas aparecen como una nueva evolucin en la vegetacin, el nctar que producen las flores atraen los insectos, con lo cual, la polinizacin hace una expansin generalizada de las plantas, hasta entonces no manifestada en su extensin. En Sur Amrica no existen dinosaurios, pero los reptiles, insectos, plantas, tortugas y peces son de grandes proporciones, en este perodo se originan varias de las cadenas montaosas y hacia el final desaparecen la mayor parte de las formas vivas, posiblemente, por el contacto de un meteorito que caus un astroblema en la superficie de la primitiva pennsula de Yucatn, lo que gener una terrible nube de polvo que impidi la entrada de la energa solar durante un prolongado tiempo cambiando radicalmente el clima y rompiendo el ciclo vital. En el final del perodo parte de la vida renace evolucionando los mamferos placentarios. Tambin durante el Cretcico se forma el mar Caribe y el contacto de estas placas origina Centro Amrica, uniendo por primera vez luego de Pangea al continente americano. Comienza el Cenozoico con el Paleoceno hace setenta y cuatro millones de aos y luego de 11 millones de aos entra el Eoceno, hace unos 58 millones de aos y se extendi por unos 16 millones, en el evolucionaron los modernos mamferos, se extinguen los reptiles marinos y aparecen las ballenas como adaptacin de los mamferos en el mar, continan los reptiles en tierra, las tortugas, los insectos, los peces adoptan los tamaos actuales, aparecen los homnidos, los marsupiales y las herbceas. El Oligoceno comienza hace unos 46 millones de aos, dur unos 12 mil millones de aos, en el se agrandaron los ocanos y empez la orognesis de las cordilleras de

origen tectnico como los Andes y los Alpes, comienza el reino de los mamferos herbvoros, el desarrollo de cangrejos, moluscos y caracoles, aparecen los antecesores del perro, los gatos y los osos. Entra el perodo Mioceno, hace unos 27 millones de aos y dur otros 19 millones caracterizados por catastrficos movimientos de la corteza terrestre que originaron la mayor parte de las cordilleras actuales, entre ellas los Andes Venezolanos y el Sistema de la Costa, se comienza el relleno de los Llanos y las gramneas conquistan terreno, aumentan la variedad de peces y aparece el Procnsul, antropoide primitivo que emigra de frica central a Asia y Europa, donde abunda el mono Pliopithecus. Hace unos 13.8 millones de aos comienza el Plioceno, que se extendi por unos 7 millones de aos, en este perodo se alcanz la forma actual del planeta, en cuanto a la disposicin de ocanos y continentes, se extinguen la mayor parte de los grandes animales, las plantas toman el tamao y la forma actual, declina la variedad de mamferos y proliferan los elefantes y los monos antropoides, Australopthecus, que aparece hace unos 2*106 aos y que a los 2.5*106 aos genera el Homo habilis. Comienza hace 1,8 milln de aos el Pleistoceno, con una variabilidad climtica en todo el planeta que gener varios perodos de biostacia y resistacia que generaron las glaciaciones, que modelaron en definitiva el relieve montaoso y derivaron, al producirse el deshielo, la sedimentacin que completara el relleno de los llanos, pocas especies resisten estos cambios, en las partes planas y bajas se forman desiertos con marcadas dunas, como en el sur de Apure, en las zonas de gran altitud como los Andes el relieve glacial y las bases de las terrazas, en el mar Caribe el retroceso de los mares produjo la formacin de los arrecifes coralinos que hoy forman algunas de las islas, la vida marina es parecida a la actual. El Homo habilis a los 1.5*106 aos evoluciona a Homo erectus que camina erguido, ste a los 1*106 aos origina el

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Homo heidelbergensis el cual hace 500.000 aos genera a homo Sapiens, el cual se capacita para trabajar con instrumento de piedra, para cazar y para perseguir animales lo cual hizo que pasara de Asia a Amrica en el perodo comprendido entre los ltimos 35.000 y 15.000 aos, en un momento aun no determinado. Comienza el Holoceno, hace 10 mil aos, el Hombre de Cro-Magnon ya ha llegado a Amrica. El planeta alcanza estabilidad morfogentica y su forma actual, constituido por seis grades continentes y cuatro ocanos, que forman las dieciocho (18) placas tectnicas de la actual litosfera. Los continentes son entonces frica de 29.880.000 km2, Amrica de 41.000.000 km2, Antrtica de 13.500.000 km2, Asia de 43.300.000 km2, Europa de 9.700.000 km2 y Oceana de 8.900.000 km2, los ocanos: Atlntico de 82.441.000 km2, el Pacfico de 179.680.000 km2, el ndico de 73.443.000 km2 y el Glacial rtico de 14.090.000 km2, con los mares interiores como el Mediterrneo de 2.966.000 km2, el Caribe de 1.870.000 km2, el Bltico de 431.000 km2, el Negro de 420.000 km2 entre otros, que suman 148.822.000 km2 superficie continental y unos 361.128.000 km2 de superficie marina, esta ltima equivale al 71% de la superficie total, lo cual le origina el nombre de planeta Azul, como se le ha llamado en la ciencia geogrfica, luego que el hombre alcanzara salir al espacio. Venezuela, nuestro patio: En este planeta, cuya evolucin se ha reseado en forma muy breve y concreta, se encuentra entonces Amrica del Sur, parte del complejo continente Americano con una superficie de 18.000.000 de km2 y situada en su mayora en el hemisferio sur y occidental del planeta como lo muestra la figura N 1, ha excepcin de una franja que est ubicada en el hemisferio norte donde tienen asiento completamente los pases de Guyana, Surinam y Venezuela. El territorio martimo interior del Caribe sur, que comienza al terminar las aguas marinas de Repblica Dominicana y Estados Unidos de Amrica y el cual es cerrado por el oeste por las Antillas

Menores, que en el extremo sur baan las costa de Sur Amrica, hasta Boca Grande y Boca de Dragn donde comienza la costa del ocano Atlntico en la cual desemboca el ro Amacuro y adentrando aguas arriba por este al territorio continental que termina en las divisorias de aguas de las cuencas del Caron, Paragua, Caura, Ventuari, Orinoco, y Bara tomando aguas arriba por el ro Negro, Atabapo, Orinoco y la margen izquierda del Meta y el Arauca, alcanzando luego las divisorias de aguas de la sierra de los Motilones, de Valledupar y de Montes de Oca hasta llegar a Castilletes, en la pennsula de la Guajira y de nuevo el sur del mar Caribe en el golfo de Venezuela, forman un complejo territorio martimo, insular, continental que cifra a su vez un espacio areo que pertenece desde 1810 por Uti Possidetis Juris a la que hoy se denomina la Repblica Bolivariana de Venezuela, pas soberano dentro del contexto de naciones que conforman la divisin poltico territorial del continente suramericano en el planeta Tierra. Situada continentalmente dentro del rectngulo imaginario que demarcan los 12 11 46 norte en cabo San Romn, con los 73 11 46 oeste en las cabeceras del ro Intermedio y 0 45 79 norte en las cabeceras del ro Urari y 59 45 79 oeste en el ro Barima, se extiende un territorio continental de 916.729 km2 2 . En cuanto al mar territorial, Venezuela respeta las doce (12) millas nuticas (22.224 metros) de la Conferencia Internacional del Mar, a partir del cual establece otras doce millas de zona contigua, que con la zona econmica exclusiva y la plataforma continental suman unos 98.500 km2 de territorio martimo entre la costa del Caribe y la costa Atlntica de 2.050 kilmetros de longitud, incluyendo el punto extremo al
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Venezuela para 1978, tena un territorio de 912.050 km2 pero luego del levantamiento cartogrfico con Radar de Apertura Real aerotransportado, se pudo detallar lmites con el Brasil, recuperando 4.395 km2 es decir, el territorio aument a 916.445 km2 que muchos autores sealan como el territorio actual, pero densificando puntos limtrofes con Colombia se recuperaron otros 284 km2, (OCI, 1985), lo que suman 916.729 km2 su extensin actual, publicados por varios autores.

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norte, en la Isla de Aves situada a los 15 4018 norte y 63 36 59 oeste. En todo el territorio mencionado tanto continental como martimo la nacin ejerce soberana sobre su espacio areo que se extrapola hasta el lmite planetario con el espacio exterior ya que ste ltimo es de libre uso por aquellas naciones que logren desarrollar tecnologas que le permitan usarlo, segn el Tratado del Espacio Exterior de 1967. En este territorio, el hombre lleg como recolector y cazador hace 13.000 aos segn las dataciones del Complejo de El Jobo, que es la datacin paleo india ms antigua de Venezuela y Amrica del Sur, realizada tanto por radiocarbono como por carbono 14, (Vivas L., 1.984. Pg. 173), invadido por primera vez por la etnia Arahuaca, quien se dobleg ante la etnia Caribe, la cual fue desplazada, reducida y conquistada por el reino de Castilla y Aragn quien instaur un rgimen colonial durante los siglos XVI, XVII y XVIII, dndole autonoma como Capitana General el 8 de septiembre de 1777, la cual dur hasta el principio del siglo XIX, cuando el 5 de julio de 1811 se declar independiente, y para mantenerse como tal tuvo que sostener una sangrienta guerra independentista encabezada por el General en Jefe Simn Bolvar hasta que el 24 de julio de 1821 se establece definitivamente como una Repblica soberana e independiente. Al principio la Repblica present severas dificultades econmicas, inestabilidad poltica, guerras internas, revoluciones y muchos contextos constitucionales, que terminaron con la dictadura de Juan Vicente Gmez, la cual dur 27 aos, durante la cual ocurri el fenmeno de la aparicin del petrleo y el comienzo de su explotacin con cuya renta mejora la posicin econmica y geoestratgica nacional. A partir de 1935 se inicia la apertura democrtica que no se consolidar hasta el ao de 1958 y se mantendr desde ese entonces hasta la actualidad. Los lmites de la Repblica: La Repblica Bolivariana de Venezuela es entonces, ese complejo territorial que se

ubica geogrficamente en el extremo central y septentrional de la Amrica del Sur y del sur del Caribe, completamente situada en los hemisferios norte y occidental del planeta, (ver figura N 2) conociendo como lmites al norte, las aguas del mar Caribe de las naciones: Repblica Dominicana, Antillas Neerlandesas, Estados Unidos de Amrica, Francia (Guadalupe y Martinca), Inglaterra (Antigua y Montserrat) los pases de las Antillas Menores, es decir, Dominica, Santa Luca, San Vicente, Granadina y Granada. Por el este la Repblica limita en Boca Grande, Boca del Dragn, Golfo de Paria y Boca de Serpiente con la Repblica de Trinidad y Tobago y ms al sur en la regin del delta del Orinoco la nacin limita con el ocano Atlntico y desde Punta de Playa con la zona que se le reclama a la Repblica Cooperativa de Guyana, con la cual se establecen unos 743 kilmetros de lmites. Realmente los lmites que se extienden continentalmente en el este, se establecen con la zona en reclamacin y no con la Repblica de Guyana, este error de concepto nos hace perder identidad con un territorio que nos pertenece. Los lmites se prolongan desde Punta Playa rumbo sureste hasta el ro Barima donde atraviesa la divisoria de agua de ste hasta alcanzar el ro Amacuro, en el pueblo de Guasa y por l, aguas arriba hasta sus cabecera en la serrana de Imataca por la cual, sigue en sus divisorias de aguas, se extienden hasta el ro Acarabis y aguas abajo por ste hasta su confluencia con el ro Cuyun, el lmite contina aguas arriba de este ltimo, hasta la confluencia con el Venamo, por el cual contina aguas arriba hasta su nacimiento en el Cerro del mismo nombre, de donde sigue en lnea recta rumbo sureste hasta alcanzar el monte Roraima, en donde tambin comienzan los lmites con la Repblica Federativa de Brasil. Se debe destacar, que a la zona continental en reclamacin corresponden 159.500 Km2 que se extienden desde Punta de Playa, recorriendo la costa del Atlntico hasta la desembocadura del ro Esequibo y por ste aguas arriba hasta sus cabeceras en la sierra Mapuera y por ella hasta el

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nacimiento del ro Tacutu, por ste aguas abajo hasta encontrar el ro Ireng por el cual contina aguas arriba hasta sus cabeceras en la sierra Pacaraima, en esta ltima por su divisorias de aguas hasta el monte Roraima. Desde el monte Roraima, punto limtrofe triple, comienzan los lmites al sur con la Repblica Federativa de Brasil, los cuales se extienden por unos 2.000 kilmetros. Desde el mencionado y famoso monte Roraima, se dirige el lmite por las divisorias de aguas de la sierra de Pacaraima, es decir las naciente del ro Caron, pasando a las divisorias de aguas de la sierra Uainama donde nacen los ros Paragua, Caura, Merevari, y Ventuari, continuando por la Sierra de Prima en sus divisorias de aguas, pasando por las cabeceras de los ros Matacuni, Coamo y Orinoco. De la sierra de Prima, pasa luego a las divisorias de aguas de la sierra Curupira y luego a las de la sierra de Tapirapec donde, alcanza el punto extremo sur en las cabeceras del ro Arari, para luego pasar a las divisorias de la sierra de la Neblina por la cual se extiende hasta el ro Bara de donde parte una lnea recta rumbo noroeste hasta alcanzar la margen derecha aguas arriba del ro Negro cerca de San Simn del Cocuy en la Piedra del Cocuy, donde concluyen los lmites con el Brasil y comienzan los que se tienen con la Repblica de Colombia. Al oeste, Venezuela limita con la Repblica de Colombia en una extensin de 2.050 kilmetros, que comienzan al sur en la mencionada Piedra del Cocuy en las aproximaciones de San Simn del Cocuy desde donde, aguas arriba por el ro Negro llegan hasta la confluencia a ste del Brazo del Casiquiare y el ro Guaina, por este ltimo toma aguas arriba hasta la localidad de Victorino de donde parte una lnea recta rumbo norte franco que a unos pocos kilmetros cambia el rumbo a noreste hasta Laja Sucia, en sta cambia el rumbo a este franco hasta encontrar el ro Atabapo, aguas abajo por ste, hasta su confluencia con el Orinoco, por el cual prosigue aguas abajo hasta su encuentro con el ro Meta al frente de Puerto Pez.

Por el ro Meta aguas arriba, continan los lmites de Venezuela con Colombia, hasta la poblacin colombiana de Nueva Antioquia de donde parte una lnea recta rumbo noroeste hasta el ro Capanaparo frente a la poblacin de Las Montaitas, por este ro bordeando la isla Vapor o Fortaleza, hasta el ro Arauca y por ste aguas arriba hasta la confluencia con el Margua de donde parte una lnea recta rumbo noroeste hasta la confluencia del ro Sarare con el Oir, por ste ltimo aguas arriba hasta su nacimiento en el pramo de Tam, por las divisorias de aguas de dicho pramo, hasta las naciente del ro Tchira y por l, aguas abajo hasta su confluencia con el ro Zulia. Desde la confluencia del ro Tchira con el Zulia, parte una lnea recta rumbo noroeste hasta la confluencia de los ros Nuevo y Sardinata en la poblacin de Tres Bocas, de donde parte una nueva lnea recta rumbo noroeste que llega a la confluencia del ro Catatumbo con el Ro de Oro y por ste aguas arriba contina el lmite hasta la desembocadura del ro Intermedio por el cual, sube aguas arriba hasta su nacimiento en la sierra de Motilones donde sigue por sus divisorias de aguas y las de las serrana de Valledupar y de Montes de Oca pertenecientes todas a la serrana de Perij, donde en Guana contina el lmite en una nueva lnea recta rumbo noreste y cerca de la curva costera de la ensenada de Calabozo toma rumbo noreste con sentido al golfo de Venezuela hasta llegar a su costa en Castillete, los lmites en el golfo an no estn definidos. Se debe aclarar al lector, que Venezuela tiene definidos sus lmites con: la Repblica Federativa del Brasil (5 de Mayo de 1859), con la Repblica de Colombia, excepto en el golfo de Venezuela (3 de abril de 1941), con los Estados Unidos de Amrica (23 de marzo de 1978), con las Antillas Neerlandesas (31 de marzo de 1.978), con la Repblica Dominicana (3 de marzo de 1979) y con Francia (17 de julio de 1980), pero como Repblica soberana, an define y demarca sus lmites con los otros vecinos, sto trae como consecuencia que se tengan problemas limtrofes con Colombia en el golfo de Venezuela, con Trinidad y

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Tobago con el trazado de la lnea de base recta en el ocano Atlntico en el rea del Delta del Orinoco y los que se sostienen por el territorio en reclamacin a la Repblica Cooperativa de Guyana. La Repblica, an no ha definido lmites con el Reino Unido en las Islas de Antigua y Montserrat, ni con las naciones de Dominica, Santa Luca, San Vicente, Granada y Granadina. Desde otro punto de vista, las Direcciones Generales Sectoriales de Fronteras y de Demarcacin del Ministerio de Relaciones Exteriores de Venezuela, trabajan constante y conjuntamente con sus homlogos de las naciones vecinas para definir, densificar y remarcar nuestros lmites, en los lugares donde las comisiones conjuntas no han llegado a un acuerdo bilateral, y en donde los fenmenos geogrficos como inundaciones, cambio de cursos o rumbos de los ros, aparicin y desaparicin de meandros, aporte de sedimentos, crecimientos o degradacin de islas, derrumbes o deslizamientos, dan movimientos a nuestros hitos. Por lo antes dicho, la Repblica an no est completamente delimitada, lo cual implica, que no se puede editar un documento oficial de los lmites a nivel de detalle, trabajo que corresponde a la Cancillera, la cual slo publica aquellos que estn ya aprobados por acuerdos bilaterales. Tambin se debe aclara al lector, que los lmites anteriormente narrados corresponden al detalle de una escala 1:2.500.000, interpretados del mapa poltico que publica el Instituto Geogrfico Venezolano Simn Bolvar. Tenemos problemas limtrofes fronterizos con nuestros vecinos: y

Adyacente a las lneas limtrofes anteriormente narrada, se extiende una franja intangible donde tienen expresin espacial hechos de caractersticas polticas, econmicas y socioculturales, que originan relaciones de conflicto, tensin y complementariedad entre el pas y sus vecinos, esta rea es conocida como las fronteras. Al estar Venezuela concntrica con respecto los pases antes mencionados, padece los hechos que se manifiestan en dichas fronteras, trayendo como consecuencias algunos problemas ocasionados por las caractersticas especficas de esos espacios perifericos2, los ms relevantes son los que se presentan con la Repblica de Colombia y con la Repblica Federativa de Brasil. En general con la Repblica de Colombia, existe un hecho de orden de seguridad y de defensa del Estado, planteado por la discusin limtrofe en el rea del golfo de Venezuela, cuyos antecedentes demuestran serias intenciones de Colombia de posicionarse y controlar esta Puerta Martima de extrema importancia estratgica para Venezuela, por el hecho de ser la salida martima del rea de mayor produccin petrolera y petroqumica y asiento de la segunda ciudad ms importancia del pas, que a su vez es uno de sus principales puertos. Otra razn de importancia en la discusin sobre el golfo de Venezuela, es las altas probabilidad de existencias de hidrocarburo en su plataforma continental y las derivadas consecuencias econmicas. Los antecedentes que demuestran esta posicin colombiana son en primer lugar, el ocurrido en el archipilago de Los Monjes el 01 de noviembre de 1952, cuando el navo Almirante Padillas de la Armada de Colombia, en supuestos ejercicios dispar sobre el archipilago con la inmediata
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Como se mencion, Venezuela an no tiene definidos sus lmites con algunos de sus vecinos, lo cual no es necesariamente un problema de seguridad y defensa ya que los rganos del Estado trabajan para lograr establecerlos, pero si hay otros hechos que originan algunas situaciones de defensa, orden pblico y hasta de amenazas de la soberana que se narran a continuacin.

Armando Gabaldon D., 1980 Bases para el Ordenamiento de las Fronteras tomado de Seguridad, Defensa y Democracia. compilado para la Universidad Simn Bolvar por Anibal Romero (Romero, A, 1980, pg.:249)

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respuesta de las Fuerzas Armadas Nacionales. El segundo incidente, fue la incursin de la corbeta Caldas de la Armada Colombiana en las aguas del golfo el da 9 de agosto de 1987, lo cual gener la inmediata respuesta de la Fuerza Area Venezolana y la movilizacin general de las fuerzas armadas a la frontera oeste. Otros conflictos de tipo fronterizos con el pas granadino, ya a nivel de seguridad y de orden pblico, con impactos en la soberana pero que no trasciende al nivel de la defensa del Estado, son las corrientes migratorias clandestinas, el contrabando de sustancias psicotrpicas con la respectivas operaciones de lavado de dinero, la comercializacin de vehculos robados y las acciones defensivas y ofensivas de una guerra civil interna, que sostiene esa nacin desde 1948 y que trae severos problemas en dichas fronteras, estas se traducen en contaminacin de las aguas de las cuencas que drenan hacia Venezuela, acciones contra la propiedades y personas por parte de irregulares bien del tipo poltico o del delictivo. En cuanto a la Repblica Federativa de Brasil los problemas son tambin de ndole de seguridad y de orden pblico, motivados por la presencia de un grupo de personas que ejercen la minera ilegal conocidos como garimpeiros los cuales causan severos daos ecolgicos a nuestras cuencas hidrogrficas que son muy importantes econmicamente para la nacin y para la poblacin autctona, la que adems debe soportar maltratos y otras forma de coercin, por parte de este grupo de personas extranjeras ilegales. Una excelente posicin relativa: Demarcados los lmites de la Repblica Bolivariana de Venezuela y conocidos los problemas fronterizos que su periferia le causan, podemos observar claramente que su posicin en el planeta es de relativa ventajas comparativas, en primer lugar por su ubicacin al norte de Amrica del Sur, frente a una amplia apertura martima que le da acceso a los ms importantes mercados norteamericanos y europeos, relaciones con los pases caribeos y centro

americanos, tambin una extrema cercana al Canal de Panam, el cual le ha dado desde el ao 1914 un rpido contacto con el ocano Pacifico, es decir a las costas asiticas y australianas. En esta posicin, tiene una salida por el ocano Atlntico, el cual da acceso a Sur Amrica y frica. Tiene tambin el pas una red hidrogrfica navegable y que, en algunas pocas del ao, permite la comunicacin con el Amazonas otro acceso al principal mercado suramericano: Brasil. Est Venezuela en el corredor de navegacin este-oeste y en el corredor areo norte-sur de Amrica y este-oeste de Amrica del Sur y Europa, siendo La Guaira y el Aeropuerto Internacional Simn Bolvar, de Maiqueta, nodos principales de aprovisionamiento de combustible de esas rutas. Esta posicin puede evaluarse como privilegiada. Otra ventaja comparativa de la posicin de Venezuela, es la de estar ubicada en la zona intertropical, es decir en la franja planetaria que se encuentra entre el Trpico de Cncer al norte y el de Capricornio al sur, lo que condiciona un clima tropical, generado por la poca variacin de la declinacin solar sostenida durante todo el ao, lo que asegura que el pas posee una fuente energtica natural constante con das y noches de doce horas de duracin, lo que implica que no se presentan los cambios estacionarios de las zonas templadas. La presencia de una iluminacin constante, debido a la cercana al Ecuador condiciona al territorio a sostener la visita de la convergencia intertropical, la cual genera un perodo de precipitaciones intenso y constante en el sur del territorio y otro al norte caracterizado por la alternancia entre escasez y abundancia hdrica de unos seis (6) meses cada uno, a esto se le debe agregar el paso de los vientos alisios del noroeste, todo esto hace del territorio un paraso de la diversidad biolgica, parte de los primeros quince pases del mundo con mega-diversidad, donde se presentan cerca de 25.000 de especies de plantas, otras 323 de mamferos, 1.340 de aves, 283 de reptiles y 202 de anfibios, asociados en una

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gran variedad de ecosistemas, muchos de ellos nicos y otros endmicos. Bajo estas condiciones favorable para la vida, reina el verde en todas sus tonalidades, el cual impresion de tal modo al europeo al verlo por primera vez, que lleg a confundirlo con el mismo paraso terrenal, dndole a estas tierra el nombre de Tierra de Gracia. Una pequea mirada a la Tierra de Gracia: Ese trmino no est lejos de la realidad, pues en este territorio existen tambin variaciones topogrficas importantes, en una parte dado a la estribacin noroccidental la gran cordillera Andina suramericana, en otra por la manifestacin de la cordillera de la Costa impresinate comienzo norte de Amrica del Sur, ambas cierran unas tierras bajas y planas con mltiples drenajes y de suelos aptos para actividades agroindustriales, en algunas regiones no muy bien drenadas en el perodo de exceso hdrico, por lo cual, pueden causar inundaciones peridicas. Al sur de estos llanos, se explayan las planicies de la cuenca del Orinoco con una selva tropical con altsimos valores de biomasa y recursos hdricos. Tambin al sur tiene su expresin territorial el Macizo Guayans, tierras antiqusimas ricas en volmenes de minerales comerciales, y bellezas naturales como las serranas y los bloques testigos de las antiguas formaciones que se yerguen como grandes e impresionantes columnas destacndose en la selva tropical, en la cual drenan caudalosos cursos de agua que son aprovechados para generar electricidad, de la forma ms econmica y menos contaminante. Aun cuando no se ha despertado en la conciencia nacional, el dominio de nacin martima, la zona econmica exclusiva y la plataforma continental le proporcionan a Venezuela y a sus entes la exploracin y explotacin de los recursos naturales, por ahora no evaluados en su verdadera proporcin, pero ricos en flora, fauna y en potenciales desarrollos de actividades tursticas.

Como si la gracia no fuese suficiente, el subsuelo de esta tierra guarda petrleo de todos los tenores y densidades, que le asegura a la nacin, por muchos aos, ser potencia energtica de Sur Amrica. Esta tierra posee tambin, la variedad racial nica de Latinoamrica, donde existe la diversidad generada por la unin de los grupos raciales blancos, indio autctono y el negro africano, los que han dado gran variedad de colores de piel, agrupado bajo el gentilicio de venezolanos, que para el ao 2000 eran 24.169.744 seres humanos, herederos de una inmensa gloria histrica y del legados de hombres y mujeres3 que han brillado dentro y fuera de nuestras fronteras; Esta masa humana se distribuye en 12.160.964 hombres y 12.008.780 mujeres, de los cuales 21.055.245 viven en las ciudades (87,115%) y otros 311.499 (12,885%) en los ambientes rurales, todos compartiendo un Producto Interno Bruto de 579.986 millones de bolvares, muy mal distribuidos, lo cual genera una pobreza crtica de una mayora significativa, que se agrava al tener una Deuda Externa aproximada de 121.000.000 de dlares americanos, una Deuda Pblica de 9.457.000.000 de bolvares y al carecer de voluntad poltica para aplicar un plan nacional de desarrollo cientficamente generado, probado y comprobado. El petrleo, es en realidad el nico producto trascendente de exportacin, cuando se considera en la magnitud de sus ingresos y en que es la base de el Producto Interno Bruto, lo que clasifica al pas como mono productor, por lo tanto poco diversificado econmicamente, esta condicin, entre otras, le impide logra salir de la situacin de pas de tercer mundo segn la escala de clasificacin del desarrollo de los criterios capitalistas, este producto es quien garantiza ingreso de las divisas que sostienen la moneda nacional, la cual es el Bolvar que equivale a 750 bolvares por dlar americanos. Con todo y ese marco social, la Repblica mantiene principios democrticos y de auto determinacin, con un nuevo enfoque constitucional dado en el pasado ao 1999, que tiene como objetivo reorganizar el
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se anexan una lista de hombres y mujeres celebres de la historia Venezolana en la pgina 123.

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Estado, que no ha sido eficiente en el manejo de los ingresos de la renta petrolera, que tiene fuertes races en una cultura de corrupcin generalizada a todos los niveles sociales, con problemas serios de seguridad urbana, producida por una tambin generalizada anarqua colectiva, originada bsicamente por la impunidad ante la ruptura de las reglas bsicas de la convivencia civilizada en la vida social, descuidada por dicho Estado. La nacin se encuentra en el difcil escenario de las tomas de decisiones obligatoriamente orientadas a: A) reencausar a la sociedad en patrones ms civilizados de convivencia, B) en la reorganizacin macro y micro econmica tendiente a diversificar su mercado exterior con productos diferentes al petrleo, C) en la reconquista del nivel educativo y D) en las mejoras de la calidad de vida, los servicios pblicos y la infraestructura, los cuales estn en franco deterioro. En la Repblica se habla el idioma espaol heredado de la colonizacin espaola y el cual es oficialmente establecido en la constitucin, la poblacin es libre de practicar cualquier culto, pero un 75% pertenece a la religin Catlica Apostlica Romana. Posee una rica variedad de expresiones folklricas las cuales, en su mayora, han pasado de boca en boca y de generacin en generacin, es un pueblo fundamentalmente alegre, extrovertido y sin racismos aparentes, con poca inclinacin a la educacin formal, la cual pueden abandonar desde los primeros niveles, ocasionando una gran masa de trabajadores en el sector servicio e informal y un reducido nmero de tcnicos, profesionales y cientficos especializados. En las ltimas dcadas, el pas ha tenido que soportar una inmigracin de personas proveniente de los pases andinos, que vienen queriendo mejorar las condiciones de vida o simplemente escapando de sus realidades polticas, pero que en su gran mayora no poseen un nivel educativo formal por lo cual se integran legal o ilegalmente al sector servicio y al informal, aumentando an ms los problemas sociales ya mencionados.

De modo contrario, se tiene en la actualidad un problema serio motivado por la emigracin de los profesionales formados en el pas, quienes se marchan buscando alternativas econmicas que mejoren las condiciones de vida que la nacin no es capaz de ofrecer, llevndose la inversin que el Estado invirti en ellos y dejando al pas con una merma importante de este recurso humano capacitado, que es de por s escaso, pese a la masificacin de la educacin universitaria que se experiment a partir de los aos sesenta. Al encontrarse la Repblica en el hemisferio occidental y entre los husos horarios quinto y sexto, debi desde 1965, tomar como hora oficial la del huso quinto, es decir cuatro (4) horas de retraso con respecto a Londres, sta es establecida y respetada en todo el territorio nacional. Nuestra divisin poltica: Segn la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela, sta se divide polticamente en un Distrito Capital, veintitrs (23) estados y las dependencias federales. El Distrito Capital, es la figura poltica que une al antiguo Municipio Libertador, del Distrito Federal y los municipios Chacao, Baruta, El Hatillo y Sucre del estado Miranda, los cuales se unen en una sola entidad, que a su vez forma el territorio de la gran conurbacin en que result evolutivamente la ciudad de Caracas (1030 40 N- 66 55 40 W), capital oficial de la Repblica, esta figura es lderizada polticamente por un Alcalde Mayor, que coordina con los alcaldes de los cinco municipios mencionados el gobierno de la ciudad. Los estados, forman una entidad poltico administrativa independiente del gobierno central, son dirigidos por un Gobernador elegido en forma universal, directa y secreta por los habitantes de cada estado, son veintitrs (23) en total y que en orden alfabtico son: Amazonas, capital Puerto Ayacucho, Anzotegui, capital Barcelona, Apure capital San Fernando de Apure, Aragua capital Maracay, Barinas capital Barinas, Bolvar capital Ciudad Bolvar, Carabobo capital Valencia, Cojedes capital San Carlos, Delta Amacuro capital Tucupita,

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Falcn capital Coro, Gurico capital San Juan de los Morros, Lara capital Barquisimeto, Mrida capital Mrida, Miranda capital Los Teques, Monagas capital Maturn, Nueva Esparta capital La Asuncin, Portuguesa capital Guanare, Sucre capital Cuman, Tchira capital San Cristbal, Trujillo capital Trujillo, Yaracuy capital San Felipe, Vargas capital La Guaira y Zulia capital Maracaibo, en el cuadro N 1, se describe la extensin territorial de cada estado, su poblacin estimada para el ao 2.000 segn datos de la Oficina Central de Estadstica e Informtica (OCEI), (OCEI, 1995), (OCEI, 2000), su capital con sus coordenadas geogrficas tomadas en el centros de la ciudad (Plaza Bolvar); La figura N 3 muestra la ubicacin de cada estado y su capital en el contexto nacional. Lo que nos exalta el corazn: La Repblica Bolivariana de Venezuela tiene como smbolos patrios su bandera, un himno nacional y un escudo de armas, la primera diseada por el Generalsimo Francisco de Miranda en Londres antes de venir en su expedicin libertadora y enarbolada en 1806 en la Vela de Coro, sta ha sufrido varios cambios pero en la actualidad se compone por tres franjas horizontales de igual medida, cuyos colores se distribuyen de arriba hacia abajo y son amarillo, azul y rojo respectivamente, la franja amarilla simboliza la riqueza territorial, en su extremo derecho lleva el escudo de armas de la Repblica, la franja azul simboliza el mar que nos separa de Espaa en su centro se extiende un arco cncavo de siete estrellas blancas de cinco puntas las cuales representan las provincias de Caracas, Barcelona, Cuman, Margarita, Barinas, Mrida y Trujillo que se declararon independientes en 1811. La franja roja simboliza la sangre derramada por nuestro pueblo en la lucha por su libertad, no contiene nada. El himno Nacional es la cancin patritica Gloria al Bravo Pueblo, entonada desde 1.811 en este pas como emblema de libertad, pero el 25 de mayo de 1.881 fue elevada al honor de himno nacional de la Repblica, su letra fue escrita por Vicente Salas en el ceno de la Sociedad

Patritica y su msica fue compuesta por Juan Jos Landaeta en tonalidad La mayor. El escudo de armas, es un blasn dividido en tres cuarteles de los cuales dos estn en la parte superior y el tercero ocupa toda la parte inferior, el primer cuartel a la derecha es rojo, en el hay un manojo de veinte (20) espigas, que representan los estados de la nacin enlazados como smbolo de unidad en una sola Repblica. El segundo cuartel es amarillo, el cual lleva unidos por una rama de laurel armas y pabellones nacionales en lanzas, cuyo significado es el triunfo que se logr para alcanzar la libertad. El tercer cuartel es azul dividido por un arco de los otros cuarteles y contiene un caballo de color blanco indmito al galope hacia la izquierda el cual es nuestro smbolo de libertad. El escudo de armas, es coronado por el cruce de dos cornucopias boca abajo y de donde salen frutas, flores y ramas, smbolos de nuestra abundancia tropical, el escudo es cubierto por una palma de laurel a la derecha que alude a la virtud incorruptible y de una rama de olivo a la izquierda que representa la paz, atadas por una cinta del tricolor nacional que hacen un lazo donde en letras color oro se lee: envolviendo a la palma de laurel, 10 de febrero de 1.859, Federacin, a la rama de olivo, 19 de abril de 1.810, Independencia, cerrando el lazo una franja central de en donde est inscrito el nombre de la Repblica de Venezuela4. Problemas: 1) Ubique en un mapamundi las coordenadas extremas de Venezuela, observe que tan alejado estamos de la lnea ecuatorial y del meridiano de Greenswich, seale si el pas est o no en un slo hemisferio, Diga cul es ese hemisferio?. 2) Tome un globo terrqueo, ubique los trpicos de Cncer y de Capricornio, los cuales delimitan las zonas templadas, observe la ubicacin de Venezuela con respecto a ellos y a la declinacin del planeta, apague la luz, e ilumine el globo
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Segn la vigente Ley de Escudo Bandera e Himno Nacional del 17-02 1954.

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con una linterna, a la misma distancia, observe que en Venezuela no hay variacin en la iluminacin as usted vare la inclinacin. Explique lo observado. 3) Tome el mapa poltico de la Repblica, del Instituto Geogrfico de Venezuela escala 1:2.500.000, en l demarque, los puntos narrados en la descripcin limtrofe, luego con un curvmetro desplcese por ellos, en el territorio continental. Diga los valores obtenidos en la frontera con cada pas. 4) A partir de la narracin limtrofe, describa cada uno de los ambientes naturales que recorre el lmite con la Repblica de Colombia. 5) Tome el mapamundi, ubique a Venezuela, demarque el puerto de la Guaira y partir de ste trace lneas que lo unan en forma directa con puertos de Amrica, Europa y frica. Enumere y nombre los pases que resulten unidos. 6) Al igual al anterior ejercicio, trace lneas rectas desde el canal de Panam y enumere los pases a que tenemos acceso usando esa va. 7) Portuguesa, tiene una superficie total de 15.200 km2 y una poblacin para 1997 de 720.865 habitantes, si la densidad de la poblacin es el resultado de la distribucin de individuos por kilmetros cuadrados cul es la densidad de poblacin para este estado centro occidental; realice este ejercicio para los dems estados. Preguntas: 1. Cul es la relacin de la superficie nacional con respecto a Sur Amrica, exprese los resultados en porcentajes? 2. Venezuela, posee una riqusima diversidad biolgica martima y continental Cul es la razn fundamental de esa diversidad? 3. Si un avin sale a las 10:25 hora local de Londres con rumbo a Caracas, el vuelo tiene una duracin de 8 horas,30 minutos, cundo llegar a Maiqueta, en hora local de Caracas?

4. Cules son los lmites al norte de Venezuela, seales los pases y no al mar Caribe? 5. Cul es el Lmite continental este de Venezuela? 6. Cules son los principales problemas limtrofes de Venezuela? 7. Cules son los principales problemas fronterizos de la nacin? 8. Cules son los estados centrales y cuales son sus capitales? 9. Qu estados limitan con Colombia y de ellos diga cul es su superficie y su poblacin? 10. Cul es el estado venezolano que tiene mayor densidad de poblacin? 11. Cundo y quien gan el nico Premio Novel que ha alcanzado Venezuela? 12. Que significan la siete estrellas de la bandera nacional? 13. Cul es nuestro smbolo de libertad, de la paz y a que alude la palma de laurel que cubre a la derecha nuestro escudo de armas? Razone su respuesta. Bibliografa: La bibliografa sealada a continuacin, fue consultada para la redaccin de este captulo y se recomienda su consulta a fin de lograr un conocimiento a detalle de lo aqu expuesto:

1. ANDERSON, Don L., 1989. Theory


of the Earth. Blackwell Scientific Publications, Oxford, Inglaterra, 1989. 336 pginas. ISBN: 0-86542335-0.

2. CRDENAS,

Antonio L., 1985. Venezuela en el mundo. Extrado de Conocer Venezuela, Tomo XI (Conocer Venezuela, Geografa 3, Venezuela en el

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Divisin Poltico Territorial de la Repblica Bolivariana de Venezuela

Estado Amazonas Anzotegui Apure Aragua Barinas Bolvar Carabobo Cojedes Delta Amacuro Distrito Capital Falcn Gurico Lara Mrida Miranda Monagas Nueva Esparta Portuguesa Sucre Tchira Trujillo Vargas Yaracuy Zulia Total

Superficie (Km2) 175.750 43.300 76.500 7.014 35.200 242.395 4.650 14.800 40.200 553 24.800 64.986 19.800 11.300 7.950 28.900 1.150 15.200 11.800 11.100 7.400 1.497 7.100 63.384 916.729

Poblacin 100.325 1.140.369 466.931 1.481.453 583.521 1.306.651 2.106.264 262.154 137.939 3.222.964 747.672 638.638 1.581.121 744.986 1.359.982 599.764 377.701 830.441 824.764 1.031.158 587.280 309.134 518.902 3.209.626 24.169.774

Capital Puerto Ayacucho Barcelona San Fernando de Apure Maracay Barinas Ciudad Bolvar Valencia San Carlos Tucupita Caracas Coro San Juan de los Morros Barquisimeto Mrida Los Teques Maturn La Asuncin Guanare Cuman San Cristbal Trujillo La Guaira San Felipe Maracaibo

Ubicacin de la Capital Latitud (N) Longitud (W) 9 03 33 N- 67 41 49 W 10 08 06 N- 64 41 07 W 7 53 40 N- 67 28 12 W 10 15 00 N- 67 36 07 W 8 37 49 N- 70 12 11 W 8 08 52 N- 63 23 07 W 10 11 00 N- 67 59 52 W 9 39 42 N- 68 35 28 W 9 03 33 N- 62 04 05 W 10 30 24 N-66 55 40 W 11 24 48 N- 69 40 43 W 9 54 02 N- 69 18 46 W 10 03 57 N- 69 18 46 W 8 35 56 N- 71 09 12 W 10 20 48 N- 67 02 02 W 9 44 55 N- 63 10 41 W 11 01 30 N- 63 53 08 W 9 02 37 N- 69 44 47 W 10 27 47 N- 64 10 38 W 7 46 11 N- 72 14 21 W 9 22 26 N- 70 26 36 W 10 20 38 N- 68 54 21 W 10 38 32 N- 71 36 27 W

Cuadro N 1: Estados de la Repblica segn divisin poltico territorial que dicta la Constitucin Nacional, se muestran las superficies totales de los estados, sus capitales con las coordenadas de sus centros (Plaza Bolvar), y la poblacin estimada para el ao 2000 publicada por la Oficina Central de Estadsticas e Informtica (OCEI) en 1995. Fuente: (OCEI, 1985; OCEI, 1995, OCEI, 2000).

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Posicin astronmica de la Repblica Bolivariana de Venezuela.

Figura N 1: En la figura se puede observar el hemisferio norte del planeta, los continente Europa y frica, el ocano Atlntico y parte del Pacfico, sealados en la pgina N 5 se destaca en borde azul la Repblica Bolivariana de Venezuela, a manera de ubicarla y observar su contexto con respecto a las dems naciones del norte del planeta. En esta figura se remarcan el Ecuador, lmite de los hemisferios norte y sur y el meridiano de Greenwich o meridiano 0 grados que divide los hemisferios occidental y oriental, tambin se resaltan los trpicos de Cncer y Capricornio, los cuales encierran la zona intertropical del planeta. Fuente: Encarta 2000.

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Lmites de la Repblica Bolivariana de Venezuela.

Figura N 2: Presenta el norte de Sur Amrica y el sur del Caribe, con la Repblica Bolivariana de Venezuela en el Centro y los pases con los cuales limita. En l, siguiendo la descripcin limtrofe del texto, se pueden ubicar algunos puntos sealados en dicha narracin. Fuente: Encarta 2000.

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Divisin Poltica de la Repblica Bolivariana de Venezuela.

Figura N 3: Presenta la Repblica Bolivariana de Venezuela, con su divisin poltica a nivel de estados, sus capitales y las regiones administrativas en las que tradicionalmente se han agrupados, es decir: la Regin Zuliana 23; Andina 5, 13, 19 y 20; Centro Occidental 10, 12, 17 y 21; Capital 14 y 22; Central 4, 7, 8 y 14; Oriental 1, 15 y 18; Llanera 3 y 11; Insular 16; Sur, 2, 6 y 9. Fuente: MARNR, IGV, 2001. Mapa Poltico de Venezuela, 1:2.500.000.

