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El nicho de desarrollo, una conceptualizacin de la interseccin de nio y cultura*

En The development niche: a conceptualization at the interface of child and culture, en International Journal of Behavioral Development, vol. 9, nm. 3, septiembre, North-Holland, Elsevier Science Publishers, pp. 545-569.

Charles"M. Super y Sara Harkness La psicologa y el medio ambiente La idea de que el desarrollo es influido por el medio ambiente es tan antigua como el concepto de desarrollo mismo; en un sentido trivial, el ambiente en la forma de "estmulo" o incluso "experiencia" ha sido la base de la psicologa desde sus inicios. Pero como disciplina formal la psicologa se cre para comprender la mente humana a travs de la aplicacin del "mtodo cientfico", excluyendo al medio ambiente como objeto de estudio. La nueva ciencia de la mente busc leyes universales, libres de contexto, en el laboratorio aislado y controlado. Este movimiento surgi a principios de este siglo con fundamentos colaterales (vase Siegel y White, 1982) y se nutri tanto por intereses humanistas, educativos, interdisciplinarios y polticos como por los de tipo cientfico. Se estableci completamente dos dcadas despus de la Segunda Guerra Mundial, sin embargo, se transform en "psicologa del desarrollo", una empresa lgico-positivista basada en estudios de laboratorio. Fue incorporada como el rea de la psicologa dedicada al individuo como objeto de estudio (Cairns, 1983; McCandiess, 1970; Super, 1982). Aunque el paradigma experimental ha dominado el campo del desarrollo infantil por varias dcadas, una pequea pero persistente tradicin ha cuestionado siempre las limitantes de estudiar la conducta humana nicamente en el laboratorio. En sus orgenes interdisciplinarios tiene conexiones con el trabajo de Mead y otros antroplogos, e incluye tambin el trabajo/de observacin de algunos psiclogos: la investigacin de Denis (1940) en un pueblo Hopi, por ejemplo, y los estudios de Barker y Wright (1949) sobre psicoecologa. El ltimo trabajo basado en la teora de campo de la conducta de Lewin (1963), incorpor tanto la experimentacin, como los estudios realizados fuera del laboratorio. Basados en cierta forma en esta tradicin, a mediados de la dcada de los 70 ocurri un mayor cambio dentro del campo de la psicologa del desarrollo interesndose en el papel que desempea el medio ambiente en el desarrollo. Pueden citarse muchos ejemplos de este cambio, pero revisaremos los tres principios fundamentales para indicar la amplitud de la reorientacin terica. McCall (1977), en una de las crticas ms elogiadas del enfoque que entonces tena la psicologa del desarrollo sobre los problemas inherentes al paradigma del laboratorio, escribi: "pocos estudios se centran en el desarrollo tal y como ste sucede en ambientes naturales", y atribuy la trivialidad de muchas' investigaciones por una devocin excesiva respecto a un modelo experimental que vino "a dictar ms que a servir a la investigacin" (1977, p. 333). Debido a que no es ni prctico ni tico manipular aspectos esenciales del desarrollo humano, McCall concluye que la investigacin de laboratorio nunca podr responder preguntas esenciales para la disciplina. Un inters similar es generado por el postulado de Bronfenbrenner (1979) y con frecuencia citado "mucho de la psicologa del desarrollo, tal como ahora existe, es la ciencia de la extraa conducta del nio en situaciones ajenas y adultos desconocidos durante breves periodos" (p. 19); el mayor aporte de su enfoque eco lgico al desarrollo infantil es la expansin de los mtodos y la visin de la psicologa ms all del individuo como nico objeto de anlisis. El medio ambiente del nio no puede ser reducido a un simple diseo inmediato que contenga el sujeto, argument Bronfenbrenner, por "eventos del medioambiente y a las condiciones externas cualquier diseo inmediato que contenga a la persona puede tener una profunda influencia sobre la conducta y el desarrollo, por ejemplo, para definir el significado de la situacin inmediata
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[Traduccin realizada con fines didcticos, no de lucro, para los alumnos de las escuelas normales.]

