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{\rtf1{\info{\title El Pacto Holcroft}{\author Robert Ludlum}}\ansi\ansicpg1252\ deff0\deflang1033 {\fonttbl{\f0\froman\fprq2\fcharset128 Times New Roman;}{\f1\froman\fprq2\fchars et128 Times New Roman;}{\f2\fswiss\fprq2\fcharset128 Arial;}{\f3\fnil\fprq2\fcha

rset128 Arial;}{\f4\fnil\fprq2\fcharset128 MS Mincho;}{\f5\fnil\fprq2\fcharset12 8 Tahoma;}{\f6\fnil\fprq0\fcharset128 Tahoma;}} {\stylesheet{\ql \li0\ri0\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\rin0\lin0\itap0 \rtlch\ fcs1 \af25\afs24\alang1033 \ltrch\fcs0 \fs24\lang1033\langfe255\cgrid\langnp1033 \langfenp255 \snext0 Normal;} {\s1\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel0\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\af0\afs32\alang1033 \ltrch\fcs0 \b\fs32\lang1033 \langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedon15 \ snext16 \slink21 heading 1;} {\s2\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel1\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\ai\af0\afs28\alang1033 \ltrch\fcs0 \b\i\fs28\lan g1033\langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedo n15 \snext16 \slink22 heading 2;} {\s3\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel2\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\af0\afs28\alang1033 \ltrch\fcs0 \b\fs28\lang1033 \langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedon15 \ snext16 \slink23 heading 3;} {\s4\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel3\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\ai\af0\afs23\alang1033 \ltrch\fcs0\b\i\fs23\lang 1033\langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedon 15 \snext16 \slink24 heading 4;} {\s5\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel4\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\af0\afs23\alang1033 \ltrch\fcs0 \b\fs23\lang1033 \langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedon15 \ snext16 \slink25 heading 5;} {\s6\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel5\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\af0\afs21\alang1033 \ltrch\fcs0 \b\fs21\lang1033 \langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedon15 \ snext16 \slink26 heading 6;}} { {\ul El pacto Holcroft}{\ul ARGUMENTO}{\ul PROLOGO}{\ul 1}{\ul 2}{\ul 3}{\ul 4}{\ul 5}{\ul 6}{\ul 7}{\ul 8}{\ul 9}{\ul 10}{\ul 11}{\ul 12}{\ul 13}{\ul 14}{\ul 15}{\ul 16}{\ul 17}{\ul 18}{\ul 19}{\ul 20}{\ul 21}{\ul 22}{\ul

23}{\ul 24}{\ul 25}{\ul 26}{\ul 27}{\ul 28}{\ul 29}{\ul 30}{\ul 31}{\ul 32}{\ul 33}{\ul 34}{\ul 35}{\ul 36}{\ul 37}{\ul 38}{\ul 39}{\ul 40}{\ul 41}{\ul 42}{\ul 43}{\ul 44}{\ul 45}{\ul 46}{\ul EP\u205?LOGO}{\ul DATOS DE LA PUBLICACION}\par\pard\plain\hyphpar}{ {\ul notes}\par\pard\plain\hyphpar} {\s1 \afs32 {\b {\ql El pacto Holcroft {\line } Robert Ludlum {\line } 1978 {\line } Narrativa, Novela, Espias y Accion {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } A Michael y Laura, una pareja adorable, talentuda y maravillosa. {\s1 \afs32 {\b {\ql ARGUMENTO {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } En marzo de 1945, desde diferentes puntos de una Europa devastada por la guerra , es despachada en secreto, por avi\u243?n, barco y submarino una carga preciosa : ni\u241?os. Se trata de ni\u241?os alemanes, destinados a todas las naciones d el mundo. Son los {\i Sonnenkinder}, criaturas que llegar\u225?n a la mayor\u237?a de edad hacia 1970, y, entonces, llevar\u225?n a cabo su misi\u243?n predeterminada: implantar el C uarto {\i Reich} mundial. {\line } {\line } {\s1 \afs32 {\b

{\ql PROLOGO {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \ afs23 {\b {\i {\ql MARZO DE 1945\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyp hpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } El casco del submarino estaba amarrado a los grandes pilotes como un pez colosa l cuya silueta se recortaba, con las aerodin\u225?micas l\u237?neas de su proa a rqueada a la luz del alba del mar del Norte. {\line } La base estaba en la isla de Scharhorn, en la cala de Helgoland, a varios kil\u 243?metros de la tierra firme alemana y de la desembocadura del Elba. Era una es taci\u243?n de abastecimiento de combustible, nunca detectada por el espionaje a liado y, por razones de seguridad, poco conocida incluso entre los estrategas de l Alto Mando Alem\u225?n. Los submarinos llegaban y part\u237?an en la oscuridad , emergiendo y sumergi\u233?ndose a varios centenares de metros de los amarrader os. Eran los asesinos de Neptuno, que llegaban para descansar o zarpaban para la nzar sus ataques. {\line } Sin embargo, en este amanecer, el submarino amarrado al muelle no hac\u237?a ni nguna de las dos cosas. Para \u233?l, la guerra hab\u237?a terminado, y su misi\ u243?n era intr\u237?nseca a los or\u237?genes de otra guerra. {\line } Dos hombres estaban de pie en el puesto de mando de la torreta, uno con uniform e de oficial de la Marina de Guerra alemana; el otro, un civil alto, con un larg o gab\u225?n oscuro \u8212?el cuello levantado hacia arriba para protegerse de l os vientos del mar del Norte, pero sin sombrero, como desafiando al invierno\u82 12?. Observaban la larga fila de pasajeros que marchaban lentamente hacia la pla nchada que, desde el centro de la nave, llegaba a tierra. A medida que los pasaj eros alcanzaban la planchada se tachaba un nombre en una lista, y entonces \u233 ?l, o ella, era conducido a bordo del submarino. Algunos iban por su propio pie, pero eran las excepciones. Se trataba de los mayores de doce o trece a\u241?os. El resto eran p\u225?rvulos. Ni\u241?os peque\u241?os en brazos de serias enfer meras militares, que entregaban su carga en la planchada a una unidad de m\u233? dicos de la Marina; ni\u241?os de edad preescolar o de los primeros grados que l levaban id\u233?nticos equipos de viaje y miraban con ojos inquisitivos el extra \u241?o nav\u237?o negro que ser\u237?a su hogar durante las pr\u243?ximas seman as. \u8212? Incre\u237?ble \u8212?dijo el oficial\u8212?. Simplemente incre\u237 ?ble. \u8212? Es el comienzo \u8212?replic\u243? el hombre del gab\u225?n, sin q ue sus angulosos rasgos perdieran rigidez\u8212?. La noticia llega de todas part es. De los puertos y de los pasos de monta\u241?a, as\u237? como de los aeropuer tos que quedan en todo el {\i Reich}. Salen a millares. Hacia todo el mundo. Y hay personas esper\u225?ndolos. En todas partes. \u8212? Un \u233?xito extraordinario \u8212?dijo el oficial, s acudiendo la cabeza con admiraci\u243?n. \u8212? Esto es s\u243?lo una parte de la estrategia. Toda la operaci\u243?n es magn\u237?fica. \u8212? Es un honor ten erlo a usted aqu\u237?. \u8212? Quise estar presente. \u201?ste es el \u250?ltim o embarque. \u8212?El hombre manten\u237?a los ojos fijos en el muelle\u8212?. E l Tercer {\i Reich} se muere. \u201?stos son su renacimiento. \u201?stos son el Cuarto {\i Reich}, limpios de mediocridad y corrupci\u243?n. \u201?stos son los {\i Sonnenkinder}. En todo el mundo. \u8212? Los hijos\u8230? \u8212? Los hijos de l os condenados \u8212?lo interrumpi\u243? el hombre\u8212?. Son los hijos de los condenados, como lo ser\u225?n millones. Pero ninguno ser\u225? como \u233?stos. Y \u233?stos estar\u225?n en todas partes. {\s1 \afs32

{\b {\ql 1 {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \ afs23 {\b {\i {\ql ENERO DE 197\u8230?\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\pla in\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } {\i Attention! Le train de sept heures \u225? destination de Z\u252?rich partira du quai numero douze.} El alto norteamericano, vestido con impermeable azul oscuro, alz\u243? la vista hacia la cavernosa c\u250?pula de la estaci\u243?n ferroviar ia de Ginebra, tratando de localizar los altavoces ocultos. La expresi\u243?n de su rostro afilado y anguloso era burlona: el anuncio hab\u237?a sido formulado en franc\u233?s, idioma que hablaba poco y entend\u237?a menos. No obstante, fue capaz de distinguir la palabra Zurich. Era su se\u241?al. Se ech\u243? a un lad o el mech\u243?n de pelo casta\u241?o claro que le ca\u237?a sobre la frente con irritante regularidad y se encamin\u243? hacia el extremo norte de la estaci\u2 43?n. La multitud era densa. Muchos rozaban al norteamericano desde todas partes y se apresuraban hacia las puertas en direcci\u243?n hacia sus respectivos dest inos. Nadie parec\u237?a prestar atenci\u243?n a los anuncios que, met\u225?lico s y mon\u243?tonos, resonaban en la estaci\u243?n. Los viajeros que se hallaban en la Bahnhof de Ginebra sab\u237?an a d\u243?nde iban. Era fin de semana; hab\u 237?a nevado en las monta\u241?as, y el aire era fr\u237?o y estimulante. Hab\u2 37?a lugares a los que ir, horarios que cumplir y personas que visitar; tiempo p erdido era tiempo robado. Todos se apresuraban. El norteamericano tambi\u233?n t en\u237?a prisa porque hab\u237?a de ver a una persona determinada. Antes del an uncio se hab\u237?a enterado de que el tren para Zurich saldr\u237?a del and\u23 3?n doce. De acuerdo con el plan, ten\u237?a que caminar por el and\u233?n, cont ar siete vagones empezando desde atr\u225?s y abordar el tren por la primera pue rta. En el interior tendr\u237?a que volver a contar, esta vez cinco compartimie ntos, y llamar dos veces en la quinta puerta. Si todo estaba en orden, ser\u237? a recibido por un director de \u171?La Grande Banque\u187? de Ginebra, lo cual s er\u237?a la culminaci\u243?n de doce semanas de preparativos, preparativos que incluyeron cablegramas deliberadamente oscuros, llamadas transatl\u225?nticas he chas y recibidas desde tel\u233?fonos que el banquero suizo se hab\u237?a asegur ado de que no ser\u237?an interferidos, y un compromiso total al secreto m\u225? s absoluto. Ignoraba lo que hab\u237?a de decirle al director de \u171?La Grande Banque\u187? de Ginebra, pero cre\u237?a saber por qu\u233? se consideraban nec esarias las precauciones. El nombre del norteamericano era Noel Holcroft, pero \ u233?ste no era su verdadero apellido. Hab\u237?a nacido en Berl\u237?n en el ve rano de 1939, y el apellido registrado en el hospital era el de \u171?Clausen\u1 87?. Su padre se llamaba Heinrich Clausen, maestro en estrategia del Tercer {\i Reich} y mago financiero que reuni\u243? la coalici\u243?n de las dispares fuerz as econ\u243?micas que aseguraron la supremac\u237?a de Adolf Hitler. Heinrich C lausen gan\u243? el pa\u237?s, pero perdi\u243? una esposa. Althene Clausen, nor teamericana, era una mujer con la cabeza firme y sus propios c\u243?digos de \u2 33?tica y moralidad. Dedujo que el nacionalsocialismo no pose\u237?a ninguna de las dos cosas, que se trataba de un hatajo de paranoicos dirigidos por un man\u2 37?aco apoyado por financieros interesados solamente en las ganancias. Una templ ada tarde de agosto, Althene dio a su marido un ultim\u225?tum: retirarse. Apart arse de los paranoicos y del man\u237?aco antes de que fuera demasiado tarde. In cr\u233?dulo, el nazi escuch\u243?, se ri\u243? y tom\u243? el ultim\u225?tum de su esposa como el tonto capricho de una madre primeriza. O tal vez desech\u243? el juicio de una mujer criada en un sistema d\u233?bil y desacreditado, que pro nto marcar\u237?a el paso con el Nuevo Orden, o perecer\u237?a aplastado bajo su

bota. Aquella noche, la madre primeriza hizo las maletas, cogi\u243? al reci\u2 33?n nacido y tom\u243? uno de los \u250?ltimos aviones para Londres, primera et apa de su viaje de regreso a Nueva York. Una semana m\u225?s tarde se lanzaba la Blitzkrieg contra Polonia; el {\i Reich} que ten\u237?a que durar mil a\u241?os inici\u243? su andadura, que durar \u237?a unos mil quinientos d\u237?as desde el primer ca\u241?onazo. Holcroft at raves\u243? la puerta de acceso y camin\u243? por el largo and\u233?n de cemento . Cuatro, cinco, seis, siete\u8230? El s\u233?ptimo vag\u243?n ten\u237?a un peq ue\u241?o c\u237?rculo azul debajo de la ventanilla, a la izquierda de la puerta abierta. Era el s\u237?mbolo de comodidades superiores a las de la primera clas e: compartimientos m\u225?s amplios preparados para conferencias durante el viaj e o para encuentros clandestinos de \u237?ndole m\u225?s personal. La intimidad estaba garantizada: una vez que el tren se pusiera en movimiento, las puertas de ambos extremos del vag\u243?n estar\u237?an custodiadas por guardias armados de l ferrocarril. Holcroft entr\u243? y torci\u243? por el pasillo hacia la izquier da. Pas\u243? frente a varias puertas cerradas, hasta que lleg\u243? a la quinta . Llam\u243? dos veces. \u8212? \u191?{\i Herr} Holcroft? \u8212?La voz, detr\u225?s de la puerta, era firme, pero baja, y aunque las dos palabras significaban una pregunta, la voz no interrogaba, sino que hac\u237?a una afirmaci\u243?n. \u8212? \u191?{\i Herr} Manfredi? \u8212?respondi\u243? Noel, advirtiendo de pronto que un ojo lo espiaba a trav\u233?s de una mirilla, del tama\u241?o de la punta de un alfiler, en el centro de la puerta. Fue una sensaci\u243?n de terror, atenuada por el ef ecto c\u243?mico. Sonri\u243? para s\u237? y se pregunt\u243? si {\i Herr} Manfredi se parecer\u237?a al siniestro Conrad Veidt en uno de aquellos fi lmes ingleses de los a\u241?os treinta. Se oyeron dos clics de una cerradura, se guidos por el ruido de un cerrojo. Se abri\u243? la puerta y se desvaneci\u243? la imagen de Conrad Veidt. Ernst Manfredi era un hombre bajo y rechoncho, entre los sesenta y cinco y los setenta a\u241?os. Era completamente calvo, de rostro agradable y cordial; pero sus enormes ojos azules, agrandados a\u250?n m\u225?s por las gafas de armaz\u243?n met\u225?lico, eran fr\u237?os. De un azul claro y muy fr\u237?os. \u8212? Entre, {\i Herr} Holcroft \u8212?dijo Manfredi sonriendo. Pero su expresi\u243?n cambi\u243 ? de pronto y su sonrisa desapareci\u243?\u8212?. Perd\u243?neme. Deber\u237?a d ecir Mr. Holcroft. El {\i Herr} podr\u237?a resultar ofensivo para usted. Disc\u250?lpeme. \u8212? No es n ecesario \u8212?repuso Noel, entrando en el bien instalado compartimiento. Hab\u 237?a una mesa, dos sillones y ninguna cama a la vista. Las paredes estaban recu biertas de madera; cortinas de terciopelo rojo oscuro cubr\u237?an las ventanas, amortiguando los sonidos de las siluetas que se mov\u237?an en el exterior. Sob re la mesa hab\u237?a una peque\u241?a l\u225?mpara de pantalla con flecos. \u82 12? Tenemos unos veinticinco minutos antes de la partida \u8212?dijo el banquero \u8212?. Ser\u225? conveniente. Y no se preocupe\u8230? Nos avisar\u225?n con mu cho tiempo. El tren no partir\u225? hasta que usted haya bajado. No tendr\u225? que viajar hasta Zurich. \u8212? Nunca he estado all\u237?. \u8212? Conf\u237?o en que eso cambiar\u225? \u8212?dijo enigm\u225?ticamente el banquero, indicando con un gesto a Holcroft que se sentara a la mesa frente a \u233?l. \u8212? Yo n o contar\u237?a con ello. Noel tom\u243? asiento, se desabroch\u243? el impermea ble, pero no se lo quit\u243?. \u8212? Lo siento, ha sido una insolencia de mi p arte. \u8212?Manfredi se arrellan\u243? en el asiento\u8212?. Nuevamente debo pe dirle disculpas. Necesito su identificaci\u243?n. Su pasaporte, por favor. Y su permiso de conducir internacional, as\u237? como cualquier documento que tenga e n su poder y que describa se\u241?as particulares, vacunas, en fin, todo eso. Ho lcroft sinti\u243? una oleada de ira. Aparte la molestia que se hab\u237?a tomad o, le desagradaba la actitud arrogante y condescendiente del banquero. \u8212? \ u191?Para qu\u233?? \u8212?inquiri\u243?\u8212?. Usted sabe qui\u233?n soy. No h abr\u237?a abierto esa puerta si no lo supiera. Probablemente tiene m\u225?s fot ograf\u237?as m\u237?as y m\u225?s informaci\u243?n sobre m\u237? que el Departa mento de Estado. \u8212? Perdone a un viejo, se\u241?or \u8212?replic\u243? el b anquero, encogi\u233?ndose de hombros, en gesto de autorreprobaci\u243?n\u8212?.

Ya comprender\u225?. De mala gana, Noel busc\u243? en el bolsillo de su chaquet a y sac\u243? la cartera que conten\u237?a su pasaporte, su certificado m\u233?d ico, su permiso internacional y dos cartas de la Asociaci\u243?n Internacional d e Arquitectura, que certificaban su condici\u243?n de arquitecto. Entreg\u243? l a cartera a Manfredi: \u8212? Ah\u237? est\u225? todo. Compru\u233?belo. Al pare cer tambi\u233?n con disgusto, el banquero abri\u243? la cartera. \u8212? Me sie nto como si estuviera fisgoneando, pero creo que\u8230? \u8212? Est\u225? fisgon eando \u8212?lo interrumpi\u243? Holcroft\u8212?. Yo no he pedido esta entrevist a. Francamente, la considero muy inoportuna. Deseo regresar a Nueva York lo ante s posible. \u8212? S\u237?, si, comprendo \u8212?replic\u243? en voz baja el sui zo, examinando los documentos\u8212?. D\u237?game, \u191?cu\u225?l fue el primer trabajo arquitect\u243?nico que realiz\u243? fuera de Estados Unidos? Noel cont uvo su irritaci\u243?n. A tales alturas, no ten\u237?a sentido negarse a respond er: \u8212? En M\u233?xico \u8212?contest\u243?\u8212?. Para la cadena de hotele s \u193?lvarez, al norte de Puerto Vallarta. \u8212? \u191?El segundo? \u8212? E n Costa Rica. Para el Gobierno. Un complejo para Correos, en 1973. \u8212? \u191 ?Cu\u225?les fueron los ingresos brutos de su firma en Nueva York el a\u241?o pa sado? Sin reajustes. \u8212? Eso no es asunto suyo. \u8212? Le aseguro que s\u23 7?, pues nosotros lo sabemos. Holcroft sacudi\u243? la cabeza, con irritada resi gnaci\u243?n : \u8212? Ciento setenta y tres mil d\u243?lares en n\u250?meros re dondos. \u8212? Considerando el alquiler de las oficinas, salarios, equipos y ga stos generales, de ning\u250?n modo es una cifra impresionante, \u191?verdad? \u 8212?pregunt\u243? Manfredi, sin levantar la vista de los papeles que ten\u237?a en las manos. \u8212? Es mi propia empresa, y el personal es reducido. No tengo socios, ni esposa, ni grandes deudas. Podr\u237?a ser peor. \u8212? Podr\u237?a ser mejor \u8212?opin\u243? el banquero, mirando a Holcroft\u8212?. Especialmen te para alguien con tanto talento. \u8212? Podr\u237?a ser mejor. \u8212? S\u237 ?, as\u237? lo creo \u8212?continu\u243? el suizo, metiendo los documentos en la cartera y devolvi\u233?ndosela a Noel. Se inclin\u243? hacia delante\u8212?. \u 191?Sabe usted qui\u233?n fue su padre? \u8212? S\u233? qui\u233?n es mi padre. Legalmente, Richard Holcroft, de Nueva York, esposo de mi madre. Y a\u250?n vive . \u8212? Y est\u225? retirado \u8212?complet\u243? Manfredi\u8212?. Un colega b anquero, pero dif\u237?cilmente un banquero seg\u250?n la tradici\u243?n suiza. \u8212? Era respetado. Es respetado. \u8212? \u191?Por el dinero de su familia o por su capacidad profesional? \u8212? Por ambas cosas, dir\u237?a yo. Lo amo. S i tiene usted reservas, gu\u225?rdeselas. \u8212? Es usted muy leal; es una cual idad que admiro. Holcroft apareci\u243? cuando su madre (que, digamos de pasada, es una mujer incre\u237?ble), estaba muy abatida. Pero vayamos por partes. Pres cindamos por ahora de Holcroft. Me refiero a su padre natural. \u8212? Por supue sto. \u8212? Hace treinta a\u241?os, Heinrich Clausen hizo ciertos arreglos. Via jaba frecuentemente entre Berl\u237?n, Zurich y Ginebra, sin conocimiento oficia l, es claro. Se prepar\u243? un documento que nosotros, como \u8212?Manfredi hiz o una pausa y sonri\u243?\u8212?\u8230?como neutrales con cierta parcialidad, no pod\u237?amos rechazar. Junto al documento hay una carta, escrita por Clausen e n abril de 1945. Est\u225? dirigida a usted, su hijo. El banquero tom\u243? de l a mesa un grueso sobre de papel manila. \u8212? Espere un momento \u8212?dijo No el\u8212?. Esos arreglos. \u191?Tienen que ver con dinero? \u8212? S\u237?. \u82 12? No me interesa. D\u233?lo para obras de caridad. \u201?l lo deb\u237?a. \u82 12? Tal vez piense de otra forma cuando se entere de la cantidad. \u8212? \u191? Cu\u225?nto es? \u8212? Setecientos ochenta millones de d\u243?lares. {\s1 \afs3 2 {\b {\ql 2 {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } Holcroft mir\u243? al banquero con incredulidad; le parecio como si la sangre n o le irrigara la cabeza. Afuera, los sonidos de la gran estaci\u243?n eran una c acofon\u237?a de acordes amortiguados, que apenas penetraba las gruesas paredes

del vag\u243?n. \u8212? No trate de abarcarlo todo de una sola vez \u8212?dijo M anfredi, dejando la carta a un lado\u8212?. Hay condiciones, incidentalmente nin guna de ellas ofensiva. Al menos, por lo que sabemos. \u8212? \u191?Condiciones? \u8212?Holcroft sab\u237?a que su voz era apenas audible\u8212?. \u191?Qu\u233? condiciones? \u8212? Est\u225?n claramente estipuladas. Esa elevada suma tendr\ u225? que ser canalizada en provecho de personas de muchas partes. Y por supuest o que tambi\u233?n para usted habr\u225? ciertos beneficios. \u8212? \u191?Qu\u2 33? ha querido decir con que ninguna de ellas es ofensiva, por lo que ustedes\u8 230? \u171?saben\u187?? Los grandes ojos del banquero parpadearon detr\u225?s de las gafas; desvi\u243? fugazmente la mirada; y su expresi\u243?n se turb\u243?. Busc\u243? en su cartera de mano, de cuero marr\u243?n, que estaba en un \u225? ngulo de la mesa, y sac\u243? un sobre largo y delgado, con curiosas marcas en e l dorso: eran una serie de cuatro c\u237?rculos, y parec\u237?a haber cuatro mon edas oscuras adheridas al borde de la solapa. Manfredi sostuvo el sobre encima d e la mesa, bajo la luz. Los c\u237?rculos oscuros no eran monedas, sino sellos d e lacre. Todos estaban intactos. \u8212? Siguiendo las instrucciones que se nos dieran hace treinta a\u241?os, este sobre, a diferencia de esta carta de su padr e, no ten\u237?a que ser abierto por los directores en Ginebra. Es algo separado del documento que preparamos nosotros, y, por lo que sabemos, Clausen no se ent er\u243? de su existencia. Sus propias palabras, dirigidas a usted, tienden a co nfirmarlo. Nos lo trajeron horas despu\u233?s de que el correo nos entregara la carta de su padre, en la que fue nuestra \u250?ltima comunicaci\u243?n desde Ber l\u237?n. \u8212? \u191?Qu\u233? es? \u8212? No lo sabemos. Se nos dijo que lo e scribieron varios hombres enterados de las actividades de su padre. Hombres que cre\u237?an con gran fe en su causa; hombres que lo consideraban, en muchos sent idos, como un aut\u233?ntico m\u225?rtir de Alemania. Nos dieron instrucciones d e que se lo entreg\u225?semos a usted con los sellos intactos. Tiene que leerlo antes de ver la carta de su padre. \u8212?Manfredi le dio la vuelta al sobre. Ha b\u237?a algo escrito all\u237?. Eran palabras en alem\u225?n y escritas a mano\ u8212?. Debe usted firmar al pie, para garantizar que lo ha recibido en las debi das condiciones. Noel tom\u243? el sobre y ley\u243? las palabras, que no entend i\u243?. {\line } DIESER BRIEF IST MIT UNGEBROCHENEM SIECEL EMPFANGEN WORDKN. NEUAUFBAU ODER TOD. {\line } \u8212? \u191?Qu\u233? dice? \u8212? Que ha examinado usted los sellos y queda conforme. \u8212? \u191?C\u243?mo puedo estar seguro? \u8212? Joven, est\u225? u sted hablando con un director de \u171?La Grande Banque\u187? de Ginebra. \u8212 ?El suizo no levant\u243? la voz, pero su reproche era evidente\u8212?. Tiene mi palabra. Y, en cualquier caso, \u191?qu\u233? diferencia hay? \u8212? Ninguna \ u8212?razon\u243? Holcroft\u8212?, aunque la pregunta obvia lo molest\u243?. \u8 212? Si firmo el sobre, \u191?qu\u233? har\u225? usted con \u233?l? Manfredi gua rd\u243? silencio un momento, como si estuviera decidiendo si responder o no. Se quit\u243? las gafas, sac\u243? un pa\u241?uelo de seda del bolsillo superior d e su chaqueta y las limpi\u243?. Finalmente, dijo: \u8212? \u201?sa es informaci \u243?n privilegiada\u8230? \u8212? Igual que mi firma \u8212?interrumpi\u243? N oel\u8212?. Privilegiada, eso es. \u8212? D\u233?jeme terminar \u8212?protest\u2 43? el banquero, volvi\u233?ndose a poner las gafas\u8212?. Estaba a punto de de cir que era informaci\u243?n privilegiada, pero que, posiblemente, ya no tiene n inguna importancia. No despu\u233?s de tantos a\u241?os. El sobre debe ser remit ido a una oficina postal en Sesimbra, Portugal. Queda al sur de Lisboa, en el ca bo Espichel. \u8212? \u191?Por qu\u233? no tiene ya importancia? Manfredi abri\u 243? las manos: \u8212? La oficina postal ya no existe. El sobre ir\u225? hasta una oficina postal con destinatario desconocido y, finalmente, nos lo devolver\u 225?n. \u8212? \u191?Est\u225? seguro? \u8212? S\u237?, eso creo. Noel se busc\u 243? la pluma en el bolsillo y dio la vuelta al sobre para mirar los sellos una vez m\u225?s. No hab\u237?an sido manipulados; y \u8212?pens\u243? Holcroft\u821 2? \u191?qu\u233? diferencia hay? Cogi\u243? el sobre y firm\u243?. Manfredi ala rg\u243? la mano y dijo: \u8212? Entienda bien; cualquiera que sea el contenido

de ese sobre, no tiene nada que ver con nuestra participaci\u243?n en el documen to preparado por \u171?La Grande Banque\u187? de Ginebra. Nosotros no fuimos con sultados; tampoco nos informaron del contenido. \u8212? Parece usted preocupado. Creo que ha dicho que ya no ten\u237?a importancia. Fue hace tanto tiempo\u8230 ? \u8212? Siempre me preocupan los fan\u225?ticos, Mr. Holcroft. El tiempo y las consecuencias no pueden alterar esa opini\u243?n. Es una precauci\u243?n de ban quero. Noel rompi\u243? el lacre; se hab\u237?a endurecido con los a\u241?os, y le cost\u243? bastante desprenderlo. Abri\u243? la solapa, sac\u243? la \u250?ni ca hoja que conten\u237?a el sobre y la desdobl\u243?. El papel se hab\u237?a vu elto quebradizo con los a\u241?os; el blanco era de un marr\u243?n amarillento p \u225?lido. El contenido estaba escrito en ingl\u233?s, con extra\u241?as letras may\u250?sculas de estilo germ\u225?nico. La tinta estaba deste\u241?ida, pero segu\u237?a siendo legible. Holcroft busc\u243? una firma al pie de la p\u225?gi na, pero no hab\u237?a ninguna. Empez\u243? a leer. El mensaje era macabro, escr ito en medio de la desesperaci\u243?n de treinta a\u241?os atr\u225?s. Era como si hombres desequilibrados se hubieran sentado en un cuarto a oscuras a escudri\ u241?ar las sombras en la pared en busca de indicios sobre el futuro, estudiando a un hombre y una vida todav\u237?a no formados. {\line } DESDE ESTE MOMENTO, EL HIJO DE HEINRICH CLAUSEN SERA PUESTO A PRUEBA. HAY QUIEN ES PUEDEN ENTERARSE DE LA OBRA DE GINEBRA Y QUE TRATAR\u193?N DE DETENERLO, PERS ONAS CUYO \u220?NICO PROP\u211?SITO EN LA VIDA SER\u193? MATARLO, DESTRUYENDO AS \u205? EL SUE\u209?O CONCEBIDO POR AQUEL GICANTE OUE FUE SU PADRE. ESTO NO TIENE QUE SUCEDER, PORQUE FUIMOS TRAICIONADOS \u8212?TODOS NOSOTROS\u8212? Y EL MUNDO DEBE SABER QUI\u201?NES FUIMOS EN REALIDAD, NO LO OUE LOS TRAIDORES DIJERON DE NOSOTROS, POROUE \u201?SOS FUERON RETRATOS DE TRAIDORES. NO DE NOSOTROS, ESPECIA LMENTE, NO DE HEINRICH CLAUSEN. SOMOS LOS SUPERVIVENTES DE WOLFSSCHANZE{\ul {\super [1]}}. TRATAMOS DE LIMPIAR NUESTROS NOMBRES Y RESTAURAR EL HONOR QUE NOS FUE ROB ADO. POR LO TANTO, LOS HOMBRES DE WOLFSSCHANZE, PROTEGEREMOS AL HIJO MIENTRAS EL HIJO CONTIN\u218?E EL SUE\u209?O DEL PADRE Y NOS DEVUELVA NUESTRO HONOR. PERO S I EL HIJO ABANDONARA EL SUE\u209?O, TRAICIONARA AL PADRE Y NEGARA NUESTRO HONOR, NO VIVIRA. SER\u193? TESTIGO DE LA ANGUSTIA DE SUS SERES QUERIDOS, DE SU FAMILI A, HIJOS, AMIGOS, NINGUNO SER\u193? PERDONADO. NADIE DEBE INTERFERIRSE. QUE SF. NOS RESTITUYA NUESTRO HONOR. ES NUESTRO DERECHO Y LO EXIGIMOS. {\line } Noel empuj\u243? su sill\u243?n hacia atr\u225?s y se puso de pie. \u8212? \u19 1?Qu\u233? demonios es esto? \u8212? No lo s\u233? \u8212?replic\u243? quedament e Manfredi, con voz tranquila, pero revelando alarma a trav\u233?s de sus grande s ojos azules y fr\u237?os\u8212?. Le dije que no fuimos informados\u8230? \u821 2? Bueno, \u161?inf\u243?rmese! \u8212?grit\u243? Holcroft\u8212?. \u161?L\u233? alo! \u191?Qui\u233?nes eran esos payasos? \u191?Verdaderos lun\u225?ticos? El b anquero empez\u243? a leer. Sin alzar la vista, respondi\u243? suavemente: \u821 2? Primos hermanos de lun\u225?ticos. Hombres que han perdido toda esperanza. \u 8212? \u191?Qu\u233? es {\i Wolfsschanze}? \u191?Qu\u233? significa eso? \u8212? Era el nombre del cuartel g eneral de Hitler en la Prusia Oriental, donde trataron de asesinarlo. Fue una co nspiraci\u243?n de los generales: Von Stauffenberg, Kluge, Hopner\u8230? Todos e stuvieron implicados. Todos fueron ejecutados. Rommel se suicid\u243?. Holcroft clav\u243? los ojos en el papel que Manfredi ten\u237?a en las manos. \u8212? \u 191?Quiere usted decir que eso fue escrito por personas as\u237? hace treinta a\ u241?os? El banquero asinti\u243? con la cabeza, y sus ojos parecieron contraers e de asombro: \u8212? S\u237?, pero no es el lenguaje que hubiera podido esperar se de ellos. Esto es algo muy parecido a una amenaza; es irracional. Aquellos ho mbres no eran irracionales. Por otra parte, la \u233?poca era irracional. Se exi gieron hombres decentes, hombres valerosos, m\u225?s all\u225? de los par\u225?m etros de la cordura. Estaban viviendo en un infierno que ninguno de nosotros pod r\u237?a imaginar en nuestros d\u237?as. \u8212? \u191?Hombres decentes? \u8212? pregunt\u243? Noel con incredulidad. \u8212? \u191?Tiene idea de lo que signific \u243? formar parte de la conspiraci\u243?n de {\i

Wolfsschanze}? Fue seguida por un ba\u241?o de sangre, millares de hombres asesi nados en todas partes, la mayor\u237?a de los cuales jam\u225?s hab\u237?a o\u23 7?do hablar de {\i Wolfsschanze}. Fue una soluci\u243?n final m\u225?s, una excusa para silenciar a los disidentes de toda Alemania. Lo que empez\u243? como una acci\u243?n para l ibrar al mundo de un loco termin\u243? en un holocausto de sus propios protagoni stas. Los supervivientes de {\i Wolfsschanze} vieron lo que sucedi\u243?. \u8212? Esos supervivientes \u8212?rep uso Holcroft\u8212? siguieron al loco durante mucho tiempo. \u8212? Debe usted c omprender. Y comprender\u225?. Eran hombres desesperados. Cayeron en una trampa, y para ellos fue un cataclismo. Un mundo que hab\u237?an esperado crear se most r\u243? completamente distinto a aquel con el que so\u241?aron. Se descubrieron horrores jam\u225?s imaginados; sin embargo, no pod\u237?an rehuir sin responsab ilidad. Quedaron hundidos por lo que vieron, pero no pod\u237?an negar los papel es que hab\u237?an desempe\u241?ado. \u8212? Los nazis bien intencionados \u8212 ?dijo Noel\u8212?. He o\u237?do hablar de esa esquiva cala\u241?a. \u8212? Para comprender habr\u237?a que remontarse en la Historia hasta los desastres econ\u2 43?micos, hasta el Tratado de Versalles, el Pacto de Locarno, los abusos de los bolcheviques y otras muchas cosas. \u8212? Comprendo lo que acabo de leer \u8212 ?dijo Holcroft\u8212?. Sus pobres e incomprendidas tropas de asalto no vacilaron en amenazar a alguien que no pod\u237?an conocer: \u171?No vivir\u225?\u8230? N inguno ser\u225? perdonado\u8230? Familia\u8230?, amigos\u8230?, hijos\u187?. Es o se llama asesinato. No me hable de asesinos bien intencionados. \u8212? Son pa labras de hombres viejos, enfermos, desesperados. Ahora carecen de significado. Era su forma de expresar su propia angustia, de buscar reparaciones. Se han ido. D\u233?jelos en paz. Lea la carta de su padre\u8230? \u8212? \u161?\u209?o es m i padre! \u8212?interrumpi\u243? Noel. \u8212? Lea la carta de Heinrich Clausen. Las cosas le parecer\u225?n m\u225?s claras. L\u233?ala. Tenemos varios puntos que discutir y no nos queda mucho tiempo. {\line } Un hombre con abrigo de tweed marr\u243?n y sombrero tirol\u233?s oscuro se det uvo junto a una columna, frente al s\u233?ptimo vag\u243?n. A primera vista no h ab\u237?a en \u233?l nada especialmente notable, excepto, quiz\u225?, sus cejas. Eran gruesas y de una mezcla de pelo negro y gris claro, que causaba el efecto de trazos de sal y pimienta en la parte alta de un rostro vulgar. A primera vist a. Pero si uno observaba con m\u225?s atenci\u243?n, pod\u237?a ver los rasgos e mbotados, pero no sin refinamiento, de un hombre muy decidido. Pese a las r\u225 ?fagas de viento, que soplaba a rachas en el and\u233?n, no parpadeaba. Estaba t otalmente concentrado en el s\u233?ptimo vag\u243?n. El norteamericano que salie ra por aquella puerta, pensaba el hombre junto a la columna, ser\u237?a una pers ona muy diferente del norteamericano que entr\u243?. En los \u250?ltimos minutos , su vida habr\u237?a cambiado de una forma que pocos hombres podr\u237?an llega r a experimentar en este mundo. Empero, era nada m\u225?s que el principio; el v iaje en el que estaba a punto de embarcarse se encontraba m\u225?s all\u225? de lo que hubiera pedido imaginar el mundo actual. De modo que era importante obser var su reacci\u243?n inicial. M\u225?s que importante. Vital. \u8212? {\i Attention! Le train de sept heures\u8230?} Por los altavoces se oy\u243? la \u25 0?ltima llamada. Simult\u225?neamente llegaba un tren de Lausana al and\u233?n c ontiguo. Poco despu\u233?s, el and\u233?n estar\u237?a atestado de turistas que llegaban a Ginebra para el fin de semana, del mismo modo que la gente de los Mid land, la regi\u243?n central de Inglaterra, se arracimaba en Charing Cross para una breve juerga en Londres, pens\u243? el hombre junto a la columna. El tren de Lausana se detuvo. Los vagones vomitaron pasajeros, que llenaron el and\u233?n. La figura del norteamericano alto apareci\u243? de pronto en la entrada del vag \u243?n siete. Le impidi\u243? el paso un mozo de cuerda que llevaba un equipaje . Era un momento irritante que hubiera provocado una discusi\u243?n en circunsta ncias normales. Pero las circunstancias no eran normales para Holcroft. No mostr \u243? enojo; su rostro permanec\u237?a r\u237?gido, indiferente al momento; sus ojos miraban sin ver, ya que el pensamiento estaba en otra parte. Expresaba des apego, indiferencia, invencible estupor. Esto se acentuaba por la forma en que a

ferraba entre un brazo y el pecho un grueso sobre de papel manila, con la mano c urvada sobre el borde y los dedos presionados con tanta fuerza contra el papel, que constitu\u237?an un pu\u241?o. El documento preparado hac\u237?a tanto tiemp o era la causa de su consternaci\u243?n. Era el milagro que ellos hab\u237?an es perado, por el que hab\u237?an vivido el hombre que en aquellos momentos se hall aba junto a la columna y otros antes que \u233?l. \u161?M\u225?s de treinta a\u2 41?os atr\u225?s! \u161?Y ahora, por fin, sal\u237?a a la superficie! Se hab\u23 7?a iniciado el viaje. Holcroft se mezcl\u243? entre la multitud que se dirig\u2 37?a a la salida del and\u233?n. Aunque empujando y atropellando, marchaba indif erente a todo, con la mirada dirigida hacia delante. Hacia nada. De pronto, el h ombre que hab\u237?a junto a la columna se alarm\u243?. A\u241?os de entrenamien to le hab\u237?an ense\u241?ado a buscar lo inesperado: la ruptura infinitesimal en las pautas normales. Entonces vio esa ruptura. Dos hombres de caras iguales a las de cualesquiera de los que estaban alrededor, sin alegr\u237?a, sin curios idad ni expectativa, llenas s\u243?lo de designios hostiles. Avanzaban entre la multitud uno ligeramente delante del otro. Ten\u237?an los ojos fijos en el nort eamericano. \u161?Lo segu\u237?an! El hombre que iba delante llevaba la mano der echa en el bolsillo. El que iba detr\u225?s ten\u237?a la izquierda oculta, a tr av\u233?s del pecho, debajo del abrigo desabrochado. \u161?Las manos ocultas emp u\u241?aban armas! El hombre junto a la columna estaba convencido de ello. De un salto, se apart\u243? de la columna de cemento y se abri\u243? violentamente ca mino entre la multitud. No hab\u237?a segundos que perder. Los dos hombres se ac ercaban a Holcroft. \u161?Quer\u237?an el sobre! Era la \u250?nica explicaci\u24 3?n posible. Y si tal era el caso, ello significaba que la palabra del milagro s e hab\u237?a filtrado fuera de Ginebra. Los documentos contenidos en el mismo no ten\u237?an precio, eran de un valor incalculable. En comparaci\u243?n, la vida del norteamericano ten\u237?a tan poca importancia, que no vacilar\u237?an en q uit\u225?rsela. Los hombres que se acercaban a Holcroft lo matar\u237?an sin pen sarlo siquiera, como si quitaran de una barra de oro un insecto desagradable. \u 161?Y eso ser\u237?a una insensatez! \u161?Lo que ellos no sab\u237?an era que s in el hijo de Heinrich Clausen no se producir\u237?a el milagro! \u161?Ahora est aban a pocos metros de \u233?l! El hombre de las cejas blanquinegras se abr\u237 ?a camino entre la masa de turistas como un animal endemoniado. Atropellaba a pe rsonas y equipajes, arrojando a los lados a todo y a todos los que se pon\u237?a n en su camino. Cuando estaba a pocos cent\u237?metros del asesino que llevaba l a mano oculta bajo el abrigo, se ech\u243? la mano al bolsillo, aferr\u243? el r ev\u243?lver que llevaba y grit\u243? al asaltante: \u8212? {\i Du siichst Clausens Sohn! Das Genfe Dokument!} El asesino estaba separado del no rteamericano s\u243?lo por unas pocas personas. Al o\u237?r las palabras que rug \u237?a un extra\u241?o dirigi\u233?ndose a \u233?l, gir\u243? sobre sus talones , con los ojos exorbitados por la sorpresa. La multitud se apretujaba en el and\ u233?n, rodeando a los dos hombres. Atacante y guardaespaldas se hallaron frente a frente. El guardaespaldas apret\u243? dos veces el gatillo del rev\u243?lver que sac\u243? del bolsillo. Los disparos apenas se oyeron al rasgar la tela. Dos proyectiles entraron en el cuerpo del frustrado atacante de Holcroft: uno, en l a parte inferior del abdomen, y el otro, en el cuello. El primero hizo que el ho mbre se doblara convulsivamente hacia delante; el segundo le proyect\u243? viole ntamente la cabeza hacia atr\u225?s y le destroz\u243? la garganta. La sangre br ot\u243? con tanta fuerza del cuello, que salpic\u243? las caras de algunos test igos, as\u237? como las ropas y maletas de los mismos. Luego se desliz\u243? en cascadas, formando peque\u241?os charcos en el suelo del and\u233?n. Se oyeron g ritos de horror. El guardaespaldas sinti\u243? que una mano lo aferraba por el h ombro, hundi\u233?ndole los dedos en la carne. Se volvi\u243?; el segundo atacan te se le ven\u237?a encima; no llevaba rev\u243?lver, pero s\u237? un cuchillo d e caza. Este tipo es un aficionado, pens\u243? el guardaespaldas, mientras sus r eacciones \u8212?adquiridas a base de a\u241?os de entrenamiento\u8212? entraban instant\u225?neamente en acci\u243?n. R\u225?pidamente se ech\u243? hacia un la do \u8212?como un diestro, eludiendo los cuernos de un toro\u8212? y cerr\u243? su mano izquierda sobre la mu\u241?eca de su atacante. Sac\u243? la derecha del bolsillo y aferr\u243? los dedos apretados en torno al mango del cuchillo. Torci

\u243? la mu\u241?eca hacia abajo, lo cual afloj\u243? los dedos que aferraban e l mango, desgarr\u243? los cart\u237?lagos de la mano del atacante y dirigi\u243 ? la hoja hacia dentro. La hundi\u243? en el abdomen y empuj\u243? el acero diag onalmente hacia arriba, dentro de la caja tor\u225?cica, seccionando las arteria s del coraz\u243?n. La cara del hombre se contorsion\u243?; se oy\u243? el comie nzo de un grito terrible, interrumpido por la muerte. La confusi\u243?n fue horr ible, y la histeria alcanz\u243? su punto culminante al ver que aquellos cuerpos chocaban y se retorc\u237?an en medio de los charcos de sangre. El guardaespald as sab\u237?a perfectamente lo que hab\u237?a que hacer. Levant\u243? las manos en horrorizada consternaci\u243?n, en s\u250?bita y total repulsi\u243?n ante la vista de la sangre en sus ropas y se uni\u243? a la multitud hist\u233?rica que se precipitaba como un reba\u241?o aterrorizado escapando del matadero. Corri\u 243? por el and\u233?n y pas\u243? junto al norteamericano, cuya vida acababa de salvar. Holcroft oy\u243? el griter\u237?o, que pareci\u243? arrancarlo de su o bnubilaci\u243?n. Trat\u243? de volverse hacia la multitud hist\u233?rica, pero fue arrastrado por el and\u233?n y empujado contra el muro de cemento, de un met ro de altura, que serv\u237?a de balaustrada. Se aferr\u243? a ella y mir\u243? hacia atr\u225?s, sin alcanzar a ver con claridad lo que suced\u237?a; vio a un hombre de cuya garganta brotaba sangre. Vio a un segundo hombre inclin\u225?ndos e hacia delante con la boca contorsionada por la agon\u237?a, y luego no pudo ve r nada m\u225?s, pues la multitud enloquecida lo arrastr\u243? nuevamente por el and\u233?n. Un hombre pas\u243? corriendo y choc\u243? contra \u233?l. Holcroft se volvi\u243? a tiempo para ver un par de ojos asustados debajo de espesas cej as blanquinegras. Se hab\u237?a producido un acto de violencia. Un intento de ro bo se hab\u237?a convertido en asalto, tal vez en asesinato. La pac\u237?fica Gi nebra ya no era m\u225?s inmune a la violencia que las calles del Nueva York noc turno, o que los callejones de los barrios miserables de Marrakesh. Pero Noel no pod\u237?a detenerse a reflexionar; no pod\u237?a sentirse implicado. Ten\u237? a otras cosas en que pensar. Volvi\u243? a sentirse obnubilado y comprendi\u243? que su vida nunca podr\u237?a volver a ser la de antes. Aferr\u243? fuertemente el sobre y se uni\u243? a la multitud que gritaba y corr\u237?a hacia la puerta . {\s1 \afs32 {\b {\ql 3 {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } El enorme avi\u243?n pas\u243? sobre la isla Cabo Bret\u243?n y se inclin\u243? suavemente a la izquierda, descendiendo hasta nivelarse en su nueva cota de vue lo. Ahora la ruta era hacia el Sudoeste, hacia Halifax y Boston, y despu\u233?s, Nueva York. Holcroft estuvo casi todo el tiempo en un asiento individual de la parte superior, con la cartera negra apoyada contra el mamparo de la aeronave. A ll\u237? era m\u225?s f\u225?cil concentrarse; no hab\u237?a a su lado ning\u250 ?n pasajero cuya mirada pudiera caer casualmente sobre los papeles que le\u237?a y rele\u237?a una y otra vez. Empez\u243? por la carta de Heinrich Clausen, aqu ella persona desconocida, pero siempre presente. La carta era un documento incre \u237?ble. La informaci\u243?n que conten\u237?a era de naturaleza tan alarmante , que Manfredi hab\u237?a expresado el deseo de los directores de \u171?La Grand e Banque\u187? de que fuera destruida. Detallaba, en t\u233?rminos generales, la s fuentes de donde surgieron los millones depositados hac\u237?a tres d\u233?cad as en Ginebra. Aunque la mayor parte de esas fuentes eran intocables en cualquie r sentido legal \u8212?ladrones y asesinos robando los fondos nacionales de un G obierno encabezado por ladrones y asesinos\u8212?, otras no eran tan inmunes a u na investigaci\u243?n moderna. Alemania saque\u243? durante toda la guerra. Viol \u243? interna y externamente. Los disidentes de adentro fueron despojados; los conquistados de afuera, robados sin misericordia. Si resurgiera el recuerdo de e sos robos, los tribunales internacionales de La Haya podr\u237?an embargar los f ondos durante a\u241?os en interminables litigios. \u171?Destruya la carta \u821 2?hab\u237?a dicho Manfredi en Ginebra\u8212?. Es necesario s\u243?lo que usted

entiende por qu\u233? \u233?l hizo lo que hizo. No los m\u233?todos; son complic aciones sin ninguna soluci\u243?n imaginable. Pero hay quienes pueden tratar de detenerlo a usted. Otros ladrones se pondr\u225?n en movimiento; estamos habland o de centenares de millones\u187?. Noel reley\u243? la carta quiz\u225? por vig\ u233?sima vez. Cada vez que lo hac\u237?a trataba de imaginarse al hombre que la escribi\u243?. Su padre natural. No ten\u237?a idea de cu\u225?l pudo ser el as pecto de Heinrich Clausen; su madre destruy\u243? todas las fotograf\u237?as, to das las comunicaciones, todas las referencias \u8212?cualesquiera que fueran\u82 12? al hombre que detestaba con todo su ser. {\line } Berl\u237?n, 20 de abril de 1945 Querido hijo: Escribo esto mientras los ej\u23 3?rcitos del {\i Reich} se derrumban en todos los frentes. Pronto caer\u225? Berl\u237?n, una ciu dad presa de las llamas, la muerte y la desolaci\u243?n. Es inevitable. No perde r\u233? ni un momento en referirme a lo que fue, o a lo que pudo haber sido. A c onceptos traicionados y al triunfo del mal sobre el bien a trav\u233?s de la tra ici\u243?n de l\u237?deres en bancarrota moral. Las recriminaciones surgidas en el infierno son demasiado sospechosas, con demasiada facilidad se atribuyen su a utor\u237?a al demonio. En cambio, permitir\u233? que mis acciones hablen por m\ u237?. En ellas encontrar\u225?s, tal vez, cierta apariencia de orgullo. \u201?s te es mi deseo. Hay que hacer reparaciones. Ese es el credo que he llegado a rec onocer como m\u237?o. Lo mismo que el de mis dos amigos m\u225?s queridos y asoc iados m\u225?s \u237?ntimos, que identifico en el documento adjunto. Reparacione s por la destrucci\u243?n que hemos causado, por traiciones tan atroces, que el mundo no olvidar\u225? jam\u225?s. Ni perdonar\u225?. Y en inter\u233?s del perd \u243?n parcial hicimos lo que hicimos. Hace cinco a\u241?os tu madre tom\u243? una decisi\u243?n que yo no pude comprender, tan ciega era mi lealtad hacia el N uevo Orden. Hace dos inviernos \u8212?en febrero de 1943\u8212?, las palabras qu e ella hab\u237?a pronunciado llena de indignaci\u243?n, palabras que yo desprec i\u233? arrogantemente como mentiras que le inspiraron quienes despreciaban a la patria, se me mostraron como verdaderas. Nosotros, los que trabaj\u225?bamos en los enrarecidos c\u237?rculos de las finanzas y la pol\u237?tica, fuimos los en ga\u241?ados. Durante dos a\u241?os fue evidente que Alemania marchaba hacia la derrota. Nosotros dese\u225?bamos otra cosa, pero en nuestros corazones sab\u237 ?amos que era verdad. Otros tambi\u233?n lo sab\u237?an. Pero no hicieron caso. Los horrores salieron a la superficie; los enga\u241?os, a la luz. Hace veintici nco meses ide\u233? un plan y solicit\u233? el apoyo de mis queridos amigos del \u171?{\i Finanzministerium}\u187?. Me lo dieron voluntariamente. Nuestro objetivo era tra nsferir a la Suiza neutral extraordinarias sumas de dinero, fondos que un d\u237 ?a pudieran usarse para ayudar a los miles y miles de seres cuyas vidas fueron d estrozadas por las atrocidades indescriptibles cometidas en nombre de Alemania p or animales que nada sab\u237?an del honor alem\u225?n. Hoy conocemos los campos . Los nombres espantar\u225?n a la Historia: Belsen, Dachau, Auschwitz. Nos han hablado de las ejecuciones en masa, de los hombres, mujeres y ni\u241?os indefen sos alineados frente a fosas cavadas con sus propias manos y luego asesinados. \ u161?Nos hemos enterado de los hornos \u8212?oh, Dios m\u237?o\u8212?, hornos pa ra carne humana! De las duchas que rociaban no el agua que limpia, sino gases le tales. De experimentos intolerables y obscenos realizados en seres humanos consc ientes por ves\u225?nicos practicantes de una ciencia m\u233?dica desconocida po r el hombre. Sangramos ante las im\u225?genes, y nuestros ojos quieren estallar, pero nada pueden hacer nuestras l\u225?grimas. Sin embargo, nuestras mentes se muestran activas. Podemos hacer planes. Deben hacerse reparaciones. No podemos d evolver la vida. No podemos devolver lo que fue tomado tan brutal y alevosamente . Pero s\u237? podemos buscar a todos los que sobrevivieron, y a los hijos de lo s que sobrevivieron y de los que fueron asesinados, y hacer lo que podamos. Debe n ser buscados por todo el mundo y debe demostrarse que nosotros no hemos olvida do. Estamos avergonzados y queremos ayudar. De cualquier modo que podamos. Con e ste fin hicimos lo que hicimos. No creo ni por un momento que nuestras acciones puedan expiar nuestros pecados, esos cr\u237?menes en los que participamos sin s

aberlo. Empero, debemos hacer lo que podamos, y yo hago lo que puedo, aunque sin poder olvidar las intuiciones de tu madre. \u191?Por qu\u233?, \u161?oh Dios et erno!, no escuch\u233? a aquella grande y buena mujer? Vuelvo al plan. Tomando e l d\u243?lar estadounidense como moneda de cambio equivalente, nuestro objetivo eran diez millones mensuales, cifra que podr\u237?a parecer excesiva, pero que n o lo es si se considera el flujo de capitales a trav\u233?s del laberinto econ\u 243?mico del \u171?{\i Finanzministerium}\u187? en la c\u250?spide de la guerra. Sobrepasamos nuestro o bjetivo. A trav\u233?s del \u171?{\i Finanzministerium}\u187? nos apropiamos de fondos del {\i Reich}. Nos apoderamos de impuestos, de enormes gastos hechos por el Ministerio de Armamento para compras inexistentes, de listas de pagos de la {\i Wehrmacht} desviadas a otros destinos y de dinero enviado a territorios ocupados , que eran constantemente interceptados, o se perd\u237?an. Fondos de propiedade s expropiadas y de grandes fortunas, f\u225?bricas y compa\u241?\u237?as de prop iedad privada que siguieron caminos que no terminaban en la econom\u237?a del {\ i Reich}, sino en nuestras cuentas. El producto de ventas de objetos de arte confi scados en innumerables museos de las naciones conquistadas fue a engrosar los fo ndos de nuestra causa. Fue un plan magistral llevado a cabo en forma magistral. Todos los riesgos que corrimos y los terrores con que nos enfrentamos \u8212?y e sto era recuerdo corriente\u8212? no tuvieron importancia comparados con el sign ificado de nuestro credo: Deben hacerse reparaciones. Sin embargo, ning\u250?n p lan puede ser considerado como un \u233?xito, a menos que el objetivo quede perm anentemente asegurado. Una estrategia militar que se apodera de un puerto s\u243 ?lo para perderlo un d\u237?a despu\u233?s mediante una invasi\u243?n por mar, n o es estrategia en absoluto. Hay que considerar todos los ataques posibles, toda s las interferencias que puedan anular la estrategia. Hay que proyectar los camb ios impuestos por el tiempo y proteger el objetivo alcanzado hasta entonces. En esencia, hay que usar al tiempo en ventaja de la estrategia. Hemos intentado hac er esto a trav\u233?s de las condiciones establecidas en el documento adjunto. O jal\u225? pudi\u233?ramos ayudar a las v\u237?ctimas y a los que las sobrevivier on, antes de lo fijado en nuestro proyecto. Pero no puede ser, porque si lo hici \u233?ramos asi, llamar\u237?amos la atenci\u243?n sobre las sumas de las que no s hemos apropiado. Y entonces todo estar\u237?a perdido. Debe pasar una generaci \u243?n para que la estrategia tenga \u233?xito. Aun entonces se correr\u225? ri esgo, pero el tiempo lo habr\u225? reducido. Las sirenas de ataques a\u233?reos contin\u250?an su incesante ulular. Hablando de tiempo, ahora queda muy poco. Pa ra m\u237? y mis dos asociados, que s\u243?lo esperan la confirmaci\u243?n de qu e esta carta ha llegado a Zurich a trav\u233?s de un correo clandestino. Para cu ando recibamos la noticia, ya tenemos nuestro propio pacto. Nuestro pacto con la muerte, cada uno por su cuenta. Escucha mi ruego. Ay\u250?danos en nuestra expi aci\u243?n. Deben hacerse reparaciones. \u201?ste es nuestro pacto, hijo m\u237? o. Mi hijo \u250?nico a quien no conoc\u237?, pero a quien he causado tanto dolo r. C\u250?mplelo, h\u243?nralo, porque es algo honorable lo que te pido. Tu padr e, {\i {\b Heinrich Clausen}} {\line } Holcroft dej\u243? la carta sobre la mesita y mir\u243? por la ventanilla el ci elo azul, sobre las nubes. A lo lejos se ve\u237?a la estela dejada por otro avi \u243?n: sigui\u243? con la vista el hilo de humo hasta que pudo distinguir el d iminuto resplandor plateado del fuselaje. Pens\u243? en la carta. Otra vez. La r edacci\u243?n hab\u237?a resultado sensiblera; las palabras eran de otra \u233?p oca, melodram\u225?ticas. Pero no restaban fuerza a la carta; antes bien le conf er\u237?an cierto poder de convicci\u243?n. La sinceridad de Clausen era indudab le; sus emociones resultaban genuinas. Sin embargo, algo se comunicaba s\u243?lo parcialmente, y era la brillantez del plan en s\u237?. Brillante en su simplici dad, extraordinario en su uso del tiempo y de las leyes de las finanzas, para co nseguir tanto ejecuci\u243?n como protecci\u243?n. Porque los tres hombres compr

endieron que sumas tan importantes como las robadas no pod\u237?an ser sumergida s en un lago ni enterradas en dep\u243?sitos de seguridad. Los centenares de mil lones ten\u237?an que encontrarse en el mercado financiero, no sujetos a p\u233? rdida de valor ni a corredores de Bolsa que tuvieran que convertir y vender t\u2 37?tulos y acciones variables. La moneda fuerte ten\u237?a que ser depositada, y la responsabilidad de su seguridad, conferida a una de las instituciones m\u225 ?s respetadas del mundo. \u171?La Grande Banque\u187? de Ginebra. Semejante inst ituci\u243?n no quer\u237?a \u8212?no podr\u237?a\u8212? permitirse abusos respe cto de la liquidez; era un baluarte econ\u243?mico internacional. Todas las cond iciones del contrato establecidas con los depositarios ser\u237?an observadas es crupulosamente. Todo ten\u237?a que ser legal para las leyes suizas. Secreto, s\ u237? \u8212?como era la costumbre\u8212?, pero f\u233?rreamente respetuoso de l as legalidades existentes, y por tanto, vigentes con los tiempos. La finalidad d el contrato del documento, no pod\u237?a ser tergiversada; los objetivos se cump lir\u237?an al pie de la letra. Era impensable permitir una tergiversaci\u243?n o corrupci\u243?n. Treinta a\u241?os\u8230? cincuenta a\u241?os\u8230? en t\u233 ?rminos de calendario financiero era poco tiempo, muy poco tiempo en realidad. N oel se inclin\u243? y abri\u243? su cartera. Meti\u243? las hojas de la carta en un compartimiento y sac\u243? el documento de \u171?La Grande Banque\u187? de G inebra. Estaba contenido en una cubierta de cuero, doblado en forma de testament o o \u250?ltima voluntad, lo cual era, en cierto modo. Se reclin\u243? en el asi ento y desabroch\u243? el cierre; se abri\u243? la cubierta de cuero y apareci\u 243? la primera p\u225?gina del documento. Su \u171?pacto\u187?, pens\u243? Holc roft. Examin\u243? superficialmente las palabras y los p\u225?rrafos, ahora tan familiares para \u233?l, salt\u225?ndose p\u225?ginas y concentr\u225?ndose en l os puntos importantes. Los dos asociados de Clausen en el robo masivo eran Erich Kessler y Wilhelm von Tiebolt. Aquellos nombres eran vitales no tanto para iden tificar a esos dos hombres en s\u237? como para buscar a los hijos mayores de ca da uno y establecer contacto con ellos. Era la primera condici\u243?n del docume nto. Aunque el propietario designado del n\u250?mero de la cuenta era un tal Noe l C. Holcroft, American, los fondos ser\u237?an liberados s\u243?lo con las firm as de los tres hijos mayores. Y aun as\u237?, s\u243?lo si cada uno de los hijos daba a los directores de \u171?La Grande Banque\u187? satisfacciones suficiente s en el sentido de que \u233?l, o ella, aceptaban las condiciones y objetivos es tipulados por los propietarios originales con respecto al destino de los fondos. No obstante, si esos descendientes no satisfac\u237?an a los directores suizos o eran considerados incompetentes, ser\u237?an estudiados sus hermanos y hermana s para una nueva evaluaci\u243?n. Si todos los hijos resultaban incapaces de asu mir la responsabilidad, los millones esperar\u237?an otra generaci\u243?n, cuand o se abrieran nuevas instrucciones selladas por ejecutores y por descendientes a \u250?n por nacer. Las consecuencias de un nuevo fracaso ser\u237?an devastadora s: otra generaci\u243?n m\u225?s. {\line } EL HIJO LEG\u205?TIMO DE HEINRICH CLAUSEN, LLEVA AHORA EL NOMBRE DE NOEL HOLCRO FT Y VIVE CON SU MADRE Y SU PADRASTRO EN LOS ESTADOS UNIDOS DE NORTEAM\u201?RICA . EN UNA FECHA ESPEC\u205?FICA, ELEGIDA POR LOS DIRECTORES DE \u171?LA GRANDE BA NQUE\u187? DE GINEBRA \u8212?DENTRO DE NO MENOS DE TREINTA A\u209?OS Y NO M\u193 ?S DE TREINTA Y CINCO\u8212? SE ESTABLECERA CONTACTO CON EL MENCIONADO HIJO LEG\ u205?TIMO DE HEINRICH CLAUSEN Y SE LE HAR\u193?N CONOCER SUS RESPONSABILIDADES. DEBER\u193? BUSCAR A SUS COHEREDEROS Y ACTIVAR LA CUENTA EN LAS CONDICIONES ESTI PULADAS. SER\u193? EL CONDUCTO A TRAV\u201?S DEL CUAL LOS FONDOS SER\u193?N DIST RIBUIDOS ENTRE LAS V\u205?CTIMAS DEL HOLOCAUSTO, SUS FAMILIAS Y DESCENDIENTES OU E SOBREVIVAN\u8230? {\line } Los tres alemanes daban sus razones para la elecci\u243?n del hijo de Clausen c omo conducto. El ni\u241?o hab\u237?a entrado en una familia de posici\u243?n y fortuna. Una familia norteamericana por encima de toda sospecha. Todas las huell as del primer matrimonio de su madre y de su huida de Alemania fueron borradas p or el fiel Richard Holcroft. Se ten\u237?a entendido que, en aras de esa oscurid ad, se hab\u237?a emitido en Londres un certificado de defunci\u243?n a nombre d

e un ni\u241?o de apellido Clausen, fechado el 17 de febrero de 1942, y un certi ficado de nacimiento posterior registrado en la ciudad de Nueva York para el hij o var\u243?n de Richard Holcroft. Los a\u241?os posteriores oscurec\u237?an a\u2 50?n m\u225?s el hecho, hasta el punto de borrarlo. El hijo var\u243?n de Clause n se convertir\u237?a alg\u250?n d\u237?a en el hombre Holcroft, sin relaci\u243 ?n visible con sus or\u237?genes. Empero, tales or\u237?genes no pod\u237?an ser negados y, por lo tanto, \u233?l era la elecci\u243?n perfecta que satisfac\u23 7?a tanto las exigencias como los objetivos del documento. Tendr\u237?a que esta blecerse en Zurich una agencia internacional para la distribuci\u243?n de los fo ndos, cuyo origen deber\u237?a mantenerse confidencial para siempre. Si llegara a necesitarse un portavoz, \u233?ste ser\u237?a Holcroft, el norteamericano, por que los otros jam\u225?s podr\u237?an ser mencionados por sus apellidos. Jam\u22 5?s. Ellos eran los hijos de los nazis y su aparici\u243?n provocar\u237?a inevi tablemente exigencias de que fuera examinada la cuenta y reveladas sus diversas fuentes. Y si la cuenta era examinada o sus fuentes siquiera sospechadas, ser\u2 37?an recordadas confiscaciones y apropiaciones olvidadas. Los tribunales intern acionales se ver\u237?an abarrotados de pleitos. Pero si el portavoz era un homb re sin mancha de nazismo, no habr\u237?a motivos para alarmarse, ni investigacio nes, ni exigencias, ni pleitos. Actuar\u237?a de acuerdo con los otros, y cada u no tendr\u237?a un voto en todas las decisiones, pero s\u243?lo \u233?l ser\u237 ?a visible. Los hijos de Erich Kessler y de Wilhelm von Tiebolt permanecer\u237? an en el anonimato. Noel se pregunt\u243? c\u243?mo ser\u237?an los \u171?hijos\ u187? de Kessler y de Von Tiebolt. Pronto lo sabr\u237?a. Las condiciones finale s del documento no eran menos sorprendentes que cualquiera de las anteriores. To do el dinero tendr\u237?a que ser distribuido dentro de los seis meses de la lib eraci\u243?n de la cuenta. Esta imposici\u243?n exigir\u237?a una dedicaci\u243? n total de cada uno de los descendientes, y eso era precisamente lo que exig\u23 7?an los anteriores depositarios: total dedicaci\u243?n a la causa. Las vidas se r\u237?an interrumpidas, pues se requer\u237?an sacrificios. Los compromisos hab \u237?a que pagarlos. Por tanto, al final del per\u237?odo de seis meses y de la exitosa distribuci\u243?n de los fondos entre las v\u237?ctimas del Holocausto, la agencia de Zurich ser\u237?a disuelta y cada uno de los descendientes recibi r\u237?a la suma de dos millones de d\u243?lares. Seis meses. Dos millones de d\ u243?lares. Dos millones. Noel consider\u243? lo que eso significaba para \u233? l, personal y profesionalmente. Era la libertad. Manfredi hab\u237?a dicho en Gi nebra que \u233?l era talentudo. Era talentudo, pero frecuentemente ese talento quedaba oscurecido en el producto final. Ten\u237?a que aceptar encargos que hub iera preferido rechazar; ten\u237?a que transigir con proyectos de compromiso cu ando el arquitecto que hab\u237?a en \u233?l dictaba otra cosa; tenia que rechaz ar trabajos que ansiaba emprender porque las presiones financieras le prohib\u23 7?an dedicar tiempo a cosas menores. Estaba convirti\u233?ndose en un c\u237?nic o. Nada era permanente; la obsolescencia planificada marchaba acorde con la desv alorizaci\u243?n y la amortizaci\u243?n. Nadie lo sab\u237?a mejor que un arquit ecto que una vez tuvo una conciencia. Tal vez pudiera volver a encontrar su conc iencia. Con la libertad. Con los dos millones. Holcroft qued\u243? sorprendido d e la progresi\u243?n de sus pensamientos. Hab\u237?a tomado una decisi\u243?n, a lgo que no tuvo intenciones de hacer hasta no haber reflexionado sobre todo el a sunto. Todo, empero, estaba reclamando una conciencia perdida junto con un diner o que \u233?l estaba convencido de que era capaz de rechazar. \u191?C\u243?mo se r\u237?an ellos, los hijos mayores de Erich Kessler y de Wilhelm von Tiebolt? Er an una hembra y un var\u243?n; \u233?ste, un erudito. Pero m\u225?s all\u225? de las diferencias de sexo y profesi\u243?n, hab\u237?an formado parte de algo que \u233?l no conoci\u243?. Ellos estuvieron all\u237?: ellos lo vieron. Ninguno e ra demasiado joven para recordar. Ambos hab\u237?an vivido en aquel mundo extra\ u241?o y demon\u237?aco que fue el Tercer {\i Reich}. El norteamericano tendr\u237?a muchas preguntas que hacerles. \u191?Preg untas que hacerles? \u191?Preguntas? Tom\u243? su decisi\u243?n. Le dijo a Manfr edi que necesitaba tiempo \u8212?unos pocos d\u237?as, por lo menos\u8212? para poder decidir. \u8212? \u191?De veras cree usted que puede elegir? \u8212?hab\u2 37?a dicho el banquero suizo. \u8212? Ciertamente \u8212?replic\u243? Noel\u8212