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CAPTULO II
FISIOGRAFA NACIONAL Al finalizar el captulo, el alumno estar en condiciones de diferenciar las provincias fisiogrficas del pas y sus caractersticas para condicionarse a las acciones que se pueden desarrollar en cada una de ellas. Introduccin: Cada una de las formas del paisaje que el hombre encontr en el territorio que hoy es Venezuela, son como todo relieve del planeta, productos de procesos sedimentarios y orognicos, stas son las formas como se depositan los materiales movidos o transportados por algn tipo de erosin y el origen producto del movimiento tectnico de las placas superficiales que forman la litosfera terrestre. Como hemos aprendido en el captulo anterior, el planeta Tierra tiene 4.500x106 aos, lo que implica que muchos han sido los procesos de formacin, denudacin, epirognesis y modelado del relieve, por lo cual las actuales formas que encuentran en la superficie obedecen a esos procesos de formacin y degradacin que ha experimentado esa superficie a lo largo de ese tiempo. Tambin se conoci que el planeta ha sufrido transformaciones a nivel de la superficie; los continentes y los ocanos no ocuparon todo el tiempo el lugar que tienen en la actualidad, lo que nos indica que ello se movieron y que esos movimientos crearon tensiones tectnicas en esa superficie, lo que trajo como consecuencia la formacin de cadenas montaosas. Por otra parte, toda la vegetacin y la fauna que existi sobre la superficie, se integr a sta, en lo que en cada momento fue su suelo, englobando el proceso de formacin de los relieves, pero tambin se originaron durante este largo tiempo, cambios climticos que modificaron la agresividad de la erosin, o la extensin de los ocanos y mares. Cada una de las partes del planeta, segn el lugar donde se encuentre, tendr un determinado relieve motivado a la consecuencia de cada uno de los procesos mencionados a travs de un factor fundamental: el tiempo. Como se puede observar, el estudio de las formas de la superficie, depender de que seamos capaces de tener conciencia de que al igual que la vida, las formas de la tierra son producto de miles de millones de aos, stas junto a otras ms recientes y las que se estn formando en este momento, constituyen el basamento fundamental del hogar del hombre. El estudio de los relieves y en particular los de la Repblica Bolivariana de Venezuela, se deben hacer tomando en consideracin la geologa y la geomorfologa, que juntas explican la estructura, componentes y procesos que crearon esas formas, enmarcadas en las condiciones y el tiempo en las que fueron originadas. Cabe destacar, que an cuando nos parezca que dichos relieves se comportan en forma estable, stos se mueven, se degradan y se modifican constantemente en el tiempo, este ltimo para esas modificaciones, no se presenta en la escala de tiempo que conocemos sino en una escala de miles de aos, incapaz de ser seguida directamente por una generacin de humanos. El relieve que se estudiar es un tanto complejo, debido a que en Venezuela se tiene parte del macizo de Pangea, antiguo mega continente de donde se formaron entre otros Sur Amrica, y cuyo proceso de sedimentacin data del Arqueozoico es decir 4.000x106 aos, hasta la planicie Deltaica que se est formando en la actualidad lo que implica que nuestro

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proceso sedimentario abarca toda la escala estratigrfica, sta es la herramienta que se utiliza para clasificar las eras y sus perodos de la historia sedimentaria del planeta, la cual se pueden observar y usar para seguir la narracin del ambiente sedimentario del territorio nacional en la tabla N 2: Era Cuaternario Perodos Hace millones de aos 10.000 aos 1.8 13.8 26 46 58 74 85 155 212 250 280 340 410 435 485 600 3.000

Holoceno Pleistoceno Plioceno Cenozoico Mioceno Oligoceno Eoceno Paleoceno Cretceo Mesozoico Jursico Trisico Prmico Carbonfero Paleozoico Devnico Silrico Ordovcico Cmbrico Precmbrico Proterozoico Arqueozoico

reconstruccin de ambientes sedimentarios. Gracias a esta ciencia, hoy somos capaces de explicar lo que ocurri hace miles de aos y de esa manera comprender lo que origin un determinado relieve. La Geomorfologa, por otra parte, es una ciencia que estudia las formas que tienen los relieves de la superficie, productos de procesos originados en el interior de sus estructuras o por la modificacin externa que soportan bajo la accin de los elementos meteorolgicos, como los cambios de temperatura, la precipitacin y el viento. Es la Geomorfologa la que le otorga una clasificacin a los diversos tipo de relieves y lo hace siguiendo tanto l o los procesos internos como l o los externos que los formaron. A travs de la Geomorfologa es que conocemos esos nombres de relieves como cordilleras, sierras, montaas, colinas, valles, planicies, depresiones, llanuras, deltas, golfos, pennsulas, islas, cabos y en mayor detalles, meandros, bajos, conos de deyeccin, morrenas, laderas, vertientes etc., cada una de ellas pertenece a un tipo de caractersticas geomorfolgicas, que por el objetivo de este captulo no podemos dedicarnos a caracterizar individualmente, para ello sugerimos al lector que puede referirse a un texto de geomorfologa, donde podr encontrar una amplia explicacin de cada una de las ms importantes formas de la superficie terrestre. Como se ha podido observar, la geologa y la geomorfologa se complementan para dar una descripcin de un determinado relieve, es decir entre esta dos ciencias llegan a completar la constitucin, forma, estructura, procesos y clasificacin de una determinada forma de la superficie, slo queda por resolver como se pueden representar esas estructuras en un plano, a manera de poderlas plasmar en un mapa, ste problema lo resuelve la topografa, la cual conoceremos a continuacin. La parte de la Cartografa, que estudia la forma de representar las discontinuidades de la superficie en que se expresa el relieve, se conoce como Topografa, esta es la tcnica que permite la representacin de

Tabla N 2: Escala estratigrfica, los tiempo que se muestran son del final de cada perodo. Geologa, Geomorfologa y Topografa: La Geologa es la ciencia que estudia, entre otros campos, el origen, organizacin y distribucin de las formaciones minerales de la superficie del planeta, estas son clasificadas en formaciones gneas, metamrficas y sedimentarias, fundamentndose en el ciclo de las rocas, que dependiendo de la forma como cada ambiente se origin, su estructura rocosa puede estar formada por algunos de estos tres tipos de rocas o por los tres. Es esta ciencia, la que nos podr descifrar el momento en que esas estructuras se formaron, degradaron, depositaron, metamorfisaron, en lo que hoy es un tipo particular de relieve, a travs de tcnicas como datacin, paleontologa y

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las variaciones del relieve en el espacio tridimensional desarrollado en el plano, para lo cual gener una tcnica que permite describir los contornos de esos relieves asocindolos con la altura, teniendo como resultados isohipsas que son lneas que unen puntos de igual altura cuya separacin y densidad depende del detalle topogrfico, pero que en definitiva estas curvas de nivel describen en tres dimensiones los relieves en el plano. La Topografa utiliza las fotografas areas para observar un mismo punto de la superficie desde dos ngulos de visin distintos, formando una imagen estereoscpica con un par de fotografas, de esa visin se pueden extraer la variacin de altura y de altitud de los objetos que estn sobre esa superficie y por consiguiente de ella, a partir de sta tcnica en las fotografas, se interpretan las isohipsas, pudiendo generarse los mapas topogrficos cuyo principal uso es el de observar el relieve y el drenaje que se escurre por l. Se est en condicin de expresar, que el estudio de los relieves de un lugar de la superficie, depende entonces de los aportes de estas tres ciencias, en obtener una explicacin lgica sobre una determinada forma, sin despreciar las colaboraciones que otras ramas del quehacer cientfico les suministren a ellas para completar ese fin. En la siguiente explicacin del relieve venezolano, se utilizarn herramientas de la Geologa, Geomorfologa y Topografa a fin de lograr una descripcin fisiogrfica de estos, cabe desatacar que la clasificacin de Venezuela en regiones fisiogrficas responde a la homogeneidad que cada una de esas regiones poseen, para poder ser consideradas como unidades complejas y diferentes desde el punto de vista de su constitucin geolgica, su gnesis y su forma caracterstica, es de esta manera que se ha coincidido en sealar siete (7) regiones fisiogrficas dentro del territorio nacional, que en orden de aparicin cronolgica son: el Escudo Guayans, el sistema Caribe e islas, el sistema de los Andes, el sistema Coriano, las depresiones,

los llanos y la planicie Deltaica, las cuales se muestran en la figura N 4. Una breve resea del proceso sedimentacin en Venezuela: de

Como se explic en el captulo anterior, Amrica del Sur estuvo unida desde el Precmbrico hasta el Mesozoico en el mega continente Pangea y luego en Gondwana, durante este perodo en Venezuela se generaron las sedimentaciones del macizo de Guayana, afectadas por una gran cantidad de procesos orognicos, volcnicos, morfolgicos y erosivos. En el Paleozoico se sedimentaron unos preAndes, con sedimentos marinos que durante el Devoniano se fracturaron en un evento orognico que dividi la regin andina de la de Perij y los Andes colombianos, tambin rellenados de sedimentos marinos, durante todo el perodo hubo sedimentacin de distintos orgenes. En el Mesozoico, al partirse Gondwana, comienza la deriva de Sur Amrica hacia el oeste, toda Venezuela, excepto el escudo de Guayana, queda sumergida en un mar de profundidades abisales, donde se depositaron gruesas secuencias de sedimentos orgnicos de origen marino que darn origen al petrleo, estos mares se retiran al final del Cretcico. Comienza las orognesis Andina, los mares abandonan la cuenca de Barinas rellenndose parte de los llanos, este retiro es motivado por el cabalgamiento de la placa Caribe que comienza a entrar en contacto con la Sur Americana formando de ese modo al norte el sistema Caribe, cerrando estos llanos por el norte, lo que cambio el curso del Orinoco. Al final del Terciario, se levantan los Andes tanto en la cordillera de Mrida como la de Perij, se hunde la cuenca del lago de Maracaibo, el petrleo por acciones de presin de todas estas orognesis drena y se deposita en las grande cuencas petrolferas. Los cambios de clima del Cuaternario provocaron regresiones y transgresiones

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martimas que alargaron la costa, se formaron la mayor parte de las islas de origen coralino como el archipilago de Los Roques. Durante el perodo Glacial y post Glacial se formaron los relieves altos de los Andes y las terrazas intramontanas, migraron los sedimentos de la depresin de Barquisimeto, se sedimentaron la mesas de oriente y se terminaron de rellenar los llanos, en los cuales se originaron los desiertos de Apure. Se une Paraguan al continente, al igual que la pennsula de Macanao a Margarita, los cursos de agua empiezan a drenar en sus orientaciones actuales y se terminan de configurar las depresiones, se forma la planicie Deltaica que hasta el presente es el relieve de mayor gnesis actual. El Escudo Guayans: La regin fisiogrfica que recibe el nombre de macizo Guayans, es el territorio de Venezuela que se extiende al sur y al este del ro Orinoco, limitado por los estados Apure, Gurico, Anzotegui, Monagas y Delta Amacuro al norte, la Zona en Reclamacin al este (esta rea forma parte de este complejo fisiogrfico), Brasil por el sur y Colombia por el oeste. Con una extensin aproximada de 425.000 Km2 (Gonzles de Juana, C., 1980. Pg. 28) es la provincia fisiogrfica de mayor extensin, ocupando el 50% del territorio nacional. No slo su extensin es trascendente, tambin en esta regin fisiogrfica se han encontrado las formaciones rocosas ms antiguas que se conozcan en Venezuela, de edades de ms o menos 3.400x106 aos (Gonzles de Juana, C., 1.980. pg. 28), es decir Precmbrica, del escudo de Guayana, que es el basamento original de Sur Amrica al norte de la cuenca del Amazona y que su extensin territorial ocupa espacios de los pases Colombia, Brasil, Guyana, Surinam y Guyana Francesa, en la parte venezolana encontramos rocas de los perodos Arqueozico y Proterozico, las cuales por su antigedad han soportado los eventos geotectnicos originados por el desplazamiento del continente desde su

desprendimiento de Gondwana hasta su posicin actual. Basndose en su composicin litolgica y en los procesos tectnicos que los originaron, el escudo Guayans venezolano ha sido clasificados por los gelogos en: la provincia de Imataca, la provincia de Pastora, la provincia de Cuchivero y la provincia de Roraima, las cuales ha tenido que soportar largos perodos de erosin debido a esa prolongada permanencia en el tiempo y los cuales han sido reconocidos por B. Martn y otros autores (Martn, B. et. al. 1.975, pg. 371-372) y clasificado en cuatro niveles: el de la superficie de Kamarata de edad desconocida, el de la superficie de Imataca del cretcico superior, el del Caron-Aro de terciario medio y el del plano aluvional del ro Orinoco y superficie reciente de los llanos, del plioceno-reciente. La provincia de Imataca o complejo de Imataca, aflora en la regin al norte del macizo Guyans, ubicada como una franja de rumbo sur-oeste, nor-este de 510 km. de longitud, parte de la margen derecha del ro Caura y se extiende hasta Delta Amacuro, por el sur es cerrada por la falla de Guri, posee las rocas ms antiguas del macizo, cuyas edades oscilan entre los 3.500 y 3.600x106 aos, las cuales han sido afectada por muchos eventos geolgicos quizs de los cuales el ms importante es el de la Orognesis Trans-Amaznica, hace unos 2.100x106 aos, donde se le intrusionaron rocas grantica. La constitucin rocosa de esta provincia ha generado mucha discusin entre los gelogos dedicados a su estudios, unos hablan de roca sedimentara otros de roca gneas, pero la de mayor aceptacin es la que sostiene que son silcicas de composicin calcrea alcalina asociadas con formaciones de hierro. Es en Imataca donde se encuentra el cerro Bolvar, fundamental yacimiento de mineral de hierro, el cual ha sido explotado y comercializado por el Estado venezolano. La provincia de Pastora o Esequibo, aflora al sur de la provincia de Imataca, limitada de sta por la falla de Guri, y es formada

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por rocas cuyas edades se han estimado entre los 2.700 y 2.000x106 aos. La provincia de Cuchivero o Amazonas, aflora en una extensin que parte al oeste del ro Caura y el territorio sur del estado Amazonas, con algunas afloraciones en la provincia de Roraima y en las cercana de Santa Elena de Uairn, esta ha sido interpretada como resultado de la orognesis Trans-Amaznica de edades entre 1.900 y 2.000x106 aos. La provincia de Roraima, extensa capa sedimentaria provenientes de frica, que cubri al macizo en el precmbrico medio aflora en Venezuela en el centro del estado Bolvar al sur de la provincia de Pastora y al norte de la sierra de Pacaraima, tambin en el estado Amazonas, esta provincia tiene rocas de edades calculadas en 1.600x106 aos, y de ella se conserva la roca ms resistente, es decir slo las cuarcitas areniscas, testigos no erodados que conforman los tepuyes. El macizo Guayans, tiene cuatro relieves caractersticos, las penillanuras, las sierras, los tepuyes y la planicie de la gran sabana. Las penillanuras del macizo de Guayana, son relieves resultantes de la constante accin erosiva de un clima tropical hmedo que ha estado ejerciendo esa funcin durante ms de 4.000x106 aos, el cual ha degradado las antiguas formaciones, convirtindolas en extensas llanuras, no del tipo de deposicin como los llanos del norte del Orinoco, sino por el contrario de degradacin, en ellas se encuentran relieves testigos de esas antiguas formaciones ya erodadas, estos emergen abruptamente en forma de columnas (inselberg) y segn sean remanentes gneos o del grupo Roraima, su forma ser de pan de azcar en el primer caso o de tepuy en el segundo. Las penillanuras ms importantes por su extensin territorial son la del Casiquiare y la del norte, la del Casiquiare es una extensas llanuras que ocupa casi el 80% de la cuenca del ro Ventuari en el estado Amazona, de ste ocupa un 30% de su territorio. Otra de relativa extensin es la

penillanura del Norte, situada al norte del estado Bolvar. Otro de los relieves caractersticos del macizo de Guayana son las sierras, estos son altas colinas y altiplanos que en general no superan los mil (1.000) metros de altitud, lo cual no permite clasificarlas como cordilleras, originadas por el levantamientos de enormes depsitos de sedimentos, cuando emergi el macizo y conservadas por las caractersticas de su litologa, marcada por una fuerte resistencia a la erosin, y por su posicin con respecto al drenaje de los grandes ros. Estos relieves tienen cierta alineacin, la cual se mantiene por muchos kilmetros, lo que ha motivado a algunos autores a denominarlas cordilleras. Forma parte de este grupo de relieve, la sierra de Maigualida, elemento alineado noroeste-sureste, cuyas divisorias de aguas constituyen el lmite de los estados Bolvar y Amazonas, de las cuencas del Ventuari y Caura y del Cuchivero y Manapiare. La culminacin topogrfica de la cordillera la representa el cerro Guanay de 2.300 metros sobre el nivel del mar (m.s.n.m.). Se clasifican dentro de este tpo de relieve, la sierras de Lema, divisoria de aguas de las cuencas del Cuyun y Chicann con las del Aponguao y Carrao, y la serrana la Cerbatana al noroeste del estado Bolvar. Otro grupo de sierras lo representan las que delimitan al pas con el Brasil y las cuales tienen expresiones de mayor altitud que la de Maigualida, ellas son: la sierra de la Neblina, donde est el punto extremo sur de la Repblica y el pico la Neblina, considerado sagrado por las etnias autctona tanto venezolanas como brasileas; la sierra de Tapirapec, donde se eleva el pico Tamacuari de 2.340 m.s.n.m.; la sierra Curupira; la sierra de Parima, extensa alineacin norte-sur de ms de 200 km. de longitud, y donde nacen los ros Matacuni, Coamo y Orinoco, este ltimo en el cerro Delgado Chalbaud culminacin topogrfica de la sierra con 1.047 m.s.n.m.. La sierra de Uainama contina el lmite con el Brasil a partir de la sierra de Parima, esta

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tiene una orientacin esteoeste y en ella nacen importantes cursos de agua como el Caura y el Paragua; la sierra de Pacaraima, se alinea suroeste-noreste, en ella nacen el ro Caron y Ireng, y se encuentra el monte Roraima, por ltimo la sierra de Imataca la cual no hace lmite con el Brasil sino con la zona en reclamacin a Guyana en los estados Bolvar y Delta Amacuro. Como ya se expuso el grupo Roraima originado en el antiguo Gondwana, con sedimentos provenientes de frica, cubri todo el macizo durante el precmbrico medio, pero al transcurrir del largo tiempo geolgico y bajo la accin implacable del intemperismo climtico, ste fue erodado quedando slo la roca ms resistente como algunos rastros aflorados que forman los inmensos altiplanos denominados tepuyes. Lejos de la ingenua observacin de una fotografa postal que nos induce a pensar o imaginar, un tepuy como unas columnas verticales relativamente pequeas, de cuyas paredes se deslizan saltos de aguas, uno de ellos el ms alto del mundo, el Churn Mer (979 metros). El tamao focal de esas fotos, no nos permite tener una idea de la real magnitud de estos impresionantes relieves venezolanos. Son los tepuyes grandes relieves tabulares de crecimientos escalonados, que terminan en una pared vertical, que se eleva para alcanzar la cima seudo plana, no uniforme y donde se desarrolla un drenaje concntrico que generalmente se precipita en forma de saltos, otras veces origina cuevas y simas. Como ejemplo significativo de estos relieves repartidos por todo el estado Bolvar se puede sealar el Auyn-Tepuy de 2.460 m.s.n.m., y aproximadamente 825 km2, es decir 35 km. de largo y 25 km. de ancho, casi equivalente al territorio de la isla de Margarita, de donde se desprende el mencionado Churn-Mer, el ChimantTepuy de 2.650 m.s.n.m., el AcompnTepuy de 2.710 m.s.n.m., el ms alto de todos el Tramn-Tepuy de 2.956 m.s.n.m., el Cuquenan-tepuy, el Sarisariama-Tepuy, en el cual se encuentran las dos simas ms impresionantes del pas una de 400 metros de dimetro y 300 metros de profundidad y

otra de 200 metros de dimetro y de 200 metros de profundidad, unidas por una caverna subterrnea; por ltimo el Roraima de 2.810 m.s.n.m., famoso tepuy origen de diversas leyendas europeas, pelculas y relatos, que tiene unos 50 km. de largo por 10 de ancho, es decir una extensin de aproximada de 1.000 km2 ms grande que la isla de Margarita o lo que equivaldra al 21% del territorio del estado Carabobo. En el estado Amazona, estos relieves estn dispersos por todo el territorio formando testigos sobres la penillanura, los ms importantes de sealar son: El Duida de 2.880 m.s.n.m.; el ya mencionado cerro La Neblina con 2.940 m.s.n.m., de 63 km. de largo y 20 km. de ancho, es decir 1.260 km2 mayor extensin que la isla de Margarita, en este tepuy, en el borde brasileo, se encuentra el pico Phelps de 3.045 m.s.n.m. El territorio, que se extiende por unos 35.000 km2, al este del ro Caron y hasta los lmites con el territorio en reclamacin y al sur de la sierra de Lema y el ro Carrao hasta el norte de la sierra de Pacaraima, conforma un relieve de planicies onduladas, mesetas y colinas de suaves pendientes, algunas veces interrumpidas por pequeas montaas que funcionan como divisorias de aguas, este relieve es agrupado en un complejo llamado la Gran Sabana, nombre originado por la cobertura herbcea que cubre una gran parte del rea pero que en realidad la comparte con una densa formacin de selva pluvial siempre verde tropical y bosques de menor altura. Sobre este relieve se alzan los tepuyes y sus saltos y con ellos los cursos de aguas con otros impresionantes saltos. Algunos centros poblados de etnias autctonas y la vas de comunicacin lo han hecho en los ltimas dcadas objeto de desarrollo turstico nacional y forneo, tambin esta regin forma uno de los parques nacionales ms grande de la nacin el Parque Nacional Canaima, que protege tanto esos relieves ondulados como los ya mencionados tepuyes. El sistema del Caribe e Islas:

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Se definen como cordillera, aquellos relieves formados por plegamientos de la corteza terrestre, los cuales son de gran altitud y extensin siguiendo una determinada orientacin constante; en el territorio de la Repblica se manifiestan dos cordilleras bien diferenciadas por su litologa, origen, extensin y orientacin, la de mayor extensin y complejidad es la de los Andes, de menor extensin pero de mayor antigedad es la cordillera Caribe. La cordillera Caribe, es el sistema montaoso que se extiende por unos 40.000 km2 en el extremo norte del pas, bordeando la costa del mar Caribe al cual le debe su nombre, es un sistema constituido por dos sierras paralelas, la sierra del Litoral o de la Costa y la serrana del Interior; nace en la depresin de Barquisimeto al oeste y se prolonga hasta la isla de Trinidad, llegando en el territorio venezolano al extremo oriental de la pennsula de Paria. Es el Sistema Caribe el que forma la mayora de la islas caribeas venezolanas y la pennsula de Paraguan, comprendiendo el territorio de los estados Yaracuy, Cojedes, Carabobo, Aragua, Vargas, Miranda, Anzotegui, Sucre, Nueva Esparta, el norte de Falcn, Gurico y Monagas y la entidad Distrito Capital. La mayora de los autores coinciden en dividir esta cordillera en dos tramos, seccionados por las aguas del mar Caribe en la fosa de Cariaco y por la depresin de Unare en el continente, uno que se encuentra al oeste y es denominado Sistema Orogrfico Central, y el otro al este formado por el conjunto de la Serrana Litoral Oriental y la Serrana Interior Oriental. Se estima el surgimiento de la cordillera Central en la orognesis el Cretcico superior y se extendi hasta adentrado el Cenozoico, es decir hasta el Paleoceno, y contina hasta el presente. sta parte de la cordillera es aloctona, el extremo oriental es del Cenozoico y es autctona, ambos se originaron por el contacto que estableci la placa Caribe al chocar y mover a la placa Sur Americana, la litologa es bsicamente roca metamrfica del Mesozoico del

complejo basal de Sebastopol, algunas rocas volcnicas metamorfizadas, y roca sedimentarias del Cretcico y del Cenozoico Inferior. Se inicia el Sistema Orogrfico Central en el surco de Barquisimeto, siguiendo la hendidura axial que sigue la traza de la falla de La Victoria, comienza con la sierra de Agua Fra, relieves de colinas y cerros redondeados de alturas no mayores a 800 m.s.n.m., prolongndose hacia el este con unos cerros alineados que no superan los 537 m.s.n.m., ellos son: Yumarito, San Quintn, la Zurda y Salsipuedes, contina la cordillera hacia el este por la prolongacin formada los elementos tectnicos de la serrana de Aroa cuya mxima expresin se da en el pico del Tigre de 1.800 m.s.n.m. Aparece al oeste del surco de Las Trincheras, un bloque montaoso poco abrupto y de alturas no mayores a 2.000 m.s.n.m., que se le ha denominado el macizo de Nirgua por cuyo valle contina la falla de La Victoria con su rumbo oesteeste, dicho macizo est constituido por la serrana de Mara Lionza al sur-oeste y la serrana de Tinaquillo (Tucuragua) al sureste, ambas de colinas redondeadas muy disertadas, al norte la sierra de Santa Mara da paso a la sierra de Tara-Urama-Puerto Cabello, donde la cordillera toma un rumbo oeste-este producto del cambio del rumbo de la falla. La cordillera se extiende por 300 km de largo entre Puerto Cabello y cabo Codera, este tramo es conocido como la Cordillera de la Costa, el cual es un horst o bloque levantado por accin tectnica de la falla de San Sebastin y la del pie del Avila, dicho horst forma un relieve macizo de vertientes abruptas, rectilneo de orientacin este-oeste siguiendo el curso de la falla de La Victoria, presenta elevaciones como el pico Caobal de 2.000 m.s.n.m., el pico Cenizo de 2.437, pico Codazzi de 2.429 m.s.n.m., pico El Avila 2.159 m.s.n.m., pico La Silla de Caracas 2.650 m.s.n.m. y la culminacin topogrfica que se expresa en el pico Naiguat de 2.765 m.s.n.m., los tres ltimos forman parte de la serrana del Avila, estas elevaciones debieron sufrir la accin periglaciar en el pleistoceno. Este bloque

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tiene dos importantes abras o pasos, el de Tacagua en la Guaira y el de Trincheras en Puerto Cabello, los cuales comunican los valles interiores con la costa. Este bloque cae directamente al mar, posee grandes valores de pendientes lo que trae como consecuencia que no se exprese una costa pronunciada y que los cursos de agua desciendan rpidamente desde alturas como 2.760 m.s.n.m. en el pico Naiguat, a 0 m.s.n.m. en la costa del Caribe en slo 8 km. de anchura, o en la otra vertiente 1.900 m.s.n.m., de la Silla de Caracas al valle, en slo 5 km., lo que genera naturales procesos de deslaves que han originado la incipiente costa, los conos de deyeccin costeros y del valle, pero la ocupacin urbana de las ltimas cuatro dcadas ocasionan serios problemas, como la catstrofe de grandes magnitudes ocurrida el 15 y 16 de diciembre del ao 1999, en ella la mayor parte de las perdidas fueron causadas por la falta de planificacin urbana y de estudios de riesgos. Este bloque de la cordillera de la Costa, posee algunos valles intramontanos, los ms importantes son el valle del Guaire y el de Guarenas, quizs unidos en el pasado pero separados hoy por sedimentos del Avila ambos del tipo tectnico producto del graben del Avila; En los 25 km. que se extienden desde Antmano a Petare y de aproximadamente 4 km. de ancho, el valle del Guaire de altitud media de 900 m.s.n.m. es el basamento de la conurbacin que forma la ciudad de Caracas con Baruta, El, Hatillo, Chacao y Petare las cuales juntas forman el corazn econmico y poltico de la Repblica Bolivariana de Venezuela. El tramo del Sistema Caribe que se extiende en el interior del continente se denomina la Cordillera del Interior, nace al este de la sierra de Portuguesa en la depresin de Acarigua-Barquisimeto y se extiende en sentido oeste-este siguiendo la falla de La Victoria por 500 km. de longitud, hasta que pierde expresin en la depresin de Unare, sus elevaciones son relativamente menores que en la Cordillera de la Costa entre 1.000 y 1.200 m.s.n.m., su culminacin topogrfica es el cerro

Platilln en el lmite de Carabobo y Gurico de 1.930 m.s.n.m. La fisiografa de la Serrana del Interior, es mucho ms complicada, dado que sus filas son muy tortuosas, disertadas con valles en V y ros de fuerte pendientes, en ellas se encuentran expresiones de roca caliza que forman domos de pan de azcar conocidos como morros, de los cuales los ms conocidos son los que le dan el nombre a la capital de Gurico. La serrana del Interior limita los llanos del sistema Caribe, existiendo el abra de Villa de Cura, que permite la comunicacin de stas dos regiones, esta fue de gran importancia estratgica en la Guerra de Independencia. La Serrana del Interior drena en su vertiente sur ros de la cuenca del Orinoco que bajan a los llanos centrales, en la cara norte los cursos drenan la cuenca del lago de Valencia y la del ri Tuy. Entre la Serrana de la Costa y del Interior existe una depresin axial, graben tectnico producido por la falla de La Victoria, en ella tiene su expresin la planicie del lago de Valencia cuya extensin es de aproximadamente 1.280 km2, esta planicie es formada por sedimentos cuaternarios de texturas arenosas, en cuyo centro se encuentra el lago de Valencia o de Tacarigua, el cual constituye el mayor lago interior del pas y en cuyo centro afloran rocas metamrficas que forman algunas de sus pequeas islas. El ri Tuy forma entre el tramo de la costa y el de interior un amplio valle que se ensancha hasta llegar a la regin de Barlovento, donde se explaya una extensa llanura intramontana de origen fluviomarino, sta se abre al mar frente a la fosa de Cariaco, rellenando un antiguo golfo con sedimentos trados por dicho ri, al final de la planicie en la costa del mar Caribe se encuentra la laguna de Tacarigua, albufera cerrada por un cordn litoral, esta llanura clida y de altos valores de precipitacin por estar en posicin de barlovento fue uno de los principales centros de produccin de la Venezuela cacaotera. El Sistema Caribe oriental, es la parte autctona del gran sistema, est dividido

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en la Cordillera de Araya-Paria y la Serrana del Interior Oriental, localizada en el extremo noreste del territorio nacional en el estado Sucre y al norte de Monagas. La cordillera de Araya-Paria forman las pennsulas del mismo nombre en el estado Sucre, comienza en punta Barrign en el extremo oeste de la pennsula de Araya y se extiende en sentido oeste-este por unos 270 km. de longitud hasta su final en los acantilados de punta Narizona en el golfo de Paria, segn el lugar su anchura varia entre los 4 y 20 km. Se divide en tres sectores bien definido, la pennsula de Araya, el estribo de Casanay y la pennsula de Paria. El sector de la pennsula de Araya comienza en el extremo oeste de Araya y se dirige paralelo al mar hasta la depresin de Chamariapa, de rocas metamrficas que no sobrepasan los 250 m.s.n.m., de formas redondeadas erodadas por un clima rido de muy escasa vegetacin, con multiplicidad de cursos de rgimen estacionario, al este de Chacopata la cordillera consigue elevarse hasta los 600 m.s.n.m. El estribo de Casanay, constituye las divisorias entre la cuenca del mar Caribe al norte, y las del golfo de Cariaco al oeste y Paria al este, las mayores elevaciones llegan a 750 m.s.n.m. y sus laderas tienen fuertes pendientes con vegetacin densa y alta ya que la precipitacin aumenta en relacin con Araya. En la pennsula de Paria, la cordillera presenta una fila central que constituye la divisoria de aguas entre el mar Caribe al norte y el golfo de Paria al sur, la fila asciende hasta unos 650 m.s.n.m. de donde contina ascendiendo hasta completar su culminacin topogrfica expresada en el cerro Humo de 1.253 m.s.n.m., de donde desciende hasta unos 350 m.s.n.m., para luego ascender hasta unos 992 m.s.n.m. en el cerro Azul, de donde desciende muy rpidamente a los acantilados de Bocas del Dragn. En general la cordillera Araya-Paria es asimtrica, es decir que una de sus

vertientes es mayor que otra, en este caso la mayor inclinacin la tiene la ladera del mar Caribe por tanto sta es menor a la otra cara donde las pendientes son ms suaves. Entre los poblados de El Pilar y Giria se desarrolla una planicie de origen aluvional y cuaternaria que se extiende, con poca pendiente, hasta alcanzar las aguas del golfo de Paria, otras terrazas cuaternarias no mayores de 200 metros se encuentran a lo largo de las costa del golfo de Paria. La costa de la cordillera con el mar Caribe presenta una serie de peligrosos acantilados con puntas y cabos agudos, cuevas marinas, foradas e islotes aislados, el cabo ms prominente es Cabo Tres Puntas, tambin se encuentran dos tmbolos tpicos o morros como el de Chacopata y Puerto Santo. En el golfo de Cariaco se encuentran las ensenadas de Laguna Chica y Laguna Grande, elementos fisiogrficos formados por la presencia de caliza y de fallas tectnicas, stas son profundas y estn bordeadas de manglares. La Serrana del Interior Oriental, comienza en la depresin de Unare y se extiende hasta la depresin del ro San Juan, situada en los lmites entre Sucre y Monagas, est formada por dos macizos que son divididos por la falla de San francisco, donde corren paralelo a esta los valles de los ro Manzanares y Guarapiche, el del lado oeste es conocido con del nombre del macizo de Bergantn y el del este recibe el nombre del macizo de Caripe. El macizo de Bergantn est dominado por filas y valles, formado principalmente por calizas del Cretcico medio y arenas del Cretcico superior y Oligoceno su culminacin topogrfica se expresa en el pico Turimiquire de 2.595 m.s.n.m. El macizo de Caripe es de la misma litologa que el de Bergantn, su culminacin topogrfica se tiene en el pico Tristeza de igual altura que el Turimiquire, en este macizo tiene su expresin el fenmeno fisiogrfico de erosin interior de las calizas del Cretcico medio formando una gran caverna conocida con el nombre de cueva

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del Guacharo de varios kilmetros de extensin. Al sistema Caribe pertenecen, como ya se mencion, las islas venezolanas del norte; las ms cercanas a la costa son consideradas como continentales por estar en la plataforma continental, son un grupo de relieves que sobresalen del nivel del mar y forman parte de nuestro territorio insular, las que tienen extensin considerables son El Faralln Centinela, La Tortuga, Margarita, Coche, Cubagua, Los Frailes, La Sola y Los Testigos, otras no consideradas continentales son Las Aves, Los Roques, La Orchila, La Blanquilla y Los Hermanos. La de mayor extensin e importancia es la de Margarita con 934 km2 de superficie situada entre los paralelos 10 51 46 norte en punta Mangle, el de 11 10 49 norte en cabo Negro y entre los meridianos 64 24 28 oeste en punta Arena y 63 46 44 oeste en Punta Ballena, separada del continente por un brazo del mar Caribe de 12,4 millas nuticas medidos entre punta Mosquito en la isla y el morro de Chacopata en el continente. La isla de Margarita est formada por dos macizos aislados que dividen la isla en dos formas distintivas de relieves, al oeste la pennsula de Macanao y al este Margarita propiamente dicha, unidos por una terraza plana de bajo nivel de origen cuaternario y donde se encuentra los promontorios conocidos como las Tetas de Mara Guevara de rocas gneas y matasedimentarias, tambin en esta terraza est la albufera de La Restinga, con una laguna interior limitada del mar por una estrecha berma de arena ininterrumpida desde el pueblo de La Guardia al este y hasta el casero de El Saco al oeste. Macanao est conformada por un bloque alineado oeste-este, cuya culminacin topogrfica est en el pico Macanao de 760 m.s.n.m., de roca metamrfica que termina en terrazas cuaternarias que forman la costa de la pennsula. La parte oriental de Margarita, es mucho ms compleja que la pennsula de Macanao, en ella se distinguen tres

alineamientos orogrficos individuales, de constitucin metasedimentarios, de rocas ultramficas y granitos. El ms occidental es el macizo de la Guardia el cual contina al cerro Mara Libre y se prolonga hasta el promontorio de la Galera, llegando a producir los acantilados de Playa Caribe. El relieve que ocupa el centro de la isla, comienza en el cerro Fajardo, Cuchire y Choima, su alineacin tiene una orientacin rumbo noreste hasta llegar a su culminacin topogrfica, en el cerro San Juan de 910 m.s.n.m., mxima elevacin de la isla, siguiendo el mismo rumbo desciende hasta el cerro Copey a 810 m.s.n.m. y contina descendiendo a las cumbres de la Rinconada, Mico y Tragaplata hasta formar los acantilados de Manzanillo y cabo Negro. El tercer alineamiento montaoso comienza en el cerro Piache de 300 m.s.n.m. sigue hacia el noreste por Guatamare y es cortado por el valle aluvional del ro La Asuncin, continuando luego a los cerros de Matasiete y Guayamur terminando en el promontorio de El Tirano y punta Montadero. La isla posee unos relieves de piedemontes que tiene su expresin oriental en el morro de Porlamar y punta Mosquito, tambin se expresa una extensa planicie costera donde se ubica el aeropuerto, la ciudad de Porlamar y la albufera de Las Marites, otra planicie al noroeste es asiento de Juan Griego, Altagracia y Santa Ana, tiene tres valles en V que lo forman a su vez los tres ms importantes ros de la isla, el Valle del Espritu Santo, el valle del ro La Asuncin y el valle del ro San Juan, las costas de la isla estn representadas en su mayora por playas amplias, pero sin faltar los acantilados, muchos de ellos peligrosos. Las islas de Coche y Cubagua estn constituidas por conglomerados, arenas y arcillas del Cenozoico, no poseen un relieve pronunciado, son ms unas planicies que tienen declives generalmente hacia el sur. Coche en particular es una meseta de 50 km2, que no excede los 50 m.s.n.m. y en ella aflora roca metamrfica. Cubagua es una isla de 20 km2, de planicie que no llega a tener alturas superiores a 55 m.s.n.m., en

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esta isla se constituy el primer asiento poblacional de Venezuela en la poca de la conquista, Nueva Cdiz, grande y poderosa en el siglo XVI, era centro de explotacin y comercio de perlas y trfico de esclavos, abandonada en 1543 al agotarse los ostiales y destruida luego en su totalidad por un maremoto, en 1950 se inici su rescate arqueolgico en la actualidad existen las ruinas de la ciudad y una pequea loma, que no se explicaba geolgicamente, hasta que fue estudiada, descubrindose su origen antrpico, producida por la inmensa acumulacin de conchas de ostras perleras extradas durante la conquista. Sobre roca volcnica se forman una serie de islas: El archipilago de Los Monjes formado por nueve islas; Los Frailes archipilago formado cinco islas y cinco islotes con laderas escarpadas cuyas elevaciones oscilan entre de 60 m.s.n.m., alcanzando su culminacin topogrfica en la isla del Fraile Grande o Puerto Real donde alcanza 120 m.s.n.m.; Los Testigos formados por ocho islotes y varias rocas; El archipilago Los Hermanos formado por siete islas; La Orchila y por ltimo La Sola. A diferencia de todas las dems islas del sistema Caribe, Las Aves, Los Roques, la Isla de Aves, El Faralln Centinela y La Tortuga son islas coralinas o atolones, an en formacin y originadas por la regresin marina cuaternaria. La Tortuga es la isla ms grande despus de Margarita tiene 171 km2 de extensin. El Archipilago de los Roques es un coral que presenta una laguna central que rodean 42 islotes y una islas, el Gran Roque de 1,7 km2 donde se asienta una actividad turstica, todo el archipilago es parque nacional. La Isla de Aves, es nuestro punto ms septentrional, marca por tanto nuestras fronteras al norte en aguas del Caribe, ella est perdiendo terreno, es decir altura y extensin, est a slo a 3,3 m.s.n.m. y su extensin es de 4,2 hectreas, pero con mucha frecuencia es barrida por olas producidas por de tormentas y huracanes, corriendo el grave peligro de desaparicin, lo que reducira notablemente el territorio martimo, convirtindose en un problema

geogrfico de trascendencia a ser resuelto por la comunidad cientfica nacional. Es preciso mencionar un grupo de islas situadas muy cerca de las costas pero de tamaos relativamente pequeas, stas son: Isla Pritu, Las Chimanas, Las Borrachas, Los Caracas e Isla de Patos. El ltimo miembro del sistema Caribe lo constituye la pennsula de Paraguan, considerada como parte de este sistema por encontrarse, en el centro de la pennsula, roca gneo-metamrfica, la cual se encuentra en los macizos de la mesa de Cocodite y del cerro de Santa Ana, el cual presenta tambin roca ultramfica, este ltimo es el verdaderamente importante desde el punto de vista topogrfico, ya que se levanta en forma de cono hasta alcanzar los 830 m.s.n.m., teniendo culminaciones menores en el cerro Siraba y Capuano. Por su parte el macizo de la meza de Cocodite no excede los 200 m.s.n.m., su mxima expresin es el cerro La Luz de 150 m.s.n.m., sus formas son redondeadas y a lo largo de su trayecto no sobrepasa los 13 km. de longitud y los 8 km. de ancho. El resto del relieve que conforma la pennsula de Paraguan esta asociado a planicies costeras cuaternarias. El sistema de los Andes: Proveniente de la gran cordillera de los Andes sur americanos entran al territorio nacional las estribaciones de la Cordillera Oriental de Colombia, que en el nudo de Pamplona se divide en dos importantes ramales, uno que toma rumbo norte noroeste la sierra de Perij y otro a partir del pramo de Tam que toma rumbo norte-noreste para formar los Andes venezolanos o cordillera de Mrida, que en su totalidad se extiende por 53.920 km2. La sierra de Perij, es considerada el ramal occidental de los Andes venezolanos, se extiende por 7.480 km2, partiendo desde el mencionado nudo de Pamplona, se dirige rumbo norte-noroeste hasta la pennsula de La Guajira. Es una alineacin cordillerana de 250 km. de longitud comienza, como una cadena montaosa simple, es decir tiene slo dos vertientes, y se divide luego

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en dos ramales, que ms al norte se unirn nuevamente en una sola divisoria, ste es uno de los accidente geogrfico que demarca los lmites entre Venezuela y Colombia. Est dividida en tres bloques cordilleranos, la sierra de los Motilones, la serrana de Valledupar y la serrana de Montes de Oca y ocupa en su totalidad el occidente del estado Zulia. La serrana de Los Motilones representa una cadena simple de abruptas pendientes que es divisoria del valle del ro Cesar en Colombia y la cuenca del lago de Maracaibo en Venezuela, tiene su expresin cordillerana por 100 km. de longitud y 50 km. de ancho, una extensin de 2.400 km2, sus alturas estn entre 2.200 y 2.600 m.s.n.m., siendo su culminacin topogrfica el pico Tetara de 3.750 m.s.n.m. Esta sierra tiene un valle intramontano por donde corre el ro de Oro. Al norte de la serrana de Los Motilones se extiende otro bloque cordillerano conocido como la serrana de Valledupar, elemento alineado norte-noreste el cual comienza en las cabecera de los ros Negro y Apn, hasta las cabeceras de ro Guasare; tiene unos 70 km. de ancho se extiende por 2.760 km2, su culminacin topogrfica en el cerro Pintado el cual se eleva a 3.600 m.s.n.m., este bloque es formado por dos ramales: el occidental o de Valledupar por donde corre el lmite de Venezuela con Colombia y el oriental o de Perij completamente en el territorio venezolano divididos por el valle intramontano del ro el Palmar. Desde el norte del ro Guasare, rumbo suroeste-noroeste hasta el Alto del Cedro se extiende por unos 2.320 km2 el bloque de la cordillera que forma la sierra de Montes de Oca. La sierra de Montes de Oca, est constituida por rocas metamrfica e gneas paleozoica o ms antiguas, roca no metamorfizadas del Paleoceno medio y Terciario superior, densamente cubierta por una espesa selva, en parte alta de la sierra, por encima de los 2.800 m.s.n.m. se encuentran los pramos cuyo relieve tpico de morfologa periglacial e inclusive glacial describe la presencia de hielos durante la

ltima glaciacin (Schubert, C., 1975. pg. 75). En la actualidad se producen congelamientos nocturnos y descongelamientos diurnos que producen morfologa periglacial, tambin presenta la cordillera remanentes de bancos de gravas, restos de terrazas aluviales intramontanas dbilmente construidas, ya erosionadas y depositadas en el piedemonte de las planicies del lago de Maracaibo que se conservan como testigo de la destruccin de las superiores (Gonzles de Juana, C., et all, 1980. pg. 5). La cordillera de los Andes o de Mrida, es el relieve de mayor magnitud del territorio venezolano, tanto por su expresin topogrfica como por su complejidad, se extiende por 36.120 km2, nace en la depresin del Tchira y termina en la de Barquisimeto recorriendo 425 km. en sentido suroeste-noreste, con una anchura promedio de 80 km. es la divisorias de aguas entre la cuenca del ro Orinoco y la del lago de Maracaibo, es el asiento de los estados Mrida, Tchira y Trujillo, el norte de Apure, Barinas, Portuguesa, tomado pequeas parte de Lara y Zulia. La cordillera de los Andes o de Mrida, es un levantamiento topogrfico-tectnico de fisiografa simple, cuya estructura consiste en un bloque de la corteza terrestre levantado casi verticalmente con respecto a las cuencas de los llanos y del lago de Maracaibo, partido en el centro por una hendidura axial que sigue el trazo de un complejo sistema de fallas llamadas Falla de Bocon, y por donde corren los principales drenajes. Producido en la gran orognesis del Mioceno, es un complejo geolgico formado por rocas de varias eras y perodos, la divisin del bloque forma dos cordillera: la cordillera septentrional es conocida como la sierra de La Culata, la del sur es conocida como la sierra Nevada de Mrida que se dividen por unos 170 km. stas se juntan nuevamente en el nudo de Mucuches. Ambos ramales comienzan en el pramo de Tam a 3.329 m.s.n.m., para descender a la depresin del Tchira a unos 1.000 m.s.n.m. para luego ascender a 3.000 y

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4.000 m.s.n.m. en los pramos El Zumbador y Batalln, donde comienza la mencionada hendidura axial que separa la cordillera a lo largo de los valles intramontanos de los ros Mocotes y Chama. A partir del pramo Batalln, corre la sierra de La Culata y es cortada en el abra de Estanques por el can del Chama, en donde este curso tuerce su rumbo para salir a la planicie de El Viga en la cuenca del lago de Maracaibo, desde ese lugar contina hasta el nudo de Mucuches, esta sierra mantienes sus alturas sobre los 4.000 m.s.n.m. y sus culminaciones topogrficas son los pramos de La Negra, de Tovar, de La Culata y el de mxima altura el de Piedras Blancas a 4.762 m.s.n.m. La sierra Nevada de Mrida es la de mayor altitud, se extiende desde el pramo de Batalln, hasta el nudo de Mucuches de donde continan los Andes por la sierra de Santo Domingo, sus divisorias se mantienen constante por sobre los 4.000 m.s.n.m. y su culminacin topogrfica se expresa en el pico Bolvar de 5.007 m.s.n.m., que es a su vez la mayor altura de Venezuela, est rodeado de los picos Humboldt de 4.942 m.s.n.m. y el Bompland de 4.883 m.s.n.m., los cuales poseen los remanentes glaciales comnmente llamados Nieves Perpetuas, tambin estn en ese mismo ncleo los picos Len de 4.743 m.s.n.m. y el Toro de 4.719 m.s.n.m., en estas expresiones topogrficas afloran rocas pre-cmbricas de 650x106 aos. En el nudo de Mucuches, las dos sierra se unen, para luego separarse, La Culata sigue al noroeste perdiendo altura hasta desaparecer cerca de Escuque, paralela a ella corre el ro Momboy, la sierra de Santo Domingo prolongacin de la Nevada de Mrida, sigue su mismo curso hasta la Mitiss donde cambia direccin sur este. En el nudo de Mucuches se encuentra el paso del guila en este lugar durante algunas pocas del ao pueden ocurrir nevadas al igual que todos los relieves por encima de los 3.500 m.s.n.m., este paso es la mxima elevacin del pas en la cual se puede transitar en carretera asfaltada.