para esa persona" (p. 18). El esquema e Bronfenbrenner (1979) al dividir el medio ambiente infantil en micro, meso, exo y macro sistemas ha permitido probar su influencia como marco de referencia en el anlisis del medio ambiente" de una forma distinta. Un aspecto especialmente relevante de su enfoque es l nfasis en "la adaptacin progresiva a lo largo de la vida, entre el crecimiento del organismo humano y el cambiante medio ambiente en el que vive y crece" (1977, p. 513). El ensayo de Kessen (1979) Y sus elaboraciones subsecuentes (Kessel y Siegel, .1983) sobre "el nio americano y otras construcciones culturales", presenta un argumento filosfico e histrico que complementa la crtica metodolgica de McCall y la crtica terica de Bronfenbrenner. Nuestros conocimientos de la naturaleza del nio son muy variados en el tiempo y estn muy relacionados al ambiente intelectual contemporneo para permitir conclusiones confiables acerca del nio. En palabras de Kessen: "Si nosotros furamos honestos en reconocer que el estudio del nio no es exclusiva o principalmente una empresa cientfica en el sentido estricto (es decir, experimental), sino en relacin con la filosofa, la historia y la demografa, si nosotros reconociramos una definicin ms amplia del estudio infantil, podramos anticipar una nueva (ciencia) cuyo objeto de estudio no es el nio real o mi pieza de nio real, sino la cambiante diversidad de nios (Kessen, 1983, pp. 37-38). En resumen, la propuesta de Kessen, como McCall y Bronfenbrenner, es que en las dcadas anteriores el estudio del nio no se hizo mediante un modelo de desarrollo adecuado y tampoco proporcion las herramientas necesarias para integrar uno. El objeto de estudio apropiado, argumenta, no es el nio sino el nio en el contexto. En el trabajo terico de los 70 centrado en la naturaleza y el rol del desarrollo ambiental, no es sorprendente encontrar al mismo tiempo una reconsideracin de los modelos ambientales. Bronfenbrenner y Crouter (1983) presentaron un anlisis de las teoras del ambiente oculto en la mayora de las teoras de desarrollo y del "paradigma de los cambios latentes" del ambiente relacionado con la mayora de los cambios en la teora del desarrollo. Hasta hace poco las teoras "ocultas" de ambiente eran las nicas disponibles en psicologa debido a las tendencias individualistas de la disciplina (Harkness, 1980) y, de hecho, en la cultura occidental en general (Shweder y Bourne, 1982). El modelo eco lgico de Bronfenbrenner (1979) y su sistema de influencias, antes mencionado, fue producto de la nueva perspectiva en el contexto de desarrollo. Un segundo enfoque, cada vez ms comn, es considerar los aspectos continuos e inductivos del ambiente como un "panorama epigentico" (Fishbein, 1976: McCall, 1981; Scarr-Salapatek, 1976), retornando la metfora de la gentica de Waddington y de la embriologa de Spemann. Las aproximaciones del curso de la vida (Elder y Rockwell, 1979; Baltes, 1979) representan una tercera reconsideracin del ambiente, mientras la teora general de sistemas aplicada al desarrollo humano combina algunas caractersticas de estos modelos (vase Sander, Stechler, Burns y Lee, 1979; Sameroff, 1983; Sameroff y Chandler, 1975). En suma, durante la dcada de los 70, la psicologa del desarrollo experiment un cambio fundamental en su apreciacin del contexto de desarrollo. Las limitaciones de un anlisis puro y de una disciplina de laboratorio fueron expuestas por un gran nmero de autores; se cuestion tambin la validez de un modelo de desarrollo basado exclusivamente en el nio individual y, rpidamente, florecieron nuevas teoras a partir de diversos fundamentos histricos que representaron nuevos caminos para la psicologa. El nicho de desarrollo El concepto del nicho de desarrollo se define en la coyuntura del inters terico de la psicologa y la antropologa antes sealado, e intenta capturar los datos importantes de ambas. Sin embargo, los modelos recientes del ambiente para el desarrollo, generalmente, no reconocen su estructura cultural, aunque sta sea, quizs, el aspecto ms importante de la ecologa humana. Por otro lado, las aproximaciones antropolgicas a la cultura y el desarrollo humano se han orientado de forma excesiva al "producto final" en la adultez que al proceso de desarrollo a lo largo de la vida. Por consiguiente, el nicho de desarrollo es un marco terico para estudiar la regulacin cultural del micromedio del nio e intenta describir este medio desde el punto de vista del nio, con el fin de entender los procesos de desarrollo y la adquisicin de la cultura. El nicho de desarrollo est compuesto por tres subsistemas que operan de manera conjunta, como un gran sistema, y cada uno es condicionado por otras caractersticas culturales. Estos tres componentes son: 1) los escenarios fsicos y sociales en los que vive el nio; 2) las costumbres reguladas culturalmente sobre el

cuidado y la educacin del nio, y 3) la psicologa de las personas que cuidan a los nios. Los tres comparten la funcin de mediatizar la experiencia del desarrollo individual dentro de la cultura. Las regularidades en los subsistemas, as como las continuidades temticas de una etapa del desarrollo a la siguiente culturalmente definidas, proporcionan material de donde el nio abstrae las reglas sociales, afectivas y cognoscitivas de la cultura, tal como las reglas gramaticales son abstradas, de las regularidades del medio lingstico. Los tres componentes del nicho de desarrollo forman el contexto cultural del desarrollo infantil. Escenarios fsicos y sociales B. Whiting (1980) afirm que una de las ms poderosas formas de influencia cultural consiste en proporcionar los escenarios de la vida cotidiana. A quienes estn a favor de los escenarios se les considera como formativos de conducta social, porque ellos determinan el tipo de interacciones que los nios tienen la oportunidad y la necesidad de practicar. Los nios, por ejemplo, universalmente deducen conductas de atencin y cuidado de las personas que los cuidan y que los rodean. Las instituciones sociales, como la escuela, tienen un efecto mayor en la edad y sexo de los compaeros del nio y, asimismo, sobre las interacciones sociales experimentadas. Recientemente, B. Whiting, Edwards y sus colaboradores (1986), compilaron los datos obtenidos en la observacin de diversas comunidades del mundo para explorar esta funcin de la cultura. En nuestra investigacin en Kokwet, con una comunidad rural de los Kipsigis de Kenya, examinamos las relaciones entre los escenarios cotidianos