?. No estoy en venta, sin que importen las condiciones. No me asustan las amenaz as hechas por man\u237?acos hace treinta a\u241?os. \u8212? No tiene de qu\u233? asustarse. Disc\u250?talo con su madre. \u8212? \u191?Qu\u233?? \u8212?Holcroft estaba aturdido\u8212?. Cre\u237? que hab\u237?a dicho usted\u8230? \u8212? \u1 91?Absoluto secreto? S\u237?, pero su madre es la \u250?nica excepci\u243?n. \u8 212? \u191?Por qu\u233?? Yo dir\u237?a que es la \u250?ltima\u8230? \u8212? Es l a primera. Y la \u250?nica. Har\u225? honor a la confianza. Manfredi estuvo acer tado. Si su respuesta era afirmativa, tendr\u237?a necesariamente que suspender las actividades de su firma y empezar a viajar para establecer contactos con los descendientes de Kessler y Von Tiebolt. A su madre se le despertar\u237?a la cu riosidad; no era mujer que dejara dormida su curiosidad. Har\u237?a preguntas, y si, por casualidad, aunque remota, obten\u237?a informaci\u243?n acerca de los millones de Ginebra y del papel de Heinrich Clausen en los masivos latrocinios, su reacci\u243?n seria violenta. Ten\u237?a grabados en su memoria, de manera in deleble, los recuerdos de los g\u225?ngsters paranoicos del Tercer {\i Reich}. Si hac\u237?a declaraciones p\u250?blicas perjudiciales, los fondos qued ar\u237?an embargados por tribunales internacionales durante a\u241?os y a\u241? os. \u8212? \u191?Y si no logro convencerla? \u8212? Tiene usted que convencerla . La carta es convincente, y nosotros intervendr\u237?amos si fuera necesario. P ero sin tener eso en cuenta, es mejor conocer la posici\u243?n de ella desde el principio. \u191?Cu\u225?l ser\u237?a la posici\u243?n de ella?, se preguntaba N oel. Althene no era una madre corriente, seg\u250?n entend\u237?a a las madres e ste hijo tan especial. No tard\u243? en saber que Althene era diferente. No enca jaba en el molde de la acaudalada matrona de Manhattan. Las apariencias estaban, o estuvieron all\u237?. Los caballos, los yates, los fines de semana en Aspen y en los Hamptons, pero no la b\u250?squeda fren\u233?tica de aceptaci\u243?n e i nfluencia social continuamente en expansi\u243?n. Todo esto lo hizo ella antes. Vivi\u243?, en la turbulencia que fueron los a\u241?os treinta en Europa, como u na joven y despreocupada norteamericana cuya familia no acab\u243? de hundirse d espu\u233?s del desastre de la Bolsa de Nueva York en 1929 y que se sent\u237?a m\u225?s c\u243?moda lejos de sus semejantes menos afortunados. Conoci\u243? la Corte de Saint James y los salones de expatriados en Par\u237?s\u8230? y los ost entosos nuevos herederos de Alemania. Y de todos aquellos a\u241?os le qued\u243 ? una serenidad conformada por el amor, el cansancio, el odio y la c\u243?lera. Althene era una persona especial, como amiga y como madre, con esa profunda amis tad que no necesita constante confirmaci\u243?n. En realidad, pensaba Holcroft, era m\u225?s amiga que madre, en este \u250?ltimo papel nunca se sent\u237?a c\u 243?moda. \u8212? He cometido demasiados errores, querido \u8212?le dijo, riendo , en cierta ocasi\u243?n\u8212?, como para asumir una autoridad basada en la bio log\u237?a. Ahora, \u233?l iba a pedirle que recordara a un hombre que ella hab\ u237?a pasado gran parte de su vida tratando de olvidar. \u191?Se sentir\u237?a asustada? Eso no era probable. \u191?Dudar\u237?a de los objetivos declarados en el documento que le hab\u237?a entregado Ernst Manfredi? \u191?C\u243?mo podr\u 237?a dudar, despu\u233?s de leer la carta de Heinrich Clausen? Cualesquiera que fueran sus recuerdos, su madre era una mujer inteligente y sensible. Todos los hombres pod\u237?an cambiar, sentir remordimientos. Ella tendr\u237?a que acepta rlo, no importa lo desagradable que le resultara en este caso. Era fin de semana ; ma\u241?ana ser\u237?a domingo. Su madre y su padrastro pasaban los fines de s emana en su casa de campo, en Bedford Hills. Por la ma\u241?ana ir\u237?a hasta all\u237? en autom\u243?vil y hablar\u237?a con ella. Y el lunes dar\u237?a los primeros pasos de un viaje que lo llevar\u237?a de vuelta a Suiza. A una agencia todav\u237?a desconocida, en Zurich. El lunes empezar\u237?a la cacer\u237?a. N oel record\u243? su conversaci\u243?n con Manfredi, especialmente sus \u250?ltim as palabras, antes de que Holcroft dejara el tren. \u8212? Los Kessler tienen do s hijos. Erich, el mayor, llamado as\u237? por su padre, es profesor de Historia de la Universidad de Berl\u237?n. El hermano menor, Hans, es m\u233?dico en Mun ich. Por lo que sabemos, ambos son muy respetados en sus respectivas comunidades Est\u225?n muy relacionados. Una vez enterado de la situaci\u243?n, Erich podr\ u237?a insistir en la inclusi\u243?n de su hermano. \u8212? \u191?Est\u225? perm itido eso? \u8212? Nada hay en el documento que lo proh\u237?ba. Sin embargo, lo

estipulado es que cada familia tenga s\u243?lo un voto en todas las decisiones. \u8212? \u191?Y qu\u233? hay de los Von Tiebolt? \u8212? Me temo que \u233?sa s ea otra historia. Podr\u237?an ser un problema para usted. Despu\u233?s de la gu erra, los informes indicaron que la madre y dos hijos huyeron a R\u237?o de Jane iro. Hace cinco o seis a\u241?os desaparecieron. Literalmente. La Polic\u237?a n o tiene informaci\u243?n Ninguna direcci\u243?n, ninguna relaci\u243?n comercial , no figuran en listines telef\u243?nicos de otras grandes ciudades. Y eso es ra ro; la madre tuvo bastante \u233?xito durante un tiempo. Nadie parece saber qu\u 233? sucedi\u243?, o si lo saben, no est\u225?n dispuestos a decirlo. \u8212? Ha dicho usted dos hijos. \u191?Qui\u233?nes son? \u8212? En realidad son tres. Un a chica, la menor, Helden, naci\u243?, despu\u233?s de la guerra, en Brasil, eng endrada obviamente durante los \u250?ltimos d\u237?as del {\i Reich}. La mayor es otra mujer, Gretchen. Johann, el var\u243?n, es el del medio . \u8212? \u191?Dice usted que desaparecieron? \u8212? Quiz\u225? sea un t\u233? rmino muy exagerado. Nosotros somos banqueros, no detectives. Nuestras investiga ciones no fueron tan profundas, y Brasil es un pa\u237?s muy grande. Sus investi gaciones deben ser exhaustivas. El hijo de cada hombre debe ser hallado y examin ado. Es la primera condici\u243?n del documento; si no se cumple \u233?sta, la c uenta no puede ser liberada. Holcroft dobl\u243? el documento y volvi\u243? a me terlo en la cartera. Al hacerlo, sus dedos tocaron el borde de la hoja de papel con las extra\u241?as letras may\u250?sculas que los supervivientes de {\i Wolfsschanze} escribieron treinta a\u241?os atr\u225?s. Manfredi ten\u237?a raz\ u243?n: eran hombres viejos y enfermos que trataban de desempe\u241?ar sus \u250 ?ltimos papeles desesperados en el drama de un futuro que a duras penas comprend \u237?an. Si lo hubieran comprendido, habr\u237?an apelado al \u171?hijo de Hein rich Clausen\u187?. Le habr\u237?an solicitado y no lo habr\u237?an amenazado. L a amenaza era el enigma. \u191?Por qu\u233? la hicieron? \u191?Con qu\u233? obje to? Nuevamente, tal vez Manfredi tenia raz\u243?n. Ahora el extra\u241?o documen to no ten\u237?a significado. Hab\u237?a otras cosas en las que pensar. Holcroft divis\u243? a la azafata charlando con dos hombres del otro lado del pasillo y, con un gesto, le pidi\u243? otro whisky. Ella sonri\u243? agradablemente, asint i\u243? e indic\u243? que lo llevar\u237?a en seguida. \u201?l volvi\u243? a sus pensamientos. Surgieron las inevitables dudas. \u191?Estaba preparado para cons agrar un a\u241?o de su vida a un proyecto tan inmenso que sus propias calificac iones debieron ser examinadas antes de examinar a los hijos de Kessler y Von Tie bolt, si es que pod\u237?a encontrar a estos \u250?ltimos? Las palabras de Manfr edi volvieron a su mente. \u191?De veras cree usted que puede elegir? La respues ta a esa pregunta era, a la vez, s\u237? y no. Los dos millones, que representab an su propia libertad, eran una tentaci\u243?n dif\u237?cil de rechazar, pero \u 233?l pod\u237?a rechazarla. Sus insatisfacciones eran reales, pero profesionalm ente las cosas iban bien. Su reputaci\u243?n se extend\u237?a, su capacidad era reconocida cada vez por un mayor n\u250?mero de clientes, quienes, a su vez, lo comentaban con otros clientes potenciales. \u191?Qu\u233? suceder\u237?a si \u23 3?l se deten\u237?a s\u250?bitamente? \u191?Cu\u225?l seria el efecto de su repe ntino incumplimiento, de una docena de misiones que estaba llevando a cabo? Eran dos cuestiones que hab\u237?a que considerar detenidamente; no se trataba s\u24 3?lo de dinero. Mientras su mente divagaba. Noel comprendi\u243? cu\u225?n in\u2 50?tiles eran sus pensamientos. Comparadas con su\u8230? pacto\u8230?, las cuest iones eran de poca importancia. Cualesquiera que fuesen sus circunstancias perso nales, la distribuci\u243?n de los millones entre los sobrevivientes de actos in humanos desconocidos en la Historia se hab\u237?a retrasado sensiblemente, era u na obligaci\u243?n imposible de eludir. Una voz le hab\u237?a dirigido una llama da angustiosa a trav\u233?s de los a\u241?os, la voz de un hombre agonizante que era el padre que \u233?l no conoci\u243?. Por razones que era incapaz de explic arse a s\u237? mismo, no pod\u237?a deso\u237?r aquella voz; no pod\u237?a aleja rse de aquel hombre agonizante. Por la ma\u241?ana podr\u237?a ir a Bedford Hill s y ver a su madre. Holcroft levant\u243? la vista, pregunt\u225?ndose d\u243?nd e estar\u237?a la azafata con la bebida. La joven estaba en el mostrador, suavem ente iluminado, del bar de la cabina superior del \u171?747\u187?. La acompa\u24 1?aban dos hombres del otro lado del pasillo; un tercero se les hab\u237?a unido

. En un asiento de atr\u225?s, un cuarto hombre le\u237?a silenciosamente un per i\u243?dico. Los dos hombres que estaban con la azafata hab\u237?an bebido en ex ceso, mientras que el tercero, en busca de camarader\u237?a, pretend\u237?a esta r menos sobrio de lo que en realidad estaba. La azafata vio que Noel la miraba y arque\u243? las cejas, en fingido gesto de desesperaci\u243?n. Hab\u237?a puest o el whisky, pero uno de los hombres bebidos lo derram\u243?; y ella secaba el m ostrador. El compa\u241?ero de los borrachos se tambale\u243? violentamente haci a atr\u225?s hasta apoyarse en un asiento, y perdi\u243? el equilibrio. La azafa ta sali\u243? corriendo de detr\u225?s del mostrador para ayudarle; su amigo ri\ u243?, apoy\u225?ndose en el asiento de al lado. El tercer hombre tom\u243? una bebida del bar, El cuarto levant\u243? la vista disgustado y mostr\u243? su desa probaci\u243?n arrugando el peri\u243?dico. Noel volvi\u243? a mirar por la vent anilla, sin deseos de tomar parte en aquella peque\u241?a confusi\u243?n. Minuto s despu\u233?s, la azafata se acerc\u243? a su asiento: \u8212? Lo siento, Mr. H olcroft. Los j\u243?venes ser\u225?n siempre j\u243?venes, en especial sobrevola ndo el Atl\u225?ntico. Me ha pedido un whisky con cubitos, \u191?verdad? \u8212? S\u237?. Gracias. Noel tom\u243? el vaso que le ofrec\u237?a la atractiva joven y la mir\u243? a los ojos, que parecieron decirle: Gracias por no ponerse pesad o como esos pelmazos. En otras circunstancias, habr\u237?a iniciado una conversa ci\u243?n con ella, pero ahora ten\u237?a otras cosas en que pensar. Repasaba me ntalmente las cosas que har\u237?a el lunes. Cerrar la oficina no era dif\u237?c il, en cuanto al personal; ten\u237?a pocos empleados: una secretaria y dos dibu jantes, que podr\u237?a colocar f\u225?cilmente entre colegas amigos, tal vez co n salarios m\u225?s altos. Pero, \u191?por qu\u233?, en nombre del cielo, \u171? Holcroft Incorporated\u187?, de Nueva York, ten\u237?a que cerrar el negocio jus tamente cuando sus planos eran considerados para proyectos que triplicar\u237?an su personal y cuadruplicar\u237?an sus ingresos brutos? La explicaci\u243?n ten dr\u237?a que ser razonable y hallarse por encima de toda sospecha. S\u250?bitam ente, y sin que nada lo hiciera presagiar, un pasajero del otro lado de la cabin a salt\u243? de su asiento, mientras un grito salvaje y ronco brotaba de su garg anta. Arque\u243? espasm\u243?dicamente la espalda, como luchando por respirar, se llev\u243? las manos, como garras, al est\u243?mago y al pecho. Golpe\u243? c ontra el tabique de madera donde hab\u237?a revistas y horarios de vuelo y dio u na vuelta sobre s\u237?, con los ojos dilatados y las venas del cuello distendid as y enrojecidas. Se tambale\u243? hacia delante y cay\u243? al suelo. Era el te rcer hombre, el que se hab\u237?a unido a los dos borrachos que estaban en el ba r con la azafata. Los momentos siguientes fueron confusos. La azafata se precipi t\u243? hacia el hombre ca\u237?do, lo observ\u243? atentamente y sigui\u243? la s normas establecidas para aquellos casos. Orden\u243? a los otros tres pasajero s que estaban en la cabina que permaneciera en su asiento, coloc\u243? una almoh ada debajo de la cabeza del hombre y volvi\u243? al bar, y habl\u243? por el int ercomunicador que hab\u237?a en el tabique. En pocos segundos, vino un auxiliar de vuelo, que subi\u243? la escalera corriendo; el capit\u225?n de la \u171?Brit ish Airways\u187? emergi\u243? de la cabina de vuelo. Habl\u243? con la azafata. El auxiliar camin\u243? r\u225?pidamente hasta la escalera, baj\u243? y volvi\u 243? a los pocos segundos con una carpeta. Obviamente, eran los documentos de vu elo del avi\u243?n. El capit\u225?n se irgui\u243? y se dirigi\u243? a quienes e staban en la cabina superior: \u8212? Por favor, regresen todos abajo, a sus asi entos. Hay un m\u233?dico a bordo y ya lo hemos llamado. Muchas gracias. Mientra s Holcroft se dirig\u237?a a la escalera, se cruz\u243? con otra azafata que tra \u237?a una manta. Despu\u233?s oy\u243? que el capit\u225?n daba una orden por el intercomunicador: \u171?Avisen al aeropuerto Kennedy que tengan preparado un equipo de urgencia m\u233?dica. Se trata de un pasajero apellidado Thorton. Creo que es un ataque card\u237?aco\u187?. {\line } El m\u233?dico se arrodill\u243? junto al hombre tumbado y pidi\u243? una linte rna. El primer oficial corri\u243? hasta la cabina de vuelo y volvi\u243? con un a. El doctor levant\u243? los p\u225?rpados del hombre y despu\u233?s se volvi\u 243? y, con un gesto, dijo al capit\u225?n que se acercara; ten\u237?a algo que decirle. El capit\u225?n se inclin\u243?; el m\u233?dico habl\u243? en voz baja.

\u8212? Est\u225? muerto. Es dif\u237?cil afirmarlo, sin an\u225?lisis de tejid os y de sangre, pero no creo que este hombre haya sufrido un ataque card\u237?ac o. Creo que lo envenenaron. Dir\u237?a que con estricnina. {\line } La oficina del inspector de aduanas qued\u243? de pronto en silencio. Detr\u225 ?s del escritorio del inspector estaba sentado un detective del Departamento de Homicidios de la Polic\u237?a del puerto y aer\u243?dromos de Nueva York, con lo s documentos del vuelo de la \u171?British Airways\u187? frente a \u233?l. En do s sillas, contra la pared, estaban el capit\u225?n del \u171?747\u187? y la azaf ata asignada a la cabina superior de primera clase. El inspector estaba r\u237?g idamente de pie en uno de los lados. Junto a la puerta hab\u237?a un polic\u237? a uniformado. El detective mir\u243? al inspector con incredulidad. \u8212? \u19 1?Dice usted que dos personas salieron de ese avi\u243?n, caminaron por corredor es cerrados hacia el \u225?rea custodiada de la aduana y se desvanecieron? \u821 2? No puedo explicarlo \u8212?dijo el inspector, agitando la cabeza, desconcerta do\u8212?. Nunca hab\u237?a ocurrido. El detective se volvi\u243? a la azafata: \u8212? \u191?Podr\u237?a asegurar que estaban borrachos, se\u241?orita? \u8212? Ahora quiz\u225? no \u8212?repuso la muchacha\u8212?. No estoy segura. Bebieron mucho, eso s\u237? que puedo asegurarlo, porque yo les serv\u237?. Parec\u237?a n muy bebidos. Inofensivos, pero bebidos. \u8212? \u191?No pudieron tirar las be bidas en alguna parte? Sin beber\u237?as, quiero decir. \u8212? \u191?D\u243?nde ? \u8212?pregunt\u243? la azafata. \u8212? No lo s\u233?. Ceniceros huecos, los almohadones de los asientos. \u191?Qu\u233? hay sobre el suelo de la cabina? \u8 212? Alfombras \u8212?respondi\u243? el piloto. El detective se dirigi\u243? al polic\u237?a junto a la puerta: \u8212? Comuniq\u250?ese por radio con el forens e. D\u237?gale que revise la alfombra, los almohadones de los asientos, los ceni ceros. El lado izquierdo del \u225?rea acordonada de la parte delantera. Que vea lo que est\u225? mojado y que me avise en seguida. \u8212? S\u237?, se\u241?or \u8212?dijo el polic\u237?a cerrando iras s\u237? la puerta. \u8212? Por supuest o \u8212?aventur\u243? el capit\u225?n\u8212? que la tolerancia al alcohol var\u 237?a con las personas. \u8212? No en las cantidades descritas por la se\u241?or ita \u8212?replic\u243? el detective. \u8212? Pero, \u191?por qu\u233? es tan im portante? \u8212?inquiri\u243? el capit\u225?n\u8212?. Obviamente, son los hombr es que busca. Se desvanecieron, como dijo usted. Me atrever\u237?a a decir que e so requiere cierta planificaci\u243?n. \u8212? Todo es importante \u8212?explic\ u243? el detective\u8212?. Los m\u233?todos pueden ser comparados con los de cr\ u237?menes anteriores. Estamos buscando cualquier cosa. Locos. Personas ricas y dementes que vuelan alrededor del mundo en busca de emociones. Signos de psicosi s. Se excitan, con alcohol o narc\u243?ticos, eso no importa. Por lo que hemos p odido determinar hasta ahora, los dos hombres en cuesti\u243?n ni siquiera conoc \u237?an a Thorton; su azafata dijo que los present\u243?. \u191?Por qu\u233? lo mataron? Y, aceptando el hecho de que lo hicieran, \u191?por qu\u233? tan bruta lmente? Era estricnina, capit\u225?n, y le aseguro que es una manera horrible de morir. Son\u243? el tel\u233?fono. El inspector de aduanas respondi\u243?, escu ch\u243? brevemente y alarg\u243? el auricular al detective de puertos y aer\u24 3?dromos, diciendo: \u8212? Es el Departamento de Estado. Para usted. \u8212? \u 191?Estado? Habla el teniente Miles, de la Polic\u237?a portuaria de Nueva York. \u191?Consigui\u243? la informaci\u243?n que solicit\u233?? \u8212? La consegui mos, pero no le gustar\u225?\u8230? \u8212? Espere un minuto \u8212?se interrump i\u243? Miles. Se hab\u237?a abierto la puerta; era el polic\u237?a uniformado q ue volv\u237?a\u8212?. \u191?Qu\u233? averigu\u243?? \u8212?pregunt\u243? al pol ic\u237?a. \u8212? Los almohadones de los asientos y la alfombra del lado izquie rdo de la cabina est\u225?n empapados. \u8212? Estaban completamente sobrios \u8 212?dijo el detective con voz mon\u243?tona. Asinti\u243? y volvi\u243? al tel\u 233?fono\u8212?. Adelante, Estado. \u191?Qu\u233? es lo que no me gustar\u225?? \u8212? Los pasaportes en cuesti\u243?n fueron invalidados hace cuatro a\u241?os . Pertenec\u237?an a dos hombres de Flint, Michigan. Eran vecinos; trabajaban pa ra la misma empresa, en Detroit. En junio de 1973 fueron a Europa en viaje de ne gocios y nunca regresaron. \u8212? \u191?Por qu\u233? fueron invalidados los pas aportes? \u8212? Desaparecieron de sus habitaciones del hotel. Tres d\u237?as de

spu\u233?s sus cad\u225?veres fueron encontrados en el r\u237?o. Los hab\u237?an matado a tiros. \u8212? \u161?Jes\u250?s! \u191?Qu\u233? r\u237?o? \u191?D\u243 ?nde? \u8212? El Isar. Estaban en Munich, Alemania. Uno por uno, los irritados p asajeros del vuelo \u171?591\u187? pasaron por la puerta de la sala de cuarenten a. Sus nombres, domicilios y n\u250?meros telef\u243?nicos fueron comprobados co n los documentos del \u171?747\u187? por un representante de la \u171?British Ai rways\u187?. Junto al representante estaba un miembro de la Polic\u237?a portuar ia haciendo se\u241?ales en un duplicado de la lista. La cuarentena hab\u237?a d urado casi cuatro horas. Fuera de la sala, los pasajeros fueron guiados, por un corredor, hasta un gran recinto destinado a la carga, donde retiraron sus equipa jes ya revisados, y de all\u237? se dirigieron a las puertas de la terminal. Sin embargo, un pasajero no hizo ning\u250?n movimiento para salir del \u225?rea de all\u237?. El hombre, que no ten\u237?a equipaje y que llevaba un impermeable e n un brazo, camin\u243? directamente hacia una puerta en la que se ve\u237?a un gran letrero: {\line } {\s5 \afs23 {\b {\i {\ql ADUANA DE ESTADOS UNIDOS.\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pa rd\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{\s5 \afs23 {\b {\i {\ql CENTRO DE CONTROL.\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plai n\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}{\s5 \afs23 {\b {\i {\ql \u218?NICAMENTE PERSONAL AUTORIZADO\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphp ar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } Se identific\u243? y pas\u243? al interior. Un hombre canoso, con uniforme de a lto funcionario de aduanas, estaba de pie junto a una ventana con marco de acero , fumando un cigarrillo. Al ver al joven, se volvi\u243?: \u8212? Estaba esper\u 225?ndolo \u8212?dijo\u8212?. No pod\u237?a hacer nada mientras lo tuvieran en c uarentena. \u8212? Ten\u237?a la tarjeta de identidad en caso de que usted no es tuviera aqu\u237? \u8212?repuso el pasajero, volviendo a guardarse la tarjeta en el bolsillo de la chaqueta. \u8212? T\u233?ngala a mano. Podr\u237?a necesitarl a; la Polic\u237?a ha invadido el lugar. \u191?Qu\u233? quiere hacer ahora? \u82 12? Entrar en ese avi\u243?n. \u8212? \u191?Cree que est\u225?n all\u237?? \u821 2? S\u237?. En alguna parte. Es la \u250?nica explicaci\u243?n. Los dos hombres salieron de la habitaci\u243?n y caminaron r\u225?pidamente por el \u225?rea de consigna, pasando frente a numerosas cintas transportadoras, hasta llegar a una puerta donde se le\u237?a: prohibida la entrada. El funcionario de aduanas la ab ri\u243? con una llave y entr\u243?, precediendo al hombre m\u225?s joven. Penet raron en un largo t\u250?nel de cemento, que conduc\u237?a a las pistas. Cuarent a segundos despu\u233?s llegaron a otra puerta de acero, custodiada por dos homb res, uno de la Aduana de Estados Unidos y el otro de la Polic\u237?a portuaria. El funcionario canoso fue reconocido por el primero. \u8212? \u161?Hola, capit\u 225?n! Mala noche, \u191?verdad? \u8212? Me temo que s\u243?lo acabe de empezar \u8212?replic\u243? el funcionario\u8212?. Despu\u233?s de todo, podr\u237?amos vernos involucrados. \u8212?Mir\u243? al polic\u237?a\u8212?. Este hombre es age nte federal \u8212?continu\u243?, se\u241?alando a su compa\u241?ero con un gest o de la cabeza\u8212?. Lo llevo al avi\u243?n del cinco noventa y uno. Podr\u237 ?a haber algo de narc\u243?ticos. El polic\u237?a pareci\u243? confundido. Apare ntemente, sus \u243?rdenes eran que no deb\u237?a dejar pasar a nadie por aquell a puerta. El guardia de aduanas aclar\u243?: \u8212? Bueno, que este hombre diri ge el aeropuerto Kennedy. El polic\u237?a se encogi\u243? de hombros y abri\u243

? la puerta. Afuera llov\u237?a, mientras llegaban jirones de niebla desde la ba h\u237?a de Jamaica. El hombre que acompa\u241?aba al funcionario de aduanas se puso el impermeable. Sus movimientos fueron r\u225?pidos; en la mano debajo del impermeable llevaba una pistola, que se puso r\u225?pidamente en el cintur\u243? n, dej\u225?ndose desabrochados los botones junto a la cintura. El \u171?747\u18 7? brillaba bajo la luz de los proyectores, y la lluvia repiqueteaba en el fusel aje. Por todas partes hab\u237?a polic\u237?as y especialistas en mantenimiento, que se distingu\u237?an entre s\u237? por los colores negro y naranja de sus im permeables. \u8212? Ya me encargar\u233? yo de justificarlo ante la Polic\u237?a \u8212?dijo el funcionario de aduanas, se\u241?alando la escalera de metal que sub\u237?a de la parte trasera de un cami\u243?n hacia el fuselaje\u8212?. Buena caza. El hombre del impermeable asinti\u243?, sin escuchar lo que el otro dec\u 237?a. Sus ojos recorr\u237?an el \u225?rea. El punto central era el \u171?747\u 187?; a treinta metros del mismo, en todas direcciones, hab\u237?a estacas unida s por cuerdas, con polic\u237?as en los puntos intermedios. El hombre del imperm eable se hallaba dentro del \u225?rea acordonada; pod\u237?a moverse libremente. Al llegar al final de las cuerdas paralelas se volvi\u243? hacia la popa del av i\u243?n. Hizo un gesto a los polic\u237?as apostados, mostrando negligentemente su identificaci\u243?n abierta a aquellos cuyas miradas parec\u237?an interroga doras. A trav\u233?s de la lluvia examinaba las caras de los que entraban y sal\ u237?an del avi\u243?n, cuando oy\u243? gritar, irritado, a un hombre de manteni miento. \u8212? \u191?Qu\u233? diablos hace? \u161?Asegure bien ese cabrestante! El reprendido era otro hombre de mantenimiento que estaba de pie en un cami\u24 3?n de combustible. No llevaba impermeable, y su mono blanco estaba empapado. En el asiento del conductor estaba sentado otro hombre de mantenimiento, tambi\u23 3?n sin impermeable. Era eso, pens\u243? el hombre del impermeable. Los asesinos vest\u237?an monos bajo los trajes. Pero no tuvieron en cuenta la posibilidad d e la lluvia. Excepto ese error, la huida estuvo brillantemente planeada. El homb re se dirigi\u243? al cami\u243?n de combustible, con la mano en la pistola ocul ta debajo del impermeable. A trav\u233?s de la lluvia vio la figura detr\u225?s de la ventanilla del cami\u243?n, en el asiento del conductor; el segundo hombre estaba m\u225?s arriba, y a su derecha, en el cami\u243?n, mirando hacia otro l ado. El hombre que hab\u237?a detr\u225?s de la ventanilla mir\u243? con incredu lidad, e instant\u225?neamente trat\u243? de correrse al otro lado del asiento. Pero el hombre del impermeable fue muy r\u225?pido. Abri\u243? la puerta, sac\u2 43? su pistola, provista de silenciador, y dispar\u243?. El hombre del asiento c ay\u243? sobre el salpicadero, con la sangre man\u225?ndole de la frente. Al o\u 237?r aquello, el segundo hombre que hab\u237?a en el cami\u243?n dio la vuelta y mir\u243? hacia abajo. \u8212? \u161?Usted! \u161?Lo vi en la cabina! \u161?Co n el peri\u243?dico! \u8212? \u161?Entre en el cami\u243?n! \u8212?orden\u243? e l hombre del impermeable. Sus palabras sonaron claramente por encima del ruido d e la lluvia. Ten\u237?a la pistola oculta bajo el salpicadero. El hombre vacil\u 243?. El que llevaba la pistola mir\u243? a su alrededor. La Polic\u237?a sent\u 237?ase molesta por la lluvia y deslumbrada a medias por las luces de los proyec tores. El hombre del impermeable alarg\u243? el brazo, aferr\u243? el mono del a sesino superviviente y lo atrajo violentamente hasta hacerlo entrar por la porte zuela del cami\u243?n. \u8212? Han fallado. El hijo de Heinrich Clausen est\u225 ? vivo \u8212?dijo tranquilamente. Luego hizo un segundo disparo. El asesino cay \u243? sobre el asiento. El hombre del impermeable cerr\u243? la puerta y volvi\ u243? a meterse la pistola en el cintur\u243?n. Se alej\u243? por debajo del fus elaje hasta el pasadizo de cuerdas que llevaba al t\u250?nel. Vio que el funcion ario de aduanas emerg\u237?a por la puerta del \u171?747\u187? y bajaba r\u225?p idamente la escalerilla. Se reunieron y se dirigieron a la entrada del t\u250?ne l. \u8212? \u191?Qu\u233? ha pasado? \u8212?pregunt\u243? el funcionario. \u8212 ? Mi caza ha sido buena. La de ellos, no. La cuesti\u243?n es ahora: \u191?qu\u2 33? hacemos con Holcroft? \u8212? Eso no nos concierne. Es cosa del Tinam\u250?. El Tinam\u250? debe ser informado. El hombre del impermeable sonri\u243? para s \u237?, sabiendo que su sonrisa no se advertir\u237?a bajo la lluvia. {\s1 \afs3 2 {\b

{\ql 4 {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } Holcroft baj\u243? del taxi frente a su apartamento de la Calle 73 Este. Estaba agotado;la tensi\u243?n de los tres \u250?ltimos d\u237?as hab\u237?a sido inte nsificada por la tragedia a bordo del avi\u243?n. Sent\u237?a pena por el pobre infeliz que sufri\u243? el ataque card\u237?aco, pero estaba furioso con la Poli c\u237?a portuaria, que trat\u243? el incidente como si hubiera sido una crisis internacional. \u161?Qu\u233? barbaridad! \u161?En cuarentena durante casi cuatr o horas! Y todos los pasajeros de primera clase deber\u237?an mantener informada a la Polic\u237?a de sus movimientos durante los pr\u243?ximos sesenta d\u237?a s. El portero lo salud\u243?: \u8212? Un viaje breve esta vez, Mr. Holcroft. Per o tiene un mont\u243?n de correo. \u161?Ah, y un mensaje! \u8212? \u191?Un mensa je? \u8212? S\u237?, se\u241?or \u8212?replic\u243? el portero, entreg\u225?ndol e una tarjeta de visita\u8212?. Este caballero vino anoche y pregunt\u243? por u sted. Estaba muy nervioso, \u191?entiende lo que quiero decir? \u8212? No exacta mente. Noel tom\u243? la tarjeta y ley\u243? el nombre: PETER BALDWIN, ESQ.; nad a significaba para \u233?l. WELLINGTON SECURITY SYSTEMS, LTD. THE STRAND, LONDON , WLA. Abajo hab\u237?a un n\u250?mero telef\u243?nico. Holcroft nunca hab\u237? a o\u237?do hablar de la compa\u241?\u237?a brit\u225?nica. Volvi\u243? la tarje ta; en el dorso estaba escrito: ST. REGIS HOTEL, HAB. 411. \u8212? Insisti\u243? en que yo llamara a su apartamento para comprobar si hab\u237?a llegado usted y yo no lo hubiese visto entrar. Le dije que era una tonter\u237?a. \u8212? Pudo haber telefoneado \u233?l mismo \u8212?dijo Noel mientras se dirig\u237?a al asc ensor\u8212?. Estoy en el list\u237?n telef\u243?nico. \u8212? Me dijo que lo in tent\u243?, pero que su tel\u233?fono no funcionaba. La puerta del ascensor se c err\u243?, por lo cual no se pudieron o\u237?r las \u250?ltimas palabras del hom bre. Peter Baldwin, Esq. \u191?Qui\u233?n era? \u191?Y desde cu\u225?ndo no func ionaba su tel\u233?fono? Abri\u243? la puerta de su apartamento y busc\u243? en la pared el interruptor de la luz. Dos l\u225?mparas de sobremesa se encendieron simult\u225?neamente; Noel dej\u243? caer su maleta y contempl\u243? la habitac i\u243?n con incredulidad. \u161?Nada estaba en el mismo lugar que tres d\u237?a s atr\u225?s! Nada. Cada mueble, cada sill\u243?n, cada mesa, cada vaso y cenice ro estaban en otra posici\u243?n. Su sof\u225?, que se hallaba antes en el centr o de la habitaci\u243?n, estaba ahora en el rinc\u243?n m\u225?s alejado. Todos los dibujos y pinturas de las paredes estaban cambiados de sitio, \u161?ninguno donde \u233?l los dej\u243?! El tocadiscos estereof\u243?nico no se encontraba e n su estante, sino en una mesa. Su bar, siempre en el fondo de la sala de estar, figuraba ahora a la izquierda de la puerta. Su mesa de dibujo, habitualmente ju nto a la ventana, estaba ahora a tres metros, frente a \u233?l, y el banquillo\u 8230? Dios sab\u237?a d\u243?nde. Era la sensaci\u243?n m\u225?s extra\u241?a qu e jam\u225?s hab\u237?a sentido. Todo le era familiar, pero, al mismo tiempo, na da familiar. La realidad estaba distorsionada, desenfocada. Permaneci\u243? de p ie en el vano de la puerta abierta. Continuamente reaparec\u237?an ante sus ojos im\u225?genes de la habitaci\u243?n en su disposici\u243?n anterior, que luego eran remplazadas por las que ahora ten\u237?a ante \u233?l. \u171?\u191?Qu\u233? ha pasado?\u187?, se dijo en voz alta, incapaz de creer que se tratara de sus p ropias palabras. Corri\u243? hacia el sof\u225?; el tel\u233?fono siempre hab\u2 37?a estado al lado, sobre una mesa al alcance de su mano derecha. Pero el sof\u 225? hab\u237?a sido movido, y el tel\u233?fono, no. Dio una vuelta en el centro de la habitaci\u243?n. \u191?D\u243?nde estaba la mesa? Donde hubiera debido es tar, hab\u237?a un sill\u243?n. \u161?Tampoco estaba all\u237? el tel\u233?fono! \u191?D\u243?nde estaba el tel\u233?fono? \u191?D\u243?nde estaba la mesa? \u19 1?D\u243?nde demonios estaba el tel\u233?fono? Estaba junto a la ventana. La mes a de la cocina se encontraba junto a la ventana de la sala de estar, y el tel\u2 33?fono se hallaba sobre la mesa. La amplia ventana central que daba al edificio de departamentos que se levantaba del otro lado del patio interior. Los cables del tel\u233?fono hab\u237?an sido sacados de debajo de la moqueta de pared a pa

red y trasladados a la ventana. \u161?Era una locura! \u191?Qui\u233?n se habr\u 237?a tomado el trabajo de levantar la moqueta clavada al suelo y mover los cabl es telef\u243?nicos? Corri\u243? hacia la mesa, tom\u243? el tel\u233?fono y opr imi\u243? el bot\u243?n del intercomunicador que lo conectaba con el conmutador del vest\u237?bulo. Apret\u243? repetidamente el bot\u243?n; no obtuvo respuesta . Dej\u243? el dedo apoyado; finalmente, respondi\u243? la apresurada voz de Jac k, el portero. \u8212? Est\u225? bien, est\u225? bien, con el vest\u237?bulo\u82 30? \u8212? Jack, habla Mr. Holcroft. \u191?Qui\u233?n ha entrado en mi apartame nto mientras he estado ausente? \u8212? \u191?Qui\u233?n ha entrado d\u243?nde, se\u241?or? \u8212? En mi apartamento. \u8212? \u191?Le han robado, Mr. Holcroft ? \u8212? A\u250?n no lo s\u233?. S\u243?lo s\u233? que todo est\u225? cambiado de lugar. \u191?Qui\u233?n ha estado aqu\u237?? \u8212? Nadie. Bueno, nadie que yo sepa. Y los otros tipos no dijeron nada. A las cuatro de la madrugada me rele va Ed, y \u233?ste, a su vez, es relevado al medio, d\u237?a, por Louie. \u8212? \u191?Puede llamarlos? \u8212? \u161?Demonios, puedo llamar a la Polic\u237?a! La palabra lo sobresalt\u243?. Polic\u237?a significaba preguntas: \u171?\u191?D \u243?nde ha estado? \u191?A qu\u233? persona ha visto?\u187? Y Noel no estaba s eguro de si le gustar\u237?a que le hicieran preguntas. \u8212? No, no llame a l a Polic\u237?a. A\u250?n no. Hasta que vea si falta algo. Podr\u237?a ser una br oma de alguien. Volver\u233? a llamarlo. \u8212? Llamar\u233? a los otros tipos. Holcroft colg\u243? el auricular. Se sent\u243? en el ancho antepecho de la ven tana y contempl\u243? la habitaci\u243?n. Todo. \u161?Ni un solo mueble estaba e n el lugar de antes! Ten\u237?a algo en la mano izquierda: la tarjeta de visita. PETER BALDWIN ESQ. {\i \u8230?estaba muy nervioso, \u191?entiende lo que quiero decir\u8230?? insist\u2 37?a en que yo llamara a su apartamento su tel\u233?fono no funcionaba\u8230?} S T. REGIS HOTEL. HAB. 411. Noel levant\u243? el auricular y llam\u243?. Sab\u237? a el n\u250?mero de memoria, pues almorzaba frecuentemente en el \u171?King Col\ u233? Grill\u187?. \u8212? \u191?S\u237?? Aqu\u237? Baldwin. La voz era brit\u22 5?nica: el saludo, brusco. \u8212? Soy Noel Holcroft, Mr. Baldwin. Ha tratado us ted de comunicarse conmigo. \u8212? \u161?Gracias a Dios! \u191?D\u243?nde est\u 225? usted? \u8212? En mi casa. En mi apartamento. Acabo de regresar. \u8212? \u 191?Regresar? \u191?De d\u243?nde? \u8212? No estoy seguro de que eso le interes e. \u8212? \u161?Por Dios! \u161?He viajado miles de kil\u243?metros para verlo! Es enormemente importante. Ahora, d\u237?game. \u191?d\u243?nde ha estado? La r espiraci\u243?n del ingl\u233?s era perfectamente audible en el tel\u233?fono; p arec\u237?a s\u237?ntoma inequ\u237?voco de temor. \u8212? Me halaga que venga d e tan lejos para verme, pero eso no le da derecho a hacerme preguntas personales \u8230? \u8212? \u161?Tengo todo el derecho a hacerlo! \u8212?lo interrumpi\u243 ? Baldwin\u8212?. \u161?He pasado veinte a\u241?os en el MI Seis, y tenemos much o de que hablar! No tiene usted idea de lo que est\u225? haciendo. Nadie la tien e, excepto yo. \u8212? \u191?Usted qu\u233?? \u191?Nosotros qu\u233?? Perm\u237? tame decirlo de esta manera: cancele Ginebra. Canc\u233?lela, Mr. Holcroft, hast a que podamos conversar. \u8212? \u191?Ginebra\u8230?? Noel sinti\u243? de pront o como un pellizco en el est\u243?mago. \u191?C\u243?mo pod\u237?a saber lo de G inebra aquel ingl\u233?s? \u191?C\u243?mo pod\u237?a saberlo? Fuera de la ventan a parpade\u243? una luz. Alguien, en el apartamento de enfrente, al otro lado de l patio, encend\u237?a un Cigarrillo. Pese a su agitaci\u243?n, Holcroft dirigi\ u243? los ojos hacia all\u237?. \u8212? Alguien llama a la puerta \u8212?dijo Ba ldwin\u8212?. Espere en el tel\u233?fono. Me librar\u233? de quien sea y volver\ u233? en seguida con usted. Noel oy\u243? c\u243?mo Baldwin dejaba el auricular, y despu\u233?s, el ruido de una puerta que se abr\u237?a y voces indiscernibles . Al otro lado del patio, en la ventana, volvi\u243? a encenderse una cerilla, q ue ilumin\u243? el largo cabello rubio de una mujer detr\u225?s de una cortina d e tela delgada. Holcroft advirti\u243? que hab\u237?a silencio en el otro extrem o de la l\u237?nea; ahora no o\u237?a ninguna voz. Pasaron unos instantes, y el ingl\u233?s no volvi\u243?. \u8212? \u191?Baldwin? \u191?D\u243?nde est\u225? us ted, Baldwin? \u161?Baldwin! Por tercera vez se encendi\u243? una cerilla en la ventana del edificio al otro lado del patio. Noel lo observ\u243?. Pudo ver el c igarrillo encendido en la boca de la mujer, luego lo que ten\u237?a en la otra m

ano, recortado contra la sutil cortina: un tel\u233?fono. Ten\u237?a el auricula r pegado a la oreja y miraba hacia su ventana. Estaba seguro: lo miraba a \u233? l. \u8212? \u191?Baldwin? \u191?D\u243?nde demonios est\u225? usted? Se oy\u243? un clic. La l\u237?nea enmudeci\u243?. \u8212? \u161?Baldwin! La mujer que se p erfilaba en la ventana dej\u243? lentamente el auricular, esper\u243? un momento y luego desapareci\u243?. Holcroft mir\u243? fijamente hacia la ventana y despu \u233?s el tel\u233?fono que ten\u237?a en la mano. Esper\u243?, hasta conseguir nuevamente l\u237?nea y marc\u243? el n\u250?mero del \u171?St. Regis\u187?. \u 8212? Lo siento, se\u241?or, pero el tel\u233?fono de la habitaci\u243?n cuatro once parece que no funciona. Enviaremos a alguien a comprobarlo. Si me da su n\u 250?mero avisar\u233? a Mr. Baldwin de que\u8230? \u8230?su tel\u233?fono no fun cionaba\u8230? Ocurr\u237?a algo que Noel no acababa de entender. S\u243?lo sab\ u237?a que no dar\u237?a su nombre ni su n\u250?mero al telefonista del \u171?St . Regis\u187?. Colg\u243? y mir\u243? nuevamente a la ventana del otro lado del patio. Ya no hab\u237?a luz. La ventana estaba a oscuras; s\u243?lo pudo disting uir el blanco de la cortina. Se apart\u243? del antepecho de la ventana y se mov i\u243? a la ventura en la habitaci\u243?n, entre objetos familiares en sitios a hora no familiares. No estaba seguro de lo que har\u237?a; supuso que tendr\u237 ?a que comprobar si faltaba alguna cosa. Aparentemente no se hab\u237?an llevado nada, pero era dif\u237?cil asegurarlo. Son\u243? el tel\u233?fono: el intercom unicador del conmutador del vest\u237?bulo. Respondi\u243?. \u8212? Soy Jack, Mr . Holcroft. Acabo de hablar con Ed y Louie. Ninguno de los dos sabe nada de que alguien haya subido a su apartamento. Son chicos honrados. Son incapaces de hace r algo as\u237?. Ninguno de nosotros lo har\u237?amos. \u8212? Gracias, Jack, le creo. \u8212? \u191?Quiere que llame a la Polic\u237?a? \u8212? No. \u8212?Noel trat\u243? de parecer despreocupado\u8212?. Sospecho que alguien de la oficina ha querido gastarme una broma. Un par de tipos tienen las llaves. \u8212? Yo no he visto a nadie. Ni a Ed ni\u8230? \u8212? Est\u225? bien, Jack \u8212?interrum pi\u243? Holcroft\u8212?. Olv\u237?delo. La noche de mi partida tuvimos una fies ta. Uno o dos se quedaron \u8212?fue todo lo que se le ocurri\u243? decir a Noel . De pronto se dio cuenta de que no hab\u237?a mirado en el dormitorio. Entr\u24 3?, tanteando la pared en busca del interruptor de la luz. Aunque lo esperaba, l e result\u243? sorprendente. La desorientaci\u243?n era tambi\u233?n aqu\u237? t otal. En efecto, todos los muebles estaban en sitios distintos de los de antes. La cama fue lo primero que le llam\u243? la atenci\u243?n; resultaba extra\u241? amente atemorizadora. Ninguna parte de la misma tocaba la pared. Se encontraba e n el centro de la habitaci\u243?n, aislada. La mesita de noche estaba frente a u na ventana; un peque\u241?o escritorio hab\u237?a sido corrido contra la pared d e la derecha. Como le sucedi\u243? minutos antes cuando vio por primera vez la s ala de estar, las im\u225?genes de la disposici\u243?n anterior de su dormitorio relampaguearon ante sus ojos, remplazadas por las que observaba ahora. Entonces lo vio y se le cort\u243? la respiraci\u243?n. Colgado del techo, sujeto con ci nta adhesiva negra, estaba su segundo tel\u233?fono. El cable de la extensi\u243 ?n sub\u237?a serpenteando por la pared y cruzaba el techo hasta el gancho que s osten\u237?a el aparato. Giraba lentamente. El dolor le pas\u243? del est\u243?m ago al pecho; sus ojos quedaron paralizados ante el espect\u225?culo del aparato girando lentamente en el aire. Temi\u243? mirar m\u225?s all\u225?, pero ten\u2 37?a que hacerlo; ten\u237?a que comprender. Cuando lo hizo, recuper\u243? la re spiraci\u243?n. El tel\u233?fono estaba en l\u237?nea directa con la puerta del cuarto de ba\u241?o, y la puerta estaba abierta. Vio que las cortinas ondeaban l entamente en la ventana sobre la ba\u241?era. La fuerte corriente de aire fr\u23 7?o hac\u237?a girar el tel\u233?fono. Fue r\u225?pidamente hasta el cuarto de b a\u241?o para cerrar la ventana. Cuando se dispon\u237?a a correr las cortinas, hiri\u243? su vista un breve rel\u225?mpago de luz en una ventana del otro lado del patio; una llama que resaltaba en la oscuridad. Mir\u243?. \u161?All\u237? e staba nuevamente la mujer! La mujer rubia con la parte superior del cuerpo recor t\u225?ndose tras otra cortina transl\u250?cida. Mir\u243? fijamente la silueta, como hipnotizado. La mujer se volvi\u243?, como hab\u237?a hecho antes, y se al ej\u243? caminando como se hab\u237?a alejado hac\u237?a unos minutos, hasta que dar fuera de su campo visual. Y desapareci\u243? la d\u233?bil luz de la ventana

. \u191?Qu\u233? estaba pasando? \u191?Qu\u233? significaba aquello? Las cosas p arec\u237?an orquestadas para asustarlo. Pero, \u191?por qui\u233?n, y con qu\u2 33? objeto? \u191?Y qu\u233? le hab\u237?a pasado a Peter Baldwin, Esq., el de l a voz intensa y de la orden de que cancelara lo de Ginebra? \u191?Era Baldwin pa rte del terror o era una v\u237?ctima del mismo? V\u237?ctima\u8230? \u191?victi ma? Rara palabra, pens\u243?. \u191?Por qu\u233? tendr\u237?a que haber alguna v \u237?ctima? \u191?Y qu\u233? quiso expresar Baldwin cuando dijo que estuvo vein te a\u241?os en el MI Seis? \u191?MI Seis? Una rama de los Servicios Secretos br it\u225?nicos. Si mal no recuerdo, MI Cinco era la secci\u243?n de asuntos dom\u 233?sticos; Seis, en cambio, se ocupaba de los problemas de fuera del pa\u237?s. Era algo as\u237? como la CIA inglesa. \u161?Dios Santo! \u191?Conoc\u237?an lo s brit\u225?nicos el documento de Ginebra? Los Servicios Secretos brit\u225?nico s, \u191?estaban enterados del robo cometido hac\u237?a treinta a\u241?os? Apare ntemente, se dir\u237?a que s\u237?\u8230? pero eso no fue lo que sugiri\u243? B aldwin. Usted no tiene idea de lo que est\u225? haciendo. Nadie la tiene, except o yo. Despu\u233?s se hab\u237?a hecho el silencio, y la l\u237?nea enmudeci\u24 3?. Holcroft sali\u243? del cuarto de ba\u241?o y se detuvo debajo del tel\u233? fono colgado; apenas se mov\u237?a ahora, pero no acababa de detenerse. Era un e spect\u225?culo desagradable, macabro por la gran cantidad de cinta negra que en volv\u237?a al aparato. Como si el tel\u233?fono hubiera sido momificado, para q ue nunca m\u225?s pudiera ser usado. Sigui\u243? andando hacia la puerta del dor mitorio, pero de pronto, instintivamente, se detuvo y se volvi\u243?. Algo le ll am\u243? la atenci\u243?n; algo que no hab\u237?a notado antes. El caj\u243?n ce ntral del peque\u241?o escritorio estaba abierto. Se acerc\u243? y mir\u243?. Ad entro hab\u237?a una hoja de papel. Se le cort\u243? la respiraci\u243?n al ver el papel. No pod\u237?a ser. Era una locura. La hoja \u250?nica de papel ten\u23 7?a un color marr\u243?n amarillento. De vieja. Era id\u233?ntica a la hoja que estuvo treinta a\u241?os guardada en una caja de seguridad de Ginebra. La carta llena de amenazas escritas por fan\u225?ticos que reverenciaban a un m\u225?rtir llamado Heinrich Clausen. La escritura era la misma; palabras inglesas en extra \u241?os caracteres germ\u225?nicos, con la tinta descolorida, pero todav\u237?a legible. Lo que era legible resultaba sorprendente. Porque lo hab\u237?an escri to hac\u237?a treinta a\u241?os. {\line } NOEL CLAUSEN-HOLCROFT NADA ES COMO ANTES PARA USTED. NADA VOLVER\u193? A SER IG UAL\u8230? {\line } Antes de continuar leyendo, Noel levant\u243? un \u225?ngulo de la hoja. Se des menuz\u243? entre sus dedos. \u161?Oh, Dios! \u161?Estaba escrita hac\u237?a tre inta a\u241?os! ese hecho confer\u237?a un car\u225?cter atemorizador al resto d el mensaje. {\line } EL PASADO FUE PREPARACI\u211?N, EL FUTURO EST\u193? DEDICADO Al RECUERDO DE UN HOMBRE Y A SU SUE\u209?O. EL SUYO FUE UN ACTO DE BRILLANTE OSAD\u205?A EN UN MUN DO ENLOQUECIDO. NADA DEBE INTERPONERSE EN EL CUMPLIMIENTO DE ESF. SUE\u209?O. SO MOS LOS SUPERVIVIENTES DE WOLFSSCHANZE. AQUELLOS DE NOSOTROS OUE ESTEMOS VIVOS D EDICAREMOS NUESTRAS VIDAS Y CUERPOS A LA PROTECCI\u211?N DEL SUE\u209?O DE ESE H OMBRE. SER\u193? CUMPLIDO, PORQUE ES TODO LO QUE QUEDA. UN ACTO DE MISERICORDIA OUE MOSTRAR\u193? AL MUNDO OUE HEMOS SIDO TRAICIONADOS, QUE NOSOTROS NO \u201?RA MOS COMO EL MUNDO CREY\u211?. NOSOTROS, LOS SUPERVIVIENTES DE WOLFSSCHANZE, SABE MOS LO QUE FUIMOS. LOS MEJORES DE NOSOTROS. Y HEINRICH CLAUSEN SAB\u205?A. AHORA LE TOCA A USTED, NOEL CLAUSEN HOLCROFT, CUMPLIR LO QUE SU PADRE EMPEZ\u211?. US TED ES EL CAMINO. AS\u205? LO QUISO SU PADRE. MUCHOS TRATAR\u193?N DE DETENERLO. DE ABRIR LAS COMPUERTAS Y DESTRUIR EL SUE\u209?O. PERO LOS HOMBRES DE WOLFSSCHA NZE SOBREVIVEN. TIENE USTED NUESTRA PALABRA DE QUE TODOS AQUELLOS QUE SE INTERFI ERAN SER\u193?N DETENIDOS. QUIENQUIERA QUE SE INTERPONGA EN SU CAMINO, QUE TRATE DE DISUADIRLO, QUE TRATE DE ENGA\u209?ARLO CON MENTIRAS, SER\u193? ELIMINADO. C OMO LO SER\u193?N USTED Y LOS SUYOS SI USTED VACILA. O FRACASA. SE LO JURAMOS. {\line } Noel sac\u243? el papel del caj\u243?n; se deshizo entre sus manos. Dej\u243? c

aer los fragmentos al suelo. \u161?Man\u237?acos malditos! Cerr\u243? violentame nte el caj\u243?n y sali\u243? corriendo del dormitorio. \u191?D\u243?nde estaba el tel\u233?fono? \u191?D\u243?nde demonios estaba el maldito tel\u233?fono? Ju nto a la ventana\u8230?, eso era. \u161?Estaba encima de la mesa de la cocina, j unto a la cochina ventana! \u161?Man\u237?acos!, grit\u243? nuevamente a nadie. No a nadie, en realidad: a un hombre en Ginebra que estaba en un tren a punto de partir hacia Zurich. Unos man\u237?acos pudieron escribir aquella p\u225?gina d e basura hac\u237?a treinta a\u241?os; pero ahora, treinta a\u241?os despu\u233? s, \u161?otros man\u237?acos la entregaron! Irrumpieron en su casa, invadieron s u intimidad, revolvieron sus pertenencias\u8230? Dios sabe qu\u233? m\u225?s har \u237?an, pens\u243?, recordando a Peter Baldwin, Esq. Un hombre que viaj\u243? miles de kil\u243?metros para verlo y para hablar con \u233?l\u8230? Silencio, u n clic, y la l\u237?nea telef\u243?nica enmudecida. Mir\u243? su reloj de pulser a. Era casi la una de la ma\u241?ana. \u191?Qu\u233? hora ser\u237?a en Zurich? \u191?Las seis? \u191?Las siete? Los Bancos suizos abr\u237?an a las ocho. \u171 ?La Grande Banque\u187? de Ginebra ten\u237?a una sucursal en Zurich; Manfredi e star\u237?a all\u237?. La ventana. Se hallaba de pie junto a la ventana donde ha c\u237?a pocos minutos estuvo esperando en el tel\u233?fono que volviera Baldwin . La ventana. Al otro lado del patio, en el apartamento de enfrente. Las tres br eves llamaradas de tres cerillas\u8230? \u161?la mujer rubia en la ventana! Holc roft se palp\u243? el bolsillo para asegurarse de que ten\u237?a las llaves. All \u237? estaban. Se dirigi\u243? a la puerta, sali\u243?, corri\u243? hasta el as censor y apret\u243? el bot\u243?n. El indicador mostraba que el ascensor estaba en el piso d\u233?cimo; la aguja no se movi\u243?. \u161?Maldita sea! Corri\u24 3? hacia la escalera y empez\u243? a bajar los escalones de dos en dos. Lleg\u24 3? a la planta baja y se precipit\u243? en el vest\u237?bulo. \u8212? \u161?Jes\ u250?s, Mr. Holcroft! \u8212?exclam\u243? Jack mir\u225?ndolo sorprendido\u8212? . \u161?Me ha asustado! \u8212? \u191?Conoce al portero del edificio de al lado? \u8212?grit\u243? Noel. \u8212? \u191?Cu\u225?l? \u8212? \u161?Cristo! \u161?\u 201?se! \u8212?dijo Holcroft se\u241?alando hacia la derecha. \u8212? El tres oc henta. S\u237?, por supuesto. \u8212? \u161?Venga conmigo! \u8212? \u161?Eh, esp ere un minuto, Mr. Holcroft! No puedo dejar esto. \u8212? Ser\u225? s\u243?lo un minuto. Hay veinte d\u243?lares para usted. \u8212? S\u243?lo un minuto\u8230? El portero del tres ochenta los salud\u243? y comprendi\u243? r\u225?pidamente q ue deb\u237?a proporcionar informaci\u243?n precisa al amigo de Jack. \u8212? Lo siento, se\u241?or, pero en ese apartamento no hay nadie. No ha habido nadie de sde hace casi tres semanas. Pero me temo que ha sido alquilado; los nuevos inqui linos vendr\u225?n el\u8230? \u8212? \u161?Hay alguien all\u237?! \u8212?dijo No el tratando de dominarse\u8212?. Una mujer rubia. Tengo que averiguar qui\u233?n es. \u8212? \u191?Una mujer rubia? \u191?De estatura mediana, buena figura y qu e fuma mucho? \u8212? \u161?S\u237?, es \u233?sa! \u191?Qui\u233?n es? \u8212? \ u191?Hace mucho que vive en su apartamento, se\u241?or? \u8212? \u191?Qu\u233?? \u8212? Quiero decir si hace mucho que usted vive all\u237?. \u8212? \u191?Qu\u2 33? tiene eso que ver? \u8212? Me parece que ha estado usted bebiendo\u8230? \u8 212? \u191?De qu\u233? demonios est\u225? hablando? \u191?Qui\u233?n es esa muje r? \u8212? No es, se\u241?or. Era. La rubia de la que habla era Mrs. Palatyne. M uri\u243? hace un mes. {\line } Noel estaba sentado en un sill\u243?n frente a la ventana, mirando fijamente al otro lado del patio. Alguien trataba de volverlo loco. Pero, \u191?por qu\u233? ? \u161?No tenia sentido! Fan\u225?ticos, man\u237?acos de hac\u237?a treinta a\ u241?os, saltaban a trav\u233?s de tres d\u233?cadas para dar \u243?rdenes a sol dados m\u225?s j\u243?venes y desconocidos treinta a\u241?os despu\u233?s. \u191 ?Por qu\u233? otra vez? Llam\u243? al \u171?St. Regis\u187?. El tel\u233?fono de la habitaci\u243?n cuatro once funcionaba, pero estaba continuamente ocupado. Y una mujer que vio claramente no exist\u237?a. \u161?Pero exist\u237?a! Y \u233? l sab\u237?a que ella era parte del enredo. Se levant\u243? del sill\u243?n, cam in\u243? hasta el bar, extra\u241?amente colocado, y se sirvi\u243? un trago. Mi r\u243? su reloj: la una y cincuenta. Ten\u237?a diez minutos de espera antes de que el operador de larga distancia volviera a llamarlo; se comunicar\u237?a con

el Banco a las dos, hora de Nueva York. Regres\u243? con el vaso al sill\u243?n junto a la ventana. Pas\u243? junto a la radio FM. Por supuesto que no estaba e n el lugar habitual; por eso la not\u243?. Distra\u237?damente, la encendi\u243? . Le gustaba la m\u250?sica; lo tranquilizaba. Pero oy\u243? palabras, no m\u250 ?sica. El ra-ta-ta-ta telegr\u225?fico como fondo de la voz del locutor indicaba una de esas emisoras exclusivamente de noticias. Alguien hab\u237?a movido el d ial. Debi\u243? haberlo imaginado, nada es como antes para usted\u8230? Algo que dec\u237?an por la radio atrajo su atenci\u243?n. Se volvi\u243? r\u225?pidamen te en el sill\u243?n, derramando parte de la bebida sobre sus pantalones. \u8230 ?la Polic\u237?a ha acordonado las entradas del hotel. Nuestro reportero Richard Dunlop est\u225? en el lugar de los hechos, llam\u225?ndonos desde nuestra unid ad m\u243?vil. Adelante, Richard. \u191?Qu\u233? ha averiguado? Se oy\u243? una sucesi\u243?n de ruidos de est\u225?tica, seguidos de la voz de un locutor excit ado. \u8212? El hombre se llamaba John Peter Baldwin. Era ingl\u233?s. Lleg\u243 ? ayer, o por lo menos ayer fue cuando se registr\u243? en el \u171?St. Regis\u1 87?. La Polic\u237?a est\u225? poni\u233?ndose en contacto con empresas a\u233?r eas en busca de m\u225?s informaci\u243?n. Hasta donde se ha podido determinar, estaba aqu\u237? de vacaciones. En la tarjeta de inscripci\u243?n en el hotel no se menciona ninguna firma comercial. \u8212? \u191?Cu\u225?ndo descubrieron el cad\u225?ver? \u8212? Har\u225? una media hora. Un empleado de mantenimiento sub i\u243? a la habitaci\u243?n para revisar el tel\u233?fono y encontr\u243? al se \u241?or Baldwin en la cama. Los rumores son contradictorios y uno no sabe qu\u2 33? creer, pero lo que resulta m\u225?s chocante es la forma de matar. Aparentem ente fue brutal. Lo estrangularon. Le retorcieron un cable alrededor del cuello. Se oy\u243? a una criada hist\u233?rica del cuarto piso grit\u225?ndole a la Po lic\u237?a que la habitaci\u243?n estaba toda salpicada de\u8230? \u8212? El mot ivo, \u191?fue el robo? \u8212?interrumpi\u243? el locutor de la emisora. \u8212 ? Eso no hemos podido determinarlo. La Polic\u237?a no habla. Los tengo reunidos en espera de que llegue alguien del Consulado brit\u225?nico. Nos mantendremos en contacto\u8230? Les ha hablado Richard Dunlop desde el \u171?Hotel St. Reg\u2 37?s\u187?, en la Calle Cincuenta y Cinco, Manhattan. Repito: un brutal asesinat o ha sido cometido en uno de los hoteles m\u225?s lujosos de Nueva York. Esta ma \u241?ana, un ingl\u233?s llamado Peter Baldwin\u8230? \u8212? Gracias, Richard Dunlop. Holcroft, salt\u243? del sill\u243?n, corri\u243? hacia la radio y la ap ag\u243?. Se qued\u243? de pie, respirando agitadamente. No quer\u237?a admitir que acababa de o\u237?r lo que hab\u237?a o\u237?do. Era algo que ni hab\u237?a considerado; simplemente, no era posible. Pero era posible. Era real; hab\u237?a sucedido. Era la muerte. Los man\u237?acos de hac\u237?a treinta a\u241?os no e ran caricaturas, no eran personajes de melodrama. Eran asesinos depravados. Y er an mortalmente decididos Peter Baldwin, Esq. le dijo que cancelara lo de Ginebra . Baldwin se hab\u237?a interferido en el sue\u241?o, en el pacto. Y ahora estab a muerto, brutalmente asesinado con un cable alrededor del cuello. Noel camin\u2 43? con dificultad hasta el sill\u243?n y Se sent\u243?. Se llev\u243? el vaso a los labios y bebi\u243? varios sorbos de whisky. El licor no hizo nada para ayu darle. S\u243?lo le aceler\u243? los latidos, que le martillaban el pecho. \u161 ?La llama de una cerilla! \u161?Al otro lado del patio en la ventana! \u161?All\ u237? estaba ella! Recortada contra las delgadas cortinas, en una aureola de luz muy d\u233?bil, la mujer rubia estaba de pie. \u161?Miraba hacia donde estaba \ u233?l! \u161?Lo miraba fijamente a \u233?l! Se levant\u243? del sill\u243?n, se acerc\u243?, hipnotizado, a la ventana y puso la cara a pocos cent\u237?metros del cristal. La mujer hizo un gesto con la cabeza, \u161?inclinaba lentamente la cabeza! Estaba dici\u233?ndole algo. \u161?Estaba dici\u233?ndole que lo que ve \u237?a era verdad! \u8230?La rubia de la que hablaba era Mrs. Palatyne. Muri\u2 43? hace un mes. Una mujer muerta cuya silueta ve\u237?a en una ventana a trav\u 233?s de la oscuridad y que le enviaba un terrible mensaje. \u161?Oh, Cristo, es taba volvi\u233?ndose loco! Son\u243? el tel\u233?fono; el tintineo lo aterroriz \u243?. Contuvo el aliento y levant\u243? el auricular; no pod\u237?a dejar que volviera a sonar. \u8212? Mr. Holcroft, habla el operador de larga distancia. Te ngo su comunicaci\u243?n con Zurich\u8230? Noel escuch\u243? con incredulidad la voz sombr\u237?a y con acento que le llegaba de Suiza. El hombre en el otro ext

remo de la l\u237?nea era el gerente de la sucursal en Zurich de \u171?La Grande Banque\u187? de Ginebra. Un {\i directeur}, dijo dos veces, acentuando su posici\u243?n. \u8212? Lo lamentamos p rofundamente, Mr. Holcroft. Sab\u237?amos que {\i Herr} Manfredi no andaba muy bien, pero no ten\u237?amos idea de que su enfermed ad hubiese avanzado tanto. \u8212? \u191?De qu\u233? est\u225? hablando? \u191?Q u\u233? ha pasado? \u8212? Una enfermedad terminal afecta a los individuos de di ferentes maneras. Nuestro colega era un hombre vital, en\u233?rgico, y cuando ho mbres as\u237? no pueden seguir funcionando normalmente, a menudo caen en la des esperaci\u243?n y en una grave depresi\u243?n. \u8212? \u191?Qu\u233? ha pasado? \u8212? Ha sido un suicidio, Mr. Holcroft. {\i Herr} Manfredi no pudo tolerar su incapacidad para\u8230? \u8212? \u191?Suicidio ? \u8212? No tiene sentido no decir la verdad. Ernst se arroj\u243? por la venta na de su hotel. Fue misericordiosamente r\u225?pido. A las diez de la ma\u241?an a, \u171?La Grande Banque\u187? suspender\u225? todas sus operaciones durante un minuto en se\u241?al de duelo y para meditar sobre el muerto. . \u8212? \u161?O h, Dios m\u237?o\u8230?! \u8212? Sin embargo \u8212?concluy\u243? la voz en Zuri ch\u8212?, todas las cuentas a las que {\i Herr} Manfredi dedicaba su atenci\u243?n personal ser\u225?n puestas en manos ig ualmente capaces. Nosotros esperamos\u8230? Noel colg\u243? el auricular, dejand o al hombre con la palabra en la boca. Cuentas\u8230? ser\u225?n puestas en mano s igualmente capaces. Los negocios deb\u237?an continuar; un hombre hab\u237?a s ido asesinado, pero los asuntos de las finanzas suizas no ser\u237?an interrumpi dos. Y \u233?l hab\u237?a sido asesinado. Ernst Manfredi no se arroj\u243? por l a ventana de un hotel de Zurich. Fue arrojado. Asesinado por hombres de {\i Wolfsschanze}. \u191?Por qu\u233?, en nombre de Dios? Entonces Holcroft record\u 243?. Manfredi hab\u237?a despreciado a los hombres de {\i Wolfsschanze}. Hab\u237?a dicho a Noel que las macabras amenazas carec\u237?an d e importancia y que eran producto de hombres viejos y enfermos en busca de expia ci\u243?n. \u201?se fue el error de Manfredi. Sin duda hab\u237?a hablado a sus asociados, los otros directores de \u171?La Grande Banque\u187?, acerca de la ex tra\u241?a carta que fue entregada con los sellos intactos. Tal vez, en presenci a de ellos, se ri\u243? de los hombres de {\i Wolfsschanze}. \u161?La cerilla! \u161?La llama de la cerilla! \u161?En la venta na del otro lado del patio, la mujer asinti\u243?! Otra vez, como si leyera los pensamientos de \u233?l, le confirmaba la verdad. \u161?Una muerta le dec\u237?a que estaba acertado! Ella se volvi\u243? y se retir\u243?; la luz desapareci\u2 43? de la ventana. \u8212? \u161?Vuelva! \u161?Vuelva! \u8212?grit\u243? Holcrof t apoyando las manos en el cristal\u8212?. \u191?Qui\u233?n es usted? El tel\u23 3?fono son\u243? tras \u233?l. Noel lo mir\u243? como si fuera un objeto terribl e en un lugar no familiar; era ambas cosas. Temblando, levant\u243? el auricular . \u8212? Soy Jack, Mr. Holcroft. Creo que s\u233? lo que sucedi\u243? en su dep artamento. Quiero decir que no se me ocurri\u243? antes, pero hace unos minutos lo record\u233?. \u8212? \u191?De qu\u233? se trata? \u8212? Hace un par de noch es vinieron esos dos tipos. Cerrajeros. Mr. Silverstein, que vive en el mismo re llano que usted, hab\u237?a pedido que le cambiaran la cerradura. Louie me lo ha b\u237?a dicho, de modo que pens\u233? que todo estaba bien. Despu\u233?s empec\ u233? a pensar. \u191?Por qu\u233? vinieron de noche? Quiero decir, \u191?no hub iera sido l\u243?gico que vinieran de d\u237?a? De modo que llam\u233? a Louie a su casa. Dijo que vinieron ayer \u191?Qui\u233?nes diablos eran esos otros, ent onces? \u8212? \u191?Recuerda algo sobre ellos? \u8212? \u161?Claro que s\u237?! A uno de ellos en particular. \u161?Lo reconocer\u237?a en medio de una multitu d en el Madison Square Garden! Ten\u237?a\u8230? Se oy\u243? en la l\u237?nea un ruido seco y fuerte. \u161?Un disparo de pistola! Sigui\u243? un ruido de objet o al caer. \u161?Hab\u237?an dejado caer el tel\u233?fono del vest\u237?bulo! No el colg\u243? violentamente el auricular, corri\u243? hacia la puerta y la abri\ u243? con tanta fuerza, que se estrell\u243? contra un boceto enmarcado que colg aba de la pared y le rompi\u243? el cristal. No hab\u237?a tiempo de pensar en e l ascensor. Baj\u243? corriendo la escalera, concentr\u225?ndose s\u243?lo en la velocidad y el equilibrio, esperando que Dios no permitiera que cayera rodando.