En dicho nudo, nace la Sierra de Trujillo, la cual mantiene sus altitudes por encima de los 4.000 metros y sigue la alineacin sureste-noreste, su culminacin topogrfica es la Teta de Niquitao de 4.006 m.s.n.m., esta sierra se prolonga por los pramos de Cend de 3.652 m.s.n.m., y los Nepes 3.130 m.s.n.m. para desaparecer en la planicie de Lara. Del nudo de Mucuches, tambin nace el ramal meridional o Ramal de Caldera con rumbo noroeste, su mxima expresin es el pico Guirigay en el pramo Montumebo a 3.860 m.s.n.m. De ese lugar el Ramal de Caldera corre hasta la sierra de Portuguesa donde convergen el sistema andino con el de Caribe interior. Las vertientes de la cordillera son abruptas, formadas de rocas Mesozoicas, cubierta de una densa selva premontana, montana y bosque subalpino, los ros han depositado terrazas intramontanas de gran tamao donde se asientan la mayor parte de los centros poblados, como por ejemplo Valera y Mrida, en ellas tambin se llevan acabo la mayor parte de las actividades productivas, estas terrazas de origen cuaternario se produjeron por las acumulaciones aluviales en forma de abanicos provenientes de las vertientes que represaron los grandes cursos de aguas, hacindolos depositar los sedimentos. En la parte de la cordillera de los Andes que se eleva sobre los 3.000 m.s.n.m. se encuentra un relieve nico de la zona, expresin de la ltima glaciacin, conocido como la zona periglacial que durante el Pleistoceno se desarroll entre los 2.500 y 3.500 m.s.n.m. y la zona glacial propiamente dicha por encima de los 4.000 m.s.n.m. Actualmente la zona periglacial est a partir de los 3.500 y se extiende hasta los 4.700 m.s.n.m. Estos relieves testigos de la presencia de las grandes heladas son los circos, morrenas, valles glaciales y las lagunas que rellenan las concavidades de los antiguos glaciales, los cuales durante el Pleistoceno avanzaron hasta la cota de los 2.700 m.s.n.m., para disminuir luego y quedar reducido slo a los picos Bolvar, Humboldt y Bomplant.

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El sistema Coriano: Por su origen y constitucin, a los relieves ubicados en los estados Lara y Falcn se les ha diferenciados de los Andes venezolanos y del sistema Caribe, sealados como un sistema distinto denominado sistema Coriano o formacin Lara-Falcn, ste se extiende por 24.200 km2, incluyendo las depresiones de Barquisimeto-Carora y Yaracuy. El sistema Coriano es un conjunto de sierras, las cuales han sido clasificadas por varios autores en tres grupos, constituidos por la sierra de Jirajara-Ziruma, las sierras de la cuenca de Falcn y las sierras del Sureste. Surgido en la orognesis andina, constituido por roca sedimentaria, bsicamente areniscas, calizas y por algunas rocas metamrficas del secundario. La sierra de Jirajara-Ziruma, tambin conocida5 como el Empalao, se inicia en la depresin de Monay en el estado Trujillo, se orienta rumbo sur-norte, con dos ramales que siguen el trazo de la falla de Valera, la cual origina el valle del ro Jirajara, estos ramales se unen en el nudo montaoso de Ziruma, es considerada una pre-cordillera (Gonzles de Juana, C., et al, 1980. Pg. 17) que se levanta unos 1.000 m.s.n.m. La sierra Jirajara-Ziruma tiene como culminacin topogrfica el cerro Cerrn o sierra Ziruma de 1.990 m.s.n.m. el cual es punto limtrofe de Lara-Falcn y Zulia, desde esta elevacin el rumbo cambia a este-noreste tpico de la sierras de Falcn y sus divisorias de aguas estn formadas por las elevaciones de Loma de Caballo, cordillera de Bella Vista, cerro Los Indios y sierra de Chiriguara, prolongadas luego de varias depresiones hasta la serrana de Agua Linda, se pueden considerar la fila de Siquisique y la serrana de Baragua como su prolongacin fisiogrfica hasta la planicie del ro Tocuyo. Esta serrana de
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Jirajara-Ziruma es importante por ser el lmite nor-oriental de la cuenca del lago de Maracaibo. Las sierras de la cuenca de Falcn, que estn al norte de la depresin de Barquisimeto-Carora, se caracterizan por ser un conjunto de varias sierras alineadas rumbo este-noreste, separadas por valles tectnicos amplios, la situada ms al norte es la sierra de la Montaita, separada por el valle del ro Mitare de la sierra de San Luis, sta ltima se alinea unos 60 km. y es conformada por un complejo arrecifal formado por caliza y sedimentacin periarrecifal, las alturas se mantienen sobre los 1.000 m.s.n.m., en ellas se presentan alguna simas producto de la erosin de la calizas. Las sierras de Bobare y Aroa han sido denominada como las sierras del sureste, son diferenciadas por su orientacin que es suroeste-noreste igual a la de Mrida y por tener rasgos distintos en su constitucin geolgica de rocas metamrficas secundarias, la sierra de Bobare presenta altitudes promedio de 1.000 m.s.n.m., la de Aroa es un horst levantado por la fosa tectnica que forma el valle del ro Yaracuy, su culminacin topogrfica se expresa en el pico El Tigre de 1.940 m.s.n.m., en esta sierra se encuentra la montaa de Sorte, particular sitio donde se mezclan tradiciones afro-americanas-cristianas para dar culto a una entidad denominada Mara Lionza. La mayor parte de las serranas de FalcnLara presentan en comn la actividad erosiva fuerte, motivada por el clima semirido que se encuentra en casi todo el sistema, lo cual determina una geomorfologa tpica, representada por colinas redondeadas, amplios valles, crcavas y conos de deyeccin que generalmente culminan en planicies aluviales, cuya principal caracterstica es la de ser inundables durante el perodo de lluvias. Se debe resear que esta caracterstica excluye a la sierra de Aroa dado a que por su orientacin es mucho ms hmeda, lo que genera una espesa y densa cobertura vegetal.

Algunos autores le dan el nombre de sierra de Trujillo, este no se ha sealado pues causara confusin al lector, debido a que en prrafos anteriores, se us ese nombre para sealar a la sierra que se desprende del nudo de Mucuches y desciende paralela al valle del Momboy en la cordillera de los Andes.

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Dentro del sistema Coriano se debe incluir el litoral de Falcn, el cual es muy diferente al sistema de sierras descrito, inclusive ste se diferencia por estar situado al este o al oeste de la pennsula de Paraguan, el litoral oriental est caracterizado por los finales de las sierras que llegan a l produciendo escalpes, otras veces cuando los valles terminales de los ros desembocan en el mar forman entrantes y bahas. En este sector oriental se encuentran las formaciones coralinas de Golfo Triste conocido como Morrocoy, un bello parque nacional, ms al norte la salida del ro Tocuyo en Boca del Tocuyo produce en el mar Caribe una gran pluma de sedimentos que se extiende por varios kilmetros siguiendo el sentido de la corriente marina surecuatorial que la lleva hacia el istmo de los Mdanos, desde la mencionada Boca la costa se afila con unos acantilados casi verticales que slo ceden en algunas entrante como la del ro Hueque. Entre la costa oriental y la occidental, en el cuaternario reciente, la isla de Paraguan fue unida al continente por medio de istmo de los Medanos, este result de la sedimentacin transportada por todos los ros que vierten sus aguas a la costa oriental de los cuales el ro Tocuyo hace el mayor aporte. El litoral occidental por su parte, es radicalmente distinto debido a la presencia de la plataforma continental en el golfo de Venezuela y el golfete de Coro, sta estimul la formacin de una planicie costera muy extensa entre las sierras y la costa. Las Depresiones: Entre los sistemas mencionados anteriormente se encuentran zonas de hundimiento topogrfico, que en varias oportunidades se han sealado como comienzo de los principales accidentes orogrficos del territorios, stas son las depresiones topogrficas y las de mayor importancia son la del lago de Maracaibo, la central de Lara y la de Yaracuy, recordndole al lector que ya durante el desarrollo del sistema Caribe se describi la del lago de Valencia.

Como resultado del levantamiento de los Andes venezolanos, entre sus dos lineamientos principales y el del sistema de Falcn se cre una gran expresin geomorfolgica tectnica de depresin o graben de 52.000 km2, limitada por estos relieve, es decir por la sierra de Perij al oeste, la sierra de La Culata al este y la sierra de Jirajara al noreste, entre esos lmites se form un relieve plano cuyas pendientes cambian de las abruptas que vienen de los sistemas montaosos a unas muy suaves que originan una extensa llanura. El centro de la planicie es ocupado por unos 14.344 km2 de aguas salobres que forman el lago de Maracaibo, el cual tiene 155 km. de longitud mxima, 120 km. en la parte ms ancha y profundidades no mayores a los 30 metros, cuyas medias estn por los 10 metros de profundidad. La desembocadura del lago se caracteriza por tener salida al golfo de Venezuela por un canal natural de anchuras entre los 20 y 9 km. segn el lugar y de 40 km. de longitud, que culmina al norte en el cuadrngulo del Tablazo en una barra exterior de 14 km. formada por varias islas arenosa como la de San Carlos y Oribona las cuales estn cubiertas por una densa formacin de manglar, la salida est dividida en tres bocas por dos islas las de Zapara y Barbosa, entre sta ltima y la de San Carlos se drag un amplio canal de navegacin denominado el Tablazo. Por el estilo de construccin y de vida de los habitantes autctonos de este lago los primeros exploradores europeos le llamaron pequea Venecia al lugar, origen del nombre de la Repblica6. La roca que aflora en la planicie del lago es del cuaternario reciente, an cuando no existe una diferencia radical se ha dividido en una zona alta cercana a las laderas andinas y una baja que se extiende desde la cota de los 40 m.s.n.m. hasta la costa del lago, por el tipo de clima y por el drenaje esta planicie tambin es dividida en tres zonas: una seca al norte, otra hmeda en el
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El nombre de Venezuela data de 1500, cuando aparece por primera vez en el mapamundi de Juan De la Cosa, realizado entre los aos de 1499 y 1500.

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centro y una hmeda cenagosa al sur oeste. La zona seca, se manifiesta en el norte en ambas riberas del lago, tpicas del clima semirido que caracteriza las costas de Zulia y Falcn, estas zona seca, se extienden al sur hasta el ro Machango por la ribera este y hasta la desembocadura del Guasare en la ribera oeste, desde esos lmites comienza una zona hmeda bien drenada, que se prolonga por toda la planicie hasta el ro Catatumbo por la ribera este-sur y al ro Santa Ana en la ribera oste, entre estos dos cursos de agua se encuentra la zona hmeda mal drenada, en ella se expresan elementos tpicos del relieve de zonas inundadas como bajos, bancos y las cinagas, de stas las ms conocidas son la de Juan Manuel de Aguas Muertas, Juan Manuel de Aguas Claras, La Laguneta del Zulia, San Clemente, Valderrama, Morotuto, Motilones, Chama y Totumos, todas protegidas por la fragilidad ecolgica por la figura de parque nacional. La planicie del lago de Maracaibo, constituye uno de los centros econmicos ms importantes del pas, como se explicar en el captulo IX, pero esa intensidad econmica expresada en la extraccin petrolera ha originado un serio problema de subsidencia de la parte central de la costa oriental, donde en algunos lugares es mayor a 12 metros por debajo del nivel de las aguas del lago, lo cual ya se corrigi con la construccin de muros de contencin y con sistemas de bombeo en las salidas de los drenajes. Otra importante manifestacin de hundimiento tectnico la constituye la depresin central de Lara, comnmente llamada depresin de Barquisimeto-Carora, la cual se sita al sur de la sierra de Baragua, al este de la sierra de Jirajara y al norte de la sierra de Portuguesa. La depresin de Carora, que se comunica con la del Tocuyo y Barquisimeto, es geomorfolgicamente una planicie irregular que posee una serie de llanadas, colinas y terrazas; La de Barquisimeto se ubica al sur de la sierra de Baragua al norte de la sierra de Barbacoa al oeste de sierra de Jirajara es una planicies que cerca de Barquisimeto, presenta unos relieves

redondeados que conforman sedimentos alctonos, arrastrados por eventos erosivos y depositados sobre la planicie original. En esta regin descienden los relieves cordilleranos y el sistema Coriano. La depresin de Yaracuy, es un tpico graben o fosa tectnica, por donde corre el ro del mismo nombre, el cual forma un frtil valle de origen cuaternario, encerrado por los levantamientos tectnicos que se expresan en la sierra de Aroa al norte y el macizo de Nirgua al sur y que se comunica al este con la llanura litoral que se extiende al frente del golfo Triste. Geomorfolgicamente la depresin es una llanura plana muy regular suavemente inclinada hacia el mar, su importancia radica en ser el abra natural entre el mar Caribe, los llanos y la depresin central de Lara, es decir un acceso fundamental para la salida y entrada al territorio continental desde la costa. Al oriente del pas, en las estribaciones del sistema Caribe Central y el comienzo del Interior Oriental, frente al mar Caribe, formando parte del norte del estado Anzotegui se manifiesta otro fenmeno de hundimiento, en este caso de origen erosivo: la Depresin de Unare, sta abarca unos 15.000 km2, su expresin topogrfica no alcanza los 200 m.s.n.m. A diferencia de las dems depresiones descritas, es la nica de origen erosivo, socavada por la accin del ro Unare sobre las formaciones de mesas de los llanos orientales, logrando reducir stas a una expresin de relieves ondulados con un declive orientado hacia la fosa de Cariaco en el mar Caribe, esta accin del ro Unare constituye uno de los ejemplos erosivos recientes ms significativos del territorio nacional. Los Llanos: En el centro del territorio nacional, bordeado por el norte por el sistema Caribe, por el oeste el sistema de los Andes venezolanos, por el sur el macizo Guayans y por el este el ocano Atlntico, se encuentran los relieves cuaternarios de pendientes suaves denominados los llanos

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y la llanura Deltaica constituyendo unos 260.000 km2, lo que equivale al tercera parte de a la superficie total del pas. Los llanos se han dividido en cuatro sectores diferenciados por la constitucin geolgica y geomorfolgica estos son: los llanos Occidentales, los llanos Centrales, los llanos Orientales y la llanura Deltaica. Los llanos occidentales estn a continuacin del piedemonte Andino, forman la mayor parte de los territorios de Apure, Barinas y Portuguesa, de origen cuaternario, se pueden dividir en llanos altos y llanos bajos, los primeros formados por terrazas, conos de deyeccin y cuestas tpicos de la depositasin originada por el cambio brusco de pendientes desde las vertientes andinas hasta estos sectores planos. En estas partes altas los ros salen de las gargantas andinas para bajar su velocidad por el cambio de pendiente, originando la construccin de las mencionadas formas, entre los llanos altos y los bajos no hay un accidente geomorfolgico que demarque estas diferencias, slo el comienzo del sector de inundacin podra marcar ste lmite. Los llanos bajos, estn ubicado en su mayora en el estado Apure; presentan una geomorfologa asociada a las inundaciones peridicas que se presentan en las pocas lluviosas, ya que esta regin debe drenar todas las aguas de la flanco sur andino y que recoge a su vez las drenadas desde los llanos altos, todas deben ser llevadas por el ro Apure al Orinoco, este ltimo al alcanzar su capacidad mxima, no permite la entrada de las aguas proveniente del Apure agravando el proceso de inundaciones, el cual genera una tpica geomorfologa de bajos, cubetas, lagunas, bancos y esteros. Los bajos y los esteros son formas que ocupan una buena parte de los llanos bajos, los bajos son unidades que se inundan pero el agua no sobrepasa los 20 centmetros, muy arcillosos, los esteros son depresiones que se anegan totalmente en la poca de lluvia a tal forma que se hacen navegables por canoas. Las partes no inundables es decir, las que estn a mayor nivel topogrfico, son los bancos y los medanos. Los bancos son antiguos lechos

de los ros que acumularon en ambas riberas sedimentos a lo largo de sus cauces, de tal manera que crearon desniveles con respecto a la planicie, hasta que en los momentos de crecida, en que stos son superado por el caudal, desbordndose cambiando el cause y dejando la diferencia de alturas. Estos son los lugares que se utilizan en la zona para proteger el ganado y para las construccin de infraestructura y centros poblados. Al sur de Apure, entre los ros Capanaparo y Sinaruco, se presenta un relieve testigo de los cambios climticos productos de las glaciaciones del cuaternario, stas son las dunas o medanos de Apure, que son relieves tpicos de antiguas zonas ridas. En la actualidad muchas de las dunas estn paralizadas por una cobertura vegetal mientras que otras siguen activadas por los vientos alisios, ste paisaje llanero es protegido bajo la figura del parque nacional Santos Luzardo. Los llanos centrales comienzan al norte, en las estribaciones del sistema Caribe interior, al oste con las riberas del ro Portuguesa, al este por las del ro Iguana al comienzo de las mesas orientales y llegan en el sur hasta la ribera izquierda del ro Orinoco; comprenden la totalidad de los estados Cojedes y Gurico, en ellos los cursos de agua cambian a una orientacin norte-sur, en estos sectores llaneros centrales encontramos unos elementos geomorfolgicos alargados y orientados sentido este-oeste, que tienen una formacin geolgica producida por bloques y estratos del Cretceo y Terciario Inferior que fueron levantados y corrido hasta sus actuales lugares por la accin tectnica de la orognesis Caribe, estos son conocido como las Galeras, entre las cuales se conocen la de Ortiz, la del Pao y la del Corozal, tambin se les denomina galeras a los afloramientos del macizo guayans ubicados al sur de Apure cerca de la desembocadura del ro Cinaruco al Orinoco stas son llamadas galeras del Cinaruco. En los llanos centrales aparece un elemento geomorfolgico, el macizo del Bal, formado por una alineacin de cerros que ocupan 1.000 km2 cuya culminacin topogrfica se tiene en el cerro El Oso a

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512 m.s.n.m., estn constituidos por rocas volcnicas del Mesozoico, metamrficas y granticas del Paleozoico que forman dos tipos de relieves, uno escarpado, abrupto y otro de colinas redondeadas. Esta formacin es el resultado de una gran fractura tectnica que divide geolgicamente las cuencas Barinas-Apure de la de Venezuela Oriental. Los llanos orientales estn separados de los centrales por el borde occidental de las mesas en el curso del ro Iguana, se extienden hasta el comienzo de la planicie Deltaica en el cao Manamo, su territorio corresponde a los estados Anzotegui y Monagas, estos Llanos por su geomorfologa estn divididos en tres sectores bien definidos, la depresin de Unare, ya descritas en anteriores prrafos, las mesas y los llanos bajos de Monagas. Las mesas son las formaciones geomorfolgicas tpicas de los llanos orientales, en un principio eran superficies continas pero la erosin las ha reducido a extensas altiplanicies que llegan alcanzar 450 m.s.n.m. como en la mesa de Urica, hacia el este estas mesas bajan con suaves pendiente, pero al sur y al oeste caen abruptamente en formas de acantilados, los cursos de agua que las atraviesan, las socavan constantemente abriendo grandes caones y reduciendo su extensin, las ms representativas son las de Guanipa, Urica, Mondoaga, Hamaca y Lima. El este de Venezuela, en las costa del ocano Atlntico, desde el golfo de Paria y hasta el ro Barima, se extiende un sistema geomorfolgico formado por los deltas del los ros que desembocan en dicho ocano, formando un complejo deltaico conocido con el nombre de planicie Deltaica, erradamente asociada slo al delta del ro Orinoco, la planicie ocupa unos 60.000 km2 de los cuales 22.000 km2 pertenecen al triangulo deltaico de ese ltimo ro. Al norte la planicie Deltaica, es formada por las desembocadura de los caos Turupano, Guariqun y los ros San Juan y Guanipa, en el centro domina el delta del ro Orinoco, en este lugar dicho ro forma unos 300 caos que a su vez originan un gran nmero de islas, estos caos son

anchos y caudalosos, las islas son pantanosas cubiertas de un denso manglar en las orillas, pero en su interior hay claros de vegetacin, generalmente por formaciones de pantanos o laguna, a veces pueden estar cubiertas por vegetacin de sabana, al sur la planicie est formada por la desembocaduras de los ros Amacuro y Barima. Como delta, es de sedimentos cuaternarios, que en la actualidad contina rellenando la plataforma continental hasta los 68 metros de profundidad donde la corriente ecuatorial atlntica no permite su sedimentacin. Los sedimentos arrastrados por el Orinoco son aproximadamente 100.000.000 m3 por ao, lo que asegura un avance territorial en el delta de 45 metros anuales, es decir que en cada siglo se le ganan naturalmente 900 km2 de superficie al Atlntico, esto debido a la amplia plataforma continental, la fuerza con la cual el Orinoco entra al Atlntico y el obstculo que representan para la mencionada corriente la Boca de Dragn, al norte del delta, lo cual disminuye su velocidad. En el delta del Orinoco los caos ms importantes son el Mnamo, Pedernales, Macareo, Mariusa, Araguao, Guayo y Ro Grande o Boca Grande el cual ha sido dragado para salida al mar de los barcos que transportan el hierro y el aluminio proveniente de Guayana su desembocadura tiene unos 20 km. de ancho. Hay un fenmeno geomorfolgico en la zona del delta de pequeas magnitud pero de gran atractivo, los volcanes de barro, los cuales son emanaciones de gas natural que en combinacin con sedimentos arenosos muy finos producen una especie de crter activo de barro, uno de ellos es El hervidero localizado al este de Maturn, existen otros cerca de Pedernales, Isla de Plata, El Cedral, y entre Capure y Punta Tolete, tambin en esta zona Deltaica se encuentran los lagos de asfalto de los cuales el ms conocido es el de Guanoco de 450 hectreas. Sistemas Ambientales Venezolanos:

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Durante los aos 1980 al 82, el Ministerio de Ambiente y de los Recursos Naturales Renovables (MARNR) y la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) desarrollaron un trascendente estudio de descripcin geogrfica nacional los Sistemas Ambientales Venezolanos (VEN/79/001), este proyecto se levant a escala 1:250.000, y ha generado valiosa informacin semi-detallada del espacio venezolano, el informe final y otros 95 documentos realizan la descripcin ms exhaustiva realizada en la nacin ste proyecto dividi el territorio en treinta y cinco (35) regiones naturales, bajo los puntos de vista geomorfolgico, climtico, de uso potencial y de restricciones, lo que gener un gran nmero de subregiones, todas ellas descritas en 35 documentos publicados por el MARNR y la ONU estos se encuentran en las principales bibliotecas del pas. Problemas: 1. Cada una de las provincias sealadas tienen una extensin, establezca cual es la relacin de cada una de ellas con el territorio nacional, exprese sus resultados en porcentaje. 2. Tome el mapa fsico de Venezuela escala 1:2.000.000, del Instituto Geogrfico de Venezuela, haga una transepta desde el nacimiento del ro Apn en la sierra de Perij hasta la ciudad de Barinas en el estado Barinas, realice un perfil de las alturas registradas en esa lnea, para ello utilice las curvas de nivel del mapa, observe la variacin y narre los resultados. 3. Repita el ejercicio N 2 en la cordillera de la Costa, desde Puerto Cabello hasta San Juan de los Morros, observe la depresin de lago de Valencia, comprela con la de los valles intramontanos de los Andes, establezca conclusiones sobre la observacin. 4. Con una regla y usando la escala del mapa, mida la distancia entre el

pico Bolvar y la ciudad de Barinas, deduzca la diferencia de altura. Repita el procedimiento con la ciudad de Caracas y el cerro El Avila. 5. Para el ao de 1840 la Oficina Hidrolgica de la Corona Britnica, midi 1.200 metro de largo y 280 metros de ancho y una altura de 5.48 m.s.n.m. en la Isla de Aves, es decir en ese entonces sta tena 19,4 hectreas. Establezca la tasa de degradacin que nuestro ms importante punto fronterizo norte ha tenido hasta la actualidad. Preguntas: 1. Podr la caballera blindada realizar acciones en el estado Apure en poca de lluvia?, Razone su respuesta. 2. Cules son los accesos ms importante desde las depresiones del sistema Caribe a la costa? 3. Cul es la entrada directa desde el mar al territorio continental? 4. Cuales son los relieves que encierran el lago de Maracaibo y como es su salida al mar? 5. Estar determinado por accin tectnica el relieve al norte del Orinoco?, Razone su respuesta. 6. Dnde estn ubicadas las simas ms profundas del territorio? 7. Son los tepuyes pequeos relieves en forma de columnas sin mayor extensin territorial?, Razone su respuesta. 8. Cules son las islas de origen coralino? 9. Qu elemento natural separa a los estados Amazonas y Bolvar? 10. El sur de Venezuela est separado del Brasil en su gran mayora tanto por una frontera poltica como por

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una natural, Quin frontera natural? Bibliografa:

forma

esa

4. FREILE,

La bibliografa sealada a continuacin, fue utilizada para la redaccin de este captulo y se recomienda su consulta a fin de lograr un conocimiento a detalle de lo aqu expuesto:

Alfonso J., 1965 Provincias Fisiogrficas de Venezuela, Estado Mayor Conjunto de las Fuerzas Armadas Venezolanas, Caracas, 1965.

5. GONZLEZ DE JUANA, C., J. M.


Iturralde de Arozena, X. Picard C., 1980 Geologa de Venezuela y de sus Cuencas Petroleras, Ediciones FONINVES, Impreso por Grficas Armitano, C. A., Caracas, 1980, Tomo I. 407 pginas.

1. CRDENAS,

Antonio L., 1985. Venezuela en el mundo. Extrado de Conocer Venezuela, Tomo XI (Conocer Venezuela, Geografa 3, Venezuela en el mundo). Salvat Editores S. A. Impreso por Grficas Estrella, S. A. Navarra Espaa, 1985. 360 pginas. ISBN: 84-345-4634-5 (tomo XI). Antonio L., 1998. Relieve. Extrada de Gran Enciclopedia de Venezuela, Editorial Globe, Acreditada por la Universidad Catlica Andrs Bello, Caracas, 1998, pginas 47 a la 71 del volumen uno Geografa I. ISBN: 980-6427-01-07 (volumen 1).

6. Repblica de Venezuela, PDVSA,


1995. Imagen de Venezuela, una visin espacial. 3ra Edicin. Petrleos de Venezuela Sociedad Annima (PDVSA), Editorial Arte, Caracas, Venezuela, 1995. pginas. ISBN: 980-259-721-X.

2. CARDENAS,

7. SHUBERT, C., 1975. Evidencia de


una glaciacin antigua en la Sierra de Perij, estado Zulia, Sociedad Venezolana de Espeleologa, Boletn 6 nmero 12, pginas 71 al 75.

3. CONDIE, Kent C., 1989. Plate


Tectonic & Crustal Evolution. 3ra Edicin, Pergamon Press, Oxford Inglaterra, 1980. 476 pginas. ISBN: 0-08-034874-2.

8. VIVAS,

Leonel, 1984. El Cuaternario. La Imprenta, C. A. Mrida, Venezuela, 1984. 266 pginas.

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Regiones Fisiogrficas de Venezuela

9 5 4 3 10 1 5 2 7 6

Figura N 4: La figura muestra cada una de las regiones fisiogrfica de Venezuela: 1) el sistema de la Costa Central; 2) el sistema de la Costa Oriental; 3) sistema Coriano; 4) la depresin del lago de Maracaibo; 5) sistema de los Andes; 6) los llanos; 7) la planicie Deltaica; 8) el Escudo Guayans; 9) las islas caribes y 10) la depresin de Carora, Barquisimeto y Yaracuy. Fuente: FREILE, Alfonso J., 1965. Provincias Fisiogrficas de Venezuela.

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CAPTULO III
ATMSFERA, METEOROLOGA Y CLIMA DE VENEZUELA Al finalizar el captulo el alumno estar en capacidad de clasificar segn Kppen los distintos climas de Venezuela, para acondicionarse en cada uno de ellos. Introduccin: Sobre la superficie de la Tierra y hasta los lmites con el espacio exterior se extiende por unos 13.000 km. una cobertura gaseosa denominada atmsfera, unida al planeta por la atraccin universal cubrindolo en su totalidad, en su parte baja interacta con la superficie y con los seres vivos que la habitan, esta masa gaseosa est compuesta por nitrgeno (78,084%), oxgeno (20,946%), argn (0,934%), dixido de carbono o anhdrido carbnico (0,033%) y en menor proporcin, por nen, helio, criptn, xenn, hidrgeno, metano y xido nitroso, los cuales juntos completan con 0,003% el total del volumen gaseoso. La atmsfera est dividida en varias capas segn los cambios de temperaturas y presiones que a lo largo de su altura se manifiestan, de ese modo estn la Troposfera o capa inferior, la Estratosfera, la Mesosfera, la Termosfera y la Ionosfera, cubiertas y protegidas por la Magnetosfera. Entre cada una de ellas existen unas capas divisorias conocidas como, la Tropopausa entre la Troposfera y la Estratosfera, la Estratopausa entre la Estratosfera y la Mesosfera y por ltimo la Mesopausa entre la Mesosfera y la Termosfera. La Troposfera, es la capa ms baja y en la que se desarrolla la vida, se calienta por la radiacin calorfica de la Tierra, esto implica que acumula calor luego de que la radiacin solar absorbida por la superficie es emitida a esa capa atmosfrica, por lo cual se observa un gradiente vertical de temperatura, es decir que esta disminuye al incrementarse la altura en una media de 6,4C cada 1.000 metros, lo que significa que en su tope, cuando se encuentra con la Tropopausa a 10.500 metros, 35.000 pies o 6.8 millas, alcanza una temperatura de menos 55 grados Celsius (-55C) o menos 65 grados Fahrenheit (-65F), tal como se representan en la figura N 5. Prcticamente todos los fenmenos que determinan el tiempo meteorolgico y el clima, ocurren en la Troposfera, por una parte por estar en contacto con la superficie quien es la generadora del calor, por otra a que resiste todo el peso atmosfrico que se traduce en presiones y por ltimo porque contiene vapor de agua, forma gaseosa de ese elemento, que contribuye a su calentamiento, en la produccin de nubes y sus precipitaciones. Entre la Troposfera y la Estratosfera existe una capa denominada Tropopausa, que en el Ecuador se encuentra aproximadamente a 17 km. de altura, pero no as en los polos ya que esta capa sigue la forma elipsoidal del planeta, tiene unos 5 km. de espesor. La Estratosfera, es la capa superior a la tropopausa en ella el gradiente vertical de temperatura se mantiene prcticamente constante a partir de los 12,5 km. y hasta los 20 km. aproximadamente, desde donde se incrementa llegando a los 45C alcanzando la Estratopausa. Ocurre en la Estratosfera entre los 20 y 35 km. de altura, el hecho en que el oxgeno (O2) absorbe radiacin ultravioleta proveniente del Sol, lo que origina que ste se rompa su unin y quede en forma mono-molecular (O) unindose a otro oxgeno (O2) para formar el ozono (O3) que cumple la vital funcin de filtrar esa energa electromagntica perjudicial para la vida. Entre la Estratosfera y la mesosfera existe una capa divisoria llamada Estratopausa. La Mesosfera, es la capa superior a la Estratopausa y se extiende desde unos 35 km. hasta los 80 km. de altura, en esta franja la temperatura diminuye de los -45C

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que tiene en el lmite inferior con la Estratopausa a unos menos cien grados Celsius (-100C). En ella tienen predominio las corrientes occidentales de aire. En la Mesopausa, est el lugar atmosfrico donde se registran las menores temperaturas, pero rpidamente sta se invierte para incrementarse en la Termosfera. En la Termosfera, es decir a partir de los 80 km. de altura, la temperatura se incrementa sobrepasando los 100 C a los 120 km. de altura. La Ionosfera, es la capa de la atmsfera, que se encuentra oscilando entre los 80 y 400 km. es decir, comparte espacio con la Termosfera, esta importantsima capa realiza el proceso de ionizacin, en ella las molculas de nitrgeno y oxgeno absorben energa gamma y X provenientes del Sol, dejando libre un electrn que se convierte en un ion cargado positivamente, originando corriente elctrica que se distribuye libremente por sta capa y que causa la reflexin de las ondas de radio, situacin sine qua non para las transmisiones por este medio, como para el proceso de ionizacin es necesario la luz del Sol, en el da la Ionosfera tiene cinco (5) capas las cuales se debilitan y desaparecen en la noche. La Magnetosfera en realidad corresponde, como su nombre lo expresa, al campo magntico externo del planeta, ste se extiende desde los 13.000 km. donde termina la atmsfera, hasta 130.000 km., donde comienza la Magnetopausa, tiene como funcin desviar los vientos solares, es decir el flujo continuo de electrones y protones emitidos por el Sol, los cuales ejercen presin que la acerca hacia la tierra en la zona expuesta al sol, mientras que en la cara posterior se extiende como una larga cola semejante a un cometa. Dentro de la Magnetopausa se encuentra una regin de intensa radiactividad, los cinturones de Van Allen o cinturones de radiacin, stos representan una concentracin de partculas cargadas de protones y electrones atrapadas entre el campo de fuerza del campo magntico y

que producen las auroras boreales y australes, cuando estas nubes de iones llegan a los campos magnticos causan las tormentas magnticas que producen serias consecuencias en las comunicaciones de radio (Strahler, A. 1974, pg. 130). El tiempo meteorolgico y el clima: Quizs las variaciones atmosfricas, son los cambios geogrficos que el hombre nota con mayor rapidez, por el hecho de verse de alguna manera directamente afectado por ellos, el cambio en el tiempo meteorolgico causa, en nuestra realidad, cambios en la conducta urbana y rural, estas modificaciones instantneas son lamentablemente confundido con el clima, por un mal uso del idioma en casi todos los estratos sociales venezolanos, los dos conceptos son complementarios pero distintos uno del otro. Se conoce como tiempo meteorolgico, el estado de la atmsfera en un momento determinado y la variacin instantnea de esa condicin, dicho cambio y modificacin puede ser registrado por una o varias estaciones meteorolgicas, por lo cual tiene una expresin areal y temporal, las condiciones en que puede variar son referidas a los elementos meteorolgicos los cuales son condicionados por los factores meteorolgicos. Los elementos y factores del tiempo meteorolgico son los mismos para el clima, ste ltimo los observa desde el punto de vista de cmo cada uno de ellos es utilizado para clasificar climatolgicamente una regin segn la influencia de alguno de ellos. Clima es el estado medio de los fenmenos meteorolgicos durante un largo perodo de tiempo, determinados tambin por los factores y los elementos meteorolgicos o climticos e influjos csmicos. Es entonces el producto del estudio analtico de las condiciones atmosfrica en un intervalo de tiempo de observaciones meteorolgicas, generalmente mayor a treinta (30) aos, con el fin de llegar a obtener una generalizacin que permita establecer predicciones.

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Factores determinantes del meteorolgico y del clima:

tiempo

Como se ha mencionado, tanto el tiempo meteorolgico como el clima dependen de los factores que lo condicionan y que son en extremo necesarios para la comprensin de la conducta atmosfrica en cada regin del planeta donde se estudie, esos factores son: a) la insolacin, b) la presin atmosfrica, c) la humedad del aire, d) la temperatura del aire, e) las corrientes de aires, f) la evaporacin, g) la precipitacin y h) la nubosidad, a continuacin se ofrece una breve descripcin de cada uno de ellos, no sin antes aclarar que cada uno repercute sobre los otros y a su vez es subordinado de ellos: a) La insolacin, se utiliza este trmino para designar el grado de intercepcin de la energa solar por una superficie, es la cantidad de radiacin solar que recibe la superficie terrestre en un momento determinado, dada por la variacin del ngulo de inclinacin solar o de la incidencia de los rayos solares y la duracin del da, esta ltima vara con la latitud y las estaciones dadas por la inclinacin del eje de la Tierra con respecto al Sol y por otros aspectos como la constante solar, la pendiente, orientacin de las formas del terreno y la nubosidad atmosfrica. La insolacin es el factor determinante de entrada en el ciclo de la circulacin atmosfrica, es medida a travs de los Piranmetro Velan y su medicin se expresa en Langley que equivale a 1 gramo-calora por centmetro cuadrado (gcal*cm2), se escribe Ly, se mide generalmente en base al da es decir Ly/d (1 Ly/min.= 697,35 vat/m2), tambin es expresado en Jouls cuyo smbolo es J y equivale a 1 vatio sobre centmetro cuadrado 1 w/cm2. La constante solar, se reparte por toda la superficie de la esfera (4r2) y es el promedio por unidad de rea en la cual la radiacin solar alcanza la superficie terrestre. Esta constante fija el abastecimiento energtico que motoriza el calor atmosfrico.

Es hora de dar una pequea nocin del concepto de radiacin solar, se expresa de esa manera por la complejidad del tema, en cuanto a que sta es la base de la mayor parte de los sistemas geogrficos, incluyendo aquellos que militarmente se refieren a comunicaciones, percepcin remota, camuflajes y un sin fin de aplicaciones, de este concepto, slo se hace la acotacin de que toda fuente de energa conocida en el planeta procede directamente de la radiacin solar. El calor solar es atrapado por un material absorbente, usualmente considerado un cuerpo negro, ese calor es transferido por un conductor, el cual puede ser el aire o el agua, a otro cuerpo, mantenindose de esta forma el ciclo de conservacin de la energa. La radiacin solar es la emisin de energa electromagntica en forma de ondas por parte del Sol, variando en su longitud y frecuencia, por tanto se clasifica en gamma, ultravioleta, X, visible, que es como la percibimos a travs de la visin, infrarrojos, microondas y radio. A la Tierra slo llega el 0,0005% del total de la radiacin solar. Una parte de la radiacin solar pasa directamente atravesando la atmsfera para ser recibida y absorbida por la superficie, la cual al emitirla como calor, a travs de la convenccin calienta la Troposfera, no toda la radiacin llega, debido a que existen ventanas atmosfricas es decir, condiciones en que la atmsfera es trasparente para determinadas longitudes de ondas, por ejemplo no recibimos ultravioletas por debajo de los 0,29 micrones (m) porque estos son absorbidos por el ozono, ni gamma, ni X pues estos son absorbidos por el nitrgeno y el oxigeno en la Ionosfera. La radiacin solar recibida puede ser reflejada por los objetos de la superficie e incluso por las nubes, la relacin de esta reflexin se conoce como albedo, es decir la relacin que tiene un rayo incidente y la parte de ste que es reflejado por el cuerpo. Otra radiacin es dispersada por las partculas de polvo en suspensin en la atmsfera, las ms pequeas dispersan las

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longitudes de onda corta por lo cual los das despejados podemos observar el cielo azul, ya que esa es la radiacin cuyas longitudes son las mas cortas que penetran al interior de la Troposfera, al estar la Atmsfera sucia observamos el cielo gris o blanco ya que las partculas son ms grandes por lo cual dispersan la luz en igual proporcin y en todas las direcciones. Como lo ha demostrado la fsica toda sustancia en presencia de calor libera energa en forma de radiacin electromagntica, el suelo y la superficie del ocano al absorber la energa incidente por insolacin, irradian constantemente calor, esa radiacin se expresa en infrarrojos de ondas largas es decir trmicos, ella es absorbida por la Atmsfera, el vapor de agua y el dixido de carbono calentndolos, por tanto se puede afirmar que la atmsfera es calentada por la superficie y ese calor es retenido por ella, lo que hace que se mantenga a temperaturas adecuadas para el sostenimiento de la vida. Por la inclinacin del eje de la Tierra con respecto a la eclptica las regiones del planeta no reciben igual insolacin, lo que trae como consecuencia que exista disparidad en la distribucin del balance trmico que ella genera, en otras palabras segn la latitud existen diferencias en el ngulo de inclinacin de la insolacin lo que repercute directamente en el balance de calor, por tanto se puede dividir el planeta en zonas de distinta iluminacin o insolacin. Estas zonas son: la ecuatorial que se extiende 10 grados de latitud norte y sur a partir del Ecuador de insolacin mxima y de das con igual duracin que la noche, entre los 10 y los 25 grados de latitud norte y sur se encuentran los trpicos el del norte denominado de Cncer y el de sur de Capricornio, en donde la inclinacio vara muy poco durante el ao, estas zonas junta han sido llamadas zona intertropical. Al norte y sur de los trpicos de Cncer y de Capricornio se extiende hasta los 35 grados de latitud las zonas subtropicales y ms extremas hasta los 55 grados las zonas de latitudes medias donde existen

marcados ciclos de estaciones, a los 66,5 grados pasan los crculos polares que dividen las zonas con radicales diferencias de insolacin diaria segn la estacin, por ltimo estn las zonas polares luego de los 75 grados de latitud, en ella existen seis meses de insolacin y seis meses de noches constantes. b) La presin atmosfrica, es la fuerza esttica ejercida por el peso del aire atmosfrico sobre la superficie terrestre, la cual vara con el tiempo, el espacio y la altura. An cuando pensemos que la Atmsfera, por ser un cuerpo gaseoso no tiene peso, sta ejerce en el nivel del mar una presin o peso de un (1) kilogramo por cada centmetro cuadrado de superficie, dicha presin es la suma del peso de una columna de un centmetro cuadrado desde esa superficie hasta el lmite superior de la Atmsfera (Strahler, A., 1974. Pg. 126), lo que ocasiona que la capa ms baja sea a su vez la de mayor compresin, densidad y que stas disminuyan con la altura. Esta presin atmosfrica y sus variaciones son medibles y se hacen a travs del barmetro instrumento ideado por Torricelli que permite obtener valores de la presin ejercida sobre una columna de mercurio, de donde proviene la unidad de medicin, milmetro de mercurio (mmHg), tambin se usa el milibar (mb.) que equivale a 1,33 mmHg, a nivel del mar, la presin atmosfrica normal es de 760 mmHg o 1013,2 mb. Existe tambin un instrumento conocido como aneroide que es un barmetro metlico, pequeo y muy fcil de transportar. La expresin cartogrfica de la presin se logra a travs de las isobaras, que son lneas que unen puntos de igual valor de presiones atmosfrica. Las isobaras pueden encerrar reas de altas presiones con valores superiores a 1.015 mb conocidas como anticicln y simbolizadas con una A, stas suelen ir acompaadas de un tiempo bueno y seco, lo contrario es decir la depresin o reas ciclnicas o centro ciclnico son reas de bajas presiones atmosfricas simbolizadas con una B stas van asociadas a condiciones de tiempo variable, nuboso o tormentoso.