de los nios y diversos aspectos de su desarrollo. Algunos de estos estudios revelan diferencias respecto a las normas occidentales en, aspectos de desarrollo que se consideraban universales. Por ejemplo, las diferencias en los patrones de sueo entre los infantes de Kokwet y una muestra urbana de Amrica se relacionaron a los diferentes escenarios ambientales: mientras que los bebs de Kokwet durmieron con sus madres y nunca se les dej solos durante el da, los bebs americanos duermen generalmente en sus propias camas, en ocasiones en cuartos separados, y lugares silenciosos durante el da. Un resultado de estas diferencias en los escenarios fsicos y las rutinas diarias fue que los bebs de Kokwet duermen menos que los americanos y, a la misma edad, tienen ms horas de vigilia durante la noche que la mayora de los bebs americanos (Super y Harkness, 1982). Asimismo, el tiempo que un nio pasa sentado (por ejemplo, en el regazo de su cuidador) en oposicin al tiempo de estar acostado, fue un factor influyente en la rapidez en la que la habilidad universal de sentarse solo es adquirida (Super 1976. 1981). El medio fsico de petates, cunas y/o sillas combinado con el medio social de cuidadores y compaeros, estructura las oportunidades del nio para desarrollar conductas potenciales. Otro ejemplo del poder de los escenarios en la: determinacin del desarrollo de conductas aparentemente universales es la prctica dominante de separar a los nios en grupos de acuerdo con el gnero. Recientes investigaciones en Estados Unidos muestran la tendencia de los nios y las nias a asociarse preferentemente con personas de su mismo sexo, esfuerzo que se orient a documentar cundo inicia esta conducta en los nios preescolares. Sin embargo, en los nios en Kokwet desde la infancia tarda hasta la media infancia mucho de su tiempo la pasan en grupos de nios de diversas edades y de diferente sexo. La tendencia de nios y nias para asociarse ms con personas de su mismo sexo no emerge hasta los seis aos, cuando ellos son considerados suficientemente' grandes para abandonar su casa y buscar otros compaeros. De este modo, parece que la cuestin de las tendencias de desarrollo en la eleccin de compaeros no puede ser independiente de los escenario cotidianos (Super, 1985b). Un aspecto importante de la vida infantil en las comunidades rurales del Este de frica, como en muchas otras culturas, es la amplitud de la participacin de los nios en el trabajo del hogar. Las tendencias de edad en las actividades de trabajo, en contraste con jugar o descansar, ilustran este aspecto de los escenarios fsicos y sociales de los nios en Kokwet. Mediante la observacin de muchas familias en Kokwet sobre las actividades y .ubicacin de todos los miembros a diferentes horas del da, reunimos un cuadro compuesto por las principales actividades de los nios desde la infancia hasta los nueve aos. La categora de "trabajo" incluy una gran lista de quehaceres como preparar comida, atizar el fuego, colectar lea, transportar agua, cuidar animales (principalmente vacas, ovejas y cabras), y cuidar a los nios ms pequeos. "Jugar" inclua tanto el juego y lo social. "Descansar" inclua dormir, acostarse y sentarse solo o con compaeros. Estas tres categoras acumularon, aproximadamente, 80% de las actividades de los

nios; comer y asistir a la escuela completan el resto (muchos nios en Kokwet menores de 10 aos de edad no asisten a la escuela). El anlisis de las actividades de los nios de diferentes edades mostr que a los dos aos, el juego ocupaba ms de la mitad de su tiempo en tanto descansar ocupaba 25%. Sin embargo, se observ que la proporcin del tiempo utilizado en estas actividades cambiaba rpidamente en funcin de la participacin en la economa hogarea. A los cuatro aos de edad los nios empleaban el mismo tiempo para jugar, descansar y trabajar. A los seis aos los nios dedicaban la mitad de su tiempo a actividades de trabajo y menos tiempo para el juego y el descanso. La estructura del escenario en trminos de actividades establece los parmetros de los tipos de interacciones sociales, los cuales pueden tomar lugar dentro de ellas, en muchas de las mismas como la naturaleza de los caracteres presenta tambin lmites. En el caso de Kokwet, las interacciones de juego pueden ocurrir dentro del contexto de salir de casa y dentro de tareas tales como pastorear a las vacas o cuidar a un hermano menor; pero estas interacciones de juego son como demandas de trabajo (Harkness y Super, 1986). En contraste con la clase media occidental donde el juego se consideraba un aspecto central en el desarrollo del nio, en Kokwet el trabajo era la tarea principal de stos. Costumbres de cuidado infantil Los aspectos fsicos del ambiente pueden configurar las experiencias de desarrollo del nio, en el nivel ms bsico, mediante infecciones patgenas y parsitos que hagan ms lento el proceso biolgico del crecimiento. Asimismo, es crucial contar con nutrientes adecuados. Sin embargo, virtualmente todos los aspectos del ambiente fsico son mediatizados por adaptaciones culturales de las prcticas de cuidado. Por ejemplo, la presencia de objetos dainos tales como el fuego de la cocina, aguas profundas, escaleras y animales grandes o venenosos har que se ajusten las tcnicas de cuidado, ampliando o limitando la supervisin. Dado los recursos tecnolgicos y humanos disponibles, los padres y otros cuidadores adaptan los hbitos del cuidado infantil a los ambientes ecolgicos y culturales en los que viven. Las costumbres son secuencias conductuales practicadas por los miembros de la comunidad, de tal modo que se incorporan a la cultura sin necesidad de racionalizarlas individualmente y de transmitirlas en forma consciente. Aunque a nivel de grupo se les podra considerar como adaptaciones al ambiente o formas de evolucin, las costumbres son generalmente vistas por los miembros de la cultura como una manera "razonable o natural" de hacer las cosas. Por lo tanto, estas caractersticas del cuidado infantil no son producto de la eleccin individual o de la disposicin personal sino de la forma como la comunidad resuelve esta tarea del cuidado infantil. En este sentido, las costumbres incluyen no slo herramientas rutinarias para la vida diaria sino tambin mecanismos complejos e institucionalizados como los rituales de la circuncisin en la adolescencia y la asistencia de los nios a la escuela. Desde el punto de vista del investigador, las costumbres del cuidado infantil son estrategias conductuales para atender al nio en edades particulares, en un ambiente particular. Cargar al nio en la espalda, atado con un rebozo o un trozo de tela, es un mtodo habitual del cuidado infantil en muchas sociedades. En Kokwet era raro cargar en la espalda a los nios de un mes de edad, pero durante el primer ao de vida, esta tcnica era utilizada 17% del tiempo de cuidado del nio. Al principio, casi siempre lo haca la madre, pero a los tres meses el hermano "cuidador" (regularmente una hermana de siete aos) asumi ms del 25% de la atencin del beb. Las razones que dieron sobre esta prctica de cargar a los nios fueron la necesidad de tranquilizarlos (a travs de contacto y arrullo) y evitar que se sintieran incmodos. 