Lleg\u243? a la planta baja y se precipit\u243? a la puerta que daba al vest\u2 37?bulo. Qued\u243? anonadado. Hab\u237?a sucedido lo peor. Jack, el portero, es taba sobre su sill\u243?n, arqueado hacia atr\u225?s, y la sangre le manaba del cuello. Le hab\u237?an disparado en la garganta. Se hab\u237?a interferido. Estu vo a punto de identificar a uno de los hombres de {\i Wolfsschanze} y .por eso lo mataron. Baldwin, Manfredi\u8230?, un portero inocen te, muertos. \u8230?todos aquellos que se interfieran ser\u225?n detenidos\u8230 ? Quienquiera que se interponga en su camino, que trate de disuadirlo, que trate de enga\u241?arlo\u8230? ser\u225? eliminado. \u8230?Como lo ser\u225?n usted y los suyos si usted vacila. O fracasa. Manfredi le hab\u237?a preguntado si ten\ u237?a realmente posibilidad de elegir. Ya no la ten\u237?a. Estaba rodeado de m uerte. {\s1 \afs32 {\b {\ql 5 {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } Althene Holcroft estaba sentada en la mesa de su estudio, con la vista clavada en la carta que ten\u237?a ante s\u237?. Sus rasgos cincelados y angulares \u821 2?los altos p\u243?mulos, la nariz aguile\u241?a, los ojos separados bajo cejas finas y arqueadas\u8212? estaban tan tensos, tan r\u237?gidos, como su postura e n el sill\u243?n. Apretaba los labios finos y aristocr\u225?ticos; su respiraci\ u243?n era regular, pero cada inspiraci\u243?n resultaba demasiado controlada, d emasiado profunda para ser normal. Le\u237?a la carta de Heinrich Clausen como a lguien que estudiara un informe estad\u237?stico que contradijera una informaci\ u243?n tenida hasta entonces por incontrovertible. Al otro lado de la habitaci\u 243?n, Noel estaba de pie junto a una ventana que daba a los ondulados prados de c\u233?sped y jardines de la casa de Bredford Hills. Varios arbustos estaban re cubiertos de arpillera; el aire era fr\u237?o, y la escarcha de la ma\u241?ana f ormaba manchones intermitentes de color gris claro sobre la hierba verde. Holcro ft se volvi\u243? de espaldas a la ventana y mir\u243? a su madre, tratando dese speradamente de ocultar su miedo, de dominar el temblor ocasional que le acomet\ u237?a cuando pensaba en la noche anterior. No quer\u237?a que su madre se diera cuenta del terror que sent\u237?a. Se preguntaba qu\u233? pensamientos pasar\u2 37?an por su cabeza, qu\u233? recuerdos le provocar\u237?a la vista de las palab ras en tinta azul, escritas por un hombre al que am\u243? una vez y despu\u233?s lleg\u243? a despreciar. Fuera lo que fuere lo que estuviera pensando, quedar\u 237?a reservado hasta que se decidiera a hablar. Althene s\u243?lo dec\u237?a aq uello que se propon\u237?a deliberadamente comunicar. Pareci\u243? sentir la mir ada de \u233?l y alz\u243? la vista, pero s\u243?lo un instante. Volvi\u243? a l a carta, y s\u243?lo se distrajo el tiempo necesario para echarse a un lado un m ech\u243?n de pelo gris que le ca\u237?a sobre la frente. Noel se acerc\u243? le ntamente a la mesa, mirando las hileras de libros y fotograf\u237?as que hab\u23 7?a en la pared. La estancia era un reflejo de su propietaria, pens\u243?. Graci osa, hasta elegante; pero tambi\u233?n con un sentido inequ\u237?voco de activid ad. Las fotograf\u237?as mostraban hombres y mujeres a caballo y de caza, en vel eros sobre mar movido o esquiando en monta\u241?as nevadas. No pod\u237?a negars e: hab\u237?a un aire masculino en aquella estancia tan femenina. Era el estudio de su madre, el santuario donde se reclu\u237?a para su meditaci\u243?n. Pero h ubiera podido pertenecer a un hombre. Se sent\u243? en el sill\u243?n de cuero f rente a la mesa y encendi\u243? un cigarrillo con un \u171?Colibr\u237?\u187? de oro, regalo de despedida de una joven que hab\u237?a vivido en el apartamento d e \u233?l hasta hac\u237?a un mes. Su mano volvi\u243? a temblar; aferr\u243? fu ertemente el encendedor. \u8212? Esa costumbre es espantosa \u8212?dijo Althene sin apartar los ojos de la carta\u8212?. Cre\u237? que ibas a dejarlo. \u8212? Y la he dejado un mont\u243?n de veces. \u8212? Eso ya lo dijo Mark Twain. S\u233 ? original por lo menos. Holcroft cambi\u243? de posici\u243?n en el sill\u243?n , sinti\u233?ndose torpe. \u8212? Ya la has le\u237?do varias veces. \u191?Qu\u2 33? piensas? \u8212? No s\u233? qu\u233? pensar \u8212?dijo Althene dejando la c

arta en la mesa\u8212?. La escribi\u243? \u233?l; es su letra, su forma de expre sarse. Arrogante hasta en el remordimiento. \u8212? \u191?Entonces admites que h ay remordimiento? \u8212? Eso parecer\u237?a. Superficialmente, en todo caso. Me gustar\u237?a saber muchas cosas m\u225?s. Tendr\u237?a que hacer un mont\u243? n de preguntas acerca de esa extraordinaria apropiaci\u243?n financiera. Est\u22 5? m\u225?s all\u225? de todo lo imaginable. \u8212? Las preguntas llevan a m\u2 25?s preguntas, madre. Y los hombres de Ginebra no lo desean. \u8212? \u191?Tien e importancia lo que ellos deseen? Si no te entend\u237? mal, pese a que te most raste evasivo, te pidieron un m\u237?nimo de seis meses de tu vida y, probableme nte, mucho m\u225?s. Nuevamente, Noel se sinti\u243? torpe. Hab\u237?a decidido no mostrarle el documento de \u171?La Grande Banque\u187?. Si ella se empe\u241? aba en verlo, \u233?l podr\u237?a ense\u241?\u225?rselo al final. Si no, ser\u23 7?a mejor. Mientras menos supiera, mejor. \u201?l ten\u237?a que mantenerla fuer a del alcance de los hombres de {\i Wolfsschanze}. No ten\u237?a la m\u225?s leve duda de que Althene habr\u237?a si do capaz de interferirse. \u8212? No me reservo nada esencial \u8212?dijo \u233? l. \u8212? No he dicho eso. He dicho que estuviste evasivo. Te refieres a un hom bre de Ginebra que no identificas; hablas de condiciones que describes s\u243?lo a medias, de los hijos mayores de dos familias que no quieres nombrar. Te reser vas mucho. \u8212? Por tu propio bien. \u8212? Eso es muy considerado y, teniend o en cuenta esta carta, muy insultante. \u8212? No he querido ser ninguna de las dos cosas. \u8212?Holcroft se inclin\u243? hacia delante\u8212?. Nadie quiere q ue esa cuenta bancaria sea ni siquiera remotamente relacionada contigo. Has le\u 237?do la carta; sabes lo que hay en juego. Miles y miles de personas, cientos d e millones de d\u243?lares. No hay forma de saber qui\u233?n podr\u237?a endosar te responsabilidades a ti. Fuiste t\u250? la esposa que le dijo la verdad; y lo dejaste porque se neg\u243? a aceptarla. Cuando, finalmente, comprendi\u243? que lo que dec\u237?as era cierto, hizo lo que hizo. Todav\u237?a viven muchos homb res que te matar\u237?an por ello. No permitir\u233? que te pongas en tal posici \u243?n. \u8212? Entiendo. \u8212?Althene dej\u243? caer la palabra y luego la r epiti\u243? al levantarse del sill\u243?n y caminar lentamente hacia la ventana\ u8212?. \u191?Est\u225?s seguro de que es \u233?sa la preocupaci\u243?n que expr esaron los hombres de Ginebra? \u8212? Ellos\u8230? \u233?l\u8230? lo sugiri\u24 3?, si. \u8212? Sospecho que no fue \u233?sa la \u250?nica preocupaci\u243?n. \u 8212? No. \u8212? \u191?Puedo aventurar algunas conjeturas? Noel se puso r\u237? gido. No era que subestimara la perceptividad de su madre \u8212?raramente lo ha c\u237?a\u8212?, pero, como siempre, le fastidiaba que ella las expresara antes de que tuviera oportunidad de manifestarlas \u233?l mismo. \u8212? Creo que es o bvio \u8212?dijo \u233?l. \u8212? \u191?De veras? Althene se puso de espaldas a la ventana y lo mir\u243?. \u8212? Est\u225? en la carta. Si los or\u237?genes d e la cuenta se hicieran p\u250?blicos, habr\u237?a problemas legales. Se present ar\u237?an reclamaciones en los tribunales internacionales. \u8212? S\u237?. \u8 212?Su madre desvi\u243? la mirada\u8212?. Entonces es obvio. Me sorprende que t e hayan permitido contarme algo. Noel se reclin\u243? en el sill\u243?n, turbado por las palabras de Althene. \u8212? \u191?Por qu\u233?? \u191?Acaso har\u237?a s algo? \u8212? Es una tentaci\u243?n \u8212?replic\u243? ella, todav\u237?a mir ando al exterior\u8212?. No creo que una pierda jam\u225?s el deseo de lanzar un contragolpe, de desquitarse de algo o de alguien que nos caus\u243? mucho dolor . Aun cuando ese dolor haya cambiado la vida de una para mejor. Dios sabe que la m\u237?a\u8230? la nuestra\u8230? ha cambiado. De un infierno se convirti\u243? en una felicidad tal que yo hab\u237?a dejado ya de buscar. \u8212? \u191?Pap\u 225?? \u8212?pregunt\u243? Noel. \u8212? Si \u8212?repuso Althene\u8212?. Arries g\u243? m\u225?s de lo que t\u250? jam\u225?s sabr\u225?s para protegernos. Yo f ui la m\u225?s tonta del mundo y \u233?l acept\u243? a la tonta y al hijo de la tonta. Nos dio mucho m\u225?s que amor; nos dio nuevamente la vida. Y, a cambio, s\u243?lo pidi\u243? amor. \u8212? T\u250? le diste ambas cosas. \u8212? Seguir \u233? d\u225?ndoselas hasta morir. Richard Holcroft es el hombre que una vez cr e\u237? que era Clausen. Estuve tan equivocada, tan terriblemente equivocada. El hecho de que Heinrich muriera hace tantos a\u241?os no parece importar; el odio no ha desaparecido. Quiero lanzar un contragolpe. Noel mantuvo serena la voz. T

en\u237?a que apartar a su madre de esos pensamientos; los sobrevivientes de {\i Wolfsschanze} no la dejar\u237?an vivir. \u8212? Estar\u237?as desquit\u225?ndot e del hombre que recuerdas, no del hombre que escribi\u243? esa carta. Tal vez l o que viste al principio en \u233?l estaba de veras all\u237?. Al final, volvi\u 243? a surgir. \u8212? Eso ser\u237?a consolador, \u191?verdad? \u8212? Creo que es verdad. El hombre que escribi\u243? esa carta no ment\u237?a. Estaba sumido en el dolor. \u8212? Merec\u237?a el dolor, pues caus\u243? demasiado dolor. Era el hombre m\u225?s despiadado que he conocido. Pero en la superficie, tan difer ente, tan lleno de resoluci\u243?n. Y, \u161?oh Dios, en qu\u233? termin\u243? t anta resoluci\u243?n! \u8212? \u201?l cambi\u243?, madre \u8212?la interrumpi\u2 43? Holcroft\u8212?\u8212?. T\u250? fuiste parte de ese cambio. Hacia el final d e su vida, \u233?l s\u243?lo quer\u237?a ayudar a deshacer lo que hab\u237?a hec ho. \u201?l lo dice: Deben hacerse reparaciones. Piensa en lo que \u233?l hizo, en lo que hicieron los tres para conseguir eso. \u8212? No puedo despreciar eso, ya lo s\u233?. Tampoco puedo no creer en esas palabras. Casi lo oigo decirlas, pero es un hombre muy joven el que habla. Un joven lleno de resoluci\u243?n, con una muchacha muy joven e ind\u243?mita a su lado. \u8212?Althene hizo una pausa , y luego continu\u243?, hablando con claridad\u8212?. \u191?Por qu\u233? me has ense\u241?ado la carta? \u191?Para qu\u233? la has tra\u237?do? \u8212? Porque he decidido seguir adelante. Eso significa cerrar la oficina, viajar mucho, even tualmente trabajar en Suiza durante varios meses. Como dijo el hombre de Ginebra , t\u250? no hubieras aceptado todo eso sin hacer un mont\u243?n de preguntas. T em\u237?a que te enteraras de algo inconveniente y que hicieras alguna cosa prec ipitada. \u8212? \u191?A tus expensas? \u8212?pregunt\u243? Althene. \u8212? Eso cre\u237?. \u201?l lo consider\u243? una posibilidad. Dijo que tus recuerdos de b\u237?an de ser fuertes. Indelebles, fue la palabra que us\u243?. \u8212? Indel ebles \u8212?admiti\u243? Althene. \u8212? Su opini\u243?n era que no hab\u237?a soluciones legales; que ser\u237?a mejor usar el dinero en la forma que se esti pul\u243?. Para hacer esas reparaciones. \u8212? Es posible que tuviera raz\u243 ?n. Si puede hacerse. Ya se ha aplazado demasiado. Todo cuanto tocaba, resultaba poco veraz y de escaso valor. \u8212?Althene hizo una pausa, con el rostro s\u2 50?bitamente en tensi\u243?n\u8212?. T\u250? fuiste la \u250?nica excepci\u243?n . Tal vez esto sea la otra. Noel se levant\u243? del sill\u243?n y se acerc\u243 ? a su madre. La tom\u243? por los hombros y la atrajo hacia s\u237?. \u8212? Es e hombre de Ginebra dijo que t\u250? eras incre\u237?ble. Lo eres. Althene se ap art\u243?. \u8212? \u191?Eso dijo? \u191?Incre\u237?ble? \u8212? S\u237?. \u8212 ? Ernst Manfredi \u8212?susurr\u243? ella. \u8212? \u191?Lo conoces? \u8212?preg unt\u243? Holcroft. \u8212? Es un nombre que se remonta a hace muchos a\u241?os. O sea, que todav\u237?a vive. Noel no la rectific\u243?. \u8212? \u191?C\u243?m o supiste que era \u233?l? \u8212?pregunt\u243?. \u8212? Una larde de verano, en Berl\u237?n. Estaba all\u237?. Nos ayud\u243? a salir. A ti y a m\u237?. Nos me ti\u243? en el avi\u243?n, me dio dinero. \u161?Dios m\u237?o\u8230?! \u8212?Alt hene se desprendi\u243? de los brazos de su hijo y cruz\u243? la habitaci\u243?n en direcci\u243?n al escritorio\u8212?. Me llam\u243? \u171?incre\u237?ble\u187 ? aquella tarde. Dijo que se lanzar\u237?an a darme caza, que me encontrar\u237? an. Nos encontrar\u237?an. Dijo que har\u237?a lo que pudiera. Me aconsej\u243? lo que ten\u237?a que hacer, lo que ten\u237?a que decir. Un peque\u241?o banque ro suizo, que aquella tarde estuvo grandioso. \u161?Dios m\u237?o, despu\u233?s de todos estos a\u241?os\u8230?! Noel miraba a su madre, completamente at\u243?n ito. \u8212? \u191?Por qu\u233? no dijo nada? \u8212?pregunt\u243?\u8212?. \u191 ?Por qu\u233? no me lo dijo a m\u237?? Althene volvi\u243? la cara hacia su hijo pero no lo mir\u243?. Parec\u237?a como si mirase m\u225?s all\u225? de \u233?l y viera cosas que \u233?l no pod\u237?a ver. \u8212? Creo que quiso que yo lo a veriguara por m\u237? misma, de esta manera \u8212?dijo Althene, y suspir\u243?\ u8212?. No era hombre que reclamara indiscriminadamente el pago de deudas viejas . No fingir\u233? que no har\u233? preguntas. No te prometo nada. Si decido empr ender alguna acci\u243?n, te avisar\u233? con el tiempo suficiente. Mas, por el momento, no quiero interferirme. \u8212? Eso deja las cosas en una situaci\u243? n m\u225?s o menos provisional, \u191?verdad? \u8212? Es lo m\u225?s que podr\u2 25?s conseguir de m\u237?. Ciertamente, esos recuerdos est\u225?n grabados en fo

rma indeleble. \u8212? Pero por ahora no har\u225?s nada, \u191?verdad? \u8212? Te doy mi palabra. No te la doy ligeramente, ni me volver\u233? atr\u225?s liger amente. \u8212? \u191?Qu\u233? te har\u237?a cambiar de decisi\u243?n? \u8212? P or ejemplo, que t\u250? desaparecieras. \u8212? Me mantendr\u233? en contacto co ntigo. {\line } Althene Holcroft contempl\u243? a su hijo, que sali\u243? de la habitaci\u243?n . Su rostro \u8212?tan tenso, tan r\u237?gido hac\u237?a s\u243?lo unos momentos \u8212? se relaj\u243?. Sus finos labios dibujaron una sonrisa; sus ojos grandes adquirieron una expresi\u243?n de reflexi\u243?n, de serena satisfacci\u243?n y poder. Se acerc\u243? el tel\u233?fono de sobremesa, apret\u243? el bot\u243?n 0, y segundos despu\u233?s habl\u243?. \u8212? Operador de larga distancia, por favor. Quiero hablar con Ginebra, Suiza. {\line } Necesitaba una raz\u243?n profesionalmente aceptable para cerrar \u171?Holcroft Incorporated\u187?. Ny pod\u237?a dar lugar a muchas preguntas. Los supervivien tes de {\i Wolfsschanze} eran asesinos para quienes las preguntas se convert\u237?an con de masiado facilidad en interferencias Ten\u237?a que desaparecer leg\u237?timament e\u8230? Pero uno no desaparec\u237?a leg\u237?timamente: uno encontraba explica ciones plausibles que dieran la apariencia de legitimidad. La apariencia de legi timidad. Sam Buonoventura. No era que Sam no fuese leg\u237?timo: lo era. Era un o de los mejores ingenieros constructores del negocio. Pero Sam hab\u237?a corri do tanto tiempo en pos del sol, que estaba deslumbrado. Era un n\u225?ufrago pro fesional de cincuenta a\u241?os, un graduado del City College de Avenida Tremont , en el Bronx, que encontr\u243? una vida de satisfacci\u243?n instant\u225?nea en climas m\u225?s c\u225?lidos. Una breve gira oficial con el Cuerpo de Ingenie ros del Ej\u233?rcito convenci\u243? a Buonoventura de que hab\u237?a un mundo m \u225?s dulce y generoso m\u225?s all\u225? de las fronteras de los Estados Unid os, preferiblemente al sur de los cayos. Todo lo que hab\u237?a que hacer era se r bueno\u8230?, bueno en un trabajo que era parte de otro trabajo m\u225?s grand e en el que hab\u237?a un mont\u243?n de dinero invertido. Y durante los a\u241? os cincuenta y sesenta fue tan grande la explosi\u243?n de la construcci\u243?n en Am\u233?rica Latina y el Caribe, que pareci\u243? creada para alguien como Sa m. Se gan\u243?, entre corporaciones y Gobiernos, la reputaci\u243?n de tirano d e la construcci\u243?n que consegu\u237?a que las cosas se hicieran. Despu\u233? s de estudiar planos, mano de obra disponible y presupuestos, si Sam dec\u237?a a los que lo contrataban que pod\u237?an contar con un hotel, o un aeropuerto, o un dique dentro de un tiempo determinado, raramente se equivocaba m\u225?s all\ u225? de un cuatro por cierto. Tambi\u233?n era el sue\u241?o de un arquitecto, lo cual significaba que no se consideraba a s\u237? mismo arquitecto. Noel hab\u 237?a colaborado con Buonoventura en dos trabajos fuera del pa\u237?s: el primer o, en Costa Rica, donde, si no hubiera sido por Sam, Holcroft habr\u237?a perdid o la vida. El ingeniero insist\u237?a en que el cort\u233?s y bien educado arqui tecto de la parte elegante de Manhattan aprendiera a usar un rev\u243?lver y no un fusil de caza de \u171?Abercrombie & Fitch\u187?. Estaba construyendo un comp lejo para Correos en el interior del pa\u237?s, y eso era bastante lejos de las salas de c\u243?cteles del \u171?Plaza\u187? y el \u171?Waldorf\u187? y de San J os\u233?. El arquitecto consideraba rid\u237?culo ese ejercicio de fines de sema na, pero la cortes\u237?a le exig\u237?a aceptar. La cortes\u237?a y la voz pote nte de Buonoventura. Sin embargo, hacia el final de la semana siguiente, o\u237? arquitecto se sinti\u243? profundamente agradecido. De las monta\u241?as bajaro n ladrones para robar explosivos de la construcci\u243?n. Dos hombres irrumpiero n por la noche en el campamento y llegaron a la tienda de Noel mientras \u233?st e dorm\u237?a. Cuando comprobaron que all\u237? no estaban los explosivos, uno d e los hombres sali\u243? corriendo y gritando \u243?rdenes a sus c\u243?mplices. \u8212? \u161?Matemos al gringo{\ul {\super [2]}}! Pero el gringo entend\u237?a ese idioma. Sac\u243? su rev\u243?lver \u821 2?el rev\u243?lver que le diera Sam Buonoventura\u8212? y mat\u243? a quien quer

\u237?a asesinarlo. Sam s\u243?lo hizo un comentario: \u171?\u161?Maldita sea! E n algunas culturas yo hubiera tenido que encargarme de ti el resto de mi vida\u1 87?. Noel localiz\u243? a Buonoventura a trav\u233?s de una empresa de navegaci\ u243?n de Miami. Sam se encontraba en las Antillas holandesas, en la ciudad de W illemstad, en la isla de Curasao. \u8212? \u191?C\u243?mo te encuentras, Noley? \u8212?grit\u243? Sam por el tel\u233?fono\u8212?. \u161?Cristo, debe de hacer u nos cinco a\u241?os que no te veo! \u191?C\u243?mo anda tu mano para el rev\u243 ?lver? \u8212? No la he usado desde las colinas y espero no tener que volver a u sarla nunca m\u225?s. Y a ti, \u191?c\u243?mo te van las cosas? \u8212? Estos ti pos tienen aqu\u237? dinero para quemar, de modo que estoy haciendo unas fogatas . \u191?Buscas trabajo? \u8212? No. Por favor. \u8212? Desembucha. \u8212? Me au sentar\u233? del pa\u237?s durante varios meses para asuntos particulares. Quier o una raz\u243?n para no estar en Nueva York, para no estar disponible. Una raz\ u243?n que la gente no discuta. Tengo una idea, Sam, y me pregunto si podr\u237? as ayudarme a ponerla en pr\u225?ctica. \u8212? Si los dos estamos pensando la m isma cosa, seguro que puedo. Pensaban la misma cosa. No era raro que en proyecto s importantes en lugares alejados se emplearan arquitectos consultores, hombres cuyos nombres no aparec\u237?an en los planos y dibujos, pero cuya capacidad pod \u237?a aprovecharse. La pr\u225?ctica se limitaba generalmente a aquellas zonas donde la contrataci\u243?n de talentos nativos era cuesti\u243?n de orgullo loc al. Por supuesto, el problema inherente era que demasiado a menudo los talentos locales carec\u237?an de preparaci\u243?n suficiente y de experiencia. Los inver sores cubr\u237?an sus riesgos empleando a profesionales extranjeros altamente c apacitados, quienes correg\u237?an y enmendaban el trabajo de los locales, lleva ndo a cabo los proyectos hasta su terminaci\u243?n. \u8212? \u191?Tienes alguna sugerencia que hacer? \u8212?pregunt\u243? Noel. \u8212? Pues claro que s\u237?. Elige entre media docena de pa\u237?ses subdesarrollados. \u193?frica, Am\u233? rica del Sur, hasta algunas islas de aqu\u237?, en las Antillas y las Granadinas . Los internacionales est\u225?n movi\u233?ndose como ara\u241?as, pero los loca les todav\u237?a se muestran sensibles. Los empleos de consultores se mantienen aparte, discretamente separados. Y el dinero corre a raudales. \u8212? No quiero un empleo, Sam. Quiero una pantalla. Alg\u250?n lugar que pueda nombrar, alguie n que me respalde y a quien pueda mencionar. \u8212? \u191?Por qu\u233? no yo? E star\u233? enterrado aqu\u237? la mayor parte del a\u241?o. Tal vez m\u225?s. De spu\u233?s de terminar el hotel, empezar\u233? dos fondeaderos y todo un club de regatas. Soy tu hombre, Noel. \u8212? Lo esperaba. \u8212? Me lo imaginaba. Te dir\u233? los detalles y me har\u225?s saber d\u243?nde puedo encontrarte en cas o de que alguno de tus amigos de la alta sociedad quiera ofrecer un baile-t\u233 ? en tu honor. {\line } El mi\u233?rcoles, Holcroft coloc\u243? a sus dos dibujantes y a su secretaria en nuevos empleos. Tal como pensaba, no le result\u243? dif\u237?cil, porque se trataba de personas competentes. Hizo catorce llamadas telef\u243?nicas a ejecut ivos de proyectos y desarrollo de empresas que ten\u237?an en estudio sus dise\u 241?os y se sorprendi\u243? al enterarse de que de los catorce, era el competido r con m\u225?s probabilidades en ocho. \u161?Ocho! Si todo aquello se hubiera he cho realidad, habr\u237?a totalizado m\u225?s de lodo lo que gan\u243? en los \u 250?ltimos cinco a\u241?os. Pero no dos millones de d\u243?lares; ten\u237?a est a idea en el fondo de su mente. Y si no estaba en el fondo de su mente, s\u237? lo estaban los supervivientes de {\i Wolfsschanze}. Grab\u243? instrucciones precisas en el contestador autom\u225?ti co. \u171?Holcroft Incorporated\u187? no estar\u237?a disponible para ning\u250? n trabajo arquitect\u243?nico durante cierto tiempo. La compa\u241?\u237?a estab a ocupada con una obra de gran magnitud en el extranjero. Si quien llamaba dejab a su nombre y su n\u250?mero telef\u243?nico. Para los que insistieran en demand a de m\u225?s informaci\u243?n, dejar\u237?a el n\u250?mero de un apartado de Co rreos en Curasao, Antillas holandesas, a nombre de Samuel Buonoventura, Limited. Y a los pocos que insistieran pidiendo un n\u250?mero telef\u243?nico, se les d ar\u237?a el n\u250?mero de Sam. Noel convino en llamar a Buonoventura una vez p or semana; Buonoventura har\u237?a lo mismo con el contestador autom\u225?tico.

La ma\u241?ana del viernes tuvo una sensaci\u243?n de inquietud por la decisi\u2 43?n que hab\u237?a tomado. Se alejaba de un jard\u237?n que \u233?l mismo hab\u 237?a cultivado, para internarse en una selva desconocida. Nada, es corno antes para usted. Nada volver\u225? a ser igual\u8230? \u191?Y si no encontraba a los hijos de Von Tiebolt? \u191?Y si hubieran muerto y no quedara de ellos nada m\u2 25?s que unas sepulturas en un cementerio brasile\u241?o? Hab\u237?an desapareci do hac\u237?a cinco a\u241?os en R\u237?o de Janeiro; \u191?qu\u233? le hac\u237 ?a suponer que \u233?l podr\u237?a hacerlos reaparecer? Y si no pod\u237?a, \u19 1?atacar\u237?an los supervivientes de {\i Wolfsschanze}? Ten\u237?a miedo. Pero el temor en s\u237? no lo cubr\u237?a todo , pensaba Holcroft mientras caminaba hacia la esquina de la Calle 73 y la Tercer a Avenida. Hab\u237?a formas de afrontar el temor. Llevar\u237?a el documento de Ginebra a las autoridades, al Departamento de Estado, y les contar\u237?a lo qu e sab\u237?a de Peter Baldwin, de Ernst Manfredi y de un portero llamado Jack. S acar\u237?a a la luz el robo cometido hac\u237?a treinta a\u241?os, y miles de p ersonas agradecidas en todo el mundo procurar\u237?an que estuviera protegido. E so era lo m\u225?s sensato que hubiera podido hacer, pero, de alguna manera, la sensatez y la autoprotecci\u243?n no eran tan importantes. No ahora. Hubo un hom bre que agoniz\u243? hac\u237?a treinta a\u241?os. Y ese hombre era su raz\u243? n. Llam\u243? a un taxi, asaltado por un extra\u241?o pensamiento que sab\u237?a procedente de los profundos rincones de su imaginaci\u243?n. Era \u171?algo m\u 225?s\u187? que lo arrastraba hacia aquella selva desconocida. Se estaba atribuy endo una culpa que no era suya. Estaba cargando con los pecados de Heinrich Clau sen. Deben hacerse reparaciones. \u8212? Quinta Avenida, seis treinta, por favor \u8212?dijo al conductor cuando subi\u243? al taxi. Era la direcci\u243?n del C onsulado brasile\u241?o. Se iniciaba la cacer\u237?a. {\s1 \afs32 {\b {\ql 6 {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } \u8212? Veamos si puedo entenderlo, Mr. Holcroft \u8212?dijo el maduro agregado , reclin\u225?ndose en su sill\u243?n\u8212?. Usted quiere localizar a una famil ia que no desea identificar. Me dice que tal familia emigr\u243? a Brasil por lo s a\u241?os cuarenta y que, de acuerdo con una informaci\u243?n m\u225?s recient e, se perdi\u243? de vista hace varios a\u241?os. \u191?No es eso? Noel vio la e xpresi\u243?n confundida en el rostro del agregado y comprendi\u243?. Quiz\u225? s era un juego idiota, pero Holcroft no conoc\u237?a otro. No nombrar\u237?a a l os Von Tiebolt antes de llegar a Brasil; no dar\u237?a a nadie posibilidad algun a de complicar a\u250?n m\u225?s una b\u250?squeda que desde el principio ten\u2 37?a ya no pocos inconvenientes. Sonri\u243? con deleite. \u8212? No he dicho es o. He preguntado c\u243?mo podr\u237?a localizarse a una familia as\u237?, dadas esas circunstancias. No he dicho que fuera yo quien buscara a esa familia. \u82 12? Entonces, \u191?se trata de una pregunta hipot\u233?tica? \u191?Es usted per iodista? Holcroft consider\u243? la pregunta del diplom\u225?tico. Habr\u237?a s ido muy sencillo responder que s\u237?; habr\u237?a sido una explicaci\u243?n co nveniente para las preguntas que har\u237?a despu\u233?s \u233?l mismo. Por otra parte, dentro de unos d\u237?as volar\u237?a a R\u237?o de Janeiro. Hab\u237?a que llenar tarjetas de inmigraci\u243?n, y tal vez un visado; no lo sab\u237?a. Una respuesta falsa ahora, podr\u237?a convertirse en un problema m\u225?s tarde . \u8212? No. Soy arquitecto. Los ojos del agregado mostraron sorpresa. \u8212? Entonces visitar\u225? Brasilia, por supuesto. Es una obra maestra. \u8212? Me a gradar\u237?a mucho. \u8212? \u191?Habla portugu\u233?s? \u8212? Un poco de espa \u241?ol. He trabajado en M\u233?xico. Y en Costa Rica. \u8212? Pero nos estamos desviando del asunto \u8212?dijo el agregado, inclin\u225?ndose hacia delante\u 8212?. Le he preguntado si es periodista y ha titubeado usted. Ha estado tentado de decir que s\u237?, porque habr\u237?a sido m\u225?s f\u225?cil. Francamente, eso me dice que es usted, sin duda, quien est\u225? buscando a esa familia cuya pista se ha perdido. Bueno, \u191?por qu\u233? no me cuenta ahora el resto? Si

ten\u237?a que empezar a mentir en su b\u250?squeda a trav\u233?s de la selva de sconocida \u8212?pens\u243? Noel\u8212?, ser\u237?a mejor que primero aprendiera a analizar hasta sus menores respuestas. Lecci\u243?n primera: preparaci\u243?n . \u8212? No hay mucho que contar \u8212?replic\u243? torpemente\u8212?. Estoy a punto de hacer un viaje a su pa\u237?s y he prometido a un amigo buscar a esa f amilia a la que conoci\u243? hace tiempo. Era una variante de la verdad y no del todo mala \u8212?pens\u243? Holcroft\u8212?. Quiz\u225? por eso pudo parecer co nvincente. Lecci\u243?n segunda: basar la mentira en un aspecto de la verdad. \u 8212? Sin embargo, su\u8230? amigo trat\u243? de localizarlos y no lo consigui\u 243?. Lo intent\u243? desde miles de kil\u243?metros. No es lo mismo. \u8212? Yo dir\u237?a que no. De modo que, a causa de esa distancia y de la preocupaci\u24 3?n de su amigo de que parecieran surgir complicaciones, digamos que usted prefi ere no identificar por su apellido a esa familia. \u8212? Eso es. \u8212? No, no es as\u237?. Ser\u237?a mucho m\u225?s sencillo, para un abogado, telegrafiar a una firma de abogados de R\u237?o de Janeiro con quien tenga relaci\u243?n y pe dirle que emprendan una investigaci\u243?n confidencial, off-the-record. Eso es lo que se hace siempre. La familia que su amigo quiere encontrar no se ve por ni nguna parte, por lo cual su amigo quiere que los busque. El agregado se encogi\u 243? de hombros y sonri\u243?, como si acabara de dictar una lecci\u243?n de ari tm\u233?tica elemental. Noel observaba al brasile\u241?o con creciente irritaci\ u243?n. Lecci\u243?n tercera: no dejarse arrastrar a una trampa por conclusiones c\u243?modas formuladas al azar. \u8212? \u191?Sabe una cosa? \u8212?dijo\u8212 ?. Es usted un sujeto muy desagradable. \u8212? Siento mucho que piense usted as \u237? \u8212?dijo sinceramente el agregado\u8212?. Quiero servirle de ayuda. \u 201?sa es mi funci\u243?n aqu\u237?. Le he hablado de esa forma por una raz\u243 ?n. Usted no es el primero. Dios lo sabe, ni ser\u225? el \u250?ltimo que anda b uscando a personas que entraron en mi pa\u237?s \u171?por los a\u241?os cuarenta \u187?. Estoy seguro de que no necesito ampliar esta afirmaci\u243?n. La gran ma yor\u237?a de esas personas eran alemanes, muchos llevaban al Brasil grandes sum as de dinero transferidas por neutrales comprometidos. Lo que trato de decirle e s muy simple: tenga cuidado. Esas personas de las que usted habla no desaparecen sin motivo. \u8212? \u191?Qu\u233? quiere usted decir? \u8212? Tienen que hacer lo, Mr. Holcroft. Tienen. Dejando a un lado los tribunales de Nuremberg y los ca zadores israel\u237?es, muchos pose\u237?an fondos \u8212?en unos casos, fortuna s\u8212? que fueron robadas a pueblos conquistados, a sus instituciones, y a men udo a sus Gobiernos. Esos fondos podr\u237?an ser reclamados. Noel sinti\u243? q ue se le pon\u237?an tensos los m\u250?sculos del abdomen. Hab\u237?a una conexi \u243?n, abstracta, hasta enga\u241?osa, dadas las circunstancias, pero all\u237 ? estaba. Los Von Tiebolt formaban parte de un latrocinio tan vasto y complejo, que quedaba m\u225?s all\u225? de los procedimientos contables. Pero eso no pod\ u237?a ser el motivo de su desaparici\u243?n. Lecci\u243?n cuarta: estar prepara do para coincidencias inesperadas, no importa lo sorprendentes que fueran; estar preparado para ocultar reacciones. \u8212? No creo que esa familia pueda estar involucrada en algo as\u237? \u8212?dijo. \u8212? Pero, por supuesto, no est\u22 5? seguro, ya que sabe tan poco. \u8212? Digamos que estoy seguro. Ahora, todo l o que deseo saber es c\u243?mo me las arreglar\u233? para encontrarlos\u8230? o averiguar qu\u233? les ha sucedido. \u8212? Ya le he dicho que hay abogados. \u8 212? Nada de abogados. Soy arquitecto, \u191?lo recuerda? Los abogados son mis e nemigos naturales; ocupan la mayor parte de nuestro tiempo. \u8212?Holcroft sonr i\u243?\u8212?. Lo que pueda hacer un abogado, puedo hacerlo yo m\u225?s r\u225? pidamente. Hablo espa\u241?ol. Me har\u233? entender en portugu\u233?s. \u8212? Ya lo veo. \u8212?El agregado hizo una pausa y acerc\u243? una caja de delgados cigarros que estaba sobre el escritorio. La abri\u243? y la ofreci\u243? a Holcr oft, quien la rechaz\u243? con un gesto de la cabeza\u8212?. \u191?De verdad no quiere? Son habanos. \u8212? No lo dudo. Pero no tengo mucho tiempo. \u8212? S\u 237?, lo s\u233?. \u8212?El agregado tom\u243? un encendedor de plata de encima del escritorio, encendi\u243? el puro e inhal\u243? profundamente; la punta del cigarro ardi\u243?. De pronto levant\u243? la mirada hacia Noel\u8212?. \u191?No podr\u233? convencerlo de que me diga el apellido de la familia? \u8212? \u161? Por el amor de Dios\u8230?! Holcroft se puso de pie. Ya ten\u237?a bastante; enc

ontrar\u237?a otras fuentes. \u8212? Por favor \u8212?dijo el brasile\u241?o\u82 12?, si\u233?ntese, por favor. S\u243?lo unos minutos m\u225?s. No ser\u225? tie mpo perdido, se lo aseguro. Noel vio urgencia en los ojos del agregado. Se sent\ u243? de nuevo. \u8212? \u191?Qu\u233? pasa? \u8212? La comunidad alemana. Se lo digo en espa\u241?ol, que usted habla tan bien. \u8212? \u191?La comunidad alem ana? Hay una comunidad alemana en R\u237?o\u8230? \u191?Es a eso a lo que se ref iere usted? \u8212? S\u237?, pero no es geogr\u225?fica solamente. Hay un distri to, el barrio alem\u225?n, si lo prefiere, pero no me refiero a eso. Hablo de lo que nosotros llamamos la otra cara de los alemanes. \u191?Puede entender eso? \ u8212? La \u171?otra cara\u187?\u8230? lo que subyace, lo que est\u225? debajo d e la superficie alemana. \u8212? Precisamente. \u171?El reverso\u187?, que dir\u 237?an ustedes. Lo que los hace como son: lo que los lleva a hacer lo que hacen. Es importante que comprenda. \u8212? Creo comprender. Ya me lo ha dicho. La may or\u237?a eran nazis que escaparon de las redes de Nuremberg, que tra\u237?an di nero que no era suyo; que se escond\u237?an, que simulaban. Como es natural, gen te as\u237? tender\u225? a mantenerse unida. \u8212? Desde luego \u8212?convino el brasile\u241?o\u8212?, Pero uno creer\u237?a que, despu\u233?s de tantos a\u2 41?os, deber\u237?a haber mayor asimilaci\u243?n. \u8212? \u191?Por qu\u233?? Us ted trabaja aqu\u237? en Nueva York. Vaya al bajo East Side, o a Mulberry Street o al Bronx. Enclaves de italianos, polacos, jud\u237?os. Han vivido all\u237? d urante d\u233?cadas. Est\u225? usted hablando de veinticinco, treinta a\u241?os. No es mucho. \u8212? Hay similitudes, es cierto; pero no es lo mismo, cr\u233?a me. La gente de la que usted habla se asocia abiertamente en Nueva York; llevan sus herencias a la vista. No ocurre lo mismo en Brasil. La comunidad alemana pre tende haber asimilado, pero no es as\u237?. En el comercio s\u237?, pero en muy pocas cosas m\u225?s. Hay una predominante sensaci\u243?n de temor y de c\u243?l era. Han sido perseguidos muchos y durante mucho tiempo; diariamente son ocultad as miles de identidades para todo el mundo, excepto para ellos mismos. Tienen su propia jerarqu\u237?a. Tres o cuatro familias controlan la comunidad; sus enorm es propiedades se encuentran por todas partes en nuestras zonas rurales. Por sup uesto, se dicen suizos, o b\u225?varos. \u8212?El agregado hizo otra pausa\u8212 ?. \u191?Empieza a entender lo que digo? El c\u243?nsul general no lo dir\u237?a ; mi Gobierno no lo permitir\u237?a. Pero yo estoy muy abajo en la escala. Me lo dejan a m\u237?. \u191?Entendido? Noel estaba desconcertado: \u8212? Francament e, no. Nada de lo que ha dicho me sorprende. En Nuremberg lo llamaban \u171?cr\u 237?menes contra la Humanidad\u187?. Esa clase de cosas produce muchos sentimien tos de culpa, y de la culpa nace el temor. Por supuesto, que en un pa\u237?s que no sea el de ellos, esa gente se mantendr\u225? unida. \u8212? La culpa aliment a el temor. Y el temor, a su vez, alimenta el recelo. Finalmente, el recelo da o rigen a la violencia. Es eso lo que tiene usted que comprender. Un extranjero qu e llegue a R\u237?o en busca de alemanes desaparecidos emprende una b\u250?squed a potencialmente peligrosa. La otra cara de los alemanes. Se protegen unos a otr os. \u8212?El agregado levant\u243? su cigarro\u8212?. Denos el nombre, Mr. Holc roft. Deje que nosotros busquemos a esas personas. Noel observ\u243? al brasile\ u241?o inhalar el humo del puro. Y de pronto, sin saber por qu\u233?, se sinti\u 243? inquieto. No dejarse arrastrar a una trampa por conclusiones c\u243?modas f ormuladas al azar\u8230? \u8212? No puedo \u8212?dijo\u8212?. Creo que exagera u sted, y es obvio que no me ayudar\u225?. Se puso de pie. \u8212? Muy bien \u8212 ?dijo el brasile\u241?o\u8212?. Ya le he dicho lo que encontrar\u225? por s\u237 ? mismo. Cuando llegue a R\u237?o de Janeiro, vaya al Ministerio de Inmigraci\u2 43?n. Si tiene nombres y fechas aproximadas, quiz\u225? puedan ayudarle. \u8212? Muchas gracias \u8212?dijo Noel, volvi\u233?ndose hacia la puerta. {\line } El brasile\u241?o sali\u243? r\u225?pidamente de la oficina y entr\u243? en una antesala m\u225?s grande, que serv\u237?a de recepci\u243?n. Un joven, estaba s entado en un sill\u243?n, se puso r\u225?pidamente de pie ante la aparici\u243?n de su superior. \u8212? Puede volver a ocupar su despacho, Juan. \u8212? Gracia s, Excelencia. El hombre continu\u243? su marcha por el sal\u243?n, pas\u243? ju nto a una recepcionista y entr\u243? por una puerta doble. En el panel izquierdo de la misma hab\u237?a un gran escudo de la Rep\u250?blica Federal de Brasil; e

n el derecho, una placa, con letras doradas, que dec\u237?a {\i OF\u205?CIO DO C\u211?NSUL GENERAL}. El c\u243?nsul general entr\u243? en otra a ntesala m\u225?s peque\u241?a, que era la oficina de su secretaria. Habl\u243? a la muchacha y se dirigi\u243? hacia su propio despacho. \u8212? Comun\u237?quem e con la Embajada. Con el embajador, por favor. Si no est\u225? all\u237?, b\u25 0?squelo. D\u237?gale que se trata de un asunto confidencial; \u233?l sabr\u225? si puede hablar o no. El diplom\u225?tico brasile\u241?o de m\u225?s alto rango en la mayor ciudad de Norteam\u233?rica cerr\u243? la puerta, fue hasta su mesa y se sent\u243?. Levant\u243? varias hojas. Las primeras eran fotocopias de art \u237?culos de peri\u243?dicos, relatos del asesinato en el vuelo \u171?591\u187 ? de la \u171?British Airways\u187? entre Londres y Nueva York, y el posterior d escubrimiento de dos asesinatos en el aeropuerto. Las dos \u250?ltimas eran copi as de la lista de pasajeros de dicho vuelo. El diplom\u225?tico repas\u243? los nombres: HOLCROFT, NOEL. DEP. GINEBRA. BA N. 577. 0. LON. BA N. 591. X. NYC. *** Examin\u243? la informaci\u243?n como si se sintiera aliviado porque todav\u237? a estaba all\u237?. Son\u243? el tel\u233?fono. Levant\u243? el auricular. \u821 2? D\u237?game. \u8212? El embajador al aparato, se\u241?or. \u8212? Gracias. \u 8212?El c\u243?nsul general oy\u243? una especie de eco, se\u241?al de que estab a en funcionamiento el aparato bloqueador de interferencias extra\u241?as\u8212? . \u191?Se\u241?or embajador? \u8212? S\u237?, Geraldo. \u191?Qu\u233? es tan ur gente y confidencial? \u8212? Hace unos minutos vino un hombre preguntando c\u24 3?mo podr\u237?a localizar a una familia en R\u237?o con la que no hab\u237?a po dido dar a trav\u233?s de los canales habituales. Su apellido es Holcroft. Noel Holcroft, arquitecto de Nueva York. \u8212? Para mi no significa nada \u8212?dij o el embajador\u8212?. \u191?Deber\u237?a significar algo? \u8212? S\u243?lo si usted ha le\u237?do la lista de pasajeros del avi\u243?n de la \u171?British Air ways\u187? de Londres, del s\u225?bado pasado. \u8212? \u191?El vuelo cinco nove nta y uno? \u8212?pregunto vivamente el embajador. \u8212? S\u237?. Sali\u243? e sa ma\u241?ana de Ginebra en la \u171?British Airways\u187?, y en Londres hizo t rasbordo al cinco noventa y uno. \u8212? \u191?Y ahora quiere localizar a cierta s personas en R\u237?o de Janeiro? \u191?A qui\u233?nes? \u8212? Se ha negado a dec\u237?rmelo. Naturalmente, yo soy el \u171?agregado\u187? que ha hablado con \u233?l. \u8212? Naturalmente. Cu\u233?ntemelo todo. Cablegrafiar\u233? a Londre s. \u191?Usted cree posible\u8230?? El embajador hizo una pausa. \u8212? S\u237? \u8212?replic\u243? el c\u243?nsul general\u8212?. Creo muy posible que est\u23 3? buscando a los Von Tiebolt. \u8212? Cu\u233?ntemelo todo \u8212?repiti\u243? el hombre desde Washington\u8212?. Los brit\u225?nicos creen que esos asesinatos son obra del Tinam\u250?. {\line } Noel tuvo una sensaci\u243?n de {\i d\u233?j\u225? vu} cuando mir\u243? a su alrededor en la cabina superior del \u1 71?747\u187? de Braniff. Los colores eran m\u225?s vivos, los uniformes del pers onal del avi\u243?n estaban mejor cortados. Aparte de eso, el avi\u243?n parec\u 237?a id\u233?ntico al del vuelo \u171?591\u187? de la \u171?British Airways\u18 7?. La diferencia estaba en la actitud. \u201?sta era la escapada a R\u237?o, es as vacaciones libres de preocupaciones que deb\u237?an empezar en el cielo y con tinuar en las playas de la Costa Dorada. Pero \u233?stas no ser\u237?an unas vac aciones, pens\u243? Holcroft; de ninguna manera unas vacaciones. Lo esperaba un ambiente de descubrimiento. Las andanzas y malandanzas de la familia Von Tiebolt . Llevaban m\u225?s de cinco horas en el aire. Hizo tiempo tomando una comida na da memorable, durmi\u243? durante la proyecci\u243?n de un filme menos memorable todav\u237?a, y luego decidi\u243? subir a la cabina superior. No ten\u237?a mu chas ganas de hacerlo. El recuerdo de siete d\u237?as atr\u225?s todav\u237?a lo incomodaba. Lo incre\u237?ble hab\u237?a sucedido frente a sus ojos; un hombre hab\u237?a sido asesinado a un metro de donde \u233?l estaba sentado. Habr\u237? a podido estirarse y tocar la figura que se retorc\u237?a. La muerte estuvo a es casos cent\u237?metros, la muerte antinatural, la muerte qu\u237?mica, el asesin ato. Estricnina. Un alcaloide cristalino incoloro que produc\u237?a paroxismos d e intolerable dolor. \u191?Qu\u233? hab\u237?a sucedido? \u191?Qui\u233?n era el responsable y por qu\u233? raz\u243?n? Las versiones eran espec\u237?ficas: las

teor\u237?as, s\u243?lo especulaciones. Dos hombres estaban cerca de la v\u237? ctima en la cabina superior del vuelo \u171?591\u187? de Londres. Cualquiera de los dos pudo administrarle el veneno a la v\u237?ctima con la bebida; se supon\u 237?a que uno lo hizo. Pero, nuevamente, \u191?por qu\u233?? De acuerdo con la P olic\u237?a portuaria, no hab\u237?a ninguna prueba de que los dos hombres conoc ieran a Thorton. Y los dos hombres \u8212?los presuntos asesinos\u8212? encontra ron la muerte de sendos balazos en un cami\u243?n de combustible a pocos metros del avi\u243?n. Hab\u237?an desaparecido del avi\u243?n, del \u225?rea cerrada d e aduana, de la sala de cuarentena, y fueron asesinados. \u191?Por qu\u233?? \u1 91?Por qui\u233?n? Nadie ten\u237?a ninguna respuesta. S\u243?lo preguntas. Y de spu\u233?s, hasta las preguntas cesaron. La historia desapareci\u243? de los per i\u243?dicos y de las emisoras de noticias tan dram\u225?ticamente como hab\u237 ?a aparecido, como si se hubiera ordenado silencio. Nuevamente, \u191?por qu\u23 3?? Nuevamente, \u191?qui\u233?n era el responsable? \u8212? Era whisky con hiel o, \u191?verdad, Mr. Holcroft? El {\i d\u233?j\u225? vu} estaba completo. Las palabras eran las mismas, pero dichas po r otra persona. La azafata que ten\u237?a delante, que depositaba el vaso sobre la mesa redonda de f\u243?rmica, era atractiva\u8230? como lo era la azafata del vuelo \u171?591\u187?. Su mirada tenia la misma franqueza que recordaba en la m uchacha de la \u171?British Airways\u187?. Las palabras fueron articuladas en to no similar; s\u243?lo vari\u243? el acento. Era todo demasiado similar. \u191?O acaso estar\u237?a su mente\u8230? sus ojos, sus o\u237?dos, sus sentidos, demas iado cargados con el recuerdo de siete d\u237?as atr\u225?s? Dio las gracias a l a azafata casi con miedo a mirarla, pensando que en cualquier momento oir\u237?a un grito a sus espaldas y ver\u237?a a un hombre retorci\u233?ndose en su asien to en una terrible agon\u237?a, revolvi\u233?ndose en convulsiones espasm\u243?d icas sobre el tabique divisorio. Entonces Noel advirti\u243? algo m\u225?s, que lo hizo sentirse todav\u237?a m\u225?s inc\u243?modo. Estaba en el mismo asiento que ocup\u243? durante aquellos terribles momentos en el vuelo \u171?591\u187?. En una cabina id\u233?ntica a aqu\u233?lla de hac\u237?a una semana. No era des usado, en realidad; \u233?l prefer\u237?a aquel lugar y se sentaba all\u237? a m enudo. Pero ahora le pareci\u243? macabro. La escena que contemplaba era la mism a, la iluminaci\u243?n no era diferente de la de entonces. Era whisky con hielo, \u191?verdad, Mr. Holcroft? Una mano tendida, una cara bonita, un vaso. Im\u225 ?genes. Sonidos. Sonidos. Sonidos groseros, risas de alcoholizados. Un hombre de masiado bebido, que perd\u237?a el equilibrio, que ca\u237?a hacia atr\u225?s co ntra el borde del asiento. \u201?l compa\u241?ero que se re\u237?a ante el espec t\u225?culo de su amigo tambaleante. Un tercer hombre \u8212?el que morir\u237?a momentos despu\u233?s\u8212? tratando con demasiada ansiedad de formar parte de la francachela. Ansioso por agradar, deseando un\u237?rseles. Una atractiva aza fata sirviendo whisky, sonriendo, secando el mostrador porque se hab\u237?a derr amado la bebida, corriendo para ayudar a un pasajero bebido. El tercer hombre an sioso, turbado quiz\u225?, todav\u237?a deseoso de jugar con los otros, tomando\ u8230? Un vaso. \u161?El vaso! El \u250?nico vaso que quedaba en el bar. Era whi sky con hielo. La bebida preparada para el pasajero sentado ante la peque\u241?a mesa de f\u243?rmica. \u161?Oh, Dios m\u237?o! \u8212?pens\u243? Holcroft, mien tras las im\u225?genes avanzaban y retroced\u237?an de manera vertiginosa en su mente. La bebida en el bar\u8230? la bebida que tom\u243? un extra\u241?o llamad o Thorton\u8230? \u161?estaba destinada a \u233?l! \u161?La estricnina era para \u233?l! \u161?Las horribles convulsiones de aquella agon\u237?a las habr\u237?a podido sufrir \u233?l! \u161?La muerte espantosa estaba reservada para \u233?l! Era whisky con hielo, \u191?verdad, Mr. Holcroft? Puso la bebida a un lado. S\u 250?bitamente no pudo quedarse ante esa mesa, permanecer en la cabina superior. Ten\u237?a que marcharse de all\u237?; ten\u237?a que obligar a aquellas im\u225 ?genes a salir de su mente. Eran demasiado claras, demasiado reales, demasiado h orribles. Se levant\u243? y camin\u243? r\u225?pidamente, inseguro, hacia la esc alera. Los sonidos de risas de alcoh\u243?licos le llegaban como olas entre grit os espantosos, los gritos de la muerte repentina. Nadie pod\u237?a o\u237?r aque llos sonidos, que resonaban en su cabeza. Baj\u243? hasta la parte inferior. La luz estaba amortiguada; varios pasajeros le\u237?an bajo la luz de diminutas l\u

225?mparas, pero la mayor\u237?a dorm\u237?a. Noel estaba aturdido. El martilleo en sus o\u237?dos no cesaba, las im\u225?genes no se borraban. Sinti\u243? gana s de vomitar, de expulsar el temor que se le hab\u237?a clavado en el est\u243?m ago. \u191?D\u243?nde estaba el lavabo? En la cocina\u8230? \u191?detr\u225?s de la cocina? Detr\u225?s de la cortina, eso era. \u191?O no? Apart\u243? la corti na. S\u250?bitamente, su mirada fue atra\u237?da hacia la derecha, hacia el asie nto delantero de la segunda secci\u243?n del \u171?747\u187?. Un hombre se agita ba en sue\u241?os. Un hombre corpulento cuyo rostro hab\u237?a visto antes. \u16 1?No recordaba d\u243?nde, pero estaba seguro de ello! Un rostro contorsionado p or el p\u225?nico, que corr\u237?a cerca de \u233?l. \u191?Qu\u233? ten\u237?a e sa cara? Algo que causaba una impresi\u243?n fugaz, pero fuerte. \u191?Qu\u233? era? \u161?Las cejas, eso era! Cejas pobladas, ensortijadas gruesas, con pelos e n una mezcla extra\u241?a de gris y blanco. Cejas sal y pimienta; \u191?d\u243?n de las hab\u237?a visto? \u191?Por qu\u233? la vista de aquellas cejas extra\u24 1?amente llamativas desencadenaba oscuros recuerdos de otro acto de violencia? \ u191?D\u243?nde hab\u237?a sido? No pod\u237?a recordar, y, a causa de ello, sin ti\u243? que la sangre le sub\u237?a a la cabeza. El palpitar se hizo m\u225?s f uerte; sus sienes lat\u237?an. S\u250?bitamente, el hombre de las cejas espesas y ensortijadas despert\u243?, advertido de alguna manera de que lo observaban. L as miradas se cruzaron; el reconocimiento fue absoluto. Y hubo violencia en aque l reconocimiento. Pero, \u191?de qu\u233?? \u191?Cu\u225?ndo? \u191?D\u243?nde? Holcroft baj\u243? torpemente la cabeza, incapaz de pensar. El dolor en el est\u 243?mago lo traspasaba como un cuchillo; los sonidos en su cabeza eran ahora est allidos de truenos. Por un momento olvid\u243? d\u243?nde estaba; despu\u233?s r ecord\u243? y volvieron las im\u225?genes. Las im\u225?genes y los sonidos de un asesinato que, si no hubiera sido por un accidente, le habr\u237?a costado a \u 233?l la vida. Ten\u237?a que regresar a su asiento. No pod\u237?a dominarse, no pod\u237?a detener el dolor, ni los estallidos en su cabeza, ni el martillar de su pecho. Se volvi\u243? y camin\u243? r\u225?pidamente, atraves\u243? la corti na, pas\u243? junto a la cocina y se encamin\u243? a su asiento por el pasillo. Se sent\u243? en la semioscuridad, suspirando aliviado al ver que no hab\u237?a nadie a su lado. Apret\u243? la cabeza contra el borde del asiento y cerr\u243? los ojos, tratando con todas sus fuerzas de liberar su mente de la visi\u243?n d e una cara grotesca, que dejaba escapar entre gritos su \u250?ltimo aliento. Per o no pod\u237?a. La cara se convert\u237?a en su cara. Despu\u233?s, los rasgos se borraban como si la carne estuviera derriti\u233?ndose, para volver a formars e luego. La cara que ahora ve\u237?a no le era conocida. Una cara extra\u241?a, angular, partes de la cual le parec\u237?an familiares, pero no como una totalid ad. Involuntariamente, suspir\u243?. Nunca hab\u237?a visto aquella cara, pero l a reconoci\u243? de pronto. Instintivamente. Era la cara de Heinrich Clausen. Un hombre agonizante hac\u237?a treinta a\u241?os. El padre desconocido con quien hab\u237?a establecido el pacto. Holcroft abri\u243? los ojos, que le escoc\u237 ?an a causa del sudor que le ca\u237?a por el rostro. Hab\u237?a otra verdad, y no estaba seguro de querer admitirla. Los dos hombres que trataron de envenenarl o con estricnina fueron asesinados. Se hab\u237?an interferido. Los hombres de { \i Wolfsschanze} iban en aquel avi\u243?n. {\s1 \afs32 {\b {\ql 7 {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } El recepcionista del \u171?Hotel Porto Alegre\u187? sac\u243? del fichero la re serva de Holcroft. En el dorso de la tarjeta estaba adherido un peque\u241?o sob re amarillo con un mensaje. El empleado separ\u243? el sobre y lo tendi\u243? a Noel. \u8212? Ha llegado esto para usted poco despu\u233?s de las siete de esta tarde, {\i senhor}. Holcroft no conoc\u237?a a nadie en R\u237?o de Janeiro, y en Nueva Yor k no comunic\u243? a nadie el destino de su viaje. Abri\u243? el sobre y sac\u24

3? el mensaje. Era de Sam Buonoventura. Ten\u237?a que llamarlo por tel\u233?fon o lo antes posible, no importaba a qu\u233? hora. Holcroft mir\u243? su reloj; e ra casi medianoche. Firm\u243? el registro y habl\u243? tan indiferentemente com o pudo, pensando en Sam. \u8212? Tengo que telefonear a Curasao\u8230? \u191?Hab r\u225? problemas a esta hora? El empleado pareci\u243? levemente ofendido: \u82 12? No se trata de nuestras telefonistas, se\u241?or. De Curasao no puedo hablar . Sea como fuere, hasta la una y cuarto de la madrugada no pudo o\u237?r la voz ronca de Buonoventura al otro lado de la l\u237?nea. \u8212? Creo que tienes un problema, Noley. \u8212? M\u225?s de uno. \u191?Qu\u233? pasa? \u8212? Tu servic io de respuestas telef\u243?nicas me dio el n\u250?mero de un polic\u237?a de Nu eva York, un tal teniente Miles; es detective. Estaba hecho un basilisco. Dijo q ue ten\u237?as que informar a la Polic\u237?a si sal\u237?as de la ciudad, y no digamos del pa\u237?s. \u161?Cristo, lo hab\u237?a olvidado! Y ahora entend\u237 ?a lo vitales que eran esas instrucciones. \u161?La estricnina estaba destinada a \u233?l! \u191?Hab\u237?a llegado la Polic\u237?a a la misma conclusi\u243?n? \u8212? \u191?Qu\u233? le dijiste, Sam? \u8212? Tambi\u233?n yo tuve que sacar e l genio. Es la \u250?nica forma de tratar a polic\u237?as furiosos. Le dije que estabas en las islas haciendo estudios para una posible instalaci\u243?n en la q ue Washington estaba interesado. Un poquito al Norte, no estamos demasiado lejos de la zona del canal; pod\u237?a significar cualquier cosa. \u8212? \u191?Y se lo trag\u243?? \u8212? No lo s\u233?. Quiere que lo llames. He ganado tiempo. Le dije que esta tarde llamaste por radio, que no esperaba tener noticias tuyas du rante tres o cuatro d\u237?as y que no pod\u237?a ponerme en contacto contigo. E ntonces fue cuando bram\u243? como un toro castrado. \u8212? Pero, \u191?se lo c rey\u243?? \u8212? \u191?Qu\u233? otra cosa pod\u237?a hacer? Cree que aqu\u237? somos todos unos cochinos est\u250?pidos, y yo le dije que ten\u237?a raz\u243? n. Me dio dos n\u250?meros para ti. \u191?Tienes l\u225?piz? \u8212? Adelante. H olcroft apunt\u243? los n\u250?meros: un tel\u233?fono de la Polic\u237?a portua ria y el de la casa de Miles. Dio las gracias a Buonoventura y dijo que lo llama r\u237?a dentro de una semana. Noel hab\u237?a deshecho las maletas durante la i nterminable espera de la comunicaci\u243?n con Cura\u231?ao. Se sent\u243? frent e a la ventana en un sill\u243?n con respaldo de bamb\u250? y mir\u243? hacia fu era, hacia la playa blanca y las aguas oscuras que reflejaban la media luna. Aba jo, en aquella aislada secci\u243?n de la calle que bordeaba la costanera, estab an las lineas curvas paralelas, blancas y negras, caracter\u237?sticas de las ac eras de Copacabana, la costa dorada de Guanabara. Se notaba algo, una especie de vac\u237?o que nada ten\u237?a que ver con que estuviera desierta. Era demasiad o perfecto, demasiado bonito. \u201?l nunca lo hubiera dise\u241?ado as\u237?; h ab\u237?a una ausencia de car\u225?cter. Dirigi\u243? la vista a las ventanas. N o hab\u237?a nada que hacer, excepto esperar, descansar y alentar la esperanza d e que podr\u237?a conciliar el sue\u241?o. El sue\u241?o fue dif\u237?cil en las pasadas semanas; ahora ser\u237?a m\u225?s dif\u237?cil. Porque ahora sab\u237? a algo que no sab\u237?a antes: alguien hab\u237?a tratado de matarlo. El saberl o le produc\u237?a una sensaci\u243?n extra\u241?a. No pod\u237?a creer que hubi era alguien que quisiera matarlo. Sin embargo, alguien debi\u243? tomar esa deci si\u243?n, alguien debi\u243? dar la orden. \u191?Por qu\u233?? \u191?Qu\u233? h ab\u237?a hecho \u233?l? \u191?Era lo de Ginebra? \u191?Su pacto? Estamos hablan do de millones. No eran s\u243?lo las palabras del difunto Manfredi; constitu\u2 37?an su advertencia. Era la \u250?nica explicaci\u243?n posible. La informaci\u 243?n se hab\u237?a filtrado, pero no hab\u237?a forma de saber hasta d\u243?nde se hab\u237?a extendido o qui\u233?n hab\u237?a salido afectado por ella, qui\u 233?n estaba enfurecido. O de saber la identidad de la persona o personas descon ocidas que quer\u237?an impedir la liberaci\u243?n de la cuenta de Ginebra, llev arla a los tribunales internacionales. Manfredi estuvo acertado: la \u250?nica s oluci\u243?n moral estaba en llevar a cabo el plan del documento preparado por t res hombres extraordinarios en medio de la devastaci\u243?n provocada por aquel monstruo. De ben hacerse reparaciones. Era el credo en el que crey\u243? Heinric h Clausen; era honorable; era justo. A su modo distorsionado, los hombres de {\i Wolfsschanze} lo entendieron as\u237?. Noel se sirvi\u243? una bebida, fue hasta la cama y se sent\u243? en el borde, mirando fijamente el tel\u233?fono. Al lad

o del aparato hab\u237?a dos n\u250?meros anotados en una hoja de bloc del hotel , que le diera Sam Buonoventura. Eran los eslabones que lo un\u237?an con el ten iente Miles, de la Polic\u237?a portuaria. Pero Holcroft no se decid\u237?a a ll amar. Hab\u237?a iniciado la cacer\u237?a; hab\u237?a dado los primeros pasos en la b\u250?squeda de la familia de Wilhelm von Tiebolt. \u161?Pasos, cuernos! Er a un salto gigantesco de cuatro mil millas a\u233?reas; no volver\u237?a atr\u22 5?s. No hab\u237?a mucho que hacer. Noel se preguntaba si ser\u237?a capaz de ha cerlo, si ser\u237?a capaz de abrirse camino a trav\u233?s de la selva desconoci da. Sinti\u243? pesadez en los p\u225?rpados. El sue\u241?o llegaba, y \u233?l s e sinti\u243? agradecido. Dej\u243? el vaso, se quit\u243? los zapatos y no se p reocup\u243? de la ropa. Cay\u243? de espaldas sobre la cama y durante varios se gundos mir\u243? fijamente el techo blanco. Se sent\u237?a muy solo, aunque sab\ u237?a que no lo estaba. Un hombre agonizaba desde hac\u237?a treinta a\u241?os, lloraba ante \u233?l. Pens\u243? en aquel hombre hasta que lleg\u243? el sue\u2 41?o. {\line } Holcroft sigui\u243? al traductor hasta el cub\u237?culo sin ventanas, pobremen te iluminado. La conversaci\u243?n hab\u237?a sido breve; Noel buscaba informaci \u243?n espec\u237?fica. El apellido era Von Tiebolt; la familia, nativos de Ale mania. Una madre y dos hijos \u8212?una hija y un hijo\u8212? emigraron a Brasil hacia el 15 de junio de 1945. Un tercer hijo, otra ni\u241?a, naci\u243? varios meses despu\u233?s, probablemente en R\u237?o de Janeiro. En los registros ten\ u237?a que haber alguna informaci\u243?n. Aun cuando usaran nombres falsos, una simple verificaci\u243?n poco antes o despu\u233?s de esa fecha revelar\u237?a s eguramente la existencia de una mujer embarazada llegada al pa\u237?s. Si hab\u2 37?a m\u225?s de una, rastrearlas ser\u237?a problema de \u233?l. Por lo menos s urgir\u237?a un apellido, o varios. No, no era una investigaci\u243?n oficial. N o hab\u237?a cargos criminales; no buscaba vengarse de cr\u237?menes de hac\u237 ?a treinta a\u241?os. Por el contrario, era una \u171?investigaci\u243?n benigna \u187?. Noel sab\u237?a que le pedir\u237?an explicaciones y record\u243? una de las lecciones aprendidas en el Consulado de Nueva York: Basar la mentira en un aspecto de la verdad. La familia Von Tiebolt ten\u237?a relaciones en Estados Un idos, dec\u237?a la mentira. Personas que emigraron a Am\u233?rica en los a\u241 ?os veinte y treinta. Quedaban muy pocas, y estaba involucrada una gran suma de dinero. Seguramente los funcionarios del {\i Ministerio do Imigra\u231?\u225?o} querr\u237?an ayudarle a encontrar a los here deros. Era muy posible que los Von Tie bolt se mostrasen agradecidos\u8230? y \u 233?l, como intermediario, dar\u237?a a conocer la cooperaci\u243?n que le prest aran. Trajeron legajos. Centenares de copias fotost\u225?ticas de otra \u233?poc a fueron estudiadas. Copias de documentos, deterioradas, manchadas, tantas, que eran obviamente documentos falsos comprados en Berna, Zurich y Lisboa. Pasaporte s. Pero no hab\u237?a documentos relacionados con los Von Tiebolt; ninguna descr ipci\u243?n de una mujer embarazada y con dos hijos llegada a R\u237?o de Janeir o durante los meses de junio o julio de 1945. Por lo menos, ninguna que parecier a la viuda de Wilhelm von Tiebolt. Hab\u237?a mujeres embarazadas, hasta mujeres embarazadas y con ni\u241?os, pero ninguna con ni\u241?os que pudieran haber si do los de Von Tiebolt. Seg\u250?n Manfredi, Gretchen, la ni\u241?a, ten\u237?a d oce o trece a\u241?os; Johann, el hijo, diez. Todas las mujeres que llegaron a B rasil aquellas semanas iban acompa\u241?adas o de maridos o de maridos falsos, y cuando hab\u237?a ni\u241?os, ninguno \u8212?ni uno\u8212? ten\u237?a m\u225?s de siete a\u241?os de edad. A Holcroft, esto no s\u243?lo le pareci\u243? raro, sino matem\u225?ticamente imposible. Mir\u243? las p\u225?ginas escritas con tin ta descolorida y las abundantes entradas registradas por apresurados funcionario s de inmigraci\u243?n treinta a\u241?os atr\u225?s. Algo andaba mal; su ojo de a rquitecto se lo dec\u237?a. Ten\u237?a la sensaci\u243?n de estar estudiando pla nos no terminados, llenos de peque\u241?as alteraciones, peque\u241?as l\u237?ne as borradas y cambiadas, pero con tanta delicadeza como para no alterar el dise\ u241?o m\u225?s grande. Borradas y cambiadas. Borradas qu\u237?micamente, cambia das delicadamente. \u161?Eso era lo que le llamaba la atenci\u243?n! \u161?Las f echas de nacimiento! \u161?P\u225?gina tras p\u225?gina de cifras diminutas, de