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c) La humedad del aire: El agua existe en la Atmsfera bajo tres formas, gaseosa como vapor de agua, lquida como minsculas gotas y slida como cristales de hielo. La humedad del aire es referido, al contenido de vapor de agua que posee la atmsfera en un momento determinado, como este contenido es expresado en la forma gaseosa del agua, es relativo a la posibilidad que presenta un lugar en poder tener fuentes superficiales de ese lquido que puedan ser evaporados y a la temperatura que motiva dicho proceso. De esa manera existe una relacin directa entre la cantidad de vapor y la temperatura, un aire clido contiene mayor cantidad de vapor de agua que un aire fro. Esa cantidad de vapor de agua contenido en la atmsfera se puede indicar a travs del peso del vapor contenido en metros cbicos de aire (m3), en ese caso se estara indicando la humedad absoluta (g/m3), la tasa de humedad o humedad especfica es el peso del agua por kilogramo (kg) de aire seco, esto para eliminar los cambios de presin, en mediciones con variaciones de altitud se mide en g/kg, el valor ms conocido y manejado de la medicin de humedad del aire es la humedad relativa y sta es la relacin entre el peso de vapor de agua que contiene el aire con aquel que pudiera contener si estuviese saturado a la temperatura del momento, se expresa en porcentaje, el mximo es de 100% en presencia de ese valor se tiene niebla y lloviznas. La humedad se puede medir por el higrmetro, que indica la humedad relativa a travs de la dilatacin de cabellos humanos, cuando se quiere registrar en forma contina se usa el higrgrafo, el cual est provisto de un tambor rotatorio donde se registran las variaciones de la humedad relativa. d) La temperatura, es el estado energtico del aire que se traduce en un determinado grado de calentamiento, ese grado de calor puede ser diferente en distintos momentos del da o de la noche ya que depende fundamentalmente de la insolacin, por lo cual, la temperatura estar intrnsicamente ligada a factores como la latitud y la altitud del lugar. La temperatura del aire es uno

de los elementos meteorolgicos al cual el hombre es ms sensibles. La Atmsfera fsicamente se comporta como un invernadero, es decir deja pasar sin ningn desgaste la radiacin de luz de onda corta, pero absorbe la radiacin calorfica de ondas largas que intentan salir hacia el exterior, manteniendo caliente el interior del invernadero. La temperatura del aire se mide a travs del termmetro, colocado en condiciones especficas de aislamiento de la insolacin directa, generalmente bajo la proteccin de una cajas de madera aireadas a dos metros por encima del suelo y en un rea despejada. Algunas estaciones miden la temperatura del suelo, dato que es usado en agricultura cuando se conocen caractersticas del terreno: el grado de humedad y su cobertura vegetal. La temperatura puede ser medida en forma contina, en la actualidad se realiza con dispositivos digitales, se habla de temperatura media diaria aquella que resulta de la media aritmtica entre los valores de mximos y mnimos de registros de temperaturas, la diferencia entre esos dos valores extremos se conoce como amplitud trmica diaria. La temperatura, dependiendo del sistema, se mide en grado celsius o grados centgrados que es la centsima parte que separa la temperatura de licuefaccin del hielo (0C) y la ebullicin del agua pura al nivel del mar (100C), en el caso del sistema Fahrenheit estos valores representan 32F y 212F respectivamente y en la escala de Kelvin en la cual estos valores seran 273K y 373K. Para la conversin de Fahrenheit a celsius se puede usar la siguiente formula: F= 9/3 (C +32) o en el caso contrario: C= 5/9*(F-32) El equipo de medicin ms simple es el termmetro de alcohol para medir las temperaturas mnimas y otro de mercurio para medir las mximas. Las temperaturas del aire ms alta medida es de 57C, la de la superficie es de 78C en las arenas del Sahara y la menor ha sido registrada a

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3.700 m.s.n.m. en la Antrtica y es de 88C. Las temperaturas se expresan cartogrficamente a travs de las isotermas que son lneas que unen puntos de igual temperatura. e) Las corrientes de aire, es el movimiento de la atmsfera originado por la diferencia en la distribucin horizontal de la presin, a su vez originada por la distinta distribucin de la temperaturas. Las corrientes atmosfricas son conocidas como vientos, es decir las perturbaciones atmosfricas que tienden a equilibrar las diferencias de presin, como cuerpo en movimiento el viento posee una direccin y una velocidad. En su movimiento transporta vapor de agua, nubes y calor. La direccin del viento, es el sentido o rumbo que toma el viento en su movimiento, se mide usando una veleta y la rosa de los vientos, esta ltima consiste en dividir un crculo graduado en 32 partes colocndole a cada una la orientacin segn los rumbos o puntos cardinales. La velocidad del viento es la rapidez con que se desplaza el viento de un punto a otro en un determinado lugar y puede ser medido por el anemmetro en metros sobre segundos (m/s), kilmetros sobre horas (km/h) y nudos. Como se mencion la movilidad del viento est estrechamente ligada a la distribucin horizontal de la presin, se puede a travs de isobaras determinar las zonas de altas y bajas presiones, desde el centro de alta presin hasta los de baja existe un gradiente de presin, ste tiene una fuerza que tiende a desencadenar un flujo del aire desde las presiones altas a las bajas, los gradientes fuertes crean vientos fuertes, donde este gradiente es ms distante los vientos sern ms dbiles. La calma se produce en el centro de la alta presin. Este movimiento inicial es influenciado por las fuerzas de Coriolis determinadas por la ley de Ferrel: Cualquier objeto o fluido que se mueva horizontalmente en el hemisferio norte tiende a ser desviado hacia la derecha de su trayectoria, independientemente de la orientacin que

esta tenga. En el hemisferio sur se produce una desviacin similar hacia la izquierda de la trayectoria. Las fuerzas de Coriolis estn ausente en el Ecuador, pero aumentan progresivamente hacia los polos. Esto quiere decir, que los vientos en el hemisferio norte, el rgimen anticiclnico es decir en las altas presiones, se mueven en sentido horario y las bajas presiones o ciclones en sentido anti-horario, en el hemisferio sur esto es completamente contrario. Los vientos predominantes en las zonas intertropicales son los alisios y constituyen el resultado del gradiente de presin que se establece desde las altas presiones subtropicales ubicadas aproximadamente en los 30 grados de latitud norte y sur y las vaguadas ecuatoriales de baja presin, estos son regulares y constante en su direccin. f) La evaporacin, es la cantidad de agua que es convertida en vapor de agua y elevada a la atmsfera por parte del calor atmosfrico. g) La precipitacin, es el agua cada de la atmsfera cuando un descenso de la temperatura agranda el tamao de las gotas en suspensin en la nube, hasta el trmino en que no pueden mantener dicha suspensin y se precipitan en forma de lluvia, aguanieve, nieve, granizo o escarcha. Cuando la temperatura del aire es inferior a 0C, el vapor de agua pasa directamente a formar masas de cristales de hielo que se pueden precipitar en forma de nieve. Otras veces pueden formarse granos de 0,5 y hasta 5 cm de dimetro que se precipitan con cierta violencia en forma de granizos. Cuando la precipitacin al tocar la superficie y el aire que est inmediatamente por sobre ella tiene una temperatura inferior a 0C, puede congelarse formando la escarcha. La precipitacin en forma de lluvia puede ser originada por dos causas, una convectiva y otra de origen orogrfico. La conveccin, es el trasporte vertical de calor como consecuencia del movimiento ascendente del aire recalentado en

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contacto con el suelo, sta depende esencialmente del relieve y de la cobertura vegetal. La produccin de precipitacin por la conveccin se origina, cuando una masa de aire clido ascendente se encuentra a cierta altura con una masa de aire fro, esto produce la condensacin y luego la precipitacin. Las lluvias de origen orogrfico ocurren cuando una masa de aire cargada de humedad es forzada a elevarse por efecto de una cadena montaosa, el enfriamiento de la masa de agua forzada a subir produce la condensacin y luego la precipitacin. La precipitacin se mide en centmetros o pulgadas de agua cadas por unidad de tiempo medido a travs de un pluvimetro. h) La nubosidad, es la cantidad de nubes presentes en el cielo, las nubes son una masa de diminutas gotas de agua (0,002 a 0,006 mm de dimetro) o en las alturas de cristales de hielo, suspendidas en la atmsfera por movimientos ascendente del aire, originadas por la condensacin o sublimacin del agua, al encontrar ncleos de condensacin, las cuales son microscpicas partculas de polvo (higroscpicas) que funcionan como centro originador de la condensacin. Las nubes se agrupan por familias de acuerdo a su altura y su forma, la primera familia o nubes superiores est representada por los cirros, cirrocmulos y cirroestratos; la segunda familia las nubes medias son los altocmulos y los altoestratos; la tercera familia corresponde a las nubes inferiores como los estratocmulos y por ltimo; la familia de las nubes de desarrollo vertical en las cuales estn los nimboestratos, cmulos y cmulonimbos. La nubosidad se mide por la cantidad de cielo que cubren, su medicin se hace a travs de octas, que son la cantidad de nubes en un octavo de superficie de observacin, en un cielo totalmente despejado es de 0 octas, y cubierto es de 8 octas. Las nubes como elementos atmosfricos, cumplen varias funciones desde el punto

de vista meteorolgico y climtico, por una parte son causante de la dispersin en todas las direcciones de la luz, tambin reflejan toda la que llega a su tope, es decir puede ser un elemento perturbador para la insolacin directa, pero a su vez no deja salir la radiacin calrica de ondas largas lo cual mantiene el balance energtico de la atmsfera, por ltimo causa el proceso que todos conocen como la precipitacin atmosfrica. Factores modificadores del meteorolgico y del clima: tiempo

Los factores que condicionan o determinan el clima en una determinada posicin del planeta son a) la circulacin general de la atmsfera, b) las masas de aire sean stas continentales o martimas, c) la latitud, d) la altitud y e) las caractersticas locales de la superficie terrestre. La circulacin atmosfrica, es el sistema planetario a gran escala que determina el movimiento de la Troposfera, es la distribucin y movimiento de presiones y vientos que persiste por un ao o por una determinada estacin. Es la explicacin de cmo los vientos transportan calor desde los nter trpicos hacia las latitudes polares, de esa manera se mantiene el presente patrn de distribucin mundial de las temperaturas. En un modo coloquial es como explicamos el funcionamiento de la atmsfera semejante a un aire acondicionado de doble efecto, que refresca los nter trpicos con aires fros provenientes de los polos y calienta las latitudes polares con aires clidos de los trpicos, creando el balance calrico que permite el mantenimiento de la vida. La circulacin atmosfrica es controlada a su vez por las diferentes intensidades de insolacin entre las regiones tropicales y las regiones polares tambin por la fuerte influencia de las fuerzas de Coriolis. b) Las masas de aire es toda aquella porcin de la atmsfera inferior que tiene temperaturas y humedades constantes, dos masa de aires de propiedades distintas son divididas por un frente, en lugar de mezclarse stas dos masas de aire permanecern claramente diferenciadas,

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las masa de aire son de dos grandes grupos: polares y tropicales y a su vez estas pueden ser continentales y martimas. Venezuela, est situada en el rea de una vaguada de baja presin, en donde convergen los vientos alisios del noreste y sureste formando un frente denominado convergencia intertropical. La masa de aire tropical ecuatorial se encuentra relativamente estable sobre la amazona hasta mediados de abril, cuando dicho frente empieza a impulsarla hacia el norte, cubriendo casi todo el territorio nacional hasta el mes de septiembre cuando baja al sur y da nuevamente paso a dicha masa continental. Este efecto es la principal causa de las precipitaciones en nuestro territorio ya que tanto la masa de aire tropical continental como el frente de convergencia intertropical estn cargados de humedad. c) La latitud, es la medida en grados del ngulo formado por la vertical de un punto de la superficie terrestre con respecto al Ecuador, al ser ste el circulo mximo horizontal que divide al planeta en los hemisferios norte y sur, la latitud ser entonces el grado del ngulo en el hemisferio donde se mida, al considerar el planeta como una esfera las medidas podrn variar de 0 en el Ecuador a 90 en los polos norte o sur. Si bien la latitud es usada como ubicacin norte o sur de un elemento, su importancia, en cuanto al tiempo meteorolgico y el clima, viene dado por el grado de insolacin que cada latitud puede tener, como ya se ha mencionado, distintos ngulos de la incidencia de la insolacin y distintas duraciones entre el da y la noche por tanto diferencias calricas y sus consecuencias, en el caso de las zonas intertropicales esta variacin no es significativa, pero en las latitudes medias y altas los cambios forman estaciones climticas radicalmente opuestas. d) La altitud, es la medida de elevacin de un relieve con respecto al nivel del mar, en el caso de la modificaciones climticas las variaciones de relieve ocasionan disminucin de las presiones y las

temperaturas esta ltima en relacin del gradiente alto trmico vertical manifestado para Venezuela en la disminucin de 0,6 C cada 100 metros de altitud. La altitud, causa ascenso de las masas de aire, stas al subir disminuyen su temperatura, lo que producen que la humedad relativa se condense formando nubes, las cuales al superar los 1.500 m.s.n.m. comienzan a precipitarse disminuyendo regularmente a los 2.300 m.s.n.m. e) Las caractersticas locales de la superficie terrestre estarn modificando el clima, dependiendo de la orientacin de los fenmenos orogrficos los vientos pueden modificar sus flujos en cuanto a direccin y velocidad, varindolas por la presencia de estos elementos que pueden ofrecerle resistencia, en el caso de la insolacin la vertientes iluminadas sern ms clidas que las de umbra y dependiendo de la pendiente la incidencia solar podr tener mayor o menor capacidad calrica. El mar, influye en las masas de aire pudindolas enfriar o calentar segn las corrientes marinas con las cuales entren en contacto, adems cerca de las costa el mar ejerce una accin termo-reguladora que enfra o calienta la interfase marcontinente. Otras de estas influencias son los Monzones, que es un viento que sopla en el verano de mar a tierra cargado de humedad y que al llegar al continente causa precipitaciones intensas, de ello se origina una vegetacin, que en la zonas tropicales es selvtica. La prediccin meteorolgico: del tiempo

En realidad muchas de las actividades civiles y las militares dependen de una prediccin con alguna precisin del tiempo meteorolgico, no slo por las extremas consecuencias negativas que generan hechos como la denominada Tragedia de Vargas de diciembre del ao 1999, sino por muchas prdidas en eventos pblicos, movilizaciones, embotellamiento de trnsito, acciones militares, comunicaciones, un gran nmero de razones a nivel productivo y los que es ms serio an el suministro del potencial elctrico y la navegacin en nuestras

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costas, muy visitadas por las tormentas tropicales y los grandes huracanes. Es un comn denominador que el venezolano haga caso omiso a la predicciones de los centros meteorolgicos nacionales por considerarlas inexactas o falsas, es tambin comn escuchar de estos centros la aseveracin de que en las zonas intertropicales es imposible establecer un nivel alto de prediccin. Si bien es cierto que la instrumentacin de baja y alta atmsfera que posee Venezuela est en total decadencia y que se estn haciendo esfuerzo para mejorarlas, la prediccin no slo depende de los datos, tambin debe existir personal preparado a nivel superior que sea capaz de cumplir con la abstraccin matemtica que exigen los modelos de prediccin meteorolgica y el manejo de las herramientas informticas que generen los inmensos clculos que requieren esos modelos. Lo que si es cierto es que en los actuales momentos, con la Organizacin Meteorolgica Mundial, los satlites y las computadoras, estos modelos se afinan mucho ms, pero es necesario que se tome conciencia en cuanto a la prediccin ya que sta no es una simple interpretacin de los mapas meteorolgicos o cartas sinpticas sino un proceso que envuelve clculos estadsticos, matemticos, modelos geogrficos y meteorolgicos complejos que slo son posible desarrollar en sistemas computarizados de alto rendimiento, pero todo esto generar informacin que debe ser interpretada por especialistas que puedan decidir cual sera las ms acertada prediccin que se le ofrecer a quienes la usan, estos ltimos quedarn satisfechos si sta tiene un grado de precisin que ellos puedan valorar, es decir al menos cercano a un ochenta por ciento. Clasificaciones climticas La forma de agrupar la conducta de los elementos climticos y la accin que ejercen sobre ellos los factores modificadores del clima en determinadas regiones, han dado como resultados varias formas de clasificar esos lugares de acuerdo a un tipo de clima, esta depender

generalmente de la temperatura y la humedad, as como del mtodo y los principios utilizados para dicha clasificacin de ese modo se han propuesto tres a) las biogeogrficas, b) las climticas y c) las geogrficas. Las biogeogrficas, son clasificaciones basadas en la adaptacin que posee la vegetacin a un tipo determinado de temperatura y humedad. Las climticas se clasifican segn los fenmenos meteorolgicos y sus consecuencias, los tipos de climas pueden ser entonces clidos, fros, lluviosos, secos y hmedos entre otros, en ellas se encuentran la clasificaciones de Kppen, Thornthwaite, Bagnouls y Gaussen. De las geogrficas podemos sealar que usan todos los elementos geogrficos para clasificar el clima, siendo en verdad muy diversa como son las regiones mismas que se clasifican. A fin de identificar al territorio nacional segn una clasificacin climtica utilizaremos la de Kppen, la cual se basa en determinar un tipo de clima siguiendo la temperatura y la precipitacin de un lugar, an cuando esta clasificacin deja por fuera la presin atmosfrica, los vientos y las masas de aire, ste es un sistema aceptado universalmente para descripciones climticas. La clasificacin de Kppen, se basa en agrupar con letras maysculas las grandes unidades de clima y en letras minsculas las variaciones en las precipitaciones y en las temperaturas, de esa manera tenemos los siguientes tipos de climas: 1) El clima tropical designado por la letra A mayscula, representa aquellas reas cuyas temperaturas medias anuales es superior a 18C en todos los meses incluso en aquel en el que se manifiestan las menores temperaturas, la precipitacin anual es abundante y excede a la evaporacin, posee tres modalidades dadas por las letras minsculas, los climas de selva tropical designados con las letras Af; el clima tropical de bosque hmedo con precipitaciones monznicas cuya nomenclatura es Am y por ltimo el clima tropical seco en el perodo de invierno del respectivo hemisferio o estacin del sol

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bajo designado por Aw, tambin conocido como clima de sabana tropical. 2) De clima seco, son aquellos lugares que responden al tipo donde la evaporacin excede a la precipitacin media anual, es decir no hay remanentes de agua, por lo que no existen cursos de agua de rgimen permanente, stos son identificados con la letra B mayscula . Esta clase de clima ofrece slo dos tipos de combinaciones, el clima seco incluso en el invierno del respectivo hemisferio, ste es conocido como clima de estepa o semirido y es designado con las letras Bs; el otro clima es el desrtico, es decir ausencia total de vegetacin, es clasificado a travs de las letras Bw. 3) El clima templado clido (mesotrmico) se caracteriza por tener en el mes ms fri temperaturas medias inferiores a 18C pero superiores a 3C, los climas de este grupo poseen verano e invierno y es clasificado con la letra C, este ofrece tres tipos de combinaciones, el clima lluvioso templado o mesotrmico hmedo con invierno seco identificado con Cw; el clima lluvioso templado (mesotrmico) hmedo durante toda las estaciones el cual se identifica con las ciclas Cf y el clima lluvioso templado mesotrmico hmedo con veranos secos, tambin conocido como mediterrneo, se le asigna las letras Cs. 4) El clima de nieve o micro trmico, es aquel donde el mes ms fro tiene una temperatura media inferior a 3C, la temperatura media del mes ms clido no es superior a los 10C, coincidiendo la correspondiente isoterma con el lmite septentrional del crecimiento de bosques. Este tiene dos combinaciones posible, el clima de bosque fro (mesotrmico hmedo) y con nieve en todas las estaciones, representado por Df, y el clima de bosque fro (micro-trmico hmedo) con nieves e invierno seco, designado con Dw. 5) El clima de hielo, en el cual la temperatura media del mes ms clido es inferior a los 10C, en el no hay ni verano ni inviernos, en ellos hay dos tipos de clasificacin que son, el clima de tundra Et y el clima de hielo perpetuo, es decir el de

los casquetes de hielo, identificado con las letras Ef. Tipos de climas de Venezuela segn la clasificacin climtica de Kppen: Segn la clasificacin climtica de Kppen Venezuela tiene ocho (8) tipos de climas, los cuales se distribuyen por todo el territorio, tal como se puede observar en la figura N 6. A continuacin se describen cada uno de ellos: Climas clidos tropicales: El clima tropical de bosque lluvioso o monznico, de dominio clido con medias superiores a los 18C, que carecen de inviernos y que la precipitacin excede a la evaporacin, es decir Am, los cuales mantienen humedad durante todo el ao y sta puede mantener una vegetacin selvtica, se encuentra situado en Delta Amacuro y Monagas, donde los vientos monznicos hmedos del ocano Atlntico ejercen una gran influencia. El bosque est caracterizado por densas formaciones de manglar. El clima de selva tropical sin estacin seca, caracterizado por la presencia de la precipitacin durante todo el ao, la precipitacin promedio mensual est por encima de los 60 mm, lo que significa que todos los das llueve; las temperaturas son mayores a los 18C y slo disminuyen sobre los 600 m.s.n.m., identificado como Af, y se encuentran en casi la totalidad de los estados Amazonas y Bolvar. Tambin se localiza en menor proporcin en el oeste del estado Apure, suroeste de Barinas, la regin de barlovento del estado Miranda y el sur occidente del estado Zulia. El clima de sabana tropical, tambin de dominio clido pero con una estacin seca cuando es invierno en el hemisferio norte, por lo cual el perodo seco es desde noviembre hasta marzo, este tipo de clima mantiene temperaturas promedio por encima de los 16C durante todo el ao, estos climas son identificados como Aw, estn ubicados coincidiendo con los llanos y las planicies, en casi todo el territorio de Apure, Barinas, Anzotegui, Cojedes, Gurico, Monagas y Portuguesa. La

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vegetacin es de sabana, combinacin de grandes dominios de las gramneas con rboles o palmas aisladas o con zonas de bosques que presentan claros dentro de los cuales continan las gramneas, los cursos de aguas estn protegidos por un denso bosque de galera. Clima secos: El clima seco, caracterizado por el hecho de que la evaporacin supera a la precipitacin ocasionado un dficit de agua lo que conduce a que no existan cursos de aguas permanentes. La estacin seca ocurre coincidiendo con el invierno en el hemisferio norte es decir desde noviembre y se prolonga hasta mayo, es designado por las siglas Bs, se ubica en el territorio en la zona norte del estado Zulia, en gran parte del estado Falcn, litoral del estado Vargas, un sector del norte de Anzotegui, centro del estado Sucre, casi toda la isla de Margarita y las islas del Caribe. La vegetacin predominante son las xerfitas. El clima de desierto, se presenta con la caractersticas de ser extremadamente clido, con precipitaciones escasas de corta duracin y distanciadas en el perodo de retorno, identificado como Bw, se encuentran en el occidente del estado Falcn, en el istmo de los mdanos, en la pennsula de la Guajira en el estado Zulia, en la pennsula de Araya en el estado Sucre y en las islas de Los Monjes, La Tortuga y La Orchila. La cobertura vegetal es escasa o inexistente, y cuando se presenta es del tipo rala. Climas templados clidos: El clima lluvioso templado (mesotrmico hmedo) con verano hmedo, es aquel que se presenta con una temperatura media inferior a 18C pero superiores a los 3C, la precipitacin es regular todos los meses del ao, sin estacin seca, lo que quiere decir que puede llover todo los das, es designado con las siglas Cf, se presenta por encima de los 1.000 m.s.n.m. y hasta los 2.000 m.s.n.m., por lo cual se ubica en esas altitudes en los estados Amazonas, Bolvar y en la cordillera de los Andes. La vegetacin es xerfita micro-trmica.

Clima de hielo: El clima de tundra es caracterizado por que las temperaturas del mes clido son inferiores a 10C y no tienen ni invierno ni verano, sus siglas son Et. Es encontrado en Venezuela por encima de los 2.800 m.s.n.m., es decir en la cordillera de los Andes tanto en la cordillera de Mrida como en la de Perij. La vegetacin es la tpica del pramo, es decir, lquenes, frailejones y coloraditos entre otros. El clima fro o de hielo perpetuo, tambin conocido como polar, se manifiesta por tener temperaturas que no exceden a los 10C en el mes ms clido y por tener presencia de hielo o glaciales, su identificador es Ef. Se encuentra en Venezuela por encima de los 4.700 m.s.n.m., es decir en los topes de la Sierra Nevada de Mrida. Problemas: 1. Si del aeropuerto de San Fernando de Apure que est a los 180 m.s.n.m., despega un avin, cul ser su temperatura exterior cuando haya alcanzado 1.800 metros de altura del aeropuerto. La altura del avin debe ser expresada en pies y la temperatura en Fahrenheit. 2. Cul ser el valor de la temperatura por la carretera trasandina desde Barinas hasta el pramo de Mucuches, segn el gradiente alto trmico Venezolano. 3. Una nube que est en una masa de aire hmeda proveniente del mar Caribe con rumbo sur, encuentra la cordillera de la Costa en la cota de 900 m.s.n.m., la masa de aire vence la cordillera y desciende al valle del Guaire, completamente seca. Explique que ocurri con la nube y la humedad. 4. Establezca las diferencias fundamentales entre los climas de los llanos y el macizo Guayans, diga que puede ocurrir en cada uno de ellos cuando es invierno en el hemisferio Sur.

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5. Establezca

la diferencia de trascendencia, entre el clima Bw de la pennsula de Araya estado Sucre, con el Et del refugio en la laguna de Mucubaj en el estado Mrida. Preguntas: 1. Cul es la composicin de la atmsfera y cual es el gas que predomina? 2. Cules son las capas de atmsfera y quienes las dividen? la

La bibliografa sealada a continuacin, fue utilizada para la redaccin de este captulo y se recomienda su consulta a fin de lograr un conocimiento a detalle de lo aqu expuesto:

1. AGUILERA, Jess, 1998. Clima.


Extrada de Gran Enciclopedia de Venezuela, Editorial Globe, Acreditada por la Universidad Catlica Andrs Bello, Caracas, 1998, pginas 93 a la 104. del volumen uno Geografa I. ISBN: 980-6427-01-07 (volumen 1).

3. Es el ozono un gas que se presenta bajo ciertas condiciones o es una capa de la atmsfera?, Razone su respuesta. 4. Por qu el cielo es generalmente azul?. 5. De dnde proviene el calor que calienta a la atmsfera en la Troposfera? 6. Cual es la razn fundamental para considerar la Troposfera como la capa donde ocurren la mayor parte de los fenmenos meteorolgicos? 7. Qu es una nube? 8. Cul es la lnea divisoria entre las clases de la clasificacin climtica de Kppen? 9. Cuntos tipos climticos Kppen hay en Venezuela? segn

2. FLOHN, Hermann, 1968. Clima y


Tiempo. Ediciones Guardarramas. A. Madrid 1968. 256 pginas.

3. MAYHEW,

Susan, 1997. Dictionary of Geography. Oxford University Press, 2da edicin, Inglaterra 1997. 460 pginas. ISBN: 0-19-280034-5.

4. Repblica de Venezuela, PDVSA,


1995. Imagen de Venezuela, una visin espacial. 3ra Edicin. Petrleos de Venezuela Sociedad Annima (PDVSA), Editorial Arte, Caracas, Venezuela, 1995. 271 pginas. ISBN: 980-259-721-X.

5. STRALHER,

Arthur, 1974. Geografa Fsica. Editorial Omega S. A. Barcelona Espaa 1974. 767 pginas. ISBN: 84-2820351-2. Georges, 1975. Climatologa. Ediciones Oikostaus, Espaa 1975. 309 pginas. ISBN: 84-281-0295-3.

10. Cree Usted que la clasificacin climtica de Kppen se adapta a todos los tipos climticos existentes en el pas?, Razone su respuesta. 11. Qu tipo climtico segn Kppen hay en Apure? 12. Cul considera usted qu es el problema fundamental de la prediccin meteorolgica nacional?. Bibliografa:

6. VIERS,

7. WALLACE, Jhon M. y Peter V. Hobbs,


1977. Atmospheric Science: an Introductory Survey. Academic Press, New York, USA 1977. 467 pginas. ISBN: 0-12-732950-1.

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La atmsfera terrestre.

Figura N 5: Se muestra un corte vertical de la atmsfera terrestre pudindose observar cada una de sus capas, sus posiciones, sus alturas y sus relaciones con el gradiente de temperatura, sta ltima tiene inversiones importantes a lo largo de la altura atmosfrica. Fuente: STRALHER, Arthur, 1974.

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Clasificacin climtica de Venezuela segn Kppen

Figura N 6: Se puede identificar a travs de esta figura la distribucin de los ocho (8) tipos climticos encontrados en Venezuela segn la clasificacin de Kppen, es decir: 1) clima tropical de bosque lluvioso o monznico (Am), 2) clima de selva tropical sin estacin seca (Af), 3) clima de sabana tropical (Aw), 4) clima seco (Bs), 5) clima de desierto (Bw), 6) clima lluvioso templado (Cf), 7) clima de tundra (Et) y por ltimo 8) clima fro o de hielo (Ef). Fuente: Repblica de Venezuela, PDVSA, 1995, pg. 39.

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2

CAPTULO IV
HIDROGRAFA DE VENEZUELA Al finalizar el captulo el alumno estar en capacidad de diferenciar las vertientes, cuencas y sub-cuencas del pas. Introduccin: Uno de los elementos fundamentales del clima, en el proceso de modelaje de los paisajes y en el equilibrio de la vida es el agua, presente en forma abundante en el planeta, desde su formacin, pero no del todo bien distribuida, ha establecido un ciclo en el cual se mantiene en movimiento y cambiando de estados, en cada uno de los cuales sabe realizar una determinada funcin de equilibrio. Se considera la hidrosfera la parte lquida del planeta, cuyo volumen se distribuye en un 97% en los ocanos, un 2.4% en forma slida en los casquetes polares, otro 0.6% lo forma las aguas subterrneas, un 0.02% est en la superficie como lagos, ros, represas etc., por ltimo el 0.001% lo conforma el agua en suspensin en la atmsfera terrestre. Como hemos observado en el captulo anterior, el agua puede presentarse en forma de gas y en ese estado colabora con el calentamiento atmosfrico, sube hasta el punto de roco y se condensa pasando al estado lquido en suspensin en el aire en forma de nube como ese cuerpo, dispersa la luz y no permite la salida de los rayos de ondas largas colaborando con la iluminacin y el calentamiento atmosfrico, pero al precipitarse cae a la litosfera, realizando en su forma lquida otra cantidad de funciones. El agua sobre la superficie del planeta acta como uno de los principales elementos de arrastre y de degradacin de la rocas, siendo por tanto el principal impulsor de la erosin y la depositacin de sedimentos, por lo que se puede afirmar que es uno de los principales agentes modeladores del paisaje, al grado que, el resultado de las actuales cuencas de captacin del agua que se precipita, es producto del la constante repeticin de ese evento en el tiempo, con ello se quiere expresar, en otras palabras, que el agua misma a construido sus canales por donde fluir. Ante la presencia de un determinado relieve, el agua fluye siguiendo las fuerzas de la gravedad hacia regiones ms bajas, esto determina su flujo, el cual se abre camino por donde la roca permite socavar un curso, es entonces determinante en la topografa, por ello se puede llamar cuenca hidrogrfica todo el relieve de un territorio que permite que sus aguas se drenen hacia un curso principal, o directamente al mar por medio de una red de drenaje. Segn la caractersticas de la roca basamento de dicho relieve y del rgimen de precipitacin, se tendrn pocos o muchos drenajes, si llueve poco, poca agua se drenar y los drenajes tendrn agua estacionariamente, si llueve continuamente se tendrn causes con presencia permanente de agua, en realidad como todo en la geografa depender de varios factores, como la cobertura del suelo y la pendiente, entre otros. Para definir una cuenca es necesario que exista un desnivel hacia donde fluya el agua y un curso que la drene, en toda cuenca su lmite con respecto a otra se establecer en la parte ms alta en que se puede dividir la orientacin del agua a una u otra vertiente, este lmite se denomina divisorias de aguas o divorcio de aguas, es entonces el punto de equilibrio donde una porcin de agua ser obligada por gravedad a tomar una u otra cuenca. Luego de tomar en las divisorias de aguas una cuenca, el agua fluye por un determinado curso que corre por un valle que divide las vertientes que estn dentro de una misma cuenca, cuando se agrupa

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una cantidad de cuencas por drenar en comn hacia un ro mayor o al mar se dice que todas esa cuenca tiene como vertiente ese ro o mar. Es de esa manera que tenemos vertientes fluviales y martimas. Existe una ciencia que estudia todo lo relacionado con el agua fluyendo en la litosfera, la Hidrologa parte de la Hidrografa que se encarga del estudio de las cuencas, midindolas a travs de los anlisis morfomtricos, estos son estudios que determinan cuales son las divisorias, identificndolas, establecindolas como permetros para luego describir su rea o su extensin, tambin clasifica cada curso de agua segn un orden que va desde los menores, es decir los que estn en las cabeceras o nacientes, hasta los que drenan grandes volmenes de agua provenientes de rdenes menores. Se ocupa esta ciencia de las mediciones de estos causes en cuanto a su longitud, anchura, profundidad y caudal, este ltimo es la relacin que se establece entre la cantidad de agua que pasa en una seccin transversal del curso por unidad de tiempo. A travs del anlisis morfomtrico de una determinada cuenca, se puede medir su potencial para alguno de los usos que el hombre ha desarrollado para su sostenimiento, debido a que este liquido es vital, no slo para la hidratacin natural de los cuerpos humanos, sino para la produccin de alimentos y otros bienes que aseguran el bienestar de la raza. El agua sostiene la cobertura natural, es ella la que permite que las plantas puedan obtener las sales y minerales que necesitan para sus procesos vitales, y al igual que los animales, sta, en el perfecto equilibrio natural, la devuelve al medio a travs de la evapotranspiracin, luego de los procesos de fotosntesis. La posicin planetaria de Venezuela hace que se tenga al mar Caribe y al ocano Atlntico como parte del territorio, stas fuentes de humedad atmosfrica permiten que los alisios del noroeste, al ascender por accin de la Convergencia Intertropical, mantengan un equilibrio en la estacionalidad de las precipitaciones al

norte del Orinoco y una presencia al sur de este ro.

constante

Toda la precipitacin que cae sobre nuestro territorio, es drenada en dos vertientes: la del mar Caribe y la del Atlntico, existiendo una cuenca que no tiene salida a ellos, es decir endorreica, slo sale por evaporacin, sta es la del lago de Valencia. Se tienen esas vertiente por el hecho de que los relieves nacionales distribuyen los drenajes hacia esos sentidos, es decir que las divisorias de aguas estn dadas principalmente por los Andes, el sistema Coriano y el sistema de la Costa. El sistema de los Andes divide este-oeste Las vertientes Caribe y Atlntica, por medio de las serranas de Perij y de Mrida, y por la cordillera oriental de Colombia; El sistema del Caribe y el Coriano dividen hacia el norte las aguas de la vertiente Caribe y al sur las del ocano Atlntico. Una parte de nuestro del territorio drena sus aguas a la cuenca del ro Amazonas pero ste tambin es de la vertiente Atlntica. La importancia de conocer nuestra hidrologa radica en su valor, estratgico, de seguridad y econmico, el primero radica en que pueden ser medios u obstculos a la hora de acciones, en el segundo por el hecho de que muchos drenajes son vas de comunicacin y lmites entre los pases vecinos; por ltimo el agua es un recurso vital para el la vida, la diversidad que sostienen en el medio natural y como materia prima para la produccin en todos los sectores econmicos. El ciclo hidrolgico: Estando el agua en la superficie de los mares y ocanos puede calentarse por medio de la insolacin y el calor latente de la atmsfera, si ese calor aumenta puede evaporarse, es decir cambiara de su estado lquido al gaseoso, formando vapor de agua. Este vapor al ser menos denso que el aire, se eleva en una determinada masa de aire, pudiendo viajar en ella miles de kilmetros hasta que en dicha masa, cambie su temperatura, en ese momento el vapor

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puede condensarse y formar nubes, estas tambin pueden viajar muchos kilmetros en la misma masa de aire hasta que por algn efecto convectivos se precipite en forma de nieve o lluvia. Una vez precipitada, segn la temperatura de la atmsfera, el agua puede ser evaporada sin llegar al suelo, en caso contrario llega a la superficie terrestre, en unos primeros momentos y segn la humedad del suelo sta puede infiltrarse, escurrir o ambas, si se infiltra es acumulada por el suelo y ser utilizada por las plantas, las cuales la consumen para luego liberarla por medio de la evapotranspiracin. El agua cada puede fluir hacia los cursos que la canalizan y recogen en una determinada cuenca de captacin. Otra parte del agua puede infiltrarse a niveles mucho ms profundos que el suelo, percolndose por las fracturas del regolito, material parental o roca madre, esta percolacin llega hasta el nivel fretico, es decir al nivel de las aguas que estn en el sub-suelo, de all puede correr hasta un curso superficial o una salida a la superficie, sta ltima como: man, manantial, aljibe o aguas termales. El agua que escurre en la superficie forma los cause de los ros, estos dependiendo del relieve y de las durezas de las rocas son de varios tipos, pero todos cumplen o colaboran con la funcin de llevar las aguas hasta el mar, no sin antes pasar por varias intercepciones naturales como lagos y lagunas o antrpicas como represas, embalses, tanques, tuberas y un gran nmeros de frenos que le opone la conducta humana. Finalmente llega el agua al mar para comenzar nuevamente el ciclo. Como se puede deducir ste ciclo es un modelo ideal ya que en cualquier instante el agua del suelo, estanque, presa, embalse puede evaporase y comenzar nuevamente el ciclo, sin que el agua tenga necesariamente que llegar al mar. Cuencas hidrogrficas: En el territorio de la Repblica Bolivariana de Venezuela, se drenan las aguas en tres tipos de vertientes, una martima, una

ocenica y otra lacustre, la mayor parte son del tipo martimo y ocenica, la lacustre es una pequea cuenca endorreica que forma el lago de Valencia, en el centro del pas especficamente en los estados Carabobo y Aragua como se muestra en la figura N 7. Por su parte las vertientes martimas de nuestros territorios son todas aquellas cuencas exorreicas, es decir que salen al mar, que desembocan en el mar Caribe al norte del territorio, teniendo tambin las vertientes del tipo ocenico cuyos cursos drenan hacia el ocano Atlntico, muchas de estas cuencas estn caracterizadas por tener sub-cuencas con vertientes fluviales, las cuales fluyen a un drenaje principal el que luego, desembocar en dicho ocano, como el caso de los tributarios del Orinoco. En el territorio se encuentra la unin de las cuencas del Orinoco con la gran cuenca del Amazonas, a travs del Brazo del Casiquiare. El ro Amazonas tambin es una vertiente Atlntica pero en el caso de esta unin se estudiar como una vertiente fluvial, ya que se establece con un tributario de menor orden como lo es el ro Negro. Cuencas hidrogrficas de la vertiente Caribe: La cuenca hidrogrfica de la vertiente Caribe esta formada por todas aquellas cuencas que drenan sus aguas a dicho mar y comenzando su descripcin del oeste al este son: a) la cuenca del lago de Maracaibo, b) la cuenca del litoral noroccidental, c) la cuenca del litoral norcentral, y d) la cuenca del litoral nororiental. a) La cuenca del lago de Maracaibo, ocupa la depresin de dicho lago y est ubicada en la totalidad del territorio estado Zulia, y parte de los estados Trujillo, Mrida y Tchira, hacia ella drenan parte de los cursos cuyas nacientes se encuentran en la Repblica de Colombia y que pasan los lmites internacionales fluyendo hacia esta cuenca. En esta cuenca se recogen las aguas de la vertiente oriental de la sierra de Perij,

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Valledupar y de Montes de Oca, las de la cordillera Andina a excepcin de su vertiente oriental, una parte de la cordillera oriental de Colombia y la de la sierra de Ziruma, todas las aguas son recogidas en un gran cuerpo de aguas ya descrito, y que se conoce como el lago de Maracaibo, el cual en El Tablazo viertes sus aguas al golfo de Venezuela en el mar Caribe. Los principales cursos que recogen las aguas de la cuenca del Lago son: el Guasare, el Socuy, el Palmar y el Apon cuyas nacientes estn en la sierra de Perij, donde tambin nacen el Yasa, el Tocuco, el Negro7, Aricuais y el Lora tributarios del Santa Ana. El ro del Norte y el Intermedio se unen formando al ro de Oro, que nacen en la sierra de los Motilones y son tributarios del Catatumbo una importante cuenca, ste nace en la cordillera oriental de Colombia, en sus aguas altas se puede navegar hasta unos 100 km. aguas arriba, otros de sus afluentes, que nacen en la mencionada cordillera, son el ro Socuavo y el Tara. El ro Zulia nace igualmente en la cordillera oriental de Colombia, entrando a Venezuela en el lugar donde recibe las aguas del ro La Grita. El ro Escalante, nace en los Andes de Tchira, sus principales afluentes son los ros Morotuto y Ona. El ro Chama, que drena la mayor parte de la vertiente interna de los Andes, nace en el pramo de Piedras Blancas en el estado Mrida y corre con rumbo sur-oeste recogiendo aguas del Mucujn, Albarregas y Nuestra Seora, hasta Estanque donde se une al Mocotes y cruza al oeste para salir a la planicie del Viga y luego al norte para desembocar en el lago. El ro Motatn, nace en el pramo de Mucuches tiene curso noroeste, drena los ros Monay y Jirajara antes de tomar al oeste y salir a la planicie de El Cenizo, para luego verter sus aguas al lago, los ros Misota y Machango nacen en la sierra de
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Ziruma, son de poco caudal y drenan sentido sur-oeste hasta su llegada al lago. b) La cuenca del litoral que drena las aguas del noroccidente del pas al mar Caribe, ocupa los territorios de los estados Falcn, Lara y Yaracuy, por lo cual es la hidrografa que escurre el sistema Coriano, la parte norte de la cordillera de los Andes, y la parte del extremo occidental norte del sistema Caribe. Los principales cursos de la cuenca litoral noroccidental que nacen en el sistema Coriano en el estado Falcn y que desembocan al oeste de la pennsula de Paraguan son: el ro Matcora, el ro Capatrida que desemboca en el golfo de Venezuela y el Mitare que drena hacia el golfete de Coro, donde genera un particular delta. De nacimiento en el sistema Coriano pero que desembocan al este de la pennsula de Paraguan encontramos al ro Ricoa y el Hueque, ste tiene un tributario importante que es el ro Remedio, cuya confluencia est en la planicie del Hueque cerca de la poblacin de Pritu. Nacientes en el sistema Coriano pero con rumbo este y desembocando en el Golfo Triste estn los ros Aroa y Yaracuy, el primero tiene una longitud de aproximadamente 423 km. y es de caudal permanente, al igual que el Yaracuy el cual recorre unos 133 km. La cuenca que drena el norte de los Andes es la del ro el Tocuyo, cuya longitud es de 423 km. a lo largo de los cuales recibe al ro Baragua, al ro Urama y a la quebrada Bobare entre otros para luego desembocar en Boca del Tocuyo al norte del golfo Triste. c) La cuenca del litoral norcentral, es la que se encuentra en el extremo norte del continente, drenando las aguas de las vertientes del sistema Caribe que ocupan los estados Carabobo, Aragua, Vargas y Miranda y las del Distrito Capital, las divisorias de aguas son las culminaciones topogrficas de la cordillera de la Costa y de la serrana del Interior, sus principales afluentes son:

En lo sucesivo, cuando se nombre ro Negro no se har referencia a ste ro sino, al que se une con el Brazo Casiquiare, afluente del Amazonas y frontera de Venezuela y Colombia, se hace la aclaratoria por tener el mismo nombre.