12% del da, los nios cuidadores apoyaban a los pequeos sobre sus caderas o los cargaban verticalmente en los brazos. La forma de cargar a los nios puede tener distintas consecuencias como el patrn de experiencia visual, la interaccin social y el ejercicio fsico (vase Super, 198 1). En el ltimo caso presentado se identificaron algunos de los efectos posteriores, por ejemplo, Poster (1972) Y Clark, Kreutzberg y Chee (1977) utilizaron los ejercicios del brazo y la estimulacin vestibular en los nios americanos, y demostraron un incremento significativo en el crecimiento fsico y en el desarrollo reflexivo motor grueso. Sus limitadas intervenciones parecen ser menos que las diferentes de costumbres de cuidar a los nios rurales kipsigis y a los nios urbanos americanos. Por otro lado, aunque de menor importancia, entre ms tiempo se cargue al nio, menos tiempo disponible tendr para practicar las posiciones boca a ajo e inclinada. Los nios en Kokwet

permanecan acostados alrededor del 10% del tiempo de vigilia contrastando con 30% en los nios americanos. Esta diferencia en el patrn del ejercicio fsico se relaciona con la forma de contribuir a que los nios empiecen a gatear, "la cual es una experiencia mayor para la adquisicin de las conductas de sentarse y caminar" (Super, 1976, 1981). De acuerdo con el cuidado fsico de diferentes prcticas, los padres en Kokwet "ensearon" comn y deliberadamente a sus nios a sentarse y caminar (pero no a gatear). Hubo rutinas conductuales especficas, con palabras determinadas que los padres y hermanos conocan y practicaron casi a diario, meses antes de que las habilidades fueran adquiridas completamente por el beb. Psicologa de los cuidadores Aunque muchos de los hbitos de cuidado son aceptados sin un anlisis crtico, en ocasiones se relacionan con las creencias especficas sobre su significado. Los padres kipsigis creen que sin la enseanza especfica se retrasaran o daaran las prcticas de sentarse y caminar (Super, 1976, 1981), pero en cambio, no pensaban lo mismo sobre el gateo. Hay muchas creencias y valores regulados por la cultura y que a la vez regulan el desarrollo del nio; nosotros lo definimos como la psicologa de los cuidadores, y es el tercer componente del nicho de desarrollo. La psicologa de los cuidadores incluye las etnoteoras de la conducta y del desarrollo del nio, as como las orientaciones afectivas adquiridas de la experiencia de ser padre. Lo ms importante de las etnoteoras son las creencias relacionadas con la naturaleza y necesidades de los nios, los propsitos de los padres y de la comunidad, y las creencias del cuidador acerca de las tcnicas afectivas. Dentro de las limitaciones del medio fsico, la tecnologa disponible, las costumbres del cuidado infantil y las demandas de las actividades propias de los padres, la psicologa de los cuidadores organiza las estrategias parentales de la educacin de los nios en un sentido inmediato y a largo plazo. Por ejemplo, la asignacin que hacen los padres .de ambientes diferentes para sus hijos, expresa sus creencias sobre las capacidades de los nios a diferentes edades y sus propsitos sobre el desarrollo. Las respuestas de los padres y otros cuidadores sobre el ambiente emocional de los nios son tambin dirigidas por las ideas, a veces implcitas, acerca del desarrollo del yo en el contexto de una cultura particular. La psicologa del cuidador proporciona la estructura inmediata del desarrollo infantil asignndole significado e invistindola en conductas y procesos universales. An en la ms temprana conducta del recin nacido los adultos aplican esquemas culturales de interpretacin. Por ejemplo, solicitamos a las madres en Kokwet y en Boston evaluar la similitud de varias conductas de recin nacidos incluidas en la Escala de Evaluacin Conductual del Neonato (Brazelton, 1973); los resultados indican que mientras las madres de ambas culturas utilizaron dimensiones similares al elaborar sus respuestas, difiri su nfasis (Super, 1986b). Un movimiento rpido de la mano como respuesta a que el examinador le toc la cara, fue visto de manera positiva por las madres kispsigis como conducta refleja motora (dimensin II), una seal de salud y fuerza. En cambio, una madre americana valora la percepcin de movimiento en relacin con la desorganizacin implcita en el manoteo durante la vigilia (dimensin I), tal fue el aspecto ms importante en las percepciones americanas del recin nacido. En forma ms general, De Vries y Super (1979) concluyeron, con base en las evaluaciones de la conducta neonatal en el hogar, que algunas culturas (masai, kikuyo y kipsigis) conciben a los bebs como "criaturas frgiles", fcilmente alterables por el maltrato o la sobreestimulacin En contraste, en la cultura digo se cree que los bebs son relativamente fuertes y no tienen necesidad de proteccin especial sobre los peligros fsicos (1979, p. 95). Las creencias de las madres fueron tambin evidentes en su manera de percibir la socializacin lingstica del nio. En entrevistas acerca de cmo los nios aprenden a hablar, las madres en Kokwet expresaron que los nios, generalmente, aprendieron a hablar ms por s mismos que por intervencin de las madres. Algunas madres mencionaron no haber intervenido en el desarrollo del lenguaje, y entre quienes s lo hicieron, las rdenes (que por lo general no requieren una respuesta verbal) fueron las utilizadas con mayor frecuencia. Las observaciones confirman los reportes de las madres. En comparacin con estudios en Amrica, la frecuencia de dilogo entre madre e hijos de dos o tres aos de edad en Kokwet es considerablemente menor. Suponemos que este enfoque acerca de la adquisicin del lenguaje en Kokwet refleja los objetivos parentales kipsigis de preparar a los nios para la obediencia y la responsabilidad , ms que para la expresin verbal del nio (Harkness y Super, 1982).