d\u237?gitos sutilmente alterados! Un 3 se convert\u237?a en un 8, un 1 en un 9, un 2 en un 0, se manten\u237?a la curva, se trazaba una l\u237?nea hacia abajo, se agregaba un cero. En los legajos, p\u225?gina tras p\u225?gina estaban alter adas. \u161?Porque en las semanas de junio y de julio de 1945 las fechas de naci miento de todos los ni\u241?os llegados a Brasil estaban cambiadas de modo que n inguno hab\u237?a nacido antes de 1938! Era una falsificaci\u243?n concienzudame nte astuta, que debi\u243? de ser planeada cuidadosa y deliberadamente. Detener la cacer\u237?a en el origen. Pero hacerlo de un modo tal que quedara por encima de toda sospecha. Peque\u241?os n\u250?meros registrados fielmente, aunque de f orma apresurada, por personal de inmigraci\u243?n de hac\u237?a m\u225?s de trei nta a\u241?os. Tomados de documentos, la mayor parte destruidos hac\u237?a tiemp o, porque la mayor\u237?a eran falsos. No hab\u237?a forma de sustanciar, de con firmar o negar esa certeza. El tiempo y las conspiraciones lo hac\u237?an imposi ble. \u161?Por supuesto que no hab\u237?a nadie parecido a los Von Tiebolt! \u16 1?Santo Dios, qu\u233? decepci\u243?n! Noel sac\u243? el encendedor; su llama le dar\u237?a m\u225?s luz para examinar una p\u225?gina donde su ojo le indic\u24 3? que hab\u237?a numerosas alteraciones diminutas. \u8212? \u161?{\i Senhor}! \u161?Eso est\u225? prohibido! \u8212?La brusca orden fue emitida en al ta voz por el traductor\u8212?. Esas viejas p\u225?ginas se queman con facilidad . No podemos correr esos riesgos. Holcroft comprendi\u243?. Eso explicaba la luz inadecuada, el cub\u237?culo sin ventanas. \u8212? Apuesto a que pueden \u8212? dijo, apagando el encendedor\u8212?. Y supongo que estos legajos no pueden ser s acados de esta habitaci\u243?n. \u8212? No, {\i senhor}. \u8212? Y, por supuesto, no hay l\u225?mparas disponibles y tampoco tie ne una linterna de bolsillo. \u191?No es as\u237?? \u8212? {\i Senhor} \u8212?lo interrumpi\u243? el traductor, ahora en tono cort\u233?s y has ta deferente\u8212?. Hemos pasado casi tres horas con usted. Hemos tratado de co operar plenamente, pero no debe olvidar que tenemos otras obligaciones que cumpl ir. De modo que, si ya ha terminado\u8230? \u8212? No cabe duda de que usted se ha asegurado de ello antes de que yo empezara \u8212?dijo Holcroft\u8212?. S\u23 7?. Ya he terminado. {\line } Caminaba bajo la brillante luz del sol de las primeras horas de la tarde, trata ndo de sentir las cosas, la suave brisa del oc\u233?ano que le acariciaba la car a y calmaba su ira y su frustraci\u243?n. Caminaba por el amplio paseo que borde a las inmaculadas arenas de la Bah\u237?a de Guanabara. De tanto en tanto se det en\u237?a y se apoyaba contra la baranda para observar a los ni\u241?os entregad os a sus juegos. La gente tomando el sol. La gracia y la arrogancia coexist\u237 ?an con el artificio. El dinero estaba en todas partes, evidenciado por los cuer pos dorados y aceitados, demasiado perfectamente conformados, demasiado hermosos , con todos los defectos cuidadosamente disimulados. Pero nuevamente, \u191?d\u2 43?nde estaba el car\u225?cter? De alg\u250?n modo, estaba ausente aquella tarde en Copacabana. Pas\u243? a aquella parte de la playa frente a su hotel y mir\u2 43? hacia arriba, hacia las ventanas, tratando de localizar su habitaci\u243?n. Por un momento crey\u243? que la encontr\u243?, pero en seguida comprendi\u243? que se hab\u237?a equivocado. Pudo ver dos siluetas detr\u225?s del cristal, det r\u225?s de las cortinas. Volvi\u243? a la baranda y encendi\u243? un cigarrillo . El encendedor le hizo pensar en los legajos de treinta a\u241?os atr\u225?s, t an prolijamente adulterados. \u191?Los hab\u237?an adulterado s\u243?lo para \u2 33?l? \u191?U otros hab\u237?an buscado a los Von Tiebolt a lo largo de aquellos a\u241?os? Fuera cual fuere la respuesta, ten\u237?a que encontrar otra fuente. u otras fuentes. La comunidad alemana. Holcroft record\u243? las palabras del a gregado en Nueva York. El hombre dijo que hab\u237?a tres o cuatro familias que eran los \u225?rbitros de la comunidad alemana. Se infer\u237?a que aquellos hom bres conoc\u237?an los secretos m\u225?s celosamente guardados. Las identidades son ocultadas cada d\u237?a. Un extranjero que llegue a R\u237?o en busca de ale manes desaparecidos emprender\u225? una b\u250?squeda potencialmente peligrosa\u 8230? \u171?la otra cara de los alemanes\u187?. Se protegen unos a otros. Hab\u2 37?a una forma de eliminar el peligro, pens\u243? Noel. Se encontraba en la expl icaci\u243?n que dio al traductor del Ministerio de Inmigraci\u243?n. \u201?l vi

ajaba mucho, de modo que era plausible que alguien, en alguna parte, se le hubie ra acercado sabiendo que viajaba a Brasil, para pedirle que localizara a los Von Tiebolt. Ten\u237?a que ser una persona que se moviera leg\u237?timamente en un plano confidencial, un abogado o un banquero. Alguien cuya reputaci\u243?n estu viera por encima de cualquier reproche. Sin analizarlo profundamente, Helcroft s upo que por quien se decidiera, ser\u237?a la clave de su explicaci\u243?n. De p ronto tuvo la idea de un candidato, con todos sus riesgos, pero tambi\u233?n con cierta iron\u237?a. Richard Holcroft, el \u250?nico padre que conoci\u243?. Cor redor de Bolsa, banquero, oficial de Marina\u8230?, parir\u233?. El hombre que d io a una madre rebelde y a su hijo una posibilidad de volver a vivir. Sin miedos , sin la mancha. Noel consult\u243? su reloj. Eran las cinco y diez, las tres y diez en Nueva York. Primeras horas de la tarde de un lunes. No cre\u237?a en pre sagios, pero all\u237? ten\u237?a uno. Todos los lunes despu\u233?s de mediod\u2 37?a, Richard Holcroft iba al \u171?New York Athletic Club\u187?, donde viejos a migos jugaban un squash no demasiado violento y se sentaban en torno a pesadas m esas de roble a recordar viejos tiempos. Noel pod\u237?a hacerlo llamar, hablar con \u233?l a solas\u8230? pedirle ayuda. Ayuda que deb\u237?a ser prestada conf idencialmente, porque el car\u225?cter confidencial no s\u243?lo era la esencia de su pantalla, sino la base de su protecci\u243?n. Alguien, cualquiera, se hab\ u237?a puesto en contacto con Richard Holcroft, hombre de posici\u243?n, y le ha b\u237?a pedido que localizara a una familia de apellido Von Tiebolt en Brasil. Sabiendo que su hijo iba a R\u237?o, l\u243?gicamente le pidi\u243? que hiciera averiguaciones. Era un asunto confidencial; no deb\u237?a discut\u237?rselo. Nad ie pod\u237?a alejar a los curiosos con m\u225?s autoridad que Dick Holcroft. Pe ro no hab\u237?a que cont\u225?rselo a Althene. \u201?sta era la parle m\u225?s dif\u237?cil de la solicitud. Dick la adoraba; no hab\u237?a secretos entre los dos. Pero su padre \u8212?\u161?maldici\u243?n!, su padrastro\u8212? no se negar \u237?a si la solicitud se basaba en una necesidad real. Nunca se negaba. Concen trado en lo que dir\u237?a a su padrastro, cruz\u243? el pulido suelo de m\u225? rmol del vest\u237?bulo del hotel en direcci\u243?n al grupo de ascensores. Qued \u243? sorprendido cuando un obeso turista norteamericano le toc\u243? en un hom bro. \u8212? Lo llaman a usted \u8212?dijo el hombre se\u241?alando hacia la rec epci\u243?n. El empleado miraba a Noel desde detr\u225?s del mostrador. En su ma no ten\u237?a uno de esos familiares sobres amarillos, que entreg\u243? a un bot ones, quien cruz\u243? el vest\u237?bulo a la carrera. El \u250?nico apellido es crito en el trozo de papel le era desconocido: Cararra. Abajo hab\u237?a un n\u2 50?mero telef\u243?nico, pero ning\u250?n mensaje. Holcroft qued\u243? intrigado . La falta de mensaje era rara; no era la forma latina de hacer las cosas. El {\ i senhor} Cararra tendr\u237?a que llamar otra vez; \u233?l ten\u237?a que comunic arse con Nueva York para construir otra pantalla. Una vez en su cuarto, Holcroft ley\u243? otra vez el apellido: Cararra. Se despert\u243? su curiosidad. \u191? Qui\u233?n ser\u237?a aquel Cararra que esperaba que \u233?l lo llamara sobre la \u250?nica base de un apellido, un apellido que el hombre ten\u237?a que saber que para Holcroft no significaba nada? En t\u233?rminos sudamericanos, era tan d escort\u233?s que resultaba insultante. Su padrastro pod\u237?a esperar unos min utos mientras lo averiguaba. Marc\u243? el n\u250?mero. Cararra no era un hombre , sino una mujer, y por el tono de su voz, baja y tensa, una mujer asustada. Su ingl\u233?s no era bueno, pero s\u237? pasadero; no importaba. Su mensaje fue ta n claro como el miedo que comunicaba. \u8212? No puedo hablar ahora, {\i senhor}. No vuelva a llamar a este n\u250?mero. Es sumamente necesario que no lo haga. \u8212? Usted dej\u243? ese n\u250?mero en recepci\u243?n. \u191?Qu\u233? esperaba que hiciera yo? \u8212? Ha sido un\u8230? erro. \u8212? \u191?Yerro? \ u191?Equivocaci\u243?n? \u8212? S\u237?. Una equivocaci\u243?n. Lo llamar\u233?. Lo llamaremos. \u8212? \u191?Para qu\u233?? \u191?Quienes son ustedes? \u8212? {\i Mais tarde!} La voz baj\u243? de tono hasta convertirse en un ronco susurro que se cort\u243? al interrumpirse la comunicaci\u243?n. M\u225?s tarde\u8230? m\u22 5?s tarde. M\u225?s tarde. La mujer lo llamar\u237?a otra vez. Holcroft sinti\u2 43? un s\u250?bito vac\u237?o en el est\u243?mago, tan s\u250?bito como la repen

tina interrupci\u243?n del asustado susurro. No pod\u237?a recordar cu\u225?ndo hab\u237?a o\u237?do una voz femenina tan llena de miedo. El primer pensamiento que le vino a la mente fue el de que ella estaba relacionada de alguna manera co n los desaparecidos Von Tiebolt. Pero, \u191?de qu\u233? manera? \u191?Y c\u243? mo, en nombre de Dios, sab\u237?a ella de \u233?l? La sensaci\u243?n de pavor vo lvi\u243? a acometerlo\u8230? y vio de nuevo la imagen de la horrible cara conto rsionada por la muerte, a diez mil metros sobre el nivel del mar. Lo observaban; personas extra\u241?as lo vigilaban. El zumbido del auricular del tel\u233?fono interrumpi\u243? sus pensamientos. Hab\u237?a olvidado colgarlo. Apret\u243? el bot\u243?n, lo solt\u243? y pidi\u243? comunicaci\u243?n con Nueva York. Necesi taba r\u225?pidamente protecci\u243?n; ahora lo sab\u237?a. Se qued\u243? junto a la ventana mirando la playa, esperando que volvieran a llamarlo. Lleg\u243? un rel\u225?mpago de luz desde la calle de abajo. La rejilla cromada de un autom\u 243?vil reflej\u243? los rayos del sol y los proyect\u243? hacia arriba. El auto m\u243?vil pas\u243? por la parte de ja calzada donde \u233?l estuvo hac\u237?a unos minutos, all\u225? desde donde mir\u243? hacia las ventanas del hotel, trat ando de localizar su habitaci\u243?n. Las ventanas\u8230? El \u225?ngulo de visi \u243?n. Noel se acerc\u243? a los cristales y estudi\u243? la l\u237?nea diagon al que part\u237?a desde el punto de abajo \u8212?donde \u233?l estuvo mirando\u 8212? hasta donde se encontraba ahora. Su ojo de arquitecto era experto y no lo enga\u241?aban los \u225?ngulos. Adem\u225?s, las ventanas no estaban tan juntas unas a otras, como conven\u237?a a un hotel situado frente al oc\u233?ano en Co pacabana. Hab\u237?a mirado hacia esta ventana pensando que no era su habitaci\u 243?n, porque vio dos siluetas en el interior, detr\u225?s del cristal. Pero era su habitaci\u243?n. Y hab\u237?a habido gente en ella. Se dirigi\u243? al armar io y empez\u243? a examinar sus ropas. Confiaba en su memoria para los detalles, como confiaba en sus ojos para los \u225?ngulos de visi\u243?n. Imagin\u243? el armario cerrado, ante el que se cambi\u243? de ropa aquella ma\u241?ana. Se hab \u237?a quedado dormido con el traje que tra\u237?a puesto de Nueva York. Los pa ntalones marr\u243?n claro los hab\u237?a dejado en el lado derecho, casi contra la pared del armario. Era un h\u225?bito: los pantalones a la derecha, las chaq uetas a la izquierda. Los pantalones estaban todav\u237?a a la derecha, pero no contra la pared, sino varios cent\u237?metros hac\u237?a el centro. La chaqueta deportiva azul oscuro estaba en el centro, no en el lado izquierdo. Hab\u237?an registrado sus ropas. Fue hasta la cama y abri\u243? la cartera de mano. Era su oficina cuando iba de viaje; conoc\u237?a cada mil\u237?metro de espacio, cada c ompartimiento, la posici\u243?n de cada objeto en cada divisi\u243?n. No tuvo qu e mirar mucho. Tambi\u233?n hab\u237?an registrado su cartera. El tel\u233?fono son\u243? como una intrusi\u243?n. Levant\u243? el auricular y oy\u243? la voz d el telefonista del \u171?Athletic Club\u187?, pero sab\u237?a que ahora no pod\u 237?a preguntar por Richard Holcroft; que no pod\u237?a involucrarlo. Las cosas se hab\u237?an complicado demasiado r\u225?pidamente. Ten\u237?a que volver a pe nsar todo de nuevo. \u8212? \u171?New York Athletic Club\u187?. \u161?Oiga, oiga , oiga\u8230?! \u161?Oiga, operador de R\u237?o de Janeiro! No hay nadie en la l \u237?nea, R\u237?o. \u161?Oiga! \u171?New York Athletic Club\u8230?\u187?. Noel colg\u243? el auricular. Hab\u237?a estado a punto de cometer una locura. \u161 ?Su habitaci\u243?n hab\u237?a sido registrada! En su necesidad de una pantalla para protegerse en R\u237?o, estuvo a punto de conducir a alguien directamente h asta la persona m\u225?s cercana a su madre, una vez esposa de Heinrich Clausen. \u191?En qu\u233? hab\u237?a estado pensando? Entonces comprendi\u243? que no s e hab\u237?a perdido nada. En cambio, aprendi\u243? otra lecci\u243?n: lleva ade lante la mentira l\u243?gicamente, luego vuelve a examinarla y elige la parte m\ u225?s cre\u237?ble. Si pod\u237?a inventar una raz\u243?n para que un hombre co mo Richard Holcroft ocultara la identidad de los que buscaban a los Von Tiebolt; tambi\u233?n pod\u237?a inventar al hombre. Noel respiraba aceleradamente. Casi hab\u237?a cometido un error terrible, pero ahora empezaba a saber qu\u233? ten \u237?a que buscar en la selva desconocida. Los senderos estaban llenos de tramp as; ten\u237?a que mantenerse en guardia y moverse con cautela. No pod\u237?a pe rmitirse una equivocaci\u243?n como la que estuvo a punto de cometer. Estuvo muy cerca de arriesgar la vida del padre que remplazaba al que no conoci\u243?. Cua

lquier cosa que tocaba, resultaba de poca veracidad y de poco valor. Fueron las palabras de su madre, lo mismo que las de Manfredi: eran una advertencia. Pero s u madre \u8212?a diferencia de Manfredi\u8212? estaba equivocada. Heinrich Claus en fue una v\u237?ctima como en otra \u233?poca hab\u237?a sido el villano. Lo c onfirmaba la carta angustiada que escribi\u243? cuando ca\u237?a Berl\u237?n, y lo que hizo lo confirmaba. De alguna manera, su hijo lo probar\u237?a. La comuni dad alemana. Tres, cuatro familias de la comunidad alemana, \u225?rbitros que to maban decisiones irrevocables. Uno de ellos ser\u237?a su fuente de informaci\u2 43?n. Y sab\u237?a exactamente d\u243?nde buscar. {\line } El hombre viejo y gordo, de gruesa papada y cabello gris acerado, que llevaba m uy corto, al estilo {\i junker}, levant\u243? la vista de la enorme mesa del comedor y mir\u243? al intr uso. Com\u237?a solo, no hab\u237?a cubiertos dispuestos para familiares o hu\u2 33?spedes. Parec\u237?a extra\u241?o, pues cuando le abrieron la puerta, el intr uso oy\u243? voces de otras personas; hab\u237?a familiares y hu\u233?spedes en la gran casa, pero no estaban en la mesa. \u8212? Tenemos informaci\u243?n adici onal sobre el hijo de Clausen, {\i Herr} Graff \u8212?dijo el intruso acerc\u225?ndose a la silla del viejo\u8212?. Ya est\u225? usted enterado de la comunicaci\u243?n a Curasao. Esta tarde hizo otras dos llamadas. Una, a la mujer, Cararra, y la otra, a un club de hombres en Nueva York. \u8212? Los Cararra har\u225?n bien su trabajo \u8212?dijo Graff in movilizando el tenedor en el aire. La carne abotargada en torno a sus ojos se ar rug\u243?\u8212?. \u191?Qu\u233? es ese club de Nueva York? \u8212? Un lugar lla mado el \u171?New York Athletic Club\u187?. Es\u8230? \u8212? Ya s\u233? qu\u233 ? es. Para gente rica. \u191?A qui\u233?n llamaba? \u8212? La llamada fue hecha al lugar, no a una persona. Nuestra gente en Nueva York est\u225? tratando de av eriguarlo. El viejo dej\u243? el tenedor. Habl\u243? con suavidad, pero con tono insultante: \u8212? Nuestra gente en Nueva York es lenta, y ustedes tambi\u233? n. \u8212? \u191?Qu\u233? quiere decir? Indudablemente encontrar\u225?n entre lo s socios el apellido Holcroft. Si es as\u237?, el hijo de Clausen ha violado su palabra; le ha hablado a Holcroft acerca de Ginebra. Eso es peligroso. Richard H olcroft es viejo, pero no d\u233?bil. Siempre hemos sabido que si viv\u237?a lo suficiente podr\u237?a ser un obst\u225?culo \u8212?Graff movi\u243? su gran cab eza y mir\u243? al intruso\u8212?. El sobre lleg\u243? a Sesimbra; no hay excusa . Los acontecimientos de la otra noche debieron de quedar bien claros para el hi jo. Cablegraf\u237?e al Tinam\u250?. No conf\u237?o en sus asociados de aqu\u237 ? de R\u237?o. Use el c\u243?digo \u225?guila y d\u237?gale lo que yo creo. Nues tra gente de Nueva York tendr\u225? otra tarea: la eliminaci\u243?n del viejo mo lesto. Richard Holcroft tiene que ser eliminado. El Tinam\u250? lo exigir\u225?. {\s1 \afs32 {\b {\ql 8 {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } Noel sab\u237?a lo que buscaba: una librer\u237?a que fuera algo m\u225?s que u n lugar donde comprar libros. En toda ciudad de veraneo hab\u237?a siempre una g ran librer\u237?a que prove\u237?a de material de lectura a una nacionalidad esp ec\u237?fica. En este caso, su nombre era \u171?A Livraria Alem\u225?o\u187?: la Librer\u237?a Alemana. Seg\u250?n el dependiente, recib\u237?a los \u250?ltimos peri\u243?dicos alemanes, y los diarios llegaban regularmente a trav\u233?s de la \u171?Lufthansa\u187?. \u201?sta era la informaci\u243?n que buscaba Holcroft . Un negocio de ese tipo tendr\u237?a cuentas corrientes; alguno conocer\u237?a a las familias alemanas residentes en R\u237?o. Si pudiera conseguir uno o dos a pellidos\u8230? Era el lugar por el que empezar. El establecimiento estaba a men os de diez minutos del hotel. \u8212? Soy arquitecto norteamericano \u8212?le di jo al empleado, que estaba subido en una escalera ordenando libros en un estante alto\u8212?. Estoy investigando la influencia b\u225?vara en grandes casas resi

denciales. \u191?Tiene alg\u250?n material sobre el tema? \u8212? No sab\u237?a que fuera un tema \u8212?repuso el hombre en correcto ingl\u233?s\u8212?. Hay un as cuantas construcciones estilo chalet, de dise\u241?o alpino, pero yo no lo ll amar\u237?a b\u225?varo. Lecci\u243?n seis, \u191?o era siete? Aunque si la ment ira est\u225? basada en un aspecto de la verdad, aseg\u250?rese de que la otra p ersona sepa menos que usted. \u8212? Alpino, suizo, b\u225?varo son m\u225?s o m enos la misma cosa. \u8212? \u191?De veras? Cre\u237?a que hab\u237?a diferencia s considerables. Lecci\u243?n ocho o nueve: no discutir. Recordar el objetivo. \ u8212? Mire, a decir verdad, un acaudalado matrimonio de Nueva York me paga para que les lleve dise\u241?os. Estuvieron en R\u237?o el verano pasado. Hicieron a lgunas excursiones y vieron algunas casas grandes. Me las describieron como b\u2 25?varas. \u8212? Ser\u237?a en el distrito rural del Noroeste. All\u237? hay va rias residencias maravillosas. La residencia Eisenstat, por ejemplo, pero creo q ue son jud\u237?os. Hay una extra\u241?a mezcla de estilo morisco. Y, por supues to est\u225? la mansi\u243?n Graff. Casi es demasiado, pero resulta verdaderamen te espectacular. Eso me parece Graff es multimillonario. \u8212? \u191?C\u243?mo es el apellido? \u191?Graff? \u8212? Maurice Graff. Es importador, pero, \u191? acaso no lo son todos? \u8212? \u191?Quienes? \u8212? Vamos, no sea ingenuo. Que me aspen si ese hombre no fue general o algo por el estilo. \u8212? Usted es in gl\u233?s, \u191?verdad? \u8212? S\u237?, soy ingl\u233?s. \u8212? Pero trabaja en una librer\u237?a alemana. \u8212? {\i Ich spreche gut Deutsch.} \u8212? \u191?No pudieron encontrar a un alem\u225?n? \u8212? Supongo que contratar a alguien como yo tiene sus ventajas \u8212?dijo s ibilinamente el ingl\u233?s. \u8212? \u191?De veras? \u8212?replic\u243? Noel fi ngiendo sorpresa. \u8212? S\u237? \u8212?repuso el empleado, subiendo otro pelda \u241?o de la escalera\u8212?. Nadie me hace preguntas. {\line } El empleado esper\u243? que el norteamericano se marchara y baj\u243? r\u225?pi damente de la escalera, empuj\u225?ndola a un lado y haci\u233?ndola deslizarse por el riel que la sosten\u237?a. Fue un adem\u225?n como de triunfo menor. Cami n\u243? r\u225?pidamente por el pasillo jalonado de libros y gir\u243? tan brusc amente en una intersecci\u243?n, que choc\u243? con un cliente que examinaba un volumen de Goethe. \u8212? {\i Verzeihung} \u8212?dijo el empleado al pasar, sin mostrarse arrepentido por la c olisi\u243?n. \u8212? {\i Schwesterchen} \u8212?replic\u243? el hombre de espesas cejas blancas y negras. Ante la referencia a su falta de masculinidad, el empleado se volvi\u243?. \u821 2? \u161?Usted! \u8212?exclam\u243?. \u8212? Los amigos del Tinam\u250? nunca es t\u225?n lejos \u8212?dijo el hombre. \u8212? \u191?Lo ha seguido? \u8212?pregun t\u243? el empleado. \u8212? No se ha dado cuenta. Haga su llamada. El ingl\u233 ?s continu\u243? su camino hasta la puerta de un despacho, en la trastienda. Ent r\u243?, levant\u243? el auricular y marc\u243? un n\u250?mero. Le respondi\u243 ? el ayudante del hombre m\u225?s poderoso de R\u237?o. \u8212? Residencia del { \i senhor} Graff. Buenas tardes. \u8212? Nuestro hombre del hotel merece una buena propina \u8212?dijo el empleado\u8212?. Ten\u237?a raz\u243?n. Insisto en hablar con {\i Herr} Graff. He actuado exactamente como convinimos, y lo he hecho perfectamente . No dudo de que \u233?l har\u225? una visita. Ahora, P\u243?ngame con {\i Herr} Graff, por favor. \u8212? Le dar\u233? tu mensaje, mariposa \u8212?dijo el ayudante. \u8212? \u161?Usted no har\u225? tal cosa! Tengo otras novedades que s\u243?lo le comunicar\u233? a \u233?l. \u191?De qu\u233? se trata? Ya sabe que es un hombre muy ocupado. \u8212? Digamos que se trata de un compatriota m\u237? o. \u191?Soy bastante claro? \u8212? Sabemos que \u233?l est\u225? en R\u237?o; ya ha establecido contacto. Tendr\u225? que buscar un pretexto mejor. \u8212? To dav\u237?a est\u225? aqu\u237?, en la tienda. Podr\u237?a estar esperando para h ablar conmigo. El ayudante habl\u243? con alguien que ten\u237?a cerca. Sin emba rgo, las palabras se oyeron con claridad: \u171?Es el actor, {\i mein Herr}. Insiste en hablar con usted. Todo ha salido seg\u250?n lo programado durante la \u250?ltima hora, pero parece haber una complicaci\u243?n. Su compat

riota se encuentra en la librer\u237?a\u187?. El tel\u233?fono cambi\u243? de ma nos. \u8212? \u191?Qu\u233? pasa? \u8212?pregunt\u243? Maurice Graff. \u8212? Qu er\u237?a que usted supiera que todo ha sido exactamente como lo hab\u237?amos p laneado\u8230? \u8212? S\u237?, s\u237?, eso tengo entendido \u8212?interrumpi\u 243? Graff\u8212?. Ha hecho usted un excelente trabajo. Ahora, \u191?qu\u233? es eso del {\i Englander}? \u191?Est\u225? ah\u237?? \u8212? Ha seguido al norteamericano. Ha e stado a no m\u225?s de tres metros de \u233?l. Todav\u237?a est\u225? aqu\u237?, y supongo que querr\u225? que le cuente lo que est\u225? sucediendo. \u191?Debo ? \u8212? No \u8212?replic\u243? Graff\u8212?. Somos perfectamente capaces de ma nejar las cosas sin interferencias. D\u237?gale que estamos preocupados de que p ueda ser reconocido; que sugerimos que se mantenga fuera de la vista. D\u237?gal e que no apruebo sus m\u233?todos. Puede decir tambi\u233?n que me lo ha o\u237? do afirmar personalmente. \u8212? \u161?Gracias, {\i Herr} Graff! Ser\u225? un placer. \u8212? S\u237?, ya lo s\u233?. Graff devolvi\ u243? el tel\u233?fono a su ayudante: \u8212? El Tinam\u250? no deber\u237?a per mitir esto \u8212?dijo\u8212?. Empieza otra vez. \u8212? \u191?Qu\u233?, {\i mein Herr}? \u8212? Empieza de nuevo \u8212?continu\u243? el Viejo\u8212?. Las i nterferencias, la observaci\u243?n silenciosa, etc. La autoridad se divide, todo s sospechan. \u8212? No comprendo. \u8212? Por supuesto que no. Usted no ha esta do all\u237?. \u8212?Graff se reclin\u243? en su sill\u243?n\u8212?. Env\u237?e un segundo cable al Tinam\u250?. D\u237?gale que solicitamos que ordene a su lob o que regrese al Mediterr\u225?neo. Est\u225? corriendo demasiados riesgos. Obje tamos sus m\u233?todos y no podemos asumir la responsabilidad en las circunstanc ias actuales. Necesit\u243? varias llamadas telef\u243?nicas y veinticuatro hora s, pero por fin le avisaron de que Graff lo recibir\u237?a poco despu\u233?s de las dos de la tarde siguiente Holcroft alquil\u243? un autom\u243?vil en la agen cia del hotel y se dirigi\u243? hacia el noroeste de la ciudad. Se detuvo con fr ecuencia estudiando el mapa que le facilit\u243? la agencia de alquiler. Finalme nte, encontr\u243? la direcci\u243?n atraves\u243? el port\u243?n de hierro y to m\u243? el camino ascendente que llevaba a la casa, en la cima de la colina. El camino se nivelaba en una gran zona de estacionamiento de cemento blanco rodeada de arbustos verdes, interrumpidos por senderos de lajas que se perd\u237?an a c ada lado entre macizos de \u225?rboles frutales. El empleado de la librer\u237?a ten\u237?a raz\u243?n. La propiedad de Graff era espectacular. La vista era mag n\u237?fica: terreno llano en las cercan\u237?as, monta\u241?as a lo lejos y, ha cia el Este, el brumoso azul del Atl\u225?ntico. La casa era de tres plantas. Un a serie de balcones surg\u237?an a cada lado de la entrada principal, constituid a por una maciza puerta doble de caoba lustrada, que giraba sobre goznes triangu lares de hierro negro. El efecto era alpino, como si los dise\u241?os geom\u233? tricos de muchos chalets suizos hubieran sido fundidos en uno y trasladados a la cima de una monta\u241?a tropical. Noel estacion\u243? el autom\u243?vil a la d erecha de la escalinata de entrada y baj\u243?. Hab\u237?a otros dos autom\u243? viles en la zona de estacionamiento: un \u171?Mercedes\u187? blanco y un \u171?M aserati\u187? rojo, bajo y aerodin\u225?mico. La familia Graff viajaba bien. Hol croft cogi\u243? la cartera de mano y la c\u225?mara fotogr\u225?fica y subi\u24 3? los escalones de m\u225?rmol. {\line } \u8212? Me halaga que nuestros peque\u241?os esfuerzos arquitect\u243?nicos sea n apreciados \u8212?dijo Graff\u8212?. Me parece natural que personas trasplanta das a un sitio traten de reproducir algo de su patria en su nuevo lugar de resid encia. Mi familia viene de la {\i Schwarzwald}\u8230? la Selva Negra\u8230? y los recuerdos no est\u225?n muy leja nos. \u8212? Le agradezco su amabilidad de dejarme tomar apuntes, se\u241?or \u8 212?dijo Noel; guard\u243? los cinco bocetos apresuradamente dibujados y cerr\u2 43? la cartera\u8212?. Por supuesto que tambi\u233?n hablo en nombre de mi clien te. \u8212? \u191?Tiene todo lo que necesita? \u8212? Un rollo de pel\u237?cula y cinco bocetos son m\u225?s de lo que esperaba. A prop\u243?sito, el caballero que me mostr\u243? el exterior le dir\u225? que las fotograf\u237?as se limitan a detalles de la estructura exterior. \u8212? No comprendo. \u8212? No me gustar

\u237?a que creyera que he tomado fotograf\u237?as de sus habitaciones privadas. Maurice Graff ri\u243? suavemente: \u8212? Mi residencia est\u225? muy bien pro tegida, Mr. Holcroft. Adem\u225?s, ni por un momento se me ha ocurrido la idea d e que estuviera usted examinando las instalaciones con prop\u243?sitos de robo. Si\u233?ntese, por favor. \u8212? Gracias. \u8212?Noel se sent\u243? frente al v iejo\u8212?. En estos d\u237?as, algunas personas podr\u237?an tener sospechas. \u8212? Bueno, no voy a enga\u241?arlo. Llam\u233? al \u171?Hotel Porto Alegre\u 187? para ver si estaba usted registrado all\u237?. En efecto, lo estaba. Usted se apellida Holcroft, viene de Nueva York y su reserva fue hecha por una agencia de viajes muy bien acreditada que, evidentemente, lo conoce. Usted usa tarjetas de cr\u233?dito verificadas por computadora. Entr\u243? a Brasil con pasaporte v\u225?lido. \u191?Qu\u233? m\u225?s necesitaba yo? Los tiempos son t\u233?cnica mente muy complicados como para que un hombre pretenda hacerse pasar por lo que no es, \u191?no le parece? \u8212? S\u237?, creo que s\u237? \u8212?repuso Noel, pensando que aqu\u233?l era tal vez el momento de exponer el verdadero prop\u24 3?sito de su visita. Estuvo a punto de hablar, pero Graff continu\u243?, como si quisiera llenar el inc\u243?modo silencio. \u8212? \u191?Cu\u225?nto tiempo per manecer\u225? en R\u237?o? \u8212?pregunt\u243?. \u8212? S\u243?lo unos d\u237?a s m\u225?s. Tengo el nombre de su arquitecto, y, naturalmente, consultar\u233? c on \u233?l cuando pueda recibirme. \u8212? Har\u233? que mi secretaria lo llame por tel\u233?fono; no habr\u225? demora. No tengo idea de c\u243?mo se hacen eso s arreglos financieros, si se trata de algo de eso. Pero estoy seguro de que le facilitar\u225? copias de los planos si pueden servirle de algo. Noel sonri\u243 ?, sintiendo que surg\u237?a el profesional que hab\u237?a en \u233?l. \u8212? E s cuesti\u243?n de adaptaci\u243?n selectiva, Mr. Graff \u8212?dijo\u8212?. Mi v isita a su arquitecto ser\u225?, sobre todo, una cuesti\u243?n de cortes\u237?a. Podr\u237?a preguntarle d\u243?nde se han comprado ciertos materiales, o c\u243 ?mo han sido resueltos ciertos problemas espec\u237?ficos de tensiones, pero nad a m\u225?s. No le pedir\u237?a los planos, y creo que \u233?l se mostrar\u237?a reacio a decir que s\u237? en el caso de que yo lo hiciera. \u8212? No se negar\ u225?, de ning\u250?n modo \u8212?replic\u243? Graff, con una vehemencia que ref lejaba su pasado militar. Que me aspen si ese hombre no fue general o algo por e l estilo. \u8212? No es importante, se\u241?or. Tengo lo que he venido a buscar. \u8212? Entiendo. \u8212?Graff removi\u243? su pesado cuerpo en el sill\u243?n. Fue el movimiento de un anciano cansado al final de una larga tarde. Empero, lo s ojos no parec\u237?an cansados, sino extra\u241?amente alertas\u8212?. Entonce s, \u191?bastar\u225? una conferencia de una hora? \u8212? Con toda seguridad. \ u8212? Lo arreglar\u233?. \u8212? Es usted muy amable. \u8212? Despu\u233?s podr \u225? regresar a Nueva York. \u8212? S\u237?. \u8212?Era el momento de menciona r a los Von Tiebolt. Ahora\u8212?. En realidad, hay otra cosa que debo hacer mie ntras est\u233? aqu\u237?, en R\u237?o. No es muy importante, pero dije que lo i ntentar\u237?a. No s\u233? por d\u243?nde empezar. Por la Polic\u237?a, supongo. \u8212? Eso suena a ominoso. \u191?Un crimen? \u8212? Todo lo contrario. Me ref iero a que la Polic\u237?a puede ayudarme a localizar a ciertas personas. No est \u225?n en el list\u237?n telef\u243?nico. Hasta he buscado en los n\u250?meros que no figuran en el list\u237?n. Sin resultado. \u8212? \u191?Est\u225? seguro de que se encuentran en R\u237?o? \u8212? Aqu\u237? estaban cuando se tuvieron l as \u250?ltimas noticias de ellos. Y creo que ya se ha buscado en otras ciudades de Brasil, tambi\u233?n a trav\u233?s de los listines telef\u243?nicos. \u8212? Me intriga usted, Mr. Holcroft. \u191?Tan importante es localizar esas personas ? \u191?Qu\u233? han hecho? Me ha dicho usted que no se trata de un crimen. \u82 12? As\u237? es. S\u233? muy poco. Un amigo m\u237?o de Nueva York, abogado, sup o que ven\u237?a a R\u237?o y me pidi\u243? que hiciera lo posible por localizar a esta familia. Seg\u250?n parece, unos parientes del Medio Oriente le han deja do dinero. \u8212? \u191?Una herencia? \u8212? S\u237?. \u8212? Entonces, quiz\u 225?s alg\u250?n abogado de R\u237?o\u8230? \u8212? Mi amigo se puso en contacto con varias firmas de abogados de aqu\u237? pidi\u233?ndoles que hicieran una in vestigaci\u243?n \u8212?dijo Noel, recordando las palabras del agregado en Nueva York\u8212?. No obtuvo ninguna respuesta satisfactoria. \u8212? \u191?C\u243?mo explic\u243? eso? \u8212? No lo explic\u243?; qued\u243? desconcertado. Creo qu

e el dinero no es suficiente para interesar a tres abogados. \u8212? \u191?Tres abogados? \u8212? S\u237? \u8212?repuso Noel, sorprendido de s\u237? mismo. Esta ba llenando una brecha instintivamente, sin pensar\u8212?. Est\u225? el abogado de Chicago\u8230? o de St. Louis\u8230?, la firma de mi amigo en Nueva York y el de aqu\u237?, de R\u237?o. No creo que lo que es confidencial para un lego sea confidencial entre abogados. Tal vez no val\u237?a la pena tomarse el trabajo si hab\u237?a que dividir la paga en tres partes. \u8212? Pero su amigo es un homb re de conciencia. Graff arque\u243? las cejas en gesto de admiraci\u243?n. O de otra cosa, pens\u243? Holcroft. \u8212? Me gusta creerlo. Tal vez yo pueda ayuda rle. Tengo amigos. Holcroft mene\u243? la cabeza: \u8212? No puedo ped\u237?rsel o. Ya ha hecho bastante por mi esta tarde. Y, como le he dicho, no es tan import ante. \u8212? Naturalmente \u8212?dijo Graff encogi\u233?ndose de hombros\u8212? , no quiero inmiscuirme en asuntos confidenciales. El alem\u225?n mir\u243? haci a las ventanas y parpade\u243?. El sol se pon\u237?a detr\u225?s de las monta\u2 41?as del Oeste; rayos de luz anaranjada entraban por los cristales y a\u241?ad\ u237?an ricos matices a las oscuras maderas del estudio. \u8212? El apellido de la familia es Von Tiebolt \u8212?dijo Noel, observando el rostro del viejo. Pero , por m\u225?s que estuviera preparado para una sorpresa, nada lo habr\u237?a pr edispuesto para lo que vio. Los ojos del viejo Graff se abrieron de repente, y s u mirada cay\u243? sobre Holcroft cargada de ira: \u8212? Es usted un cerdo \u82 12?dijo el alem\u225?n con voz apenas audible\u8212?. \u161?Esto ha sido una art ima\u241?a, una treta tortuosa para meterse en mi casa! \u161?Para llegar hasta m\u237?! \u8212? Se equivoca, Mr. Graff. Puede llamar a mi cliente de Nueva York \u8230? \u8212? \u161?Cerdo\u8230?! \u8212?aull\u243? el viejo\u8212?. \u161?Los Von Tiebolt! {\i Verrater!} \u161?Menos que carro\u241?a! \u161?Cobardes! {\i Schweinhunde!} \u191?C\u243?mo se atreve? Noel lo miraba hipnotizado e impotente . El rostro de Graff estaba descolorido de c\u243?lera; las venas de su cuello r esaltaban en la superficie de la carne; sus ojos estaban rojos y llenos de furor , y sus manos temblaban y trataban de aferrar los brazos del sill\u243?n. \u8212 ? No comprendo \u8212?dijo Holcroft poni\u233?ndose de pie. \u8212? \u161?Compre nde muy bien, basura! \u161?Est\u225? buscando a los Von Tiebolt! \u161?Quiere u sted devolverles la vida! \u8212? \u191?Est\u225?n muertos? \u8212? \u161?Ojal\u 225? lo estuvieran! \u8212? Graff, esc\u250?cheme. Si usted sabe algo\u8230? \u8 212? \u161?Fuera de mi casa! \u8212?El viejo luch\u243? hasta ponerse de pie y g rit\u243? hacia la puerta cerrada del estudio\u8212?: {\i Werner! Komtn' her!} El ayudante de Graff entr\u243? precipitadamente: \u8212? { \i Mein Herr? Was ist\u8230?} \u8212? \u161?Ll\u233?vese a este impostor! \u161?S\u 225?quelo de mi casa! El ayudante mir\u243? a Holcroft. \u8212? Por aqu\u237?, \ u161?r\u225?pido! Noel se inclin\u243? para recoger su cartera y se dirigi\u243? r\u225?pidamente hacia la puerta. Se detuvo y se volvi\u243? para mirar una vez m\u225?s al enfurecido Graff. El viejo alem\u225?n parec\u237?a un maniqu\u237? abotagado y grotesco, pero no pod\u237?a dominar su temblor. \u8212? \u161?Fuer a! \u161?Es usted un ser despreciable! Esto acab\u243? con la paciencia de Noel. \u201?l no era el despreciable; aquella figura arrogante frente a \u233?l aquel la imagen hinchada de complacencia y brutalidad. Aquel monstruo que traicion\u24 3? y despu\u233?s destruy\u243? a un hombre agonizante y a miles como \u233?l ha c\u237?a treinta a\u241?os. Aquel nazi. \u8212? No est\u225? usted en condicione s de insultarme. \u8212? Veremos qui\u233?n est\u225? en condiciones. \u161?Fuer a! \u8212? Me ir\u233?, general, o lo que usted sea. No puedo marcharme lo sufic ientemente r\u225?pido, porque ahora entiendo. No me conoce usted desde el \u250 ?ltimo cad\u225?ver que quemaron, bastardos, pero menciono un apellido y no pued e soportarlo. Pierde el dominio porque sabe\u8230? y yo s\u233?\u8230? lo que vi o Von Tiebolt en usted hace treinta a\u241?os. Cuando apilaban los cad\u225?vere s. \u201?l vio lo que ustedes eran en realidad. \u8212? \u161?Nosotros no oculta mos lo que fuimos! El mundo lo sabe. \u161?No hubo enga\u241?os por nuestra part e! Holcroft se detuvo y trag\u243? saliva. En su estallido de c\u243?lera ten\u2 37?a que buscar justicia por el hombre que le gritaba desde la tumba; ten\u237?a que contragolpear a aquel s\u237?mbolo de poder y decadencia que lo hab\u237?a

privado de un padre, rob\u225?ndoselo. No pudo contenerse. \u8212? Que quede est o bien claro \u8212?dijo Noel\u8212?. Encontrar\u233? a los Von Tiebolt y usted no me detendr\u225?. No crea que podr\u225?. Graff recobr\u243? el control de s\ u237? mismo. \u8212? Bueno, encu\u233?ntrelos. \u161?All\u237? estaremos nosotro s! \u8212? Los encontrar\u233?. Y cuando los encuentre, si algo llegara a pasarl es, sabr\u233? qui\u233?n ha sido. Lo acusar\u233? por lo que es. Qu\u233?dese e n su castillo, ladrando \u243?rdenes. Todav\u237?a sigue fingiendo. Ustedes acab aron hace a\u241?os, antes de que la guerra terminara, y hombres como Von Tiebol t lo sab\u237?an. Ellos comprendieron, pero ustedes no. Nunca comprender\u225?n. \u8212? \u161?Fuera! Un guardia se precipit\u243? en la habitaci\u243?n; unas m anos aferraron por detr\u225?s a Noel. Un brazo pas\u243? sobre su hombro y baj\ u243? cruz\u225?ndole el pecho. Se sinti\u243? levantado unos cent\u237?metros y arrastrado hacia atr\u225?s, fuera de la habitaci\u243?n. Se le bambole\u243? l a cartera y sinti\u243? el impacto contra el cuerpo duro y grande del hombre que lo arrastraba hacia la puerta. Clav\u243? el codo izquierdo en el est\u243?mago de aquel hombre al que no ve\u237?a y pate\u243? con fuerza, clavando el tac\u2 43?n en la espinilla de su atacante. La respuesta fue inmediata; el hombre grit\ u243?; el brazo que sujetaba el pecho de Noel se afloj\u243? moment\u225?neament e. Fue suficiente. Holcroft lanz\u243? hacia arriba su mano izquierda, aferr\u24 3? la manga del brazo extendido y tir\u243? hacia delante con todas sus fuerzas. Desvi\u243? el cuerpo hacia la derecha con el hombro aplicado contra el pecho q ue se elevaba detr\u225?s de \u233?l. Su atacante se tambale\u243?. Noel volvi\u 243? a aplicarle con fuerza el hombro contra el pecho, arrojando al atacante con tra una silla que hab\u237?a junto a la pared. El violent\u237?simo impacto hizo a\u241?icos la silla. El guardia qued\u243? atontado, parpadeando. Holcroft mir \u243? al hombre ca\u237?do. Era enorme, pero s\u243?lo eso: como el viejo Graff , una monta\u241?a de carne embutida en una chaqueta ajustada. Por la puerta abi erta, Holcroft vio que Graff se dirig\u237?a hacia el tel\u233?fono que estaba e n la mesa. El ayudante al que llamaban Werner dio un paso vacilante hacia Noel. \u8212? No \u8212?orden\u243? Holcroft. Cruz\u243? el largo vest\u237?bulo hacia la puerta principal. En un lado del vest\u237?bulo hab\u237?a varios hombres y mujeres bajo una arcada. Ninguno trat\u243? de acercarse a \u233?l; ninguno leva nt\u243? siquiera la voz. La mentalidad alemana era consecuente, pens\u243? Noel con cierta satisfacci\u243?n. Aquellos subordinados esperaban \u243?rdenes. {\line } \u8212? Proceda como le he ordenado \u8212?dijo Graff por tel\u233?fono con voz tranquila, sin que se le notara ya el menor asomo de ira. Ahora era el general impartiendo \u243?rdenes a un subordinado atento\u8212?. Espere a que est\u233? a mitad de camino y a que baje la colina; entonces accione el interruptor del po rt\u243?n. Es vital que el norteamericano crea que ha escapado. \u8212?El alem\u 225?n colg\u243? el auricular y se volvi\u243? a su ayudante\u8212?. \u191?Est\u 225? herido el guardia? \u8212? S\u243?lo atontado, {\i mein Herr}. Est\u225? tratando de sacudirse los efectos del golpe. \u8212? Holcr oft est\u225? furioso \u8212?musit\u243? Graff\u8212?, dispuesto a todo. Eso es bueno. Ha de ser asustado, ha de temblar ante lo inesperado, ante la cruda bruta lidad del momento. Diga al guardia que espere cinco minutos y que despu\u233?s e mprenda la persecuci\u243?n. Tiene que hacer bien su trabajo. \u8212? Ya lo sabe ; es un tirador experto. \u8212? Bien. \u8212?El ex {\i Welirmaclilsgeneral} camin\u243? lentamente hasta la ventana y parpade\u243? ant e los \u250?ltimos rayos de sol\u8212?. Palabras suaves, palabras de amante\u823 0? y despu\u233?s, increpaciones secas e hist\u233?ricas. El abrazo y el cuchill o. Uno debe seguir al otro en r\u225?pida sucesi\u243?n hasta que Holcroft se qu ede sin capacidad de discernir. Hasta que no pueda distinguir entre aliados y en emigos, sabiendo s\u243?lo que debe seguir adelante. Cuando, finalmente, claudiq ue, nosotros estaremos all\u237? y ser\u225? nuestro. {\s1 \afs32 {\b {\ql 9 {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}

{\line } Noel cerr\u243? violentamente tras s\u237? la enorme puerta y baj\u243? los esc alones de m\u225?rmol en direcci\u243?n a su autom\u243?vil. Puso marcha atr\u22 5?s hasta quedar frente al camino que bajaba la colina, pis\u243? a fondo el ace lerador y se dirigi\u243? a la salida. El sol de la tarde hab\u237?a descendido detr\u225?s de las monta\u241?as del Oeste, formando manchas de sombra en el sue lo. Ya casi no se ve\u237?a, ten\u237?a que encender los faros. Noel pens\u243? que la reacci\u243?n de Graff ante la menci\u243?n de los Von Tiebolt ten\u237?a que significar dos cosas: los Von Tiebolt estaban con vida y eran una amenaza. Pero, \u191?una amenaza a qu\u233?? \u191?A qui\u233?n? \u191?Y d\u243?nde se en contraban? Luego pens\u243? en el esfuerzo que acababa de realizar ante aquel ho mbret\u243?n. Siempre le hab\u237?a parecido natural su robustez y su fuerza. Nu nca sinti\u243? necesidad de medirse con nadie, excepto cuando jugaba un partido de tenis o participaba en una pista de esqu\u237?. Siempre que era posible, evi taba las peleas, por considerarlas innecesarias. Fue esto lo que lo hizo re\u237 ?r cuando su padrastro insisti\u243? en que fuera al club para tomar una serie d e lecciones de defensa personal. La ciudad estaba convirti\u233?ndose en una jun gla; el hijo de Holcroft ten\u237?a que aprender a protegerse. Sigui\u243? el cu rso, y al terminar no tard\u243? en olvidar todo lo aprendido. Si se le qued\u24 3? algo, debi\u243? de ser subconscientemente. Se le hab\u237?a quedado algo, re flexion\u243? Noel, contento de s\u237? mismo y recordando la vidriosa mirada de los ojos del guardia. Tambi\u233?n fue vago el \u250?ltimo pensamiento que cruz \u243? por su mente cuando giraba para entrar en el camino que bajaba la colina. Algo hab\u237?a cambiado en el asiento delantero del coche. La furiosa activida d de los \u250?ltimos minutos hab\u237?a embotado su mirada, habitualmente aguda para aquellas cosas, pero algo en la tela a cuadros de la funda del asiento lo inquietaba\u8230? Su concentraci\u243?n fue interrumpida por terribles ladridos de perros. S\u250?bitamente, los amenazadores hocicos de perros pastores alemane s aparecieron en las ventanillas a ambos lados del autom\u243?vil. Los ojos negr os brillaban de odio; las fauces chorreantes de saliva se abr\u237?an y cerraban , emitiendo los escalofriantes sonidos de animales que tienen cercada a la v\u23 7?ctima, pero que no pueden hundir los colmillos en la carne. Era una jaur\u237? a de perros de ataque \u8212?cinco, seis, siete\u8212?, ahora en todas las venta nillas, que golpeaban los cristales con las zarpas. Uno de ellos salt\u243? al c ap\u243? y apret\u243? el hocico contra el parabrisas. M\u225?s all\u225? del pe rro, en la base de la colina, Holcroft vio que la enorme puerta describ\u237?a u n movimiento que los haces de luz de los faros parec\u237?an magnificar. \u161?E mpezaba un lento recorrido en arco que terminar\u237?a cerr\u225?ndole el paso! Apret\u243? el acelerador, aferr\u243? el volante hasta que le dolieron los braz os y se lanz\u243? a toda velocidad, dando un bandazo a la izquierda y pasando a pocos cent\u237?metros de la puerta de hierro y de uno de los pilares de piedra . El perro que estaba en el cap\u243? salt\u243? a la derecha y dio dos vueltas en el aire, lanzando aullidos. La jaur\u237?a se qued\u243? detr\u225?s del port \u243?n y se perdi\u243? en la penumbra. Sin duda un silbato de alta frecuencia \u8212?inaudible para o\u237?dos humanos\u8212? hab\u237?a ordenado detenerse a los animales. Noel mantuvo pisado a fondo el acelerador y corri\u243? por la car retera. Lleg\u243? a una bifurcaci\u243?n del camino rural. \u191?Tomar\u237?a a la izquierda o a la derecha? No pod\u237?a recordar, y tante\u243? sobre el asi ento en busca del mapa. \u161?Aquello era lo que hab\u237?a llamado su atenci\u2 43?n! El mapa ya no estaba all\u237?. Tom\u243? el camino de la izquierda y se a gach\u243? para ver si el mapa hab\u237?a ca\u237?do debajo del asiento. No esta ba. \u161?Alguien se lo hab\u237?a llevado! Lleg\u243? a una intersecci\u243?n. No le resultaba familiar; o, en todo caso, la oscuridad borraba toda familiarida d. Por instinto dobl\u243? a la derecha, sabiendo que deb\u237?a seguir avanzand o. Mantuvo el coche a gran velocidad, buscando cualquier cosa que pudiera relaci onar con la ruta de R\u237?o. Tom\u243? una amplia curva ascendente a la derecha y se encontr\u243? con la empinada pendiente de una colina. No recordaba ningun a curva ni ninguna colina. Estaba perdido. En la cima, la colina era llana unos cien metros. A su izquierda hab\u237?a un mirador con una zona de estacionamient o bordeada por una pared que llegaba a la altura del pecho. A lo largo de la par

ed hab\u237?a hileras de telescopios que pod\u237?an usarse echando monedas. Hol croft detuvo el coche. No hab\u237?a ning\u250?n otro autom\u243?vil. Quiz\u225? \u8230? si miraba a su alrededor, podr\u237?a orientarse. Sali\u243? del autom\u 243?vil y se dirigi\u243? hacia la pared. A lo lejos se ve\u237?an las luces de la ciudad. Sin embargo, entre el acantilado y las luces s\u243?lo hab\u237?a osc uridad\u8230? aunque no total; se ve\u237?a un haz serpenteante de luz. \u191?Un camino? Noel estaba junto a uno de los telescopios. Meti\u243? una moneda y mir \u243? por el ocular enfocando el serpenteante haz de luz que supon\u237?a un ca mino. Y lo era. Las luces se separaron: eran l\u225?mparas de alumbrado callejer o, bien venida pero fuera de lugar en un sendero abierto a trav\u233?s de las se lvas brasile\u241?as. Si pudiera llegar al comienzo del camino\u8230? El telesco pio no giraba m\u225?s a la derecha. \u161?Maldici\u243?n! \u191?D\u243?nde empe zaba el camino? Ten\u237?a que ser\u8230? Oy\u243? a sus espaldas el ruido del m otor de un coche que sub\u237?a por la colina. \u161?Gracias a Dios! Lo detendr\ u237?a, aunque tuviera que plantarse en medio del camino. Cruz\u243? corriendo e l estacionamiento de cemento en direcci\u243?n al pavimento alquitranado. Lleg\u 243? al borde y se qued\u243? helado. El coche que sub\u237?a el \u250?ltimo tra mo en pendiente antes de llegar al mirador era un \u171?Mercedes\u187?. El mismo autom\u243?vil que vio, reluciente, bajo el sol de la tarde, en la cima de otra colina. El autom\u243?vil de Graff. El veh\u237?culo se detuvo bruscamente haci endo chirriar los neum\u225?ticos. Se abri\u243? la portezuela y baj\u243? un ho mbre. Pese a estar casi deslumhrado por los faros, lo reconoci\u243?: \u161?el g uardia de Graff! Se llev\u243? una mano a la cintura. Holcroft qued\u243? parali zado. El hombre levant\u243? una pistola y le apunt\u243?. \u161?Era incre\u237? ble! \u161?No pod\u237?a estar sucediendo aquello! El primer disparo fue ensorde cedor; rompi\u243? el silencio como un s\u250?bito resquebrajamiento de la tierr a. Sigui\u243? otro. A un par de metros de Holcroft, el camino estall\u243? en u na lluvia de piedras y polvo. Pese a estar paralizado, el instinto le ordenaba e charse a correr para salvarse. \u161?Iba a morir! \u161?Estaba a punto de ser, a sesinado en un desierto mirador para turistas, que dominaba la ciudad de R\u237? o de Janeiro! \u161?Era una locura! Sent\u237?a d\u233?biles las piernas, pero s e oblig\u243? a correr hacia el autom\u243?vil. Le dol\u237?an los pies; era la sensaci\u243?n m\u225?s extra\u241?a que hubiera sentido jam\u225?s. Otros dos d isparos atronaron la noche y saltaron trozos de alquitr\u225?n y cemento. Lleg\u 243? al autom\u243?vil y se agach\u243? detr\u225?s del panel de la portezuela p ara protegerse. Busc\u243? a tientas la manija. Otro disparo, esta vez m\u225?s fuerte, con vibraciones ensordecedoras. Tras la detonaci\u243?n se oy\u243? un r uido de cristal destrozado. La ventanilla trasera del autom\u243?vil salt\u243? hecha pedazos. Holcroft abri\u243? la portezuela y salt\u243? al interior. Presa del p\u225?nico, gir\u243? la llave de encendido. El motor rugi\u243?; apret\u2 43? el acelerador. Movi\u243? la palanca de cambios; el coche salt\u243? hacia d elante en la oscuridad. Aferr\u243? el volante; el auto se desvi\u243?, escapand o por mil\u237?metros de un choque con la pared. Su instinto le orden\u243? ence nder las luces. Como entre una bruma vio el camino que bajaba la colina y enfil\ u243?, desesperado, en aquella direcci\u243?n. El descenso estaba lleno de curva s. Las tom\u243? a gran velocidad, patinando, desliz\u225?ndose, apenas capaz de dominar el autom\u243?vil, con los brazos doloridos. Sus manos, mojadas de sudo r, resbalaban. Pens\u243? que se estrellar\u237?a en cualquier momento; que, en cualquier momento, morir\u237?a en una explosi\u243?n final. No pudo recordar cu \u225?nto tiempo tard\u243?, o c\u243?mo encontr\u243? el camino serpenteante co n las luces espaciadas, pero al fin estaba all\u237?. Una superficie llana que i ba hacia la izquierda, hacia el Este, el camino de la ciudad. Se encontraba en u na zona agreste; \u225?rboles altos y una vegetaci\u243?n densa bordeaban el cam ino. Dos autom\u243?viles se aproximaban desde direcciones opuestas; tuvo ganas de gritar, aliviado, cuando los vio. Se acercaba a los suburbios de la ciudad. E staba ya en ellos. Ahora, los faroles callejeros estaban m\u225?s juntos y apare cieron autom\u243?viles por todas partes, girando, interrumpiendo, adelant\u225? ndose. Nunca pens\u243? que estar\u237?a tan agradecido a los inconvenientes del tr\u225?nsito. Lleg\u243? a un sem\u225?foro; estaba en rojo. Otra vez se sinti \u243? agradecido por encontrarse all\u237? y por el fugaz descanso que le depar

aba aquella espera. Busc\u243? cigarrillos en el bolsillo de su camisa. \u161?Di os, necesitaba un cigarrillo! A su izquierda se detuvo un autom\u243?vil. Mir\u2 43?, nuevamente incr\u233?dulo. Un hombre que estaba al lado del conductor \u821 2?y ni que nunca hab\u237?a visto en su vida\u8212? baj\u243? la ventanilla y le vant\u243? una pistola. Alrededor del ca\u241?\u243?n hab\u237?a un cilindro per forado. Un silenciador. \u161?El desconocido le apuntaba con la pistola! Holcrof t se agach\u243?, dobl\u243? la cabeza, movi\u243? la palanca de cambios y pis\u 243? a fondo el acelerador. Escuch\u243? la terrible escupida y el ruido de cris tales rotos. El autom\u243?vil se precipit\u243? hacia la intersecci\u243?n. Las bocinas sonaron enloquecidas; se desvi\u243? justo a tiempo para no estrellarse contra otro coche que se acercaba. El cigarrillo se le hab\u237?a ca\u237?do de los labios e hizo un agujero en el asiento. Se dirigi\u243? a la ciudad a toda marcha. En la mano de Noel, el tel\u233?fono estaba mojado y brillante de sudor. \u8212? \u191?Me escucha? \u8212?grit\u243?. \u8212? Mr. Holcroft, c\u225?lmese , por favor. \u8212?La voz del agregado de la Embajada de los Estados Unidos son aba incr\u233?dula\u8212?. Haremos todo lo que podamos. Tengo los datos importan tes y emprenderemos una investigaci\u243?n diplom\u225?tica lo antes posible. Si n embargo, son m\u225?s de las siete; ser\u225? dif\u237?cil encontrar a la gent e adecuada a esta hora. \u8212? \u191?Dif\u237?cil encontrar a la gente adecuada ? Tal vez no me haya o\u237?do usted bien. \u161?He estado a punto de ser asesin ado! \u161?Eche una mirada a ese autom\u243?vil! \u161?Las ventanillas est\u225? n destrozadas a balazos! \u8212? Enviaremos un hombre a su hotel para que se hag a cargo del veh\u237?culo \u8212?dijo, imperturbable, el agregado. \u8212? Yo te ngo las llaves. Que suba a mi habitaci\u243?n y se las dar\u233?. \u8212? S\u237 ?, eso haremos. Qu\u233?dese donde est\u225? y volveremos a llamarlo. El agregad o colg\u243?. \u161?Cristo! \u161?El hombre le habl\u243? como un pariente moles to que desea quitarse a uno de encima para ir a cenar! Noel no hab\u237?a sentid o nunca tanto miedo. Era algo que lo oprim\u237?a, lo ahogaba y le hac\u237?a di f\u237?cil respirar. Le ocurr\u237?a algo que \u233?l no entend\u237?a. Una pequ e\u241?a parte de \u233?l era c\u243?lera, y sent\u237?a que esa c\u243?lera cre c\u237?a. No quer\u237?a que creciera; sent\u237?a miedo de eso, pero no pod\u23 7?a detenerlo. Unos hombres lo hab\u237?an atacado y \u233?l quer\u237?a contrag olpear. Tambi\u233?n quiso contragolpear a Graff. Quiso llamarlo por sus verdade ros nombres: monstruo, embustero, corruptor\u8230? nazi. Son\u243? el tel\u233?f ono, como una campanilla de alarma anunciando otro ataque. Se cogi\u243? la mu\u 241?eca para detener el temblor y camin\u243? r\u225?pidamente hasta la mesita d e noche. \u8212? \u191?{\i Senhor} Holcroft? \u8212? \u191?Qui\u233?n habla? \u8212? He de verle. Es muy im portante que hable inmediatamente con usted. \u8212? \u191?Qui\u233?n es usted? \u8212? Me llamo Cararra. Estoy en el vest\u237?bulo de su hotel. \u8212? \u191? Cararra? Una mujer llamada Cararra me llam\u243? ayer. \u8212? Mi hermana. Est\u 225? aqu\u237? conmigo. Hemos de hablar con usted. \u191?Podemos subir a su habi taci\u243?n? \u8212? \u161?No! No recibo a nadie. Los sonidos de los disparos, l a lluvia de cemento de vidrio, todo estaba demasiado fresco en su mente. No volv er\u237?a a ofrecerse como blanco. \u8212? \u161?{\i Senhor}, debe usted hacerlo! \u8212? \u161?No! D\u233?jenme tranquilo o llamar\u 233? a la Polic\u237?a. \u8212? Ellos no pueden ayudarle. Nosotros, s\u237?. Que remos ayudarle. Busca usted informaci\u243?n sobre los Von Tiebolt. Nosotros ten emos informaci\u243?n. Noel qued\u243? sobrecogido. Sus ojos se clavaron en el t el\u233?fono. Era una trampa. Aquel hombre trataba je tenderle una trampa. Emper o, si era as\u237?, \u191?por qu\u233? anunciaba la trampa? \u8212? \u191?Qui\u2 33?n los ha enviado? \u191?Qui\u233?n les ha dicho que me llamara? \u191?Ha sido Graff? \u8212? Maurice Graff no habla con personas como nosotros. Mi hermana y yo somos despreciables para \u233?l. \u161?Es usted un ser despreciable! Graff d espreciaba a casi todo el mundo, pens\u243? Holcroft. Trat\u243? de hablar con c alma: \u8212? Le he dicho qui\u233?n los ha enviado. \u191?C\u243?mo saben que e stoy interesado por los Von Tiebolt? \u8212? Tenemos amigos en Inmigraci\u243?n. Empleados, no personas importantes. Pero escuchan y observan. Ya lo comprender\ u225? cuando hablemos. \u8212?Las palabras brasile\u241?as se aceleraron; las fr ases se superpusieron torpemente. Demasiado torpemente como para que fuera estud

iado o ensayado\u8212?. Por favor, {\i senhor}. Rec\u237?banos. Tenemos una informaci\u243?n que debe usted conocer. Qu eremos ayudar. Ayud\u225?ndolo, nos ayudamos a nosotros mismos. El cerebro de No el trabajaba a toda velocidad. El vest\u237?bulo del \u171?Hotel Porto Alegre\u1 87? estaba siempre lleno de gente, y exist\u237?a algo de verdad en aquello de q ue hab\u237?a seguridad en la multitud. Si Cararra y su hermana sab\u237?an real mente algo acerca de los Von Tiebolt, ten\u237?a que verlos. Pero no a solas. Ha bl\u243? lentamente: \u8212? Permanezcan de pie junio a recepci\u243?n, usted co n ambas manos en los bolsillos. Que su hermana se ponga a su izquierda y lo coja del brazo. Bajar\u233? dentro de un momento, pero no por el ascensor. Y usted n o me ver\u225? primero. Yo los ver\u233? primero a ustedes. Colg\u243?, sorprend ido de s\u237? mismo. Estaba aprendiendo las lecciones. Sin duda eran cosas elem entales para aquellos hombres anormales que se mov\u237?an en un mundo clandesti no, pero no para \u233?l. Cararra no ten\u237?a un rev\u243?lver en la mano meti da en el bolsillo; su hermana \u8212?o quien quiera que fuere\u8212? no podr\u23 7?a sacar un arma del bolso sin que \u233?l lo notara. Estar\u237?an vigilando l as escaleras, no los ascensores, que \u233?l, por supuesto, usar\u237?a. Y \u233 ?l sab\u237?a d\u243?nde se encontraban ellos. Sali\u243? del ascensor entre un grupo de turistas. Se qued\u243? un momento entre ellos, como si fuera uno del g rupo, y mir\u243? al hombre y a la mujer que estaban junto a recepci\u243?n. Com o \u233?l le hab\u237?a dicho, Cararra ten\u237?a las manos en los bolsillos y s u hermana lo cog\u237?a del brazo como si tuviera miedo de separarse. Era su her mano; hab\u237?a un evidente parecido en los rasgos de ambos. Cararra tendr\u237 ?a poco m\u225?s de treinta a\u241?os tal vez; su hermana parec\u237?a varios a\ u241?os m\u225?s joven Ambos, morenos (piel, pelo, ojos). Ninguno de los dos ten \u237?a aspecto imponente; sus ropas eran baratas. Parec\u237?an fuera de lugar entre las pieles y los vestidos de noche de las hu\u233?spedes del hotel, consci entes de su status inferior, con expresiones de embarazo y ojos asustados. Inofe nsivos, pens\u243? Holcroft. Entonces comprendi\u243? que estaba haciendo juicio s demasiado apresurados. Se sentaron en un compartimiento de la sala de c\u243?c teles, d\u233?bilmente iluminada. Holcroft record\u243? que ten\u237?an que volv er a llamarlo de la Embajada. Dijo un empleado de recepci\u243?n que si recib\u2 37?a una llamada, se la pasaran a la sala de c\u243?cteles. Pero s\u243?lo si ll amaban de la Embajada. \u8212? Ante todo, d\u237?ganme c\u243?mo se han enterado de que busco a los Von Tiebolt \u8212?dijo Noel despu\u233?s que les sirvieron las bebidas. \u8212? Ya se lo he dicho. Un empleado de Inmigraci\u243?n. El vier nes corri\u243? discretamente la voz de que vendr\u237?a un norteamericano a pre guntar por una familia alemana de apellido Von Tiebolt. Quienquiera que atendies e la solicitud ten\u237?a que avisar a otro, a un hombre de la Polic\u237?a do A dministrando. Eso es la Polic\u237?a secreta. \u8212? S\u233? lo que es. \u201?l se dijo \u171?traductor\u187?. Quiero saber por qu\u233? les avisaron a ustedes . \u8212? Los Von Tiebolt eran amigos nuestros. Amigos muy \u237?ntimos. \u8212? \u191?D\u243?nde est\u225?n ahora? Cararra intercambi\u243? una mirada fugaz co n su hermana. La joven habl\u243?: \u8212? \u191?Para qu\u233? los busca? \u8212 ?pregunt\u243? ella. \u8212? Ya lo dije bien claramente en Inmigraci\u243?n. No es nada fuera de lo com\u250?n. Unos parientes les dejaron una herencia en Estad os Unidos. Hermano y hermana se miraron nuevamente, y otra vez habl\u243? la her mana: \u8212? \u191?Es una suma grande de dinero? \u8212? No lo s\u233? \u8212?r epuso Holcroft\u8212?. Es asunto confidencial. Soy simplemente un intermediario. \u8212? \u191?Un qu\u233?? \u8212?dijo el hermano. \u8212? Un tercero \u8212?re plic\u243? Noel, mirando a la mujer\u8212?\u191?Por qu\u233? estaba usted tan as ustada ayer en el tel\u233?fono? Dej\u243? su numero y cuando yo la llam\u233?, me dijo que no deb\u237? hacerlo. \u191?Por qu\u233?? \u8212? \u8212?Comet\u237? un\u8230? error. Mi hermano dijo que fue un oran error. Mi nombre, el n\u250?me ro telef\u243?nico\u8230? estuvo Sial dej\u225?rselos. \u8212? Irritar\u237?a a los alemanes \u8212?explico Cararra\u8212?. Si ellos lo vigilaran, si intercepta ran sus mensajes, sabr\u237?an que nosotros lo llamamos. Ser\u237?a peligroso pa ra nosotros. \u8212? Si ahora estuvieran vigil\u225?ndome, sabr\u237?an que uste des est\u225?n aqu\u237?. \u8212? Hemos hablado de eso \u8212?continu\u243? la m ujer\u8212?. Hemos llegado a una decisi\u243?n. Debemos correr el riesgo. \u8212