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Los que nacen en la cordillera de la Costa en el estado Carabobo y drenan al golfo Triste, estos son los ros Morn y Trincheras, otros nacen en la vertiente norte de la misma cordillera pero drenan directamente al mar Caribe como el ro Maya, Limn, Petaquire o Mamo, Tacagua, Osorio, Naiguat, Macuto, Anare, Los Caracas y Caruao, entre otros, los cuales al tener una rpida llegada desde su nacimiento hasta el mar por una fuerte pendiente producen en sus avenidas problemas de arrastres de materiales que son depositados en pequeos litorales formados por sedimentos que ellos transportan, algunas de ellas con lamentables consecuencias como la llamada tragedia de Vargas ocasionada el 15 y 16 de diciembre de 1999, principalmente por la crecida de los ros Naiguat, Macuto y Anare. Otros nacen en la cordillera de la Costa pero desembocan en la baha de Higuerote, stos son los ros Curiepe, Caucagua o ri Grande y Capaya, cuyos cursos comparten la llanura de Barlovento en el estado Miranda. Uno de los ms importantes de los drenajes de la cordillera de la Costa lo constituye el ro Tuy, este nace en esa cordillera en el estado Aragua y recorre unos 239 km. hasta desembocar en el mar Caribe al oeste de la laguna de Tacarigua, su principal afluente lo constituye el ri Guaire, que a su vez recibe las aguas de los ros San Pedro, Macarao, el Valle, Tocome, y Caurimare. El ri Tuy es uno de los cursos de agua ms contaminados del pas dado que en el valle que lleva su nombre se ha densificado una cantidad de modos de produccin que originan desechos lquidos que van a dar al ro sin ningn tipo de tratamiento, tambin las aguas del Guaire reciben aguas contaminadas de la ciudad de Caracas las cuales se vierten a este afluente sin tratamiento alguno. Otro importante ro del sistema de la vertiente norcentral, pero que nace en la serrana del Interior, es el Guapo el cual corre rumbo norte hasta desembocar en el mar Caribe al oeste de la laguna de Tacarigua.

d) La cuenca del litoral nororiental, se encuentra formando parte de los territorios de Anzotegui, Gurico y Sucre, los cursos drenan por tanto la serrana de Araya y el norte de Paria, el golfo de Cariaco y la serrana del Turimiquire, la Interior Central y la parte norte de las mesas, sus afluentes ms importantes son: En la serrana del interior en los lmites entre los estados Gurico y Anzotegui nace el ro Uchire, ste corre rumbo noreste hasta desembocar en el mar Caribe en Boca de Uchire, al oeste de la Laguna de Uchire. Una de las ms importantes cuencas de este sector es la del ro Unare, ste nace en la mesa de Guanipa muy cerca de Pariaguan, su curso es usado por muchos kilmetros como lmite natural entre los estados Gurico y Anzotegui, este ro drena una gran cuenca, su longitud es de 296 km. su rgimen es estacionario, pero causa inundaciones en pocas de lluvia, en pocas secas casi pierde todo su caudal, sus principales tributarios son los ros Coporo, Ipire, Guaribe, Guanape, Sacacual, Aragua y Gere, por el rgimen estacionario y los problemas de las inundaciones en la cuenca se han realizado varios embalses, en total once (11). Entre todos tienen una capacidad de almacenamiento de 1.400x106 m3 de agua entre los ms grandes e importantes estn, La Becerra, Playa de Piedra, El Mdano, El Guaical, El Cigarrn, Taparito, El Pueblito y La Estancia entre otros. De los cursos que nacen en la serrana del Turimiquire encontramos al Never, ste corre hacia el oeste por unos 117 km de longitud, forma uno de los embalses ms importantes del oriente el del Turimiquire, para luego desembocar en el mar Caribe, en Barcelona. Otro importante ro oriental que nace en esta sierra es el Manzanares y aunque su cuenca es muy pequea tiene 70 km. de longitud para desembocar al mar Caribe en Cuman. Cuencas hidrogrficas de la vertiente Atlntica: Esta es las ms densa de las vertientes hidrogrficas de Venezuela, formada por

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los curso que drenan la planicie Deltaica, es decir la cuenca de los ros San Juan, Amacuro y Barima, por la cuenca del ro Orinoco, por la del ro Cuyun y por ltimo la del ro Negro. Drenando la serrana del Turimiquire en sentido este-oeste est el ro San Juan, el cual tiene una longitud aproximada de 173 km., drena sus aguas en el golfo de Paria donde forma un estuario muy caracterstico, poco profundo y arenoso, sus afluentes ms importantes son los ros Caripe, Oro y el Guarapiche. Tambin fluyendo desde la sierra de Turimiquire est el ro Amana y su afluente el Areo, ambos corre con sentido sureste hasta cerca de la poblacin de Areo donde se unen, continuando a Santa Brbara donde toman rumbo noroeste para caer al Guanipa, el cual no proviene del Turimiquire sino de la mesa de Guanipa siendo un largo curso que nace cerca de Caico Seco y desemboca en el golfo de Paria luego de recoger aguas de sus tributarios, los ros Tcata, Tonoro y los mencionados Amana y Areo. La cuenca ms extensa de la nacin es la del Orinoco con 643.481 km2 de territorio nacional de los 988.821 km2 de la cuenca, es ste el ms importante curso de agua del territorio, tiene una longitud aproximada de 2.140 km. desde su nacimiento en la sierra de Parima hasta su desembocadura en el Atlntico, donde forma un gran delta, tiene un caudal medio de 30.945 m3/seg. Su cuenca tiene como divorcio de aguas las serranas del macizo Guayans que establecen frontera con Brasil, la cordillera oriental de la Repblica de Colombia, los Andes venezolanos, la cordillera de la Costa y los bordes del sur de las mesas orientales, en el territorio nacional ocupa ms de las dos terceras partes del pas. El Orinoco es uno de los ros ms caudalosos del mundo, es navegable con naves de mediano calado hasta su curso medio, su mayor anchura se registra en Boca Grande donde tiene 28 km. En el territorio nacional su cuenca est formada por los estados Apure, Tchira, Mrida, Barinas, Portuguesa, Lara, Cojedes,

Yaracuy, Aragua, Gurico, Anzotegui, Monagas, Delta Amacuro, Bolvar y Amazonas. Esta ha sido dividida en cuenca llanera, y cuenca del macizo Guayans. En la cuenca llanera, la mayor parte de los ros nacen en los Andes, tanto en la vertiente oriental de la cordillera oriental de Colombia como en el flanco sur andino venezolano, en estos ros la caracterstica fundamental es su periodicidad, es decir tienen un perodo de crecimiento que llega a ser excesivo causando grandes inundaciones y otro en el que bajan su nivel, causando en algunos casos escasez de agua. Una vez que descienden de los Andes recorren buena parte de Venezuela o Colombia, cambian su velocidad y ensanchan sus cauces en las extensas llanuras que drenan, todos entran al Orinoco por su margen izquierda, el cual en perodo de aguas altas les ofrece resistencia lo que colabora con el proceso de inundaciones, algunos de estos ros son navegable en poca de aguas altas. El ro Guaviare, nace en la cordillera oriental de Colombia y es uno de los afluente del Orinoco de mayor longitud, tiene una gran cuenca que forma parte del territorio de los departamentos del Meta, Vichada y de Vallaups de estos tres conforma su lmite natural y es usado para la divisin poltica, en dicha cuenca estn sus tributarios, el Guayabero que nace en la cerro de Leiva a unos 3.520 m.s.n.m. El Duda que nace en el cerro Nevado a 4.560 m.s.n.m., donde tambin nacen el Aricari y el Gejar. Se unen el Guayabero y el Aricari en la poblacin de la Concordia, recorriendo toda la mesa de Mariapir, recibiendo las aguas del Mapiripan hasta el salto de Angostura Tres, donde baja a la llanura para recibir al Uva antes de su llegada al Orinoco, confluye con aguas de su principal tributario el Inrida otro largo curso que drena parte de la mesa de Yambi, pero que se encuentra en el departamento de Vaups. El Guaviare desemboca al Orinoco donde ste cambia el curso al norte, frente a San Fernando de Atabapo. Otro curso que nace en el cerro Nevado de la cordillera oriental de Colombia es el ro Meta, el cual tiene aproximadamente unos

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1.000 km. de longitud, su gran cuenca son los territorios de los departamentos de Arauca, Boyac, Meta y parte de Vichada, es el curso que divide polticamente el departamento del Meta y el de Boyac, tambin el Boyac con el Vichada y a este con el Arauca. El ro Meta drena muchos de los curso que bajan de la vertiente oriental de dicha cordillera, entre los cuales se pueden sealar el ro Upira, Cuisiana, Cravo Sur, Pauto, Guachara y el Casanare, lmite natural entre el departamento de Arauca y Boyac, por ltimo el Cravo Norte que nace en la Sierra Nevada del Cocuy a 5.493 m.s.n.m. El ro Meta es el lmite septentrional de la mesa de Mariapir y en frente de nueva Antoquia comienza a ser por 200 km. el lmite natural entre Colombia y Venezuela, hasta Puerto Pez y Puerto Carreo, donde desemboca al Orinoco. El Arauca, nace en la sierra del Cocuy, en la cordillera oriental de Colombia y drena hacia el este pasando por el piedemonte de dicha cordillera donde comienza a ser lmite entre Venezuela y Colombia, su longitud es de unos 1.300 km., este curso al este del Amparo se divide en dos, formando la Isla Vapor o Forzosa quien es una de las grandes islas fluviales de la Repblica, al unirse nuevamente y al este de Elorza, cambia su rumbo hacia el noroeste hasta recibir las aguas del ro Apurito en donde cambia al sur-este, recibiendo aguas del Cunaviche para llegar luego al Orinoco. Otros cursos de agua provienen de la Repblica de Colombia, pero no nacen en la cordillera oriental sino que drenan las mesas sur-orientales, son el Vichada, Tuparro y el Tomo. Ms al norte estn el Cinaruco y el Capanaparo, el Cinaruco entra a Venezuela por el estado Apure y tiene una longitud aproximada de 426 km. Del los ros que nacen en la vertiente oriental de la cordillera de los Andes venezolanos y que drenan al Orinoco, destaca la gran cuenca del ro Apure, ste tiene una longitud de 619 km., el cual drena los llanos occidentales a travs de sus principales afluentes, el ro Uribante, y

el Caparo, cada uno de los cuales forman dos embalses importante el Uribante y el Caparo respectivamente, este ltimo tiene como afluentes los ros Bejuquero, Supira, Zapa, Michay, Nzcarel, Anaro y el Bumbn, otros importantes afluente de Apure son los ros, Canagu, Pagey, Santo Domingo, Masparro y Bocon, stos tambin forman los embalses Masparro y Bocon y por ltimo el ro Portuguesa gran cuenca que tiene como cursos de menor orden el Guanare, el Ospino, y el Acarigua, provenientes de los Andes. La cuenca del ro Apure drena a partir del ro Cojedes la vertiente sur del sistema de la Costa, es decir la vertiente sur de la serrana de Interior y una parte de los llanos centrales a travs de los ros Cojedes, Tinaco, Pao y Tiznao los cuales fluyen al Portuguesa antes de que ste confluya al Apure al oeste de San Fernando de Apure. El ro Gurico drenan el sur de la serrana del Interior del sistema Caribe, tiene una gran cuenca cuyos tributarios son el ro Paya, el Tucunemo y el Memo que confluyen al Orituco, para luego llegar al Gurico, este ro forma al norte de la poblacin de Calabozo un gran embalse y al drenar hacia los llanos bajos, una parte de sus aguas drena al ro Apure, otra van al ro Apurito el cual desemboca en la margen izquierda del Orinoco en Boca Gurico. Los Llanos altos orientales cuyo territorios forman parte de la cuenca del Orinoco, se drena por cursos que fluyen directamente a l, dichas cuencas estn conformada por los ros Manapire, Aracay, Zuata con sus tributarios, el ro Muerto, y Chivata, continuando hacia el este el ro Claro, Mapire, Cabrutica, El Perro, Arib, Limo y Caris todos llegan al Orinoco por su margen izquierda. La cuenca de los ros que drenan en la margen derecha del Orinoco provienen todos del macizo Guayans, caracterizados por ser muy caudalosos; las cuencas estn en los estados Amazonas y Bolvar y sus principales ros son el Ventuari, el Atabapo, el Siapo, el Paguaza, Suapure, Cuchivero, Caura, Arao y el Caron.

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El ro Ventuari nace entre las sierras de Maigualida, Uinama y Parima, es una de las sub-cuencas ms grande del estado Amazonas, este ro tiene una longitud de 474 km., sus afluentes son el Yatiti, el Viecura, el Asita, el Manapire, el Marieta, el Par, el Marueta y el Yarueba. Desemboca en el Orinoco al norte de Santa Brbara. Con un curso rumbo norte el ro Atabapo se forma al sur de Laja Sucia, estado Amazonas, cuando se encuentran los ros Guasacavi, Temi y Atacabi. A ste se le une el Caname, para seguir rumbo norte hasta San Fernando de Atabapo en donde junto al Guaviare se une al Orinoco. El ro Padamo es otro afluente del Orinoco, tiene una longitud de 150 km. y una anchura de 40 metros, en su cuenca confluyen los ros Cutimano, Botamo y Matacuri. Junto con el Padamo y el Coamo drenan la vertiente occidental de la sierra Parima. El ro Cuchivero nace en la sierra de Maigualida en el estado Bolvar, su longitud aproximada es de 305 km. tiene como tributario el ro Guaniamo, el cual tambien nace en la misma sierra. Otra gran sub-cuenca la forma el ro Caura, ste nace en la sierra de Uainama en el estado Bolvar y corre al norte por unos 723 km. teniendo como afluentes, el ro Merevari, el Nichare, el Mato, tambin el Carapo y el Chajura que al unirse forman el Erebato. El ro Caura presenta unos impresionantes y bellos raudales, entre los que se pueden sealar de sur a norte, el raudal Carapo y el Yuruan, tambin tiene el gran e impresionante salto Par. Una pequea cuenca ubicada entre el Caura y el Caron es la del ro Aro, el cual tiene una longitud de 329 km. y sus tributarios son el ro Carapo, Pia, Chorro Macho y Arisa. El ro Caron, es uno de los ms importantes del pas debido a su caudal que genera alto potencial elctrico, nace en la sierra de Pacaraima con el nombre de Cuquenan hasta que se une con el Aponguao, luego recibe el Icabar, el Acapara y al Carrao ante de unirse con otro

caudaloso curso el del ro Paragua, el cual tiene una gran cuenca drenada por sus tributarios los ros Paramichi, Ichn, Carutu y Carapo. Tanto el Caron como el Paragua tiene muchos raudales y saltos, las aguas de ambos ros se encuentran en un gran lago artificial, el embalse del Guri, cerrado por la presa Ral Leoni que constituye el centro de produccin hidroelctrica ms importante del pas. Al salir de la represa el Caron drena al Orinoco al frente de las ciudades de Puerto Ordaz y Ciudad Guayana (San Flix) no sin antes causar los saltos de La Llovizna, bello espectculo natural de feroces aguas. Por ltimo, el ro Orinoco nace en la sierra de Parima, en el cerro Delgado Chalbaud a 1047 m.s.n.m. y en sus 2.140 km. de longitud corre rumbo noroeste hasta Punta Piaroa donde divide aguas con la cuenca del ro Amazonas, a travs del Brazo Casiquiare, contina rumbo norte hasta Santa Brbara encontrndose con el Ventuari, cambia rumbo oeste hasta San Fernando de Atabapo recibiendo las aguas del Atabapo y del Guaviare, sigue al norte como frontera natural de Venezuela y Colombia, recibe al ro Vicahada, al norte de ste cede espacio a la Isla Ratn para nuevamente unirse inmediatamente y formar los raudales de Maipure, contina al norte para encontrar aguas del ro Tomo, luego origina los raudales de Atures, San Borjas y Tabaje, al salir de estos rpidos cede paso al ro Meta. Contina el Orinoco totalmente dentro del territorio venezolano, cambiando en la curva del Diablo su rumbo noreste, recibiendo las aguas del Parguaza, Capanaparo, Apure, Gurico, Cuchivero, Zuata, Caura, Aro y Caron para luego formar un gran delta antes de desembocar al ocano Atlntico, este delta es conformado por dos ramales importantes el de ro Grande y el del Cao Manamo, el primero sale al mar por Boca Grande no sin antes generar los caos Mariusas, Araguae e Imataca, entre una inmensa cantidad de islas y caos menores. El Cao Manamo genera los caos Caiguana, Macareo, Tucupita, Cocuina, Capure, Pedernales y

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Manamito, al igual que el anterior tiene un inmenso nmero de islas y caos. Otro importante curso de la vertiente Atlntica es el del ro Cuyun, esta cuenca se ubica en el estado Bolvar nace en la sierra de Lema y corre sentido norte hasta encontrarse con el ro Cuchivan donde tuerce al noreste hasta que confluye con el Yurun para cambiar rumbo al este hasta recibir al ro Venamo su principal afluente, para con el mismo rumbo salir del territorio hacia la zona en reclamacin a Guyana, en donde cae al Mazaruni y luego al Esequibo. Cuencas hidrogrficas de la vertiente Amaznica: Al unirse el ro Guaina con el Brazo Casiquiare al frente de San Sebastin se forma el ro Negro, ste a travs del Casiquiare drena aguas de las sierras de Curupira, Tapirapec y de la Neblina, por medio de los tributarios Siapa o Idapa y el Pasimoni, las aguas del ro Negro forman parte de la gran cuenca del ro Amazonas que drena la mayor parte del norte de la Repblica Federativa del Brasil. Cuencas hidrogrficas de la vertiente del Lago de Valencia: El lago de Valencia, constituye el lago interior natural ms grade que tiene el territorio, superado como cuerpo de agua por el embalse del Guri, pero a diferencia del primero este es de origen antrpico. El lago de Valencia o de Tacarigua, est ubicado en la depresin que lleva su nombre entre los estados Carabobo y Aragua al norte del pas y entre las vertiente de la cordillera de la Costa y la serrana del Interior del sistema Caribe. La caracterstica especial de la cuenca es la de ser del tipo endorreica, es decir, no tiene salida al mar y su nica forma de salida es la evaporacin, la cuenca ocupa un rea de 3.140 km2, el lago ocupa el centro de la cuenca y sus profundidad mxima no alcanza los 35 metros. Los principales tributarios del lago son los ros Aragua, Cabriales, Guacara, Ereigue, Tapatapa, Guey, Tucupido, Turmero, Tocorn, Gige y los Guayos. Hidrografa lagunar:

La hidrografa lagunar que existe en Venezuela exceptuando al lago de Maracaibo y al de Valencia, los cuales se consideran cuencas, son aquellas depresiones que permiten la acumulacin de cuerpos de aguas de manera permanente que pueden ser de origen tectnico, fluvial, interfluvial, litoral o albufera, glacial, pluvial y carstico. Las lagunas de origen tectnicos, ocupan los espacios deprimidos de los levantamientos por causas tectnicas, de este tipo se tiene la laguna de Campona situada en el estado Sucre al final del golfo de Cariaco y originada por la falla del Pilar. Las de tipo fluvial, producidas por un ro cuando ste forma un delta, cuando causa un relleno o residual y cuando quedan como remanente de un meandro abandonado, de stas se tienen la de Sinamaica en el estado Zulia que es del tipo residual y la de Amana en el estado Monagas que es del tipo mendrica. Las interfluviales, son las que se forman en las cubetas abandonadas entre dos ros, de estas se conocen la de Caripo y Macavacape en la planicie del Casiquiare en el estado Amazonas. Las lagunas de origen litoral o albuferas, son formada por la accin de los ros en costas de bajo nivel, de este tipo es la laguna de Tacarigua en el estado Miranda, la de Unare y la de Pritu en el estado Anzotegui y La Restinga en la isla de Margarita, estado Nueva Esparta. Las Lagunas de origen glacial, son aquellas remanentes a las excavaciones cncavas de los antiguos glaciales hoy rellenas de agua, por supuesto se encuentran en las regiones periglaciales de la cordillera de Mrida y entre otras estn, la de Mucubaj, Negra, Verde, Los Patos, Santo Cristo, Coromoto y Espejos en el estado Mrida. Las de origen pluvial, formadas por la imposibilidad de los suelos impermeables de absorber toda el agua de las precipitaciones, formando espejos de aguas como las de Guayabal, El Padre y Mendoza en el estado Bolvar.

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El ltimo tipo de cuerpos de aguas es el de origen carstico, es decir que nacen en los lechos de las cavernas, de esos existen en Venezuela la de Putucual en el estado Sucre y laguna Graden en el estado Monagas. Fuentes de Aguas termales: En la Repblica Bolivariana de Venezuela, se tienen varias fuentes de aguas termales, ellas son de los tipos termo-minerales y termales, de las primeras se conocen las Trincheras en el estado Carabobo, las de San Juan de los Morros en el estado Gurico, y Aguas Caliente en Urea estado Tchira, del tipo termales las de Mariara en el estado Carabobo, las de Guanare en el estado Portuguesa, las de Aguas Claras en el estado Falcn y las de Tabay y Mucujn en el estado Mrida. Problemas: 1. Dibuje en forma explicativa el ciclo del agua, sin olvidar ninguno de los pasos. Haga nfasis en la evaporacin, condensacin y precipitacin, apoyndose en los conocimientos adquiridos en el captulo III. 2. Tome el mapa fsico de Venezuela 1:2.000.000 del Instituto Geogrfico de Venezuela, delimite las principales vertientes del pas, es decir, la Caribe, la Atlntica y la del lago de Valencia. 3. Una vez realizado el ejercicio anterior, establezca los lmites de las sub-cuencas del lago de Maracaibo, del ro Apure, del ro Gurico, del ro Caura, del ro Caron y del ro Cuyun. 4. Divida las cuencas del ro San Juan, Guanipa, Orinoco, Amacuro y Barima en el la planicie Deltaica. 5. En el mapa demarque con un color rojo los ros navegable por barcos de gran calado, de calado medio y con lanchas o curiaras.

1. Cul es el principal ro de los Andes venezolanos, que aguas drena, a que sub-cuenca pertenece y a que vertiente vierte finalmente sus aguas? 2. Cul es el ro ms contaminado de Venezuela y que cuencas drena? 3. Dnde est y como se llama la cuenca cuyo caudal es controlado por 11 embalses que guardan 1.400*106 m3 de agua? 4. Cul es el principal ro del oriente y por qu es considerado como tal? 5. Qu estados Orinoco? no drena el ro

6. Dnde se encuentran las aguas termales ms conocidas de Venezuela? Bibliografa: La bibliografa sealada a continuacin, fue usada para la redaccin de este captulo y se recomienda su consultarla a fin de lograr un conocimiento a detalle de lo aqu expuesto:

1. Repblica de Venezuela, PDVSA,


1995. Imagen de Venezuela, una visin espacial. 3ra Edicin. Petrleos de Venezuela Sociedad Annima (PDVSA), Editorial Arte, Caracas, Venezuela, 1995. 271 pginas. ISBN: 980-259-721-X.

2. MARTNEZ,

Francisco, 1970. Aguas Termales de Venezuela, Universidad de los Andes, Publicaciones del Rectorado, Mrida Venezuela 1970. Susan, 1997. Dictionary of Geography. Oxford University Press, 2da Edicin, Inglaterra 1997. 460 pginas. ISBN:0-19-280034-5. Mara, 1998. Hidrografa. Extrada de Gran Enciclopedia de Venezuela,

3. MAYHEW,

4. MORENO,

Preguntas:

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Editorial Globe, Acreditada por la Universidad Catlica Andrs Bello, Caracas, 1998, pginas 107 a la 117 del volumen uno Geografa I. ISBN: 980-6427-01-07 (volumen 1).

5. STRALHER,

Arthur, 1974. Geografa Fsica. Editorial Omega S. A. Barcelona Espaa 1974. 767 pginas. ISBN: 84-2820351-2.

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Principales cuencas hidrogrficas de Venezuela b

Divisoria de aguas de las vertientes Caribe y Atlntica Divisoria de aguas de la vertientes del Lago de Valencia

Figura N 7: Se puede observar que el trazo amarillo punteado es la divisoria de las aguas de las tres principales vertientes, A) vertiente del lago de Valencia, B) vertiente del mar Caribe, C) vertiente del ocano Atlntico. Se muestran las divisorias de aguas de las principales sub-cuencas como: a) ro Apure, b) ro Unare, c) ro Arauca, d) ro Ventuari, e) ro Caura, f) ro Paragua, g) ro Caron, h) ro Cuyun, i) ro Negro, j) ro Manapiare. Fuente: MARNR, IGV, 2002, Mapa Fsico de la Repblica bolivariana de Venezuela, 1:2.500.000, modificado por el autor.

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CAPTULO V
PEDOLOGA DE VENEZUELA Al finalizar el captulo el alumno estar en capacidad de diferenciar los grupos generales de suelos y su localizacin en el territorio nacional. Introduccin: El estudio de la pequea franja que cubre el sustento rocoso de la Litosfera es fundamental, ya que sobre l es donde el hombre desarrolla todas sus actividades, tambin por ser basamento de la vida vegetal, origen de la cadena alimenticia del hombre y de la mayora de los animales. El suelo es el elemento natural de mayor explotacin durante la historia humana, ha sido usado por todas las civilizaciones siendo su base fundamental, de l proviene el sentido de pertenencia sobre un determinado territorio, la necesidad de protegerlo y la de resguardarlo, siempre ha sido en todo el planeta, desde el hombre ms primitivo, hasta las culturas que en la actualidad son altamente desarrolladas. Quizs el suelo es ignorado por muchas personas, pero su conocimiento bsico permite cifrar el potencial que tiene una determinada zona para la produccin de alimentos de origen vegetal y animal, su resistencia indicar si se pueden o no realizar sobre l determinadas actividades y desarrollar ciertas infraestructuras. Se definir el suelo, como una formacin natural de la superficie terrestre, de estructura horizontal y espesor variable, resultante de la transformacin de la roca madre subyacente bajo la accin de diversos procesos fsicos, qumicos y biolgicos, constituido por elementos minerales y orgnicos que estn bajo la presencia del agua y de gases. Segn esta definicin, el suelo es producto de la accin natural de los agentes meteorolgicos que han desintegrado la roca, convirtindola en una capa compleja de elementos minerales que permiten el desarrollo de una capa vegetal, la cual a su vez, le aporta material orgnico, que se le integra, agregndole cidos que colaboran con la diversificacin de minerales originales para alcanzar un grado de madurez qumica que bajo la presencia del agua y el oxigeno generarn esta compleja capa. Los suelos, se originan de la roca madre o regolito la cual al ser expuesta a los agentes atmosfricos, principalmente la insolacin, la temperatura y la precipitacin, cambia su conformacin fsica-qumica al romperse, oxidarse, transformarse, acumularse en forma horizontal y permitir un desarrollo vertical que originar su anchura, la cual puede variar desde unos centmetros hasta unos metros, dependiendo de factores como el relieve y fundamentalmente del tiempo. El relieve, es importante en el proceso de formacin del suelo, ya que permite que se sostenga el material degradado por los agentes meteorolgicos, o que estos por su accin migren a otras zonas de acumulacin por medio del agua o el viento, por lo cual el grado sostenimiento de un suelo depender de la pendiente, pudiendo ser ms profundo mientras exista menor grado de inclinacin y tender a ser menos profundo e inestable a mayor pendiente. El relieve puede permitir la migracin de suelos constituidos por medio de derrumbes, deslizamientos o arrastres, para lo cual precisa de la colaboracin de los mencionados agentes meteorolgicos, tambin el relieve permitir la exposicin del suelo a un grado de insolacin, que proporcionar el calor necesario para realizar todos los procesos para su formacin. El tiempo para la formacin de un determinado suelo es medido en miles de aos, por lo cual al que se hace referencia no es el que se conoce como tiempo cotidiano, se hace referencia al tiempo medido en gran cantidad de aos

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necesarios para que un suelo alcance cierto grado de madurez. Dependiendo de la antigedad del afloramiento de una formacin, sta tendr un grado de constitucin de suelo, mientras ms antigua tendr mayor probabilidad de estar cubierta por una capa profunda de suelo, en condiciones de baja pendiente y con la accin favorable de los agentes meteorolgicos. El resultado de la interaccin de todos los factores sealados origina una capa que permite que se desarrolle una cobertura vegetal, de tipo natural o antrpica como los cultivos, esta ltima es una antigua forma de aprovechar la riqueza de los suelos en la obtencin de productos comestible o en vegetacin utilizada para la alimentacin de animales domesticados por el hombre, sto ha permitido el sostenimiento de la vida humana. En sta unidad, el estudio del suelo tendr un enfoque desde el punto, de vista de su resistencia, o la capacidad mecnica de permitir el desarrollo sobre l, de actividades de desplazamiento, de construccin o de basamento para las acciones militares, se hace la aclaratoria por el hecho de que los suelos, por ser vitales para el sostenimiento de la vida, se pueden estudiar desde el punto de vista agrcola-pecuario, entonces se hablara de su potencialidad para desarrollar una determinada produccin vegetal o animal, desde el punto de vista de ingeniera civil que observara la aptitud que tiene para sostener construcciones, o desde el punto de vista de la tenencia, que forma parte legal de la pertenencia a personas naturales, jurdicas o al Estado. Es decir, que son varios los puntos de vista para abordar el estudio de los suelos, en lo que respecta a la resistencia, ser necesario conocer cuales son sus componentes y como estn distribuidos ya que de ello depender el grado de estabilidad para cada una de las actividades que implican las acciones militares. La mecnica de los suelos est orientada hacia la resistencia del suelo para soportar una carga, construccin o del material que

lo constituye, por lo cual se pueden observar los suelos como materiales dbiles o blandos y como fuertes o duros. Las acciones militares del componente ejrcito se llevan a cabo en el suelo tal y como se presentan en la naturaleza, es decir en estado natural, la infraestructura blicas que se pueda crear o construir tambin se harn sobre suelos naturales, por lo cual excluiremos de la observacin lo relacionado al estudio como elemento de material para construccin u otros fines. En un corte vertical del suelo, desde la superficie hasta el material parental, lo que se conoce como perfil del suelo, se pueden observar varios horizontes, los cuales se distinguen unos de otros segn el espesor, su posicin, su qumica y su forma de organizacin. El grado de desarrollo de un suelo, estar determinado por las propiedades y el nmero de estos horizontes, cada uno de ellos colaborar en la definicin de las propiedades mecnicas de los suelos, lo que a su vez permitir evaluar su grado de capacidad para determinadas acciones. Constitucin del suelo: Un volumen total de suelo incluye agua, aire y elementos slidos en forma de partculas, entre ellas existen espacios vacos, los cuales condicionan la porosidad del suelo, se mide en porcentaje de espacios nter partculas o porosidad. El grado de contenido de agua que un suelo puede soportar o la posibilidad de llenar los poros vacos se denomina capacidad de saturacin o grado de saturacin, tambin se expresa en porcentajes, la combinacin de elementos slidos con el agua tienen un peso, se dice que ese peso es la humedad de suelo y se expresa en porcentaje. El peso especfico de un suelo ser la relacin de su peso por el volumen que ocupa o en otras palabras, los gramos por centmetro cubicos (gr/cm3) ocupados por l. Se ofrece esta explicacin, por el hecho de que el peso en relacin con el volumen, es sumamente importante para determinar la estabilidad de las masas de suelo o para especificar el grado de compactacin. Los elementos slidos del suelo son aquellos que tienen un determinado

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volumen, una forma y fsicamente consistentes, con ciertas resistencia, pueden en su mayora provenir de la corteza terrestre y se clasifican en tres grupos: 1) minerales, 2) productos proveniente de los restos orgnicos y su descomposicin (materia orgnica) y 3) materiales artificiales. Los minerales provienen de la meteorizacin, de las rocas, la cual causa que sta se convierta en pequeos granos. Esto es posible por meteorizacin mecnica o desintegracin la cual rompe, astilla y muele la roca, la meteorizacin qumica o descomposicin, que altera la composicin de los minerales, por ltimo la disolucin, es el proceso por el cual se pueden disolver los minerales dejando como resultado minerales insolubles. Los minerales que generalmente se encuentran en el suelo se pueden clasificar como duros y blandos, de los duros los ms comunes son: el grupo de los slices (cuarzo, pedernal), los feldespatos (ortoclasa, microlina, pagiclasa), los Ferro magnesiano (piroxeno, anfibolas, olvino), los xidos de hierro (limonita, magnetita). Los minerales blandos ms comunes son: las micas (moscovitas, biotitas), las calcitas, las dolomitas y los minerales arcillosos como la caolinita, illita y la montmorillonita. El material slido que constituye la materia orgnica, es aquel que proviene de la desintegracin o descomposicin de todo los restos de plantas, animales o desechos orgnicos, que se integran al suelo y que an no alcanzan su plena degradacin o no se han convertido en cidos orgnicos. Algunos suelos presentan materiales originados por los desechos slidos que el hombre genera y stos son de lenta degradacin una vez integrados al suelo. El contenido de aire y agua del suelo depende directamente de su porosidad, ya que es ella que permite que se puedan acumular estos dos elementos, el contenido de agua entra en relacin con el contenido del aire y las propiedades del suelo pueden cambiar e incluso resultar completamente contradictorias bajo la presencia del agua, el contenido de aire

produce tambin efectos en la conducta del suelo pero menos radicales que los del agua. Propiedades fsicas de los suelos: A fin de entender un poco la importancia del estudio de los suelos, desde la ptica de las operaciones militares es vital conocer sus caractersticas fsicas las cuales determinarn su capacidad para soportar acciones de tipo militar, stas son la estructura y la textura. Estructura de los suelos: Para formar el suelo, el agua, los minerales, la materia orgnica y el aire se agrupan de forma diferente, la geometra de esa agrupacin, en relacin con los poros vacos, determina la estructura del suelo, a diferencia del trmino usado por la pedologa, en mecnica de suelo, la textura ser la forma como se agrupan los granos minerales y stas pueden ser: 1) estructuras no cohesivas, 2) estructuras cohesivas, 3) estructuras compuestas y 4) estructuras cristalinas. 1) Estructuras no cohesivas, son suelos no coherentes, formados por granos de grandes dimensiones y redondeados que est en contacto, es tpico de las arenas y gravas, cada grano entra en contacto con otro, pero entre ellos existe un vaci relativamente grande, es decir que el suelo puede ser muy suelto o poco compacto. Estos suelos suelen ser muy inestables por lo cual, se debe comprobar su estabilidad antes de realizar alguna carga sobre ellos. 2) La estructura cohesiva, es una de las caractersticas de los materiales arcillosos, los cuales pueden agruparse en estructuras dispersas o muy separadas, los primeros forman suelos densos e impermeables que no permiten la precolacin del agua, los segundos pueden resultar de baja resistencia para soportar cargas, pueden convertirse fcilmente en fango en presencia de agua o ser blandos cuando estn secos. 3) Cuando se combinan las estructuras no cohesivas con las cohesivas en un mismo

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suelo, es decir de estructura compuesta, ste puede resultar duro o rgido y no se puede ablandar con agua. 4) Las estructuras cristalinas consiste en una serie de cristales muy bien enlazados que forman un material ms o menos continuo, con estabilidad media. Consistencia de los suelos: La consistencia de los suelos, se refiere a la condicin fsica que adquieren al variar el contenido de agua, debido a que las propiedades de las partculas de atraerse unas a otras, depender de el grado de humedad presente. La consistencia del suelo es expresada por 1) sueltos, 2) friables, 3) blandos, 4) speros, 5) plsticos y 6) tenaces. Un suelo de granos muy finos como los de la arcilla, despus de un lluvia se carga de humedad, si se realizan acciones sobre l, tendera a apelmazarse y ser muy resbaladizo, por lo cual ser un suelo de consistencia tenaz. Pasado el tiempo el mismo suelo se desprende de humedad, se seca un poco, dejar de ser tenaz para pasar al estado plstico, lo que quiere decir que se podr moldear cualquier forma aplicndosele presin. Cualquier figura moldeada al secarse, se agrietar y formar un terrn duro o spero, al terminarse de secar el terrn con un poco de presin se podr desintegrar, entonces ser blando o fiable, una vez seco y totalmente desboronado ser suelto. El ejemplo, no es una ley para todo los suelos, se uso una arcilla pesada para ilustrar la consistencia del suelo, pero en cada tipo la consistencia puede variar. Esto es muy importante a la hora de planificar acciones militares ya que se debe conocer la consistencia del suelo para evitar bajas de todo tipo. Textura de los suelos: La textura est dada por la combinacin de los tamaos de las partculas que forman el suelo, es la caracterstica fsica que describe la proporcin en que se encuentran los diferentes granos minerales que forman al suelo desde el punto de vista

de su volumen. Las partculas del suelo se pueden clasificar segn su tamao en 1) rocas y gravas, 2) arenas, 3) limos y 4) arcillas. 1) Las rocas y gravas, por tener un dimetro mayor a 2 mm, son consideradas un grupo aparte, en realidad no forman un suelo como tal, es una cobertura de granos poco alterados, por tanto de poca cobertura vegetal y sin algunas de la propiedades fsicas, esta cobertura no es afectada por el agua, pero la humedad dificulta la transitabilidad de la tropa a pie produciendo cansancio por la irregularidad del terreno, que produce inestabilidad en los pasos, lo cual puede motivar bajas por problemas en los tobillos; seca permite la transitabilidad y segn la regularidad del terreno y el tipo de vehculo, permite buenas velocidad. 2) Las arenas, son las fracciones pequeas, cuyos granos minerales tienen un dimetro de menor a 2 mm y se extiende hasta las que tienen de 0,05 mm encontrndose una cierta clasificacin interna como: Arenas muy gruesas de 2, 00 a 1,00 mm de dimetro. Arenas gruesas de 1,00 a 0,50 mm de dimetro. Arenas medias de 0,50 a 0,25 mm de dimetro. Arenas finas de 0,25 a 0,10 mm de dimetro. Arenas muy finas de 0, 10 a 0,05 mm de dimetro. Este tamao permite que los suelos sean permeables y esa permeabilidad los caracteriza, pueden escurrir rpidamente el agua por que se secan muy rpidamente, permitiendo el drenaje, cuando estn hmedos adquieren consistencia, por lo cual cualquier tipo de transitabilidad es buena, pero secos la pierden. 3) Los limos, son suelos de partculas intermedias entre las arenas y las arcillas, sus valores de granos estn entre los 0,05 a 0,002 mm de dimetro, tienen mediano grado de plasticidad, tenacidad y junto a las arcillas forman suelos muy finos. En presencia del agua se tornan blandos permitiendo cierta transitabilidad, estos suelos se secan rpidamente y una vez

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secos presentan muy poca consistencia, por lo cual la transitabilidad es relativa al tipo de vehculo. 4) las arcillas son los granos menores a 0,002 mm de dimetro, estos suelos presentan varias caractersticas que se deben sealar, su consistencia es extrema, son sumamente absorbentes, pesadas y adhesivas, de alta expansin y contraccin, en presencia de humedad es blanda, inestable, resbaladiza y difcil de drenar, por tanto es intransitable en condiciones de humedad, seca adquiere cohesin y consistencia, se endurece por tanto su transitabilidad es buena. Segn el grado de combinacin de las arenas, limos y arcillas, existen varios nombres de la textura, stos se determinar por la cantidad en porcentajes de cada uno de ellos y se pueden obtener los siguientes tipos: Suelos arenosos: Arenas de grabas. Arenas medianas. Arenas finas. Arenas muy finas. Arenas francas. Arenas. Suelos francos: Francos rocosos y arenosos. Francos de grabas y arenas. Francos arenosos gruesos. Francos arenosos medianos. Franco arenoso finos. Francos arenosos muy finos. Francos de grava y rocoso. Franco limoso y rocoso-limosos. Franco limoso arcilloso. Franco arcilloso. Franco pedregoso-arcilloso. Suelos arcillosos: Arcillas rocosas. Arcillas de gavas. Arcillas arenosas. Arcillas limosas. Arcillas. Suelos de Venezuela:

En el territorio de la Repblica se encontrarn varios tipos de suelos debido a las caractersticas climticas, el tipo de relieve y la edad, por lo que se poseen grandes tipos por ejemplo en la taxonoma de la capacidad de habrn muchas clases, pero se debe aclarar, que es sta una de las reas ms descuidadas en cuanto a estudios detallados, ya que no se tienen levantamientos de suelos a escalas menores al 1:100.000 en el territorio nacional. Al norte del Orinoco, al sur de este ro slo se tiene detalle a 1:500.000, esto condiciona la descripcin que se realizar a ser un tanto generalizada, no pudindose entrar en detalles. Los entisoles son suelos que provienen de acumulaciones aluviales recientes, se encuentran en los llanos occidentales, en el delta del Orinoco, al noroeste y al noreste de la cordillera de la Costa, sus texturas pueden ser variables. Los inceptisoles este tipo de suelos se presentan en las laderas montaosas de altas pendientes lo que origina que tengan poco desarrollo vertical, se encuentran en los Andes, la cordillera de la Costa, al sur del lago de Maracaibo, y en los llanos altos occidentales. Los vertisoles son suelos muy arcillosos, de baja permeabilidad y su condicin arcillosa le da la propiedad de expandirse y contraerse, lo cual no permite el mantenimiento de estructuras sobre ellos, se encuentran en los llanos bajos, centrales y occidentales y al sur del lago de Maracaibo. Los mollisoles, estos suelos tienen con alto contenido de materia orgnica con predominio de texturas medias, se encuentran en algunos valles de la cordillera de la Costa y de los Andes, sur del lago de Maracaibo y llanos altos occidentales. Los alfisoles son suelos arcillosos desarrollados, que se encuentra en los piedemontes cordilleranos. Los ultisoles son arcillosos, desarrollados, cidos, se encuentran en las mesas

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orientales, al norte de Guayana, en el Amazonas, en los llanos bajos de Apure al oeste del lago de Maracaibo, y en algunos sectores de la cordillera Andina. Los aridisoles estos suelos estn ubicados en el norte de la cuenca del lago de Maracaibo, al noroeste del estado Falcn, en la parte central de Lara, y en la depresin de Unare. Los histosoles: son suelos que estn bajo una condicin de saturacin, ricos en materia orgnica, pero son muy cidos luego de ser secados, se encuentran en los bordes del delta del Orinoco, en la cuenca del lago de Valencia, y en las partes bajas de los valles intra-montanos de las cordilleras de los Andes y de la costa. Los spodosoles estos suelos slo se encuentran en algunas pequeas regiones al sur del Amazonas. Problemas: 1. Tome un poco de suelo, concntrelo en su mano derecha y con el dedo pulgar frtelo contra los otros dedos, mantenga constante el movimiento hasta que ya no queden sino las partculas ms pequeas. Explique lo observado. 2. Repita el procedimiento, esta vez observe la proporcin de granos gruesos y los que se integran como polvo a la piel o se deshacen. Establezca un tipo de textura para el suelo observado. 3. Exprese el nombre de la textura de un suelo que tiene 60% de arena, 50% de arcilla y 20% de limo. 4. Establezca el grado de arcilla, arena y limo que tiene un suelo franco-arcillolimoso. 5. Tome un poco de suelo, repita el ejercicio N 1, con la variante de agregar un poco de agua al suelo. Establezca que tipo de suelo es de acuerdo a su aspereza, tenacidad y plasticidad. Comente los resultados.

Preguntas: 1. Cules son los elementos que constituyen el suelo? 2. Cules son las propiedades fsicas de los suelos que interesan en las operaciones militares? 3. Cuantos tipos de suelos francos se pueden agrupar? 4. Qu tipo de transitabilidad ofrecen las arcillas hmedas? 5. En que condiciones no se deben utilizar los suelos arenosos? 6. Qu consecuencia tiene para la marcha de la tropa los suelo rocosos y gravosos? 7. Segn sus posicin y caractersticas, se podr transitar por los entisoles venezolanos?. Razone su respuesta. 8. Se necesitara algn condicionamiento especial para acciones de penetracin en los histosoles venezolanos?. Razone su respuesta. Bibliografa: La bibliografa sealada a continuacin, fue consultada para la redaccin de este captulo y se recomienda su lectura a fin de lograr un conocimiento a detalle de lo aqu expuesto:

1. BUCKMAN, H. Y N. Brady, 1977.


Naturaleza y propiedades de los suelos. Montaner y Simn S. A. Barcelona, Espaa, 1977. ISBN:84-2740395-X.

2. MAYHEW,

Susan, 1997. Dictionary of Geography. Oxford University Press, 2da edicin, Inglaterra 1997. 460 pginas. ISBN:0-19-2800345.

3. PLAS

SENTLS, Idelfonzo, 1998. Suelo. Extrada de Gran Enciclopedia de Venezuela, Editorial Globe, Acreditada por la Universidad

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Catlica Andrs Bello, Caracas, 1998, pginas 73 a la 84 del volumen uno Geografa I. ISBN: 980-6427-01-07 (volumen 1).

5. SOWERS, G y G. Sowers, 1972.


Introduccin a la Mecnica de los Suelos y Cimentaciones. Editorial Limusa-Wiley, S. A., Mxico, 1972.

4. Repblica de Venezuela, PDVSA,


1995. Imagen de Venezuela, una visin espacial. 3ra Edicin. Petrleos de Venezuela Sociedad Annima (PDVSA), Editorial Arte, Caracas, Venezuela, 1995. 271 pginas. ISBN: 980-259-721-X.

6. STRALHER,

Arth0ur, 1974. Geografa Fsica. Editorial Omega S. A. Barcelona Espaa 1974. 767 pginas. ISBN: 84-282-0351-2.