La importancia de la obediencia y responsabilidad en las teoras parentales kipsigis se demostr tambin en nuestra investigacin sobre las ideas que tenan las madres en Kokwet respecto a la inteligencia y la personalidad (Super, 1983). En las discusiones con un grupo de madres se pronunciaron las palabras y las frases utilizadas en forma cotidiana al hablar con los nios. Los conceptos ms citados fueron los referentes a la utilidad y la obediencia de los nios, as como el trmino ng'om traducido como "inteligencia" y fuertemente relacionado con la "responsabilidad". Un informante ilustr el significado como sigue: Para una nia que es ng'om, al terminar de comer ella barre la casa porque sabe que debe hacerlo. Despus lava los trastos, mira la despensa y atiende a su hermanito. Cuando llegas a casa, te sientes a gusto y dices "esta nia es ng'om". Otra nia an no ha lavado los trastos, pero ya sali a jugar y abandona a su hermano que llora. Si un nio es ng'om, cuidar de las vacas y las llevar al ro sin que se le diga. Sabe separar las becerras de las vacas y reparar la cerca cuando sta se rompe. El otro nio dejar que las vacas entren a la milpa y se le encontrar jugando mientras aquellas comen el maz. Investigaciones posteriores mostraron que si bien la "inteligencia" tambin se relaciona con la expresin verbal -una cualidad social abstracta-, se le asociaba ms bien con el dominio de conducir las responsabilidades en la casa (cf. Dasen, Barthelemy, Kan, Kouame, Daouada, Adjei y Assande, 1985). En este contexto la capacidad de ser til sin la intervencin de un adulto, surgi como un aspecto fundamental de la "inteligencia". Asimismo, las madres en Kokwet consideraron que podan emitir juicios sobre la personalidad de un nio de entre cinco o seis aos de edad, etapa en la que ellas consideraban que el nio ya poda llevar un mensaje a la calle o hacer un mandado (Super y Harkness, 1983). Las teoras construidas culturalmente como stas, fueron importantes en las definiciones de los padres acerca de los estadios de desarrollo de sus hijos; y tales definiciones fueron trasladadas a los diferentes ambientes fsicos y sociales de los padres hacia sus hijos. Los conceptos de obediencia y responsabilidad fueron importantes no slo para los juicios de los padres acerca de las cualidades de sus hijos, sino tambin en las decisiones sobre si un nio era "suficientemente maduro" para realizar las tareas exteriores, por ejemplo hacer mandados. Tres subsistemas Nos apropiamos del termino "nicho" de la ecologa biolgica, donde se utiliza para referir el lugar o funcin de un organismo en un biosistema (el origen etimolgico es el mismo que nido). Hay tres consecuencias a considerar: 1) los tres elementos del nicho operan de manera coordinada; 2) cada componente interacta diferencial mente con otros elementos de la ecologa general, y 3) el organismo y el nicho estn mutuamente adaptados. Es notable que estas tres ideas estn tambin representadas en grados viables en la teora de la cultura; que los componentes culturales actan como un sistema coordinado, en particular, ha sido un concepto central en la teora antropolgica desde sus inicios. El nicho como un sistema Los tres componentes del nicho de desarrollo operan como un sistema con mecanismos homeostticos que promueven la armona entre ellos. Esto es evidente en los ejemplos de desarrollo motor y lingstico antes mencionados. Los ambientes, las costumbres y la psicologa del cuidador se orientan hacia la misma adquisicin y socializacin. Es a travs de tales patrones de reforzamiento que la cultura tiene su influencia inmediata ms poderosa. La coordinacin en los subsistemas del nicho es tambin evidente cuando hay una transicin exitosa en el estatus de desarrollo del nio definido culturalmente, por ejemplo, el cambio de la infancia a la primera niez. Como otros pueblos subsaharanos, los kipsigis crean que tener un hermano menor era un elemento importante en la socializacin de los nios. Los nios ms pequeos, quienes nunca eran reemplazados por un nuevo beb como centro de la atencin familiar, tendan a ser "malcriados", y una dificultad a lo largo de su vida era creer que careca de las cualidades de obediencia y responsabilidad. Por esta razn, el arribo de un nuevo beb era visto como la oportunidad de instrumentar un cambio de estatus para el penltimo hijo, que se expresaba en el cambio del ambiente y de las costumbres relacionadas con el nio.