? \u191?Que nesgo? \u8212? Los alemanes nos desprecian. Entre otras cosas, porqu e somos jud\u237?os portugueses \u8212?dijo Cararra. \u8212? Pero, \u191?todav\u 237?a piensan as\u237?? \u8212? Por supuesto. Le he dicho que \u233?ramos \u237? ntimos de los Von Tiebolt. Tal vez deba aclarar m\u225?s. Johann era mi amigo m\ u225?s querido; \u233?l y mi hermana iban a casarse. Los alemanes no lo permitie ron. \u8212? \u191?C\u243?mo pudieron impedirlo? \u8212? Cualquiera de ellos peg \u225?ndole un tiro a Johann en la nuca. \u8212? \u161?Santo Dios! \u161?Es una locura! Pero no era una locura, y Holcroft lo sab\u237?a. \u201?l mismo fue el b lanco en la colina; los disparos todav\u237?a resonaban en sus o\u237?dos. \u821 2? Para ciertos alemanes, ese matrimonio hubiera sido el insulto final \u8212?di jo Cararra\u8212?. Son los que dicen que los Von Tiebolt traicionaron a Alemania . Esa gente sigue librando la guerra tres d\u233?cadas despu\u233?s. Aqu\u237? e n Brasil se han cometido grandes injusticias contra los Von Tiebolt. Merecen tod o lo que pueda hacerse por ayudarlos. Les hicieron dif\u237?cil la vida por caus as que deber\u237?an haberse olvidado hace a\u241?os. \u8212? \u191?Y ustedes ha n cre\u237?do que yo pod\u237?a hacer algo por ellos? \u191?Qu\u233? los hizo pe nsar as\u237?? \u8212? Porque hombres poderosos trataron de detenerlo; los alema nes tienen mucha influencia. Por tanto, tambi\u233?n usted es un hombre poderoso a quien los Graff en Brasil quieren mantener alejado de los Von Tiebolt. Para n osotros, eso significa que usted no tiene intenciones de hacer da\u241?o a nuest ros amigos, y ning\u250?n da\u241?o, significa bien. Un norteamericano poderoso que puede ayudarlos. \u8212? \u191?Ha dicho usted \u171?los Graff en Brasil\u187 ?? Es Maurice Graff, \u191?verdad? \u191?Qui\u233?n es? \u191?Qu\u233? es? \u821 2? El peor de los nazis. Debieron colgarlo en Nuremberg. \u8212? \u191?Conoce us ted a Graff? \u8212?pregunt\u243? la mujer mirando fijamente a Holcroft. \u8212? He ido a verlo. He empleado como excusa a un cliente de Nueva York; le he dicho que mi cliente quer\u237?a que yo viera la casa de Graff. Soy arquitecto Y tan pronto como mencion\u233? a los Von Tiebolt, Graff perdi\u243? el control de s\u 237? mismo. Empez\u243? a gritar y me orden\u243? que me fuera. Cuando bajaba en mi autom\u243?vil por el camino que desciende de la colina, me arrojaron una ja ur\u237?a de perros. Despu\u233?s, la guardia de Graff me sigui\u243?. Trat\u243 ? de matarme. Y lo intent\u243? de nuevo ante un sem\u225?foro. Me dispararon de sde un autom\u243?vil. \u8212? \u161?Madre de Dios! Cararra abri\u243? la boca, asombrado. \u8212? No debemos dejarnos ver con \u233?l \u8212?dijo la mujer, afe rrando el brazo de su hermano. Despu\u233?s se detuvo, estudiando atentamente a Noel\u8212?. Si es que nos est\u225? diciendo la verdad. Holcroft comprendi\u243 ?. Si quer\u237?a enterarse de algo por los Cararra, tendr\u237?a que convencerl os de que era exactamente quien dec\u237?a ser: \u8212? Estoy diciendo la verdad . Tambi\u233?n dije la verdad en la Embajada de Estados Unidos. Enviar\u225?n a alguien para que se lleve el autom\u243?vil como prueba. Los Cararra se miraron, y luego se volvieron a Holcroft. Su afirmaci\u243?n era la prueba que necesitab an; se ve\u237?a en sus miradas. \u8212? Le creemos \u8212?dijo la hermana\u8212 ?. Debemos darnos prisa. \u8212? \u191?Est\u225?n vivos los Von Tiebolt? \u8212? S\u237? \u8212?replic\u243? el hermano\u8212?. Los nazis creen que se encuentra n en alguna parte de las monta\u241?as del Sur, en los alrededores de las coloni as de Santa Catalina. Son antiguas colonias alemanas; los Von Tiebolt pod\u237?a n cambiarse el nombre y mezclarse f\u225?cilmente. \u8212? Pero no se encuentran all\u237?. \u8212? No\u8230? Cararra pareci\u243? vacilar, inseguro de s\u237? mismo. \u8212? D\u237?game d\u243?nde est\u225?n \u8212?insisti\u243? Noel. \u82 12? \u191?Es conveniente que lo llevemos hasta ellos? \u8212?pregunt\u243? la he rmana con tono preocupado. \u8212? Mucho m\u225?s conveniente de lo que usted pu eda imaginarse \u8212?replic\u243? Holcroft\u8212?. D\u237?ganme. Una vez m\u225 ?s, hermano y hermana intercambiaron una mirada. La decisi\u243?n estaba tomada. Cararra habl\u243?: \u8212? Est\u225?n en Inglaterra. Como usted sabe, la madre muri\u243?\u8230? \u8212? No lo sab\u237?a \u8212?lo interrumpi\u243? Noel\u821 2?. No s\u233? nada. \u8212? Usan el apellido Tennyson. Johann es conocido como John Tennyson; es periodista en un diario\u8230? el {\i Guardian}. Habla varios idiomas y cubre las capitales europeas para el peri\u243 ?dico. Gretchen, la mayor, est\u225? \u8212?asada con un oficial de Marina brit\ u225?nica. No sabemos d\u243?nde vive ella, pero el apellido del marido es Beaum

ont; es comandante de la Armada Real. De Helden, la menor, no sabemos nada. Siem pre se ha jostrado algo distante, algo caprichosa. \u8212? \u191?Helden? Es un n ombre extra\u241?o. \u8212? Le cae bien \u8212?dijo suavemente la hermana de Car arra. \u8212? El certificado de nacimiento fue llenado por un m\u233?dico que no hablaba alem\u225?n, que no entend\u237?a a la madre. Seg\u250?n la {\i senhora} Von Tiebolt, ella dio como nombre para su hija, Helga, pero al no enten derla escribieron Helden. En aquellos d\u237?as no se discut\u237?a lo que estab a escrito en un documento. Y ese nombre le qued\u243?. \u8212? Tennyson, Beaumon t\u8230? \u8212?Holcroft repiti\u243? los apellidos\u8212?. \u191?Inglaterra? \u 191?C\u243?mo salieron de Brasil y llegaron a Inglaterra sin que Graff se entera se? Dicen ustedes que los alemanes tienen influencias. Tuvieron que obtener pasa portes, conseguir medios de transporte. \u191?C\u243?mo lo lograron? \u8212? Joh ann\u8230? John\u8230? es un hombre notable, un hombre brillante. \u8212? {\i A homen talentoso} \u8212?a\u241?adi\u243? su hermana con expresi\u243?n tensa, pero con voz suave\u8212?. Lo amo mucho; despu\u233?s de cinco a\u241?os, seguim os am\u225?ndonos. \u8212? Entonces, \u191?tiene usted noticias de \u233?l? \u19 1?De ellos? \u8212? De tanto en tanto \u8212?dijo Cararra\u8212?. Visitantes de Inglaterra se ponen en contacto con nosotros. Pero jam\u225?s escribimos nada so bre ello. Noel observ\u243? a aquel hombre, transido de miedo: \u8212? \u191?En qu\u233? clase de mundo viven ustedes? \u8212?pregunt\u243? con incredulidad. \u 8212? En uno donde usted tambi\u233?n puede perder la vida \u8212?respondi\u243? Cararra. Era verdad, pens\u243? Noel, mientras sent\u237?a una punzada en el es t\u243?mago. Una guerra perdida hac\u237?a treinta a\u241?os segu\u237?a siendo librada por quienes la perdieron. Hab\u237?a que poner fin a aquello. \u8212? \u 191?Mr. Holcroft? El saludo era una pregunta, y el hombre que estaba de pie junt o a la mesa no parec\u237?a seguro de que se tratara de la persona que buscaba. \u8212? S\u237?, yo soy Holcroft \u8212?respondi\u243? Noel, inquieto. \u8212? A nderson, de la Embajada estadounidense, se\u241?or. \u191?Puedo hablar con usted ? Los Cararra se pusieron de pie al mismo tiempo y salieron del compartimiento. El hombre de la Embajada se apart\u243? un poco cuando Cararra se acerc\u243? a Holcroft. Cararra susurr\u243?: \u8212? {\i Adeus}, {\i senhor}. \u8212? {\i Adeus} \u8212?murmur\u243? tambi\u233?n la mujer, tocando el brazo de Noel. Sin mirar al hombre de la Embajada, hermano y hermana salieron r\u225?pidamente de l a sala de c\u243?cteles. {\line } Holcroft iba sentado junto a Anderson en el autom\u243?vil de la Embajada. Ten\ u237?an menos de una hora para llegar al aeropuerto; si el viaje les llevaba m\u 225?s tiempo, Holcroft perder\u237?a el vuelo de \u171?Avianca\u187? a Lisboa, d onde podr\u237?a transbordar a un avi\u243?n de la \u171?British Airways\u187? p ara Londres. Aunque de mala gana, Anderson hab\u237?a accedido a llevarlo en el autom\u243?vil. \u8212? Si consigo sacarlo de R\u237?o \u8212?dijo Anderson arra strando las palabras\u8212?, entrar\u233? como un cerdo grasoso en un matadero y pagar\u233? de mi propio bolsillo la multa por exceso de velocidad. Es usted un a molestia. Noel hizo una mueca: \u8212? No ha cre\u237?do usted nada de lo que he dicho, \u191?verdad? \u8212? \u161?Maldita sea, Holcroft!, \u191?tengo que vo lver a repet\u237?rselo? No hay ning\u250?n autom\u243?vil en el hotel; ninguna ventanilla ha sido destrozada a balazos. \u161?Ni siquiera est\u225? registrado en ninguna parte que usted alquilara un autom\u243?vil! \u8212? \u161?Estaba all \u237?! \u161?Lo alquil\u233?! \u161?Vi a Graff! \u8212? Usted lo llam\u243? por tel\u233?fono. No lo vio. \u201?l dice que recibi\u243? una llamada de usted, a lgo acerca de visitar la casa, pero que usted no apareci\u243?. \u8212? \u161?Es o es mentira! \u161?Estuve all\u237?! Cuando me march\u233?, dos hombres trataro n de asesinarme. A uno de los que vi\u8230? \u161?demonios, luch\u233? con \u233 ?l\u8230? dentro de la casa! \u8212? Est\u225? usted bebido, hombre. \u8212? \u1 61?Graff es un cochino nazi! Despu\u233?s de treinta a\u241?os, todav\u237?a es un nazi, y ustedes lo tratan como si fuera una especie de estadista. \u8212? Tie ne usted mucha raz\u243?n \u8212?dijo Anderson\u8212?. Graff es algo muy especia l. Est\u225? protegido. \u8212? Yo no me jactar\u237?a de eso. \u8212? Usted ent

iende todo al rev\u233?s, Holcroft. Graff estaba en un lugar llamado {\i Wolfsschanze}, en Alemania, en julio de 1944. Es uno de los hombres que trataron de matar a Hitler. {\s1 \afs32 {\b {\ql 10 {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } Aqu\u237? no se ve\u237?a la cegadora luz del sol desde las ventanas de su hote l; no hab\u237?a cuerpos dorados de ni\u241?os grandes jugando en las blancas ar enas de Copacabana. Las calles de Londres se ve\u237?an esfumadas por la llovizn a, y entre los edificios y por los callejones corr\u237?an r\u225?fagas de vient o. Los peatones corr\u237?an desde los portales a las paradas de autobuses, esta ciones ferroviarias y pubs. Era esa hora en que los ingleses de Londres se sient en liberados de las tareas diurnas, de los afanes de ganarse la vida. Seg\u250?n la experiencia de Noel, ninguna otra ciudad del mundo sent\u237?a tanto placer al terminar la jornada de trabajo. Hab\u237?a una sensaci\u243?n de euforia en l as calles, aun con la lluvia y el viento. Se apart\u243? de la ventana y fue has ta el escritorio, donde estaba su licorera de plata. Le hab\u237?a llevado casi quince horas de vuelo llegar a Londres, y ahora, que se encontraba all\u237?, no estaba seguro de c\u243?mo proceder. Hab\u237?a tratado de pensar durante el vu elo, pero los acontecimientos de R\u237?o de Janeiro eran tan desconcertantes, y tan contradictoria la informaci\u243?n reunida, que se sent\u237?a perdido en u n laberinto. Su selva desconocida era demasiado densa. Y apenas comenzaba su via je. \u191?Graff superviviente de {\i Wolfsschanze}? \u191?Uno de los hombres de {\i Wolfsschanze}? No era posible. Los hombres de {\i Wolfsschanze} estaban en Ginebra, entregados al cumplimiento del sue\u241?o de H einrich Clausen, y los Von Tiebolt eran parte fundamental de ese sue\u241?o. Gra ff deseaba destruir a los Von Tiebolt, del mismo modo que orden\u243? la muerte del hijo de Heinrich Clausen en un desierto mirador de las afueras de R\u237?o d e Janeiro y desde un autom\u243?vil, en una calle de la ciudad. \u201?l no era p arte de {\i Wolfsschanze}. No pod\u237?a serlo. Los Cararra. Tambi\u233?n ellos eran complic ados. \u191?Qu\u233? les imped\u237?a marcharse de Brasil? Y no se pod\u237?a de cir que los muelles y aeropuertos estuvieran cerrados para ellos. \u201?l cre\u2 37?a lo que ellos le dijeron, pero hab\u237?a demasiadas preguntas elementales q ue necesitaban respuesta. Por m\u225?s que tratara de alejar de s\u237? aquella idea, hab\u237?a en los Cararra algo raro. \u191?Qu\u233? era? Noel se sirvi\u24 3? un trago y tom\u243? el tel\u233?fono. Ten\u237?a un nombre y un lugar para e mpezar: John Tennyson, el {\i Guardian}. Las oficinas de los peri\u243?dicos no cerraban al finalizar el d\u23 7?a. En unos minutos sabr\u237?a si la informaci\u243?n inicial que le dieran lo s Cararra era veraz. Si hab\u237?a un John Tennyson que escrib\u237?a en el {\i Guardian}, habr\u237?a encontrado a Johann von Tiebolt. Entonces, el paso siguie nte, de acuerdo con el documento de Ginebra, era que John Tennyson lo llevara ha cia su hermana Gretchen Beaumont, esposa del comandante Beaumont, de la Armada R eal. Era la persona a la que ten\u237?a que ver; era la mayor de los supervivien tes de Wilhelm von Tiebolt. La clave. \u8212? Lo siento much\u237?simo, Mr. Holc roft \u8212?dijo una voz cort\u233?s desde el {\i Guardian}\u8212?, pero no podemos dar las direcciones ni los n\u250?meros telef\ u243?nicos de nuestros periodistas. \u8212? Pero John Tennyson trabaja para uste des. No era una pregunta; el hombre ya hab\u237?a afirmado que Tennyson no se en contraba en la oficina de Londres. Holcroft s\u243?lo quer\u237?a una confirmaci \u243?n directa. \u8212? Mr. Tennyson es uno de nuestros corresponsales en el Co ntinente. \u8212? \u191?C\u243?mo podr\u237?a hacerle llegar un mensaje? Inmedia tamente. Es urgente. El hombre del {\i Guardian} pareci\u243? vacilar: \u8212? Ser\u225? dif\u237?cil. Mr. Tennyson via ja mucho. \u8212? Mire, puedo bajar, comprar su peri\u243?dico y ver desde d\u24

3?nde remite sus cr\u243?nicas. \u8212? S\u237?, por supuesto. Mr. Tennyson no f irma sus cr\u243?nicas. Por lo menos, no las cr\u243?nicas diarias. S\u243?lo lo s art\u237?culos m\u225?s importantes\u8230? \u8212? \u191?C\u243?mo se comunica n ustedes con \u233?l cuando lo necesitan? \u8212?lo interrumpi\u243? Holcroft, convencido de que el hombre estaba dando largas al asunto. Nuevamente percibi\u2 43? vacilaci\u243?n y oy\u243? c\u243?mo se aclaraba la garganta. \u191?Por qu\u 233?? \u8212? Bueno, tenemos una especie de punto de mensajes. Podr\u237?a lleva r varios d\u237?as. \u8212? No dispongo de varios d\u237?as. Tengo que comunicar me ahora mismo con \u233?l. \u8212?Sigui\u243? un silencio irritante. El hombre del {\i Guardian} no ten\u237?a intenci\u243?n de colaborar ni de ofrecer una soluci\u24 3?n. Noel prob\u243? otra treta\u8212?: Escuche, probablemente no deber\u237?a d ecirle esto\u8230? es un asunto confidencial\u8230? pero se trata de una cuesti\ u243?n de dinero. A Mr. Tennyson y a su familia les han legado una suma de diner o. \u8212? No sab\u237?a que estuviera casado. \u8212? Me refiero a la familia d e \u233?l. \u201?l y sus dos hermanas. \u191?No las conoce usted? \u191?No sabe si viven en Londres? La mayor es\u8230? \u8212? No s\u233? nada de la vida perso nal de Mr. Tennyson, se\u241?or. Le sugiero que se ponga en contacto con un proc urador. Y, sin agregar m\u225?s nada, corl\u243? la comunicaci\u243?n. Irritado, Holcroft colg\u243? el auricular. \u191?A qu\u233? se deb\u237?a aquella falta deliberada de colaboraci\u243?n? \u201?l se hab\u237?a identificado, hab\u237?a dado el nombre de su hotel, y durante unos momentos, el hombre del {\i Guardian} pareci\u243? escucharlo como si fuera a ofrecerle ayuda. Pero no hubo ninguna oferta. Todo era muy extra\u241?o. Son\u243? el tel\u233?fono. Se sinti\ u243? m\u225?s intrigado todav\u237?a. Nadie sab\u237?a que se encontraba en aqu el hotel. En la tarjeta de inmigraci\u243?n hab\u237?a puesto, a prop\u243?sito, que se alojar\u237?a en el \u171?Dorchester\u187? y no en el \u171?Belgravia Ar ms\u187?, donde se encontraba. No quer\u237?a que nadie, especialmente nadie de R\u237?o de Janeiro, se enterase de sus movimientos. Tom\u243? el auricular y tr at\u243? de reprimir el dolor que sent\u237?a en el est\u243?mago. \u8212? \u191 ?D\u237?game? \u8212? Le hablo de recepci\u243?n, Mr. Holcroft. Acabamos de ente rarnos de que su cesta no ha sido entregada a tiempo. Lo sentimos much\u237?simo . \u191?Estar\u225? usted en su habitaci\u243?n un momento m\u225?s, se\u241?or? \u161?Dios santo!, pens\u243? Noel. Centenares de millones bloqueados en Ginebr a, y un empleado de recepci\u243?n se preocupaba por una cesta de frutas. \u8212 ? S\u237?, aqu\u237? estar\u233?. \u8212? Muy bien, se\u241?or. El camarero esta r\u225? ah\u237? dentro de un momento. Holcroft colg\u243? el tel\u233?fono. El dolor de est\u243?mago ced\u237?a. Sus ojos cayeron sobre las gu\u237?as de tel\ u233?fonos que estaban en el estante inferior de la mesa de noche Tom\u243? uno y volvi\u243? las p\u225?ginas hasta la letra T. Hab\u237?a unos quince Tennyson , ning\u250?n John pero tres jotas. Empezar\u237?a por all\u237?. Tom\u243? el t el\u233?fono e hizo la primera llamada. \u8212? Hola, \u191?John? El hombre que atendi\u243? se llamaba Juli\u225?n. Las otras dos jotas eran mujeres. Hab\u237? a una Helen Tennyson y ninguna Helden. Marc\u243? el n\u250?mero. Una operadora le dijo que el tel\u233?fono estaba desconectado. Busc\u243? en la gu\u237?a la letra B. Hab\u237?a seis Beaumont en Londres, pero en ninguno se indicaba ni ran go ni relaci\u243?n con la Armada Real. Sin embargo, no hab\u237?a nada que perd er. Tom\u243? el tel\u233?fono y empez\u243? a marcar los n\u250?meros. Antes de completar la \u250?ltima llamada golpearon suavemente la puerta. Llegaba su ces ta. Maldijo por la interrupci\u243?n, dej\u243? el auricular y camin\u243? hacia la puerta al tiempo que buscaba monedas en su bolsillo para dar propina. Se enc ontr\u243? con dos hombres, ninguno con uniforme de camarero sino con abrigos y los sombreros en las manos. El m\u225?s alto de los dos tendr\u237?a unos cincue nta a\u241?os, un rostro curtido y cabello lacio y gris; el m\u225?s joven tendr \u237?a la edad de Noel, con ojos azul claro, ensortijado cabello rojizo y una c icatriz peque\u241?a en la frente. \u8212? Ustedes dir\u225?n. \u8212? \u191?Mr. Holcroft? \u8212? S\u237?. \u8212? Noel Holcroft, ciudadano de los Estados Unid os, pasaporte n\u250?mero F dos, cero, cuatro, siete, ocho. \u8212? Soy Noel Hol croft, pero no he memorizado el n\u250?mero de mi pasaporte. \u8212? \u191?Podem os pasar, por favor? \u8212? Bueno, yo\u8230? \u191?Qui\u233?nes son ustedes? Lo

s hombres llevaban en la mano unos carnets negros, que abrieron y mostraron con discreci\u243?n: \u8212? Servicio de Investigaci\u243?n Militar Brit\u225?nico, rama Cinco \u8212?dijo el mayor de los dos. \u8212? \u191?Para qu\u233? quieren verme? \u8212? Asunto oficial, se\u241?or. \u191?Podemos entrar? Noel asinti\u24 3? inseguro, y not\u243? de nuevo el dolor de est\u243?mago. Peter Baldwin, el h ombre que le orden\u243? \u171?cancelar Ginebra\u187?, era del MI Seis. Y a Bald win lo asesinaron los hombres de {\i Wolfsschanze} por interferirse. \u191?Sab\u237?an los dos hombres la verdad acer ca de Baldwin? \u191?Sab\u237?an que Baldwin lo llam\u243? por tel\u233?fono a \ u233?l? \u161?Oh, Dios, los n\u250?meros telef\u243?nicos pod\u237?an ser rastre ados a trav\u233?s de los conmutadores de los hoteles! \u161?Ten\u237?an que sab erlo\u8230?! Entonces, Holcroft record\u243?: Baldwin no lo llam\u243?; fue a su departamento. Noel lo llam\u243? a \u233?l. No tiene usted idea de lo que est\u 225? haciendo. Nadie la tiene, excepto yo. Si hab\u237?a que creer a Baldwin, \u 233?l no hab\u237?a dicho nada a nadie. Y si era as\u237?, \u191?cu\u225?l era l a relaci\u243?n? \u191?Por qu\u233? se interesaba el Servicio de Investigaci\u24 3?n por un norteamericano de apellido Holcroft? \u191?C\u243?mo supieron d\u243? nde encontrarlo? \u191?C\u243?mo? Los dos ingleses entraron. El m\u225?s joven, el pelirrojo, fue r\u225?pidamente hasta el cuarto de ba\u241?o, mir\u243? en el interior y luego se volvi\u243? y fue hasta la ventana. Su compa\u241?ero se qu ed\u243? junto al escritorio, y sus ojos recorrieron las paredes, el piso y el a rmario abierto. \u8212? Muy bien, ya est\u225?n dentro \u8212?dijo Noel\u8212?. \u191?Qu\u233? pasa? \u8212? El Tinam\u250?, Mr. Holcroft \u8212?dijo el hombre de cabello gris. \u8212? \u191?El qu\u233?? \u8212? Repito: el Tinam\u250?. \u82 12? \u191?Qu\u233? demonios es eso? \u8212? Seg\u250?n cualquier enciclopedia co rriente, el Tinam\u250? es una gallin\u225?cea cuyo color no permite distinguirl a del terreno donde se encuentra y cuyos vuelos cortos y r\u225?pidos la llevan con ligereza de un lugar a otro. \u8212? Eso es muy ilustrativo, pero no tengo n i la mas remota idea de lo que est\u225? usted hablando. \u8212? Nosotros creemo s lo contrario \u8212?intervino el m\u225?s joven desde la ventana. \u8212? Se e quivocan ustedes. Nunca hab\u237?a o\u237?do hablar de un ave como \u233?sa, y n o veo ninguna raz\u243?n por la cual debiera saberlo. Obviamente, se refieren us tedes a otra cosa; pero yo no veo la relaci\u243?n. \u8212? Obviamente \u8212?in terrumpi\u243? el agente que estaba junto al escritorio\u8212?, no estamos refir i\u233?ndonos a un ave. El Tinam\u250? es un hombre; sin embargo, el apodo es mu y apropiado. \u8212? No significa nada para m\u237?. \u191?Tendr\u237?a que sign ificar algo? \u8212? \u191?Puedo darle un consejo? El hombre mayor habl\u243? r\ u225?pidamente, con un dejo de irritaci\u243?n en la voz. \u8212? Por supuesto. Pero mucho me temo que no entender\u233? nada. \u8212? Le conviene cooperar con nosotros. Le ir\u225? mucho mejor si lo hace. Es posible que lo est\u233?n manip ulando, pero, francamente, lo dudamos. Sin embargo, si usted nos ayuda ahora, es tamos dispuestos a aceptar que lo est\u225?n manipulando. Creo que eso es honrad o y justo. \u8212? Ten\u237?a raz\u243?n \u8212?dijo Holcroft\u8212?. No lo enti endo. \u8212? D\u233?jeme aclarar los detalles y tal vez entienda. Usted estuvo haciendo averiguaciones sobre John Tennyson, o, si lo prefiere, Johann von Tiebo lt, llegado al Reino Unido como inmigrante hace seis a\u241?os. Actualmente est\ u225? empleado como corresponsal pol\u237?glota en el {\i Guardian}. \u8212? El periodista del {\i Guardian} \u8212?lo interrumpi\u243? Noel\u8212?, Los ha llamado a ustedes, o lo s ha hecho llamar por alguien. Por eso se ha mostrado evasivo y ha cortado s\u25 0?bitamente la comunicaci\u243?n. Y esas malditas frutas; ha sido una treta para asegurarse de que yo no saldr\u237?a. \u191?Qu\u233? es todo esto? \u8212? \u19 1?Puedo preguntarle por qu\u233? busca a John Tennyson? \u8212? No. \u8212? Uste d ha dicho\u8230? tanto aqu\u237? como en R\u237?o de Janeiro, que hay de por me dio una suma de dinero. \u8212? \u161?R\u237?o de\u8230?! \u161?Jes\u250?s! \u82 12? Que es usted un \u171?intermediario\u187? \u8212?continu\u243? el ingl\u233? s\u8212?. \u201?se es el t\u233?rmino que us\u243?. \u8212? Se trata de un asunt o confidencial. \u8212? Nosotros creemos que m\u225?s bien es internacional. \u8 212? \u161?Santo Dios! \u191?Por qu\u233?? \u8212? Porque trata usted de entrega r una suma de dinero. Si se siguen las normas corrientes, representa las tres cu

artas partes del pago total. \u8212? \u191?Para qu\u233?? \u8212? Para un asesin ato. \u8212? \u191?Asesinato? \u8212? S\u237?. En los bancos de datos de la mita d del mundo civilizado, el Tinam\u250? tiene una sola descripci\u243?n: asesino. Asesino magistral, para ser m\u225?s precisos. Y tenemos todas las razones para creer que Johann von Tiebolt, alias John Tennyson, es el Tinam\u250?. {\line } Noel estaba at\u243?nito. Su mente trabajaba aceleradamente. \u161?Un asesino! \u161?Santo Dios! \u191?Qu\u233? fue lo que trat\u243? de decirle Peter Baldwin? \u191?Que uno de los herederos de Ginebra era un asesino? Nadie lo sabe, except o yo. Fueron aproximadamente las palabras de Baldwin. Si eso fuera verdad, no po d\u237?a revelar, bajo ninguna circunstancia, las razones que ten\u237?a para en contrar a John Tennyson. Ginebra estallar\u237?a en controversias; la enorme cue nta ser\u237?a congelada, intervendr\u237?an los tribunales internacionales y su pacto quedar\u237?a destruido. No pod\u237?a permitir que sucediera eso. Ahora lo sabia. Empero, era tambi\u233?n importante que sus razones para buscar a Tenn yson quedaran por encima de cualquier sospecha, por encima de cualquier relaci\u 243?n con el Tinam\u250?. \u161?El Tinam\u250?! \u161?Un asesino! Era la noticia m\u225?s peligrosa. Si hab\u237?a algo de verdad en lo que cre\u237?an en el MI Cinco, los banqueros de Ginebra suspender\u237?an todas las conversaciones, cer rar\u237?an sus cajas de seguridad y esperar\u237?an a otra generaci\u243?n. Emp ero, cualquier decisi\u243?n tendente a hacer abortar el pacto, no tendr\u237?a m\u225?s finalidad que guardar las apariencias. Si Tennyson era el Tinam\u250?, pod\u237?a ser denunciado, capturado y separado de todo lo relativo a la cuenta de Ginebra, de modo que el pacto quedar\u237?a intacto. Se har\u237?an las repar aciones. De acuerdo con las condiciones del documento, la clave era la hermana m ayor, era ella la mayor de los supervivientes y no el hermano. \u161?Un asesino! \u161?Oh, Dios! Lo primero es lo primero. Holcroft ten\u237?a que disipar las s ospechas de los dos hombres. Camin\u243? inseguro hasta un sill\u243?n, se sent\ u243? y se inclin\u243? hacia delante. \u8212? Esc\u250?chenme \u8212?dijo, con voz d\u233?bil por la sorpresa\u8212?, les he dicho la verdad. No s\u233? nada d e ning\u250?n Tinam\u250? ni de ning\u250?n asesino. Mi asunto tiene que ver con la familia Von Tiebolt y no con un miembro de esa familia en especial. Trato de localizar a Tennyson porque me han dicho que \u233?l es Von Tiebolt y trabaja e n el {\i Guardian}. Eso es todo. \u8212? Si es as\u237? \u8212?dijo el pelirrojo\u8212?, quiz\u225? quiera usted explicarnos la naturaleza de su misi\u243?n. Basar la me ntira en un aspecto de la verdad. \u8212? Les contar\u233? lo que puedo, lo cual no es mucho. Algo lo deduje por m\u237? mismo de lo que me enter\u233? en R\u23 7?o. Es confidencial y tiene que ver con dinero. \u8212?Noel aspir\u243? profund amente y busc\u243? sus cigarrillos\u8212?. Los Von Tiebolt son destinatarios de una herencia\u8230? no me pregunten qui\u233?n se la dej\u243? porque no lo s\u 233?, y el abogado no lo dir\u225?. \u8212? \u191?C\u243?mo se llama ese abogado ? \u8212?pregunt\u243? el hombre canoso. \u8212? Tendr\u237?a que obtener autori zaci\u243?n de \u233?l para dec\u237?rselo a ustedes \u8212?respondi\u243? Holcr oft, encendiendo un cigarrillo y pregunt\u225?ndose a qui\u233?n podr\u237?a lla mar en Nueva York desde un tel\u233?fono p\u250?blico londinense no detectable. \u8212? Le pedimos que la obtenga \u8212?dijo el agente mayor\u8212?. Prosiga, p or favor. \u8212? En R\u237?o de Janeiro comprob\u233? que la comunidad alemana de all\u237? desprecia a los Von Tiebolt. Tengo la idea\u8230? y es s\u243?lo un a idea\u8230? de que en alg\u250?n momento los Von Tiebolt se opusieron a los na zis en Alemania y que alguien, tal vez un alem\u225?n, o alemanes antinazis, les dejaron ese dinero. \u8212? \u191?En Estados Unidos? \u8212?pregunt\u243? el pe lirrojo. Noel advirti\u243? la trampa, pero estaba preparado. Ser coherente. \u8 212? Obviamente, quienquiera que haya dejado dinero a los Von Tiebolt vivi\u243? largo tiempo all\u237?. Si \u233?l, o ellos, llegaron a Estados Unidos despu\u2 33?s de la guerra, lo hicieron con un limpio certificado de sanidad. Por otra pa rte, pudiera tratarse de parientes que llegaron hace a\u241?os a Estados Unidos; francamente, no lo s\u233?. \u8212? \u191?Por qu\u233? lo eligieron a usted com o intermediario? Usted no es abogado. \u8212? No, pero el abogado es amigo m\u23 7?o \u8212?repuso Holcroft\u8212?. \u201?l sabe que yo viajo mucho; sab\u237?a q

ue viajaba a Brasil por cuenta de un cliente\u8230? soy arquitecto. Me pidi\u243 ? que hiciera averiguaciones, me dio algunos nombres, incluso de gente de Inmigr aci\u243?n en R\u237?o. Mantener lo simple; evitar complicaciones. \u8212? Eso h a sido pedirle bastante, \u191?verdad? \u8212?La incredulidad del pelirrojo se t rasluc\u237?a en su voz. \u8212? En realidad, no. \u201?l me ha hecho favores; y o puedo hacerle uno a \u233?l. \u8212?Noel apag\u243? el cigarrillo\u8212?. Esto es una locura. Lo que empez\u243? como una simple\u8230? bueno, es una locura. \u8212? A usted le dijeron que Johann von Tiebolt era John Tennyson y que trabaj aba en Londres, o que ten\u237?a aqu\u237? su base de operaciones \u8212?dijo el hombre mayor, con las manos en los bolsillos del abrigo y mirando a Noel\u8212? . De modo que, como un favor, usted decidi\u243? viajar de Brasil al Reino Unido para encontrarlo. Como un favor\u8230? S\u237?, Mr. Holcroft, yo dir\u237?a que es una locura. Noel fulmin\u243? con la mirada al hombre canoso. Record\u243? l as palabras de Sam Buonoventura: Tambi\u233?n yo tuve que sacar el genio\u8230? es la \u250?nica forma de tratar a polic\u237?as furiosos. \u8212? \u161?Un mome nto! Yo no he hecho un viaje especial desde R\u237?o a Londres para buscar a Von Tiebolt. Voy camino de Amsterdam. Si quiere verificarlo en mi oficina de Nueva York, se enterar\u225? de que estoy haciendo un trabajo en Curasao. Por si no lo sabe, eso es holand\u233?s y yo voy a Amsterdam para sostener conferencias sobr e el proyecto en que trabajo. La mirada del hombre mayor pareci\u243? suavizarse : \u8212? Entiendo \u8212?dijo en voz baja\u8212?. Es muy posible que hayamos ll egado a conclusiones equivocadas, pero creo que estar\u225? usted de acuerdo en que los hechos superficiales llevan a ello. Le debemos nuestras disculpas. Satis fecho de s\u237? mismo, Noel reprimi\u243? el deseo de sonre\u237?r. Recordaba l as lecciones y manejaba las mentiras sin bajar la guardia. \u8212? Est\u225? bie n \u8212?replic\u243?\u8212?. Pero ahora el curioso soy yo. Ese Tinam\u250?. \u1 91?C\u243?mo saben que se trata de Von Tiebolt? \u8212? No estamos seguros \u821 2?repuso el agente de pelo gris\u8212?. Esper\u225?bamos que usted nos diera la certeza. Creo que en eso nos equivocamos. \u8212? Por supuesto. Pero, \u191?por qu\u233? Tennyson? Deber\u237?a decirle al abocado de Nueva York que\u8230? \u82 12? No \u8212?lo interrumpi\u243? el ingl\u233?s\u8212?. No haga eso. No debe di scutir esto con nadie. \u8212? Es un poquito tarde para eso \u8212?dijo Holcroft \u8212?. El asunto ha sido discutido. No estoy obligado con ustedes, pero s\u237 ? lo estoy con ese abogado. Es un amigo. Los hombres del MI Cinco se miraron y p arecieron preocupados. \u8212? Por encima de cualquier obligaci\u243?n hacia un amigo \u8212?dijo el hombre mayor\u8212?, me parece que tiene usted una responsa bilidad mucho mayor. Una que puede ser apoyada por su propio Gobierno. \u201?sta es una investigaci\u243?n muy delicada. El Tinam\u250? es un asesino internacio nal. Sus v\u237?ctimas incluyen algunos de los hombres m\u225?s destacados del m undo. \u8212? \u191?Y ustedes creen que se trata de Tennyson? \u8212? Las prueba s son circunstanciales, pero muy, muy intensas. \u8212? Pero, no concluyentes. \ u8212? No concluyentes. \u8212? Hace unos minutos parec\u237?a usted m\u225?s se guro. \u8212? Hace unos minutos tratamos de tenderle una trampa. Es, simplemente , una t\u233?cnica. \u8212? Sumamente ofensiva. \u8212? Sumamente efectiva \u821 2?replic\u243? el pelirrojo de la cicatriz en la frente. \u8212? \u191?Cu\u225?l es son las pruebas circunstanciales contra Tennyson? \u8212? \u191?Lo tendr\u225 ? por estrictamente confidencial? \u8212?pregunt\u243? el agente de m\u225?s eda d\u8212?. La solicitud puede ser transmitida por los m\u225?s altos funcionarios de seguridad de su pa\u237?s, si usted lo desea. Holcroft hizo una pausa, y des pu\u233?s habl\u243?: \u8212? Muy bien, no llamar\u233? a Nueva York; no dir\u23 3? nada. Pero quiero informaci\u243?n. \u8212? Nosotros no regateamos. El hombre m\u225?s joven habl\u243? con tono ofensivo, pero lo interrumpi\u243? una mirad a de su compa\u241?ero. \u8212? No es cuesti\u243?n de regatear \u8212?dijo Noel \u8212?. He dicho que me pondr\u233? en contacto con un miembro de la familia, y creo que lo har\u233?. \u191?D\u243?nde puedo comunicarme con las hermanas de T ennyson? Una est\u225? casada con un comandante de Marina, de apellido Beaumont. El abogado de Nueva York lo sabe; \u233?l tratar\u225? de localizarla si yo no lo hago. Da lo mismo que sea yo. \u8212? Ser\u225? mejor que lo haga \u8212?admi ti\u243? el hombre de pelo gris\u8212?. Estamos convencidos de que ninguna mujer est\u225? al tanto de las actividades de su hermano. Por lo que hemos podido av

eriguar, la familia no se lleva bien. No sabemos hasta qu\u233? punto se hallan distanciados, pero hay poca o ninguna comunicaci\u243?n. Francamente, la aparici \u243?n de usted es una complicaci\u243?n que preferir\u237?amos no tener. No qu eremos hacer sonar la alarma; una situaci\u243?n controlada es infinitamente pre ferible. \u8212? No habr\u225? alarmas \u8212?dijo Noel\u8212?. Yo comunicar\u23 3? mi mensaje y volver\u233? a mis asuntos. \u8212? \u191?A Amsterdam? \u8212? A Amsterdam. \u8212? S\u237?, por supuesto. La hermana mayor est\u225? casada con el comandante Anthony Beaumont; es su segunda esposa. Viven cerca de Portsmouth , varios kil\u243?metros al norte de la base naval, en un suburbio de Portsea. F igura en la gu\u237?a telef\u243?nica. La muchacha m\u225?s joven se traslad\u24 3? recientemente a Par\u237?s. Es traductora de \u171?Ediciones Gallimard\u187?, pero no vive en el domicilio indicado en la compa\u241?\u237?a. No sabemos d\u2 43?nde reside. Holcroft dej\u243? su sill\u243?n, pas\u243? entre los dos hombre s y se dirigi\u243? al escritorio. Tom\u243? el bol\u237?grafo del hotel y escri bi\u243? en una p\u225?gina con membrete del establecimiento. \u8212? Anthony Be aumont\u8230? Portsmouth\u8230? \u171?Ediciones Gallimard\u187?. \u191?C\u243?mo se escribe, Gallimard? El agente pelirrojo se lo deletre\u243?. Noel termin\u24 3? de escribir: \u8212? Har\u233? las llamadas ma\u241?ana por la ma\u241?ana y enviar\u233? una nota a Nueva York \u8212?dijo, pregunt\u225?ndose qu\u233? tiem po tardar\u237?a en llegar a Portsmouth en autom\u243?vil\u8212?. Dir\u233? al a bogado que encontr\u233? a las hermanas, pero que no pude ponerme en contacto co n el hermano. \u191?Est\u225? bien? \u8212? \u191?No podemos persuadirlo de que deje todo el asunto? \u8212? No. Tendr\u237?a que explicar por qu\u233? lo dej\u 233?, y ustedes no desean eso. \u8212? Muy bien. Entonces es lo mejor que podemo s esperar. \u8212? Ahora d\u237?game por qu\u233? creen ustedes que Tennyson es el Tinam\u250?. Me debe eso. El hombre mayor hizo una pausa: \u8212? Tal vez s\u 237? \u8212?replic\u243?\u8212?. Insisto en lo delicado de la informaci\u243?n. \u8212? \u191?A qui\u233?n podr\u237?a yo cont\u225?rselo? Mi trabajo no es el d e ustedes. \u8212? Muy bien \u8212?dijo el hombre canoso\u8212?. Como ha dicho u sted, se lo debemos. Pero ha de saber que el hecho de que usted lo sepa nos pued e tener en guardia. Muy pocas personas lo saben. Holcroft se irgui\u243?; le res ultaba dif\u237?cil fingir c\u243?lera. \u8212? Y me imagino que no son muchos l os que son visitados en sus hoteles y acusados de pagar a asesinos. Si estuvi\u2 33?ramos en Nueva York, los llevar\u237?a ante los tribunales. Ustedes me lo deb en. \u8212? Muy bien. Se descubri\u243? una pista, al principio demasiado obvia como para que valiera la pena examinarla m\u225?s profundamente mientras no hubi \u233?ramos estudiado al hombre. Durante varios a\u241?os, Tennyson apareci\u243 ? siempre en la zona, o en las cercan\u237?a de la zona donde se comet\u237?a el asesinato. Era terrible. \u201?l mismo cubr\u237?a los acontecimientos para el {\i Guardian} y enviaba sus cr\u243?nicas desde el lugar de los hechos. Hace aproxim adamente un a\u241?o, por ejemplo, envi\u243? la noticia del asesinato de ese no rteamericano en Beirut, un individuo de la Embajada que, por supuesto, era agent e de la CIA. Tres d\u237?as antes estaba en Bniselas; s\u250?bitamente apareci\u 243? en Teher\u225?n. Empezamos a estudiarlo, y lo que averiguamos fue sorprende nte. Creemos que \u233?l es el Tinam\u250?. Es un individuo brillante y, muy pos iblemente, loco por completo. \u8212? \u191?Qu\u233? averiguaron ustedes? \u8212 ? Para empezar, usted conoce los hechos acerca de su padre. Uno de los primeros nazis, un carnicero de la peor clase\u8230? \u8212? \u191?Est\u225? usted seguro de ello? \u8212?Noel formul\u243? la pregunta demasiado r\u225?pidamente\u8212? . Quiero decir, eso no significa necesariamente que\u8230? \u8212? No, supongo q ue no \u8212?replic\u243? el agente de pelo gris\u8212?. Pero no me negar\u225? que, en el mejor de los casos, se trata de algo inusitado. Tennyson es un man\u2 37?aco en lo que hace. En Brasil obtuvo dos grados universitarios a la edad en q ue la mayor\u237?a de los estudiantes se matriculan. Domina cinco idiomas, que h abla con fluidez. Tuvo un \u233?xito extraordinario en los negocios en Am\u233?r ica del Sur y amas\u243? una fortuna. Dif\u237?cilmente pueden ser \u233?sas las credenciales de un corresponsal period\u237?stico. \u8212? La gente cambia; los intereses, tambi\u233?n. Eso es circunstancial. Y tambi\u233?n de poca consiste ncia. \u8212? Las circunstancias de su empleo tambi\u233?n dan fuerza a las conj

eturas \u8212?intervino el hombre de m\u225?s edad\u8212?. Nadie del {\i Guardian} recuerda cu\u225?ndo o por qui\u233?n fue contratado. Simplemente, un d\u237?a apareci\u243? su nombre en la lista de pagos de la computadora del peri \u243?dico, una semana antes de que enviara su primera cr\u243?nica desde Ambere s. Nadie hab\u237?a o\u237?do hablar antes de \u233?l. \u8212? Alguien debi\u243 ? contratarlo. \u8212? S\u237?, alguien lo hizo. El hombre cuya firma aparece en la primera entrevista y en los registros de empleo muri\u243? de la manera m\u2 25?s rara en un accidente de Metro que cost\u243? cinco vidas. \u8212? El Metro de Londres\u8230? \u8212?Holcroft hizo una pausa\u8212?, Recuerdo haberlo le\u23 7?do. \u8212? Dijeron que fue un error del maquinista, pero eso no es muy convin cente \u8212?coment\u243? el pelirrojo\u8212?. Ese hombre tiene diecisiete a\u24 1?os de experiencia. Fue un asesinato sangriento. Cortes\u237?a del Tinam\u250?. \u8212? No puede estar seguro \u8212?dijo Holcroft\u8212?. Un error es un error . \u191?Cu\u225?les fueron algunas de las otras\u8230? coincidencias? \u191?D\u2 43?nde se cometieron los asesinatos? \u8212? Ya me he referido a Beirut. Tambi\u 233?n sucedi\u243? en Par\u237?s. Una bomba estall\u243? debajo del autom\u243?v il del ministro franc\u233?s de Trabajo, en la ru\u233? du Bac, mat\u225?ndolo i nstant\u225?neamente. Tennyson se encontraba en Par\u237?s; el d\u237?a anterior estuvo en Francfort. Hace siete meses, durante los disturbios callejeros en Mad rid, un funcionario gubernamental fue muerto de un disparo hecho desde una venta na de un cuarto piso. Tennyson se hallaba en Madrid; hab\u237?a llegado en avi\u 243?n desde Lisboa s\u243?lo unas horas antes. Hay otros casos, muy similares. \ u8212? \u191?Lo han interrogado alguna vez? \u8212? Dos veces. No como sospechos o, obviamente, sino como testigo. Tennyson es la personificaci\u243?n de la arro gancia. Declara haber analizado las zonas de inquietud pol\u237?tica y social, y seguido sus instintos sabiendo que era seguro que se producir\u237?an actos de violencia y asesinatos en esos lugares. Tuvo el descaro de pretender darnos una clase; dijo que deber\u237?amos aprender a anticiparnos y a no dejarnos sorprend er con tanta frecuencia. \u8212? \u191?Es posible que haya dicho la verdad? \u82 12? Si dice eso como un insulto, tomo nota. A la luz de los acontecimientos de e sta tarde, quiz\u225? lo merezcamos. \u8212? Disc\u250?lpeme. Pero cuando uno co nsidera sus logros, tiene que considerar tambi\u233?n esa posibilidad. \u191?D\u 243?nde est\u225? ahora Tennyson? \u8212? Desapareci\u243? en Bahrein hace cuatr o d\u237?as. Nuestros hombres est\u225?n busc\u225?ndolo desde Singapur hasta At enas. {\line } Los dos hombres del MI Cinco entraron en el ascensor vac\u237?o. El agente peli rrojo se volvi\u243? a su colega. \u8212? \u191?Qu\u233? piensas de \u233?l? \u8 212?pregunt\u243?. \u8212? No lo s\u233? \u8212?respondi\u243?\u8212?. Le hemos dicho lo suficiente como para que empiece a moverse; tal vez nos enteremos de al go. Es demasiado amateur como para ser un contacto aut\u233?ntico. El que quisie ra pagar por un asesinato, ser\u237?a demasiado est\u250?pido si enviara el dine ro a trav\u233?s de Holcroft. El Tinam\u250? no lo aceptar\u237?a. Pero ha menti do. \u8212? Por supuesto. Y bastante mal. \u8212? Entonces lo est\u225?n manipul ando. \u8212? Muy posiblemente. Pero, \u191?para qu\u233?? {\s1 \afs32 {\b {\ql 11 {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } Seg\u250?n la agencia de alquiler de autom\u243?viles, Portsmouth distaba de Lo ndres unos ciento cuarenta kil\u243?metros por caminos claramente se\u241?alizad os, sin que tuera probable un tr\u225?nsito muy denso. Eran las seis y cinco de la tarde. Noel pens\u243? que podr\u237?a llegar a Portsea antes de las nueve, s i se contentaba con un bocadillo por cena. Pens\u243? esperar hasta la ma\u241?a na siguiente, pero una llamada telef\u243?nica, que hizo para confirmar la verac idad de la informaci\u243?n proporcionada por el MI Cinco, le indic\u243? otra c osa. Se comunic\u243? con Gretchen Beaumont, y lo que ella le dijo lo convenci\u 243? de que deb\u237?a moverse r\u225?pidamente. Su marido, el comandante, se en

contraba de servicio en el Mediterr\u225?neo; ma\u241?ana, ella partir\u237?a pa ra unas vacaciones de invierno hacia el sur de Francia, donde ella y el comandan te pasar\u237?an juntos una semana. Si Mr. Holcroft deseaba hablar acerca de asu ntos de familia, tendr\u237?a que ser esta noche. \u201?l le dijo que ir\u237?a lo m\u225?s pronto posible, y cuando colg\u243? el auricular, pens\u243? que ell a ten\u237?a una de las voces m\u225?s raras que hubiera o\u237?do jam\u225?s. N o se trataba de la rara mezcla de acento portugu\u233?s y alem\u225?n, porque es o ten\u237?a sentido; era su forma titubeante de hablar. Titubeante o vac\u237?a , era dif\u237?cil decirlo. La esposa del comandante estableci\u243? claramente, si bien con vacilaci\u243?n, que, pese al hecho de que los asuntos que hab\u237 ?an de discutir eran de naturaleza confidencial, en una habitaci\u243?n vecina e star\u237?a un ayudante naval. Sus preocupaciones hac\u237?an pensar en una Haus frau, con una opini\u243?n exagerada de sus atractivos. A unos ochenta kil\u243? metros al sur de Londres, Holcroft advirti\u243? que viajaba a mayor velocidad d e la que hab\u237?a cre\u237?do posible. Hab\u237?a poco tr\u225?nsito, y el let rero, iluminado por los faros del autom\u243?vil, indicaba que faltaban 25 kil\u 243?metros. Eran apenas las ocho y diez. Pod\u237?a reducir la velocidad y trata r de ordenar sus pensamientos. Las instrucciones de Gretchen Beaumont fueron cla ras, no tendr\u237?a dificultades para encontrar la residencia. Pese a que parec \u237?a una mujer hueca, fue muy clara a la hora de dar instrucciones. Fue de al guna manera contradictorio con su forma de hablar, como si algo real hubiera sur gido de pronto entre nieblas de ensue\u241?o. Pero a \u233?l eso no le dec\u237? a nada. \u201?l era el intruso el extra\u241?o que telefoneaba y hablaba de un a sunto muy importante, que s\u243?lo pod\u237?a explicar personalmente. \u191?C\u 243?mo iba a poder explicarlo? \u191?C\u243?mo podr\u237?a explicar a la madura esposa de un oficial naval brit\u225?nico que ella era la llave que pod\u237?a a brir una caja de seguridad que conten\u237?a setecientos ochenta millones de d\u 243?lares? Estaba poni\u233?ndose nervioso; no habr\u237?a forma de parecer conv incente. Y, sobre todo, tendr\u237?a que ser convincente; no pod\u237?a mostrars e inseguro o artificial. Entonces se le ocurri\u243? que podr\u237?a decirle la verdad\u8230? como la vio Heinrich Clausen. Era lo mejor que pod\u237?a hacer. \ u161?Oh, Dios, haz que lo entienda! Sali\u243? de la autopista girando dos veces a la izquierda y recorri\u243? r\u225?pidamente, por un \u225?rea suburbana tra nquila y arbolada, los dos mil cuatrocientos metros que le hab\u237?an indicado. En seguida encontr\u243? la casa; aparc\u243? frente a ella y baj\u243? del aut om\u243?vil. Empuj\u243? la verja y sigui\u243? el sendero hasta la puerta. No h ab\u237?a campanilla, sino timbre, al que llam\u243? suavemente. La casa era de dise\u241?o sencillo. Amplias ventanas en la sala de estar, otras m\u225?s peque \u241?as al otro lado, donde estar\u237?a seguramente el dormitorio; la fachada, de viejos ladrillos sobre cimientos de piedra, era s\u243?lida, construida para durar, nada ostentosa y probablemente no demasiado cara. \u201?l hab\u237?a dis e\u241?ado casas as\u237?, habitualmente como segundos hogares de veraneo para m atrimonios todav\u237?a inseguros de si pod\u237?an permit\u237?rselo. Era la re sidencia ideal para un militar que viv\u237?a del presupuesto militar. Prolija, cuidada y no onerosa. Gretchen Beaumont abri\u243? personalmente la puerta. Cual quier imagen que alguien hubiera podido formarse escuchando su voz por tel\u233? fono, se desvanec\u237?a ante la vista de ella. Holcroft qued\u243? profundament e asombrado. La mujer que estaba de pie en el vano de la puerta era una de las m \u225?s hermosas que hab\u237?a visto en su vida. El hecho de que era una mujer casi resultaba secundario. Era como una estatua, el ideal de un escultor, refina da y retocada en arcilla una y otra vez antes de ser trasladada a la piedra. De estatura mediana y largo cabello rubio, que enmarcaba un rostro de huesos finos, perfectamente proporcionado. Demasiado perfecta\u8230? demasiado en la mente de l escultor\u8230? demasiado fr\u237?a. Empero, la frialdad era atemperada por su s ojos grandes, inquisitivos, de color azul claro, ni amistosos ni hostiles. \u8 212? \u191?Mr. Holcroft? \u8212?pregunt\u243? con voz resonante, como si llegara de un sue\u241?o, con resabios de Alemania y de Brasil. \u8212? Si, Mrs. Beaumo nt. Muchas gracias por recibirme. Le pido disculpas por la molestia. \u8212? Ent re, por favor. Se hizo a un lado para dejarlo pasar. Contempl\u243? el rostro de la mujer, su extraordinaria belleza, que nada disminu\u237?an los a\u241?os; ob

serv\u243? el cuerpo, acentuado por su vestido trasl\u250?cido. Tambi\u233?n el cuerpo era extraordinario, pero en una forma diferente de la cara. En \u233?l no hab\u237?a frialdad; s\u243?lo calor. El sutil vestido se le adher\u237?a a la piel; se notaba la ausencia de sost\u233?n intensificada por un cuello generoso, desprendido hasta la mitad entre sus grandes pechos. Los movimientos lentos y f luidos de los muslos, abdomen y pelvis se combinaban con un ritmo de danza sexua l. No caminaba; se deslizaba\u8230? Era un cuerpo extraordinario que clamaba a g ritos que lo observaran. Sin embargo, la cara era fr\u237?a, y los ojos, distant es; inquisitivos, pero distantes. Noel estaba perplejo. \u8212? Ha hecho un larg o viaje \u8212?dijo ella se\u241?alando un sof\u225? contra la pared m\u225?s al ejada\u8212?. Si\u233?ntese, por favor. \u191?Puedo ofrecerle una copa? \u8212? Se lo agradecer\u237?a. \u8212? \u191?Qu\u233? prefiere? Se manten\u237?a frente a \u233?l, bloqueando el camino hacia el sof\u225? y mir\u225?ndolo intensament e, con sus claros ojos azules. Sus pechos resaltaban claramente, muy cercanos\u8 230? debajo de la tela fina. \u8212? Escoc\u233?s, si tiene \u8212?dijo \u233?l. \u8212? En Inglaterra eso es whisky, \u191?verdad? \u8212?pregunt\u243? ella, c aminando hacia un bar contra la pared. \u8212? Es whisky \u8212?confirm\u243? \u 233?l, hundi\u233?ndose en los blandos almohadones del sof\u225? y tratando de c oncentrarse en el rostro de Gretchen. Le resultaba dif\u237?cil, porque sab\u237 ?a que ella trataba de hac\u233?rselo dif\u237?cil. La esposa del comandante no ten\u237?a que provocar reacci\u243?n sexual; no ten\u237?a que estar vestida pa ra eso. Mas para eso estaba vestida, y bien que la provocaba. \u191?Por qu\u233? ? Le trajo el whisky. \u201?l le toc\u243? la mano al coger el vaso. Not\u243? q ue ella no la retiraba ante el contacto, sino que, por el contrario, le apretaba brevemente los dedos curvados en torno a la copa. Despu\u233?s hizo una cosa mu y extra\u241?a: se sent\u243? en una butaca de cuero a menos de treinta cent\u23 7?metros de \u233?l y lo mir\u243?. \u8212? \u191?No me acompa\u241?a? \u8212?pr egunt\u243? \u233?l. \u8212? No bebo. \u8212? Entonces, quiz\u225? prefiera que tampoco beba yo. Ella ri\u243? roncamente: \u8212? No tengo objeciones morales r especto a eso. Dif\u237?cilmente encajar\u237?an en la esposa de un oficial. Sim plemente, no puedo beber ni fumar. El alcohol y el tabaco se me suben a la cabez a. La mir\u243? por encima del borde de la copa. Sus ojos segu\u237?an fijos en los de \u233?l, firmes, sin parpadear, todav\u237?a distantes, haci\u233?ndolo d esear que ella desviara la mirada. \u8212? Me ha dicho usted por tel\u233?fono q ue uno de los ayudantes de su marido estar\u237?a en una habitaci\u243?n contigu a. \u191?Quiere present\u225?rmelo? \u8212? No ha podido venir. \u8212? Lo sient o. \u8212? \u191?De veras? Era una locura. La mujer se comportaba como una corte sana insegura de su posici\u243?n, o como una prostituta de alto precio que estu viera evaluando la billetera de su cliente. Se inclin\u243? hacia delante para r ecoger una pelusa imaginaria de la alfombra debajo de los pies de \u233?l. El ge sto fue tonto; el efecto, demasiado obvio. La parte superior de su vestido se ab ri\u243?, exponiendo los pechos. No pod\u237?a por menos de no estar advertida d e lo que hac\u237?a. \u201?l ten\u237?a que responder; ella lo esperaba. Pero no responder\u237?a en la, forma que ella esperaba. \u8212? Mrs. Beaumont \u8212?d ijo \u233?l, dejando torpemente el vaso en la mesita junto al sof\u225?\u8212?, es usted una mujer muy agraciada, y nada me gustar\u237?a m\u225?s que charlar h oras y horas con usted y tomar unas cuantas copas, pero tenemos que hablar. Le h e pedido que me recibiera porque tengo noticias extraordinarias para usted. Se r efieren a nosotros dos. \u8212? \u191?A nosotros dos? \u8212?dijo Gretchen, reca lcando el pronombre\u8212?. Mr. Holcroft, hable, por favor. Nunca lo hab\u237?a visto antes; no lo conozco a usted. \u191?C\u243?mo pueden referirse esas notici as a nosotros dos? \u8212? Nuestros padres se conocieron hace a\u241?os. Ante la menci\u243?n de la palabra \u171?padres\u187?, la mujer se puso r\u237?gida: \u 8212? No tengo padre. \u8212? Lo tuvo; yo tambi\u233?n \u8212?dijo \u233?l\u8212 ?. En Alemania, hace m\u225?s de treinta a\u241?os. Su apellido es Von Tiebolt. Usted es la hija mayor de Wilhelm von Tiebolt. Gretchen aspir\u243? profundament e y desvi\u243? la mirada: \u8212? Creo que no quiero o\u237?r nada m\u225?s. \u 8212? S\u233? c\u243?mo se siente \u8212?replic\u243? Noel\u8212?. Yo mismo tuve la misma reacci\u243?n. Pero se equivoca. Yo me equivoqu\u233?. \u8212? \u191?M e equivoco? \u8212?pregunt\u243? ella, agitando la cabeza para quitarse un largo

mech\u243?n de pelo que le ca\u237?a sobre una mejilla\u8212?. Presupone usted mucho. Tal vez usted no vivi\u243? como vivimos nosotros. Por favor, no me diga que estoy equivocada. No est\u225? en condiciones de hacerlo. \u8212? Perm\u237? tame s\u243?lo contarle lo que s\u233?. Cuando haya terminado, podr\u225? tomar su decisi\u243?n. Lo importante es que usted lo sepa. Y su apoyo, por supuesto. \u8212? \u191?Apoyo a qu\u233?? \u191?Que yo sepa qu\u233?? Noel se sinti\u243? extra\u241?amente emocionado, como si lo que estaba por decir fueran las palabra s m\u225?s importantes de su vida. Con una persona normal, habr\u237?a bastado c on la verdad: pero Gretchen Beaumont no era una persona normal; sus cicatrices s e notaban. Ser\u237?a necesario algo m\u225?s que la verdad; seria necesaria una enorme fuerza de convicci\u243?n. \u8212? Hace dos semanas estuve en Ginebra co n un banquero apellidado Manfredi\u8230? Le explic\u243? todo excepto lo de los hombres de {\i Wolfsschanze}. Lo cont\u243? con sencillez, hasta con elocuencia, percibiendo el poder de convicci\u243?n de su propia voz. Le dio las cifras: setecientos ochen ta millones de d\u243?lares para los supervivientes del Holocausto y para los de scendientes de esos supervivientes que pasaran necesidades. En todas partes. Dos millones para cada uno de los hijos mayores supervivientes. Seis meses\u8230? p osiblemente m\u225?s, para la entrega total. Finalmente, le habl\u243? del pacto que hicieron los tres padres de quitarse la vida despu\u233?s de que cada detal le fuera confirmado y asegurado firmemente en Ginebra. Cuando termin\u243?, sint i\u243? que le corr\u237?a el sudor por la frente: \u8212? Ahora nos toca a noso tros \u8212?dijo\u8212?. Y a un hombre de Berl\u237?n\u8230? el hijo de Kessler. Nosotros tres hemos de terminar lo que ellos empezaron. \u8212? Todo eso suena a incre\u237?ble \u8212?dijo ella, quedamente\u8212?. Pero en realidad no veo qu \u233? tiene que ver conmigo. El qued\u243? at\u243?nito ante la calma y la comp leta ecuanimidad de la mujer. Lo hab\u237?a escuchado en silencio durante casi m edia hora, enter\u225?ndose de cosas que deb\u237?an de resultarle desgarradoras , aunque sin demostrar ninguna reacci\u243?n. Nada. \u8212? \u191?Acaso no ha en tendido ni una palabra de lo que le he dicho? \u8212? Comprendo su turbaci\u243? n \u8212?dijo Gretchen Beaumont, con su voz suave y llena de ecos\u8212?. Pero y o he estado turbada la mayor parte de mi vida, Mr. Holcroft. Y ha sido a causa d e Wilhelm von Tiebolt. \u201?l no es nada para m\u237?. \u8212? \u201?l sabia es o, \u191?no se da cuenta? Y trat\u243? de expiarlo. \u8212? \u191?Con dinero? \u 8212? M\u225?s que dinero. Gretchen se inclin\u243? hacia delante y estir\u243? lentamente una mano hasta tocar la frente de Holcroft. Con los dedos extendidos le sec\u243? las gotas de sudor \u201?l permaneci\u243? inm\u243?vil, incapaz de romper el contacto entre los ojos de ambos. \u8212? \u191?Sab\u237?a usted que yo soy la segunda esposa del comandante Beaumont? \u8212?pregunt\u243? ella. \u8 212? S\u237?, eso me han dicho. \u8212? El divorcio fue una \u233?poca dura para \u233?l. Y para m\u237?, por supuesto, pero m\u225?s para \u233?l. Mas para \u2 33?l ya pas\u243?; para m\u237? no pasar\u225? nunca. \u8212? \u191?Qu\u233? qui ere decir? \u8212? Yo soy la intrusa. La extranjera. La que destroza matrimonios . \u201?l tiene su trabajo; sale al mar. Yo vivo entre los que se quedan en tier ra. La vida de la esposa de un oficial de Marina es una vida solitaria en circun stancias habituales. Pero pueden hacerse muy dif\u237?ciles cuando una es conden ada al ostracismo. \u8212? Pero supongo que ya lo sab\u237?a. \u8212? Por supues to. \u8212? Bueno, si lo sab\u237?a\u8230? \u8212?dijo \u233?l iniciando la preg unta sin poder completarla. \u8212? \u191?Por qu\u233? me cas\u233? con el coman dante Beaumont? \u191?Es eso lo que quiere preguntar? \u161?\u201?l no quer\u237 ?a preguntar nada! No estaba interesado en los detalles \u237?ntimos de la vida de Gretchen Beaumont. Ginebra era lo \u250?nico que importaba; el pacto. Pero \u 233?l necesitaba la cooperaci\u243?n de ella. \u8212? Supongo que los motivos fu eron emocionales; por eso se suele casar la gente. S\u243?lo he querido decir qu e usted pudo dar ciertos pasos para disminuir la tensi\u243?n. Podr\u237?a vivir m\u225?s lejos de la base naval, tener amistades diferentes\u8230? Divagaba con torpeza, con cierta desesperaci\u243?n. S\u243?lo quer\u237?a romper la reserva de la mujer. \u8212? Mi pregunta es m\u225?s interesante. \u191?Por qu\u233? me cas\u233? con Beaumont? \u8212?Su voz flot\u243? de nuevo, elev\u225?ndose qued amente en el aire\u8212?. Tiene usted raz\u243?n. Es emocional. Bastante element

al. Volvi\u243? a tocarle la frente. Al inclinarse, su vestido se entreabri\u243 ? de nuevo dejando expuestos sus adorables pechos desnudos. Noel estaba cansado, excitado e irritado. \u161?Ten\u237?a que hacerle comprender que sus preocupaci ones personales nada significaban frente a lo de Ginebra! Para lograrlo, tendr\u 237?a que agradarle; pero no pod\u237?a tocarla. \u8212? Naturalmente, es elemen tal \u8212?replic\u243? \u233?l\u8212?. Usted lo ama. \u8212? Lo detesto. Ahora la mano de ella estaba a pocos cent\u237?metros je la cara de \u233?l. Noel ve\u 237?a borrosamente sus dedos en un \u225?ngulo de su campo visual, porque no se atrev\u237?a a mover los ojos. Y no se atrev\u237?a a tocarla. \u8212? \u191?Por qu\u233? se cas\u243? con \u233?l, entonces? \u191?Por qu\u233? contin\u250?a c on \u233?l? \u8212? Se lo he dicho. Es elemental. El comandante Beaumont tiene a lg\u250?n dinero; es un oficial muy respetado, un hombre aburrido, nada interesa nte, que se siente m\u225?s c\u243?modo en un barco que en cualquier otra parte. Ello me proporciona un nido muy tranquilo, muy seguro. Me encuentro en un lugar muy confortable. \u161?All\u237? estaba la clave! Ginebra se la proporcionaba: \u8212? Dos millones de d\u243?lares pueden construirle un lugar muy seguro, Mrs . Beaumont. Un refugio mucho mejor que el que tiene aqu\u237?. \u8212? Tal vez. Mas para construirlo tendr\u237?a que dejar esto. Tendr\u237?a que salir al exte rior\u8230? \u8212? S\u243?lo por cierto tiempo. \u8212? \u191?Y qu\u233? sucede r\u237?a? \u8212?continu\u243? ella como si \u233?l no la hubiera interrumpido\u 8212?. \u191?En el exterior? Donde tendr\u237?a que decir s\u237? o no. No quier o pensar en ello; ser\u237?a demasiado dif\u237?cil. Usted sabe, Mr. Holcroft, q ue he sido desdichada la mayor parte de mi vida. Pero no busco compasi\u243?n. \ u161?Lo estaba poniendo furioso! Sinti\u243? deseos de abofetearla: \u8212? Me g ustar\u237?a que volvi\u233?ramos a lo de Ginebra \u8212?dijo \u233?l. Ella se e ch\u243? hacia atr\u225?s en la butaca y cruz\u243? las piernas. El delgado vest ido le subi\u243? por encima de las rodillas, mostrando la suavidad de sus muslo s. La postura era seductora, pero no as\u237? sus palabras. \u8212? Pero si ya h e vuelto \u8212?dijo ella\u8212?. Torpemente, tal vez, pero estoy tratando de ex plic\u225?rselo. Sal\u237? de Berl\u237?n siendo una criatura. Siempre huyendo, hasta que mi madre, mi hermano y yo encontramos en Brasil un refugio que result\ u243? un infierno para nosotros. Estos \u250?ltimos a\u241?os me ha parecido com o si flotara. He seguido\u8230? instintos, oportunidades, hombres\u8230?, pero h e seguido, aunque siempre he tomado las menos decisiones posibles. \u8212? No co mprendo. \u8212? Si tiene usted que tratar algo de mi familia, tendr\u225? que h ablar con mi hermano Johann. \u201?l toma decisiones. Nos trajo de Am\u233?rica del Sur despu\u233?s de morir nuestra madre. Es \u233?l el Von Tiebolt con quien tiene que ponerse en contacto. Noel reprimi\u243? el deseo de gritarle. Suspir\ u243? lentamente mientras se abat\u237?a sobre \u233?l una sensaci\u243?n de can sancio y frustraci\u243?n. Johann von Tiebolt era el miembro de la familia que t en\u237?a que evitar, pero a Gretchen Beaumont no pod\u237?a decirle por qu\u233 ?: \u8212? \u191?D\u243?nde se encuentra? \u8212?pregunt\u243? ret\u243?ricament e. \u8212? No lo s\u233?. Trabaja en Europa para el {\i Guardian}. \u8212? \u191?En qu\u233? lugar de Europa? \u8212? No tengo ni idea. Viaja mucho de un lugar a otro. \u8212? Me han dicho que lo vieron por \u250?lti ma vez en Bahrein. \u8212? Entonces, usted sabe m\u225?s que yo. \u8212? Tiene u sted una hermana, \u191?verdad? \u8212? S\u237?, Helden. En Par\u237?s. En algun a parte. Todos los hijos ser\u225?n investigados\u8230? Se tomar\u225?n decision es. Johann fue investigado y, con raz\u243?n o sin ella, result\u243? descalific ado para Ginebra. Era una complicaci\u243?n que no pod\u237?an afrontar, atraer\ u237?a la atenci\u243?n hacia donde no conven\u237?a en modo alguno. Y aquella m ujer, extra\u241?a y hermosa, aunque fuera diferente de su hermano, ser\u237?a r echazada por Ginebra por incompetente. Era as\u237? de simple. Par\u237?s. Helde n von Tiebolt. Con gesto ausente. Noel sac\u243? los cigarrillos mientras pensab a en una mujer desconocida que trabajaba como traductora para una editorial de P ar\u237?s. Percib\u237?a s\u243?lo vagamente los movimientos que se desarrollaba n frente a \u233?l, tan completa era su abstracci\u243?n. Hasta que se dio cuent a y mir\u243? fijamente a Gretchen Beaumont. La esposa del comandante se hab\u23 7?a puesto de pie y se desabotonaba el vestido hasta la cintura. Lentamente apar t\u243? los pliegues de seda. Sus pechos quedaron libres; se levant\u243? la fal