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CAPTULO VI
COBERTURA VEGETAL DEL TERRITORIO VENEZOLANO Al finalizar el captulo el alumno ser capaz de identificar las distintas manifestaciones de vegetacin del territorio, a fin de lograr establecer una clasificacin segn biomas. Introduccin: Cuando en geografa se presenta el estudio de la cobertura vegetal, que est sobre el suelo de un territorio, se hace diferente a la biologa o a la ecologa; stas se interesan en las especies, su fisonoma, interrelacin, su grado de desarrollo y aportes a un ecosistemas. El punto de vista geogrfico, vara en cuanto que observa la forma en que las plantas han podido desarrollar una diversidad de especies en las condiciones tanto climticas como geomorfolgicas y como se distribuyen en un determinado lugar venciendo estos condicionantes. De manera, que la geografa no observa particularidades como la flora, es decir el conjunto de plantas o de especies vegetales, ella observa un nivel de agrupacin o un conjunto de esa flora que caracteriza o identifica un determinado paisaje, en otras palabras la vegetacin. Por lo cual, al igual que el concepto de clima, el de vegetacin debe ser aclarado ya que por un mal manejo del lenguaje se usa indistintamente para sealar flora, ecosistemas y biomas. La vegetacin es una sntesis de las condiciones ambientales y la interaccin que tienen las plantas con ella, es definida por el clima, la geomorfologa, el suelo, la hidrografa y la forma como las plantas se condicionaron fisiolgicamente para sostenerse bajo las restricciones o posibilidades de esos elementos. La flora es el anlisis sistemtico de las especies que constituyen una determinada vegetacin, por tanto es el estudio de los individuos vegetales, por lo cual habrn diferentes tipos de vegetacin segn los grupos de flora que lo formen o que lo caractericen. La vegetacin por su parte posee distintos tipos de ecosistemas o biomas, que son regiones donde las condiciones ambientales, las diferentes floras y los animales, viven en perfecto equilibrio, por lo cual la cobertura natural de una determinada regin estar dada por los diferentes biomas que se encuentren en ella. Laborioso resulta clasificar los biomas que forman la cobertura vegetal de la Repblica Bolivariana de Venezuela, dado a que por su posicin astronmica ha desarrollado diversos biomas tropicales, esto implica que suele resultar conmplicado agruparlos, ms an establecer sus lmites, que en cobertura vegetal suelen llamarse ecotonos, que es la interfase entre un bioma y otro. La clasificacin resulta compleja cuando en definitiva son realmente reducidas las reas desprovistas de vegetacin, y otras que poseen hasta cuatro pisos distintos de especies luchando por la iluminacin solar, cuyas flora en un 40% no ha sido estudiada y muchas de ellas no poseen taxonoma en otras palabras no se les ha realizado un anlisis sistemtico que las agrupe dentro de un gnero, familia y filum en la clasificacin de los vegetales. De acuerdo a lo anterior, la cobertura vegetal del territorio de la Repblica estar dada por los biomas adaptados a las mltiples manifestaciones del paisaje geogrfico del pas y su distribucin consistir en el sostenimiento de la homogeneidad que los factores le aseguren a dichos biomas, al variar poco o en algunos casos bruscamente cambiaran a otro bioma distinto. La caracterstica fundamental de la cobertura vegetal del territorio nacional ser la diversidad, expresada en el nmero de especies presente en cada bioma, lo

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cual junto a la fauna es una de las ms diversas del planeta, tanto que nuestros valores de biomasa o de masa de materia viva por unidad de reas son extremadamente altos. Aun cuando existe un alto grado de intervencin de la vegetacin en el norte del Orinoco, ste es relativamente bajo segn el informe del monitoreo de la selva tropical realizado por la Agencia Espacial Europea con imgenes de satlite Landsat y NOAA, en el marco del proyecto TREES de la Comunidad Europea. Ahora se podrn realizar estudios a detalle para verificar el estado de la vegetacin gracias al recin publicado proyecto Carto-Sur, levantado por el Instituto Geogrfico Venezolano Simn Bolvar con radar de apertura sinttica aerotransportado. Clasificacin de la vegetacin: Como se observar la vegetacin estar bajo factores condicionantes como el clima y la geomorfologa, estos determinan un tipo de flora que se agrupara en las siguientes clases de vegetales: a) xerfitas, b) mesfilos, c) higrfitos, d) hidrsfitos, y e) halfitos. a) Los xerfitos, son aquellos que han desarrollado su fisonoma para adaptarse a un medio desprovisto de agua durante largos perodos de tiempo y donde la evaporacin es de gran potencial, como repuestas a las altas temperaturas, factores que este tipo de vegetacin ha podido superar. b) Las mesfilas, son plantas que se han adaptado a la presencia moderada del agua y a su ausencia en perodos de tiempo que no exceden el de los lugares del dominio xerfitos, las temperaturas que soportan son clidas por lo cual regulan la evaporacin. c) Las higrfitas, son las que se han adaptado a ambientes hmedos, muy hmedos, clidos de poca iluminacin en la superficie del suelo, compensando la evaporacin la cual se realiza por lo general por evapotranspiracin. d) Las hidrsfitas, son aquellas que su lugar no lo constituye el suelo, estos se

adaptaron al agua y viven en las superficies que son relativamente tranquilas como las lagunas o esteros. Por ltimo e) Las halfitas, los cuales desarrollaron la capacidad de retener sales en grandes cantidades pudindose desarrollar en ambiente con alto valores de salinidad. Por otra parte la vegetacin se puede clasificar por el tipo o la forma de vida a la que pertenece su flora, en este caso las caractersticas morfolgicas que adquieren los vegetales para expresarse como un tipo particular de vida, entre ellos encontramos a) los rboles, b) los arbustos, c) las lianas, d) las hierbas, e) las epfitas y f) las parsitas. a) Los rboles, son plantas leosas de tronco robusto, fuerte y grueso, con copas de ms de 3 metros de dimetro, y alturas mayores a los 3 metros, que por lo general tienen flores y frutos. b) Los arbustos, son plantas de tronco pequeos y ramificados muy cerca de la base, no exceden de los 3 metros de altura, tienen flores y frutos. c) Las lianas, son plantas que desarrollaron una bsqueda de la iluminacin directa, trepando los rboles (tambin son llamadas trepadoras) para desarrollar en sus copas sus ramas y otras fisonomas. d) Las hierbas, son plantas no leosas es decir no poseen tronco, son muy blandas y flexibles, no se elevan ms que dos metros. e) Las epfitas son plantas que crecen sobre otras plantas a las cuales usan slo como apoyo ya que no toman nada de ellas, existen en donde hay altos valores de humedad relativa, al no estar en el suelo se alimentan de esporas atmosfricas y acumulacin de desechos orgnicos. f) Las parsitas, viven sobre los otros vegetales de los cuales se vuelven sus huspedes y pueden llegar a matarlos a largo plazo, algunas toman del hospedador agua, pero otras al no poseer clorofila

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deben sustraerla de los vegetales donde se adosan. Distribucin de la vegetacin en Venezuela: La vegetacin en Venezuela, como en cualquier lugar del planeta visto desde el punto de vista biogeogrfico, se distribuye como biomas por caractersticas condicionantes, que como se observ, pueden ser importantes para la evolucin de la planta, estos elementos como la temperatura, las precipitaciones, la hmeda, la iluminacin y los factores geomorfolgicos determinarn el tipo de distribucin vegetal de una zona; los ltimos referidos en cuanto a la altura en metros sobre el nivel del mar (m.s.n.m), la pendiente que a su vez condiciona el suelo, la cercana a los ros, el grado de inundacin o de ausencia de ese fenmeno, las barreras geogrficas, como el mar, los grandes cursos de agua, o como en el caso de los tepuyes el aislamiento definitivo de su vegetacin del resto del planeta por medio de la erosin. Por todo ello la cobertura vegetal ser observada bajo biomas, que resume, como se indic, las asociacin de una flora a unas determinadas condiciones naturales que generan un tipo particular de ambiente, poblado de una serie de animales que forman parte del proceso natural de equilibrio. Entonces se puede clasificar la cobertura vegetal de la Republica en seis (6) biomas: a) bosques, b) selvas, c) sabanas, d) pramo, e) vegetacin de tepuy y las f) plantas acuticas. a) Los bosques, son tipos de comunidades, formadas por flora predominante de rboles que no exceden los 30 metros y no poseen ms de dos pisos vegetales, encontramos dentro de los bosques los deciduos, los xerfilos, los semisecos, los secos, los de galera, los manglares, y los bosques parameros, todos ellos cubren extensas rea del pas. b) Las selvas, son densas formaciones de vegetales de dominios clidos y de exuberante variedad, de predominio de los rboles, los cuales presentan hasta cuatro pisos que pueden llegar en el ltimo

estrato a alturas hasta de 50 metros, dentro de las selvas encontramos la selva pluvial macrotrmica y la nublada mesotrmica. c) Las sabanas, son las reas de dominio de las gramneas en las zonas plana del pas que cubren un amplio territorio de la nacin, su diversidad no tiene comparacin con los bosques ni las selvas, pero se encuentran en asociacin con pequeos biomas que se consideran integrantes de este conjunto, son radicalmente estacionarias, teniendo vigorosidad y verdor durante la poca de lluvia, marchitndose extremamente en la poca seca, originando fuertes y prolongados incendios vegetales naturales que al parecer viene ocurriendo desde su adaptacin a estas reas y antrpico que son tan antiguo como la presencia del hombre en esas zonas. Las sabanas son del tipo abiertas, arboladas, no arboladas, inundables, gamelotales, con matas, con morichales y con palmares. d) Los pramos, son la cobertura natural tpica de una pequea parte del pas que se concentran en las altas cumbres, cuya altitud supera los 3.000 m.s.n.m. estas clase de cobertura no tiene diferencias de tipos. e) La vegetacin de tepuy, es la clase de vegetacin endmica que cubre las partes superiores de las formacin Roraima, los tepuyes del sur del Orinoco, no tienen diferencias de tipo pero es una vegetacin que merece ser nombrada por sus especiales caractersticas. f) Las plantas acuticas, son las que desarrollaron la posibilidad de vivir sobre el agua, utilizando sus nutrientes, cubren las lagunas y los embalses parcial o totalmente, stas se adaptaron al rgimen de inundaciones en los llanos bajos, y en los embalses son del tipo permanente. Los bosques: Los bosques deciduos tambin llamados por algunos autores, bosques secos, caducifolios o veraneros son mesotrmicos, lo cual implica que se desarrollan en zonas calientes entre los 25

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y 28 C, pero de precipitaciones entre los 1.000 y 2.500 mm repartidas en el ao y con una estacin seca. Su caracterstica ms resaltante es su caducifolia, que es la capacidad de poder renovar sus hojas, la cual est asociada al perodo seco, en el que las pierden totalmente quedndose slo con las flores y frutos, al comenzar las precipitaciones estas afloran su verde follaje y se tornan vigorosas. Este bosque cubre una extensa zona del pas, se encuentra en los llanos bajos de los estados Apure, Anzotegui, Barinas, Cojedes, Falcn, Gurico, Monagas, Portuguesa y Yaracuy, en el norte del estado Bolvar, centro del estado Zulia y al norte del estado Trujillo. En el bosque deciduo, predominan de los rboles que no superan los 20 metros cuyas especies dominante son el Aceite (Copaifera pubiflora) el Algarrobo (Hymenaea courbaril), el Jabillo (Hura crepitans) y la Ceiba (Ceiba pentandra) y las especies de exuberante floracin como el Bototo (Cochlospermum vitifolium), el Samn (Pithecellobiun saman), el Apamate (Tebebuia rosea) y el Araguaney (Tebebuia chrysantha) adems en el se encuentran lianas y las epifitas que estn presente slo en los de alta pluviosidad. Los bosques xerfilos, se han adaptado en aquellas zonas del pas donde las temperatura oscilan entre los 23C a 29C y las precipitaciones no exceden los 1.000 mm, se distribuyen entre el nivel del mar y los 1.500 m.s.n.m, (a excepcin de los ubicados en los Andes cuyas temperaturas pueden llegar hasta los 18C, ) con estas condiciones se distribuyen en los estados Anzotegui, Falcn y Lara, al occidente del lago de Maracaibo, en las pennsulas de La Guajira, Araya y Paria, en algunas localidades de los valles del Chama, Motatn y Urea, en los Andes venezolanos, en algunos sectores de la isla de Margarita y en otras islas cercanas a la costa. Estos bosque son semisecos y secos, lo cual resulta de la combinacin de bajas precipitaciones repartidas en unos cinco meses del ao, con altas tasas de evaporacin constante en el tiempo, de

estas condiciones resulta una vegetacin que pierde parcialmente las hojas en poca de sequa y otras suculentas que absorben y retienen agua. Los bosques xerfilos son del tipo espinal los cuales presentan chaparrales, cardonales, cujisales, tunas, rboles no ms altos que 15 metros y vegetacin rastrera esparcida, las especies dominantes son: el Buchito (Mammillaria mammillaris), el Cuj o Yaque (Prosopis Juliflora), el Dividive (Caesalpina coriaria) y el Cardn guajano (Pilosocereus moritzianus). El bosque de galera, es una formacin que no est determinada por la temperatura ni por la precipitacin, se caracteriza por estar adosadas a los cursos de agua, es la vegetacin que cubre las mrgenes de los ros, considerados por muchos autores como una variedad del bosque deciduo, su anchura puede variar pero por lo general separan las sabanas de los ros. Se encuentran en todos los llanos a lo largo de los cursos de agua, a veces asociados a las sabanas, otras a los bosques deciduos y semi-deciduos. Por el rgimen climtico tpico de los llanos son caducifolios, por lo cual perdern el follaje en las pocas secas y reverdecern en forma vigorosas con las lluvia, sus especies ms dominantes son el Jobo (Spondias lutea), el Guamo (Inga spuria) y el Careipo (Myrospermum frutescens). Los Manglares, son otros bosques que no son definidos ni por la temperatura ni por la precipitacin, regularmente su definicin est dada por la presencia de aguas salobres a las cuales se ha adaptado, por lo cual se asocian a las salidas de los cursos de agua dulce al mar, son bosques de rboles que no superan los 25 metros de altura, siempre verdes muy densos y de races areas, la especie ms representativa es el Mangle (Alchornea castanifolia) se ubican en las desembocaduras de los grandes ros de las costas de los golfos Triste y Cariaco, de los ros San Juan, Guanipa y Orinoco, en la del lago de Maracaibo y en las lagunas costeras de Unare, Pritu, Tacarigua, Carenero, La Restinga, Las Marites y en las costas de Carabobo y Delta Amacuro.

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Los bosques parameros, tambin sealados por algunos autores como bosques alto andino parameros, como su nombre lo indica son bosque que comparten espacios con los pramos, estn ubicados en zonas de temperaturas que van de los 2 a 11,5C donde se registran mnimas de 0C durante todos los meses, las precipitaciones oscilan en el ao entre los 650 y 700 mm y las altitudes varan entre los 2.980 y 4.200 m.s.n.m., estas condiciones slo se producen en los Andes venezolanos, estos bosques son formados por colonias de rboles cuyas alturas no superan los 8 metros, su especie dominante es el Coloradito (Polutepis sericea), el frailejn de palito (Espeletia neriifolia) y el Chicote (Aragoa lucidula), estos comparten espacios con la formacin vegetal de pramos. Las selvas: Es una asociacin vegetal que al igual que el bosque, predominan los rboles pero con la caracterstica fundamental de tener a) una gran diversidad de especies y b) la existencia de tres o cuatro estratos de altura de los rboles, un estrato inferior conformado por gramneas adaptadas a la baja iluminacin solar o a sombra de los estratos superiores, un estrato medio que utiliza la poca iluminacin que deja pasar el estrato superior, y un ltimo y vigoroso estrato de rboles cuyas copas se pegan no permitiendo la entrada de luz a los estratos inferiores. Las selvas estn ubicadas en el pas en los estados Amazonas, Bolvar y Delta Amacuro en ellos ocupan el 75% de sus superficies, otros estados como Apure, Anzotegui, Carabobo, Cojedes, Lara, Monagas y Nueva Esparta, se presenta en al menos un 25% de sus territorios. Las selvas se caracterizan por ser siempre verdes, es decir que siempre tendrn hojas y stas estarn saludables, vigorosas y de buen color, debido principalmente a que su rgimen de precipitacin est entre los 1.700 a 3.800 mm. de esta agrupacin vegetal podemos encontrar: a) las selvas pluviales o higrfilas, las cuales se encuentran en altitudes bajas entre los 0 y los 400 m.s.n.m., y de altas temperatura y

b) las selvas nubladas, que se encuentran en altitudes superiores a los 500 m.s.n.m. pero que no superan los 3.500 m.s.n.m. Las selvas pluviales o higrfilas, tambin identificadas por algunos autores como bosques hmedos tropicales, son macrotrmicas lo que quiere decir que estn ubicadas en zonas de altas temperaturas entre 26 y 28 C, como se mencion no exceden de los 400 m.s.n.m., el rgimen de precipitacin es mayor a 1.800 mm o ms, muy bien distribuidas a lo largo del ao, son parte de la cobertura de los estados Amazonas, Bolvar, y Delta Amacuro, se presentan en Guatopo estado Miranda y en el sur occidente del estado Zulia. Este tipo de selva posee tres o cuatro estratos donde los rboles ms grandes pueden alcanzar lo 50 metros, son de gran diversidad debido a la humedad y al tipo de iluminacin, en ella se pueden observar especies arbreas, arbustivas, trepadoras, epfitas y parsitas como: bromelias, arceas, helechos y musgos, sus principales especies arbreas son el Zacillo (Parkia pendula), el Castao de Monte (Pachira aquatica) y el Merecure (Couepeia paraensis). Esta es una pequea resea de la selva, los bioma y los factores geogrficos pueden generar mayores clases y grupos, pero al igual que los suelos stas no han sido estudiadas al detalle y con poca informacin sobre muchas de sus especies de rboles, algunas ya tienen taxonoma otras no, y en cuanto a su fisiologa y su potencialidad econmica, centenares de ellas no han sido estudiadas. Son los biomas con ms alto valor de biomasa, su intervencin antrpica ha sido monitoreada por la Comunidad Europea en el Proyecto Trees, observando para Venezuela una baja tasa de deforestacin. La selva nublada, algunos autores la identifican como selva subtropical o selva pluvial alta, son mesotrmicas, se desarrollan en temperaturas medias entre 18 y 24C, es conveniente caracterizada segn su localizacin: A) la del sistema de la costa se ubica a partir de los 700 m.s.n.m. y pueden extenderse hasta los 2.500 m.s.n.m., en esta franja las

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temperaturas mnimas se pueden registrar entre los 6 y 4C, su precipitacin anual puede variar entre los 1.500 y los 2.200 mm., B) la de la cordillera de los Andes, puede encontrarse entre los 2.000 m.s.n.m y hasta los 3.000 m.s.n.m., se pueden registra temperaturas mnimas de 0C, la precipitacin es de 2.000 a 3.800 mm en el ao, an cuando en las zonas altas disminuye de 780 a 550 mm, durante el ao, C) las ubicadas en las sierras del macizo Guayans, estn entre los 2.000 y los 3.000 m.s.n.m. su precipitacin anual es de 2.000 a 3.800 mm en el ao. La selva nublada, es menos diversa que la selva pluvial, incluso posee menos estratos, la altura de los rboles no excede de los 40 metros, pero es mucho ms hmeda y durante varias horas del da permanece cubierta de densa neblina o nubes debido al ascenso de la masas de aire y al la formacin de nubes, predominan los rboles y las epfitas, las especies arbreas dominantes son el Cucharn (Gyranthera caribensis), el Saisai (Weinnmannia jahnii) y el Muj (Prunus moritziana). Al igual que la selva pluvial, esta no ha sido estudiada en profundidad. Las sabanas: Esta formacin vegetal se encuentra entre los 26 y 28C, con precipitaciones entre los 1.000 y 2.000 mm, con un rgimen estacional marcado por un perodo seco comprendido entre los meses de noviembre y abril, se distribuye entre los 50 y 300 m.s.n.m. Segn varios criterios las sabanas han sido clasificadas en varias divisiones, siguiendo la generalidad de la descripcin que se le ha dado a las dems formaciones, se describirn las sabanas como unidades, y sus asociaciones con matas, morichales y palmares. Las sabana, son grandes extensiones de gramneas que cubren tres cuartas partes de los llanos venezolanos, por lo cual estn ubicadas en los estados Apure, Anzotegui Barinas, Cojedes, Gurico, Monagas y Portuguesa, en menor proporcin en los estados, Aragua, Bolvar, Miranda y Zulia. Las sabanas puede ser arboladas o no, en otras palabras, pueden presentar rboles o grupos de rboles

dispersos en el amplio dominio de las gramneas, estos pueden ser de las especies de Chaparro (Curatella americana) y Alcornoque (Bowdichia virgilioides), este tipo se puede reconocer en Anzotegui, Cojedes y Gurico, las inarboladas, se encuentran al sur de los estados Anzotegui, Apures y Monagas. En las zonas de sabanas que sufren los eventos de inundaciones peridicas, en las cuales se tiene las formas geomorfolgicas de bajos, bancos y esteros, predominan las herbceas de los filium Mastrantos (Hyptis suaveolens), Cola de Caballo (Andropogon bicornis), Estoraque (Vernonia brasiliana), Paja cabezona (Paspalum virgatum), entre otros. Particularmente en los esteros, el nivel de agua es alto en el pico de la inundacin, en l se desarrolla la vegetacin acutica como la Bora (Eichornia spp), al secarse se puebla con una gramnea muy baja la Lamberona (Leersia bexandra) y el Arrocillo (Oriza perennis). Los gamelotales, son una variacin de las sabanas que se encuentran en Apure, Barinas, y el sur de Cojedes, Gurico y Portuguesa y cuya caracterstica resaltante es que llega a ser inundada en pocas de lluvia y por el relieve plano forma una especie de estero donde crece el Gamelote (Paspalum fasciculatum). Las matas, son productos de desniveles de terrenos en las zonas planas de las sabanas, en ellos se acumula un suelo de mayor riqueza, donde predomina un grupo de rboles de variado nmero de individuos y especies como el Roble (Plantymiscium polystachyum), el Algarrobo (Hymenaea courbaril) y el Bototo (Cochlospermum vitifolium). Los morichales, corresponden a sabanas de suelos inundables, asociados a manantiales, se reparten por Apure, Gurico, Anzotegui y Monagas, su vegetacin es nica y la especie predominante es el Morichal (Mauritia flexuosa) junto al Corocillo sabanero (Rhinchospora globosa), los morichales se pueden presentar en algunos sectores de los estados Bolvar y Amazonas.

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Las sabanas con Palmas, son formaciones donde se mezclan las herbceas con palmas, asociados a suelos inundables slo en la poca de lluvia por tener cierto desnivel, este tipo de sabanas se presenta en ciertas regiones de los estados Apure, Anzotegui, Bolvar y Sucre, la especie dominante es la Palma llanera (Copernicia Tectorum), acompaadas de Vela de Muerto (Capparis coccolobifolia) y otras. Los Pramos: Los pramos son un tipo especial de biomas que ha podido adaptarse a condiciones extremas de bajas temperaturas, se ubican donde stas oscilan entre los 3 y 5C con mnimas bajo 0 C, presente durante todo el ao, pudiendo tener presencia de hielo o nieve, las precipitaciones son por debajo de 600 mm repartidas en el ao, no son formaciones densas por el contrario los individuos no se agrupan, se encuentran en los Andes en donde la especie ms atractiva es el Frailejn (Espeletia spp), pero los pramos estarn presentes en Venezuela entre los 3.000 y 4.700 m.s.n.m., por tanto se observaran en el estado Mrida, Tchira y Trujillo, en el occidente del estado Zulia, en la parte ms alta de la cordillera de la Costa y en el oriente, en el Turimiquire. La vegetacin de tepuy: Las sabanas de tierras altas o sabanas de tepuyes, mantienen una formacin vegetal que se conserva en las cumbres de los tepuyes por tanto se adaptaron a unas temperaturas entre los 4,5 y los 24C, con una precipitacin que puede alcanzar los 2.800 mm en el ao y entre los 1.200 y 2.800 m.s.n.m. Su caracterstica fundamental es que toda la formacin vegetal est conformada por rboles y gramneas endmicas, nicas de las planicies de los tepuyes, esto debido a que quedaron aisladas al erodarse el resto de la formacin Roraima, aislndolas completamente. Las especies no tienen nombres vulgares, puesto que son muy pocas las personas que han coronado las cumbres de esos tepuyes, sus nombres son slo taxonmicos como los de la

Stegolepis, el Xyris, la Sauvagesia, el Brocchinia y el Aplanocarpus.

Ambientes acuticos: La formacin de plantas acuticas est presente en todos los cuerpos de aguas naturales o antrpicos, logran conquistar rpidamente los esteros en las pocas de lluvia por lo cual se reparten por todo el pas donde se consiguen estas condiciones, por tanto en el lago de Maracaibo, Valencia, en las cinagas y las lagunas de Apure y Gurico, la nica condicin que necesitan es la presencia del cuerpo de agua, las especies dominantes son el Lirio de agua, (Eichhornia azurea), el Marite (Nymphaea rudgeana) y el Lirio (Crinum commelyni). Problemas: 1. Establezca dos escenarios distintos para una accin tctica, en el este de Falcn y al oeste de Apure, determine qu tipo de camuflaje deberan a utilizar segn el color vegetal. 2. Tome el mapa de vegetacin, haga un perfil transversal de la cordillera de los Andes, ubique la vegetacin segn la altura. Realice el trabajo escala 1:250.000. 3. Enumere las diferencias de la vegetacin entre la del estado Delta Amacuro y la del estado Bolvar. 4. Establezca las diferencias del equipamiento para penetrar en el sur del estado Amazonas a diferencia de la misma accin al este del estado Sucre. Preguntas: 1. Cul es la diferencia entre flora, bioma y vegetacin? 2. Cmo se denomina la interfase entre dos biomas? 3. Por qu razn las selvas tienen tres pisos arbreos?

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4. Cul es la diferencia entre las epfitas y las parsitas? 5. Dnde se ubican las selvas nubladas? 6. Cul es el rasgo ms caracterstico de la cobertura vegetal venezolana? 7. Cul es la importancia en el mbito militar del estudio de la distribucin de la cobertura vegetal en el territorio nacional?. Razone su respuesta. 8. Cul es la extensin y el dominio de las gramneas? 9. Qu tiene de especial la vegetacin de tepuy?, Razone su respuesta. 10. Qu tipo de vegetacin cubre los lmites con Brasil?. Justifique su respuesta. Bibliografa: La bibliografa sealada a continuacin, fue utilizada para la redaccin de este captulo y se recomienda su consulta a fin de lograr un conocimiento a detalle de lo aqu expuesto:

visin espacial. 3ra Edicin. Petrleos de Venezuela Sociedad Annima (PDVSA), Editorial Arte, Caracas, Venezuela, 1995, 271 pginas. ISBN: 980-259-721-X.

2. REPBLICA DE VENEZUELA, MARNR,


1985. Atlas de Vegetacin de Venezuela. Ministerio del Ambiente y de los Recursos Naturales Renovables, Divisin de Vegetacin, Caracas, 1985.

3. MAYHEW, Susan, 1997. Dictionary


of Geography. Oxford University Press, 2da edicin, Inglaterra 1997. 460 pginas. ISBN:0-19-280034-5.

4. TORRES DE PARISCA, Lilia, 1998.


Flora. Extrada de Gran Enciclopedia de Venezuela, Editorial Globe, Acreditada por la Universidad Catlica Andrs Bello, Caracas, 1998. pginas 119 a la 137 del volumen uno Geografa I. ISBN: 9806427-01-07 (volumen 1).

5. STRALHER, Arthur, 1974. Geografa


Fsica. Editorial Omega S. A. Barcelona Espaa 1974. 767 pginas. ISBN: 84-2820351-2.

1. REPBLICA DE VENEZUELA, PDVSA,


1995. Imagen de Venezuela, una

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Mapa de la cobertura vegetal venezolana

Figura N 8: En el mapa se puede observar la cobertura vegetal del territorio nacional en sus diferentes biomas. Fuente: MARNR, 1985. Atlas de Vegetacin de Venezuela, pgina .

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CAPTULO VII
ZONAS SSMICAS DEL TERRITORIO Al finalizar el captulo el alumno estar en capacidad de identificar las principales zonas de ocurrencias de fenmeno ssmicos y sus consecuencias en el mbito nacional. Introduccin: Ya en el ao de 1858 Antonio Zinder, generaba la idea de que los continentes estaban juntos en otros tiempos, formando un supercontinente y en consecuencia estos se han movido hasta su lugar actual, pero el paradigma existente en esos momentos (al considerarse la Tierra como internamente slida) haca que la idea pareciera una locura, no fue hasta 1912 cuando Alfred Wegener y otros autores, argumentaban que los continentes se deslizaban horizontalmente, este cientfico sostena su idea por la afinidad de fsiles, rocas y el acoplamiento algo exacto entre Amrica del Sur y frica ya observado por Francis Bacon y Alejandro Von Humboldt, sto lo haca afirmar la unin de los continentes hace unos 200 millones de aos. Entre los aos 1920 y 1930, esta hiptesis fue muy contrariada y por mucho tiempo permaneci en el olvido. Obtuvo Harold C. Urey el premio Novel de la Qumica 1934 por el Origen de la Tierra, lo cual estimul la idea de un manto con temperaturas en punto de fusin, lo que implica que la Litosfera poda navegar sobre ese manto. Hasta 1956 no aparece la demostracin dada por P. Blackett, E. Bullard, J. Hospers y S. Runcorn, donde se evidenciaban las diferentes direcciones de magnetizacin de las rocas antiguas (paleomagnetismo), lo que haca suponer que los continentes podran haberse movido con respecto a los polos magnticos. Ese mismo ao de 1956, M. Ewing y B. Essen, sugirieron la existencia de unas cordilleras centro-ocenicas, las cuales podran extenderse por 64.000 km. a travs de todo los ocanos del planeta. Pronto esa suposicin fue comprobada, descubrindose que la cordillera ms importante de la Tierra se hallaba en el fondo del ocano. Luego en 1960, H. Hess, propuso la teora de los suelos ocenicos, la cual se basa en que el suelo del ocano se expande a lo largo de las cumbres de la cordillera ocenica, esto coincida con la antigua idea de Wegener, ya que segn la teora de los suelos ocenicos, los continentes se mueven con ste, definido por R. Dietz y denominado como expansin del suelo ocenico. La expansin del suelo ocenico deba terminar en algn lugar y de alguna forma ya que la Tierra no aumentaba su tamao, esto fue solucionado por la teora de las zona de subduccin, la cual explicaba cmo donde los continentes y los ocano se enfrentaban uno de ellos se sumerga bajo el otro y se integraban al manto terrestre. Estos adelantos daban una fuerte explicacin a la antigua propuesta de Wegener sobre la deriva continental, es decir el movimiento horizontal de los continentes hacia determinadas direcciones. En 1963, J. Tuzo Wilson, describi una nueva hiptesis para la Deriva Continental, sostenida con la expansin del fondo ocenico y las corrientes de conveccin del manto. En 1965, P. Hurley publica la confirmacin de la deriva continental, a travs de la determinacin de la edad de la roca, la geologa y la topografa en ambos lados del Ecuador en frica y Amrica del Sur, luego se demostr la forma de cmo calcular los valores de la expansin ocenica, a travs de los trabajos de Vine y Matthews, segn los cambios del campo magntico. El ltimo paso fundamental dado para comprender el movimiento de las grandes masas continentales lo dio J. R. Heirtzler, el

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cual despus de examinar 171 inversiones del campo magntico, las cuales ocurrieron en unos 76 millones de aos, permiti que W. Morgan pudiera establecer, que los movimientos de la Litosfera estn dados por seis (6) gigantesca placas y otras doce (12) de menor tamao, se pudo definir de esa manera la teora de las placas tectnicas, origen fundamental para explicar las zonas ssmicas, volcnicas, los orgenes de las cordilleras y depresiones de la Litosfera. Esta introduccin histrica expresa, como una idea no del todo aceptada, puede ser demostrada por la ciencia a travs de una gran cantidad de trabajos realizados por los cientficos dedicados a establecer verdades sobre un particular conocimiento, los humanos hoy sabemos que los grandes movimientos de la corteza terrestre y las erupciones volcnicas no dependen de entidades sobrenaturales sino de una conducta normal del planeta, en lo que se puede definir como la renovacin constante de la Litosfera. Comprobada y aceptada por el mundo cientfico, se puede definir deriva continental como la teora que sostiene que los continentes provienen de una sola masa de tierra que en la antigedad existi y que se parti hace aproximadamente 1.500x106 aos en el Mesozoico, constituyendo varias masas de Litosfera en movimientos, separadas por el incremento del espacio ocenico en las dorsales ocenicas, lugar donde se forman dichas masas y las cuales se degradan en la zonas de subduccin. Estas masas de Litosfera son llamadas placas tectnicas y como se seal son seis gigantescas y otras doce de menor tamao que forman un mosaico o especie de rompecabezas donde todas las piezas coinciden, stas se muestran en la figura N 9, por el objetivo del presente unidad no se estudian en detalle cada una de ellas, slo se conocern las interacciones de la placa Sur Americana, la placa del Caribe, la placa de Cocos y la placa de Nazca, por ser las que activan el proceso orognico que origin el relieve del territorio nacional al norte del Orinoco, proceso que an se

realiza y que se caracteriza como de alto potencial ssmico. Un slo territorio sobre la interaccin de dos placas: Venezuela se encuentra ubicada en el norte del continente de Sur Amrica, el territorio que se ubica al norte del Orinoco, est sujeto al contacto de las placas del Caribe con la de Sur Amrica principalmente, pero resistiendo a la respuesta de la presin entre la placa de Cocos, Caribe, Sur Amrica y Nazca las dos ltimas generadoras de la codillera andina, que se extiende desde el territorio Nacional hasta la patagonia chilena. Al nor-occidente del territorio existe un triangulo cuya base se forma desde la pennsula de la Guajira, pasando por la desembocadura del lago de Maracaibo para llegar aproximadamente por el centro de los lmites de Falcn y Lara, desde ese lugar baja en un vrtice por los Andes venezolanos y otro sube por la cordillera oriental de Colombia, este rompe la estabilidad de la placa Sur Americana, la cual en ese lugar, resiste la triple presin de la placa de Coco, Caribe y la placa de Nazca, los lmites estn marcado por una serie de fallas. Donde las placas del Caribe y la sur americana entran en contacto, estn las fallas de San Sebastin, la falla de La Victoria y la falla de El Pilar, todas ellas expresiones de ese contactos y han originado y an originan los horts y grabenes que forman los relieves del sistema Caribe, el triangulo sealado lo forman las fallas de Oca al norte siguiendo un rumbo sureste hasta encontrar la falla de San Sebastin, el otro vrtice lo forma la falla de Bocon que es la que origina la cadena montaosa de los Andes venezolanos, como muestra la figura N 10. De esta manera podemos considerar que la parte del territorio nacional que presenta movimientos imperceptibles es el macizo Guayans, el resto presentar un grado de inestabilidad que depender de la cercana que tenga de las fallas antes mencionadas. La placa Sur Americana se mueve al oeste

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y la Caribe al este, originando varia fallas transversales normales, este movimiento ha sido observado por varios autores y con las modernas tcnicas de los sistemas de posicionamiento global, (GPS, de las siglas en ingles, Global Position System) el profesor Omar J. Prez de la Universidad Simn Bolvar y otros autores, determinaron que ese movimiento es de 20.5 milmetros cada ao (Prez, O. 2001, pg. 2987) Por otra parte la cercana al mltiple encuentro entre las fallas de Caribe, Cocos, Sur Americana y Nazca, hacen del occidente del pas, una de las regiones ms complicadas desde el punto de vista ssmico, que existe en el continente, de hecho esta mltiple interaccin no ha tenido la atencin que se le ha dado al contacto del norte, en especial por el hecho que en ste ltimo se agrupa la mayor parte de la poblacin venezolana y que el segundo sucede entre tres naciones, Panam, Colombia y Venezuela. Es de esa manera como el territorio al norte del ro Orinoco presenta una franja de alta probabilidad de ocurrencia ssmica debido al contacto de dos placas, dicho contacto forma un arco que penetra al territorio en el ncleo de Pamplona proveniente de Colombia, se extiende siguiendo rumbo noreste hasta la depresin de Barquisimeto, marcando a su paso una gran cicatriz, la cordillera de los Andes, y desde la depresin antes mencionada y hasta Trinidad y Tobago, la cordillera que forma el sistema Caribe. Luego de esta franja se extienden las reas de influencias ssmicas que van descendiendo en cuanto a riesgo, marcadas por la capacidad de expansin de las ondas ssmicas, stas disminuyen hasta las regiones sin riesgos concentradas en el macizo Guayans, como se muestra en la figura N 11. Los sismos: Un terremoto se produce por acumulacin de tensiones que al liberarse llegan al punto de fracturar la corteza terrestre, estas tensiones se manifiestan principalmente en los contactos de las placas, y son de tres tipos, a) lmite en que

dos placas se alejan una de otra, denominado lmite divergente, b) lmite donde las placas se deslizan una con respecto a la otra, es decir transcurrente, y c) lmite donde las placas convergen o convergente. De esa forma podemos conocer como se comporta el planeta segn esos contactos. En los ejes de las cordilleras ocenicas las placas se separan formndose material, en las fallas divergentes las placas se deslizan entre ellas, no se crea ni se destruye material, en las zonas de subduccin, una de las placas se destruye al hundirse bajo la otra penetrando al manto. De esta manera, se pueden definir los sismos como movimientos bruscos de la superficie terrestre por procesos repentinos que se originan en la parte profunda de dicha superficie, a ms de 30 km. de profundidad. El lugar donde ocurre el evento se denomina hipocentro, es el foco real del sismo, en una lnea recta de ste a la superficie se encuentra el epicentro. En el hipocentro se originan ondas longitudinales (S) y trasversales (P) que se extienden en todas las direcciones, las ondas S son ms rpidas que las P, estas diferencias de tiempo, entre las dos ondas permiten establecer la distancia del foco ssmico, segn la distancia del foco al epicentro los sismos pueden ser cercano o someros, proveniente de distancias menores a 1.000 km. y lejanos a ms de 1.000 km. Los sismos pueden ser originados por causas tectnicas o de dislocacin, volcnicas y por hundimientos. Los de tipo tectnicos se producen en zonas de debilidad o de contacto de fallas, las elevaciones, hundimientos y fallas causan tensiones que se liberan mediante estos movimientos, caracterizados por terremotos de profundidades someras y ausencia de procesos volcnicos. Los volcnicos son sismos producidos en zonas estrechas con gran emanacin de flujo calrico y gran actividad volcnica, los focos son de profundidad moderada es decir unos 70 km. Los de hundimiento se producen como consecuencia del hundimiento sbito de oquedades subterrneas.

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Por tanto se puede decir, que los sismos que se expresen en el territorio nacional son de tipo tectnicos, originados por contactos de placas transcurrente que se deslizan una con respecto a la otra, an cuando stas se manifiesta entre una placa del tipo martima como la Caribe y la otra del tipo continental, estas forman una cadena montaosa joven, lo cual origina un amplia zona de hipocentros de sismos someros. No se conoce sobre si los Andes venezolanos pudiesen ser de origen convergente como el resto de los Andes sur americanos, son parte de la placa de Sur Amrica, pero no se puede afirmar que sean originado por la accin del choque entre esta y la de Nazca, en realidad son cadenas montaosas jvenes y las fallas que condicionan su forma son transcurrentes, por lo cual se puede afirmar que tendrn una amplia zona de hipocentros de sismos someros. Zonas ssmicas: Por lo antes expuesto, podemos encontrar en Venezuela slo sismos de tipo tectnico, en las zonas que forman el rea de influencia de las fallas de La Victoria, del Pilar, de Oca, de Bocon y de San Sebastin en el territorio martimo la del sur del Caribe, segn muestran las figuras N 10 y 11. Como se mencion estas fallas pueden tener influencia en un amplia zona de hipocentros ssmicos someros, las cuales se ha acordado denominar zona de altos riegos ssmicos estas se encuentran en el oeste del estado Zulia siguiendo el trazo de la serranas de los Motilones, Valledupar, y de Montes de Oca, la pennsula de la Guajira, el sur del lago de Maracaibo, en los estados Tchira, Mrida, Trujillo y Lara siguiendo el trazo de los Andes, en el centro-norte del pas, en el territorio del estado Vargas, del Distrito Capital y el norte de Miranda, luego se expresa en todo el territorio de los estados Nueva Esparta, Sucre y la parte norte de los estados Anzotegui, Monagas y Delta Amacuro. Toda esta zona, consideradas como de alto riesgo ssmico, tiene una alta densidad de

poblacin, en ella se encuentran las importantes ciudades de la Repblica, que de oeste a este son: San Cristbal, El Viga, Mrida, Valera, Trujillo, Bocon, Barquisimeto, Los Teques, Caracas, La Guaira, Guatire, Guarenas, Ca, Charallave, Barcelona, Puerto La Cruz, Cuman, Porlamar, Pampatar, La Asuncin, Carpano Guiria, Maturn y Tucupita, con el agravante de que los accesos de forma terrestre de Mrida, Caracas y La Guaira estn condicionados a puentes y tneles que pueden desplomarse fcilmente con sismos de gran intensidad. La regin de mediano riesgo ssmico adosada a la de alto riesgo, pero de mayor anchura, se extiende por los estados: Zulia donde abarca parte del lago de Maracaibo y la costa occidental; buena parte del centro de Falcn incluyendo el occidente de la pennsula de Paraguan, el noroeste de Apure; el norte Barinas, Portuguesa y Cojedes, todo el territorio de Carabobo y Aragua, el sur de Miranda, la depresin de Unare, es decir el centro de Anzotegui y al sur de los estado Monagas y Delta Amacuro. Es decir que las restantes capitales de estado, a excepcin de las ya mencionadas, todas tienen riesgos ssmicos pero de menor probabilidad que las de alto riesgo. Por tanto de mediano riegos ssmicos son de oeste a este: Barinas, Guanare, Acarigua, Araure, San Carlos, Tinaco, Tinaquillo, Carora, El Tocuyo, San Felipe, Nirgua, Valencia, Puerto Cabello, Maracay, Cagua, La Victoria, San Juan de los Morros, Anaco y El Tigre. Existen an dos zonas de bajo y muy bajo riesgo ssmico, la primera est al norte del estado Falcn, incluyendo el este de la pennsula de Paraguan, en el estado Zulia la planicie de la ciudad de Maracaibo, del resto no se expresa en el norte; al sur coincide con los llanos bajos, en el centro de los estado Apure y Barinas, en el sur de Portuguesa y Cojedes, en el centro de Gurico, en el sur de Anzotegui y en el noreste de Bolvar. La segunda es la zona de muy bajo riesgo, se encuentra en el noroeste de Amazonas,

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al este de Apure y Barinas, al sur de Gurico y al noreste de Bolvar, quedando una zona sin riego que coincide con la zona de menor densidad poblacional del pas y con la mayor parte del territorio de los estados Amazonas, Bolvar y el territorio en reclamacin. Como se podr notar en el cincuenta por ciento del territorio nacional existe la probabilidad de ocurrencia de sismos. Las zonas de alto y mediano riesgo ssmico coinciden con la zona de mayor densidad de poblacin, lo que implica que en ellas estn las mayores inversiones en infraestructuras, industrias, comercio, aqu se realizan las actividades de nuestro principal producto de exportacin: el petrleo y sus instalaciones. Tambin est la gran red de carreteras y los terrenos de la produccin primaria. Sin embargo la nica zona de estabilidad es prcticamente despoblada. En parte, la poblacin venezolana se origin por la conquista espaola, la cual entr va martima por el norte del territorio y se realiz bajo ciertas normas, que coincidan o se hacan coincidir con los poblados indgenas establecidos, sto le aseguraba al espaol que por instintos no se situaran en zonas donde podran tener riesgos, slo que ni los autctonos ni los alctonos, conocan de sismos por contactos de fallas tectnicas, ambos pensaban que su origen era divino, lo cierto en que la ubicacin de la poblacin en zonas de alto y mediano riesgo ssmico, condiciona al Estado a tener presente la potencialidad de desastres que representa esa posicin, con el agravante de que la poblacin no est educada para una actitud de respuesta ante una catastrfica recurrencia de un fuerte sismo como los ya registrados y que se sealaran a continuacin. Los sismos en la nacin han causado algunos estragos: Durante su existencia, como centros poblados, algunas ciudades de Venezuela han podido ser vctimas de terremotos, muchos de ellos considerados ruinosos los cuales dejan parte de la ciudad convertidas en ruinas y un gran nmero de prdidas

humanas, ellos se han manifestado en las ciudades de Barquisimeto, Caracas, Cariaco, Cuman, Guanare, Lobatera, Mrida, San Cristbal y Trujillo, las cuales sufrieron esta lamentable suerte y lo que es peor an, no en una oportunidad sino en tres eventos distintos en cada una de ellas. Otros registros histricos, hablan de eventos de igual o menor magnitud que los anteriores, que han destruido buena parte de la ciudad dejando un significativo nmero de vctimas y que han ocurridos en dos oportunidades en las ciudades de Carpano, Casanay, Ca, El Tocuyo, Guarenas, Irapa, La Guaira, La Grita, Ro Caribe, Pregonero y Santa Cruz de Mora,. Otro gran nmero de ciudades han corrido con mejor suerte, en ellas se han presentado los sismo con menor frecuencia pero de magnitud que representa al fin y al cabo, daos y vctimas, de este tipo se pueden nombrar las ciudades de: Acarigua, Barcelona, Caraballeda, Caripito, Carora, Casanay, Charallave, Churuguara, Ciudad Bolvar, El Cobre, Escuque, Guatire, Gige, Giria, Higuerote, La Puerta, Lagunillas, Los Teques, Macuto, Maparari, Maracaibo, Maturn, Mendoza, Ocumare del Tuy, Palmasola, Pampatar, Pedernales, Porlamar, Pozuelos, Puerto Cabello, Puerto La Cruz, Quibor, Rubio, San Antonio del Tchira, San Felipe, Sanare, Santa Brbara, Santa Cruz de Bucaral, Santa Luca, Santa Teresa del Tuy, Santo Domingo, Triba, Timotes, Tovar, Tucupita, Valencia, Valera, Yaguaraparo y Zea, entre otras. Lo anteriormente expuesto, no se ha hecho con el fin de inquietar al estudiante, la realidad de que Venezuela es un pas ssmico se ha estado viviendo durante toda su historia. Los relatos indgenas de un catastrfico evento que supuestamente hundi al territorio que se encontraba entre Araya y Cabo Codera, hacan suponer de la existencia de tectonismos. La Ciudad de Nueva Cadiz, fue destruida por un maremoto en plena conquista, durante la colonia ocurrieron varios eventos y a slo ocho meses de la naciente Repblica de Venezuela, como nacin libre de Espaa, se produjo el da 26 de marzo de 1812 uno de los ms impresionantes sismos registrados en el territorio nacional, slo en

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Caracas dej 10.000 vctimas, que para la poblacin de la poca era una significativa cifra, no slo ese hecho es importante, lo verdaderamente trascendente fue que caus iguales estragos en Mrida (5.000 vctimas), Barquisimeto (4.000 vctimas), San Felipe (3.000 vctimas), La Guaira (3.000 vctimas) y en los pueblos intermedios al trazo de la falla de La Victoria de los cual no se tienen cifras como por ejemplo, Valencia, Maracay Chivacoa y El Tocuyo. Este terremoto fue bien utilizado por la iglesia catlica para condenar el hecho poltico de la independencia, las celebres palabras del libertador si la naturaleza se nos opone lucharemos contra ella y haremos que nos obedezca surgieron en ese crtico momento, este lamentable hecho natural se convirti en una de las causas por las cuales se perdi la Primera Repblica. Problemas 1. Tome el mapa poltico 1:2.500.000 del Instituto Geogrfico Venezolano, en el identifique las ciudades mencionadas en el Grupo de Alto riego ssmico, establezca una conexin entre ellas siguiendo los trazos de la cordilleras. Interprete el resultado. 2. Demarque con un comps crculos de veinticinco kilmetros de radio a partir de cada una de las ciudades donde ocurrieron los sismos narrados en el texto, luego establezca cuales de esos crculos se interceptan, Explique los resultados. 3. Tome el Mapa 1:100.000 N 6947 Caracas, que est archivado en la mapoteca de la Academia, en el identifique y demarque los puentes y tneles que unen a Caracas en todas sus direcciones, luego suponga que son desactivados por un sismo. Explique como se podra acceder hacia la Capital luego de ese evento. 4. Segn lo expuesto calcule cundo la pennsula de Araya y Paria sern una isla en el este del Caribe.

Preguntas 1. Cul es la razn fundamental de la ocurrencia de sismos en el territorio Venezolano? 2. Cmo se distribuyen las zonas ssmicas en el territorio y que las diferencia unas de otras? 3. Segn los registros histricos cuales son las ciudades de mayor probabilidad de ocurrencia de un sismo? 4. Qu debe usted hacer en caso de un sismo, estando en la Academia Militar de Venezuela? Bibliografa: La bibliografa sealada a continuacin, fue utilizada para la redaccin de este captulo y se recomienda su consulta a fin de lograr un conocimiento a detalle de lo aqu expuesto:

1. CONDIE, Kent C., 1989. Plate


Tectonic & Crustal Evolution. 3ra Edicin, Pergamon Press, Oxford Inglaterra, 1980. 476 pginas. ISBN: 008-034874-2.

2. GRASES, Jos, 1998. Ssmos.


Extrada de Gran Enciclopedia de Venezuela, Editorial Globe, Acreditada por la Universidad Catlica Andrs Bello, Caracas, 1998, de la pgina 85 a la 91. del volumen uno Geografa I. ISBN: 980-6427-01-07 (volumen 1).

3. GONZLEZ DE JUANA, C., J. M.


Iturralde de Arozena, X. Picard C., 1980 Geologa de Venezuela y de sus Cuencas Petroleras, Ediciones FONINVES, Impreso por Graficas Armitano, C. A., Caracas, 1980, Tomo I. 407 pginas.

4. MAYHEW,

Susan, 1997. Dictionary of Geography. Oxford University Press, 2da edicin, Inglaterra 1997. 460 pginas. ISBN:0-19-2800345.

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5. PREZ, Omar, R. Bilham, R. Bendick,


J. Velandia, N. Hernndez, C. Moncayo, M. Hoyer y M. Koucch, 2001. Velocity field across the Southern Caribbean plate boundary and estimates of Caribbean/SouthAmerican plate motion, using GPS geodesy 1994-2000. Geophysical Research Letters, Vol. 28, N15, Agosto de 2001. pginas 2987-2990.

visin espacial. 3ra Edicin. Petrleos de Venezuela Sociedad Annima (PDVSA), Editorial Arte, Caracas, Venezuela, 1995. 271 pginas. ISBN: 980-259-721-X.

7. SCIENTIFIC

AMERICAN, 1976. Deriva Continental y Tectnica de Placas. 2da Edicin revisada y aumentada, H. Blume Editores, Madrid 1976. ISBN: 84-7214-054-7.