El pequeo que dorma en el seno materno, ahora dorma en la espalda de la madre o quizs con otro hermano en una cama separada, o bien la madre no lo cargara ms porque sera considerado con la edad suficiente para formar parte de un grupo de juego o de los quehaceres del hogar ms que ser asignado a un cuidador. Hemos documentado los cambios en la cantidad y los cambios de atencin adulta que el nio recibi en funcin de este cambio cultural mente definido, as como los cambios en sus actividades cotidianas (Harkness y Super, 1983, 1986). Subsistemas del nicho y sistemas externos Cada uno de los tres subsistemas del nicho es, en sentido formal, un sistema abierto (von Bertalanffy, 1968). Hemos mencionado los efectos inmediatos del ambiente fsico, pero hay un mayor nmero de efectos sobre otros aspectos del nicho. Por ejemplo, las diferencias en el cargar a los nios en Kokwet y Boston parecen, en una perspectiva amplia, estar fuertemente relacionados con el clima. J. Whiting (1981, pp. 175-176) concluy sobre las bases de una investigacin transcultural: "La manera en la que los nios son cuidados es una influencia considerable del medio ambiente fsico, la temperatura del mes ms fro del ao es un factor importante. En climas fros los nios son llevados en una carreola, cubiertos y colocados en la cuna para dormir. En climas clidos los nios son llevados en un chal, muchas veces sobre la espalda del cuidador, en la noche duermen cerca de sus madres y son arropados ligeramente". Asimismo, la base de subsistencia de una sociedad (agrcola versus cacera y recoleccin) se relacion con las metas y tcnicas de socializacin para la independencia y la obediencia (Barry, Chid y Bacon, 1958), es decir, a la psicologa de los cuidadores y a las interacciones entre padres e hijos. El concepto de nicho de desarrollo es designado, en parte, para facilitar la identificacin de los mecanismos que subyacen en gran escala en los hallazgos transculturales y asimismo revela que los tres componentes responden de forma diferencial a las caractersticas de la cultura y del medio ambiente general. Las conexiones son ms evidentes bajo condiciones de cambio, para cualquier componente del nicho este puede ser una forma de innovacin y desequilibrio. En Kokwet, la introduccin de la escuela ha afectado los ambientes cotidianos de los nios en edad escolar y el de los hermanos ms pequeos quienes estaban bajo su cuidado. La costumbre de la circuncisin en la adolescencia se vio afectada por las tradiciones de las iglesias cristinas en el rea, y ms recientemente, por una orden presidencial para que la circuncisin femenina fuera tambin prohibida. Las creencias parentales acerca de las relaciones padre-hijo han sido afectadas por la enseanza de las iglesias y otras fuentes "modernas" de pensamiento, con un mayor rango de efectos que incluye la socializacin lingstica (Harkness, 1977) y la intimidad familiar. Para entender las adaptaciones locales a estos cambios introducidos del exterior, es necesario regresar al primer c9mponente de los mecanismos homeostticos promotores de la consistencia cultural. Cuando el cambio es introducido a travs de uno de los subsistemas del nicho de desarrollo, la respuesta cultural inicial tiende a ser "conservadora" y se hacen intentos para preservar tantos elementos como sea posible del subsistema afectado y, quiz, los otros dos no cambien. As, en el ejemplo de la introduccin en escuela Kokwet, sigue habiendo nios cuidadores, aunque en teora habra cada vez menos nios disponibles. Las madres han compensado esta ayuda empleando a los hermanos ms pequeos como cuidadores o alquilando nios de otras familias. Las teoras parentales de obediencia y responsabilidad bsica para los roles tradicionales de los nios en la sociedad kipsigi, pero probablemente menos adaptativa para el xito escolar, aun operan para definir los estadios de desarrollo infantil y las identidades sociales. Sin embargo, si las consecuencias de los cambios crecen y permean a travs del sistema, las mismas fuerzas de la homeostasis que minimizan la respuesta inicial conducirn a los tres subsistemas del nicho hacia una nueva consistencia. En el caso de la escolarizacin en Kokwet, los padres empezaron a percibir la importancia de la educacin como forma de introducir a sus hijos en la economa asalariada en lugar del pesado trabajo de cultivar la tierra y la presin del labrado. Esto gener cambios en los ambientes que los padres asignan a sus hijos y en sus costumbres y prcticas de cuidado infantil. La tarea diaria y la preparacin de los exmenes reemplazaron algunos quehaceres y otras actividades tradicionales de la vida familiar. El concepto ng'om se modific a ng'om en ga (inteligente en casa) y ng'om en sukul (inteligente en la escuela), caractersticas del nio que fueron generalmente citadas pero no correlacionadas. Para los nios, la frecuente aparicin de formas de cambio cultural "todo o nada", puede ser el resultado conjunto de la homeostasis y los vnculos diferenciales de las caractersticas del nicho de desarrollo.