da con ambas manos hasta la altura de las caderas y se plant\u243? frente a \u23 3?l. Noel aspir\u243? la fragancia que parec\u237?a emanar de ella, un perfume d elicado, de una sensualidad tan provocativa como la visi\u243?n de su carne desn uda. Se sent\u243? junto a \u233?l, con el vestido levantado hasta la cintura y tembl\u225?ndole el cuerpo. Gimi\u243?, le puso las manos en la nuca y atrajo su cara hacia la de ella, aplicando sus labios contra los de \u233?l. S\u250?bitam ente pareci\u243? no poderse dominar; sus gemidos se hicieron febriles. Se apret \u243? contra \u233?l con todo su cuerpo. Sus labios abiertos se apartaron de la boca de Noel, murmurando: \u8212? Ma\u241?ana parto hacia el Mediterr\u225?neo. A encontrarme con un hombre al que detesto. No digas nada. Conc\u233?deme s\u24 3?lo esta noche. \u161?Esta noche! Se apart\u243? un poco, con la boca h\u250?me da y los ojos dilatados. Lentamente, se incorpor\u243? mostrando por todos lados su piel blanca. Cedi\u243? el temblor. Desliz\u243? una pierna desnuda por enci ma de una de las de \u233?l, se puso de pie. Atrajo la cara de Noel contra su ci ntura y le busc\u243? las manos. \u201?l se puso de pie y la abraz\u243?. Cogido s de la mano, caminaron hacia la puerta del dormitorio. Cuando entraban, oy\u243 ? c\u243?mo ella murmuraba con voz mon\u243?tona y resonante: \u8212? Johann dij o que un d\u237?a llegar\u237?a un hombre y hablar\u237?a de un extra\u241?o con venio. Yo ten\u237?a que ser amable con \u233?l y recordar todo lo que dijera. { \s1 \afs32 {\b {\ql 12 {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } Holcroft se despert\u243? sobresaltado y, durante varios segundos, no supo d\u2 43?nde se encontraba. Despu\u233?s record\u243?. Gretchen Beaumont lo hab\u237?a llevado al dormitorio y, mientras, le hab\u237?a hecho una extra\u241?a declara ci\u243?n. \u201?l trat\u243? de presionarla, de sonsacarle qu\u233? m\u225?s ha b\u237?a dicho el hermano, pero ella no estaba en condiciones de responder con c laridad. Parec\u237?a fren\u233?tica, desesperadamente necesitada de sexo; no po d\u237?a concentrarse en ninguna otra cosa. Hicieron el amor como locos; ella, r etorci\u233?ndose en la cama entre accesos febriles; se mostr\u243? insaciable. Despu\u233?s, el agotamiento hizo presa de \u233?l. Cay\u243? en un sue\u241?o p rofundo, pero inquieto. Ahora estaba despierto y no sab\u237?a qu\u233? hab\u237 ?a interrumpido su sue\u241?o. Hab\u237?a o\u237?do un ruido, no fuerte, pero se co y penetrante, y no sab\u237?a qu\u233? era ni de d\u243?nde ven\u237?a. De pr onto vio que estaba solo en la cama. Levant\u243? la cabeza. La habitaci\u243?n estaba a oscuras, y por debajo de la puerta, cerrada, penetraba una luz d\u233?b il. \u8212? \u191?Gretchen\u8230?? No hubo respuesta; no hab\u237?a nadie m\u225 ?s en la habitaci\u243?n. Ech\u243? a un lado la s\u225?bana y la colcha y baj\u 243? de la cama. Fue tambale\u225?ndose hasta la puerta y la abri\u243?. M\u225? s all\u225?, en la sala de estar, hab\u237?a una l\u225?mpara de mesa cuya luz p royectaba sombras contra las paredes y el suelo. \u161?Otra vez el ruido! Algo m et\u225?lico que resonaba en la casa, pero que no ven\u237?a del interior. Corri \u243? hasta una ventana de la sala de estar y mir\u243? hacia fuera. La luz de un farol le permiti\u243? ver la figura de un hombre inclinado sobre el motor de su autom\u243?vil alquilado, con una linterna en la mano. Antes de comprender l o que suced\u237?a, oy\u243? la voz apagada de alguien m\u225?s que estaba fuera , y el haz de luz de la linterna ilumin\u243? la ventana. A \u233?l. Instintivam ente, levant\u243? la mano para protegerse los ojos. La luz se apag\u243? y vio que el hombre corr\u237?a hacia un autom\u243?vil estacionado diagonalmente en l a calle. Hasta entonces no hab\u237?a visto aquel otro coche, abstra\u237?do com o estaba en el suyo y en el desconocido con la linterna. Mir\u243?, y vio una fi gura en el asiento delantero. S\u243?lo se percib\u237?an la silueta de la cabez a y los hombros. El hombre que corr\u237?a lleg\u243? al autom\u243?vil, abri\u2 43? la portezuela y se puso ante el volante. El motor rugi\u243?; el coche sali\ u243? disparado, patin\u243? dando una vuelta en U y se alej\u243? a toda marcha . Fugazmente, en la zona de luz del farol, Noel vio a la persona en el asiento j

unto al conductor. Durante menos de un segundo, la cara estuvo a menos de veinte metros de \u233?l, para alejarse inmediatamente. Era Gretchen Beaumont. Ten\u23 7?a los ojos fijos m\u225?s all\u225? del parabrisas y mov\u237?a la cabeza haci a arriba y abajo como si hablara r\u225?pidamente. Varias luces se encendieron e n algunas casas frente a la residencia de Beaumont. El rugido del motor y el chi rrido de los neum\u225?ticos puso en pie al pacifico vecindario de Portsea Stree t. En las ventanas empezaron a aparecer caras intrigadas. Holcroft retrocedi\u24 3?. Estaba desnudo, y comprendi\u243? que no era conveniente para nadie, y menos para \u233?l, ser visto as\u237? en la sala de estar del comandante Beaumont a media noche y en ausencia de su propietario. \u191?D\u243?nde se hab\u237?a ido Gretchen? \u191?Qu\u233? estar\u237?a haciendo? \u191?Qu\u233? fue el ruido que oy\u243?? Ten\u237?a que salir cuanto antes de la casa de Beaumont. Se apart\u24 3? de la ventana y volvi\u243? corriendo al dormitorio acomodando la visi\u243?n a la escasa luz y tratando de descubrir un interruptor o una l\u225?mpara. Reco rd\u243? que, en el frenes\u237? del amor, Gretchen hab\u237?a estirado una mano por encima de la cabeza de \u233?l hasta la pantalla de la l\u225?mpara que est aba sobre la mesita de noche, derrib\u225?ndola. Se arrodill\u243? y tante\u243? , hasta que la encontr\u243?. La encendi\u243?. La luz llen\u243? la habitaci\u2 43?n, proyect\u225?ndose desde el suelo. Pudo ver sus ropas dobladas en un sill\ u243?n y sus calzoncillos y calcetines junto a la cama. Se visti\u243? lo m\u225 ?s r\u225?pidamente que pudo. \u191?D\u243?nde estaba su chaqueta? Mir\u243? a s u alrededor, recordando vagamente que Gretchen se la hab\u237?a quitado y la hab \u237?a dejado cerca de la puerta. S\u237?, all\u237? estaba. Al cruzar la habit aci\u243?n para recogerla vio fugazmente su imagen reflejada en el gran espejo d el tocador. Atrajo su mirada una fotograf\u237?a, con marco de plata, que hab\u2 37?a en el tocador. No estaba seguro de d\u243?nde, pero tuvo la certeza de que conoc\u237?a aquella cara. Se dirigi\u243? al tocador y contempl\u243? la fotogr af\u237?a. \u161?Eran las cejas! Eran extra\u241?as, diferentes; se impon\u237?a n como una entidad aislada en s\u237? mismas\u8230? Eran gruesas, con una espesa profusi\u243?n de pelos negros y blancos entretejidos\u8230? sal y pimienta. Oj os que se abr\u237?an de repente, ojos que se clavaban en los de \u233?l. \u161? Record\u243?! \u161?El avi\u243?n a R\u237?o de Janeiro! Y algo m\u225?s. El ros tro observado en aquel momento en el avi\u243?n de Brasil evocaba otro recuerdo\ u8230? Un recuerdo de violencia. Pero se trataba s\u243?lo de una figura borrosa . Noel volvi\u243? el marco de plata y presion\u243? la superficie posterior. De sliz\u243? por la ranura la fotograf\u237?a y la sac\u243?. Vio diminutas marcas en la superficie brillante; le dio la vuelta. Hab\u237?a una inscripci\u243?n. La sostuvo bajo la luz y, por un momento, dej\u243? de respirar. Las palabras es taban en alem\u225?n: {\i neuaukbauoder tod.} \u161?Lo mismo que la fotograf\u237?a, hab\u237?a visto ante s aquellas palabras! Pero carec\u237?an de significado para \u233?l; eran palabr as en alem\u225?n que no le dec\u237?an nada\u8230? \u161?Sin embargo, las hab\u 237?a visto antes! Confundido, dobl\u243? la fotograf\u237?a y se la meti\u243? en el bolsillo de los pantalones. Abri\u243? una puerta del armario, meti\u243? el marco de plata entre las ropas, tom\u243? la chaqueta y sali\u243? a la sala de estar. Sab\u237?a que ten\u237?a que marcharse lo antes posible de aquella ca sa, pero lo consum\u237?a la curiosidad acerca del hombre de la fotograf\u237?a. Ten\u237?a que averiguar algo sobre \u233?l. En la sala de estar hab\u237?a dos puertas. Una, abierta, comunicaba con la cocina; la otra estaba cerrada. La abr i\u243? y entr\u243? en el despacho del comandante. Encendi\u243? una luz; por t odas partes hab\u237?a fotograf\u237?as de barcos y hombres, as\u237? como conde coraciones militares. El comandante Beaumont era un oficial de carrera, de basta nte importancia. Un desdichado divorcio, seguido de un discutible matrimonio, pu do haber planteado serios problemas personales, pero, aparentemente, la Marina R eal no los tuvo en cuenta. Nada obtuvo de un r\u225?pido examen de los papeles q ue hab\u237?a en los cajones y sobre la mesa. Dos talonarios mostraban cuentas d e cuatro cifras, ninguna de m\u225?s de tres mil libras; una carta del procurado r de su esposa anterior exig\u237?a una propiedad en Escocia; hab\u237?a varias copias de libros de bit\u225?cora y ele planes de navegaci\u243?n. Holcroft hubi era querido permanecer m\u225?s tiempo all\u237?, buscar m\u225?s profundamente

indicios sobre el hombre de la fotograf\u237?a. Pero ya hab\u237?a arriesgado m\ u225?s de lo razonable; ten\u237?a que marcharse. Sali\u243? de la casa y mir\u2 43? enfrente, hacia las ventanas que hac\u237?a unos minutos estaban llenas de l uces y de caras curiosas. Ya no hab\u237?a ninguna luz, ni ninguna cara. El sue\ u241?o hab\u237?a vuelto a Portsea. Camin\u243? r\u225?pidamente por el sendero, abri\u243? la verja e hizo una mueca de contrariedad al o\u237?r el chirrido de los goznes. Abri\u243? la portezuela del coche y se sent\u243? ante el volante. Accion\u243? la llave de encendido. Nada. Volvi\u243? a girarla. Una y otra vez . \u161?Nada! Abri\u243? el cap\u243? sin preocuparse por el ruido. No hab\u237? a ninguna raz\u243?n para que la bater\u237?a del coche estuviera descargada, pe ro aunque fuera as\u237?, se oir\u237?a por lo menos un leve clic al accionar la llave. La luz del farol cay\u243? sobre el motor descubierto, mostr\u225?ndole lo que ten\u237?a miedo de encontrar. Los cables estaban seccionados con precisi \u243?n de cirujano en sus puntos de origen. Ning\u250?n empalme de emergencia c onseguir\u237?a hacer arrancar el coche; habr\u237?a que remolcarlo. Y quienquie ra que hubiera sido el responsable, sab\u237?a que un norteamericano no tendr\u2 37?a forma de viajar por una zona desconocida en plena noche. Si hab\u237?a taxi s en aquel alejado suburbio, era dudoso que estuvieran disponibles a aquella hor a. Eran m\u225?s de las tres de la madrugada. Quien hab\u237?a inmovilizado el a utom\u243?vil, quer\u237?a que \u233?l permaneciera donde estaba. Se deduc\u237? a que otros vendr\u237?an por \u233?l. Ten\u237?a que correr. Tan lejos y tan ve lozmente como pudiera\u8230?, llegar a la autopista\u8230?, pedir que lo llevara n hacia el Norte, lejos de aquella zona. Cerr\u243? el cap\u243?. El ruido agudo y met\u225?lico reson\u243? en la calle. Empez\u243? a caminar hacia la luz del final de la manzana; ahora no funcionaba. Cruz\u243? la intersecci\u243?n, empe z\u243? a caminar m\u225?s de prisa y en seguida comenz\u243? a correr. Trat\u24 3? de calmarse: hab\u237?a unos dos mil cuatrocientos metros hasta la autopista. Estaba sudando y notaba c\u243?mo se le formaba de nuevo el nudo en el est\u243 ?mago. Vio las luces antes de o\u237?r el furioso rugido del motor. Frente a \u2 33?l, directamente adelante, en la calle recta surgi\u243? de la oscuridad el re splandor cegador de unos faros acerc\u225?ndose tan r\u225?pidamente, que el aut om\u243?vil deb\u237?a de ir a una velocidad tremenda. Noel vio, a su derecha, u na abertura, un espacio en un cerco de ligustro que llegaba a la altura de la ci ntura y que parec\u237?a la entrada a un sendero que conduc\u237?a a una casa. S e arroj\u243? por aquella abertura y rod\u243? sobre el terreno bajo los arbusto s, pregunt\u225?ndose si habr\u237?an visto. De pronto vio que era muy important e para \u233?l no verse involucrado con Gretchen Beaumont. Ella era un enigma de scartable, una mujer desdichada, intensamente er\u243?tica\u8230? hermosa, pero tambi\u233?n una amenaza para Ginebra, lo mismo que su hermano. El autom\u243?vi l que se acercaba pas\u243? a toda velocidad. No lo hab\u237?an visto. Entonces, rugido del motor fue remplazado por un chirrido de neum\u225?ticos. Holcroft se asom\u243? apenas por la abertura del cerco con el rostro vuelto hacia la izqui erda y dirigi\u243? la mirada a la manzana que hab\u237?a dejado atr\u225?s. El autom\u243?vil se detuvo directamente frente a la casa de Beaumont. Dos hombres saltaron del coche y corrieron por el sendero. Noel pudo o\u237?r el chirrido de los goznes de la verja. No ten\u237?a sentido permanecer donde estaba; era el m omento de correr. Oy\u243? a cien metros los aldabonazos en la puerta. Avanz\u24 3? gateando por la acera, muy junto al cerco de ligustro, hasta que lleg\u243? a una zona de sombra entre dos faroles de alumbrado. Se puso de pie y empez\u243? a correr. Sigui\u243? corriendo en l\u237?nea recta por la calle oscura y arbol ada, manzana tras manzana, esquina tras esquina, esperando reconocer el lugar en el que hab\u237?a que girar para llegar a la autopista por donde hab\u237?a ven ido. Maldijo el tabaco cuando empez\u243? a faltarle el aliento y su respiraci\u 243?n se hizo dolorosa. El sudor le chorreaba por la cara, y los latidos en el p echo le resultaban intolerables. El ruido de sus pasos en el pavimento lo asusta ba. Era el ruido que hac\u237?a un hombre corriendo, presa del p\u225?nico, en m itad de la noche, y ese hombre aterrorizado era \u233?l. Pasos. Pasos a la carre ra. Eran suyos, \u161?y no s\u243?lo suyos! Se acercaban por detr\u225?s, regula res, pesados, cada vez m\u225?s pr\u243?ximos. \u161?Alguien corr\u237?a tras \u 233?l! \u161?Alguien que no lo llamaba por su nombre, que no le ped\u237?a que s

e detuviera\u8230?! \u191?O acaso su o\u237?do le jugaba una mala pasada? El mar tilleo en su pecho vibraba a trav\u233?s de todo su cuerpo. \u191?Eran sus pasos , que resonaban en sus o\u237?dos? No se atrev\u237?a a volverse, no pod\u237?a volverse. Iba demasiado r\u225?pido\u8230? entraba en una zona de luz, entraba e n una zona de sombra. Lleg\u243? al final de otra manzana, a otra esquina, y dob l\u243? a la derecha, sabiendo que no ir\u237?a a parar a la autopista, pero dob lando de todos modos. Ten\u237?a que saber si alguien lo persegu\u237?a. Entr\u2 43? corriendo en la otra calle. Los pasos estaban all\u237?. El ritmo era difere nte, no eran los suyos\u8230? Cada vez m\u225?s cerca, siempre m\u225?s cerca, a cortando la distancia que los separaba. No pod\u237?a seguir soport\u225?ndolo; y no pod\u237?a correr m\u225?s ligero. Gir\u243? la cintura y trat\u243? de mir ar por encima del hombro. \u161?Estaba all\u237?! La figura de un hombre recorta da en la luz del farol de la esquina. Un hombre corpulento que corr\u237?a en si lencio y que se hallaba ya a pocos metros de donde \u233?l se encontraba. Le dol \u237?an las piernas. Noel afirm\u243? los pies en el pavimento en un \u250?ltim o esfuerzo por aumentar su velocidad. Se volvi\u243? nuevamente, en un estado de p\u225?nico total. Y sus piernas cedieron, y cay\u243? de cabeza, con las manos extendidas y ara\u241?\u225?ndose el rostro contra el asfalto. Se volvi\u243? d e espaldas y levant\u243? instintivamente los pies para protegerse de su atacant e\u8230? De la silenciosa figura que surgi\u243? de la oscuridad y se precipit\u 243? sobre \u233?l. Vio todo borrosamente; s\u243?lo las l\u237?neas confusas de los brazos y las piernas recort\u225?ndose en la oscuridad. Y entonces se sinti \u243? inmovilizado. Un enorme peso le oprimi\u243? el pecho, y un antebrazo, co mo una gruesa barra de hierro, le apret\u243? el cuello, impidi\u233?ndole emiti r ning\u250?n sonido. Lo \u250?ltimo que vio fue una mano curvada que bland\u237 ?a un objeto. Y despu\u233?s, nada. S\u243?lo un vac\u237?o enorme, mientras ca\ u237?a hacia profundidades oscuras. {\line } Primero sinti\u243? el fr\u237?o. Lo hizo temblar. Despu\u233?s, la humedad; es taba completamente mojado. Abri\u243? los ojos y vio im\u225?genes distorsionada s de hierba y tierra. Estaba rodeado por hierba h\u250?meda y mont\u237?culos de tierra fr\u237?a. Rod\u243? sobre s\u237? mismo y pudo ver el cielo nocturno: m \u225?s claro a su izquierda, y m\u225?s oscuro, a su derecha. Le dol\u237?a la cabeza; le ard\u237?a la cara, le escoc\u237?an las manos. Se incorpor\u243? len tamente y mir\u243? a su alrededor. Estaba en una larga faja de terreno llano qu e parec\u237?a un campo de pastoreo. A distancia vio, borrosamente, las lineas d e una alambrada\u8230? Alambre de p\u250?as tendido entre gruesos postes separad os unos diez, o veinte metros. Era un campo de pastoreo. Not\u243? olor a whisky ordinario o a vino rancio. Sus ropas, empapadas de licor, ol\u237?an horribleme nte. Sus ropas\u8230? su billetera, \u161?su dinero! Se puso dificultosamente en pie y se busc\u243? en sus bolsillos. Las manos le ardieron cuando las hundi\u2 43? en la tela mojada. Su billetera, con el dinero, su reloj\u8230? todo estaba all\u237?. No le hab\u237?an robado. Se limitaron a golpearlo hasta dejarlo inco nsciente y a llevarlo lejos de la zona donde viv\u237?an los Beaumont. \u161?Era una locura! Se toc\u243? la cabeza. Ten\u237?a un chich\u243?n, pero no se nota ba herida alguna. Lo hab\u237?an golpeado con una especie de cachiporra o con un trozo de tubo acolchado. Dio unos pasos vacilantes, pod\u237?a moverse y eso er a lo \u250?nico que le importaba. Ahora pod\u237?a ver con m\u225?s claridad; pr onto amanecer\u237?a. M\u225?s all\u225? de la alambrada hab\u237?a una ligera e levaci\u243?n de terreno, que se extend\u237?a hasta donde alcanzaba a ver en am bas direcciones. Vio luces de una autopista a lo largo de la elevaci\u243?n. Emp ez\u243? a cruzar el prado, hacia el alambrado, la elevaci\u243?n de terreno y l a autopista, esperando poder convencer a un conductor de que lo llevara. Cuando salvaba la alambrada volvi\u243? a buscarse en sus bolsillos. \u161?La fotograf\ u237?a hab\u237?a desaparecido! Se detuvo el cami\u243?n de un lechero, subi\u24 3? y vio que la sonrisa del conductor se desvanec\u237?a r\u225?pidamente cuando el olor a licor invadi\u243? el veh\u237?culo. Noel trat\u243? de despistar y c ont\u243? una historia de un norteamericano inocente que se encontr\u243? con un os marinos brit\u225?nicos, muy rudos, en Portsmouth, pero el conductor no parec i\u243? encontrarla divertida. Holcroft baj\u243? en el primer pueblo. Era una a

ldea inglesa, con la arquitectura Tudor de la plaza profanada por una profusi\u2 43?n de camiones de reparto estacionados frente a un parador. \u8212? Ah\u237? t ienen tel\u233?fono \u8212?dijo el lechero\u8212?. Y tambi\u233?n un lavabo para hombres. No le vendr\u237?a mal lavarse un poco. Por doquier se o\u237?an las v oces de los camioneros madrugadores, y Noel se sinti\u243? m\u225?s tranquilizad o al percibir olor a caf\u233? caliente. El mundo segu\u237?a su marcha; se hac\ u237?a el reparto de mercader\u237?as, y las peque\u241?as comodidades de la vid a se aceptaban sin notarlo especialmente. Encontr\u243? el lavabo e hizo cuanto pudo para reducir los estragos de la noche. Despu\u233?s se sent\u243? en un res ervado junto a un tel\u233?fono p\u250?blico y tom\u243? caf\u233? negro, espera ndo que un airado camionero terminara una discusi\u243?n con un expedidor todav\ u237?a m\u225?s airado, en el otro extremo de la l\u237?nea. Cuando termin\u243? la discusi\u243?n, Noel sali\u243? del reservado y se dirigi\u243? al tel\u233? fono, llevando en la mano el n\u250?mero de la casa de Gretchen Beaumont. No hab \u237?a otra cosa que hacer, aparte de averiguar lo sucedido, tratar de razonar con ella si es que hab\u237?a regresado. Marc\u243? el n\u250?mero. \u8212? Resi dencia Beaumont \u8212?le Respondi\u243? una voz masculina. \u8212? Mrs. Beaumon t, por favor. \u8212? \u191?Qui\u233?n habla? \u8212? Un amigo del comandante. M e he enterado de que Mrs. Beaumont se marcha hoy para reunirse con \u233?l. Quis iera darle un mensaje para el comandante. \u8212? \u191?Qui\u233?n habla, por fa vor? Noel colg\u243? el auricular. No sab\u237?a qui\u233?n se hab\u237?a puesto al tel\u233?fono; s\u243?lo sab\u237?a que necesitaba ayuda. Ayuda profesional. Posiblemente fuera peligroso para Ginebra que la buscase, pero era necesario. S er\u237?a cauteloso\u8230? muy cauteloso, y averiguar\u237?a lo que pudiera. Se busc\u243? en los bolsillos de la chaqueta la tarjeta que le dieron los hombres del MI Cinco en el \u171?Belgravia Arms\u187?. Hab\u237?a s\u243?lo un nombre, H arold Payton-Jones, y un n\u250?mero telef\u243?nico. El reloj de la pared marca ba las siete menos diez; Noel se pregunt\u243? si habr\u237?a alguien para atend er la llamada. Pidi\u243? la comunicaci\u243?n con Londres. \u8212? Diga. \u8212 ? Aqu\u237? Holcroft. \u8212? \u161?Oh, s\u237?! Est\u225?bamos pregunt\u225?ndo nos si usted llamar\u237?a. Noel reconoci\u243? la voz. Era el agente del Servic io Secreto, de cabello gris, que lo hab\u237?a visitado en el hotel. \u8212? \u1 91?Qu\u233? quiere decir? \u8212?dijo Noel. \u8212? Ha pasado una noche muy mala , \u191?verdad? \u8212?replic\u243? la voz. \u8212? \u161?Esperaba usted que lla mase! Estuvieron ustedes all\u237?. \u161?Estuvieron vigilando! Payton-Jones no respondi\u243? directamente: \u8212? El autom\u243?vil alquilado est\u225? en el garaje de Aldershot. Estar\u225? reparado para mediod\u237?a. El nombre es f\u2 25?cil de recordar: Boot's. El garaje Boot's, en Aldershot. No le cobrar\u225?n nada, no habr\u225? ninguna factura, ning\u250?n recibo. \u8212? \u161?Un moment o! \u191?Qu\u233? demonios es esto? \u161?Ustedes me hicieron seguir! No ten\u23 7?an derecho a hacerlo. \u8212? Yo dir\u237?a que fue muy conveniente que lo hic i\u233?ramos. \u8212? \u161?Ustedes estaban en aquel autom\u243?vil a las tres d e la madrugada! \u161?Ustedes fueron a la casa de Beaumont y entraron en ella! \ u8212? Lamento decirle que no estuvimos ni entramos. \u8212?El hombre del MI Cin co hizo una breve pausa\u8212?. Y si lo cree usted es que no logr\u243? verlos b ien, \u191?verdad? \u8212? No. \u191?Qui\u233?nes eran, entonces? \u8212? Me gus tar\u237?a saberlo. Nuestro hombre lleg\u243? all\u237? cerca de las cinco. \u82 12? \u191?Qui\u233?n corri\u243? detr\u225?s de m\u237?? \u191?Qui\u233?n me gol pe\u243? en la cabeza y me dej\u243? en aquel cochino campo de pastoreo? El agen te hizo una nueva pausa: \u8212? No sabemos nada de eso. S\u243?lo sabemos que u sted se march\u243?. Estaba en dificultades con su autom\u243?vil averiado. \u82 12? \u161?Fue una trampa! \u161?Yo fui la v\u237?ctima! \u8212? As\u237? parece. Le aconsejo que sea m\u225?s precavido, es de mal gusto y peligroso aprovechars e de la esposa de un comandante de la Marina Real mientras el marido est\u225? e n alta mar. \u8212? \u161?Pamplinas! \u161?El comandante est\u225? en alta mar l o mismo que yo! Hace menos de dos semanas estaba en un avi\u243?n que iba a R\u2 37?o de Janeiro. \u161?Lo vi! Tiene algo que ver con los Von Tiebolt. \u8212? Po r supuesto \u8212?replic\u243? Payton-Jones\u8212?. Se cas\u243? con la hija may or. En cuanto a que estaba en un avi\u243?n hace dos semanas, es descabellado. H a estado en el Mediterr\u225?neo durante los tres \u250?ltimos meses. \u8212? \u

161?No! \u161?Yo lo vi! Esc\u250?cheme. Hab\u237?a una fotograf\u237?a en el dor mitorio. La cog\u237?. \u161?Era \u233?l! M\u225?s a\u250?n. En el dorso hab\u23 7?a algo escrito. En alem\u225?n. \u8212? \u191?Qu\u233? dec\u237?a? \u8212? No lo s\u233?. No entiendo alem\u225?n. Pero es sumamente extra\u241?o, \u191?no le parece? Holcroft se detuvo. No hab\u237?a querido llegar tan lejos. En su c\u24 3?lera, hab\u237?a perdido el control. \u161?Maldici\u243?n! \u8212? \u191?Qu\u2 33? tiene de extra\u241?o? \u8212?pregunt\u243? el agente\u8212?. El alem\u225?n es la lengua materna de Mrs. Beaumont; la familia lo ha hablado durante a\u241? os. Una frase afectuosa, probablemente de su nuevo marido. De ninguna manera me parece extra\u241?o. \u8212? Supongo que usted tiene raz\u243?n \u8212?asinti\u2 43? Noel. Entonces comprendi\u243? que ced\u237?a demasiado r\u225?pidamente. El hombre del MI Cinco ten\u237?a sospechas; Noel pudo percibirlo en sus palabras. \u8212? Pens\u225?ndolo mejor, creo que deber\u237?a usted traernos la fotograf \u237?a. \u8212? No puedo. No la tengo. \u8212? \u191?No ha dicho que la hab\u23 7?a cogido? \u8212? Ahora no la tengo\u8230? no la tengo. \u8212? \u191?D\u243?n de est\u225? usted, Holcroft? Creo que deber\u237?a venir a vernos. Autom\u225?t icamente, Noel cort\u243? la comunicaci\u243?n. El acto precedi\u243? al pensami ento, pero una vez que lo hizo, comprendi\u243? claramente el motivo. No pod\u23 7?a aliarse con el MI Cinco, no pod\u237?a solidificar ninguna relaci\u243?n, cu alquiera que fuere. Por el contrario, ten\u237?a que mantenerse lo m\u225?s alej ado posible del Servicio Secreto brit\u225?nico. No ten\u237?a que haber ninguna asociaci\u243?n. El MI Cinco lo hab\u237?a seguido. Despu\u233?s de decirle que lo dejar\u237?an tranquilo, faltaron a su palabra. Los supervivientes de {\i Wolfsschanze} lo hab\u237?an dicho claramente: Hay quienes pueden enterarse de l a obra de Ginebra\u8230? y tratar\u225?n de detenerlo, de enga\u241?arlo\u8230? de matarlo. Holcroft dudaba de que los brit\u225?nicos intentaran matarlo, pero estaban tratando de detenerlo. Si lo lograban, ser\u237?a como si lo hubieran ma tado. Los hombres de {\i Wolfsschanze} no vacilaban. Peter Baldwin, Esq.; Ernst Manfredi; Jack. Todos mue rtos. Los hombres de {\i Wolfsschanze} lo matar\u237?an si fracasaba. Y ser\u237?a una terrible iron\u237 ?a. No quer\u237?a fracasar. \u191?Por qu\u233? no pod\u237?an entender eso? Qui z\u225?s \u233?l quer\u237?a ver realizado el sue\u241?o de Heinrich Clausen con m\u225?s ansias que los hombres de {\i Wolfsschanze}. Pens\u243? en Gretchen Beaumont, que segu\u237?a sus instintos, q ue aprovechaba las oportunidades, que iba tras los hombres. Y en su hermano, el arrogante y brillante periodista pol\u237?glota sospechoso de ser un asesino. Ni nguno de los dos ser\u237?a ni remotamente aceptable para Ginebra. Quedaba un de scendiente. Helden von Tiebolt\u8230? ahora Helden Tennyson\u8230? residente en Par\u237?s. Direcci\u243?n desconocida. Pero \u233?l ten\u237?a un nombre: Galli mard. Par\u237?s. Ten\u237?a que llegar a Par\u237?s. Ten\u237?a que eludir al M I Cinco. {\s1 \afs32 {\b {\ql 13 {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } En Londres viv\u237?a un escen\u243?grafo que estuvo fugazmente de moda como de corador entre la gente rica de ambos lados del Atl\u225?ntico. Noel sospechaba q ue a Willie Ellis lo contrataban m\u225?s por su car\u225?cter mordaz y su talen to de narrador que por su capacidad intr\u237?nseca para la decoraci\u243?n de i nteriores. Hab\u237?a trabajado con Willie en cuatro ocasiones, jurando en cada una no volver a hacerlo, pero sabiendo que probablemente lo har\u237?a. Porque l a verdad era que Noel simpatizaba tremendamente con Willie. Aquel ingl\u233?s lo co no era todo artificio y elegancia. Bajo su exterior, hab\u237?a un hombre de teatro reflexivo y talentoso que sab\u237?a m\u225?s que nadie de historia del d ise\u241?o, seg\u250?n opinaba Holcroft. Pod\u237?a resultar fascinante. Cuando no resultaba mordaz. Se hab\u237?an mantenido en contacto a trav\u233?s de los a \u241?os, y siempre que Noel iba a Londres, encontraba tiempo para Willie. Noel

pens\u243? que esta vez no tendr\u237?a tiempo, pero ahora las cosas eran difere ntes. Necesitaba a Willie. Averigu\u243? el n\u250?mero por el servicio de infor maciones de Londres y lo llam\u243?. \u8212? \u161?Noel, amigo m\u237?o, has per dido el juicio! Nadie est\u225? levantado a esta hora, excepto las prostitutas y los barrenderos. \u8212? Estoy en dificultades, Willie. Necesito ayuda. {\line } Ellis conoc\u237?a el pueblecito desde donde llamaba Holcroft y prometi\u243? e star all\u237? lo antes posible, que calcul\u243? ser\u237?a dentro de una hora. Lleg\u243? treinta minutos tarde, maldiciendo a los idiotas de la carretera. No el subi\u243? al autom\u243?vil, estrech\u243? la mano de Willie y se dispuso a escuchar sus caracter\u237?sticos denuestos. \u8212? Est\u225?s hecho un asco y hueles como la axila de una camarera de taberna. Mant\u233?n abierta la ventanil la y dime qu\u233? pasa. Holcroft le explic\u243? lo que ocurr\u237?a de la mane ra m\u225?s sencilla posible, sin dar nombres y disimulando los hechos: \u8212? Tengo que llegar a Par\u237?s y hay gente que quiere imped\u237?rmelo. No puedo decirte mucho m\u225?s, excepto que no he hecho nada malo ni ilegal. \u8212? Lo primero es siempre relativo, \u191?verdad? Y lo segundo generalmente est\u225? s ujeto a interpretaciones y a un buen abogado. \u191?Debo pensar en una muchacha atractiva y en un marido furioso? \u8212? M\u225?s o menos. \u8212? Eso te deja limpio. \u191?Qu\u233? te impide ir al aeropuerto y tomar el primer avi\u243?n a Par\u237?s? \u8212? Mis ropas, mi malet\u237?n y mi pasaporte est\u225?n en mi hotel en Londres. Si voy all\u237? a buscarlos, la gente que quiere detenerme me encontrar\u225?. \u8212? A juzgar por tu aspecto, est\u225?n bastante enojados, \u191?no es cierto? \u8212? En efecto, Willie. \u8212? La soluci\u243?n es obvi a \u8212?dijo Ellis\u8212?. Ir\u233? en busca de tus cosas y avisar\u233? al hot el que desocupas la habitaci\u243?n. Eres un colonial vagabundo que encontr\u233 ? en una callejuela de Soho. \u191?Qui\u233?n va a discutir mis preferencias? \u 8212? Podr\u237?a haber problemas en recepci\u243?n. \u8212? No veo por qu\u233? . Mi dinero es tan bueno como el de cualquiera y t\u250? me dar\u225?s una nota. Podr\u225?n comparar las firmas. Nosotros no somos tan paranoicos como nuestros primos de allende el oc\u233?ano. \u8212? Espero que tengas raz\u243?n, pero me parece que la gente que trata de encontrarme podr\u237?a haberse puesto de acue rdo con los empleados del hotel. Pueden insistir en querer saber d\u243?nde esto y antes de dejar que te lleves mis cosas. \u8212? Entonces se lo dir\u233? \u821 2?dijo Willie, sonriendo\u8212? Les dejar\u233? una direcci\u243?n y un n\u250?m ero telef\u243?nico donde podr\u225? ser confirmada tu presencia. \u8212? \u191? Qu\u233?? \u8212? D\u233?jalo de mi cuenta. A prop\u243?sito, en la guantera hay colonia. \u161?Usala, por Dios! {\line } Ellis llam\u243? a una lavander\u237?a para que recogieran las ropas empapadas de whisky y las devolvieran a media tarde y despu\u233?s sali\u243? de su piso d e Chelsea hacia el \u171?Belgravia Arms\u187?. Holcroft se duch\u243?, se afeit\ u243?, puso las ropas sucias en un cesto fuera de la puerta y llam\u243? a la ag encia de alquiler de autom\u243?viles. Pens\u243? que si iba a buscar el coche a Aldershot, all\u237? estar\u237?a el MI Cinco. Y cuando saliera con el autom\u2 43?vil, los brit\u225?nicos lo seguir\u237?an de cerca. La agencia no se mostr\u 243? muy contenta, pero Holcroft no les dej\u243? otra alternativa. Si quer\u237 ?an el autom\u243?vil, tendr\u237?an que recogerlo ellos mismos. Noel lo sent\u2 37?a mucho, pero se trataba de una emergencia; pod\u237?an enviarle la cuenta a su oficina de Nueva York. Ten\u237?a que abandonar Inglaterra de la manera m\u22 5?s sigilosa posible Por supuesto que los hombres del MI Cinco tendr\u237?an vig ilados los aeropuertos y los puertos del canal. Tal vez encontrar\u237?a una sol uci\u243?n en un billete comprado en el \u250?ltimo momento para un avi\u243?n a testado con destino a Par\u237?s. Con un poco de suerte llegar\u237?a a Orly ant es de que el MI Cinco supiera que hab\u237?a salido de Inglaterra. Los vuelos a Par\u237?s eran numerosos y la Aduana no era muy estricta. O bien podr\u237?a co mprar dos billetes \u8212?uno para Amsterdam y otro para Par\u237?s\u8212?, pasa r por la puerta de embarque de \u171?KLM\u187? y despu\u233?s, con cualquier pre texto, correr hasta el \u225?rea de partidas hacia Par\u237?s, donde Willie esta r\u237?a esper\u225?ndolo con su equipaje. \u191?En qu\u233? estaba pensando? Tr

etas, evasiones, huidas. Era un criminal que no hab\u237?a cometido ning\u250?n crimen, un hombre que no pod\u237?a decir la verdad porque \u233?sta representab a la destrucci\u243?n de muchas cosas. Empez\u243? a sudar de nuevo y sinti\u243 ? otra vez dolor de est\u243?mago. Ve\u237?ase d\u233?bil y desorientado. Se rec ost\u243? en el sof\u225? de Willie, envuelto en el albornoz de \u233?ste y cerr \u243? los ojos. Volvi\u243? una y otra vez la imagen de carne fundi\u233?ndose. Aparec\u237?a la cara; o\u237?a claramente el llanto, y as\u237? varias veces h asta que se qued\u243? dormido. Se despert\u243? de repente con la sensaci\u243? n de que alguien lo observaba desde arriba. Alarmado, se volvi\u243? y en seguid a suspir\u243?, aliviado, al ver a Willie de pie junto al sof\u225?. \u8212? Has descansado, y se te nota. Tienes mejor cara y tambi\u233?n hueles mejor. \u8212 ? \u191?Has recogido mis cosas? \u8212? S\u237?. Y ten\u237?as raz\u243?n. Se ha n mostrado muy interesados por saber d\u243?nde estabas. Al pagar la cuenta, ha llegado el gerente y me ha hecho todo un numerito: una versi\u243?n teatral de S cotland Yard. Se ha deshecho en amabilidades. Tambi\u233?n le he dado un n\u250? mero telef\u243?nico donde est\u225?s actualmente internado. \u8212? \u191?Inter nado? \u8212? S\u237?. Me temo que tu reputaci\u243?n no ha mejorado mucho. El n \u250?mero es el de un hospital de Knights-bridge que no recibe un penique de Sa lud P\u250?blica. Est\u225? especializado en enfermedades ven\u233?reas. Conozco muy bien a un m\u233?dico de all\u237?. \u8212? Eres demasiado \u8212?dijo Noel poni\u233?ndose de pie\u8212?. \u191?D\u243?nde est\u225?n mis cosas? \u8212? E n el cuarto de hu\u233?spedes. He pensado que querr\u237?as cambiarte. \u8212? G racias. Noel se dirigi\u243? a la puerta. \u8212? \u191?Conoces a un hombre de a pellido Buonoventura? \u8212?pregunt\u243? Ellis. Noel se detuvo. Hab\u237?a env iado a Sam un telegrama de tres palabras desde el aeropuerto de Lisboa: BELGRAVI A ARMS LONDRES. \u8212? S\u237?; \u191?ha llamado? \u8212? Varias veces. Deduzco que con mucha urgencia. El telefonista del hotel me ha dicho que ha llamado des de Curasao. \u8212? S\u233? el n\u250?mero \u8212?dijo Holcroft\u8212?. Tengo qu e ponerme en comunicaci\u243?n con \u233?l. Har\u233? que carguen la llamada en mi tarjeta de cr\u233?dito. A los cinco minutos oy\u243? la \u225?spera voz de S am, y cinco segundos despu\u233?s comprendi\u243? que no era justo pedir al inge niero que siguiera mintiendo. \u8212? Miles ya no se anda con rodeos, Noley. Me dijo que conseguir\u225? en un tribunal una orden para hacerte regresar a Nueva York. Har\u225? que la presenten a los patronos de aqu\u237?, suponiendo que son norteamericanos. Sabe que no puede obligarte a regresar, pero dice que los jefe s sabr\u225?n que te est\u225? buscando la Polic\u237?a. Es un poco enredado, No ley, porque t\u250? no figuras en ninguna lista de pagos. \u8212? \u191?Dijo por qu\u233?? \u8212? S\u243?lo que cree que tienes informaci\u243?n que \u233?l ne cesita. Si pod\u237?a llegar a Par\u237?s \u8212?pens\u243? Noel\u8212?, querr\u 237?a que Sam pudiera comunicarse con \u233?l, pero no querr\u237?a cargarlo con la responsabilidad de una direcci\u243?n. \u8212? Escucha, Sam, dentro de un ra to salgo para Par\u237?s. All\u237? hay una oficina del \u171?American Express\u 187?, en los Champs-\u201?lys\u233?es, cerca de la avenida George V Si pasa algo , cablegraf\u237?ame all\u237?. \u8212? \u191?Qu\u233? le digo a Miles si vuelve a llamar? No quiero que me despidan con una patada en el trasero. \u8212? Dile que te comunicaste conmigo y que me dijiste que \u233?l est\u225? tratando de en contrarme. Dile tambi\u233?n que me pondr\u233? en comunicaci\u243?n con \u233?l tan pronto como pueda. Eso es todo. \u8212?Noel hizo una pausa\u8212?. A\u241?a de que he tenido que ir a Europa, y si insiste, cu\u233?ntale lo de la oficina d el \u171?American Express\u187?. Puedo telefonear all\u237? preguntando si me ha n dejado alg\u250?n mensaje. \u8212? Hay algo m\u225?s \u8212?dijo Sam algo emba razosamente\u8212?. Tambi\u233?n llam\u243? tu madre. Me sent\u237? un cochino i diota al mentirle; no deber\u237?as mentir a tu madre, Noley. Holcroft sonri\u24 3?. Toda una vida de desviaci\u243?n no hab\u237?a borrado las caracter\u237?sti cas italianas b\u225?sicas de Sam: \u8212? \u191?Cu\u225?ndo llam\u243?? \u8212? Anteanoche. Parece toda una se\u241?ora. Le dije que esperaba tener noticias tu yas ayer; entonces fue cuando empec\u233? a telefonear. \u8212? La llamar\u233? en cuanto llegue a Par\u237?s \u8212?dijo Noel\u8212?. \u191?Algo m\u225?s? \u82 12? \u191?No es bastante? \u8212? Mucho. Me comunicar\u233? contigo dentro de un os d\u237?as, pero ahora tendr\u225?s que comunicarte conmigo por cable. \u8212?

S\u237?, pero si llama tu madre, tambi\u233?n se lo dir\u233? a ella. \u8212? N o importa. Y gracias, Sam. Colg\u243? el auricular y vio que Ellis estaba en la cocina, donde hab\u237?a encendido la radio. Una de las virtudes de Willie era l a de ser un caballero. Noel se qued\u243? unos momentos junto al tel\u233?fono, tratando de ordenar sus pensamientos. La llamada de su madre no le sorprend\u237 ?a. No hab\u237?a hablado con ella desde aquella ma\u241?ana de domingo en Bedfo rd Hills, hac\u237?a casi dos semanas. Miles era otra cosa. Holcroft no pensaba en el detective como en una persona; no ten\u237?a rostro ni voz. Pero Miles hab \u237?a llegado a ciertas conclusiones, estaba seguro de eso. Y esas conclusione s lo vinculaban a \u233?l con tres muertes relacionadas con el vuelo \u171?591\u 187? de Londres a Nueva York. Miles no se quedar\u237?a quieto; si insist\u237?a , podr\u237?a plantear un problema, que Noel no estaba seguro de poder soluciona r. El detective pedir\u237?a cooperaci\u243?n a la Interpol. Si lo hac\u237?a, l lamar\u237?a la atenci\u243?n sobre las actividades de un ciudadano norteamerica no que hab\u237?a eludido una investigaci\u243?n por homicidio. Ginebra no toler ar\u237?a semejante atenci\u243?n; el pacto quedar\u237?a destruido. Hab\u237?a que contener a Miles. Pero, \u191?c\u243?mo? Su selva desconocida estaba llena d e trampas; todos sus instintos de conservaci\u243?n le dec\u237?an que retrocedi era. Ginebra necesitaba un hombre infinitamente mas astuto y experimentado que \ u233?l. Empero, no pod\u237?a volver atr\u225?s. Los supervivientes de {\i Wolfsschanze} no lo permitir\u237?an. Y en lo m\u225?s profundo de su ser sab\u2 37?a que no quer\u237?a hacerlo. Estaba aquel rostro que surg\u237?a de la oscur idad. Ten\u237?a que encontrar a su padre v, en el hallazgo, mostrar al mundo a un hombre agonizante que fue lo suficientemente valiente y sensible como para sa ber que deb\u237?an hacerse reparaciones. Y lo suficientemente brillante como pa ra hacer vivir ese credo. Noel fue hasta la puerta de la cocina. Ellis estaba en el fregadero, lavando tazas de t\u233?. \u8212? Recoger\u233? mis ropas dentro de un par de semanas, Willie. Vamos al aeropuerto. Ellis se volvi\u243? con expr esi\u243?n preocupada: \u8212? Puedo ahorrarte tiempo \u8212?dijo, tomando de un estante un jarro de loza\u8212?. Necesitar\u225?s un poco de dinero franc\u233? s hasta que puedas cambiar. Tengo un jarro lleno para mis viajes bimensuales a l os centros de vida regalada. Toma lo que necesites. \u8212? Gracias. \u8212?Holc roft tom\u243? el jarro y mir\u243? los brazos de Willie, desnudos por debajo de su camisa arremangada. Eran fuertes y musculosos como hab\u237?a visto pocos. N oel pens\u243? que Willie ser\u237?a capaz de partir a un hombre en dos. {\line } La locura empez\u243? en Hearthrow y alcanz\u243? un punto culminante en Orly. En Londres compr\u243? un billete con destino a Amsterdam, pensando que la histo ria que hab\u237?a contado al MI Cinco ser\u237?a tenida en cuenta y considerada plausible. Sus sospechas parecieron verse confirmadas cuando vio que un hombre lo miraba desconcertado y at\u243?nito en el momento en que corri\u243? desde la s puertas de embarque del \u171?KLM\u187? hasta las de \u171?Air France\u187?. A ll\u237? lo esperaba Willie con un billete para el avi\u243?n que sal\u237?a, at estado, rumbo a Par\u237?s. Los tr\u225?mites de inmigraci\u243?n en Orly eran r \u225?pidos, Pero las filas eran largas. Mientras esperaba, Noel tuvo tiempo de estudiar las multitudes que se arremolinaban en el \u225?rea de la Aduana y m\u2 25?s all\u225? de las Puertas de vaiv\u233?n que conduc\u237?an a la terminal pr opiamente dicha. A las puertas vio a dos hombres, algo en ellos le llam\u243? la atenci\u243?n. Tal vez fueron sus rostros sombr\u237?os, sus expresiones serias y ajenas a aquel lugar en que la gente se saludaba y se desped\u237?a. Hablaban en voz baja, con las cabezas inm\u243?viles, y observaban a los pasajeros que s al\u237?an de la Aduana. Uno ten\u237?a en la mano un trozo de papel; era un rec t\u225?ngulo peque\u241?o, brillante. \u191?Una fotograf\u237?a? S\u237?. Una fo tograf\u237?a de \u233?l. No eran hombres de {\i Wolfsschanze}. \u201?stos lo conoc\u237?an de vista; y a los hombres de {\i Wolfsschanze} no se los ve\u237?a jam\u225?s. El MI Cinco se hab\u237?a comunica do con sus agentes en Par\u237?s. Estaban esper\u225?ndolo a \u233?l. \u8212? Mo nsieur. El empleado de la Aduana sell\u243? el pasaporte de Holcroft de forma ru tinaria. Noel tom\u243? su equipaje y se encamin\u243? a la salida, sintiendo el p\u225?nico de un hombre que camina hacia una trampa inevitable. Cuando se abri

eron las puertas, vio que los dos hombres se volv\u237?an para evitar ser vistos . No se propon\u237?an abordarlo; se propon\u237?an\u8230? seguirlo. Aquello le sugiri\u243? una estrategia. Ten\u237?a que ir de un punto A a un punto B y regr esar nuevamente a A, libr\u225?ndose de sus seguidores en las cercan\u237?as de B. Alz\u243? la vista y ley\u243? un letrero: LIGNES AERIENNES INTERIEURES. Aque lla l\u237?nea cubr\u237?a el interior del pa\u237?s con gran regularidad. Las c iudades aparec\u237?an en tres columnas: RUEN, LE HAVRE, CAEN\u8230? ORLEANS, LE MANS, TOURS\u8230? DIJON, LYON, MARSEILLE. Noel camin\u243? r\u225?pidamente y p as\u243? junto a los dos hombres como si estuviera absorto. Lleg\u243? al mostra dor de las l\u237?neas interiores. Hab\u237?a cuatro personas antes que \u233?l. Le lleg\u243? su turno. Pregunt\u243? por vuelos hacia el Sur. Al Mediterr\u225 ?neo. A Marsella. Quer\u237?a elegir entre varias horas de partida. Hab\u237?a u n vuelo que hac\u237?a escala en cinco ciudades a lo largo de un arco que iba ha cia el Sudoeste desde Orly hasta el Mediterr\u225?neo; le inform\u243? la emplea da. Las escalas eran Le Mans, Nantes, Burdeos, Tolosa y Marsella. Le Mans. El ti empo de vuelo a Le Mans era de cuarenta minutos. Tiempo estimado de viaje en aut om\u243?vil, tres horas o tres horas y media. Ahora eran las cuatro menos veinte . \u8212? Tomar\u233? \u233?se \u8212?dijo Noel\u8212?. Me deja en Marsella a la hora que me conviene. \u8212? Pardon, Monsieur, pero hay vuelos m\u225?s direct os. \u8212? Me esperar\u225?n en el aeropuerto. No tiene objeto llegar m\u225?s temprano. \u8212? Como usted guste, Monsieur. Ver\u233? lo que hay disponible. E l vuelo parte dentro de doce minutos. Cinco minutos m\u225?s tarde Holcroft esta ba junto a la puerta de embarque con el Herald Tribune abierto ante \u233?l. Mir \u243? por encima de la p\u225?gina. Uno de los dos hombres hablaba con la se\u2 41?orita que le vendi\u243? el billete. Quince minutos despu\u233?s, el avi\u243 ?n estaba volando. Noel recorri\u243? dos veces el pasillo hasta el lavabo, mira ndo a los pasajeros. Ninguno de los dos hombres estaba en el avi\u243?n; ning\u2 50?n pasajero parec\u237?a ni remotamente interesado en \u233?l. En Le Mans espe r\u243? que bajaran del avi\u243?n los pasajeros que deb\u237?an descender all\u 237?. Los cont\u243?; eran siete. Los nuevos pasajeros empezaron a subir a bordo . Tom\u243? su malet\u237?n del portaequipaje, camin\u243? r\u225?pidamente haci a la salida y descendi\u243? la escalerilla. Entr\u243? en la terminal y se qued \u243? junto a una ventana. Nadie m\u225?s baj\u243? del avi\u243?n; nadie lo se gu\u237?a. Su reloj de pulsera indicaba las cinco menos diecisiete minutos. Se p regunt\u243? si todav\u237?a estar\u237?a a tiempo de comunicarse con Helden von Tiebolt. Ten\u237?a lo esencial: un nombre y un lugar de trabajo. Camin\u243? h acia el tel\u233?fono m\u225?s cercano, agradecido a Willie por los francos, en billetes y monedas, que le hab\u237?a proporcionado. Habl\u243? con la operadora en su franc\u233?s elemental: \u8212? {\i S'il vous plait, le numero de Gallimard \u225? Par\u237?s\u8230?} Ella estaba al l\u237?. Mademoiselle Tennyson no ten\u237?a tel\u233?fono en su despacho, pero si esperaba un momento, alguien la llamar\u237?a. La telefonista de \u171?Gallim ard\u187? hablaba ingl\u233?s mejor que la mayor\u237?a de los t\u233?janos. La voz de Helden von Tiebolt ten\u237?a la misma extra\u241?a mezcla de acento port ugu\u233?s y alem\u225?n que la de su hermana, pero no tan pronunciados. Tambi\u 233?n ten\u237?a aquel eco, que Noel recordaba tan vividamente en la forma de ha blar de Gretchen, pero no su tono vacilante e inseguro. Helden von Tiebolt \u821 2?Mademoiselle Tennyson\u8212? sab\u237?a lo que quer\u237?a y lo dec\u237?a. \u 8212? \u191?Para qu\u233? tenemos que vernos? Yo no le conozco, monsieur Holcrof t. \u8212? Es urgente. Cr\u233?ame, por favor. \u8212? Ya estoy harta de urgenci as. \u8212? Pero no como \u233?sta. \u8212? \u191?C\u243?mo ha dado conmigo? \u8 212? Personas\u8230? personas que usted no conoce, en Inglaterra, me dijeron d\u 243?nde trabajaba. Pero advirtieron que usted no vive en el domicilio que figura en esa firma, de modo que he tenido que llamarla ah\u237?. \u8212? \u191?Estaba n tan interesados que investigaron d\u243?nde vivo? \u8212? S\u237?. Es parte de lo que tengo que decirle. \u8212? \u191?Por qu\u233? estaban tan interesados en m\u237?? \u8212? Se lo dir\u233? cuando la vea. Tengo que dec\u237?rselo. \u821 2? D\u237?gamelo ahora. \u8212? No por tel\u233?fono. Hubo una pausa. Cuando la joven habl\u243?, sus palabras fueron cortantes, precisas\u8230? temerosas: \u82 12? \u191?Por qu\u233? quiere verme, exactamente? \u191?Qu\u233? puede haber ent

re nosotros que sea tan urgente? \u8212? Tiene que ver con su familia. Con nuest ras familias. Estuve con su hermana. Trat\u233? de localizar a su hermano\u8230? \u8212? No he hablado con ninguno de los dos desde hace m\u225?s de un a\u241?o \u8212?lo interrumpi\u243? Helden Tennyson\u8212?. No puedo ayudarlo. \u8212? T enemos que hablar de algo que se remonta a m\u225?s de treinta a\u241?os. \u8212 ? \u161?No! \u8212? Hay dinero de por medio. Una gran cantidad de dinero. \u8212 ? Yo vivo en forma adecuada. Mis necesidades est\u225?n. . \u8212? No s\u243?lo para usted \u8212?insisti\u243? Noel interrumpi\u233?ndola\u8212?. Para millares . En todas partes. Nuevamente hubo una pausa. Cuando ella habl\u243?, lo hizo su avemente: \u8212? \u191?Tiene que ver con acontecimientos\u8230? con personas de la \u233?poca de la guerra? \u8212? S\u237?. \u191?Lo conseguir\u237?a al fin? \u8212? Nos veremos \u8212?dijo Helden. \u8212? \u191?Podr\u237?amos arreglarlo de modo que\u8230? que\u8230?? No estaba seguro de c\u243?mo decirlo sin asustar la. \u8212? \u191?De modo que no nos vean los que nos vigilan? S\u237?. \u8212? \u191?C\u243?mo? \u8212? Tengo experiencia. Haga exactamente lo que le diga. \u1 91?D\u243?nde est\u225? usted? \u8212? En el aeropuerto de Le Mans. Alquilar\u23 3? un autom\u243?vil e ir\u233? a Par\u237?s. Tardar\u233? dos o tres horas. \u8 212? Deje el autom\u243?vil en un garaje y tome un taxi hasta Montmartre. A la c atedral del Sacr\u233?-Coeur. Entre y vaya hasta el extremo de la iglesia, a la capilla de Luis IX. Encienda una vela y p\u243?ngala primero en un candelabro, d espu\u233?s cambie de idea y col\u243?quela en otro. Se le acercar\u225? un homb re, que lo llevar\u225? a una mesa de uno de los caf\u233?s que hay en la calle. Le dar\u225?n instrucciones. \u8212? \u191?Por qu\u233? hemos de hacerlo tan co mplicado? \u191?No podr\u237?amos encontrarnos en un bar? \u191?O en un restaura nte? \u8212? No es por su protecci\u243?n, Monsieur Holcroft, sino por la m\u237 ?a. Si usted no es quien dice ser, si no est\u225? solo, no me ver\u225?. Saldr\ u237?a esta noche de Par\u237?s y no me encontrar\u237?a jam\u225?s. {\s1 \afs32 {\b {\ql 14 {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } El gran\u237?tico esplendor medieval del Sacr\u233?-Coeur se proyectaba contra el cielo nocturno como un obsesionante canto de piedra. Detr\u225?s de las enorm es puertas de bronce surg\u237?a una infinita semipenumbra, donde titilantes cir ios proyectaban una sinfon\u237?a de sombras contra las paredes. Desde las cerca n\u237?as del altar pod\u237?a o\u237?r la melod\u237?a de un {\i Te Deum Laudamus}. Un coro de monjes visitantes cantaba quedamente, de pie, en a islada solemnidad. Noel entr\u243? en el c\u237?rculo d\u233?bilmente iluminado tras el \u225?bside que albergaba las capillas de los reyes. Acomod\u243? la vis ta a las danzantes sombras y camin\u243? a lo largo de las balaustradas que flan queaban las entradas de los peque\u241?os recintos. Las filas de velas le propor cionaban luz suficiente para leer las inscripciones: Luis IX. Luis el Piadoso, L uis el Justo, Hijo de Aquitania, Soberano de Francia, Arbitro de la Cristiandad. Piadoso\u8230? Justo\u8230? Arbitro. \u191?Tratar\u237?a de decirle algo Helden von Tiebolt? Meti\u243? una moneda en el cepillo de ofrendas, retir\u243? de un estante una delgada vela y la encendi\u243? en la llama de otra. Siguiendo inst rucciones, la coloc\u243? en un soporte y, segundos despu\u233?s, la sac\u243? y la meti\u243? en otro algo m\u225?s lejos. Una mano le toc\u243? el brazo; unos dedos lo tomaron del codo y una voz, desde las sombras, susurr\u243? en su o\u2 37?do: \u8212? Vu\u233?lvase lentamente, Monsieur. Mantenga las manos en los cos tados. Holcroft hizo lo que le dec\u237?a. El hombre no med\u237?a mucho m\u225? s de un metro setenta, ten\u237?a frente alta y brillante pelo oscuro. Tendr\u23 7?a unos treinta a\u241?os \u8212?pens\u243? Noel\u8212? y era de aspecto agrada ble, con el rostro p\u225?lido y suave. Si algo hab\u237?a en \u233?l especialme nte notable eran sus ropas; pese a la escasa luz, se ve\u237?a que eran caras. T odo en \u233?l respiraba elegancia, intensificada por una suave fragancia a colo nia. Pero no actu\u243? con elegancia ni con suavidad. Antes de que Noel pudiera darse cuenta, las manos del hombre estaban a ambos lados de su pecho, y unos de

dos fuertes palpaban la tela con movimientos r\u225?pidos y descend\u237?an hast a el cintur\u243?n y los bolsillos de los pantalones. Holcroft retrocedi\u243?. \u8212? Le he dicho que se est\u233? quieto \u8212?susurr\u243? el hombre. A la luz de los cirios, junto a la capilla de Luis IX en la catedral del Sacr\u233?-C oeur en la cima de Montmartre, Noel fue registrado en busca de un arma. \u8212? S\u237?game \u8212?dijo el hombre\u8212?. Caminar\u233? por la calle hacia la pl aza; mant\u233?ngase detr\u225?s de m\u237? y en silencio. Me reunir\u233? con d os amigos en una mesa de la acera de uno de los caf\u233?s, probablemente el \u1 71?Boh\u233?me\u187?. Camine alrededor de la plaza; t\u243?mese el tiempo que qu iera; mire las obras de los artistas; no se apure. Despu\u233?s, venga a la mesa y si\u233?ntese con nosotros. Sal\u250?denos como si fu\u233?ramos rostros fami liares, no necesariamente amigos. \u191?Entiende? \u8212? Entiendo. Si era aqu\u 233?lla la forma de llegar a Helden von Tiebolt, bien estaba. Noel se mantuvo a discreta distancia del hombre cuyo abrigo cortado a la moda, era f\u225?cil de s eguir entre las ropas menos elegantes de los turistas. Llegaron a la plaza, llen a de gente. El desconocido se detuvo un momento, encendi\u243? un cigarrillo y l uego cruz\u243? la calle hacia una mesa de la acera, detr\u225?s de un tiesto co n arbustos. Como dijo el hombre, hab\u237?a dos personas en la mesa. Uno era un hombre con una chaqueta ra\u237?da; la otra era una mujer con un impermeable neg ro y un pa\u241?uelo blanco alrededor del cuello. El pa\u241?uelo contrastaba co n su cabello lacio, muy oscuro, tan oscuro como el impermeable. Llevaba gafas de carey, semejantes a una inesperada intrusi\u243?n en un rostro p\u225?lido apar entemente sin maquillaje. Noel dud\u243? de que la mujer, de aspecto sencillo, f uera Helden von Tiebolt. Si lo era, se parec\u237?a muy poco a su hermana. Empez \u243? su caminata alrededor de la plaza, fingiendo inter\u233?s por las pintura s que se exhib\u237?an en todas partes. Hab\u237?a telas con atrevidas pincelada s de color, trazos r\u225?pidos, rostros con ojos saltones acentuados con carb\u 243?n\u8230? Destreza, rapidez y artificio. Pocas cosas de m\u233?rito, en gener al, pues aqu\u233?l era el mercado para turistas, el bazar donde se vend\u237?an telas caprichosas y llamativas. Nada hab\u237?a cambiado en Montmartre, pens\u2 43? Noel mientras segu\u237?a caminando lentamente hacia el caf\u233?. Pas\u243? junto al tiesto y salud\u243? con un gesto de cabeza a los dos hombres y a la m ujer sentados alrededor de la mesa. Ellos respondieron al saludo, y \u233?l se d irigi\u243? a la entrada y se acerc\u243? a \u171?los rostros familiares, no nec esariamente amigos\u187?. Se sent\u243? en la silla desocupada junto a la mujer. \u8212? Soy Noel Holcroft \u8212?dijo sin dirigirse a nadie en especial. \u8212 ? Lo sabemos \u8212?respondi\u243? el hombre de la chaqueta ra\u237?da, con los ojos fijos en la multitud de la plaza. Se volvi\u243? a la mujer: \u8212? \u191? Es usted Helden von\u8230?? Perd\u243?n, \u191?Helen Tennyson? \u8212? No, nunca la he visto \u8212?repuso la mujer de pelo negro, mirando fijamente al hombre d e la chaqueta ra\u237?da\u8212?. Pero lo llevar\u233? hasta ella. El hombre del abrigo se volvi\u243? a Holcroft: \u8212? \u191?Est\u225? solo? \u8212? Por supu esto. \u191?Podemos irnos? Helden\u8230? Tennyson\u8230? dijo que me dar\u237?an instrucciones. Quiero verla, hablar un poco y, despu\u233?s, buscar un hotel. N o he dormido mucho en los \u250?ltimos d\u237?as. Empez\u243? a levantarse de la mesa. \u8212? \u161?Si\u233?ntese! \u8212?orden\u243? secamente la mujer. Se se nt\u243?, m\u225?s por curiosidad que por obedecer la orden. Y entonces tuvo la s\u250?bita sensaci\u243?n de que aquellas tres personas no estaban poni\u233?nd olo a prueba; estaban asustadas. El hombre del abrigo se mord\u237?a el nudillo del dedo y miraba algo en medio de la plaza. Su compa\u241?ero de la chaqueta ra \u237?da ten\u237?a una mano sobre el brazo de su amigo y miraba en la misma dir ecci\u243?n. Ten\u237?an la vista fija en alguien, alguien que los inquietaba pr ofundamente. Holcroft trat\u243? de seguir la misma l\u237?nea de visi\u243?n, i nterrumpida por las personas que cruzaban continuamente frente al caf\u233?. Se le cort\u243? la respiraci\u243?n. Al otro lado de la calle estaban los dos homb res que crey\u243? haber eludido en Le Mans. \u161?No ten\u237?a sentido! Nadie lo hab\u237?a seguido cuando baj\u243? del avi\u243?n. \u8212? Son ellos \u8212? dijo. El hombre del abrigo se volvi\u243? r\u225?pidamente; el de la chaqueta ra \u237?da fue m\u225?s lento y mostr\u243? una expresi\u243?n de incredulidad. La mujer lo estudi\u243? atentamente. \u8212? \u191?Qui\u233?nes? \u8212?pregunt\u