6. Repblica de Venezuela, PDVSA,


1995. Imagen de Venezuela, una

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Distribucin y lmites de las placas tectnicas:

9 5 17 13 14 16 10 15 8 18

2 4
3 1 7

12 11

Figura N 9: Se muestra la distribucin planetaria de las 18 placas tectnicas: 1) Sur Americana, 2) Caribe, 3) Nazca, 4) de Cocos, 5) Norteamericana, 6) Antrtica, 7) Africana, 8) Pacfica, 9) Euroasitica, 10) Australiana, 11) Arbiga, 12) Iran, 13) Filipina, 14) de Bismarck, 15) de Fiji, 16) de las Salomn 17) Adritica, 18) Helnica. Fuente: SCIENTIFIC AMERICAN, 1976. Deriva Continental y Tectnica de Placas.

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Ubicacin de las fallas tectnicas en Venezuela

Figura N 10: Se observa en esta figura, el trazo aproximado de las fallas, Mf: Marginal Sur Caribe, Sf: San Sebastin, Of: Oca, Vf: La Victoria, Pf: El Pilar y Bf: Bocon. Fuente: Prez, Omar, et all, 2001. Velocity field across the Southern Caribbean plate boundary and estimates of Caribbean/South-American plate motion, using GPS geodesy 19942000.

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Zonas ssmicas de Venezuela

Alto riesgo ssmico Mediano riesgo. Sismos de baja intensidad. Muy bajo riesgo ssmico. Sin riesgos ssmicos

Figura N 11: Esta figura muestra la distribucin de las zonas de riesgo ssmico del pas, ntese que estas zonas estn adosadas a los trazos de las fallas mostradas en la figura N 10 y se clasifican como: zona de alto riesgo ssmico, zona de mediano riesgo ssmico, zona de riesgo de sismos de baja intensidad, zonas de muy bajo riesgo ssmico y zonas sin riesgos ssmicos. Fuente: PDVSA, 1995. Imagen de Venezuela, una visin espacial.

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CAPTULO VIII
LA GEOGRAFA HUMANA DEL PAS Al finalizar el captulo el alumno estar en la capacidad de analizar los problemas del subdesarrollo en el mbito de la poblacin, su estructura y su distribucin. Introduccin: Un territorio, es totalmente descrito cuando se observan todos sus componentes, ellos son evaluados, enumerados y clasificados como parte del paisaje, para conocer sus caractersticas, interrelaciones y su competencia para obtener un recursos vital. En el caso de los biomas por ejemplo, en la selva sus componentes luchan por la luz solar, que en los estratos inferiores es escasa, o en el de las sabanas donde las gramneas debieron desarrollar un sistema de adaptacin ante los recurrentes incendios. Cuando observamos el territorio, no podemos ignorar al elemento humano, el hombre, que desde su aparicin en el planeta, le ha dado al entorno natural una connotacin distinta. El hombre es por naturaleza grupal, es decir evolucion como un ser que vive en comunidades, con grados distintos de autosuficiencia determinada por el uso de la razn, elemento caracterstico de ese gnero, que le impulsa a manejar el espacio para lograr sostener su nivel de vida. Tanto la agrupacin como la razn, originaron las civilizaciones humanas, que durante el insignificante tiempo histrico en que han permanecido en el planeta, lo han cambiado tanto en su naturaleza como en su funcionamiento. Esa razn ha permitido establecer normas, formas y medios para lograr alcanzar esa calidad de vida, la cual no ha sido desarrollada con equilibrio en todos los lugares; adems esa misma razn lo impuls a doblegar grupos, conquistar territorios, establecer modos de coercin y una economa de los bienes vitales, todo para sostener ese nivel de vida. El establecimiento de un valor a los bienes, le oblig necesariamente a organizarse en un determinado rol en el grupo social, originando la distribucin de la fuerza de trabajo, que lo extrajo de su modo de vida natural, para condicionarlo a patrones de un determinado tipo de produccin o de servicio para la comunidad, la cual le retribuye un valor agregado a su conducta, que le permite establecer un intercambio que en definitiva cifrar su nivel de vida, ya que el nico bien que puede alcanzar sin valor de intercambio es el aire presente en la atmsfera. De este modo el hombre gener varias formas de organizacin del espacio, en la conduccin de la sociedad y en la explotacin de bienes, creando un complejo nivel de interacciones, que van desde un micro nivel, establecido en el mercado de bienes y servicios, hasta el macro nivel de las economas globales, universales de relacin entre sociedades organizadas como estados. En cada una de estas sociedades se origin un bioma particular del hombre: la ciudad, repartidas por todo el orbe y de todos los tipos, tamaos y formas, que son mejores o peores segn la calidad de vida que ofrecen, donde es complejo el desenvolvimiento segn el control del caos que origina la agrupacin humana, estas organizaciones se sostienen por una serie de interrelaciones con el medio ambiente que le aseguran en primera instancia una alimentacin bsica, un aprovisionamiento del agua, materia prima, servicios y esparcimiento, para alcanzar estos fines el medio ambiente ha sido alterado y condicionado. El hombre, puede desenvolverse en un ambiente de ciudad o en un ambiente en donde tiene contacto directo con la naturaleza, segn estos habitas se puede decir que vive en ambientes urbanos o rurales, sta es la primera clasificacin del

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paisaje condicionado por el hombre. Como el sostenimiento de la calidad de vida depende de las actividades productivas, entonces el espacio se puede observar como un medio de los modos de produccin que se han desarrollado para alcanzar y sostener la vida de una poblacin, sta ltima tiene una cantidad de individuos humanos, una distribucin por edades, unas necesidades bsicas, es una fuerza potencial de trabajo, pero que tiene que alcanzar el nivel de razn que le permita comprender el objeto fundamental de su existencia, su sostenimiento en el tiempo y su rol en el escenario de una nacin. La organizacin social del hombre en naciones-estados, implica la necesidad de observar la poblacin desde dos puntos de vista, que no son excluyente sino que se complementan uno el con otro, stos son a) la educacin y b) el desarrollo. a) La educacin, es el factor fundamental para alcanzar un grado de raciocinio del grupo social, en otras palabras, una conciencia colectiva que origina un camino comn en el logro de los objetivos del Estado y la sociedad, dicha educacin es requisito fundamental para desarrollar los modos de produccin, los servicios, la libertad, la defensa y el equilibrado respeto por la vida. Por la educacin una sociedad tendr poder para desarrollarse o por su ausencia infinidad de problemas. b) El desarrollo, es el grado de tecnificacin que alcanza una sociedad en sus modos de produccin y en su organizacin, generando la posibilidad de acumular riquezas lo que le permite sostener un alto nivel de vida, una libertad tanto econmica como poltica y un intercambio favorable con las dems naciones. Estos dos puntos de vistas originan una divisin de los estados en pases desarrollados y no desarrollados, estas expresiones tiene origen en el capitalismo, doctrina econmica de los pases que alcanzaron el desarrollo y que a su vez, clasifica a las naciones, segn su grado de libertad y progreso econmico.

Segn sto, existen naciones que son desarrolladas y las que estn en vas del desarrollo, an cuando puede resultar ofensivo el termino describe la realidad de unas sociedades que se atrasaron en el crecimiento equilibrado del capital, quedndose al margen o marginados de una gran cantidad de bienes, servicios, tecnologas y conocimientos que no le permite a su poblacin alcanzar la educacin y el desarrollo para generar riquezas que le aseguren un alto nivel de vida, que tiene el otro tipo de sociedades. Por su parte el origen de ese atraso, proviene de la actuacin deliberada de los pases desarrollados en la explotacin de los no desarrollados, en la lucha por obtener el nivel de vida que hoy en da tienen, esto fue posible por la ceguedad originada en la falta de educacin, la represin poltica y la herencia histrica de estos estados. A lo largo de la presente descripcin geogrfica del territorio, se ha debido aclarar el verdadero uso de los trminos, en este captulo se debe develar la realidad, sobre a la concepcin de que Venezuela es un pas rico, y esto es completamente falso. la Repblica Bolivariana de Venezuela es una nacin pobre, subdesarrollada y el grado de esa condicin la clasifica como pas del tercer mundo7, por lo cual no se puede describir su componente humano sin antes conocer los problemas fundamentales que la mantienen en ese subdesarrollo.
7

Esta expresin fue utilizada por primera vez por el periodista francs Alfred Sabih, para identificar aquellos pases que en su realidad semejan a la sociedad francesa antes de la revolucin de 1.789, la cual era una sociedad con dos clase dominante, el clero el primer mundo, la nobleza el segundo mundo y el tiers tat, el pueblo, el tercer mundo, o las sociedades marginadas polticamente, que estaban unidas en pos de superar esa situacin. De este modo esta acepcin original contina siendo vlida, cuando se observan pases que cumplen los roles que estaban definidos en esa sociedad francesa, como los pases que estn en un primer plano de dominacin, los que le apoyan y tambin dominan y los que luchan por alcanzar esos privilegios. El trmino tercer mundo no se refiere a que existan otros dos mundos, sino a el grado de marginacin en el orden mundial. Este trmino fue utilizado por primera vez en las Organizacin de las Naciones Unidas en 1.944.

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Por qu del tercer mundo? Venezuela, al igual que las naciones latinoamericanas que vivieron bajo la colonia del Imperio Espaol, comparten una realidad histrica heredada de esa situacin de explotacin y dominacin econmica basada en el sistemas feudal y el mercantilista, sostenida y caracterizada por la extraccin de materia prima para transformarla y convertirla en producto de mayor valor, para comercializarlos con el restos de los imperios europeos, esa explotacin no se haca con mucha inversin en la periferia. En el caso de Venezuela, la colonia se estableci bajo una abismal divisin social entre la clase mercantilista dominante blancos europeos y Canarios (mantuanos y espaoles peninsulares) y el resto de los estratos: blancos, criollos, pardos, indios y esclavos esta profunda diferenciacin origin una sociedad con estratos bien marcados entre un grupo rico y poderoso polticamente, otro rico pero sin privilegios, los cuales incluan la educacin, un estrato que en realidad sostena toda la produccin; los esclavos y por ltimo los pardos, pobre sin educacin y que se someta slo a las labores artesanales y de servicios. Todo este marco dominado por una cultura eclesistica de sostenimiento prolongado del oscurantismo cultural que la iglesia catlica imprimi en el mundo y una educacin exclusiva de un solo grupo social, los Mantuanos. De esa explotacin slo la metrpolis obtena un provecho sustancial, sta retribua a la periferia con algunos privilegios como la creacin de infraestructura, centros de estudios y algunas otras concepciones, al ser Venezuela una colonia pobre que generaba unos cuatro productos importantes y no los principales metales, base del mercantilismo espaol, no tuvo la mirada agraciada de la metrpolis lo que origin una de las capitanas ms olvidadas y descuidadas. Aun, en la actualidad se puede decir que los principales problemas del subdesarrollo heredados, y que se mantienen son:

A) Haber sido colonia de una potencia extranjera mercantilista, que sostena un rgimen poltico y social que permaneci intacto por 279 aos (1.531-1.810). B) Haber sido explotados, econmicamente, por un sistema que se bas en la extraccin de materia prima, sin otorgar ningn tipo de posibilidad de decisin sobre modificaciones o transformaciones de esa materia prima, que no fuese autorizado por la metrpolis, la cual por dems no brind nunca esa oportunidad, ni ofreci posibilidades de su desarrollo. C) El haber sido dominados culturalmente: cre un sentimiento de inferioridad respecto a la cultura autctona e implant la civilizacin occidental cristiana con unos valores considerados por ellos universales. La herencia de esos tres factores se traducen en la actualidad en, 1) El sostenimiento econmico en base a la explotacin de materia prima (bsicamente el petrleo). 2) La incapacidad de decidir por nosotros mismos nuestros propios modelos y polticas econmicas, dependiendo de inversiones extranjeras o de propuestas de regulaciones econmicas para el pago de prestamos de bancos internacionales. 3) La transculturizacin en modelos forneos superiores a los nacionales, en la actualidad enfocados en la adopcin del estilo de vida norteamericano como el ideal de una civilizacin, sostenido, promulgado y expandido por la clase media y alta, la creencia de incapacidad del pueblo para desarrollar niveles apropiados de tecnologa y ciencia, y por ltimo, una profunda incapacidad social de liberarse de preconceptos cristianos, de esperar el milagro de la solucin de problemas por vas divinas, esperando soluciones mesinicas de los problemas. Slo se puede entender nuestro subdesarrollo observando que la realidad colonial no cambi con la independencia poltica lograda por la sociedad de principios del siglo IX, hoy en da los pases industrializados dependen de nuestro

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principal producto, el petrleo (el cual sigue siendo una materia prima sin transformacin), pero ellos controlan el mecanismo de comercializacin, los precios, el transporte y la tecnologa de extraccin y explotacin (dependemos tecnolgicamente del mundo desarrollado), ste punto merece una consideracin especial, el caso de la industria petrolera es atpico en la realidad nacional, ya que es una empresa de alto nivel tanto de produccin como de tecnologa y gerencia, pero an as tiene dependencia tecnolgica fornea, producimos petrleo?, radicalmente no, se extrae petrleo de nuestro subsuelo y se vende en mercados internacionales, pero no se producen los barcos donde sern transportado, ni toda la tecnologa que implica el extraerlo hasta colcalo en el transporte que lo llevara a su destino final, ni los computadores, ni los programas que en ellos se implementan, los cuales movilizan la industria, ni los sensores utilizados para la prospeccin, ni la maquinaria, componentes para la produccin de elaborados secundarios, ni las bombas de suministro al detal, por lo cual esta industria tambin es un gran consumidor del mercado internacional donde se desenvuelve, utilizando una poca produccin nacional, que en general se concentra en personal y servicios. Si sta es una muestra de la ms importante industria, la que tiene el presupuesto para auto formarse y conducirse, las dems tienen altsimo grado de dependencia tecnolgica. Otro factor que se debe considerar y que mantiene la situacin de dependencia, es que en los mercados los productos de mayor valor son aquellos a los que se les han dado valor agregado a la materia prima, los que han sufrido una transformacin significativa sostenida por la industria, esto origina que la competitividad se debe alcanzar por una industrializacin, pero al no tener capacidad cientfica y tecnolgica, no se es capaz de producir, ni el conocimiento ni la implementacin tecnolgica para alcanzar ese fin, teniendo entonces una dependencia tecnolgica en todas las actividades de produccin primaria e industrial, en la defensa, en la salud, en el transporte, en las comunicaciones y en fin

en todos los sectores econmicos. Esta dependencia le retribuye a los pases industrializados el precio que pagaron por la materia prima, convirtindose la economa en un crculo vicioso de dependencia. Otro triste nivel de dependencia es el cientfico, todos los desarrollos de la calidad de vida se sostienen en base al desarrollo de la educacin, la ciencia y la tecnologa, en estos campo el panorama es realmente desalentador, el caso de la educacin merece una descripcin aparte, en el caso de la ciencia y la tecnologa ha sido y seguir siendo una actividad puramente acadmica, exclusiva de las universidades e institutos de investigacin bsica y movida slo por la dedicacin de los propios investigadores, ya que el presupuesto para esta actividad es mucho menor al 2% del producto interno bruto recomendado por la UNESCO para la inversin del Estado en este sector. Los resultados, son una incipiente e inadaptada produccin cientfica, en un pas donde el 90% de las patentes son de origen forneo. Los problemas del subdesarrollo son entre otros: 1) El atraso o rezago con respecto al modelo econmico de los pases industrializados. 2) La configuracin cultural de la nacin. 3) Las inmensas contradicciones polticas, sociales y econmicas. 4) La distribucin desigual de la riqueza. 5) La forma de organizacin del aparato productivo. 6) La pocas oportunidades de mejoras en la calidad de vida de la poblacin. 7) La incapacidad administrativa del Estado y 8) los niveles de dependencia econmica, tecnolgica, cientfica y cultural del pas con otros estados. El atraso o rezago con respecto a los modelos de los pases industrializados, una brecha que cada vez es ms grande, se debe a la imposibilidad de eliminar o sustituir los grados de dependencia que se sostienen con ellos. Las inmensas contradicciones polticas, sociales y econmicas, existen porque no hay una seria conciencia colectiva nacional, donde prevalezcan los valores comunes sobre los individuales o grupales,

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polticamente demostrada por una administracin desordenadas de los recursos, la cual no ha tenido ni tiene planes nacionales de trascendencia, soportados en el tiempo indistintamente del color poltico o ideologa y por la sociedad que no valora la trascendencia de las inversiones y los bienes nacionales, y que despreciando la identidad nacional permite la aceptacin de cualquier modismo que se le sea transmitido o inculcado, sin identificar el fin con el cual es introducido. En lo social, luego de la dcada de los ochentas, se han profundizado las diferencias, donde la clase poderosa econmicamente aumenta cada vez ms su ingresos, la clase media decrece notablemente y la marginalidad social forma el grueso grupo social. Por otra parte el pas, que posee una industria internacional de grandes desarrollos y tecnologa en base a la explotacin de materia prima, en contradiccin a un sector productivo agrcola que no ha alcanzado la agricultura cientfica, y una abrumadora mayora de la poblacin concentrada en el sector servicio e informal. La configuracin cultural de la nacin, no es la ms apropiada para establecer planes de trascendencia, por su falta radical de comprensin, entendimiento y conciencia, originado por la existencia de una significativa masa humana sin educacin y la deficiencia de la educada, que conlleva a que no se cuente con una la capacidad cientfica y poltica necesaria para crear y sostener planes probados y estudiados que conduzcan a un camino definitivo hacia la conquista de mejores estndares de vida. La prctica poltica del gasto sin inversin, hecho por las generaciones pasadas y actuales, con los ingresos petroleros imposibilit una salida a la situacin de subdesarrollo, no pudindose crear las bases para la diversificacin econmica, que sin duda originaria la salida de la dependencia al precio del petrleo como sostn del producto e ingreso bruto, esta forma poltica trajo como consecuencias econmicas una distribucin nada equitativa de los ingresos, la perdida de las pocas oportunidades de mejoras en la

calidad de vida de la poblacin, una baja diversificacin de la produccin y un generalizado mal manejo de los recursos y una forma insostenible de organizacin del estado y del aparato productivo. La incapacidad administrativa del Estado, determinada por la imposibilidad de obtener una salida lgica y eficiente de las situaciones de dependencia, por la falta de una conciencia nacional orientada al bienestar comn lejos de la prctica del populismo, creado como base para asegurar una estrategia electoral y no como una salida a los problemas econmico-sociales, sin dejar de mencionar los vicios originados por el clientelismo, la corrupcin administrativa y la ausencia de aplicacin de sanciones. Los niveles de dependencia tecnolgica, cientfica y cultural del pas con otros estados, es quizs el reto ms importante a superar, ya que pese a la masificasin educativa en la que el pas invirti grandes recursos, no cre una cultura investigativa con miras a buscar soluciones prcticas a los problemas de la realidad nacional, al contrario se subestim este grupo formado en la nacin y se permiti que en un grueso nmero emigraran buscando mejores oportunidades. En el caso de la dependencia cultural los niveles son alarmantes, ya que la tecnologa permite la democratizacin de la informacin, lo cual no es un peligro aparente, pero considerando la ya mencionada falta de nacionalismo e identidad nacional, esa globalizacin puede tornarse un arma de doble filo en cuanto a la seguridad, defensa y sostenimiento de la unidad nacional. La poblacin venezolana: Se habla de poblacin cuando se enumeran los habitantes que existen en un determinado territorio, el cual ocupa para desarrollar en el ciertas actividades y modos de produccin que le condicionan a una determinada calidad de vida. Para el momento de la redaccin de la presente unidad, la Repblica est computando los datos del XIII Censo Nacional de Poblacin y Vivienda, lo que implica que no se sabe con exactitud cuntos son realmente los venezolano para este momento, en

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realidad mientras se leen estas lneas estn naciendo unos veinte seres en cualquier lugar del pas y muriendo otros tantos, pero la estadstica y la demografa han desarrollado tcnicas para estimar todo lo referente a la poblacin de un lugar, al no tener datos para el ao 2.001 se muestran los de los aos 1.990 y 1.995, ste ltimo coincidirn con los datos mostrados en la unidad IX, donde toda la descripcin econmica se hace en base a ese ao. Se habla de dinmica de la poblacin cuando se hace referencia a la tendencia hacia el crecimiento o decrecimiento del grupo humano en un determinado lugar y de estructura cuando se observa como est distribuida esa misma poblacin en edades, en un determinado sector de la economa y en el espacio geogrfico, desde estos puntos de vista se describir a continuacin la poblacin venezolana. La dinmica poblacional de la Repblica Bolivariana de Venezuela se observa con la tasa de natalidad, o el nmero de nios que nacen por cada mil habitantes, y la tasa de mortalidad que es el nmero de defunciones por cada mil habitantes, debido a que las migraciones son en realidad reducidas. En las ltimas tres dcadas la dinmica poblacional ha experimentado una baja relativa al crecimiento, que sostuvo desde el ao 1940 hasta el ao 1960, de un 45, 9% que tena en el ao 1960 se coloc en un 25,6% estimado para 1995, esta disminucin se debe fundamentalmente a los cambios econmicos ocurridos luego de 1983 que redujeron los factores por los cuales desde 1958 haba crecido radicalmente, vale la pena mencionar que estos fueron: a) la aparicin de nuevas estructuras de produccin manufacturera, que brindaron mayor oportunidades de empleo y por lo tanto mejor adquisicin de salarios, pudiendo salir de las tradicionales formas de trabajos, la agricultura, las minas e hidrocarburos y b) al diversificarse los servicios. Por su parte la tasa de mortalidad, luego del saneamiento del paludismo, lepra, venreas y la tuberculosis, principales causas de defunciones antes de 1945, ha

experimentado un descenso sostenido hasta un 4,5% en 1995, cifra muy baja en comparacin con el resto de las naciones subdesarrolladas, situacin que llegar pronto a estabilizarse y luego se incrementar motivado al envejecimiento de la poblacin actual, que en fin es el resultado del rpido crecimiento experimentado entre los aos cuarenta y sesenta. Aun cuando se ha reducido el alto valor de la tasa de mortalidad infantil, de un 94, 5% en 1950 a un 23,5% en 1995 sigue siendo alta en relacin a los pases industrializados. El descenso de la mortalidad condiciona la esperanza de vida o la expectativa de vida, que es el tiempo que se espera que viva un ser humano en las condiciones que le ofrece el pas, en los pases desarrollados est entre 74 y 77 aos, en Venezuela para 1950 era de 53,2 aos, hoy en da se mantiene en 70,1 aos. Del descenso de la natalidad y de la mortalidad se puede concluir, que el pas est teniendo una disminucin relativa del crecimiento natural, si bien mueren pocos, tambin nacen pocos, esto trae como consecuencia que se desacelere el crecimiento poblacional, experimentando en la actualidad un paso de crecimiento rpido a uno lento, de un 3,8% en 1960 a un 2,1% en 1995, muy alto an en relacin con los pases industrializados que no exceden el 1%. A ste crecimiento natural se le debe sumar el crecimiento por la inmigracin externa que fue de 2,5% en el ltimo censo. Por otra parte, la estructura por edades que se haba caracterizado en varias dcadas por la concentracin de la poblacin en el grupo de los jvenes (de 0 a 19 aos), a partir de los aos setenta comenz a disminuir lentamente a medida que pasaban al grupo de los adultos (de 20 a 64 aos) y de los viejos (mayores de 64 aos) siendo en la actualidad el grupo de los adultos el que predomina sobre los jvenes y los viejos, pasando a ser un pas de adultos. En cuanto a la estructura por sexos, tambin se han experimentado cambios en las ltimas tres dcadas, durante stas se

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haba registrado una tendencia a la existencia de un ligero predominio de los varones sobre las hembras, llegando a equilibrase en 1990, he incluso a mostrar un sutil predominio del sexo femenino, en la actualidad el sexo masculino tiene un ligero repunte. La estructura econmica, que consiste en la distribucin de la poblacin en sectores de la produccin o en las actividades productiva, se observa a partir de la tasa efectiva de actividad, que para 1990 era de 55,4%, calculada por la relacin entre el nmero de poblacin econmicamente activa y la que es mayor de 15 aos y que traduce la fuerza de trabajo que posee el pas, sta aument relativamente desde 1971 (51,1%) por la incorporacin de la mujer a estas actividades. La poblacin econmicamente activa se distribua en 1995 en un 24% en el sector primario, un 16% en el sector secundario y un 60% en el sector terciario. Es de notar en la concentracin poblacional que se expresa en el sector terciario, un grave indicador de sostenimiento del subdesarrollo ya que ese sector no es productivo por si solo. Tambin se debe sealar que para el ao de 1950 los valores por sectores eran 47,1%, 18,9% y 34,0% respectivamente, lo que permite establecer la diferencia entre la Venezuela urbana petrolera y la rural agraria entre ambas se nota el crecimiento del sector servicio, la disminucin de la agricultura, ganadera y la extraccin, y el sensible aumento de la industria manufacturera. Tanto poblacin venezolana como la poblacin mundial, se divide en urbana y rural, de acuerdo con la estructura geogrfica, que es la distribucin en el espacio del grupo social. En Venezuela la poblacin desde 1950 ha experimentado radicales cambios en cuanto a su distribucin geogrfica, para ese ao las cifras registran un reparto casi equitativo de la poblacin rural (52,6%) y la urbana (47, 4%), pero esto cambi ya que en la actualidad la poblacin urbana ha crecido radicalmente (87,115%) y la rural qued realmente disminuida (12,885%). Este crecimiento explica por si solo el aumento de la poblacin en el sector servicio e

industrial y la disminucin en el sector agrcola y pecuario, es por ello que se considera a Venezuela como un pas urbano. La poblacin en su estado civil para el 1990 estaba en un 47% casados, 23% se hallaban en concubinato, un 20% eran mujeres sin pareja y 10% hombres sin pareja. Para ese mismo ao 3.750.940 familias vivan en 3.534.507 viviendas, lo que describe que para ese ao el dficit era de 216.433, unidades habitacionales eso sin considerar que para ese ao el nmero de ranchos, es decir viviendas con condiciones mnimas y generalmente colocadas en lugares de alto riesgo, eran de 444.034, ocupadas por 2.213.157 el dficit bruto seria entonces de 660.433 unidades. En cuanto al movimiento interno, la poblacin comenz a abandonar el campo con la explotacin petrolera, ya en 1950 de cada 100 venezolanos 19 se movan hacia alguna ciudad, para el ao de 1990 ese nmero aument a 24 de cada 100, los cuales viven en una ciudad distinta al lugar donde nacieron, los principales polos de atraccin de esos venezolanos que salen de su lugar de origen para integrarse a la actividad urbana son: en un 47,8%, el rea metropolitana de la ciudad de Caracas, Valencia, Maracay y Los Teques, es decir las capitales de los estado del centro norte costero; otro 23,5 % es captado por Porlamar y Ciudad Guayana; el restante 28, 7%, se mueve a otras ciudades como Maracaibo, Barquisimeto y Puerto la Cruz. Los estados de donde provienen estos movimientos internos son Gurico, Monagas, Sucre, Portuguesa y Tchira. En el Distrito Capital hay un movimiento particular dentro de la misma entidad originado por los centros satlites o ciudades dormitorios que se han formado alrededor de Caracas. En cuanto a las migraciones externas lo importante es sealar el cambio del inmigrante de acuerdo a la nacionalidad, hasta la dcada de los ochenta, la inmigracin externa provena principalmente de Europa, esto se invirti luego de 1983, donde un gran nmero de

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ellos regresaron a sus pases de origen. Para el ao 1990 del 1.025.894 inmigrantes la mayora provenan de Latinoamrica, un 51,6% de Colombia, 2, 8% de Per, 2,3% de Ecuador, 2,0% de Chile y un 18,6% provenientes de Trinidad, Argentina, Repblica Dominicana, Cuba, Brasil y Panam para completar un 77,3 %, el resto sigui siendo de origen europeo, un 10,1% espaoles, 6,6% portugueses, 6,0% italianos, para completar el total del porcentaje de inmigrantes. Geografa urbana de Venezuela Segn lo narrado Venezuela es un pas urbano, ya que la mayor parte de la poblacin se concentra en ciudades, las razones fundamentales son de tipo 1) econmicas, 2) administrativas, y 3) de servicios. La poblacin en primer lugar sale de los pequeos centros poblados (hasta 50.000 habitantes para 1990) y de los medianos que para el mismo ao no sobrepasaban de 100.000 habitantes, en la bsqueda de dos aspecto fundamntales, un empleo que se lo ofrecen la mayor concentracin de actividades econmicas y administrativas, lo cual le permite tener un mayor abanico de posibilidades que los que no puede ofrecerle su lugar de origen y otro aspecto es la diversificacin de los servicios, que por una parte es una opcin ms para obtener un empleo y por otra mejora relativamente su calidad de vida, ya que los mejores servicios de la nacin se encuentran concentrados en las grandes ciudades. De esta manera no hay un crecimiento significativo en aquellos centros poblados menores a 100.000 habitantes, lo que se traduce en un crecimiento sustancial del resto de ciudades que poseen una cantidad mayor a ese nmero y que para el ao de 1990 concentraban 9.154.004 habitantes es decir el 53,4% de la poblacin total, estos se concentraban bsicamente en Caracas, Maracaibo, Valencia, Maracay y Barquisimeto, lo que agrupa a la poblacin en el norte del pas, el cual tiene la densidad de poblacin ms elevada, dejando un vaco demogrfico en varias regiones, incluyendo las fronteras suroeste con Colombia, la del Brasil y la del territorio en reclamacin a Guyana.

Problemas: 1. Segn lo narrado y utilizando los datos de la tabla N 1 (Unidad I), estimados para el ao 2.000, cul es el nmero de habitantes de Carabobo, Portuguesa y Trujillo. Cul de ellos puede ser un polo de atraccin. 2. Si para 1990, la poblacin paso a ser mayoritariamente adulta, para el ao 2010, qu clase de jvenes sern adultos. Preguntas: 1. Cules son los principales problemas del subdesarrollo? 2. Cul es la razn por la cual el hombre debi generar las actividades productivas? 3. Cules son las principales causas del subdesarrollo? 4. Cules son las principales razones que generaron el aument la esperanza de vida? 5. A que se debe que se haya disminuido la inmigracin europea a Venezuela? 6. Cmo es el movimiento interno de la nacin, que entidades despiden poblacin y que entidades la absorben? Bibliografa: La bibliografa sealada a continuacin, fue utilizada para la redaccin de este captulo y se recomienda su consulta a fin de lograr un conocimiento a detalle de lo aqu expuesto:

1. CORTES,

Alberto, 1.966. Problemas del subdesarrollo econmico latinoamericano, Editorial Universal de Buenos Aires, Buenos Aires, Argentina, 1.966.

2. DAUS,

Francisco, 1.971. El subdesarrollo Latinoamericano, Editorial El Ateneo, Buenos Aires, Argentina 1.971.

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3. NAIM, Moiss y Ramon Piango,


1.986. El Caso Venezuela: una

ilusin de armona, Tercera edicin, Ediciones IESA, C. A. Caracas, 1986.

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Densidad de poblacin de la Repblica Bolivariana de Venezuela

Figura N 12: La Repblica Bolivariana de Venezuela tiene un balance desproporcionado en la distribucin de su poblacin, como se puede observar, la concentracin se presenta en el Distrito Capital y en los cuatro estados centrales: Vargas, Miranda, Carabobo y Aragua en los cuales, se encuentran las ms altas densidades de poblacin. Las densidades medianas se presentan en nueve estados todos ellos estn al norte del Orinoco y los 10 restantes presentan las ms bajas densidades. Fuente: http://www.a-venezuela.com/mapas/index.shtml.

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CAPTULO IX
LA GEOGRAFA ECONMICA DE VENEZUELA Al final el captulo, el alumno estar en capacidad de analizar los sectores econmicos y sus modos de produccin. Introduccin: El espacio que ocupa Venezuela ha guardado una magnifica sedimentacin marina del Mesozoico la cual, al aparecer las cordilleras de la Costa y de los Andes, qued atrapada en la cuenca del lago de Maracaibo y en buena parte de los llanos, esta permaneci oculto hasta pasar millones de aos, cuando apareci en el ao 1914 como producto econmico, que cambi definitivamente la realidad del pas. Ese combustible fsil denominado petrleo, vino a trasformar la sociedad venezolana, pero esos cambios se deben evaluar objetivamente ya que los ingresos generados por su explotacin no representaron ni representan un trascendental desarrollo econmico. Pocos hombres como Arturo Uslar Pietri, entendieron la necesidad de sembrar el petrleo, en contraposicin con ste, la voluntad poltica ha demostrado no poder, ni saber administrar efectivamente esos recursos, lo que condujo a que la sociedad del presente, se caracterice por el aspiraciones insatisfechas, escepticismo, y frustraciones. Venezuela nunca fue rica, an no lo es, pero desde el ao 1914 ha extrado mucho ms de 36.000 millones de barriles de petrleo, que en su mejor momento lleg a generar 90.000 millones de bolvares en 1981 cuando se necesitaban 4,30 bolvares para comprar un dlar americano, ese ao los ingreso del pas fueron de 20.930 millones de dlares americanos, entradas muy significativas para un pas del tercer mundo, pero sin que nadie en Venezuela se asombrara y por el contrario dejando boquiabierto a expertos internacionales, el gasto pblico era idntico a los ingresos e inclusive superior, en otras palabras se gastaba todo lo que entraba, pero no se alcanz el desarrollo anhelado por todos, es pues sano interrogarse: En que se gast y que se gasta el dinero?. Antes del ao de 1914 el pas era insano, poco productor, pobre y la poblacin era rural, el caudillismo y el latifundismo tenan sus das sentenciados por la ms larga dictadura militar de la historia, comenz a sanearse con una serie de medidas que redujeron y erradicaron muchos de los males de la Venezuela rural, se comenz a gestar el crecimiento poblacional y a crecer la esperanza de vida, lo cual transform rpidamente el pas en urbano, el paso a democracia cost algunos perodos dictatoriales hasta 1958 cuando se consolida y permanece hasta el presente, pero el pas ya haba abandonado el campo, y con l la produccin primaria, actividad que tradicionalmente haba sustentado la economa nacional, todo este cambio tuvo como fondo las divisas generadas por el petrleo. Pero, los gastos desmesurados aparecen en los aos sesenta, bajo cual plan?, an los intelectuales venezolanos se lo preguntan, la respuesta es, bajo el criterio populista de alcanzar votos, con el basamento filosfico: del sostenimiento de la democracia; como pretexto social: el logro del desarrollo. Nada ms alejado de estudios cientficos por parte de la economa, sociologa, geografa y la planificacin regional, en realidad nunca tuvieron una participacin en las decisiones, por supuesto al no haber hiptesis, no hubo comprobacin, ni extrapolacin, ni prediccin, lo cual gener lo que hoy se conoce: gasto de dinero en planes que en su mayora por varias razones fracasaron. Es de esa manera que para 1960, la economa venezolana creci un 7% anual y permaneci en ese nivel durante los siguientes 23 aos, pero no as el

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desarrollo, an cuando ese ao de 9 instituciones universitaria que existan se aumentaron a 80 en 1981, la agricultura aument 4% cada ao, de 15.000 camas en los hospitales se alcanzaron 40.000, las industrias crecieron un 9% anual, el nmero de ciudades de 20.000 habitantes pasaron a 65.000, de 200.000 empleados pblico se pas a 957.000 y las agencias bancarias de 80 a 1.300. En realidad todas estas cifras se muestran por ser indicadores del subdesarrollo, pero ellas revelan un pas que est en un gran impulso para superarlo, pero que ocurri que no se logr?, es fcil de explicar, el Estado tom una posicin clara, el dinero todo lo hace en otras palabras, para que planes si tenemos todo el dinero o desde otros puntos de vistas, en Venezuela todo es posible, de esa manera los gobiernos realizaron lo inimaginable para sus homlogos en los pases subdesarrollados: la Siderurgia del Orinoco (SIDOR) aument cuatro veces el tamao de su planta de produccin en slo un ao, la instalacin de la siderrgica del Zulia en momentos cuando haba exceso de esas planta en el mundo, el plan de becas Gran Mariscal de Ayacucho, que llev a miles de jvenes a todas partes del mundo ha estudiar en las universidades ms caras del planeta y de los cuales pocos regresaron, al igual que el envo de obreros a especializarse en el exterior, el aumento de la matricula universitaria en ms de 10 veces su capacidad en menos de 20 aos que desmejor la calidad de los profesionales egresados, y las monumentales obras, unas acabadas como la Virgen de la paz en Trujillo, la Catedral de Ciudad Bolvar, la represa General Pez, los mdulos de Apure y otras que nunca se terminaron como la autopista de Oriente, la autopista General Pez, la red ferroviaria, etc. Se puede resumir que en estos 30 aos la caractersticas fundamentales del Estado fueron: 1) la insuficiente o inexistente jerarquizacin de las prioridades nacionales, 2) la creacin de un gran Estado de mltiples organizaciones, muchas de las cuales se solapan en sus funciones y 3) El sostenimiento del sistema poltico en base a la distribucin, no muy justa, de los ingresos petroleros.

No slo fue el sector pblico el que tuvo estos problemas, tambin el sector privado cay en la trampa de los ingresos petroleros, como por ejemplo el desarrollos de industrias mejores dotadas que en los pases desarrollados, que no se pudieron sostener con la demanda nacional, o la creacin de un safari de necesidades extremas de agua en Margarita en donde la escasez de ese lquido ha sido un problema histrico, estos entre los cientos de miles de fracasos. Ahora bien todo el progreso lo soport el ingreso petrolero, es por ello que se gastaba todo lo que entraba, mediante la figura del subsidio se desarroll todo lo que el pas tiene hasta ahora, son pocas las actividades econmicas privadas, que no hayan en algn momento, necesitado la mano bondadosa del Estado, esto cre una sociedad, que en todos los niveles, recibiera proteccin econmica, ya que los recursos provenan de un recurso natural que se consider inagotable, de ah naci una figura nefasta para la democracia, la corrupcin, no slo la que se vena manifestando al invertir los ingresos en campaas polticas o en planes sin trascendencia, sino la que se origin con la necesidad de conseguir u obtener beneficios, permisos, justicia o complacencias por parte del Estado. Las consecuencias han sido en extremo negativas y a todos los niveles del Estado y de la sociedad. Socialmente, las aspiraciones crecieron, los mayameros como se acostumbr a designar a los venezolanos de clase media que por primera vez podan tener la oportunidad de conocer las culturas americana y europea, y a los de clase alta que intensificaron sus visitas a estos destinos, crearon en sus entornos una transculturizacin en extremo daina para la nacin, la cual an persiste y se expande, ella consiste en querer alcanzar los estndares de vida de esas sociedades siguiendo sus modelos, queriendo inclusive cambiar nuestra forma de ser y pensar, asignndole peyorativos de marginales a todo aquel que no representa los modelos anglosajones o que no pronuncie bien palabras inglesas, esto dividi fuertemente

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a esas clases sociales de las menos afortunadas. La clase menos privilegiada, reaccion buscando las mismas aspiraciones, donde se pudo y se puede observar, a un venezolano vestido con piezas de imitacin de las mejores marcas del mundo, que slo puede adquirir la clase media o alta, claro est, que l tampoco puede acceder a ellas, pero compra falsificaciones muy bien logradas y en algunos casos slo la etiqueta, a fin de sostener una apariencia de mejor nivel social. No faltaron ni faltan, en las viviendas consideradas ranchos, televisores, radios y cervezas, cuando los ingresos no justificaban esos gastos. Pero el pas en 1983, vivi una profunda crisis al no poder sostener ms el sistema econmico, que no slo haba consumido los ingresos petroleros, sino que no super la vieja forma de administracin, que desde el siglo XIX, ocasion serios problemas, pero sin observar el pasado, para ese ao se haba adquirido una inmensa deuda pblica interna y otra deuda exterior acumulaba un grueso nmero de pagos vencidos que deban ser cancelados y que se convirti en una pesadilla econmica que termin rompiendo los esquemas de la economa. Pero no slo la deuda externa cambi la realidad econmica, tambin colabor la disminucin de los ingresos fiscales por la reduccin de los precios del crudo, las masivas e incontroladas importaciones, una recesin de la economa nacional que impuls una extraordinaria fuga de divisas que trajo como consecuencias una notable reduccin de las reservas nacionales. Este escenario propici que el Fondo Monetario Internacional sugiriera una propuesta de polticas de austeridad, difciles de adoptar por un sistema poltico que haba ejercido la democracia en base a la capacidad econmica distributiva del Estado, sumando a la incoherencia en la renegociacin de la deuda exterior, (como ha sido la norma, por la incapacidad en los gobiernos venezolanos), origin una posicin de pas con cara de deudor responsable, lo cual trajo como consecuencia la aplicacin de ciertas medidas y planes como la privatizacin de

las empresas del Estado y una reduccin significativa del presupuesto, lo que condujo a una serie de desestabilizaciones sociales, dos asonadas militares y la destitucin del presidente de la Repblica, luego ocurri una relativa calma poltica, posteriormente un nuevo color partidista no tradicional est, hasta los momentos de esta redaccin, cambiado la estructura del Estado, la Constitucin y el tipo de relaciones, pero no as el modelo econmico, an no es posible evaluar sus acciones por el poco tiempo en ejercicio. Sector servicio subdesarrollo: un rasgo de

Pese al escepticismo que envuelve a la sociedad venezolana directamente relacionado con el conocimiento de las dificultades que se presentan para alcanzar un nivel de desarrollo, la poca confianza que se tiene en los venezolanos, en las instituciones y sus lideres, Venezuela desde 1.983, est enrumbando su destino, con la conciencia de que su situacin le obliga a independizarse de la variacin de los precios del petrleo y de las obligaciones de los acreedores internacionales, el pas ha crecido econmicamente, ha mejorados sus condiciones de vida y sobre todo, est despertando una conciencia nacionalista en sus habitantes que hasta entonces no exista. La anterior afirmacin se puede referir por el hecho de que al revisar los productos de exportaciones no tradicionales, las cifras son alentadoras, las cuales ya generan ingresos en el producto interno bruto. Sea cual fuere el sistema econmico establecido en una sociedad este requiere de niveles de produccin distribuidos en grandes ramas o sectores tcnicos, que se clasifican segn el producto que generen, las herramientas y los mtodos que se utilicen para esa generacin. Estos sectores tcnicos son: 1) el sector primario, 2) el sector secundario y 3) el sector terciario. En Venezuela como sociedad capitalista subdesarrollada los sectores de la economa han crecido desordenadamente, en realidad el principal

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producto de exportacin est en el primer sector, pero es de tipo extractivo, el sector manufacturero, an cuando ha alcanzado un progreso significativo, es todava relativamente insignificante ante el sector servicios que contina siendo uno de los indicadores fundamentales de subdesarrollo. 1) El sector primario, es aquel donde las fuerzas productivas y las tcnicas de produccin se funden con el fin de realizar trabajos en el medio natural, extrayendo de l algn provecho significativo, es este sector el que realiza labores de extraccin minera, agricultura y pesca, generando productos de primera transformacin, no elaborados, es decir materia prima. Las ramas de la produccin en este sector son: las labores agrcolas, petrolera y extraccin minera, estas ramas aportaron las siguientes cantidades al Producto Interno Bruto, en millones de bolvares y para el ao 1995: Agricultura Petrleo Minera Total 6014 17619 1161 24794

y agua potable, comercio y finanzas, gobierno, transporte, otros servicios profesionales, derechos de importacin, y servicios de los inmuebles, estas ramas aportaron las siguientes cantidades al Producto Interno Bruto, en millones de bolvares y para el ao 1995: Electricidad y agua Comercio y finanzas Gobierno Transporte Otros servicios profesionales Derechos de importacin Servicios de los inmuebles Total 4149 8756 13870 12787 10316 1923 10893 62694

La distribucin del Producto Interno Bruto por sectores de la economa se pueden observar en la figura N 13. Regiones nacional: econmicas del territorio

2) El sector secundario, utiliza herramientas y tcnicas ms avanzadas para darle a la materia prima un valor de agregado en productos acabados, debido a varios niveles de transformacin. No se trabaja directamente con la naturaleza. Las ramas de la produccin en este sector son: manufacturera y construccin, estas ramas aportan las siguientes cantidades al Producto Interno Bruto, en millones de bolvares y para el ao 1995: Manufacturera Construccin Total 16596 519 17115

Las grandes contradicciones que se han estudiado durante la descripcin geogrfica del territorio permiten establecer la existencia en el pas de regiones con caractersticas geogrficas, econmicas, administrativas, poblacionales y de capacidades distintas, bien diferenciadas que en muchos casos envuelven varios estados. Esa diversidad, la necesidad de estudiar sus mltiples problemas y evaluar sus potencialidades oblig a dividir el pas en regiones econmicas. Las regiones econmicas del territorio nacional responden principalmente a las igualdades geogrficas caractersticas econmicas y una idiosincrasia comn de la poblacin. Ellas se formularon en el ao 1980 y son 1) Regin Capital, 2) Regin Central, 3) Regin de los Llanos, 4) Regin Centro Occidental, 5) Regin Zuliana, 6) Regin de los Andes, 7) Regin Nororiental, 8) Regin Insular y la 9) Regin Guayana. 1) Regin Capital, integrada por el Distrito Capital y los estados Vargas y Miranda, ocupa el 1,08% del territorio nacional, concentra el 22,1% de la poblacin total, tiene una densidad de poblacin de unos 434 habitantes por kilmetro cuadrado, se

3) El sector terciario es el formado por todas aquellas actividades que mediante capital y trabajo se destinan a colocar un producto terminado o servicio a disposicin del consumidor. Las ramas de la produccin en este sector las labores son: los servicios de electricidad

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estim que su poblacin para el ao 2000 sera de 4.810.150 habitantes. Esta regin concentraba para el ao 1990 el 49,4% de la industria manufacturera, generando el 33,6% de los sueldos y salarios de esta industria a nivel nacional. En ella se encuentra Caracas, la capital de la Repblica que por varios siglos ha sido el centro econmico, poltico, cultural y de servicios del territorio, pero tambin por su concentracin demogrfica presenta serios problemas de contaminacin ambiental, incremento relativo de la delincuencia, el consumo de sustancias estupefacientes, sicotrpicas, por ende de la inseguridad, una gran parte de sus habitantes viven en condiciones precarias, en lugares donde es deficiente la oferta de los servicios pblicos y que en un porcentaje grande se sostiene bajo condiciones de subempleos o economas informales, otros tienen problemas de adquisicin de viviendas por los altos precios, debiendo ubicarse en las ciudades dormitorios como Guarenas, Guatire y Charallave. En esta regin se pueden alcanzar todos los niveles educativos, existen en la regin varias de las universidades nacionales entre otras, Central de Venezuela, Simn Bolvar y privadas como Catlica Andrs Bello y Metropolitana, entre otras, gran cantidad de tecnolgicos y de centros de educacin superior y las academias y escuelas militares como la de la Armada, el Ejrcito y la Guardia Nacional. 2) La Regin Central, est ubicada en el centro norte del pas, est integrada por los estados Aragua, Carabobo y Cojedes con una extensin de 26.465,28 Km2, lo que representa un 2,86% del territorio nacional, en ella se concentraba el 15,2 % de la poblacin total del pas para 1990, cuyo mayor nmero se reparta entre Aragua y Carabobo, teniendo una densidad de poblacin de 113,1 habitantes por km2, en esas entidades se estim para el ao 2.000 3.880.750 habitantes. En esta regin se concentra un 16,7% de la industria manufacturera de la nacin, generando el 34,1% de los sueldos y salarios de ese sector. En ella se encuentran la ciudades de Valencia con 1.031.941 habitantes; Maracay con 799.900 habitantes, San

Carlos y La Victoria, esta ltima con 77.326 habitantes, todas las cifras anteriores para el ao 1990. Esta zona cuenta con buenos servicios e infraestructura y es la que ms ha aprovechado el sistema de descentralizacin, demostrando un positivo grado de desarrollo sobre todo en el estado Carabobo y otro relativo progreso en Cojedes, el cual aun muestra diferencias significativas con respecto a las otras entidades. El problema ms significativos de esta regin es la concentracin industrial, la cual est incrementando la contaminacin del lago de Valencia. En esta regin central se pueden alcanzar todos los niveles educativos, existiendo varias de las universidades nacionales como la de Carabobo, Pedaggica de Aragua y gran cantidad de tecnolgicos de educacin superior, en el plano militar en ella se ubica la Academia de Aviacin. 3) La Regin de los Llanos, est conformado por Gurico y Apure, se expresa por unos 128.666 km2 lo que representa el 14.1% del territorio nacional, en ella se encontraba para el ao de 1990 el 3,9% de la poblacin total del pas, con una densidad de poblacin de 6 habitantes por km2, en ella se concentra el 1,3% de la industria manufacturera, generando slo un 0,5% de los sueldos y salarios a nivel nacional. Sus actividades predominantes son las pecuarias y la agricultura produciendo bsicamente ganado vacuno, arroz, algodn, tabaco, maz, sorgo y caa de azcar, originado por ser la superficie bajo riego de mayor tamao del pas, unas 52.000 hectreas. El estado Gurico es el quinto productor de petrleo de la nacin. En ella los principales centros urbanos son: San Fernando de Apure, San Juan de los Morros, Calabozo, Valle de la Pascua y se puede alcanzar el nivel educativo superior a travs del ncleo de la Universidad Ezequiel Zamora, de la Rmulo Gallegos y otros institutos tecnolgicos. 4) Regin Centro Occidental, conformada por los estados Lara, Falcn, Portuguesa y Yaracuy, con una superficie total de 66.900 km2 que representa el 7,3% del territorio

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nacional, con una poblacin de 2.940.265 habitantes, lo que representa el 15,2% de la poblacin nacional, tiene una densidad de poblacin de 44 habitantes por km2, presenta el 7,5% de la industria manufacturera que genera el 7,5% de los sueldos y salarios a nivel nacional. Produce cemento, artculos elctricos, qumicos industriales, fertilizantes, leche pasteurizada y azcar. Tiene un importante sector agroindustrial que siembra ajonjol, arroz, algodn, caa de azcar y produce leche y ganado vacuno. En ella se encuentran las importantes refineras de Amuay y Cardn de gran importancia econmica para el pas. En esta regin los principales centros urbanos son: Barquisimeto, que es la principal ciudad, Coro, Acarigua-Araure, Guanare, San Felipe en las cuales se desarrollan importantes actividades de servicios. En ella se puede alcanzar el nivel educativo superior a travs de la Universidad Centro Occidental Lisandro Alvarado, Nacional Experimental de los Llanos Ezequiel Zamora, Experimental Francisco de Miranda y otros institutos tecnolgicos. 5) Regin Zuliana, conformada slo por el estado Zulia, con una superficie total de 63.100 km2 que representa el 6,88% del territorio nacional, con una poblacin de 2.387.208 habitantes, que representa el 12,3% de la poblacin nacional tiene una densidad de poblacin de 47,5 habitantes por km2, presenta un 7,9% de la industria manufacturera que genera el 6,5% de los sueldos y salarios a nivel nacional. Es esta regin la de mayor produccin petrolera, base econmica de la nacin, el lago de Maracaibo registra los niveles ms altos de produccin del rublo adems de ser su petrleo el de mejor tenor. Tiene un importante sector agroindustrial que produce ganado vacuno, leche y sus derivados, pltanos, uvas, cocos, caa de azcar, maz y hortalizas. En esta regin se encuentra la importante petroqumica del Tablazo que genera entre otros rublos amonaco y urea, tambin se est produciendo el desarrollo de la carbonfera que llevara a cabo la explotacin de los carbones del ro Guasare.