Adaptacin mutua Las concepciones populares de adaptacin tienden a adaptar el organismo al medio. Los bilogos evolutivos encontraron la relacin ms problemtica. Lewontin. (1978), por ejemplo, argumenta que como el antlope y otras especies unguladas migran a nuevos pastizales, la seleccin puede indicar, con el tiempo, el efecto de su adaptacin al nicho. Por otro lado, seala, "los animales tambin alteran los pastos por medio de su accin fsica de pisarlos", la accin bioqumica de sus excrementos y sus acciones selectivas de consumo y dispersin seminal. El nicho se adapta tambin, y el resultado final, si hay uno, es una adaptacin mutua de organismo y nicho, una coevolucin del sistema individuo-medio. La misma reciprocidad ocurre en el nicho de desarrollo, ciertamente los nios se "adaptan" a su medio; eso es la base de la literatura interesada en los efectos del medio en el desarrollo del nio. Pero hay tambin una adaptacin ambiental complementaria, o ms correctamente, una coevolucin. A nivel de individuos, ha recibido amplia atencin el estudio del temperamento y de "efectos del nio sobre la conducta de los padres" (Bell, 1968; y Thomas y Chess, 1977). Tambin es evidente en los intentos por conceptualizar como un sistema formal al individuo y el medio (Sander et al., 1979; Sameroff, 1983). Sin embargo, de manera ms general, las caractersticas de crecimiento de la especie actan para que los diversos nichos realicen ese trabajo. Rogoff, Sellers, Pirrota, Fox y White (1975) sealaron inferencias sobre los estudios universales en el desarrollo a partir de similitudes en diversas culturas en cuanto a las edades en las que se asignan ciertas tareas y responsabilidades a los nios. En un estudio ms limitado encontramos una estructura de edades para los medios sociales de los nios en Kokwet que es familiar a la visin occidental. A pesar de ser un hecho nico, parece reflejar la adaptacin ambiental a las necesidades y capacidades universales de los nios de diferentes edades (Harkess y Super, 1983). Es mayor la evidencia sobre los cambios maduracionales controlados en las caractersticas cognoscitivas y emotivas de los nios (Kagan, 1976, 1984; Konner, 1982; Super, 1972, en prensa), y estos cambios parecen ser un elemento crtico en las expectativas y las demandas de 19s padres y de la comunidad hacia los nios. Dadas las mltiples interconexiones de los elementos del nicho entre s y con el medio, hay, sin embargo, confusin acerca de la capacidad de los nichos para adaptarse. Por ejemplo, para las actividades diarias de los padres americanos y sus valores respecto a la independencia y autonoma, causan problemas en el hbito de sueo de los nios, quienes duermen de una manera irregular. Este aspecto de temperamento individual es un factor en el clsico "sndrome del nio difcil" de Thomas y Chess (1977). En Kokwet, sin embargo, las disposiciones de dormir y la ausencia de trabajo formalizado eliminaron virtualmente al sueo como fuente de dificultad en el cuidado del nio. Por otro lado, el nicho de los kipsigis no era fcilmente apto para tratar al beb que no le gustaba ser cargado en la espalda, o no le gustaba ser cuidado por alguien ms que la madre. Estos dos aspectos del cuidado infantil en Kokwet estuvieron fuertemente relacionados a las actividades de la madre y a la organizacin de la vida familiar que es flexible en ausencia de una mayor reorganizacin (Super y Harkness, 1981; Super, 1986). Nicho en desarrollo El nicho de desarrollo de un nio no permanece constante durante mucho tiempo. Esto es, en gran parte la adaptacin ambiental al crecimiento individual, pero la calidad y oportunidad de los cambios en el nicho modifican la cultura. Hay una sinergia a la secuencia de nichos que produce fuertes efectos a largo plazo sobre el desarrollo. Las teoras occidentales de desarrollo, adems de ser extremadamente conductistas, localizan estadios discretos en el crecimiento psicolgico, puntos de una analoga jerrquica, con objetivos especficos para acentuar el equilibrio en las teoras evolutivas (Gould y Eldredge, 1977, 1986). El centro de cada estadio, una tarea comn adecuada a la edad, es la nocin de objeto permanente (Piaget, 1970), estableciendo la confianza bsica (Erikson, 1950) o resolviendo el problema edpico (Freud, 1956). Hay verdades importantes en estas teoras, pero descuidan los temas culturales especficos que ocurren a travs de los estadios. Una consecuencia de estos grandes temas es un sutil restablecimiento de las tareas para cada uno de los estadios a la luz de los aspectos trascendentes. En Kokwet, los valores de obediencia y responsabilidad proporcionan el tema central de continuidad en los sucesivos nichos de desarrollo de los nios. La participacin en el cuidado infantil, la proximidad entre los

nios, y la consecuente necesidad de los nios para adaptarse a las exigencias de la vida cotidiana de otras personas conformaron esta leccin: t eres parte de un grupo social cuyas necesidades formarn parte de tu vida permanentemente y se adaptarn a tus necesidades. La transicin universal a la primera niez tom lugar con las metas y mtodos globales. El nio estuvo distanciado del pecho, la espalda y la cama materna; se desarrollaron vnculos estrechos con parejas y hermanos mayores (cuidadores) y el nio inici el tercer ao de su vida involucrado en la economa del hogar. El nio aprendi acerca del respeto a los mayores y las responsabilidades en el hogar. Alrededor de los seis a siete aos el nio gast la mayor parte del tiempo de vigilia en actividades productivas y altamente prosociales, pero avanz hacia una nueva y casi siempre positiva relacin con los padres, quienes le podan confiar que ayudara en las tareas del hogar. La adquisicin de la responsabilidad social fue el criterio para adecuar el desarrollo, y su crecimiento defini las estructuras iniciales, finales e intermedias de los estadios kipsigis de desarrollo. El programa para el desarrollo de la conducta social est ntimamente relacionado con el desarrollo afectivo. A diferencia de la mayora de los padres de clase media en Amrica, los padres en Kokwet no acostumbraron negociar con sus hijos sobre las regulaciones de emocin, patrones de sueo-vigilia o comida. Inicialmente, las prcticas de cuidado infantil consistieron en la direccin de otros acerca del estado del nio. Las seales de hambre, cansancio o. hasto promovieron ciertas conductas para la restauracin del equilibrio. Aunque este patrn