243?. \u8212? Esos dos hombres que est\u225?n all\u237?, cerca de la entrada del restaurante. Uno, con abrigo claro; el otro, con un impermeable en el brazo. \u 8212? \u191?Qui\u233?nes son? \u8212? Estaban en Orly esta tarde, esper\u225?ndo me. Vol\u233? a Le Mans para quit\u225?rmelos de encima. Estoy casi seguro de qu e son agentes brit\u225?nicos. Pero, \u191?c\u243?mo han sabido que yo estaba aq u\u237?? No iban en el avi\u243?n. Nadie me sigui\u243?; \u161?lo jurar\u237?a! Los tres intercambiaron miradas; le cre\u237?an, y Holcroft sab\u237?a por qu\u2 33?. Hab\u237?a se\u241?alado a los dos ingleses voluntariamente y proporcionado la informaci\u243?n antes de que lo confrontaran con el hecho. \u8212? Si son b rit\u225?nicos, \u191?qu\u233? quieren de usted? \u8212?pregunt\u243? el hombre de la chaqueta ra\u237?da. \u8212? Eso es cosa de Helden von Tiebolt y m\u237?a. \u8212? Pero, \u191?cree usted que son brit\u225?nicos? \u8212?insisti\u243? el hombre de la chaqueta ra\u237?da. \u8212? S\u237?. \u8212? Espero que tenga raz \u243?n. El hombre del abrigo se inclin\u243? hacia delante: \u8212? \u191?Qu\u2 33? quiere decir con que vol\u243? a Le Mans? \u191?Qu\u233? pas\u243?? \u8212? Cre\u237? que podr\u237?a quit\u225?rmelos de encima. Estaba convencido de haber lo logrado. Compr\u233? un billete en Marsella. Le dije bien claro a la muchacha de la taquilla que ten\u237?a que llegar a Marsella y eleg\u237? un vuelo con e scalas. La primera era Le Mans, y all\u237? baj\u233?. \u161?Vi que ellos interr ogaban a la joven, pero yo no hab\u237?a dicho nada sobre Le Mans! \u8212? No se excite \u8212?dijo el hombre de la chaqueta ra\u237?da\u8212?. S\u243?lo conseg uir\u225? llamar la atenci\u243?n. \u8212? \u161?Si cree que no me han visto, es t\u225? loco! Pero, \u191?c\u243?mo se las habr\u225?n arreglado? \u8212? No es dif\u237?cil \u8212?intervino la mujer. \u8212? \u191?Alquil\u243? usted un coch e? \u8212?pregunt\u243? el hombre del abrigo. \u8212? Por supuesto. Ten\u237?a q ue regresar a Par\u237?s. \u8212? \u191?En el aeropuerto? \u8212? Naturalmente. \u8212? Y, naturalmente, pidi\u243? usted un mapa. O, por lo menos, indicaciones , sin duda mencionando a Par\u237?s. Quiero decir que usted no se dirig\u237?a a Marsella en el coche. \u8212? Ciertamente, pero muchas personas hacen eso. \u82 12? No muchas; no desde un aeropuerto que tenga vuelos a Par\u237?s. Y ninguna c on su nombre. No creo que tenga usted documentos falsos. Holcroft empezaba a ent ender: \u8212? Lo han comprobado \u8212?dijo disgustado. \u8212? Una persona hab la por tel\u233?fono unos minutos \u8212?dijo el hombre de la chaqueta ra\u237?d a\u8212?. Y se informa de que usted baj\u243? del avi\u243?n en Le Mans. \u8212? Los franceses no perder\u237?an la oportunidad de vender una plaza desocupada \ u8212?a\u241?adi\u243? el hombre del abrigo\u8212?. \u191?Comprende ahora? No ha y muchas agencias que alquilen autom\u243?viles en los aeropuertos. Habr\u225?n proporcionado marca, color, n\u250?mero de matr\u237?cula. El resto es sencillo. \u8212? \u191?C\u243?mo sencillo? \u191?Encontrar un coche en todo Par\u237?s? \u8212? No en Par\u237?s, Monsieur. En la carretera de Par\u237?s. S\u243?lo hay una autopista principal: la que usar\u237?a un extranjero con m\u225?s probabil idad. A usted lo detectaron fuera de Par\u237?s. Noel estaba at\u243?nito, y emp ez\u243? a sentirse deprimido. Su ineptitud era demasiado evidente. \u8212? Lo s iento, lo siento de veras. \u8212? No ha hecho nada intencionadamente \u8212?dij o el hombre del abrigo, volviendo a mirar a los ingleses, que ahora estaban sent ados en el primer reservado del restaurante del centro de la plaza. Toc\u243? en el brazo al hombre de la chaqueta ra\u237?da y dijo\u8212?: Ahora est\u225?n se ntados. \u8212? Ya lo veo. \u8212? \u191?Qu\u233? vamos a hacer? \u8212?pregunt\ u243? Holcroft. \u8212? Ya lo estamos haciendo \u8212?replic\u243? la mujer\u821 2?. Haga exactamente lo que le digamos. \u8212? Ahora \u8212?dijo el hombre del abrigo. \u8212? \u161?Lev\u225?ntese! \u8212?orden\u243? la mujer\u8212?. Camine conmigo hacia esa calle y gire a la derecha. \u161?De prisa! Confundido, Noel s e levant\u243? y sali\u243? del caf\u233?, con la mujer cogida de su brazo. Baja ron de la acera. \u8212? \u161?A la derecha! \u8212?repiti\u243? ella. \u201?l g ir\u243? a la derecha. \u8212? \u161?M\u225?s r\u225?pido! \u8212?apremi\u243? e lla. A sus espaldas escuch\u243? un estr\u233?pito de vidrios rotos y luego grit os de enojo. Los dos ingleses hab\u237?an chocado con un camarero al salir del r eservado. Los tres estaban cubiertos de vino. \u8212? \u161?Doble otra vez a la derecha! \u8212?orden\u243? la mujer\u8212?. \u161?Por esa entrada! Hizo lo que le dec\u237?a y se abri\u243? paso a codazos entre la multitud hacia la entrada

de otro caf\u233?. Una vez dentro, la mujer lo detuvo; \u233?l se volvi\u243? in stintivamente y observ\u243? la escena de la plaza. Los ingleses estaban tratand o de desembarazarse del furioso camarero. El hombre del abrigo arrojaba dinero e n la mesa. Su compa\u241?ero estaba m\u225?s lejos; se encontraba bajo el toldo y miraba hacia su izquierda, en la direcci\u243?n que hab\u237?an tomado Holcrof t y la muchacha. Noel oy\u243? gritos; mir\u243? con incredulidad. A unos seis m etros de donde estaban los agentes hab\u237?a una mujer con un brillante imperme able negro, gafas ele carey y un pa\u241?uelo blanco al cuello. Estaba de pie y gritaba a alguien con voz tan fuerte como para atraer la atenci\u243?n de todos los que estuvieran a su alrededor. Incluidos los ingleses. Se detuvo de pronto y empez\u243? a correr por la atestada calle, hacia el extremo sur de Montmartre. Los agentes brit\u225?nicos se lanzaron en su persecuci\u243?n, pero su avance se vio inesperadamente entorpecido por unos j\u243?venes en {\i jeans} que parec\u237?an bloquear intencionadamente a los ingleses. Se oyeron gr itos furiosos; despu\u233?s pudo o\u237?r los agudos silbatos de los gendarmes. Montmartre se convirti\u243? en un pandem\u243?nium. \u8212? \u161?Vamos! \u161? Ahora! \u8212?La mujer que ten\u237?a a su lado aferr\u243? nuevamente el brazo de Noel y tir\u243? de \u233?l hacia la calle\u8212?. \u161?Doble a la izquierda ! \u8212?orden\u243?, empuj\u225?ndolo entre la multitud\u8212?. Vamos a donde e st\u225?bamos. Se acercaron a la mesa detr\u225?s del tiesto de arbustos. S\u243 ?lo quedaba el hombre del abrigo, quien se puso de pie cuando ellos se aproximab an. \u8212? Puede haber otros \u8212?dijo\u8212?. No lo sabemos. \u161?De prisa! Holcroft y la mujer siguieron corriendo. Llegaron a una calle lateral, no m\u22 5?s ancha que un callej\u243?n grande; estaba flanqueada por tiendas peque\u241? as, y la \u250?nica luz proven\u237?a de los escaparates d\u233?bilmente ilumina dos. \u8212? \u161?Por aqu\u237?! \u8212?dijo la mujer, cogiendo a Noel de la ma no y corriendo al lado de \u233?l\u8212?. El coche est\u225? a la derecha. El pr imero despu\u233?s de la esquina. Era un \u171?Citroen\u187?. Parec\u237?a poten te, pero no ten\u237?a nada que lo distinguiera demasiado. La carrocer\u237?a es taba cubierta de polvo, y las ruedas estaban sucias de barro seco. Las ventanill as ten\u237?an una pel\u237?cula de polvo. \u8212? \u161?Suba adelante! Conduzca usted \u8212?orden\u243? la mujer tendi\u233?ndole una llave\u8212?. Yo ir\u233 ? en el asiento trasero. Holcroft subi\u243? y trat\u243? de orientarse. Puso el motor en marcha. Las vibraciones hicieron temblar el chasis. Ten\u237?a un moto r potente, dise\u241?ado para un veh\u237?culo m\u225?s pesado, y que en \u233?s te, m\u225?s liviano, garantizaba una enorme velocidad. \u8212? \u161?Siga derec ho hasta el pie de la colina! \u8212?dijo la mujer\u8212?. Le dir\u233? d\u243?n de tiene que girar. Los cuarenta y cinco minutos siguientes fueron una confusa s erie de frenazos y giros bruscos. La mujer daba las instrucciones en el \u250?lt imo momento, obligando a Noel a girar violentamente el volante para obedecerla. Entraron en una autopista, al norte de Par\u237?s, desde un acceso en curva cerr ada, que hizo derrapar el coche, el cual lleg\u243? a pocos cent\u237?metros del mont\u237?culo cubierto de hierba que formaba una isla central en la carretera. Holcroft sostuvo el volante con todas sus fuerzas, enderezando primero y pasand o despu\u233?s entre dos veh\u237?culos que iban adelante, casi paralelos. \u821 2? \u161?Mas r\u225?pido! \u8212?grit\u243? la mujer\u8212?. \u191?No puede ir m \u225?s de prisa? \u8212? \u161?Es que ya vamos a mas de ciento cincuenta! \u821 2? \u161?Siga usted vigilando por los retrovisores! \u161?Yo vigilar\u233? las c alzadas laterales! \u161?M\u225?s r\u225?pido! Viajaron en silencio durante diez minutos. El sonido del viento y el zumbido regular de los neum\u225?ticos resul taban enloquecedores. Todo era enloquecedor, pens\u243? Noel, transfiriendo su m irada desde el parabrisas al espejo retrovisor y desde \u233?ste al espejo later al, que tambi\u233?n estaba cubierto de polvo. \u191?Adonde iban? Estaban fuera de Par\u237?s; \u191?de qui\u233?n hu\u237?an ahora? No hab\u237?a tiempo para p ensar; la mujer volvi\u243? a gritar: \u8212? La pr\u243?xima salida, \u161?\u23 3?sa! Apenas tuvo tiempo de frenar y girar hacia la salida. Al frenar chirriaron los neum\u225?ticos ante un letrero que indicaba detenerse. \u8212? \u161?Siga adelante! \u161?A la izquierda! Esos segundos de inmovilidad fueron la \u250?nic a pausa en medio de la locura. Empez\u243? nuevamente: a gran velocidad por oscu ros caminos rurales, giros bruscos, \u243?rdenes ladradas \u225?speramente en su

o\u237?do. La luna, que hab\u237?a iluminado el esplendor del Sacr\u233?-Coeur, permit\u237?a ver ahora fajas de terreno de granja salpicado de rocas. Graneros y silos levantaban sus siluetas irregulares, y peque\u241?as casas con techo de paja aparec\u237?an y desaparec\u237?an. \u8212? \u161?All\u237? est\u225? el c amino! \u8212?grit\u243? la mujer. Era un camino de tierra que part\u237?a en \u 225?ngulo de la superficie asfaltada sobre la que viajaban; los \u225?rboles lo hubieran ocultado completamente si uno no hubiese sabido donde mirar. Noel reduj o la velocidad y gir\u243?. Todo el autom\u243?vil fue sacudido, pero la voz a s us espaldas no le permiti\u243? conducir con m\u225?s cuidado. \u8212? \u161?De prisa! \u161?Tenemos que pasar la cima de la colina para que no puedan ver nuest ras luces! La colina era empinada, y el camino, demasiado angosto para m\u225?s de un veh\u237?culo. Holcroft apret\u243? el acelerador y el \u171?Citroen\u187? avanz\u243? a saltos por el camino. Llegaron a la cima de la colina. Noel aferr aba el volante como si no pudiera controlarlo. El descenso fue r\u225?pido; el c amino se curv\u243? a la izquierda y se nivel\u243?. Nuevamente avanzaban por te rreno llano. \u8212? Ahora no faltan m\u225?s que unos cuatrocientos metros \u82 12?dijo la mujer. Holcroft estaba agotado, y ten\u237?a empapadas las palmas de las manos. Se encontraban en el lugar m\u225?s solitario y oscuro que se pudiera imaginar. En un bosque espeso, en un camino que no figuraba en ning\u250?n mapa . Entonces la vio. Una casita de techo de paja sobre un sector de terreno llano, en medio del bosque. En el interior hab\u237?a una luz d\u233?bil. \u8212? Pare aqu\u237? \u8212?fue la orden, pero ahora no impartida con la voz ronca que le hab\u237?a golpeado los o\u237?dos durante casi una hora. Noel detuvo el autom\u 243?vil frente al sendero que llevaba a la casa. Respir\u243? profundamente vari as veces y se enjug\u243? el sudor de la cara. Cerr\u243? un instante los ojos, deseando que se le quitara el dolor de cabeza. \u8212? Vu\u233?lvase, Mr. Holcro ft, por favor \u8212?dijo la mujer, sin ninguna estridencia en la voz. {\line } Se volvi\u243?. Y mir\u243? entre las sombras a la mujer en el asiento trasero. Hab\u237?an desaparecido el brillante pelo negro y las gafas de carey. El pa\u2 41?uelo blanco segu\u237?a all\u237?, pero ahora estaba parcialmente cubierto po r un largo cabello rubio, que le ca\u237?a en cascadas sobre los hombros, enmarc ando un rostro \u8212?un rostro muy bello\u8212?, que hab\u237?a visto antes. No aquel rostro, sino uno parecido, de rasgos delicados, como modelados amorosamen te en arcilla antes de que un cincel los trasladase a la piedra. Aquel rostro no era fr\u237?o, y los ojos no eran distantes. Hab\u237?a vulnerabilidad e intens idad. Ella habl\u243? quedamente, devolvi\u233?ndole la mirada en las sombras. \ u8212? Soy Helden von Tiebolt y tengo una pistola en la mano. Ahora, \u191?qu\u2 33? quiere usted de m\u237?? {\s1 \afs32 {\b {\ql 15 {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } Baj\u243? la mirada y vio un peque\u241?o reflejo de luz en el ca\u241?\u243?n de la pistola. El arma le apuntaba a la cabeza, a escasos cent\u237?metros de di stancia. Los dedos de la mujer se curvaban contra el gatillo. \u8212? Lo primero que deseo \u8212?dijo \u233?l\u8212? es que aparte usted ese objeto. \u8212? Me temo que no puedo hacerlo. \u8212? Es usted la \u250?ltima persona en el mundo a la que querr\u237?a ver lastimada. De m\u237? no tiene nada que temer. \u8212? Sus palabras son tranquilizadoras, pero he escuchado antes palabras como \u233? sas. No siempre fueron verdaderas. \u8212? Las m\u237?as son verdaderas. \u8212? La mir\u243? a los ojos en la semioscuridad, manteniendo firmemente su mirada. P or su expresi\u243?n, la mujer pareci\u243? relajarse\u8212?. \u191?D\u243?nde e stamos? \u8212?pregunt\u243? Noel\u8212?. \u191?Era necesario todo este jaleo? \ u191?El alboroto en Montmartre, la huida como locos por el campo? \u191?De qu\u2 33? huye? \u8212? Puedo hacerle la misma pregunta. Tambi\u233?n usted est\u225? huyendo. Huy\u243? a Le Mans. \u8212? Quer\u237?a evitar a ciertas personas. Per o no les temo. \u8212? Tambi\u233?n yo evito a la gente. Pero s\u237? les temo.

\u8212? \u191?A qui\u233?nes? El espectro del Tinam\u250? asalt\u243? a Noel; tr at\u243? de apartarlo. \u8212? Puedo o no dec\u237?rselo, seg\u250?n lo que uste d tenga que decirme a m\u237?. \u8212? Muy justo. En este momento usted es la pe rsona m\u225?s importante en mi vida. Eso podr\u237?a cambiar cuando conozca a s u hermano, pero ahora es usted. \u8212? No acierto a imaginarme por qu\u233?. No nos conocemos. Usted dijo que quer\u237?a verme por asuntos que se remontaban a la \u233?poca de la guerra. \u8212? Ser\u237?a m\u225?s espec\u237?fico decir q ue pueden remontarse hasta su padre. \u8212? No conoc\u237? a mi padre. \u8212? A nuestros padres. Tampoco yo conoc\u237? al m\u237?o. Le cont\u243? lo que le h ab\u237?a explicado a la hermana, pero no mencion\u243? a los hombres de {\i Wolfsschanze}; ya estaba bastante asustada. Y escuch\u243? nuevamente sus propia s palabras como ecos de la noche anterior, en Portsea. Hab\u237?a sido apenas la noche anterior, y la mujer con quien hablaba ahora era parecida a la de entonce s, pero s\u243?lo en apariencia. Gretchen Beaumont lo hab\u237?a escuchado en si lencio. No as\u237? Helden. Lo interrump\u237?a en voz baja, continuamente, haci \u233?ndole preguntas que \u233?l mismo hubiera debido formularse. \u8212? Ese t al Manfredi, \u191?le mostr\u243? alguna prueba de su identidad? \u8212? No fue necesario. Ten\u237?a los documentos del Banco; eran aut\u233?nticos. \u8212? \u 191?Cu\u225?les son los apellidos de los directores? \u8212? \u191?Los directore s? \u8212? De \u171?La Grande Banque\u187? de Ginebra. Los supervisores de ese d ocumento extraordinario. \u8212? No lo s\u233?. \u8212? Hubieran debido dec\u237 ?rselo. \u8212? Preguntar\u233?. \u8212? \u191?Qui\u233?n lleva los asuntos lega les de esa agencia en Zurich? \u8212? Supongo que los abogados del Banco. \u8212 ? \u191?Supone? \u8212? \u191?Es importante? \u8212? Se trata de seis meses de s u vida. Tendr\u237?a que serlo. \u8212? De nuestras vidas. \u8212? Veremos. Yo n o soy la mayor de los hijos de Wilhelm von Tiebolt. \u8212? Cuando la llam\u233? desde Le Mans le dije que conoc\u237? a su hermana. \u8212? \u191?Y\u8230?? \u8 212?pregunt\u243? Helden. \u8212? Creo que usted lo sabe. Ella no es capaz. Los directores de Ginebra no la aceptar\u237?an. \u8212? Est\u225? mi hermano Johann . Es el que le sigue en edad. \u8212? Eso ya lo s\u233?. Quiero hablar con \u233 ?l. \u8212? Ahora no. M\u225?s tarde. \u8212? \u191?Qu\u233? quiere decir? \u821 2? Le dije por tel\u233?fono que en mi vida hubo un exceso de urgencias. Tambi\u 233?n un exceso de mentiras. Soy experta en esas cosas; conozco a un mentiroso c uando lo oigo hablar. Usted no miente. \u8212? Gracias. Noel se sinti\u243? aliv iado; ten\u237?an una base sobre la cual conversar. Era su primer paso concreto. En cierta forma, y pese a todo, se sinti\u243? euf\u243?rico. Ella baj\u243? el arma. \u8212? Ahora debe entrar. All\u237? hay un hombre que quiere hablar con usted. La euforia de Holcroft se derrumb\u243? al o\u237?r aquellas palabras. No pod\u237?a compartir lo de Ginebra con nadie que no fuera miembro de la familia Von Tiebolt. \u8212? No \u8212?dijo agitando la cabeza\u8212?. No hablar\u233? con nadie. Lo que discut\u237? con usted tiene que quedar entre nosotros dos. Na die m\u225?s. \u8212? Dele una oportunidad. \u201?l tiene que saber que usted no quiere hacerme da\u241?o, o hacer da\u241?o a otros. Debe convencerse de que us ted no es parte de otra cosa. \u8212? \u191?Parte de qu\u233?? \u8212? \u201?l s e lo explicar\u225?. \u8212? Har\u225? preguntas. \u8212? Diga solamente lo que quiera decir. \u8212? \u161?No! Usted no comprende. No puedo decir nada acerca d e Ginebra, y tampoco puede hacerlo usted. Trat\u233? de explicarle\u8230? Se det uvo. Helden levant\u243? la pistola. \u8212? El arma sigue en mi mano. Salga del autom\u243?vil. La precedi\u243? por el corto sendero hasta la puerta de la cas a. Excepto la d\u233?bil luz en las ventanas, estaba a oscuras. Los \u225?rboles que la rodeaban imped\u237?an tanto el paso de la luz de la luna, que entre las ramas s\u243?lo pasaban rayos muy d\u233?biles. Noel advirti\u243? que ella est iraba la mano y le apoyaba el ca\u241?\u243?n de la pistola en la espalda, contr a la cintura. \u8212? Aqu\u237? tiene una llave. Abra la puerta. El tiene dificu ltades para moverse. Adentro, la peque\u241?a estancia era como cualquier otra q ue uno hubiera imaginado en una casa as\u237?, en medio de la campi\u241?a franc esa, con una excepci\u243?n: dos paredes estaban cubiertas de libros. Todo lo de m\u225?s era sencillo, casi primitivo: muebles s\u243?lidos de ning\u250?n estil o en particular, un escritorio pesado y antiguo, varias l\u225?mparas, sin encen der, de pantallas sencillas, piso de madera y paredes gruesas y enlucidas. Los l

ibros quedaban un poco fuera de lugar. En el rinc\u243?n m\u225?s alejado de la habitaci\u243?n se ve\u237?a un hombre macilento, sentado en una silla de ruedas . Estaba entre una mesa peque\u241?a y una l\u225?mpara de pie cuya luz le ca\u2 37?a sobre el hombro izquierdo, y con un libro sobre las piernas. Su cabello era blanco y fino, bien peinado hacia atr\u225?s. Holcroft calcul\u243? que har\u23 7?a tiempo que habr\u237?a cumplido los setenta. Pese a su aspecto demacrado, el rostro era vigoroso, y los ojos, detr\u225?s de las gafas de armaz\u243?n de ac ero, permanec\u237?an alerta. Vest\u237?a un cardigan tejido, abotonado hasta el cuello, y pantalones de pana. \u8212? Buenas noches, {\i Herr} Oberst \u8212?dijo Helden\u8212?. Espero no haberlo hecho esperar demasiad o. \u8212? Buenas noches, Helden \u8212?repuso el anciano, de\u8212?'ando el lib ro a un lado\u8212?. Bueno, est\u225?s aqu\u237? a salvo. Eso es todo lo que imp orta. Noel observ\u243? como hipnotizado mientras la delgada figura apoyaba las manos en los brazos de la silla de ruedas y se incorporaba lentamente. Era muy a lto, de m\u225?s de un metro ochenta y cinco. Sigui\u243? hablando con acento ob viamente alem\u225?n, y obviamente aristocr\u225?tico. \u8212? Usted es el joven que telefone\u243? a Miss Tennyson \u8212?dijo en tono afirmativo\u8212?. Soy c onocido simplemente como Oberts, coronel, el cual no era mi rango, pero me temo que tendr\u225? que seguir as\u237?. \u8212? \u201?ste es Noel Holcroft. Es nort eamericano, y es nuestro hombre. \u8212?Helden dio un paso a la izquierda y dej\ u243? ver la pistola que ten\u237?a en la mano\u8212?. Est\u225? aqu\u237? en co ntra de su voluntad. No quer\u237?a hablar con usted. \u8212? \u191?C\u243?mo es t\u225? usted, Mr. Holcroft? \u8212?dijo el coronel saludando con la cabeza, per o sin ofrecerle la mano\u8212?. \u191?Puedo preguntar por qu\u233? no desea habl ar con un anciano? \u8212? No s\u233? qui\u233?n es usted \u8212?repuso Noel con toda la calma de que fue capaz\u8212?. Adem\u225?s, los asuntos que he discutid o con Miss Tennyson\u8230? son confidenciales. \u8212? \u191?Est\u225? de acuerd o ella? \u8212? Preg\u250?nteselo. \u8212?Holcroft contuvo el aliento. Unos segu ndos m\u225?s, y sabr\u237?a lo convincente que hab\u237?a estado. \u8212? Lo so n \u8212?confirm\u243? Helden\u8212?, si es que son verdaderos. Y creo que son v erdaderos. \u8212? Ya veo. Pero debes estar convencida y yo soy una especie de a bogado del diablo. El anciano volvi\u243? a sentarse en la silla de ruedas. \u82 12? \u191?Qu\u233? significa eso? \u8212?pregunt\u243? Noel. \u8212? No quiere u sted discutir esos asuntos confidenciales; empero, debo hacer preguntas cuyas re spuestas podr\u237?an aliviar nuestra ansiedad. Ya ve, Mr. Holcroft, usted no ti ene motivos para temerme. Por el contrario, nosotros podr\u237?amos tener muchas razones para temerle a usted. \u8212? \u191?Por qu\u233?? A ustedes no les cono zco; y ustedes no me conocen. Cualquier cosa en que est\u233?n involucrados, nad a tiene que ver conmigo. \u8212? Todos debemos estar convencidos de eso \u8212?d ijo el anciano\u8212?. Por tel\u233?fono habl\u243? usted a Helden de urgencia, de una gran cantidad de dinero, de asuntos que se remontan a m\u225?s de treinta a\u241?os. \u8212? Siento que ella le haya contado eso \u8212?interrumpi\u243? Noel\u8212?. Porque aun eso es demasiado. \u8212? No dijo mucho m\u225?s \u8212? continu\u243? el coronel\u8212?. S\u243?lo que usted vio a la hermana y est\u225 ? interesado en el hermano. \u8212? Repito: es confidencial. \u8212? Y, finalmen te \u8212?dijo el anciano, como si Holcroft no hubiera hablado\u8212?, que usted deseaba verla en secreto. Por lo menos eso es lo que dej\u243? entrever. \u8212 ? Tengo mis razones \u8212?dijo Noel\u8212?. No es asunto suyo. \u8212? \u191?No ? \u8212? No. \u8212? Entonces perm\u237?tame resumir. \u8212?El coronel entrecr uz\u243? los dedos y sigui\u243? con la mirada clavada en Holcroft\u8212?. Hay u rgencia, una gran suma de dinero, asuntos que se remontan a treinta a\u241?os, i nter\u233?s en los hijos de un miembro importante del Alto Mando del Tercer {\i Reich}, y, tal vez lo m\u225?s importante, una reuni\u243?n clandestina. \u191?N o le sugiere nada todo eso? Noel se neg\u243? a dejarse arrastrar a especulacion es. \u8212? No tengo ni idea de lo que le sugiere a usted. \u8212? Entonces ser\ u233? m\u225?s claro. Una trampa. \u8212? \u191?Una trampa? \u8212? \u191?Qui\u2 33?n es usted, Mr. Holcroft? \u191?Un disc\u237?pulo de Qdessa{\ul {\super [3]}}? \u191?O un soldado de la Rache, quiz\u225?? \u8212? \u191?Odessa\u8230? o la\u8230? la qu\u233?? \u8212?pregunt\u243? Holcroft. \u8212? La Roche \u8212?r

eplic\u243? secamente el anciano, pronunciando enf\u225?ticamente la palabra. \u 8212? \u191?La Rah-kuh\u8230?? \u8212?Noel le devolvi\u243? la penetrante mirada \u8212?. No s\u233? de qu\u233? habla. Oberst mir\u243? a Helden y luego a Holcr oft: \u8212? \u191?No ha o\u237?do hablar de ninguna de las dos? \u8212? He o\u2 37?do hablar de Odessa. Pero no s\u233? nada de la\u8230? Rah-kuh\u8230? o como la llame usted. \u8212? Reclutadores y asesinos. Aunque ambas reclutan. Ambas ma tan. Odessa y la Rache. Los perseguidores de hijos. \u8212? \u191?Perseguidores de hijos? \u8212?Noel sacudi\u243? la cabeza\u8212?. Tendr\u225? que ser m\u225? s claro, porque no tengo ni la m\u225?s vaga idea de lo que est\u225? diciendo. El anciano mir\u243? de nuevo a Helden. Holcroft no pudo descifrar lo que pas\u2 43? entre los dos, pero Oberst volvi\u243? a mirarlo con ojos penetrantes, como si estudiara a un experto embustero en busca de alg\u250?n signo de enga\u241?o, o de reconocimiento. \u8212? Se lo dir\u233? claramente \u8212?dijo\u8212?. \u1 91?Es usted uno de esos que buscan a los hijos de los nazis? \u191?Que los persi guen donde puedan encontrarlos y los matan en venganza de cr\u237?menes que no c ometieron, pretendiendo dar ejemplo con inocentes? U oblig\u225?ndolos a un\u237 ?rseles. \u191?Amenaz\u225?ndolos con documentos que pintan a sus padres como mo nstruos, prometiendo acusarlos como descendientes de psic\u243?patas y asesinos si se niegan a ser reclutados? \u201?sas son las personas que buscan a los hijos , Mr. Holcroft. \u191?Es usted una de ellas? Aliviado, Noel cerr\u243? los ojos. \u8212? No puedo decirle lo equivocado que est\u225?. Est\u225? tan equivocado que resulta incre\u237?ble. \u8212? Tenemos que asegurarnos. \u8212? Puede estar seguro. No estoy complicado en cosas de ese tipo. Nunca hab\u237?a o\u237?do ha blar de nada de eso. Gentes de ese tipo son enfermos. \u8212? S\u237?, son enfer mos \u8212?admiti\u243? Oberst\u8212?. No me interprete mal. Los Wiesenthal de e ste mundo buscan a los monstruos verdaderos, a los criminales impunes que todav\ u237?a se r\u237?en de Nuremberg, y nosotros no podemos criticarlos; \u233?sa es otra guerra. Pero la persecuci\u243?n de los hijos debe terminar. Noel se volvi \u243? a Helden. \u8212? \u191?De eso es de lo que huye? \u191?Todav\u237?a la s iguen despu\u233?s de tantos a\u241?os? Respondi\u243? el anciano: \u8212? Todos los d\u237?as se producen actos de violencia. En todas partes. \u8212? Entonces , \u191?por qu\u233? no lo sabe nadie? \u8212?pregunt\u243? Holcroft\u8212?. \u1 91?Por qu\u233? esas cosas no aparecen en los peri\u243?dicos? \u191?Por qu\u233 ? se mantienen en silencio? \u8212? \u191?Acaso le interesar\u237?an a alguien? \u8212?pregunt\u243? el coronel\u8212?. \u191?Acaso alguien se preocupar\u237?a por los hijos de los nazis? \u8212? \u161?Por Dios, eran ni\u241?os! \u8212?Noel mir\u243? nuevamente a Helden\u8212?. Lo que he visto esta noche, \u191?es part e de eso? \u191?Tienen ustedes que protegerse unos a otros? \u191?Tan extendido est\u225?? \u8212? Nos llaman los \u171?hijos del infierno\u187? \u8212?dijo sen cillamente la hija de Von Tiebolt\u8212?, Condenados por lo que somos y condenad os por lo que no somos. \u8212? No lo entiendo \u8212?protest\u243? Holcroft. \u 8212? No es vital para usted. \u8212?El viejo soldado se incorpor\u243? de nuevo lentamente. Noel pens\u243? que trataba de recobrar su imponente estatura\u8212 ?. S\u243?lo importa que nosotros nos convenzamos de que usted no pertenece a ni nguno de los dos grupos. \u191?Est\u225?s satisfecha, Helden? \u8212? S\u237?. \ u8212? \u191?No hay nada m\u225?s que quiera que yo sepa? La mujer agit\u243? la cabeza. \u8212? Estoy satisfecha \u8212?repiti\u243?. \u8212? Entonces, yo tamb i\u233?n. \u8212?El coronel tendi\u243? la mano a Noel\u8212?. Gracias por venir . Como Helden le explicar\u225?, mi existencia no es muy conocida, ni deseamos q ue lo sea. Me gustar\u237?a que usted lo mantuviera en secreto. Holcroft le estr ech\u243? la mano, sorprendido de la fuerza del anciano: \u8212? Lo mismo le pid o a usted. \u8212? Tiene mi palabra. \u8212? Entonces, usted tiene la m\u237?a \ u8212?dijo Noel. {\line } Viajaron en silencio, con los faros del autom\u243?vil horadando la oscuridad. Holcroft iba al volante, y Helden, a su lado, d\u225?ndole indicaciones con cans inos movimientos de cabeza y se\u241?alando con la mano cu\u225?ndo ten\u237?a q ue girar. Ya no gritaba, ni ladraba \u243?rdenes en el \u250?ltimo minuto. Helde n parec\u237?a agotada por los acontecimientos de la noche, lo mismo que \u233?l . Pero la noche no hab\u237?a terminado; a\u250?n ten\u237?an que hablar. \u8212

? \u191?Era necesario todo eso? \u8212?pregunt\u243? \u233?l\u8212?. \u191?Tan i mportante era que \u233?l me conociera? \u8212? Muy importante. Ten\u237?a que c onvencerse de que no era usted parte de Odessa. Ni de Rache. \u8212? \u191?Qu\u2 33? son, exactamente? Me ha hablado como si yo tuviera que saberlo, pero no lo s \u233?. En realidad, no lo he entendido. \u8212? Son dos organizaciones extremis tas, enemigas juradas entre s\u237?. Ambas de fan\u225?ticos que nos persiguen. \u8212? \u191?A qui\u233?nes persiguen? \u8212? A los hijos de los dirigentes de l partido. En cualquier parte que estemos; donde quiera que nos ocultemos. \u821 2? \u191?Por qu\u233?? \u8212? Odessa trata de resucitar al partido nazi. Los di sc\u237?pulos de Odessa est\u225?n en todas partes. \u8212? \u191?En serio? \u19 1?Son reales? \u8212? Muy reales. Y muy en serio. Los m\u233?todos de reclutamie nto de Odessa van desde el chantaje a la fuerza f\u237?sica. Son g\u225?ngsters. \u8212? \u191?Y esa... Rah-kuh? \u8212? Rache. Es una palabra alemana que signi fica \u171?venganza\u187?. Al principio fue una sociedad formada por supervivien tes de campos de concentraci\u243?n. Daban caza a los s\u225?dicos y a los asesi nos, a esos miles de personas que nunca fueron procesadas. \u8212? Entonces, \u1 91?es una organizaci\u243?n jud\u237?a? \u8212? En la Rache hay jud\u237?os, si, pero ahora son una minor\u237?a. Los israel\u237?es formaron sus propios grupos , que operaban desde Tel-Aviv y Haifa. La Rache es primariamente comunista; much os creen que ha sido absorbida por la KGB. Otros opinan que los revolucionarios del Tercer Mundo gravitan en ella. La \u171?venganza\u187? de la que hablaban al principio se ha convertido en otra cosa. La Rache es un para\u237?so para terro ristas. \u8212? Pero, \u191?por qu\u233? los persiguen a ustedes? Helden lo mir\ u243?: \u8212? Para reclutarnos. Como todos los dem\u225?s, nosotros tenemos nue stra cuota de revolucionarios. Son atra\u237?dos hacia la Rache, que representa lo contrario de aquello de lo que huimos. Sin embargo, para la mayor\u237?a de n osotros no es mejor que el partido en sus peores aspectos. Y la Rache emplea las t\u225?cticas m\u225?s duras contra aquellos de nosotros que nos negamos a ser reclutados. Somos los chivos expiatorios, los fascistas que ellos estigmatizan. Usan nuestros nombres y, a menudo, nuestros cad\u225?veres para decir a la gente que los nazis todav\u237?a viven. De manera similar a Odessa, frecuentemente se trata de \u171?reclutar o matar\u187?. \u8212? Es una locura \u8212?dijo Noel. \u8212? Una locura \u8212?admiti\u243? Helden\u8212?. Pero muy real. Nosotros no decimos nada, no deseamos llamar la atenci\u243?n sobre nosotros. Adem\u225?s, \u191?a qui\u233?n le importar\u237?a? Somos los hijos de los nazis. \u8212? Ode ssa, Rache. Nadie que yo conozco sabe nada de ellas. \u8212? Nadie que usted con oce tiene ninguna raz\u243?n para ello. \u8212? \u191?Qui\u233?n es Oberst? \u82 12? Un gran hombre, que debe permanecer oculto durante el resto de su vida, porq ue tiene conciencia. \u8212? \u191?Qu\u233? quiere usted decir? \u8212? Fue miem bro del Alto Mando y fue testigo de los horrores. Sab\u237?a que era in\u250?til oponerse; otros lo hicieron y fueron asesinados. En cambio, \u233?l sigui\u243? en su puesto y se vali\u243? de su graduaci\u243?n para emitir contra\u243?rden es a la mayor cantidad posible de \u243?rdenes, salvando Dios sabe cu\u225?ntas vidas. \u8212? En eso no hay nada deshonroso. \u8212? Lo hizo de la \u250?nica f orma que pudo. Silenciosamente, dentro de la burocracia del mando, sin hacerse n otar. Cuando todo termin\u243?, los aliados lo condenaron, debido a su posici\u2 43?n en el {\i Reich}. Y al fin, cuando lo pusieron en libertad, millares de alemanes lo despre ciaban. Lo llamaron traidor. Lo que qued\u243? de la oficialidad puso precio a s u cabeza. Noel, recordando las palabras de Helden, dijo: \u8212? Condenado por l o que fue y condenado por lo que no fue. \u8212? S\u237? \u8212?respondi\u243? e lla, indicando de pronto una curva en el camino, que casi pasaron de largo. \u82 12? A su manera \u8212?dijo Noel girando el volante\u8212?, Oberst es como los t res hombres que redactaron el documento de Ginebra. \u191?No lo ha pensado? \u82 12? S\u237?. \u8212? Debi\u243? de sentirse tentada de cont\u225?rselo. \u8212? En realidad, no. Usted me pidi\u243? que no lo hiciera. \u201?l se volvi\u243?. Ella miraba hacia delante. Ten\u237?a el rostro cansado y demacrado, y la p\u225 ?lida piel acentuaba sus oscuras ojeras. Parec\u237?a solitaria, y en aquella so ledad no se pod\u237?a entrometer cualquiera con ligereza. Pero la noche no hab\ u237?a terminado. Ten\u237?an cosas que decirse y decisiones que tomar. Porque N

oel empezaba a pensar que aquella hija menor de Wilhelm von Tiebolt ser\u237?a l a elegida para representar a la familia Von Tiebolt en Ginebra. \u8212? \u191?Po demos ir a un sitio tranquilo? Creo que una copa nos har\u237?a bien a los dos. \u8212? Hay una peque\u241?a hoster\u237?a a unos ocho kil\u243?metros de aqu\u2 37?. Est\u225? fuera del camino; nadie nos ver\u225?. Cuando gir\u243?, la mirad a de Noel fue atra\u237?da por el espejo retrovisor. Vio los faros de otro autom \u243?vil. Era un giro raro en la autopista a Par\u237?s, en el sentido de que n o hab\u237?a ning\u250?n letrero indicador; era una salida no se\u241?alizada. E l hecho de que un conductor detr\u225?s de \u233?l tuviera una raz\u243?n para t omar aquella salida en especial parec\u237?a demasiado casual para sentirse tran quilo. Holcroft estaba a punto de decir algo cuando ocurri\u243? algo extra\u241 ?o. Las luces desaparecieron del retrovisor. Simplemente, ya no estaban all\u237 ?. {\line } La hoster\u237?a hab\u237?a sido una granja en otro tiempo. Parte del campo de pastoreo era ahora una zona de estacionamiento, rodeada por una alambrada. El pe que\u241?o comedor estaba al otro lado de una arcada, Adentro hab\u237?a otras d os parejas, evidentemente parisienses, que cenaban discretamente en compa\u241?\ u237?as con las cuales no pod\u237?an dejarse ver en Par\u237?s. Cuatro ojos se alzaron para mirar a los reci\u233?n llegados. En el fondo de la estancia ard\u2 37?a un fuego de troncos. Era un lugar agradable para conversar. Los acompa\u241 ?aron a una mesa, a la izquierda del hogar. Pidieron dos co\u241?acs. \u8212? Se est\u225? bien aqu\u237? \u8212?dijo Noel sintiendo el calor de las llamas y de l licor\u8212?. \u191?C\u243?mo encontr\u243? este lugar? \u8212? Queda camino d e la casa del coronel. A menudo mis amigos y yo nos detenemos aqu\u237? para cha rlar. \u8212? \u191?Le importa si le hago algunas preguntas? \u8212? Adelante. \ u8212? \u191?Cu\u225?ndo se march\u243? de Inglaterra? \u8212? Hace unos tres me ses. Cuando me ofrecieron el empleo. \u8212? \u191?Era usted la Helen Tennyson d e la gu\u237?a telef\u243?nica de Londres? \u8212? S\u237?. En ingl\u233?s, el n ombre \u171?Helden\u187? parece exigir una explicaci\u243?n, y ya estaba cansada de explicar. En Par\u237?s no es lo mismo. Los franceses no son muy curiosos co n los nombres. \u8212? Pero usted no se hace llamar \u171?Von Tiebolt\u187?. Hol croft crey\u243? ver como un rel\u225?mpago de resentimiento en el rostro de la joven. \u8212? No. \u8212? \u191?Por qu\u233? Tennyson? \u8212? Creo que es bast ante obvio. \u171?Von Tiebolt\u187? es demasiado alem\u225?n. Cuando partimos de Brasil hacia Inglaterra nos pareci\u243? un cambio razonable. \u8212? \u191?S\u 243?lo un cambio? \u191?Nada m\u225?s? \u8212? No. \u8212?Helden bebi\u243? un s orbo de co\u241?ac y mir\u243? al fuego\u8212?. Nada m\u225?s. Noel la observaba ; la mentira estaba en su voz. No era una buena embustera. Ocultaba algo, pero s i insistiera, lo \u250?nico que lograr\u237?a ser\u237?a provocarla. Fingi\u243? no darse cuenta. \u8212? \u191?Qu\u233? sabe usted de su padre? Ella se volvi\u 243?: \u8212? Muy poco. Mi madre lo amaba, y, por lo que ella dec\u237?a, era un hombre mejor de lo que podr\u237?an indicar los a\u241?os que estuvo con el Ter cer {\i Reich}. Pero usted mismo ha confirmado eso, \u191?verdad? Al final fue un hombre profundamente moral. \u8212? H\u225?bleme de su madre. \u8212? Logr\u243? sobre vivir. Huy\u243? de Alemania s\u243?lo con unas pocas joyas y dos hijos; adem\u2 25?s, estaba embarazada. No ten\u237?a ninguna preparaci\u243?n, ninguna aptitud , ninguna profesi\u243?n, pero era capaz de trabajar y\u8230? convincente. Empez \u243? vendiendo ropa, se hizo una clientela y puso su propio negocio. En realid ad, varios negocios. Nuestro hogar en R\u237?o de Janeiro era muy confortable. \ u8212? Su hermana me dijo que era un santuario\u8230? que se convirti\u243? en u na especie de infierno. \u8212? Mi hermana es muy propensa al melodrama. No era tan malo. Si nos miraban con cierto desprecio, hab\u237?a motivos para ello. \u8 212? \u191?Cu\u225?les? \u8212? Mi madre era enormemente atractiva\u8230? \u8212 ? Como sus hijas \u8212?interrumpi\u243? Noel. \u8212? Supongo que lo somos \u82 12?dijo Helden, sin reparar en la galanter\u237?a\u8212?. Eso nunca me preocup\u 243?. No me vi obligada a usar\u8230? cualquier atractivo que pudiera tener. Per o mi madre s\u237?. \u8212? \u191?En R\u237?o? \u8212? S\u237?. La manten\u237?a n varios hombres\u8230? En realidad, nos manten\u237?an. Hubo dos o tres divorci

os, pero ella no se cas\u243? con los maridos involucrados. Romp\u237?a matrimon ios y, al hacerlo, obten\u237?a dinero e intereses comerciales. Cuando muri\u243 ?, nosotros quedamos en bastante buena posici\u243?n. La comunidad alemana la co nsideraba una paria. Y, por extensi\u243?n, tambi\u233?n a nosotros. \u8212? Par ece fascinante \u8212?dijo Holcroft, sonriendo\u8212?. \u191?C\u243?mo muri\u243 ?? \u8212? La mataron. Un disparo en la cabeza mientras conduc\u237?a su autom\u 243?vil, de noche. Su sonrisa desapareci\u243? de pronto. Volvieron a \u233?l ci ertas im\u225?genes: un solitario mirador en las alturas de R\u237?o; los estamp idos de un arma de fuego, los cristales rotos\u8230? Cristal. Una ventanilla de autom\u243?vil rota por una bala disparada con silenciador; una pistola apuntand o a su cabeza. Record\u243? tambi\u233?n unas palabras dichas en el reservado de una sala de c\u243?cteles. Palabras que entonces Holcroft crey\u243? ridiculas y producto de temores irracionales. Los Cararra, hermano y hermana. La hermana, amiga \u237?ntima y prometida de Johann von Tiebolt. \u201?l y mi hermana iban a casarse. Los alemanes no lo permitieron. \u191?C\u243?mo hubieran podido impedi rlo? Entre varios. Con una bala en la nuca de Johann. Los Cararra. Amigos querid os y protectores de los exiliados Von Tiebolt. De pronto. Noel pens\u243? que si dec\u237?a a Helden que los Cararra lo hab\u237?an ayudado, ella cooperar\u237? a m\u225?s. Los Cararra hab\u237?an arriesgado sus vidas para ponerlo en contact o con los Von Tiebolt. Ella tendr\u237?a que retribuir aquella confianza con la suya propia. \u8212? Creo que debo cont\u225?rselo \u8212?dijo \u233?l\u8212?. E n R\u237?o, los Cararra se pusieron en contacto conmigo. Me dijeron d\u243?nde p od\u237?a empezar a buscarlos a ustedes. Me revelaron que su nuevo apellido era Tennyson. \u8212? \u191?Quienes? \u8212? Sus amigos, los Cararra. La prometida d e su hermano. \u8212? \u191?Los Cararra? \u191?En R\u237?o de Janeiro? \u8212? S \u237?. \u8212? Nunca he o\u237?do hablar de ellos. No conozco a ning\u250?n Car arra. {\s1 \afs32 {\b {\ql 16 {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } De pronto sinti\u243? como el impacto del retroceso de un fusil. S\u250?bitamen te se volvi\u243? cautelosa, temerosa de decir algo m\u225?s sobre su familia. \ u191?Qui\u233?nes eran los Cararra? \u191?Por qu\u233? le dijeron a \u233?l cosa s que no eran ciertas? \u191?Qui\u233?n los envi\u243? a \u233?l? Su hermano no ten\u237?a ninguna prometida ni ning\u250?n amigo \u237?ntimo, que ella pudiera recordar. \u201?l no trat\u243? de comprender; s\u243?lo pudo especular lo m\u22 5?s verazmente posible. Nadie m\u225?s se le hab\u237?a acercado. Por razones qu e conoc\u237?an solamente ellos, los Cararra establecieron una relaci\u243?n que no exist\u237?a. Sin embargo, no habr\u237?a tenido sentido considerarlos enemi gos de los Von Tiebolt. Se le acercaron a \u233?l con el prop\u243?sito de ayuda r a las dos hermanas y al hermano, que se hab\u237?an visto obligados a marchars e de Brasil. En R\u237?o hab\u237?a personas que habr\u237?an pagado una gran ca ntidad de dinero por localizar a los Von Tiebolt, por ejemplo, un hombre poderos o llamado Graff. Los Cararra, que ten\u237?an mucho que ganar y muy poco que per der, no le dijeron nada a Graff. \u8212? Ellos quer\u237?an ayudar \u8212?dijo N oel\u8212?. En eso no mintieron. Dijeron que ustedes eran perseguidos; quer\u237 ?an ayudarlos. \u8212? Es posible \u8212?dijo Helden\u8212?. R\u237?o est\u225? lleno de gente que todav\u237?a sigue sosteniendo la guerra y cazando a los que llaman traidores. Una nunca sabe qui\u233?n es amigo y qui\u233?n enemigo. No en tre los alemanes, por lo menos. \u8212? \u191?Conoce usted a Maurice Graff? \u82 12? Sab\u237?a qui\u233?n era, por supuesto. Todos lo sab\u237?an. Pero nunca lo vi personalmente. \u8212? Yo s\u237? \u8212?dijo Noel\u8212?. Declar\u243? que los Von Tiebolt eran traidores. \u8212? Estoy segura de que dijo eso. Nosotros \ u233?ramos parias, pero no en el sentido nacionalista. \u8212? \u191?En qu\u233? sentido, entonces? La joven desvi\u243? nuevamente la mirada y se llev\u243? a los labios la copa de co\u241?ac: \u8212? Otras cosas. \u8212? \u191?Su madre? \ u8212? S\u237? \u8212?repuso Helden\u8212?. Era mi madre. Ya le dije que la comu

nidad alemana la despreciaba. Otra vez Holcroft tuvo la sensaci\u243?n de que le contaba s\u243?lo parte de la verdad. Pero no insistir\u237?a. Si consegu\u237? a ganarse su confianza, ella se lo contar\u237?a m\u225?s tarde. Tendr\u237?a qu e cont\u225?rselo; fuera lo que fuere, pod\u237?a afectar el asunto de Ginebra. Ahora todo pod\u237?a afectar a Ginebra. \u8212? Ha dicho usted que su madre rom p\u237?a matrimonios \u8212?dijo \u233?l\u8212?. Su hermana emple\u243? casi las mismas palabras al referirse a s\u237? misma. Dijo que se sent\u237?a excluida por los oficiales y sus esposas en Portsmouth. \u8212? Si busca usted algo en qu e apoyarse, no tratar\u233? de disuadirlo. Mi hermana es bastante mayor que yo. Estuvo m\u225?s cerca de mi madre, observ\u243? sus progresos, vio las ventajas que le deparaba aquella forma de vida. Y no olvid\u243? esas cosas. Vivi\u243? l os horrores de Berl\u237?n despu\u233?s de la guerra. A los trece a\u241?os se a costaba con soldados por comida. Soldados norteamericanos, Mr. Holcroft. Era tod o lo que \u233?l ten\u237?a que saber sobre Gretchen Beaumont. El cuadro estaba completo. Prostituta a los catorce a\u241?os, por las razones que fueran. Una pr ostituta de m\u225?s de cuarenta y cinco a\u241?os, por cualesquiera otras razon es. Los directores del Banco de Ginebra la rechazar\u237?an por razones de inest abilidad e incompetencia. Pero Noel sab\u237?a que hab\u237?a razones m\u225?s p oderosas. El hombre que Gretchen Beaumont dec\u237?a que detestaba, pero con qui en viv\u237?a. Un hombre de pobladas cejas que lo hab\u237?a seguido a \u233?l a Brasil. \u8212? \u191?Qu\u233? sabe del marido? \u8212? Apenas lo conozco. Nuev amente ella desvi\u243? la mirada hacia el fuego. Estaba asustada, le ocultaba a lgo. Sus palabras ten\u237?an una indiferencia demasiado estudiada. Fuera lo que fuere lo que ella le ocultara, ten\u237?a que ver algo con Beaumont. No ten\u23 7?a sentido seguir eludiendo el tema. Entre ellos, la verdad tendr\u237?a que se r una cuesti\u243?n bilateral, y mientras m\u225?s pronto lo comprendiera ella, mejor ser\u237?a para ambos. \u8212? \u191?Sabe algo de \u233?l? \u191?De d\u243 ?nde vino? \u191?Qu\u233? hace en la Marina? \u8212? No s\u233? nada. Es comanda nte de un barco; eso es todo lo que s\u233?. \u8212? Creo que es m\u225?s que es o, y creo que usted tambi\u233?n lo sabe. Por favor, no me mienta. De pronto, lo s ojos de ella relampaguearon de ira; despu\u233?s, con la misma rapidez, la ira cedi\u243?: \u8212? Es extra\u241?o lo que dice. \u191?Por qu\u233? tendr\u237? a que mentirle? \u8212? Me gustar\u237?a saberlo. Ha dicho usted que apenas lo c onoc\u237?a, pero parece mortalmente asustada. Por favor. \u8212? \u191?Adonde q uiere llegar? \u8212? Si sabe algo, d\u237?gamelo. Si ha o\u237?do algo acerca d el documento de Ginebra, h\u225?bleme de ello. \u8212? No s\u233? nada. No he o\ u237?do nada. \u8212? Hace dos semanas vi a Beaumont en un avi\u243?n que iba a R\u237?o. El mismo avi\u243?n que tom\u233? en Nueva York. Me segu\u237?a. Pudo ver el miedo en los ojos de Helden: \u8212? Creo que se equivoca \u8212?dijo ell a. \u8212? No me equivoco. Vi la fotograf\u237?a de \u233?l en casa de su herman a. En casa de \u233?l. Era el mismo hombre. Rob\u233? la fotograf\u237?a y luego me la robaron a m\u237?. Y me molieron a palos por ello. \u8212? \u161?Dios m\u 237?o\u8230?! \u191?Lo golpearon por la fotograf\u237?a de \u233?l? \u8212? Fue lo \u250?nico que me quitaron. Ni la billetera, ni el dinero, ni el reloj. S\u24 3?lo la fotograf\u237?a. En el dorso hab\u237?a algo escrito. \u8212? \u191?Qu\u 233? dec\u237?a? \u8212? No lo s\u233?. Estaba en alem\u225?n. \u8212? \u191?No puede recordar ninguna de las palabras? \u8212? Creo que una. La \u250?ltima. {\ i T-O-D. Tod}. \u8212? {\i Ohne dich sterbe ich.} \u191?Pod\u237?a ser eso? \u8212? No lo s\u233?. \u191?Qu \u233? significa? \u8212? Sin ti me muero. Algo as\u237? hab\u237?a pensado mi h ermana. Ya le he dicho que es melodram\u225?tica. \u8212?Nuevamente estaba minti endo, \u161?y \u233?l lo sab\u237?a!\u8212?. Una dedicatoria\u8230? \u8212? Eso dijeron los brit\u225?nicos, y tampoco les cre\u237?. Beaumont iba a bordo de es e avi\u243?n. Me quitaron la fotograf\u237?a porque en ella hab\u237?a una espec ie de mensaje. \u161?Por Dios!, \u191?qu\u233? est\u225? pasando? \u8212? \u161? No lo s\u233?! \u8212? S\u237? sabe algo. \u8212?Noel trat\u243? de dominarse. H ablaban en voz baja, casi en susurros, pero su discusi\u243?n llegaba hasta los otros comensales. Holcroft tendi\u243? la mano sobre la mesa y tom\u243? la de e lla\u8212?. Se lo pregunto de nuevo. Usted sabe algo. Cu\u233?ntemelo. Not\u243?

un leve temblor en la mano de ella: \u8212? Lo que s\u233? es tan confuso que c arece de significado. Es m\u225?s algo que siento, que algo que sepa en realidad . \u8212?Helden retir\u243? la mano\u8212?. Hace unos cuantos a\u241?os, Anthony Beaumont era agregado naval en R\u237?o de Janeiro. No lo conoc\u237?a bien, pe ro recuerdo que ven\u237?a a casa bastante a menudo. Por aquella \u233?poca esta ba casado, pero mostraba inter\u233?s por mi hermana\u8230?, una diversi\u243?n, supongo que lo llamar\u237?a usted. Mi madre la alent\u243?. Era un oficial de Marina de alta graduaci\u243?n; pod\u237?a obtener favores. Pero mi hermana disc ut\u237?a violentamente con mi madre. Despreciaba a Beaumont y no quer\u237?a sa ber nada de \u233?l. Sin embargo, a los pocos a\u241?os nos trasladamos a Londre s, y ella se cas\u243? con \u233?l. Nunca lo entend\u237?. Aliviado, Noel se inc lin\u243? hacia delante: \u8212? Quiz\u225? no sea tan dif\u237?cil de entender como usted cree. Me dijo que se cas\u243? con \u233?l por la seguridad que podr\ u237?a proporcionarle. \u8212? \u191?Y usted la crey\u243?? \u8212? Su conducta pareci\u243? confirmar lo que dijo. \u8212? Entonces no puedo creer que usted ha ya conocido a mi hermana. \u8212? Era su hermana. Se parecen ustedes: ambas son hermosas. \u8212? Es mi turno de hacerle una pregunta. Dada esa belleza, \u191?u sted cree de veras que ella se conformar\u237?a con el salario de un marino y co n la vida restringida de una esposa de marino? Yo no. Nunca lo he cre\u237?do. \ u8212? \u191?Qu\u233? cree usted entonces? \u8212? Creo que la obligaron a casar se con Anthony Beaumont. Noel se recost\u243? en la silla. Si ella se hallaba en lo cierto, el contacto estaba en R\u237?o de Janeiro. Con su madre, tal vez. Co n el asesinato de su madre. \u8212? \u191?C\u243?mo hubiera podido Beaumont obli garla a casarse con \u233?l? \u191?Y por qu\u233?? \u8212? Me he hecho esas dos preguntas centenares de veces. No lo s\u233?. \u8212? \u191?Se lo pregunt\u243? a ella? \u8212? Ella se niega a hablar conmigo. \u8212? \u191?Qu\u233? le sucedi \u243? a su madre en R\u237?o? \u8212? Ya se lo dije: manipulaba a los hombres p or dinero. Los alemanes la despreciaban, la llamaban inmoral. Mirando hacia atr\ u225?s, es dif\u237?cil refutar eso. \u8212? \u191?Por eso fue por lo que la mat aron? \u8212? As\u237? lo creo. En realidad, nadie lo sabe. Nunca descubrieron a l asesino. \u8212? Pero podr\u237?a ser la respuesta a la primera pregunta, \u19 1?verdad? \u191?No es posible que Beaumont supiera algo tan grave acerca de su m adre, que le hubiese permitido hacer chantaje a su hermana? Helden tendi\u243? l as manos con las palmas hacia arriba: \u8212? \u191?Qu\u233? habr\u237?a podido ser tan grave? Aun aceptando que todo lo que se dec\u237?a de mi madre hubiera s ido verdad, \u191?habr\u237?a tenido que ejercer alg\u250?n efecto sobre Gretche n? \u8212? Depende de lo que fuera. \u8212? No es nada que se pueda usted imagin ar. Ahora ella se encuentra en Inglaterra. Es due\u241?a de s\u237? misma, a mil es de kil\u243?metros de all\u237?. \u191?Por qu\u233? tendr\u237?a que estar pr eocupada? \u8212? No tengo ni idea. \u8212?Entonces Noel record\u243?\u8212?. Ha dicho usted \u171?hijos del infierno\u187?. Condenados por lo que fueron y por lo que no fueron. \u191?No podr\u237?a aplicarse eso tambi\u233?n a su hermana? \u8212? Beaumont no se interesa por esas cosas. Se trata de algo totalmente dist into. \u8212? \u191?Lo es? Eso no lo sabe usted. Seg\u250?n su opini\u243?n, la oblig\u243? a casarse con \u233?l. Si no es eso, \u191?qu\u233? es? Helden desvi \u243? la mirada, sumida en sus propios pensamientos: \u8212? Algo mucho m\u225? s reciente. \u8212? \u191?El documento de Ginebra? \u8212?pregunt\u243? \u233?l. Resonaba en sus o\u237?dos la advertencia de Manfredi, y aparec\u237?a en su me nte el espectro de {\i Wolfsschanze}. \u8212? \u191?C\u243?mo reaccion\u243? Gretchen cuando usted le c ont\u243? lo de Ginebra? \u8212?pregunt\u243? Helden. \u8212? Como si no le impo rtara. \u8212? \u191?Entonces\u8230?? \u8212? Pudo ser una maniobra. Se mostr\u2 43? demasiado indiferente\u8230?, como usted cuando mencion\u233? a Beaumont hac e unos minutos. Tal vez estaba prevenida y preparada. \u8212? Eso son conjeturas . Era el momento, pens\u243? Noel. Ver\u237?a en los ojos de ella\u8230? el rest o de la verdad del que no quer\u237?a hablar. \u191?Ten\u237?a que ver con Johan n von Tiebolt? \u8212? No son conjeturas. Su hermana dijo que su hermano la prev ino de que un hombre \u171?llegar\u237?a un d\u237?a y le hablar\u237?a de un co nvenio\u187?. \u201?sas fueron sus palabras. No se produjo lo que \u233?l espera ba: un parpadeo de temor, una chispa de reconocimiento. Algo hubo, pero no fue c

apaz de descifrarlo. Ella lo mir\u243?, como si tambi\u233?n estuviera tratando de comprender. Sin embargo, en la mirada de la joven hab\u237?a una inocencia fu ndamental, y fue eso lo que no logr\u243? entender. \u8212? \u171?Un hombre lleg ar\u237?a un d\u237?a\u187?. No tiene sentido \u8212?dijo ella. \u8212? H\u225?b leme de su hermano. Durante unos momentos, ella no respondi\u243?. Su mirada vag \u243? por el mantel rojo, y sus labios se entreabrieron como si se hallara at\u 243?nita. Al fin, como saliendo de un trance, dijo: \u8212? \u191?Johann? \u191? Qu\u233? podr\u237?a decirle? \u8212? Su hermana me dijo que \u233?l sac\u243? a los tres de Brasil. \u191?Fue dif\u237?cil? \u8212? Hubo problemas. No ten\u237 ?amos pasaportes, y alguien se preocup\u243? mucho de que no pudi\u233?ramos obt enerlos. \u8212? Eran ustedes inmigrantes. Por lo menos lo eran su madre, su her mano y su hermana. Ten\u237?an que tener documentos. \u8212? Todos los documento s que ten\u237?an en aquellos d\u237?as fueron quemados tan pronto como cumplier on su finalidad. \u8212? \u191?Qui\u233?nes trataban de impedirles que salieran de Brasil? \u8212? Hombres que quer\u237?an procesar a Johann. \u8212? \u191?Por qu\u233?? \u8212? Despu\u233?s de que mataron a mi madre, Johann se encarg\u243 ? de los negocios de ella. Mi madre nunca le hab\u237?a permitido hacer mucho mi entras estaba viva. Hab\u237?a quienes cre\u237?an que \u233?l era despiadado, i mplacable, hasta deshonesto. Fue acusado de falsificar ganancias, de retener imp uestos. No creo que nada de eso sea verdad; simplemente, era m\u225?s brillante que nadie. \u8212? Entiendo \u8212?dijo Noel recordando la evaluaci\u243?n del M I Cinco\u8212?. Brillante. \u191?C\u243?mo pudo eludir que no lo procesaran y c\ u243?mo consigui\u243? salir? \u8212? Dinero. Y reuniones todas las noches en si tios extra\u241?os con hombres a los que nunca identific\u243?. Una ma\u241?ana vino a casa y nos dijo a Gretchen y a m\u237? que recogi\u233?ramos s\u243?lo lo necesario para un breve viaje nocturno. Fuimos al aeropuerto, y en un avi\u243? n peque\u241?o nos llevaron hasta Recife, donde nos esperaba un hombre. Nos dier on pasaportes con el apellido Tennyson. Lo \u250?nico que Gretchen y yo supimos despu\u233?s es que \u237?bamos en un avi\u243?n con destino a Londres. Holcroft la observaba con atenci\u243?n. No hab\u237?a en ella indicios de mentira: \u82 12? Para empezar una nueva vida con el apellido Tennyson \u8212?dijo \u233?l. \u 8212? S\u237?. Completamente nueva. Dejamos todo atr\u225?s \u8212?sonri\u243?\u 8212?. A veces, pienso que logramos salir justo a tiempo. \u8212? \u201?l es tod o un hombre. \u191?Por qu\u233? no se mantuvieron en contacto? Obviamente, usted no lo odia. Helden frunci\u243? el ce\u241?o como si no estuviera segura de su propia respuesta: \u8212? \u191?Odiarlo? No. Quiz\u225?s est\u233? ofendida con \u233?l, pero no lo odio. Como la mayor\u237?a de los hombres brillantes, cree q ue puede encargarse de todo. Quer\u237?a dirigir mi vida y yo no pod\u237?a acep tar una cosa as\u237?. \u8212? \u191?Por qu\u233? es periodista? Por todo lo que he sabido de \u233?l, podr\u237?a ser due\u241?o de un peri\u243?dico. \u8212? Probablemente lo sea alg\u250?n d\u237?a, si es eso lo que quiere. Conociendo a Johann, sospecho que es porque cree que escribir para un peri\u243?dico bien con ocido le confiere cierta preeminencia. Especialmente en el campo pol\u237?tico, donde es muy bueno. Estuvo acertado. \u8212? \u191?Acertado? \u8212? S\u237?. En cuesti\u243?n de dos o tres a\u241?os fue considerado uno de los mejores coresp onsales en Europa. Ahora, pens\u243? Noel. El MI Cinco no significaba nada para \u233?l. Ginebra era todo. Se inclin\u243? hacia delante. \u8212? Tambi\u233?n l o consideran algo m\u225?s\u8230? Le dije en Montmartre que le contar\u237?a a u sted, y solamente a usted, por qu\u233? me interrogaron los brit\u225?nicos. Cre en que trato de ponerme en contacto con \u233?l por razones que nada tienen que ver con Ginebra. \u8212? \u191?Qu\u233? razones? Holcroft mantuvo fijamente la m irada clavada en ella. \u8212? \u191?Ha o\u237?do alguna vez algo acerca de un h ombre llamado el Tinam\u250?? \u8212? \u191?El asesino? Por supuesto. \u191?Qui\ u233?n no? No hab\u237?a nada en los ojos de ella. Nada aparte de un vago descon cierto: \u8212? Yo, por ejemplo \u8212?replic\u243? Noel\u8212?. He le\u237?do a cerca de asesinos contratados y de conspiraciones para cometer asesinatos, pero nunca hab\u237?a o\u237?do nada sobre el Tinam\u250?. \u8212? Usted es norteamer icano. Las fechor\u237?as del Tinam\u250? aparecen en la Prensa europea con m\u2 25?s detalles que en las de ustedes. Pero, \u191?qu\u233? tiene eso que ver con mi hermano? \u8212? Los Servicios Secretos brit\u225?nicos creen que podr\u237?a

ser el Tinam\u250?. Helden qued\u243? paralizada por la sorpresa. Su mortecina mirada parec\u237?a la de un ciego. Cuando trat\u243? de hablar, le temblaron lo s labios y no pudo articular las palabras. Por fin lo logr\u243?, pero apenas fu eron audibles. \u8212? No hablar\u225? usted en serio, \u191?verdad? \u8212? Le aseguro que s\u237?. Y, lo que es peor: los brit\u225?nicos tambi\u233?n hablan en serio. \u8212? \u161?Eso es descabellado, ultraje! \u161?Nunca hab\u237?a o\u 237?do nada semejante! \u191?En qu\u233? se basan para poder llegar a semejante conclusi\u243?n? Noel repiti\u243? los puntos salientes, analizados por el MI Ci nco. \u8212? \u161?Dios m\u237?o! \u8212?exclam\u243? Helden cuando hubo termina do\u8212?. \u161?\u201?l cubre toda Europa y el Oriente Medio! Ciertamente, los ingleses podr\u237?an verificarlo con sus editores. \u201?l no elige los lugares adonde lo env\u237?an. \u161?Es descabellado! \u8212? A los periodistas que esc riben cosas interesantes, que env\u237?an historias que hacen vender ejemplares, les dan mucha libertad cuando se trata de elegir los lugares que cubren. \u201? se es el caso de su hermano. Es casi como si \u233?l hubiera sabido que, una vez alcanzara esa preeminencia a la que usted se ha referido, en pocos a\u241?os le dar\u237?an un itinerario de trabajo muy flexible. \u8212? Usted no puede creer eso. \u8212? Ya no s\u233? qu\u233? creer \u8212?dijo Holcroft\u8212?. S\u243?l o s\u233? que su hermano puede poner en peligro la situaci\u243?n en Ginebra. El simple hecho de que el MI Cinco sospeche de \u233?l ser\u237?a suficiente para asustar a los banqueros. Ellos no quieren esa clase de investigaciones en lo que respecta a la cuenta de Clausen. \u8212? Pero es injustificado. \u8212? \u191?E st\u225? segura? Los ojos de Helden revelaron furia: \u8212? S\u237?, estoy segu ra. Johann podr\u225? ser muchas cosas, pero no es un asesino. La maldad empieza nuevamente; la persecuci\u243?n de los hijos de los nazis. Noel record\u243? la primera afirmaci\u243?n del hombre del MI Cinco: Para empezar, usted conoce los hechos acerca de su padre\u8230? \u191?Era posible que Helden tuviera raz\u243? n? \u191?Se deb\u237?an las sospechas del MI Cinco a recuerdos y hostilidades ha cia un enemigo de hac\u237?a treinta a\u241?os? Tennyson es la personificaci\u24 3?n de la arrogancia\u8230? Era posible. \u8212? \u191?Johann es pol\u237?tico? \u8212? Mucho, pero no en el sentido usual. No tiene ninguna ideolog\u237?a en p articular. En cambio, se muestra altamente cr\u237?tico hacia todas. Ataca sus d ebilidades y es muy r\u237?gido con la hipocres\u237?a. Por eso muchos pol\u237? ticos no lo soportan. \u161?Pero no es un asesino! Si Helden estaba en lo cierto \u8212?pens\u243? Noel\u8212?, Johann von Tiebolt podr\u237?a ser de una import ancia enorme para Ginebra, o, m\u225?s espec\u237?ficamente, para la agencia que establecer\u237?an en Zurich. Un periodista pol\u237?glota cuyos juicios fueran escuchados, que tuviera experiencia en finanzas\u8230? podr\u237?a estar altame nte cualificado para distribuir los millones en todo el mundo. Si pudiera alejar de Johann von Tiebolt la sombra no habr\u237?a raz\u243?n para que los director es de \u171?La Grande Banque\u187? de Ginebra se enterasen jam\u225?s del inter\ u233?s del MI Cinco por John Tennyson. El segundo hijo de Wilhelm von Tiebolt se r\u237?a instant\u225?neamente aceptable para los banqueros. Tal vez no fuera el hombre m\u225?s simp\u225?tico, pero los banqueros de Ginebra no ten\u237?an na da que ver con un concurso de simpat\u237?a. Podr\u237?a ser un elemento extraor dinario. Pero antes hab\u237?a que apartar la sombra del Tinam\u250? y acallar l as sospechas de los Servicios Secretos brit\u225?nicos. Holcroft sonri\u243?. Un d\u237?a llegar\u237?a un hombre y hablar\u237?a de un extra\u241?o convenio\u8 230? \u161?Johann von Tiebolt \u8212?John Tennyson\u8212? estaba esper\u225?ndol o! \u8212? \u191?Qu\u233? le resulta divertido? \u8212?pregunt\u243? Helden obse rv\u225?ndolo. \u8212? Tengo que encontrarme con \u233?l \u8212?respondi\u243? N oel, ignorando la pregunta\u8212?. \u191?Puede usted arreglarlo? \u8212? Supongo que s\u237?. Llevar\u225? unos pocos d\u237?as. No s\u233? d\u243?nde se encuen tra. \u191?Qu\u233? le dir\u225? usted? \u8212? La verdad. Tal vez \u233?l me lo retribuya en la misma forma. Tengo casi la seguridad de que est\u225? enterado de lo de Ginebra. \u8212? \u201?l me dio un n\u250?mero telef\u243?nico para lla marlo si alguna vez lo necesitaba. Nunca lo he usado. \u8212? Uselo ahora, por f avor. Ella asinti\u243?. Noel comprend\u237?a que hab\u237?a preguntas que queda ban sin respuesta. Espec\u237?ficamente, un hombre llamado Beaumont, y un hecho en R\u237?o de Janeiro que Helden no quer\u237?a discutir. Un hecho relacionado