La ciudad principal es Maracaibo donde se desarrollan importantes actividades de servicios y se puede alcanzar el nivel educativo superior a travs de la Universidad del Zulia y otros institutos tecnolgicos. 6) La Regin de los Andes, conformada por los estados Barinas, Mrida, Tchira, Trujillo y el municipio Pez del estado Apure, con una superficie total de 77.820 km2 que representa el 8,5% del territorio nacional, y una poblacin de 2.519.426 habitantes, que representa el 13,0% de la poblacin nacional, su densidad de poblacin es de 32,4 habitantes por km2. Presenta un 8,7% de la industria manufacturera a nivel nacional. Esta regin es la de mayor produccin cafetalera, tiene un importante sector agroindustrial que produce ganado vacuno, leche y sus derivados, tabaco, algodn, papa, caa de azcar, maz y hortalizas. Tambin se encuentran la importante produccin petrolera registrada en Barinas y Apure. Las principales ciudades de esta regin son Mrida, San Cristbal, Barinas, Trujillo y Valera en las cuales se desarrollan importantes actividades de servicios y se puede alcanzar el nivel educativo superior a travs de la Universidad de los Andes, Catlica Andrs Bello, Experimental del Tchira, Nacional Experimental de los Llanos Ezequiel Zamora y otros institutos tecnolgicos. 7) Regin Nororiental, conformada por los estados Anzotegui, Monagas y Sucre, con una superficie total de 84.000 km2 que representa el 9,2% del territorio nacional con una poblacin de 2.149.957 habitantes, que representa el 11,1% de la poblacin nacional, tiene una densidad de poblacin de 25,6 habitantes por km2. Presenta un 4,7% de la industria manufacturera a nivel nacional. En esta regin la produccin bsica es el petrleo, con el cual ocupan el segundo lugar en la produccin nacional, es la primera productora de pescado y la agricultura se manifiesta con la produccin de cacao, cocos, caa de azcar, man, algodn, arroz, tabaco, algodn, caf, sorgo, ganado vacuno y materia prima maderera especficamente pino caribe. En la regin

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estn tres grandes refineras, adems de la actividad extractiva de la sal. En ella las principales ciudades son Puerto la Cruz, Barcelona, Cuman y Maturn en las cuales se desarrollan importantes actividades de servicios y se puede alcanzar el nivel educativo superior a travs de la Universidad de Oriente, y otros institutos tecnolgicos. 8) Regin Insular conformada por el estado Nueva Esparta y las islas del Caribe venezolano, con una superficie total de 1.270 km2 que representa el 0,14% del territorio nacional con una poblacin de 283.022 habitantes, lo que representa el 1,46% de la poblacin nacional, con una densidad de poblacin de 223 habitantes por km2, no tiene una industria manufacturera representativa a nivel nacional. En esta regin la economa se basa en la pesca, el comercio y el turismo. En ella la principal ciudad es Porlamar, con 62.732 habitantes, en la cual se desarrollan importantes actividades de servicios y se puede alcanzar el nivel educativo superior a travs de la Universidad de Oriente, y otros institutos tecnolgicos. 9) Regin Guayana, conformada por los estados Amazonas, Bolvar y Delta Amacuro, con una superficie total de 458.345 km2 que representa el 49,8% del territorio nacional con una poblacin de 1.119.958 habitantes, que constituye el 5,8% de la poblacin nacional con una densidad de poblacin de 2,5 habitantes por km2, presenta un 3,5% de la industria manufacturera a nivel nacional que genera un 9,0% de los sueldos y salarios de este sector. En esta regin la produccin bsica es el mineral de hierro, aluminio, productos siderrgicos, bauxita, electricidad -en este rublo ocupan el primer lugar en la produccin nacionaltambin se desarrollan actividades agrcolas produciendo yuca, la extraccin de materia prima maderera y balat. En la regin se presenta la actividad extractiva minera del oro y diamantes. En ella las principales ciudades son Ciudad Guayana, Ciudad Bolvar, Tucupita y Puerto Ayacucho, en la cual se desarrollan

importantes actividades de servicios y se puede alcanzar el nivel educativo superior a travs de la Universidad de Oriente, y otros institutos tecnolgicos. Por ltimo se debe sealar que la interaccin entre estas regiones se presenta sin ningn lmite al igual que los flujos, teniendo una total interconexin vial a partir de una red de primer orden con autopistas de dos vas que conectan la regin capital con la central, sta con la Centro Occidental por intermedio de Valencia Barquisimeto y de ella a la regin zuliana; la regin capital con el oriente salvo algunas interrupciones de la autopista. La red vial de segundo orden est conformada por carreteras asfaltadas de doble va que interconectan todas las regiones, incluso internamente, adems se cuenta con una red de tercer orden de carretera asfaltadas que une casi todo el territorio nacional, esta infraestructura no est en las mejores condiciones, lo que ha generado una nueva modalidad, el cobro por su uso, hecho a travs de una serie de peajes distribuidos por toda el territorio, por estas vas las regiones se comunican con las naciones vecinas de Colombia y Brasil. Las vas de acceso al medio rural estn ms deterioradas y merecen una atencin, al igual que la infraestructura urbana que muestra un total descuido, como por ejemplo en Caracas la capital de la Repblica donde abundan los huecos y baches, por dems ocasionadores del deterioro de los automviles. El pas est conectada por medio de servicios de transportes privados, que unen el 80% de los centros poblados de la nacin, existe una buena red de aeropuertos que conectan en su totalidad las capitales de estados y otras ciudades importantes, por medio de vuelos con frecuencia diaria en casi todos los destinos, los puertos principales son el de la Guaira, Puerto Cabello y Maracaibo. Del puerto de la Guaira y de Puerto La Cruz de se puede acceder por vas de ferry a la regin insular. El transporte de rublos agroindustriales, agrcolas, maquinarias, y de todo tipo de

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objetos se realiza por medio de vehculo automotor pesado que usan la red carretera ya que en la nacin no existe una red ferroviaria significativa. El servicio de salud cubre todo el territorio nacional, mediante una red hospitalaria y ambulatoria que ofrece atencin a todo nivel de la salud pblica, tambin existe un rea significativa del territorio cubierta por servicios de salud privados. Todo el pas goza de luz elctrica, correo, agua potable, telfono, comunicacin celular, radio y televisin de estas ltimas cinco (5) tienen cobertura nacional y existen otras de tipo regional. El pas cuenta con servicios de comunicacin radial a travs de la banda ciudadana. La seguridad urbana y rural esta bajo jurisdiccin de la Polica del estado y las policas municipales. Problemas: 1. Observe cada regin, establezca cul sector de la economa es el predominante en cada una de ellas, segn sus productos compare las nueve regiones, clasifquelas en sectores; una vez clasificadas, relacione esa produccin con sus caractersticas geogrficas. Redacte los resultados. 2. Tome un mapa vial de venezuela a cualquier escala establezca la red de carreteras y sus tipos, observe cules unen las nueve regiones, clasifique cada conexin segn el tipo de unin en un primer orden y un segundo orden, observe cuntas y cules son las regiones unidas. 3. Cunto es el ingreso generado por el sector manufacturero a nivel nacional, diga cul es la regin que ms aporta y a cuales ciudades se conecta. 4. Si el desarrollo se mide entre otras variables por el progreso del sector secundario, la esperanza de vida, los servicios, la funcionalidad, encuentre segn los datos expresados en este texto, cules son las tres regiones ms desarrolladas del pas. De ellas

encuentre la mayor, la menor y exprese las razones. Preguntas: 1. Cules son las regiones con mayor concentracin de habitantes? 2. Cul regin es la de mayor densidad de poblacin?. Razone su respuesta. 3. Cmo se reparte la educacin universitaria en las regiones? 4. En cul regin no produccin secundaria? se tiene

5. Qu entidad es la de mayor produccin de pescado y cual de productos lcteos? 6. Cul es la entidad produccin petrolera? de mayor menor

7. Cul es la regin de concentracin poblacional?

8. Cules son las razones fundamentales por las cuales somos considerados un pas del tercer mundo? Bibliografa: La bibliografa sealada a continuacin, fue utilizada para la redaccin de este captulo y se recomienda su consulta a fin de lograr un conocimiento a detalle de lo aqu expuesto:

1. CORTES,

Alberto, 1966. Problemas del subdesarrollo econmico latinoamericano, Editorial Universal de Buenos Aires, Buenos Aires, Argentina, 1966.

2. DAUS,

Francisco, 1.971. El subdesarrollo Latinoamericano, Editorial El Ateneo, Buenos Aires, Argentina, 1971.

3. FUNDACIN POLAR, 1997. Bases


Cuantitativas de la Economa Venezolana 1830-1995, Fundacin Polar, Caracas, 1997. ISBN: 980-639745-2.

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4. NAIM, Moiss y Ramn Piango,


1986. El Caso Venezuela: una ilusin de armona, 3ra Edicin, Ediciones IESA, C. A. Caracas, 1986.

S. A., Barcelona, Espaa, 1984. ISBN: 84-303-0179-8.

6. WAGNER, Philip, 1974, El uso


humano de la tierra. Instituto de Estudios de Administracin Local, Talleres Grficos de la Escuela Profesional de Sordomudos, Alejandro Rodrguez, Madrid, Espaa, 1974, ISBN: 84-7088-136-1.

5. PALOMEQUE,

Antonio, Alfredo Senz-Rico, 1984. Geografa Econmica: la Economa y su desarrollo. Editorial Ramn Sopena,

Composicin Sectorial de Producto Interno Bruto para 1995.

Figura N 13: se puede observar la distribucin que para 1995 tenan los sectores de la economa en el Ingreso Interno Bruto, el tercer sector, el de los servicios, es el de mayor aporte, seguido del sector terciario donde est incluidos los ingresos petroleros, en tercer lugar el sector secundario an deprimido. Fuente: FUNDACIN POLAR, 1997.

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VOCABLO abanico: geomorfologa de deposiciones generalmente aluvionales, que por un cambio de pendiente se explayan en semicrculo o abanico, a eso se debe su nombre. abisal: trmino que se usa para designar las zonas ms profundas del ocano. abras: valle o abertura ancha entre dos montaas o dos bloques cordilleranos generalmente de origen tectnicos. albedo: es la relacin que se establece entre la cantidad de luz que incide perpendicularmente sobre un cuerpo y la que es reflejada por l, es un ndice de la capacidad de reflexin de los cuerpos. Un albedo de 0,1 quiere decir que el cuerpo refleja el 10% de la luz recibida. Las arcillas tiene un albedo de 0,20 Las arenas tienen un albedo de 0,14 Las nubes tienen un albedo entre 0,7 y 0,9. Las sabanas tienen un albedo entre 0,15 y 0,02. El agua tiene un albedo de 0,7 y 0,02 cido desoxirribonucleico: cido nucleico cuyas unidades constituyen son desoxirribonucletidos. Se encuentra de modo fundamental en el ncleo, mitocondrias y cloroplastos celulares. Constituyen la base molecular de la herencia biolgica. Se designa como DNA. albufera: laguna litoral, separada del mar por una barra de arena, la cual se corta para que dicha laguna entre en contacto con el mar. alisios: vientos tropicales que soplan durante todo el ao desde las altas presiones, situadas a treinta (30) grados de latitud tanto norte como sur, hacia los surcos de bajas presiones ecuatoriales. alctono: es como en paleontologa se designan a los materiales geolgicos originados en un sitio y que actualmente se encuentran en otro lugar, transportado hasta ste por algn agente. En botnica corresponde a las plantas que no son oriundas del lugar donde crecen. altitud: altura relativa o absoluta de un punto de terminado, a) absoluta es la distancia vertical de un punto de la superficie terrestre al nivel medio del mar, medidos por metros sobre el nivel del mar (m.s.n.m.). B) la relativa es la distancia vertical de un punto a otro punto que sirve de referencia, se mide en metros o kilmetros. Alfisol: ver taxonoma, suelos desarrollados, con acumulacin de arcilla en el subsuelo, ligeramente asidos, bien drenado. anticicln: rea de alta presin atmosfrica, estacionaria o variable, con dbil pendiente de presin en el interior, las corrientes de aire se mueven de adentro hacia fuera y son desviada conforme a la Ley de Buys-Ballot. Originan un tiempo atmosfrico claro, seco y de vientos dbiles. ao Luz: es la medida astronmica de la distancia y es el espacio recorrido por la luz en un ao lo que equivale a 9.4605 billones de kilmetros: 9.4605x1012. astroblema: Accidente de impacto, antiguo y profundamente erosionado, de la superficie slida de la tierra producido por un gran meteorito o un asteroide; traduccin literal de herida de estrella.

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Aridisol: ver taxonoma; suelos de clima rido, ricos en carbonatos y sales, su desarrollo es mediano. atmsfera: cuerpo gaseoso que envuelve el planeta Tierra, estructurada por capas que se superponen las cuales varan en cuanto a su temperatura y su presin, desde abajo hacia arriba son: la troposfera, tropopausa, estratosfera, estratopausa, mesosfera, mesopausa, termosfera, ionosfera, exosfera, cinturn radiacin interno y cinturn de radiacin exterior. atraccin gravitacional: fuerza con la cual todos los cuerpos se atraen recprocamente, cuya magnitud est en razn directa con el producto de su masa, e inversa con el cuadrado de la distancia. Australopthecus: homnido que vivi en el sur y en el este de frica durante el perodo Plioceno, existi desde hace 5.3 millones de aos hasta hace 1.6 millones de aos en el Pleistoceno, es el antecesor del hombre actual. barlovento: es orientacin del relieve que lo pone cara al viento o frente a la accin del viento, lo contrario es el sotavento u orientacin de espalda al viento. Barmetro: aparato utilizado para medir la presin atmosfrica, a) el de mercurio diseado por Torricelli en 1643, consta de un tubo cerrado por arriba, sin aire, y sumergido en mercurio. La presin exterior mantiene el equilibrio en la presin de la columna de mercurio. B) el de pipeta, es un tubo doblado por debajo. Mide la presin en milmetro de mercurio (mmHg) o en milibares (mb). berma: parte poco inclinada del franco de un valle en la que termina la artesa propiamente dicha; indica un antiguo fondo de valle. Big Bang: trmino en ingles, de uso corriente en espaol, para designar la gran explosin que cre el universo segn la teora de la Expansin del Universo. biomasa: peso total de la masa viva de un determinado lugar de la biosfera. biosfera: espacio del planeta ocupado por la vida orgnica, en el interior de la corteza se extrapola slo algunos metros de profundidad, salvo alguna bacterias, en el aire se extiende por varios kilmetro de altura, en el mar est presente en todas la profundidades. Buys-Ballot (ley de): determinada por Buys-Ballot en 1.857, establece que una corriente de aire que va de lugares de una alta presin a lugares de una baja presin es desviada por la rotacin de la Tierra. En el hemisferio norte la zona de alta presin circula en sentido horarios, siguiendo el sentido de las agujas del reloj, las bajas presiones en sentido antihorario. En el hemisferio sur ocurre totalmente contrario. Cmbrico: perodo de la historia geolgica, es el primer de la era Paleozoica, comenz hace 700x106 aos luego del proterozico, este dur unos 100x106 aos, se divide en inferior, medio y superior. capital: valor permanente de una cantidad de dinero en relacin a los intereses que sta puede producir. Entidad que designa al mismo tiempo el conjunto de los medios de produccin y de aquellos que los poseen. capitalismo: rgimen econmico basado en el predominio del capital como factor de produccin y riqueza. Carbono 14: ver Datacin; tcnica de datacin absoluta que utiliza el momento final de la relacin del carbono 14 y el carbono 12 de los organismo vivos, es decir cuando estos mueren,

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ya que este intercambio originar la degradacin de la radioactividad del carbono 14, esta se mide a travs de la tasa de desintegracin que se puede evaluar hasta en 5.570 aos, por lo cual con esta tcnica se pueden datar slo aquellos objetos que tengan una edad menor a 45.000 aos. Carbonfero: perodo de la historia geolgica, es el quinto de la era Paleozoica, comenz hace 350x106 aos luego del Devoniano, este dur unos 80x106 aos, se divide en inferior, y superior. Su nombre se debe a que en el se formaron los grande yacimientos de carbn (hulla). caverna: concavidad profunda subterrnea o entre rocas. Cenozoico o Neozoico: es la ltima era de la historia geolgica de la Tierra an est presente, est formada por los perodos terciario (Paleogeno) y cuaternario (Neogeno). Comenz hace 65x106 aos y an se est en ella. cinturones de van Allen: conjunto de dos anillos que rodean el Ecuador terrestre, formado por partculas de alta energa capturadas por el campo magntico terrestre. El interior est concentrado a unos 3.000 km. de altitud y sus secciones tiene un dimetro de 1.000 km. el exterior es de mayor tamao y oscila entre 15.000 y los 18.000 km. de altitud. crculos mximo: circunferencia producida por la intercepcin de una esfera con un plano que corta su centro. convenccin: transporte vertical de calor producida por el movimiento ascendente del aire, este movimiento es originado por la transferencia de calor del suelo al aire que entra en contacto con l. La conveccin depende de la insolacin, el relieve y la cobertura del suelo. Convergencia Intertropical: La zona de convergencia intertropical (ZCIT) es uno de los ms importantes sistemas meteorolgicos que actan en los trpicos. Debido a su estructura fsica, la ZCIT se ha mostrado decisiva en la caracterizacin de las diferentes condiciones de tiempo y de clima en diversas reas de la regin tropical. La ZCIT est insertada en una regin donde ocurre la interaccin de caractersticas atmosfricas y ocenicas resaltantes: a) zona de confluencia de los Alisios (ZCA); b) zona de la depresin ecuatorial; c) zona de mxima temperatura de la superficie del mar; d) zona de mxima convergencia de masa; y e) zona de banda de mxima cobertura de nubes convectivas, todas interactuando prximas a la franja ecuatorial. Existen un conjunto de caractersticas asociadas a la ZCIT, a) posee un desplazamiento nortesur a lo largo del ao. b) Su desarrollo tiene, aproximadamente, el perodo de un ao, alcanzando su posicin ms al norte (8 N) durante el verano del Hemisferio Norte, y su posicin ms al sur (1 N) durante el mes de abril, c) adems de esa oscilacin anual, la ZCIT presenta otras oscilaciones con mayores frecuencias, con el perodo variando de semanas a das. La variabilidad interanual de la estacin lluviosa est asociada al desplazamiento anmalo de la ZCIT hacia el norte, lo que favorece la existencia de sequas en la regin. Corteza: capa slida o costra superior de la Tierra es tanto continental de aproximadamente 60 kilmetros de ancho como ocenica de 16 kilmetros de ancho, est por encima del Manto separado de ste por la discontinuidad de Mohorovii y debajo de la Atmsfera, es tambin conocida como la Litosfera, est conformada por dos capas la ms externa, es el Sial, compuesta por silicio y aluminio, la capa profunda es el Sima, formada por silicio y magnesio. La corteza continental es mucho mas antigua, gruesa y menos densa que la ocenica. Cretcico: ltimo perodo del la era mesozoica, comenz despus del Jursico hace 135x106 aos dur 70x106 aos, para dar paso al Cenozoico.

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cubetas: depresin del terreno ocupada por las aguas (en el pasado, de forma permanente o eventual, o en la actualidad) que conserva depsitos acumulados en medio ocenico o lacustre. Por extensin, todos los relieves que se presten a la constitucin de una cuenca cerrada. cuerpo negro: es un concepto abstracto que auxilia la comprensin de los fenmenos fsicos y qumicos que envuelven la reflexin y emisin, la cual establece a un objeto como emisor perfecto, esto es, un objeto que absorbe y emite toda la energa que recibe, su opuesto es el concepto de superficie lambertiana, una superficie perfectamente difusora, cuya reflexin es la misma en todas las direcciones del hemisferio. curvas de nivel: lneas presentes en los mapas topogrficos que unen puntos de igual altura. datacin: tcnicas utilizadas por los cientficos para obtener la antigedad de los acontecimientos ocurridos en el pasado, pueden ser absoluta o relativa, la primera usa tcnicas para determinar con precisin la edad en ao de un objeto o un acontecimiento geolgico, entre ellas se encuentran: carbono 14, relacin potasio argn, istopos de uranio, relacin oxigeno 18 sobre oxigeno 16 (O18/O16), entre otras. Las tcnicas de datacin relativa, se basa en asignar una fecha de ocurrencia a un acontecimiento relacionndolo con otro ocurrido en el mismo contexto. declinacin solar: distancia angular del Sol en el Ecuador celeste, medido desde la superficie terrestre, determina la insolacin efectiva de la superficie por tanto el calentamiento y la iluminacin, causa fundamental de las variaciones climticas estacionales del planeta en latitudes altas. denudacin: proceso por el cual se pierde la cobertura sedimentaria de una determinada regin a causas fundamentalmente originadas por los procesos erosivos. deriva continental: Teora propuesta por Alfred Wegener en 1912, que se basa en considerar los continente como parte de una gran masa continental que luego se fraccion formando los que se conocen actualmente, los cuales derivaron sobre el manto hasta sus actuales posiciones. Esta teora permaneci en el olvido hasta la dcada de los aos sesenta donde se dieron los elementos necesarios para comprobarla y aceptarla. Explica como el desplazamiento de los continentes se realiza por cambios de posicin en el curso de tiempos geolgicos, evidenciada por la distribucin de restos de las glaciaciones en los continentes australes, cambio de con respecto a los polos magnticos y las mediciones de sus distancias relativa mediante satlites, lo que adems comprueban su desplazamiento anual de varios centmetros depositacin: accin o efecto de acumulacin sobre la superficie terrestre material transportado por cualquier medio, sinnimo de acumulacin y sedimentacin. deuda externa: tipo de compromiso adquirido con un ente externo al pas de origen del deudor. deuda pblica: es la que el Estado reconoce por medio de ttulos que devengan inters. Devoniano o Devnico: perodo de la era Paleozoica que est entre el Silrico y el Carbonfero, dur 40 millones de aos y termin hace unos 350 millones de aos. dominacin: accin o efecto de dominar, en el caso poltico poder que ejerce quien sostiene la soberana. drag: de dragar, ahondar y limpiar extrayendo sedimentos los puertos y canales de mares, ros y lagos por medio de una draga.

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eclptica: circulo mximo de la esfera celeste en el que se cortan el plano de la orbita terrestre y la aparente orbita anual del Sol, en los puntos donde ambas se cortan son los puntos de primavera y otoo. Forma con el plano del Ecuador un ngulo de 23 27 (es decir la oblicuidad de la eclptica). ecotonos: divisin entre un tipo de bioma y otro, se expresa por un cambio prolongado de un tipo de vegetacin a otra. emigracin: cambio de residencia de los individuos al salir, temporal o definitivamente de un lugar, puede ser dentro de un mismo territorio (interna) o a otra nacin (externa). endmicos: de endemismo: grupo de plantas o animales que slo viven en un lugar determinado, generalmente aislado por alguna condicin geogrfica. Se trata de especies residuales y las cuales en otro tiempo fueron ampliamente extendidas o que han aparecido recientemente y no tienen posibilidad de expansin. endorreica: son las cuencas cuyas salidas de las aguas no se presenta directamente a un curso de agua o al mar, sino que se presenta por otras formas como la evaporacin o por infiltracin. Entisoles: suelo muy resistentes usualmente aluviones de ros o elicos, con variable texturas, reservas minerales y drenaje. Eoceno: segunda era del Cenozoico, esta entre el Paleoceno y el Oligoceno, dur unos 16 millones de aos se acab hace 38 millones de aos. epirognesis: accin que describe la formacin de relieve causada por lentos movimientos de la corteza terrestre y que se desarrollan en largos periodos de tiempo geolgico. escala estratigrfica: es la escala en el tiempo geolgico de los diferentes perodos que forman las eras geolgicas de la historia de la evolucin del planeta Tierra. etnia: grupo humano originalmente unido por relacin de parentesco, traducidas en caracteres somticos comunes y hereditarios es decir su raza y en una cultura comn (lengua, creencia y modo de vida). Eurasia: continente norte que result de la divisin de Pangea cuando apareci el mar de Tethys, de l se originaron los actuales continentes Norte Americano, Europa y Asia. explotacin: sacar utilidad de personas, tierras, minas, negocios o pases por lo general de modo abusivo por una dominacin local o extranjera. exorreica: es el carcter de aquellas cuencas cuyos cursos de aguas fluyen a otro curso de agua o directamente al mar. exgeno: fuerzas que actan en geologa y que su origen provienen fuera de la corteza terrestre. Fuerzas de Coriollis: Inercia experimentada por un cuerpo que se mueve en un sistema de rotacin. En la Tierra, se origina por el movimiento de rotacin e interviene directamente en el condicionamiento de la direccin de las corrientes marinas y la circulacin de la atmsfera. En el hemisferio norte todo cuerpo que se desplace en lnea recta ser desviado a la derecha de su trayectoria en el hemisferio sur ocurre lo contrario es decir a la izquierda de su trayectoria.

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galaxias: sistema constituido por un gran nmero de estrellas que giran en torno a un centro comn. geotectnico: perteneciente o relativo a las rocas, terrenos y forma de la corteza terrestre cuyo origen se ha producido por movimientos tectnicos. glaciaciones: perodo general de la Tierra, en donde por un retroceso en las temperaturas (de 8C a 12C, ms bajas que en la actualidad en todos los lugares del planeta) descendi el limite de los hielos formndose extensos glaciales que cubrieron grandes reas. En Venezuela el fenmeno se presenta en los relieves de alturas superiores a los 2.500 m.s.n.m. y los glaciales se encontraban a partir de los 4.000 metros en la glaciacin Wisconsin, an sus remanentes estn presente en el pico Bolvar, Humboldt y Bomplant. Gondwana: continente originado por la divisin de Pangea por el mar de Tethys en el perodo Jursico y que qued al sur, de l se originaran Amrica del Sur, frica, Oceana, Atlntida y la India. graben: depresin tectnica ocasionada por fallas paralelas que levantan otras masa de tierras denominadas horst. hidrografa: rama de la geografa fsica que se encarga de la descripcin de las aguas bajo y sobre la superficie terrestre. hidrologa: ciencia natural que se encarga del estudio del agua en el planeta. Histosoles: suelo orgnicos inmaduros generalmente mal drenados. Holoceno: perodo actual de la historia geolgica, comenz hace 10.000 aos con la ltima glaciacin Wrm o Wisconsi, segn el sistema de clasificacin de las glaciaciones. Homo Sapiens: miembro de la familia de los homnido del genero homo, esta especie es un animal vertical, que posee una organizacin mecnica y neurolgica muy especializada. Su postura es erecta. horst o Pilar tectnico: bloque levantado por una o varias fallas el cual se eleva en relacin a sus contornos o grabens. huso horario: es el resultado de la divisin imaginaria de trazar 24 crculos mximos en el globo terrqueo, equidistantes en 15 grado y que por el movimiento de rotacin esa amplitud corresponde a una hora. Inceptisoles: suelos resientes mal drenados con altas reservas minerales. inmigracin: cambio de residencia de los individuos al entrar, temporal o definitivamente en un lugar, puede ser dentro de un mismo territorio (interna) o a otra nacin (externa). intrusiones: penetracin de magma en roca sedimentaria que origina rocas intrusiva. isohipsas: lnea que une puntos de igual altitud y que se utiliza para representarla grficamente en el plano. Jursico: segundo perodo del Mesozoico que esta entre el Trisico y el Cretceo, esta dividido en inferior medio y superior, dur unos 45 millones de aos, termin hace unos 135 millones de aos, es conocido como la era de los dinosaurios. Litosfera: ver corteza, sinnimo que se usa para designar la corteza terrestre.

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luz: radiacin electromagntica correspondiente al espectro visible cuya longitudes de ondas estn comprendida entre los 4,00 y los 7,00 micrones, los seres humanos evolucionaron el sensor ptico capaz de procesarla para producir la visin. luz visible: energa electromagntica la cual es perceptible por la visin humana, a lo que se debe su nombre, formada por franja de energa desde longitudes de ondas de 0,04 micrones (m) en el violeta hasta 0,7 micrones (m) en el rojo. Magnetosfera: se denomina a toda aquella regin del espacio que es sometida al efecto del campo magntico de un astro. En el caso del planeta Tierra, la magnetosfera contiene partculas elctricas procedente del Sol y atrapadas en dicho campo, esto ocurre de igual manera en Jpiter y Saturno. El campo magntico terrestre es un espacio definido por el magnetismo terrestre tambin conocido como campo de Gauss o campo magntico. Luego de la magnetosfera y hacia el espacio exterior se encuentra el magnetismo interplanetario, que es una prolongacin del magnetismo solar. Manto: capa de la Tierra situada entre la corteza y el ncleo separada de la corteza por la discontinuidad de Mohorovii y del Ncleo por la discontinuidad de Gutenberg. Mesozoico: era media del tiempo geolgico conformada por los periodo Trisico, Jursico y Cretcico termin hace 65 millones de aos y dur 165 millones de aos. metamorfismo: cambio en la estructura, estructura, textura o composicin mineral de la roca o formacin rocosa por efecto de agentes exteriores fundamentalmente calor, humedad y presin. metrpolis: Estado o ciudad, con relacin a sus territorio exteriores. Mioceno: perodo del Neogeno o terciario que dur 19 millones de aos, est entre el Oligoceno y el Plioceno, termin hace unos 7 millones de aos. Mollisoles: suelos con fuerte acumulacin de materia orgnica, con predominio de texturas medias y bien drenados. monzones: viento constante que sopla en el verano del mar al continente y en sentido contrario en el invierno del hemisferio. Tiene su origen en las diferencias de temperaturas de las masas de tierra y agua, en el verano es hmedo y produce intensas precipitaciones que pueden incrementarse si un relieve los obliga a ascender, en invierno es fro y seco. morfognesis: conjunto de fenmenos que conducen a la formacin de relieve en la Corteza. Ncleo, Siderosfera o Barisfera: la parte interior que ocupa el centro de la Tierra, formada por nquel y hierro tiene un radio 3.400 km. y es completamente slido. octas: unidad de medidas de la nubosidad, se mide la proporcin de cielo cubierto por nubes o grado de nubosidad; un octavo de la observacin del cielo es despejado cuando no tiene presencia de nubes por lo cual tendr 0 octas, si un octavo de cielo est completamente nublado entonces tendr 8 octas. Oligoceno: es un perodo que forma parte del terciario del Cenozoico en la escala estratigrfica, esta entre el Eoceno y el Mioceno, dur unos 12 aos y termino hace 26 millones de aos. oquedades: de oquedad, espacio vaco que existen en el interior de la corteza terrestre.

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Ordovcico: perodo del Paleozoico que est a continuacin del Cambriano y antes del Silrico, dur 70 millones de aos, termin hace 430 millones de aos. orognesis: movimientos tectnicos que transforman la corteza terrestre, dando origen a las montaas. Se han desarrollado en varias fases a lo largo de amplios perodos de tiempo y van acompaados de procesos magmticos. ozono: forma una capa denominada Ozonsfera que est en la Estratosfera (entre los 20 km. a los 40 km. de altura), tiene como funcin especial el absorber las radiaciones ultravioleta y regula el calor atmosfrico. Pangea: primer continente, masa original de donde se dividieron todos los continentes, emerge en el Proterozico hace unos 700 millones de aos. periferia: contorno de la metrpolis o del Estado. Trmino con el cual se denomina a las colonias de ultramar de la corona espaola, las indias, a diferencia del reino establecido en la pennsula ibrica (metrpolis). Prmico: es el ltimo perodo del proterozico en el se da paso a la era Mesozoico dur unos 45 millones de aos y termin hace unos 225 millones de aos. placas tectnicas: masas de Litosfera que derivan o navegan sobre el Manto con movimientos definido en determinado sentido, las placas tectnicas son: Eurasia, frica, Somalia, rabe, Antrtica, Cocos, Caribe, Nazca, Sur Americana, Norte Americana, Pacfica, Australia-India, Filipina, Juan de Fuga, entre otras. Vea la figura N 9, pgina 88. plataforma continental: es la continuacin del continente emergidos prolongado por debajo de las aguas del mar, por lo general esta se extiende con una pendiente suave hasta los 200 metros de profundidad, luego se presenta un talud brusco, denominado talud continental, este desciende hasta unos 2.000 metros. Para las definiciones de limites se usa la margen de la plataforma continental o 200 millas nuticas a partir de la lnea base donde termina el mar territorial. Pleistoceno: perodo del Neogeno o Cuaternario anterior a la era actual comenz hace 1.800.000 aos termin con la glaciacin Wisconsin, es caracterizados por varios cambios de climticos que generaron perodos glaciales e interglaciares. pliegue: curvaturas de la superficie terrestre en forma onduladas generalmente provocada por movimientos de esa superficie que producen presiones originan esas deformaciones. Plioceno: segundo perodo del Neogeno o Cuaternario que ocurri luego del Mioceno y antes del Pleistoceno, dur 5.2 millones de aos comenz hace 7 millones de aos. Proterozico: era antigua parte del Precmbrico que termin hace unos 700 millones de aos donde comenz la vida y su desarrollo en una serie de organismos. radiocarbono: ver carbono 14. Silrico: tercer perodo del Paleozoico que comenz hace unos 435 millones de aos y dur 25 millones de aos, en el aparecen los primeros vertebrados. Sol: es una estrella espectral del tipo G2 de magnitud absoluta de +4.79, de 700.000 kilmetros de radio, cuya masa es de 1.489*1033 g., su volumen es de 14.122 cm3, su densidad es de 1.409 g/cm3 y su temperatura superficial es de 5.700C que llega en su interior a unos de 10 a 15 millones de grados. Se origin hace unos 500*106 aos por una lenta rotacin de gases que aumentaron la velocidad y la concentracin generando la estrella que es como un

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gigantesco horno nuclear cuya potencia es alimentada por fuerza equivalente a la explosin de diez mil millones (10.000.000.000) de bombas nucleares de hidrgeno cada segundo. Es el centro del sistema planetario al que pertenece la Tierra, otros 8 planetas y los cometas que orbitan en forma perturbadas. Su movimiento de traslacin tarda 220 millones de aos para darle una vuelta a la Va Lctea galaxia a la que pertenece es decir le ha dado 20 vueltas, el movimiento de rotacin lo realiza en 25 das. Spodosol: suelos muy arenosos, blancos bajo la cual se encuentra materia orgnica de gran lavado y acidez. subsidencia: hundimiento progresivo de una parte de la superficie terrestre por diversas causa principalmente tectnicas y de extraccin de minerales. tasa de mortalidad: relacin que existe entre el nmero de muertos en un espacio tiempo determinado por cada mil habitantes. tasa de natalidad: relacin que existe entre el nmero de nacimientos en un espacio tiempo determinado por cada mil habitantes. taxonoma: ciencia de la clasificacin de la historia natural de los grupos biticos y abiticos, en caso de los suelos se utiliza la forma la taxonmica de la United Stated Geological Service (USGS). teora de la expansin del universo: postula que el universo se origin con una gran explosin y que desde entonces evoluciona como un universo en expansin. A lo largo de miles de millones de aos la materia se ha ido agregando constituyendo las galaxias y dentro de ellas, las estrellas, segn la expansin del universo, ste se dilata es decir las galaxias se alejan entre si con velocidades medidas por efecto Dopple segn la ley de Hobble. Tierra: tercer planeta a partir del Sol del sistema solar, situado entre Venus y Martes, con un solo satlite la Luna de esta ltima tiene influencia sobre las mareas. Es un elipsoide formado por un ncleo, un manto, la corteza, la atmsfera y el campo gravitacional. Trisico: primer perodo en antigedad de los tres sistemas en que se divide el Mesozoico comenz hace 230 millones de aos dur 38 millones de aos, en el se produjo la gran divisin de Pangea por el mar de Tethys. Urtisoles: suelos muy evolucionados que presentan un notorio aumento de arcillas con la profundidad de color rojo y de baja fertilidad. Vertisoles: suelo muy arcillosos, expansibles, mal drenados y de difcil labor. vientos alisios del noroeste: vientos fijos de la zona intertropical del hemisferio norte. Va Lctea: galaxia a la que pertenece el sistema solar. zona contigua: es una zona definida por derecho internacional para proteger a los estados de violaciones de sus leyes de poltica aduaneras, fiscales, de inmigracin o sanitarias sobre su territorio, y se establece en doce millas nuticas a partir de la lnea base del final del mar territorial. zona econmica exclusiva: es una zona definida por derecho internacional que le otorga al estado el derecho de explorar, explotar y manejar todo recurso que se encuentre en el agua, en el suelo y en el subsuelo marino, no puede extenderse mas de 200 millas nuticas de la lnea base de la costa.

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zona intertropical: zona del planeta que se encuentra entre los trpicos de Cncer y de Capricornio, por tener pocas variaciones en la incidencia solar es la zona clida del planeta y no tiene el cambio estacional.

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La Superficie del planeta Tierra

Figura N 14: El mapa muestra los continentes y ocanos del planeta Tierra

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ANEXO
HOMBRES Y MUJERES CELEBRES DE VENEZUELA. Guaicaipuro (- 1567). Guaicamacure (-1567). Guaicamacuto (-1567). Tamanaco (-1571). Carlos Del Pozo (1740-1814). Manuel Gual (1749-1800). Jos Leonardo Chirino (1750-1796). Jos Mara Espaa (1761-1799). Sor Mara de los ngeles (1765-1818. Simn Rodrguez (1771-1854). Jos Flix Rivas (1775-1815). Jos Vicente de Unda (1777-1840). Luisa Cceres de Arismendi (1778-1866). Francisco de Miranda (1781-1865). Andrs Bello (1781-1865). Pedro Gual (1783-1862). Simn Bolvar (1783-1830). Jos Mara Vargas (1786-1854). Jos Antonio Pez (1790-1873). Antonio Jos de Sucre (1795-1830). Jos Gregorio Monagas (1795-1858). Juan Manuel Cajigal (1803-1856). Rafael Mara Baralt (1810-1860). Felipe Larrazbal (1816-1873). Cecilio Acosta (1819-1881). Antonio Guzmn Blanco (1820-1899). Juan Crisstono Falcn (1820-1870). Arstides Rojas (1826-1894). Juan Antonio Prez Bonalde (1846-1892). Teresa Carreo (1853-1917). Cristbal Rojas (1857-1890). Juan Vicente Gmez (1857-1935). Tulio Febres Cordero (1860-1938). Jose Gil Fortoul (1861-1943). Luis Razetti (1862-1932). Manuel Daz Rodrguez (1868-1927). Arturo Michelena (1863-1898). Jos Gregorio Hernndez (1864-1919). Pedro Elas Gutierre (1870-1954). Alejandro Chataing (1873-1928). Rufino Blanco-Fombona (1874-1944). Rafael Rangel (1877-1909). Romn Delgado Chalboud (1882-1929). Cecilia Nez (1883-1969). Rmulo Gallegos (1884-1969). Tito Salas (1887-1974). Luis Roche (1888-1965). Armando Revern (1889-1954). Manuel Cabr (1890-1984). Edgar Anzola (1894-1981). Teresa de la Parra (1898-1936). Carlos Ral Villanueva (1900-1975). Mariano Picn Salas (1901-1965). Jos Humberto Quintero (1902-1984). Juan Pablo Prez Alfonso (1903-1979). Miguel Prez Carreo (1904-1966). Arturo Uslar Pietri (1906-2001). Miguel Otero Silva (1908-1985). Jos Beracasa (1908-1986). Arnaldo Gabaldon (1909-1990). Alejandro Carrasquel (1912-1969). Luis Aparicio (1912-1971). Luis Felipe Ramon y Rivera (1913-1993). Miguel ngel Capriles (1915-1996). Argelia Laya (1917-1984). Brigido Iriarte (1921-1984). Humberto Fernndez Moran (1924-). Salvador Garmendia (1928-). Alfredo Sadel (1930-1989). Cesar Girn (1933-1971). Jos Ignacio Cabrujas (1937-1995). Felipe Pirela (1939-1972). Al Primera (1942-1985). Jess Soto. Betulio Gonzlez Bony Benacerraf. David Concepcin Ana Maria Carrasco Carlos Lavado Natasha Hernndez Jacinto Convit

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