de cuidado es algunas veces etiquetado como indulgente, puede ser apropiado para los europeos o americanos quienes lo utilizan, el significado local era completamente diferente: otro, no el nio, estn a cargo de la atencin de los cambios fsicos y emocionales del beb. La disminucin de la regulacin externa conforme el nio progres a la primera niez se dificult, pero algo permaneci constante: las perturbaciones emocionales se trataron calmando y distrayendo al nio y no mediante la comunicacin o la participacin con otros. En la niez media se enfatiz sobre lo que necesitaba hacerse, no sobre lo que al nio le gustara hacer. El control del individuo se transform en una forma de control del grupo social como un todo. Los pequeos sntomas de incomodidad fsica y las variaciones en el esta o emocional no fueron preocupacin ni para cuidadores ni para el nio. Las "estructuras afectivo-cognoscitivas" (Izard 1978) desarrolladas por el nio que se mueve a travs de estos nichos reflejan necesariamente los significados abstrados de ellos. Como se revel por interpretaciones simblicas de lo descrito (Harkness y Super, 1985a), los nios kipsigis aprendieron, en la niez media, a experimentar el estado de relativa calma como positivo. Ellos son precavidos al mirar estmulos ms "agitados", "excitantes" universalmente etiquetados como "felices" por adultos y nios mayores. Como un kipsigi explic: "ser feliz es cuando nada te est preocupando". A pesar de responder a estmulos fsicos idnticos y usar palabras comunes con similar denotacin, los kipsigis y americanos construyeron diferentes sistemas de significados, distintas estructuras afectivo-cognoscitivas, de los "scripts" aprendidos y reaprendidos durante la niez. Nuestra discusin se refiere a las similitudes en el contenido de los temas a travs de los nichos, pero es importante darse cuenta que la secuencia de los nichos tambin regula transiciones. De esta forma aquello que puede parecer como un rompimiento repentino en las demandas sociales puede ser actualmente una transformacin metafrica familiar y ensayada, un cambio intradimensional ms que extradimensional (Kendler y Kendler, 1967). El nicho "indulgente" de la infancia y las prohibiciones estrictas sobre el llanto, as como la circuncisin adolescente no son inconsistentes. La ceremonia quirrgica marca, dramticamente la transicin de la- niez a la adultez, una transicin que ha sido preparada por los nichos previos El cambio es una parte de una visin exterior, pero para el nio kipsigi es una experiencia de culminacin importante, vinculando los smbolos centrales de la niez y la transformacin a un adulto, un adulto kipsigi.

Resumen y conclusin El nicho de desarrollo es una conceptualizacin de la relacin nio-cultura. Puede servir como un marco para la relacin de hallazgos en la antropologa y la psicologa y, asimismo, para examinar los mecanismos involucrados en la regulacin cultural del desarrollo del nio. Los tres componentes del nicho de desarrollo son: 1) los escenarios fsico y social en los que el nio vive; 2) las costumbres de cuidado y educacin infantil, y 3) la psicologa de los cuidadores. Estos tres subsistemas funcionan con distintas relaciones con otros aspectos de la cultura y ambiente general y, as, constituyen formas independientes de desequilibrio e innovacin en la educacin de diferentes grupos de nios. No obstante, los mecanismos homeostticos tienden a conservar la armona entre los tres subsistemas y el nivel de desarrollo del nio. Los escenarios, las costumbres y la psicologa de los cuidadores participan en una funcin comn al organizar las experiencias individuales de desarrollo. Las regularidades intra e intersubsistemas, las continuidades temticas y las progresiones a travs de los nichos infantiles, proporcionan material del cual el nio abstrae las reglas sociales, afectivas y cognoscitivas de la cultura. La investigacin sobre desarrollo humano ha sido parte de dos metforas centrales pero contrastantes. En psicologa, el desarrollo humano ha sido visto como un proceso de crecimiento, paso de estadios propios de las capacidades especficas de la especie. En antropologa, el desarrollo se ha visto primeramente como aprendizaje, como un proceso de moldear patrones de conducta y pensamientos ms que de potenciales generales. El concepto de nicho de desarrollo representa un intento de sintetizar estas dos metforas opuestas, y ha sido inferido desde mltiples teoras recientes acerca de las relaciones entre crecimiento individual y su ambiente contextual. El nicho de desarrollo es del mismo modo una metfora, donde el nio y la cultura son vistos como sistemas mutuamente interactivos. La utilidad de esta metfora para la investigacin subyace en su delineacin de aspectos del medio del nio que ha sido en ocasiones desconocido por la psicologa, en tanto se concentra en los procesos de crecimiento que son el centro de la teora del desarrollo. Referencias bibliogrficas Barker, R. G. Y H. F. Wright (1949), "Psychological ecology and the problem of psyschosocial development", en Child Development, 20, pp. 131-143. Barry, H. H., 111, 1. L. Child y M. K. Bacom (1958), "Relation of child training to subsistence economy", en American Anthropologist, 61 , pp. 51-63. Bell, R. Q. (1968), "A reinterpretation of the direction of effects in studies of socialization", en Psychological Review, 75, pp. 81-95. Brazelton, T. B. (1973), Neonatal Behavioral Assessment Scales, Londres, Spastics International Medical Publications. Bronfenbrenner, U. (1979), The Ecology of Human Development, Cambridge, MA, Harvard University Press. Bronfenbrenner, U. y A. C. Crouter (1983), "The evolution of environmental models in developmental research", en W. Kessen (ed.), History, Theories, and Methods,vol.l, of P. H. Mussen (ed.), Handbook of Child Developmment, Nueva York, Wiley, pp. 397-414. Cairns, R. B. (1983), "The emergence of developmental psychology", en W. Kessen (ed), History, Theories, and Methods, vol. 1, of P. H. Mussen (ed.), Handbook of Child Development, Nueva York, Wiley, pp. 41-1 02. Clark, D. L., J. R. Kreutzberg y F. K. W. Chee (1977), "Vestibular stimulation influence on motor development in infants", en Science, 196, pp. 1228-1229. Dasen, P., D. Barthelemy, E. Kan, Kouame, K. Daouda, K. K. Adjei y N. Assande (1985),"N'glouele, I'inteligence chez les Baoule", en Archives de Psychologie, 53, pp. 293-324.

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