con el oficial de Marina. Y era posible que Helden no supiera nada acerca de esa relaci\u243?n. Tal vez John Tennyson sab\u237?a algo. Ciertamente, sab\u237?a m ucho m\u225?s de lo que le contaba a su hermana. \u8212? \u191?Su hermano se lle va bien con Beaumont? \u8212?pregunt\u243? Holcroft. \u8212? Lo desprecia. Se ne g\u243? a asistir al casamiento de Gretchen. \u191?Qu\u233? suced\u237?a?, se pr eguntaba Noel. \u191?Qui\u233?n era ese enigma llamado Anthony Beaumont? {\s1 \a fs32 {\b {\ql 17 {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } Fuera de la peque\u241?a hoster\u237?a, en el fondo de la explanada de estacion amiento, un \u171?Sed\u225?n\u187? oscuro estaba a la sombra de un alto roble. E n el asiento delantero hab\u237?a dos hombres: uno, con uniforme de la Marina br it\u225?nica, y el otro, con traje de calle gris oscuro y abrigo negro abierto, que permit\u237?a ver, bajo la chaqueta sin abrochar, una pistolera de cuero col or marr\u243?n. El oficial de Marina estaba al volante. Sus rasgos ve\u237?anse tensos. Las cejas, de pelos negros y blancos, se arqueaban de tanto en tanto, co mo movidas por un tic nervioso. El hombre que estaba a su lado no tendr\u237?a a \u250?n los cuarenta a\u241?os. Era esbelto, pero no delgado, y todo en \u233?l respiraba esa preparaci\u243?n f\u237?sica que s\u243?lo se consigue con discipl ina y entrenamiento. Sus anchos hombros, su cuello largo y musculoso y la l\u237 ?nea convexa del pecho, eran evidencias de un cuerpo adiestrado para la fuerza. Sus rasgos eran refinados. El resultado era sorprendente, aunque fr\u237?o, como si la cara estuviera cincelada en granito. Los ojos eran azul claro, casi recta ngulares, de mirada firme y reservada; eran los ojos de un animal seguro de s\u2 37? mismo, r\u225?pido para reaccionar y de respuestas impredecibles. Su escultu ral cabeza estaba rematada por una reluciente corona de cabello rubio, que refle jaba la luz de las distantes l\u225?mparas del estacionamiento; ten\u237?a el as pecto de hielo amarillo p\u225?lido. Era Johann von Tiebolt, conocido durante lo s \u250?ltimos cinco a\u241?os como \u171?John Tennyson\u187?. \u8212? \u191?Est \u225? satisfecho? \u8212?pregunt\u243? el oficial de Marina obviamente receloso \u8212?. No hay nadie. \u8212? Hab\u237?a alguien \u8212?replic\u243? el rubio\u 8212?. Considerando las precauciones tomadas desde Montmartre, no es sorprendent e que ahora no haya nadie. Helden y los dem\u225?s son bastante eficaces. \u8212 ? Huyen de idiotas \u8212?dijo Beaumont\u8212?. La Rache est\u225? llena de marx istas infrahumanos. \u8212? Cuando llegue el momento, la Rache servir\u225? para ciertos prop\u243?sitos. Nuestros prop\u243?sitos. Pero no es la Rache lo que m e preocupa. Quiero saber qui\u233?n trat\u243? de matarlo. \u8212?Tennyson se vo lvi\u243?, con sus ojos fr\u237?os relampagueando. Golpe\u243? con la mano la pa rte superior del salpicadero, forrado de cuero\u8212?. \u191?Qui\u233?n trat\u24 3? de matar al hijo de Clausen? \u8212? \u161?Le juro que le he contado todo lo que sabemos! Todo lo que hemos averiguado. No fue un error por nuestra parte. \u 8212? Fue un error, porque casi sucedi\u243? \u8212?replic\u243? Tennyson, nueva mente con voz tranquila. \u8212? Fue Manfredi; tuvo que ser Manfredi \u8212?cont inu\u243? Beaumont\u8212?. Es la \u250?nica explicaci\u243?n, Johann\u8230? \u82 12? Mi nombre es John. Recu\u233?rdelo. \u8212? Perd\u243?n. Es la \u250?nica ex plicaci\u243?n. No sabemos lo que Manfredi dijo a Holcroft en aquel tren en Gine bra. Es posible que haya tratado de convencerlo para que se alejara. Y cuando Ho lcroft se neg\u243?, dio \u243?rdenes de que lo eliminaran. Fracasaron en la est aci\u243?n gracias a m\u237?. Creo que usted tendr\u237?a que recordar eso. \u82 12? Usted no me dejar\u237?a olvidarlo \u8212?lo interrumpi\u243? Tennyson\u8212 ?. Puede ser que tenga raz\u243?n. \u201?l esperaba controlar la agencia en Zuri ch; eso no podr\u225? ser. De modo que el retiro de dep\u243?sitos por setecient os ochenta millones de d\u243?lares se convirti\u243? en una acci\u243?n demasia do dolorosa. \u8212? Tal como la promesa de dos millones, tal vez sea una tentac i\u243?n irresistible para Holcroft. \u8212? Dos millones que s\u243?lo posee en su mente. Pero morir\u225? a nuestras manos, no a las de otros. \u8212? Manfred

i actu\u243? solo, cr\u233?ame. Ahora sus ejecutores no tienen de qui\u233?n rec ibir \u243?rdenes. Desde lo de la habitaci\u243?n del hotel en Zurich no ha habi do m\u225?s atentados. \u8212? \u201?sa es una afirmaci\u243?n que a Holcroft le resultar\u237?a imposible de aceptar\u8230? All\u237? est\u225?n. \u8212?Tennys on se inclin\u243? hacia delante. A trav\u233?s del parabrisas pudo ver a Noel y Helden que sal\u237?an por la puerta y cruzaban la explanada\u8212?. Los hijos del coronel, \u191?se re\u250?nen aqu\u237? con frecuencia? \u8212? S\u237? \u82 12?respondi\u243? Beaumont\u8212?. Me enter\u233? de ello por un agente de Odess a, que los sigui\u243? una noche. El rubio emiti\u243? una risa apagada y habl\u 243? con tono mordaz: \u8212? \u161?Odessa! \u161?Caricaturas que lloran en s\u2 43?tanos frente a picheles de cerveza! Son rid\u237?culos. \u8212? Son persevera ntes. \u8212? Y tambi\u233?n ser\u225?n \u250?tiles \u8212?dijo Tennyson, viendo c\u243?mo Noel y Helden sub\u237?an al autom\u243?vil\u8212?. Como antes, ser\u 225?n los soldados de rango m\u225?s bajo, carne de los ca\u241?ones enemigos. L os primeros que aparecen y los primeros en ser sacrificados. Una pantalla perfec ta para asuntos m\u225?s importantes. Se oy\u243? el ruido del potente motor del \u171?Citroen\u187?. Holcroft puso marcha atr\u225?s, recorri\u243? unos metros y despu\u233?s pas\u243? entre los postes de la entrada hacia el camino rural. Beaumont gir\u243? la llave del encendido: \u8212? Me mantendr\u233? a una dista ncia prudencial. No me descubrir\u225?. \u8212? No, no se moleste \u8212?dijo Te nnyson\u8212?. Estoy satisfecho. Ll\u233?veme al aeropuerto. \u191?Ha hecho todo s los arreglos? \u8212? S\u237?. Lo llevar\u225?n a Atenas en un \u171?Mirage\u1 87?. Los griegos lo trasladar\u225?n de nuevo a Bahrein. Es todo un transporte m ilitar con status de correo de la ONU, inmunidad del Consejo de Seguridad. El pi loto del \u171?Mirage\u187? tiene sus documentos. \u8212? Bien hecho, Tony. El o ficial de Marina sonri\u243? orgulloso por el cumplido. Apret\u243? el acelerado r, y el \u171?Sed\u225?n\u187? parti\u243? rugiendo del estacionamiento y se hun di\u243? en la oscuridad del camino rural: \u8212? \u191?Qu\u233? har\u225? uste d en Bahrein? \u8212? Har\u233? saber de mi presencia enviando una nota sobre un a negociaci\u243?n de petr\u243?leo. Un pr\u237?ncipe de Bahrein se ha mostrado sumamente cooperador. No ten\u237?a otra alternativa. Lleg\u243? a un acuerdo co n el Tinam\u250?. El pobre hombre vive aterrorizado ante la posibilidad de que s e difunda la noticia. \u8212? Es usted extraordinario. \u8212? Y usted un hombre adicto. Siempre lo fue. \u8212? Y despu\u233?s de Bahrein, \u191?qu\u233?? El r ubio se recost\u243? en el asiento y cerr\u243? los ojos: \u8212? Pues de vuelta a Atenas y a Berl\u237?n. \u8212? \u191?Berl\u237?n? \u8212? S\u237?. Las cosas van progresando bien. Holcroft ir\u225? hacia all\u237?. Kessler est\u225? espe r\u225?ndolo. De pronto se oy\u243? un ruido de est\u225?tica de un altavoz colo cado bajo el salpicadero, seguido de cuatro zumbidos breves y agudos. Tennyson a bri\u243? los ojos. Los cuatro zumbidos se repitieron. \u8212? Hay cabinas telef \u243?nicas en la autopista. Ll\u233?veme a una, \u161?r\u225?pido! El ingl\u233 ?s apret\u243? el acelerador; el \u171?Sed\u225?n\u187? alcanz\u243? en pocos se gundos una velocidad de ciento veinte kil\u243?metros por hora. Llegaron a un cr uce: \u8212? Si no me equivoco, por aqu\u237? cerca hay una gasolinera. \u8212? \u161?De prisa! \u8212? Estoy seguro \u8212?dijo Beaumont; y, en efecto, apareci \u243? al lado del camino, oscura, sin luces en las ventanas\u8212?. \u161?Maldi ci\u243?n, est\u225? cerrado! \u8212? \u191?Qu\u233? esperaba? \u8212?pregunt\u2 43? Tennyson. \u8212? \u201?l tel\u233?fono est\u225? dentro\u8230? \u8212? Pero , \u191?hay un tel\u233?fono? \u8212? S\u237?\u8230? \u8212? Pare. Beaumont obed eci\u243?. El rubio baj\u243? del autom\u243?vil y camin\u243? hasta la puerta d e la gasolinera. Sac\u243? su pistola y rompi\u243? el vidrio con la culata. Un perro salt\u243? hacia \u233?l ladrando y gru\u241?endo, con las fauces abiertas y mostrando los colmillos. Era un animal viejo, de raza indefinida, que estaba all\u237? m\u225?s para el efecto psicol\u243?gico que para protecci\u243?n efec tiva. Tennyson busc\u243? en su bolsillo, sac\u243? un cilindro perforado y lo i nsert\u243? en el ca\u241?\u243?n de la pistola. Levant\u243? el arma y, a trav\ u233?s del vidrio roto, dispar\u243? a la cabeza del animal. El perro cay\u243? hacia atr\u225?s. Tennyson rompi\u243? el vidrio que quedaba alrededor del tirad or de la puerta. Entr\u243?, acomod\u243? la vista a la semioscuridad y, pasando sobre el animal muerto, se dirigi\u243? al tel\u233?fono. Se comunic\u243? con

la operadora y le dio el n\u250?mero de Par\u237?s que lo pondr\u237?a en contac to con un hombre que, a su vez, pasar\u237?a la llamada a un tel\u233?fono de In glaterra. Veinte segundos m\u225?s tarde oy\u243? aquella voz, llena de ecos ext ra\u241?os: \u8212? Siento molestarte, Johann, pero tenemos una emergencia. \u82 12? \u191?Qu\u233? pasa? \u8212? Se llevaron una fotograf\u237?a. Estoy muy preo cupada. \u8212? \u191?Qu\u233? fotograf\u237?a? \u8212? Una fotograf\u237?a de T ony. \u8212? \u191?Qui\u233?n se la llev\u243?? \u8212? El norteamericano. \u821 2? Lo cual significa que lo reconoci\u243?. Graff ten\u237?a raz\u243?n: no se p uede confiar en tu esposo. Su entusiasmo supera su discreci\u243?n. Me pregunto d\u243?nde lo habr\u225? visto Holcroft. \u8212? Tal vez en el avi\u243?n. O qui z\u225? lo identific\u243? por la descripci\u243?n del portero. Eso no importa. M\u225?talo. \u8212? S\u237?, por supuesto. \u8212?El rubio hizo una pausa y des pu\u233?s habl\u243? con vivacidad\u8212?: \u191?Tienes las libretas del Banco? \u8212? S\u237?. \u8212? Deposita diez mil libras. Permite que la transferencia sea rastreada a trav\u233?s de Praga. \u8212? \u191?La KGB? Muy bien, Johann. \u 8212? Los brit\u225?nicos sufrir\u225?n otra defecci\u243?n. Diplom\u225?ticos a migables discutir\u225?n entre ellos, cada uno acusando al otro de falta de sinc eridad. \u8212? Muy bien. \u8212? Estar\u233? en Berl\u237?n la semana pr\u243?x ima. Comun\u237?cate conmigo. \u8212? \u191?Tan pronto Berl\u237?n? \u8212? S\u2 37?. Kessler est\u225? esperando. {\i Neuaufbau oder Tod}. \u8212? {\i Oder der Tod}, hermano. Tennyson colg\u243? el auricular y mir\u243? al animal m uerto. No sinti\u243? m\u225?s l\u225?stima por aquella masa sin vida que por el hombre que esperaba en el autom\u243?vil. Los sentimientos se guardaban para co sas m\u225?s importantes, no para animales e inadaptados\u8230? No importa lo ad ictos que pudieran ser. Beaumont era un tonto, seg\u250?n el juicio contenido en un dossier enviado hacia a\u241?os de Escocia a Brasil. Pero ten\u237?a la ener g\u237?a de un tonto y el sentido que tiene un tonto para los logros superficial es. Se convirti\u243? de veras en un oficial de Marina sobresaliente. Este hijo de un Reichsoberf\u252?hrer ascendi\u243? en la Marina de Su Majestad hasta el p unto de que le confiaron una responsabilidad vital. Demasiado para su inteligenc ia, que necesitaba ser dirigida. Ellos hab\u237?an planeado que, en su momento, Beaumont se convertir\u237?a en una potencia en el Almirantazgo, en un experto c onsultado por el Foreign Office, el Ministerio brit\u225?nico de Asuntos Exterio res. Era una situaci\u243?n \u243?ptima; a trav\u233?s de Beaumont podr\u237?an obtenerse ventajas extraordinarias. Se mantuvo como un Sonnenkind; se le permiti \u243? seguir viviendo. Pero no m\u225?s. Con el robo de una fotograf\u237?a, Be aumont estaba acabado, porque en ese robo se ocultaba la amenaza de una investig aci\u243?n. No pod\u237?a haber ninguna clase de investigaci\u243?n; estaba dema siado cerca y quedaba todav\u237?a mucho por hacer. Si Holcroft entregaba la fot ograf\u237?a a la persona inadecuada en Suiza y hablaba de la presencia de Beaum ont en Nueva York o R\u237?o, las autoridades militares dar\u237?an la alarma. \ u191?Por qu\u233? aquel oficial sobresaliente estaba tan interesado en el docume nto de Ginebra? La cuesti\u243?n no ten\u237?a que surgir. Aquel hijo del Reichs oberf\u252?hrer ten\u237?a que ser eliminado. En cierto sentido era una l\u225?s tima. Echar\u237?an de menos al comandante, que a veces hab\u237?a resultado sum amente \u250?til. Gretchen conoc\u237?a ese valor. Gretchen era la maestra de Be aumont, su gu\u237?a\u8230? su intelecto. Estaba muy orgullosa de su trabajo y a hora ped\u237?a la muerte de Beaumont. Que as\u237? fuera. Encontrar\u237?an a o tro que ocupara su lugar. Estaban en todas partes, pens\u243? Johann von Tiebolt mientras se dirig\u237?a a la puerta. En todas partes. Die {\i Sonnenkinder}. Los Hijos del Sol, que no hab\u237?a que confundir con los conden ados. Los condenados eran una escoria inmunda, merecedores de nada. Die {\i Sonnenkinder}. En todas partes. En todos los pa\u237?ses, Gobiernos, Ej\u233?rci tos, marinas de guerra y marinas mercantes, industrias y sindicatos, Servicios S ecretos y Polic\u237?as. Todos esperando en silencio. Hijos crecidos en el Nuevo Orden. Millares. Enviados por barco, avi\u243?n y submarino a todos los puntos del mundo civilizado. Tan por encima del t\u233?rmino medio, seg\u250?n confirma ban cada d\u237?a sus progresos en todas partes. Eran la prueba de que el concep to de superioridad racial no se pod\u237?a negar. Su estirpe era pura; su excele

ncia, incuestionable. Y el m\u225?s puro de todos, el m\u225?s excelente de todo s, era el Tinam\u250?. Von Tiebolt abri\u243? la puerta y sali\u243?. Beaumont h ab\u237?a llevado el \u171?Sed\u225?n\u187? unos cincuenta metros por el camino rural con las luces apagadas. El comandante lo hizo a ciegas; su entrenamiento s e evidenciaba en todo lo que hac\u237?a\u8230? excepto cuando su entusiasmo supe raba a su discreci\u243?n. Ahora ese entusiasmo le costar\u237?a la vida. Tennys on camin\u243? lentamente hacia el \u171?Sed\u225?n\u187?. Pens\u243? distra\u23 7?damente c\u243?mo empez\u243? todo para Anthony Beaumont. El hijo del Reichsob erf\u252?hrer fue enviado a casa de una familia en Escocia; Tennyson nunca inves tig\u243? m\u225?s all\u225? de eso. Le hablaron de la tenacidad de Beaumont, de su tes\u243?n, de su sencillez de prop\u243?sito, pero no de c\u243?mo fue envi ado fuera de Alemania. No era necesario saberlo. Hubo millares; todos los antece dentes fueron destruidos. Millares. Seleccionados gen\u233?ticamente, estudiados los padres, las familias investigadas varias generaciones hacia atr\u225?s en b usca de defectos org\u225?nicos y psicol\u243?gicos. S\u243?lo los m\u225?s puro s fueron enviados al exterior, y en todas partes estos ni\u241?os fueron estrech amente vigilados, guiados, entrenados, adoctrinados\u8230?, pero no se les dec\u 237?a nada hasta que crecieran. Y aun entonces, no a todos. Los que no viv\u237? an a la altura de sus or\u237?genes, los que mostraban debilidad o daban muestra s de estar comprometidos, no eran informados o se los eliminaba. Los que quedaba n eran los aut\u233?nticos herederos del Tercer {\i Reich}. Ocupaban puestos y posiciones de confianza y autoridad en todas partes. Esperando\u8230? esperando la se\u241?al desde Suiza, preparados para poner inme diatamente a trabajar los millones. Millones transferidos juiciosamente, pol\u23 7?ticamente. Las naciones ir\u237?an cayendo una a una, dirigidas internamente p or los {\i Sonnenkinder}, quienes tendr\u237?an a su disposici\u243?n sumas extraordinarias para afirmar y consolidar su influencia. Diez millones aqu\u237?, cuarenta mill ones all\u237?, cien millones donde fueran necesarios. En el mundo libre se comp rar\u237?an los procesos electorales, y los electores tendr\u237?an cada vez men os opciones. No era nada nuevo: ya se hab\u237?an realizado experimentos con \u2 33?xito. Chile cost\u243? menos de veintisiete millones; Panam\u225?, no m\u225? s de seis. En Estados Unidos los esca\u241?os de senadores y representantes pod\ u237?an comprarse por unos pocos cientos de miles. Pero cuando llegara la se\u24 1?al de Suiza, los millones ser\u237?an gastados cient\u237?ficamente y se emple ar\u237?a el arte de la demograf\u237?a. Hasta que el mundo occidental fuera man ejado por los hijos del {\i Reich}. Die {\i Sonnenkinder}. Luego vendr\u237?a el bloque oriental; la Uni\u243?n Sovi\u233?ti ca y sus sat\u233?lites sucumbir\u237?an a los halagos de sus renacientes burgue s\u237?as. Cuando llegara la se\u241?al se har\u237?an promesas, y los pueblos c olectivizados de todas partes comprobar\u237?an de pronto que hab\u237?a un cami no mejor. Porque, s\u250?bitamente, estar\u237?an disponibles fondos extraordina rios, y la austeridad podr\u237?a ser remplazada por el simple cambio de lealtad es. Nacer\u237?a el Cuarto {\i Reich}, pero ya no confinado dentro de las fronteras de uno o dos pa\u237?ses, s ino extendido por todo el mundo. Los Hijos del Sol ser\u237?an, de derecho, los amos del Planeta. Die {\i Sonnenkinder}. Alguien podr\u237?a decir que esto era descabellado, inconcebible . No lo era; estaba sucediendo. En todas partes. Pero se comet\u237?an errores, pens\u243? Tennyson mientras se acercaba al \u171?Sed\u225?n\u187?. Eran inevita bles, como era inevitable el hecho de que ten\u237?an que ser corregidos. Beaumo nt era un error. Tennyson se guard\u243? el arma en la funda; no estar\u237?a al l\u237? mucho tiempo. Dirigi\u243?se hasta la ventanilla del conductor. Beaumont baj\u243? el cristal con expresi\u243?n preocupada: \u8212? \u191?Qu\u233? ha p asado? \u191?Algo anda mal? \u8212? Nada que no pueda arreglarse. C\u243?rrase a l otro asiento. Conducir\u233? yo. Usted puede guiarme. \u8212? \u191?Adonde? \u 8212? Dicen que hay un lago en las cercan\u237?as, a no m\u225?s de ocho o diez kil\u243?metros. No se entend\u237?a bien; la comunicaci\u243?n no era muy buena . \u8212? El \u250?nico lago cerca de aqu\u237? est\u225? al este de Saint-Grati

en. Est\u225? a doce o quince kil\u243?metros. \u8212? Debe de ser \u233?se. \u1 91?Hay arboleda? \u8212? Copiosa. \u8212? \u201?se es \u8212?dijo Tennyson subie ndo al coche, mientras Beaumont pasaba al otro asiento\u8212?. Conozco las se\u2 41?ales de las luces. Usted d\u237?game d\u243?nde tengo que ir; yo me concentra r\u233? en los faros. \u8212? Parece raro. \u8212? Raro no. Complicado. Podr\u23 7?an detectarnos por el camino. S\u233? lo que tengo que buscar. Ahora, de prisa . \u191?Qu\u233? direcci\u243?n tomamos? \u8212? Para empezar, d\u233? la vuelta . Vuelva atr\u225?s hasta el camino malo y gire entonces a la izquierda. \u8212? Muy bien \u8212?dijo Tennyson, y puso en marcha el motor. \u8212? \u191?Qu\u233 ? es? \u8212?pregunt\u243? Beaumont\u8212?. Debe de tratarse de algo urgente. Es cuch\u233? antes la se\u241?al de cuatro zumbidos; era nuestro hombre en Entebbe . \u8212? No era nuestro hombre, Tony. Era nuestro t\u237?tere. \u8212? S\u237?, por supuesto. El terrorista de la Rache. Sin embargo, \u233?l era nuestro conta cto, \u191?no lo sabe? \u8212? S\u237?, lo s\u233?. \u191?Giro aqu\u237?? \u191? A la izquierda? \u8212? S\u237?, eso es. \u161?Bueno, por Dios, d\u237?gamelo, d \u237?gamelo de una vez! \u191?Qu\u233? demonios est\u225? pasando? Tennyson end erez\u243? y aceler\u243?: \u8212? En realidad, puede tener que ver con usted. N o estamos seguros, pero es una posibilidad. \u8212? \u191?Conmigo? \u8212? S\u23 7?. \u191?Lo vio Holcroft alguna vez? \u191?Lo vio m\u225?s de una vez? \u191?Ad virti\u243? que lo segu\u237?a usted? \u8212? \u191?A m\u237?? \u161?Jam\u225?s! \u161?Jam\u225?s, jam\u225?s, jam\u225?s! Lo juro. \u8212? \u191?En Ginebra? Pi \u233?nselo. \u8212? Por supuesto que no. \u8212? \u191?En Nueva York? \u8212? \ u161?Nunca estuve a menos de un kil\u243?metro de \u233?l! \u161?Imposible! \u82 12? \u191?En el avi\u243?n a R\u237?o de Janeiro? Beaumont hizo una pausa: \u821 2? No\u8230? Apart\u243? una cortina para asomarse; parec\u237?a bastante borrac ho. Pero no se dio cuenta, no se dio cuenta de nada. Lo vi, pero \u233?l no me v io. Era eso, pens\u243? Tennyson. Aquel fiel hijo del {\i Reich} cre\u237?a lo que ten\u237?a que creer. No ten\u237?a objeto seguir discu tiendo el asunto. \u8212? Entonces, todo es una equivocaci\u243?n. Tony. Media h ora perdida. Habl\u233? con su esposa, con mi querida hermana\u8230? Me dijo que era usted demasiado discreto para que sucediera una cosa as\u237?. \u8212? Ten\ u237?a raz\u243?n. Ella siempre tiene raz\u243?n, como usted bien sabe. Una much acha notable. Pese a lo que usted pueda pensar, el nuestro no fue un matrimonio puramente de conveniencia. \u8212? Ya lo s\u233?, Tony. Y me hace muy feliz. \u8 212? Tome el cruce siguiente a la derecha. Va hacia el Norte, hacia el lago. Hac \u237?a fr\u237?o en el bosque, y m\u225?s fr\u237?o a\u250?n junto al agua. Se detuvieron al terminar un camino de tierra y marcharon por un sendero estrecho h asta el borde del lago. Tennyson llevaba una linterna de bolsillo, que sac\u243? de la guantera del \u171?Sed\u225?n\u187?. Beaumont iba con una pala peque\u241 ?a; hab\u237?a decidido cavar un poco y encender una peque\u241?a hoguera para c ombatir el fr\u237?o. \u8212? \u191?Tanto tiempo nos quedaremos aqu\u237?? \u821 2?pregunt\u243? Beaumont. \u8212? Es posible. Hay otras cosas que discutir y me gustar\u237?a o\u237?r sus consejos. \u191?\u201?sta es la orilla oriental del l ago? \u8212? S\u237?. Un buen lugar para una cita. No hay nadie en esta \u233?po ca del a\u241?o. \u8212? \u191?Cu\u225?ndo tiene que estar en el barco? \u8212? \u191?Lo ha olvidado? Estoy pasando el fin de semana con Gretchen. \u8212? \u191 ?El lunes, entonces? \u8212? O el martes. Mi superior es un tipo excelente. Cree que me ocupo de mis asuntos. Nunca me pregunta nada si me atraso un d\u237?a o dos. \u8212? \u191?Por qu\u233? habr\u237?a de hacerlo? Es uno de nosotros. \u82 12? S\u237?, pero hay programas de patrulla que cumplir. Eso no se puede burlar. \u8212? Por supuesto que no. Cave aqu\u237?. Tony. No hagamos el fuego demasiad o cerca del agua. Yo volver\u233? al autom\u243?vil y vigilar\u233? las se\u241? ales. \u8212? Bien. \u8212? Cave bastante hondo. No quiero que las llamas se vea n desde lejos. \u8212? Entiendo. Fuego. Agua. Tierra. Ropas quemadas, carne carb onizada, pr\u243?tesis dental destrozada y desparramada. John Tennyson volvi\u24 3? por el sendero y esper\u243?. Minutos m\u225?s tarde se sac\u243? la pistola y tom\u243? un cuchillo de caza de hoja larga, que llevaba en un bolsillo del ab rigo. Ser\u237?a un trabajo enojoso, pero necesario. Tanto el cuchillo como la p ala eran herramientas de emergencia que siempre iban en el maletero del coche. S e hab\u237?a descubierto un error. Ser\u237?a rectificado por el Tinam\u250?. {\

s1 \afs32 {\b {\ql 18 {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } Holcroft tomaba caf\u233? mientras contemplaba la luminosa ma\u241?ana de Par\u 237?s. Era la segunda ma\u241?ana desde que hab\u237?a visto a Helden, y su herm ano no acababa de comunicarse con ella. \u8212? Me llamar\u225?; s\u233? que lo har\u225? \u8212?le hab\u237?a dicho ella por tel\u233?fono hac\u237?a unos minu tos. \u8212? \u191?Puedo salir un momento? \u8212?pregunt\u243? \u233?l. \u8212? No se preocupe. Lo encontrar\u233?. No se preocupe. Extra\u241?o comentario en boca de aquella mujer, considerando d\u243?nde se encontraba \u233?l y c\u243?mo lleg\u243?, c\u243?mo llegaron all\u237?\u8230? Hab\u237?a sido una prolongaci\ u243?n de la locura. Despu\u233?s de dejar la hoster\u237?a regresaron a Montmar tre, donde un hombre sali\u243? de un portal y se llev\u243? el \u171?Citroen\u1 87?. Caminaron por las calles llenas de gente y pasaron ante dos caf\u233?s, don de sucesivos gestos de cabeza les indicaron que pod\u237?an regresar a) coche qu e hab\u237?a alquilado Noel. Desde Montmartre, ella lo gui\u243? a trav\u233?s d e Par\u237?s, cruzando el Sena, y a Saint-Germain-des-Pr\u233?s; aqu\u237? se de tuvieron frente a un hotel. \u201?l se registr\u243? y tom\u243? una habitaci\u2 43?n, que pag\u243? por adelantado. Era una maniobra diversiva, pues no fue a su cuarto. Se dirigieron a un segundo hotel, de la ru\u233? Chevalle, donde el let rero de la marca de una gaseosa le sugiri\u243? un apellido para registrarse: N. Fresca. Ella se despidi\u243? en el vest\u237?bulo y le dijo que lo llamar\u237 ?a cuando tuviera noticias de su hermano. \u8212? H\u225?bleme claramente \u8212 ?hab\u237?a dicho \u233?l\u8212?. \u191?Por qu\u233? hacemos todo esto? \u191?Qu \u233? puede importar d\u243?nde me aloje o que use o no mi nombre verdadero? \u 8212? Lo han visto conmigo. Helden. Extra\u241?o nombre. Extra\u241?a mujer. Rar a mezcla de vulnerabilidad y fortaleza. Fuesen cuales fueren las penalidades que hubiera sufrido a lo largo de los a\u241?os, no quer\u237?a compadecerse a s\u2 37? misma. Ella reconoc\u237?a su herencia y entend\u237?a que los hijos de los nazis eran perseguidos por ODESSA y la Rache y que as\u237? hab\u237?an de vivir : condenados por lo que eran y condenados por lo que no eran. Ginebra podr\u237? a ayudar a esos hijos; los ayudar\u237?a. Noel lo decidi\u243? por s\u237? mismo . Se identificaba f\u225?cilmente con ellos. Si no lo hubiera sido por el valor de una madre extraordinaria, \u233?l hubiese sido uno de ellos. Pero hab\u237?a otras preocupaciones m\u225?s inmediatas. Preguntas que afectaban a Ginebra. \u1 91?Qui\u233?n era el escurridizo Anthony Beaumont? \u191?En qu\u233? bando estab a? \u191?Qu\u233? les sucedi\u243? realmente a los Von Tiebolt en Brasil? \u191? Cu\u225?nto sab\u237?a Johann von Tiebolt sobre el pacto? Si alguien ten\u237?a las respuestas, era Johann\u8230? John Tennyson. Holcroft se acerc\u243? de nuev o a la ventana; una bandada de palomas volaba sobre un techo cercano, aleteando en el viento matutino. Los Von Tiebolt. Tres semanas atr\u225?s no conoc\u237?a ese apellido, pero ahora su vida estaba inextrincablemente unida a las de ellos. Helden. Extra\u241?o nombre, extra\u241?a muchacha. Llena de complicaciones y c ontradicciones. No conoc\u237?a a nadie como ella. Era como si la joven fuera de otra \u233?poca, de otro lugar, y estuviera luchando contra los legados de una guerra que pas\u243? a la Historia. La Rache. ODESSA\u8230? {\i Wolfsschanze}. Todos fan\u225?ticos. Adversarios en un ba\u241?o de sangre que y a no tenia sentido. Hab\u237?a terminado, termin\u243? hac\u237?a m\u225?s de tr einta a\u241?os. Era historia muerta, acabada. Las palomas descendieron nuevamen te, y entonces, sin saber por qu\u233?, Noel comprendi\u243? algo que no hab\u23 7?a advertido antes. Estaba all\u237? desde anteanoche, desde su entrevista con {\i Herr} Oberst, y no lo hab\u237?a percibido. No hab\u237?a terminado. La guerra s e hab\u237?a reanudado. \u161?Por Ginebra! Habr\u225? hombres que tratar\u225?n de detenerlo, de enga\u241?arlo, de matarlo\u8230? ODESSA. La Rache. \u161?\u201 ?sos eran los enemigos de Ginebra! Fan\u225?ticos y terroristas que har\u237?an

cualquier cosa por destruir el pacto. Cualquier otro habr\u237?a recurrido a los tribunales internacionales; pero ni ODESSA ni la Rache pod\u237?an hacerlo. Hel den estaba equivocada, por lo menos parcialmente. \u161?Cualquier inter\u233?s q ue sintieran ambas por los hijos de los dirigentes del partido ser\u237?a olvida do para luchar contra la causa de Ginebra! Para detenerlo a \u233?l. De alg\u250 ?n modo, en alguna parte, se hab\u237?an enterado de la cuenta de Suiza y estaba n dispuestos a bloquearla. Si el lograrlo significaba asesinarlo a \u233?l, no e ra una decisi\u243?n trascendental. \u201?l era sacrificable. Ello explicaba lo de la estricnina en el avi\u243?n; una muerte horrible, que hab\u237?an preparad o para \u233?l. Las t\u225?cticas de terror de la Rache. Ello explicaba los acon tecimientos de R\u237?o de Janeiro: disparos en un mirador desierto; la ventanil la de su coche destrozada por disparos. Maurice Graff y los psic\u243?patas segu idores de la ODESSA de Brasil. \u161?Ellos lo sab\u237?an, todos sab\u237?an lo de Ginebra! Y si lo sab\u237?an, tambi\u233?n sab\u237?an lo de los Von Tiebolt. Eso explicar\u237?a lo sucedido en Brasil. No se trataba de la madre\u8212?, se trataba de Johann von Tiebolt. Hab\u237?a escapado de la ODESSA de Graff; el he rmano protector salv\u243? lo que quedaba de la familia huyendo de R\u237?o de J aneiro junto con sus dos hermanas. Para vivir y cumplir el pacto de Ginebra. Un d\u237?a vendr\u225? un hombre y hablar\u225? de un extra\u241?o convenio\u8230? Y en ese \u171?extra\u241?o convenio\u187? estaban el dinero y el poder para de struir a ODESSA \u8212?y a la Rache\u8212?, porque ciertamente \u233?sos eran lo s objetivos del pacto. Ahora Noel lo entend\u237?a claramente. \u201?l, John Ten nyson y un hombre de Berl\u237?n llamado Kessler controlar\u237?an Ginebra, diri gir\u237?an la agencia en Zurich. Destrozar\u237?an a ODESSA dondequiera que est uviese, aplastar\u237?an a la Rache. Entre las reparaciones que deb\u237?an hace rse estaba el silenciamiento de los fan\u225?ticos, porque los fan\u225?ticos er an los padres del asesinato y el genocidio. Quer\u237?a llamar a Helden para dec irle que pronto podr\u237?a dejar de huir \u8212?que todos podr\u237?an dejar de huir\u8212? y de ocultarse, de vivir en el temor. Quer\u237?a dec\u237?rselo. Y quer\u237?a verla nuevamente. Pero hab\u237?a dado su palabra de no tratar de c omunicarse con ella en \u171?Gallimard\u187? ni de localizarla por ninguna raz\u 243?n. Era enloquecedor; ella era enloquecedora. Pero \u233?l no pod\u237?a falt ar a su palabra. El tel\u233?fono. Ten\u237?a que llamar a la oficina del \u171? American Express\u187? en los Champs \u201?lys\u233?es. Le hab\u237?a dicho a Sa m Buonoventura que preguntar\u237?a all\u237? si le hab\u237?an dejado alg\u250? n mensaje. Recibir mensajes por tel\u233?fono era sencillo; lo hab\u237?a hecho antes. Nadie ten\u237?a que saber d\u243?nde se encontraba. Dej\u243? su caf\u23 3? y se dirigi\u243? al tel\u233?fono, recordando de pronto que ten\u237?a que h acer una segunda llamada. Su madre. Era demasiado temprano para llamarla a Nueva York; lo har\u237?a m\u225?s tarde. \u8212? Lo siento, Monsieur \u8212?dijo el empleado de la oficina del \u171?American Express\u187?\u8212?. Tiene que firmar personalmente el recibo de los cables. Lo siento mucho. \u161?Cables! Noel colg \u243? el auricular, disgustado, pero no col\u233?rico. Salir de la habitaci\u24 3?n del hotel le har\u237?a bien y le calmar\u237?a la ansiedad que sent\u237?a por la esperada llamada de Helden. Camin\u243? por la ru\u233? Chevalle. Un vien to fr\u237?o le azotaba la cara. Un taxi lo llev\u243? al otro lado del r\u237?o , a los Champs \u201?lys\u233?es. El aire y la brillante luz del sol eran tonifi cantes. Por primera vez en varios d\u237?as se sent\u237?a confiado; ahora sab\u 237?a hacia d\u243?nde iba. Ginebra estaba m\u225?s cerca, las l\u237?neas borro sas entre amigos y enemigos quedaban m\u225?s definidas. Cualquier cosa que estu viera esper\u225?ndolo en las oficinas del \u171?American Express\u187? no ser\u 237?a de importancia. No hab\u237?a nada que no pudiera hacer en Nueva York o Lo ndres. Ahora sus preocupaciones estaban en Par\u237?s. \u201?l y John Tennyson s e reunir\u237?an, hablar\u237?an y trazar\u237?an planes, el primero de los cual es ser\u237?a ir a Berl\u237?n y encontrar a Erich Kessler. Ellos sab\u237?an qu i\u233?nes eran sus enemigos; era cuesti\u243?n de eludirlos. Los amigos de Held en podr\u237?an ayudarlos. Cuando sali\u243? del taxi mir\u243? los ventanales d e cristal de color de las oficinas del \u171?American Express\u187? y lo asalt\u 243? un pensamiento. \u191?Ser\u237?a una trampa la negativa a leerle el mensaje por tel\u233?fono? Si era as\u237?, sin duda se tratar\u237?a de una t\u225?cti

ca de los Servicios Secretos brit\u225?nicos. Noel sonri\u243?. Sab\u237?a exact amente lo que dir\u237?a si lo abordaban los brit\u225?nicos. Johnn Tennyson no era m\u225?s asesino que \u233?l, y probablemente bastante menos que muchos agen tes del MI Cinco. Incluso podr\u237?a llegar m\u225?s lejos y sugerir que la Mar ina Real investigara a uno de sus oficiales m\u225?s condecorados. Todas las pru ebas indicaban la posibilidad de que el comandante Anthony Beaumont fuera miembr o de ODESSA, reclutado en Brasil por un hombre apellidado Graff. Le pareci\u243? como si cayera en el espacio, como si se hundiera y fuese incapaz de recobrar e l aliento. Sent\u237?a el est\u243?mago vac\u237?o, y un dolor le atraves\u243? el pecho. Experiment\u243? una sensaci\u243?n de dolor y temor\u8230? y c\u243?l era. El cablegrama dec\u237?a: {\line } TU PADRE MURI\u211? HACE CUATRO D\u205?AS STOP IMPOSIBLE COMUNICARME CONTIGO ST OP POR FAVOR RESPONDE TELEF\u211?NICAMENTE BEDFOR HILLS STOP {\i {\b TU MADRE}} {\line } Hab\u237?a un segundo cable, del teniente David Miles, del Departamento de Poli c\u237?a de Nueva York. {\line } RECIENTE MUERTE RICHARD HOLCROFT HACE IMPERATIVO QUE SE COMUNIQUE INMEDIATAMENT E CONMIGO STOP PROFESIONALMENTE RECOMIENDO HABLE CONMIGO ANTES DE COMUNICARSE CO N CUALQUIER OTRA PERSONA STOP {\line } Figuraban los mismos dos n\u250?meros telef\u243?nicos que le dio Buonoventura en R\u237?o de Janeiro y seis \u8212?seis\u8212? anotaciones con d\u237?a y hora , inquiriendo si el mensaje original hab\u237?a sido recibido en las oficinas de l \u171?American Express\u187?. Miles hab\u237?a preguntado dos veces al d\u237? a si Holcroft hab\u237?a recogido el mensaje. Noel caminaba por los Champs \u201 ?lys\u233?es tratando de ordenar sus pensamientos y de sobreponerse a su dolor. El \u250?nico padre que conoci\u243?. \u171?Pap\u225?\u187?\u8230? \u171?mi padr e\u187?, Richard Holcroft. Siempre lo hab\u237?a dicho con afecto, con amor. Y s iempre con calor y amor, porque Richard Holcroft fue un hombre de muchas cualida des, de las cuales no era la menor su capacidad para re\u237?rse de s\u237? mism o. Hab\u237?a guiado a su hijo \u8212?hijastro\u8212?, no, \u161?maldita sea! \u 161?Su hijo! Guiado, pero sin interponerse, excepto cuando interponerse era la \ u250?nica alternativa. \u161?Oh, Dios, estaba muerto! Lo que le causaba pesar \u 8212?pesar que \u233?l entend\u237?a como parte del temor y de la ira\u8212? est aba impl\u237?cito en el cable de Miles. \u191?Era \u233?l de alg\u250?n modo re sponsable de la muerte de Richard Holcroft? \u161?Oh, Cristo! \u191?Estaba relac ionada aquella muerte con un frasquito de estricnina vertido en una copa a nueve mil metros de altura sobre el Atl\u225?ntico? \u191?Formaba parte de la trama d e Ginebra? \u191?Acaso hab\u237?a sacrificado al padre que conoci\u243? toda su vida, por otro que no conoci\u243?? Lleg\u243? a la esquina de la avenida George V. M\u225?s all\u225? del ancho cruce de calles que herv\u237?a de tr\u225?nsit o vio un letrero sobre la marquesina que ocupaba toda la anchura de un caf\u233? : \u171?Fouquet's\u187?. Todo le era familiar. A su izquierda estaba el \u171?Ho tel George V\u187?. Un a\u241?o atr\u225?s se hab\u237?a alojado all\u237? por p oco tiempo, como cortes\u237?a de un hotelero muy rico que se hac\u237?a ilusion es y que despu\u233?s lo demostr\u243? reproduciendo el exterior del hotel en Ka nsas City. Holcroft hab\u237?a entablado amistad con el subdirector. Si el hombr e todav\u237?a estaba all\u237?, tal vez le permitir\u237?a usar el tel\u233?fon o. Si las llamadas telef\u243?nicas eran rastreadas hasta el \u171?George V\u187 ?, habr\u237?a que tenerlo en cuenta. Y a\u250?n resultar\u237?a m\u225?s sencil lo dejar informaci\u243?n falsa concerniente a sus andanzas. Anticiparse. \u8212 ? Por supuesto es un placer. Noel. \u161?Me alegro tanto de volver a verte! Lame nto que no te alojes con nosotros, pero con estos precios no te culpo. Por aqu\u 237?, usa mi oficina. \u8212? Cargar\u233? las llamadas en mi tarjeta de cr\u233 ?dito. \u8212? No te molestes, amigo. \u191?Te parece que tomemos luego un aperi tivo? \u8212? Me gustar\u237?a \u8212?dijo Noel. Eran las diez y cuarenta y cinc

o, hora de Par\u237?s. Las seis menos cuarto de la tarde en Nueva York. Si Miles estaba tan ansioso como suger\u237?a su mensaje, la hora no tendr\u237?a import ancia. Tom\u243? el tel\u233?fono e hizo la llamada. Noel ley\u243? de nuevo el mensaje de Miles. {\line } RECIENTE MUERTE RICHARD HOLCROFT. PROFESIONALMENTE RECOMIENDO HABLE CONMIGO ANT ES DE COMUNICARSE CON CUALQUIER OTRA PERSONA. {\line } La recomendaci\u243?n ten\u237?a un tono ominoso; \u171?cualquier otra persona\ u187? se refer\u237?a a su madre. Dej\u243? el papel sobre el escritorio y se bu sc\u243? en el bolsillo el cablegrama de Althene. {\line } TU PADRE MURI\u211? HACE CUATRO D\u205?AS. IMPOSIBLE COMUNICARME CONTIGO\u8230? {\line } La culpa que sent\u237?a por no haber estado junto a ella, casi igualaba la cul pa y la c\u243?lera que lo consum\u237?an cuando consideraba la posibilidad de q ue \u233?l era responsable de la muerte. \u191?Posibilidad? Lo sab\u237?a, lo se nt\u237?a. Se pregunt\u243? con dolor si Miles se habr\u237?a comunicado con Alt hene. Y as\u237? lo hizo, \u191?qu\u233? le habr\u237?a dicho? Son\u243? el tel\ u233?fono. \u8212? \u191?Habla Noel Holcroft? \u8212? S\u237?. Lamento que haya tenido problemas para comunicarse conmigo\u8230? \u8212? No hubiera perdido el t iempo tratando de hacerlo \u8212?lo interrumpi\u243? Miles\u8212?, salvo para de cirle que ha violado usted leyes federales. \u8212? Un momento \u8212?lo interru mpi\u243? irritado, Noel\u8212?. \u191?De qu\u233? soy culpable? Usted me encont r\u243?. No estoy escondi\u233?ndome. \u8212? Encontrarlo despu\u233?s de tratar de localizarlo durante casi una cochina semana se llama ignorar y violar flagra ntemente la ley. No ten\u237?a que haber salido de Nueva York sin avisarnos. \u8 212? Eran asuntos personales muy urgentes. Dej\u233? dicho c\u243?mo pod\u237?an localizarme. No tiene de qu\u233? acusarme. \u8212? Probaremos con \u171?obstru cci\u243?n a la justicia\u187?. \u8212? \u191?Qu\u233?? \u8212? Usted iba en el avi\u243?n del siete cuarenta y siete de la \u171?British\u187?, y usted y yo sa bemos lo que ocurri\u243?. \u191?O deber\u237?a decir lo que no ocurri\u243?? \u 8212? \u191?De qu\u233? est\u225? hablando? \u8212? La bebida estaba destinada a usted, no a Thorton. Holcroft sab\u237?a que aquello saldr\u237?a a relucir, pe ro su conocimiento no atenu\u243? el impacto. Sin embargo, no iba a admitirlo si n protestar: \u8212? Eso es lo m\u225?s disparatado que he o\u237?do jam\u225?s \u8212?dijo. \u8212? \u161?Vamos! Es usted un ciudadano brillante y sobresalient e de una familia brillante y sobresaliente, pero su conducta de los \u250?ltimos cinco d\u237?as ha sido est\u250?pida y casi ingenua. \u8212? Me insulta, pero no me dice nada. En su mensaje mencion\u243? que\u8230? \u8212? Ya llegaremos a eso \u8212?interrumpi\u243? el detective\u8212?. Quiero saber de qu\u233? lado e st\u225? usted. Vea; quiero que coopere y no que pelee. \u8212? Adelante. \u8212 ? Lo rastreamos hasta R\u237?o. Hablamos con\u8230? \u8212? \u191?Me {\i qu\u233?}? \u191?Lo habr\u237?a vendido Sam? \u8212? No fue dif\u237?cil. A prop \u243?sito, su amigo Buonoventura no lo sabe. Dijo que se encontraba usted en un barco fuera de Curasao, pero la oficina de inmigraci\u243?n holandesa no lo ten \u237?a registrado en su territorio. Obtuvimos una lista de los n\u250?meros de ultramar a los que \u233?l llam\u243? y verificamos en la l\u237?nea a\u233?rea. Sali\u243? usted de Nueva York por Braniff y se aloj\u243? en el \u171?Hotel Po rto Alegre\u187? de R\u237?o. El aficionado no era rival para el profesional: \u 8212? Sam dijo que usted llam\u243? un par de veces. \u8212? S\u237? \u8212?admi ti\u243? Miles\u8212?. Usted parti\u243? de R\u237?o y nosotros quer\u237?amos s aber hacia d\u243?nde; sab\u237?amos que \u233?l se pondr\u237?a en contacto con usted. \u191?No recibi\u243? mi mensaje en el hotel de Londres? \u8212? No. \u8 212? Aceptar\u233? su palabra. Los mensajes pueden perderse. Pero ese mensaje no se perdi\u243?, pens\u243? Noel. Fue robado por los hombres de {\i Wolfsschanze}. \u8212? Ahora s\u233? d\u243?nde estoy. Al grano. \u8212? Usted n o sabe nada \u8212?replic\u243? Miles\u8212?. Hablamos a la Embajada en R\u237?o , a un hombre llamado Anderson. Dijo que usted le cont\u243? toda una historia.

C\u243?mo le tendieron una trampa, lo persiguieron, le dispararon. Dijo que no l e crey\u243? una palabra, que lo consider\u243? como un individuo conflictivo y que se alegr\u243? de sacarlo fuera de Brasil. \u8212? Lo s\u233?. Me llev\u243? al aeropuerto. \u8212? \u191?Quiere contarme lo que pas\u243?? \u8212?pregunt\u 243? el detective. Noel fij\u243? su mirada en la pared. Habr\u237?a sido f\u225 ?cil descargarse, buscar protecci\u243?n oficial. El teniente Miles, aunque no l o conoc\u237?a personalmente, era un s\u237?mbolo de la autoridad. Pero un s\u23 7?mbolo equivocado, en el lugar equivocado y en el momento equivocado: \u8212? N o. No hay nada que pueda usted hacer. Ya ha sido resuelto. \u8212? \u191?De vera s? Permanecieron en silencio varios segundos. \u8212? Muy bien, Mr. Holcroft. Es pero que cambie de idea, porque creo que puedo ayudarle. Porque creo que necesit a usted ayuda. \u8212?Miles hizo una pausa\u8212?. Ahora solicito formalmente su regreso a Nueva York. Es considerado como testigo importante de un homicidio y est\u225? sometido a nuestra jurisdicci\u243?n para el interrogatorio. \u8212? L o siento. Ahora no. \u8212? Sab\u237?a que no aceptar\u237?a. De modo que d\u233 ?jeme probar informalmente. Tiene que ver con su padre. Llegaba la terrible noti cia. Dijo quedamente: \u8212? Lo mataron, \u191?verdad? \u8212? No he o\u237?do nada de eso. Si lo hubiera o\u237?do, tendr\u237?a que acudir a mi superior e in formarlo. No lo ha hecho usted para provocar. Ha sacado una conclusi\u243?n que no puede basarse en nada de lo que yo le dije. Tendr\u233? que solicitar su extr adici\u243?n. \u8212? \u161?Basta, Miles! \u161?Su mensaje telef\u243?nico no fu e nada sutil! \u161?\u171?Reciente muerte\u187?, etc.; \u171?profesionalmente re comiendo\u187?, etc.! \u191?Qu\u233? demonios esperaba que yo creyera? Nuevament e hubo una pausa. \u8212? Muy bien. Tiene raz\u243?n. \u8212? Lo asesinaron, \u1 91?verdad? \u8212? Eso creemos. \u8212? \u191?Qu\u233? le ha dicho a mi madre? \ u8212? Nada. No es cosa m\u237?a. Ella ni siquiera sabe mi nombre. Y eso respond e a mi siguiente pregunta. No la ha llamado usted todav\u237?a. \u8212? Obviamen te. D\u237?game qu\u233? ha pasado. \u8212? Su padre sufri\u243? algo que podr\u 237?amos definir como un accidente no habitual. Muri\u243? una hora m\u225?s tar de en el hospital, de resultas de las lesiones. \u8212? \u191?Qu\u233? clase de accidente? \u8212? Un anciano del Bronx perdi\u243? el control de su autom\u243? vil cerca del \u171?Hotel Plaza\u187?. El coche sali\u243? disparado, subi\u243? a la acera y arroll\u243? a unas cuantas personas. Tres murieron instant\u225?n eamente. Su padre fue casi aplastado contra la pared. \u8212? \u191?Es posible q ue el coche tratara de atropellarle a \u233?l expresamente? \u8212? Es dif\u237? cil decirlo. Hubo mucha confusi\u243?n, como comprender\u225?. \u8212? \u191?Qu\ u233? quiere decirme, entonces? Miles vacil\u243?: \u8212? Que el autom\u243?vil fue por \u233?l. \u8212? \u191?Qui\u233?n era el conductor? \u8212? Un contable jubilado, de setenta y dos a\u241?os, enfermo del coraz\u243?n, con marcapasos, sin ning\u250?n pariente y con permiso de conducir caducado hac\u237?a varios a \u241?os. El marcapasos se estrope\u243? en el accidente y el hombre muri\u243? camino del hospital. \u8212? \u191?Qu\u233? relaci\u243?n ten\u237?a con mi padr e? \u8212? Hasta ahora no sabemos nada. Pero tenemos una teor\u237?a. \u191?Quie re o\u237?rla? \u8212? \u161?Por supuesto! \u8212? \u191?Vendr\u225? usted a Nue va York? \u8212? No me presione. \u191?Cu\u225?l es esa teor\u237?a? \u8212? Opi no que el viejo fue obligado. Creo que en el asiento trasero del coche iba algui en m\u225?s, apunt\u225?ndole a la cabeza con una pistola. Durante la confusi\u2 43?n rompi\u243? el marcapasos y escap\u243?. Creo que fue una ejecuci\u243?n mo ntada como para que pareciera un accidente, en el que murieron otras personas, a dem\u225?s de la v\u237?ctima principal. Noel contuvo el aliento. Hab\u237?a hab ido otro \u171?accidente\u187?. Unos vagones del Metro de Londres descarrilaron y mataron a cinco personas. Y entre los muertos estaba el \u250?nico hombre que hubiera podido arrojar luz sobre el trabajo de Johan Tennyson en el {\i Guardian}. Fue un repudiable asesinato\u8230? La idea de una relaci\u243?n era a brumadora: \u8212? \u191?\u209?o est\u225? exagerando, Miles? \u8212?pregunt\u24 3? Holcroft. \u8212? Le he dicho que es una teor\u237?a, aunque no sin cierto fu ndamento. Cuando vi el apellido Holcroft en el informe del accidente, investigu\ u233? un poco. El viejo del Bronx tiene una historia interesante. Vino a este pa \u237?s el a\u241?o cuarenta y siete como un inmigrante supuestamente jud\u237?o y sin un c\u233?ntimo, v\u237?ctima de Dachau. S\u243?lo que no era pobre, como

revel\u243? una media docena de talonarios de cheques y un piso que es una fort aleza. Adem\u225?s, desde que lleg\u243? aqu\u237? hizo trece viajes a Alemania. A Noel se le perl\u243? la frente de sudor. \u8212? \u191?Qu\u233? est\u225? tr atando de decir? \u8212? No creo que ese tipo estuviera jam\u225?s en Dachau. 0, si lo estuvo, ser\u237?a como miembro de la administraci\u243?n. En su edificio de apartamentos no lo conoc\u237?a casi nadie, y nadie lo vio jam\u225?s en una sinagoga. Creo que era nazi. Holcroft trag\u243? saliva: \u8212? \u191?C\u243?m o lo relaciona eso con mi padre? \u8212? A trav\u233?s de usted. Todav\u237?a no estoy seguro c\u243?mo, pero es a trav\u233?s de usted. \u8212? \u191?De m\u237 ?? Noel sinti\u243? que se le aceleraba el pulso. \u8212? S\u237?. En R\u237?o d ijo usted a Anderson que alguien llamado Graff era un nazi que trat\u243? de mat arlo. Anderson dice que est\u225? usted loco, que se equivoca en ambas cosas, pe ro yo no. Yo le creo. \u8212? \u191?C\u243?mo es posible que no tratara yo de re lacionar ambas cosas? Fue un malentendido\u8230? \u8212?Noel buscaba desesperada mente las palabras\u8212?. Graff es un alem\u225?n paranoico y malhumorado, por lo cual lo llam\u233? nazi; eso es todo. Crey\u243? que yo estaba haciendo bocet os, que tomaba fotograf\u237?as de su propiedad. \u8212? He dicho que lo creo, H olcroft \u8212?lo interrumpi\u243? el detective\u8212?. Y tengo mis motivos. \u8 212? \u191?Cu\u225?les son? \u8212?Noel sab\u237?a que apenas pod\u237?a hacerse o\u237?r; de pronto sinti\u243? miedo. La muerte de su padre era una advertenci a. La Rache. ODESSA. Cualquiera de las dos, era otra advertencia. \u161?Hab\u237 ?a que proteger a su madre! Miles hablaba, pero Holcroft no o\u237?a ya al detec tive, pues su mente era presa de p\u225?nico. \u161?Hab\u237?a que detener a Mil es! \u161?Hab\u237?a que impedir que fuese a Ginebra! \u8212? Los hombres que tr ataron de matarlo en el avi\u243?n eran alemanes \u8212?explic\u243? el detectiv e\u8212?. Usaron los pasaportes de dos norteamericanos asesinados hace cinco a\u 241?os en Munich, pero eran alemanes; las pr\u243?tesis dentales los descubriero n. Los mataron en el aeropuerto Kennedy; sus cad\u225?veres aparecieron en un ca mi\u243?n de combustible. Las balas eran de una pistola alemana \u171?Heckler un d Koch\u187? de nueve mil\u237?metros. El silenciador fue fabricado en Munich. D eduzca adonde viaj\u243? ese hombrecito cuando fue a Alemania, por lo menos en l os seis viajes que pudimos comprobar. \u8212? A Munich \u8212?susurr\u243? Noel. \u8212? Exacto. Munich. Donde empez\u243? todo y donde a\u250?n contin\u250?a. Una pandilla de nazis est\u225?n peleando entre s\u237? despu\u233?s de treinta a\u241?os de terminada esa cochina guerra, y usted est\u225? exactamente en medi o. Quiero saber por qu\u233?. Noel se sinti\u243? sin fuerzas, abatido por el ag otamiento y el miedo: \u8212? Olv\u237?delo. Usted nada puede hacer. \u8212? \u1 61?Algo hay que puedo ser capaz de evitar, maldici\u243?n! \u161?Otro asesinato! \u8212? \u191?No puede entender? \u8212?dijo Holcroft, desesperado\u8212?. Pued o decirlo porque \u233?l era mi padre. En Nueva York no puede resolverse nada. S \u243?lo aqu\u237? se podr\u225? resolver. Deme tiempo; \u161?por el amor de Dio s, deme tiempo! Luego me reunir\u233? con usted. \u8212? \u191?Cu\u225?nto tiemp o? \u8212? Un mes. \u8212? Es demasiado. Tiene dos semanas. \u8212? Miles, por f avor\u8230? Un clic en la l\u237?nea indic\u243? que hab\u237?an colgado en Nuev a York. Dos semanas. \u161?Oh, Dios, no era posible! Pero ten\u237?a que ser pos ible. En dos semanas ten\u237?a que estar en condiciones de impedir que Miles si guiera adelante. Podr\u237?a hacerlo con los recursos de Ginebra. A una agencia filantr\u243?pica con un activo de setecientos ochenta millones de d\u243?lares la escuchar\u237?an\u8230? silenciosa, confidencialmente. Una vez liberada la cu enta podr\u237?an hacerse arreglos. ODESSA ser\u237?a denunciada, la Rache, dest ruida. Todo esto podr\u237?a hacerse s\u243?lo si tres descendientes aceptables se presentaran al Banco de Ginebra. Podr\u237?a hacerse, Noel estaba seguro de e llo; pero hasta entonces ten\u237?a que proteger a su madre. Ten\u237?a que comu nicarse con Althene y convencerla de que se ocultara durante las pr\u243?ximas s emanas. \u191?Qu\u233? le dir\u237?a? No le har\u237?a caso. No le creer\u237?a si pensaba por un instante que su marido hab\u237?a sido asesinado. \u191?Qu\u23 3? le dir\u237?a, en nombre de Dios? \u8212? Alio? Alio, Monsieur? \u8212?Era la voz de la telefonista\u8212?. Su llamada a Nueva York\u8230? Holcroft colg\u243 ? r\u225?pidamente el auricular. No pod\u237?a hablar a su madre. No ahora. Tal vez dentro de una hora. Ten\u237?a que pensar. Hab\u237?a muchas cosas en que pe

nsar, muchas cosas que hacer. Estaba enloqueciendo. {\s1 \afs32 {\b {\ql 19 {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } \u8212? Enloquecer\u225? \u8212?dijo por tel\u233?fono el rubio en el aeropuert o Hellenikon de Atenas\u8212?. Ya debe de haberse enterado. La tensi\u243?n pued e destrozarlo. No sabr\u225? qu\u233? hacer. Dile a nuestro hombre en Par\u237?s que durante las pr\u243?ximas veinticuatro horas se mantenga cerca de \u233?l. No debe regresar a Am\u233?rica. \u8212? No regresar\u225? \u8212?dijo Gretchen Beaumont a miles de kil\u243?metros. \u8212? No podemos estar seguros. Las presi ones psicol\u243?gicas se le est\u225?n acumulando; nuestro hombre se encuentra en un estado mental muy delicado. Sin embargo, puede ser dirigido. Est\u225? esp er\u225?ndome; ahora cree que en m\u237? est\u225? la respuesta a muchas cosas, pero la cuerda debe ser tensada todav\u237?a m\u225?s. Quiero que antes vaya a B erl\u237?n. Por uno o dos d\u237?as. A Kessler. \u8212? \u191?Tendremos que usar a su madre? Podr\u237?amos hacer que se fijara en ella. \u8212? No. En ninguna circunstancia debe ser tocada. Ser\u237?a demasiado peligroso. \u8212? \u191?C\u 243?mo sugerir\u225?s Berl\u237?n, entonces? \u8212?pregunt\u243? Gretchen Beaum ont, en Inglaterra. \u8212? Yo no lo har\u233? \u8212?respondi\u243? John Tennys on, en Atenas\u8212?. Convencer\u233? a nuestra hermana para que lo haga llegar a esa conclusi\u243?n. Por supuesto, ella est\u225? tratando de comunicarse conm igo. \u8212? Ten cuidado con ella, Johann. \u8212? Lo tendr\u233?. {\line } Holcroft caminaba por la acera que bordea el Sena, indiferente al viento helado del r\u237?o. Una hora antes estaba lleno de confianza; ahora se sent\u237?a pe rdido. S\u243?lo sab\u237?a que ten\u237?a que mantenerse en movimiento, aclarar su mente, tomar decisiones. Tambi\u233?n ten\u237?a que hacer una nueva evaluac i\u243?n de todo. Hac\u237?a una hora, el \u250?nico hombre con quien cre\u237?a que pod\u237?a contar era el hermano de Helden. Ahora esa opini\u243?n le resul taba sospechosa. Un coche fuera de control en una calle de Nueva York, que quit\ u243? la vida al \u250?nico padre que conoci\u243?, era demasiado semejante a un inexplicable desastre en el Metro de Londres. El hombre muri\u243? en un accide nte no habitual que cost\u243? cinco vidas\u8230? MI Cinco. Una ejecuci\u243?n\u 8230? Un accidente en el que murieron otras personas, adem\u225?s de la v\u237?c tima principal. David Miles, Departamento de Polic\u237?a de Nueva York. De pron to, la entrevista con Tennyson no era la respuesta a todo; nuevamente aparec\u23 7?a la sombra del Tinam\u250?. Un hombre vendr\u225? un d\u237?a y hablar\u225? de un extra\u241?o convenio. Tennyson estaba esper\u225?ndolo, pero quiz\u225? l o esperaba por malos motivos. Quiz\u225?s hab\u237?a vendido el pacto por un pre cio m\u225?s alto. Si era as\u237?, \u233?l era sin duda el responsable de la mu erte de Richard Holcroft. Si \u233?se era el caso, Tennyson no saldr\u237?a vivo de la entrevista. El hijo matar\u237?a para vengar al padre; le deb\u237?a eso a Richard Holcroft. Noel se detuvo y apoy\u243? las manos en el parapeto, sorpre ndido de s\u237? mismo\u8230? de sus pensamientos. \u161?Estaba proyect\u225?ndo se en el papel de asesino! Su pacto estaba cost\u225?ndole un precio m\u225?s te rrible que cualquier cosa que hubiera podido pasar. Enfrentar\u237?a a Tennyson con los hechos. Observar\u237?a atentamente al hijo de Wilhelm von Tiebolt. La v erdad o la mentira estar\u237?a en las palabras de Tennyson, en su mirada. Holcr oft esperaba poder reconocerlo. Paso a paso. Su mente se aclaraba. Cada movimien to ten\u237?a que ser pensado cuidadosamente; empero, esa cautela, no tendr\u237 ?a que retrasarlo. Lo primero era lo primero, y ante todo estaba el hecho indisc utible de que no pod\u237?a seguir movi\u233?ndose libre y descuidadamente. Hab\ u237?a recibido la m\u225?s fatal advertencia: la muerte de un ser querido. Acep taba la advertencia con miedo y con ira. El miedo lo har\u237?a cauteloso; la ir a le dar\u237?a valor. Ten\u237?a que d\u225?rselo, pues depend\u237?a de ello. Despu\u233?s estaba su madre. \u191?Qu\u233? podr\u237?a decirle que ella acepta ra sin sentir sospechas? Fuera lo que fuere, tendr\u237?a que creerle. Si pensab

a por un instante que la muerte de su marido hab\u237?a sido obra de hombres del Tercer {\i Reich}, levantar\u237?a la voz enfurecida. Y su primer grito ser\u237?a el \u250 ?ltimo. \u191?Qu\u233? podr\u237?a decirle que pareciera veros\u237?mil? Empez\u 243? nuevamente a caminar, ausente, con la mirada perdida. De pronto choc\u243? con un hombre bajo que caminaba en direcci\u243?n opuesta. \u8212? Disc\u250?lpe me. Pardon, Monsieur \u8212?dijo Noel. El franc\u233?s, que iba leyendo un peri\ u243?dico, se encogi\u243? de hombros y sonri\u243? amablemente: \u8212? Rien. N oel se detuvo. El franc\u233?s le recordaba a alguien. La cara redonda, agradabl e, las gafas. Ernst Manfredi. Su madre hab\u237?a respetado a Manfredi, y a\u250 ?n ten\u237?a una gran deuda con el banquero suizo. Tal vez pudiera hablar a Alt hene a trav\u233?s de Ernst Manfredi, inventar una explicaci\u243?n dada por el banquero. \u191?Por qu\u233? no? Las palabras no ser\u237?an desmentidas; Manfre di estaba muerto. Fue Manfredi quien se preocup\u243? por su amiga Althene Claus en. Sinti\u243? miedo por ella. Temi\u243? que durante las pr\u243?ximas semanas , mientras era liberada la extraordinaria cuenta de Ginebra, saliera a la luz el apellido Clausen. Habr\u237?a quienes recordar\u237?an a una joven testaruda qu e dej\u243? a su marido por repugnancia y cuyas palabras fueron la base de la co nversi\u243?n moral de Heinrich Clausen. Una conversi\u243?n que se tradujo en e l robo de centenares de millones. Se despertar\u237?an hostilidades dormidas, y la venganza apuntar\u237?a hacia esa mujer. Era el temor de Manfredi lo que resp etar\u237?a ella. El viejo banquero sabia m\u225?s que todos ellos, y si \u233?l hab\u237?a pensado que lo mejor ser\u237?a que ella se ocultara durante un tiem po mientras se atenuaba el impacto de la liberaci\u243?n de la cuenta, ella segu ir\u237?a el consejo. Un anciano enfermo y pr\u243?ximo al final de su vida no p ermit\u237?a llegar a conclusiones frivolas. La explicaci\u243?n ten\u237?a sent ido; era coherente con la conversaci\u243?n que mantuvieron en Bedford Hills hac \u237?a tres semanas. Su madre advertir\u237?a esa coherencia. Escuchar\u237?a l as \u171?palabras\u187? de Ernst Manfredi. Instintivamente, Noel mir\u243? hacia atr\u225?s para ver si alguien lo segu\u237?a. Aquel gesto se hab\u237?a conver tido en un h\u225?bito en \u233?l. El temor lo hac\u237?a cauteloso; el furor le daba cierta fortaleza. Ten\u237?a muchas ganas de ver a un enemigo. Estaba acos tumbr\u225?ndose a su desconocida selva. Volvi\u243? al hotel. Hab\u237?a salido precipitadamente del \u171?George V\u187? y presa de p\u225?nico, evitando al d irector adjunto con la esperanza de que el aire fr\u237?o de la calle le aclarar a la cabeza. Ahora pod\u237?a aceptar un aperitivo y pedir otra llamada telef\u2 43?nica transatl\u225?ntica. Con su madre. Camin\u243? de prisa, se detuvo dos v eces y se volvi\u243? r\u225?pidamente. \u191?Lo segu\u237?a alguien? Era posibl e. Un \u171?Fiat\u187? verde oscuro hab\u237?a reducido la marcha una manzana m\ u225?s atr\u225?s. Bien. Cruz\u243? r\u225?pidamente la calle, entr\u243? por la puerta delantera de un caf\u233? y reapareci\u243? segundos m\u225?s tarde por una salida que daba a la avenida George V. Sigui\u243? caminando y se detuvo en un quiosco a comprar un peri\u243?dico. Pudo ver que el \u171?Fiat\u187? verde d oblaba la esquina cerca del caf\u233?. Se detuvo bruscamente. El conductor aparc \u243? junto a la acera y baj\u243? la cabeza. Bien. De pronto. Noel supo lo que har\u237?a despu\u233?s del aperitivo y la llamada a Althene. Ver\u237?a a Held en. Necesitaba un arma. {\line } Von Tiebolt mir\u243? fijamente el tel\u233?fono p\u250?blico en el aeropuerto de Atenas, con los labios entreabiertos por la emoci\u243?n. \u8212? \u191?Qu\u2 33? has dicho? \u8212?pregunt\u243?. \u8212? Es verdad, Johann \u8212?respondi\u 243? Helden desde Par\u237?s\u8212?. El Servicio Secreto brit\u225?nico cree que t\u250? puedes ser el Tinam\u250?. \u8212? \u161?Extraordinario! \u8212?El at\u 243?nito rubio habl\u243? con esfuerzo\u8212?. \u161?Y descabellado! \u8212? Eso es lo que le dije a Holcroft. Le cont\u233? que te persegu\u237?an por las cosa s que escrib\u237?as\u8230? y por lo que eres. Por lo que somos. \u8212? S\u237? , me lo imagino. Von Tiebolt no pod\u237?a concentrarse en el razonamiento de su hermana. Aferr\u243? con furia el auricular. En alguna parte se hab\u237?a come tido un error; hab\u237?a que tomar inmediatamente medidas para corregirlo. \u19 1?Qu\u233? hab\u237?a llevado al MI Cinco hasta \u233?l? \u161?Todas las pistas

hab\u237?an sido cubiertas! Pero \u233?l pod\u237?a crear un Tinam\u250? a volun tad; era su estrategia final. A nadie se le ten\u237?a m\u225?s confianza que al sospechoso que descubre al aut\u233?ntico asesino. Era su \u250?ltima t\u225?ct ica. Tal vez tendr\u237?a que emplearla antes de lo previsto. \u8212? Johann, \u 191?est\u225?s ah\u237?? \u8212? S\u237?, disc\u250?lpame. \u8212? Debes reunirt e con Holcroft lo antes posible. \u8212? Por supuesto. Estar\u233? en Par\u237?s dentro de cuatro o cinco d\u237?as\u8230? \u8212? \u191?No puede ser antes? \u8 212?lo interrumpi\u243? Helden\u8212?. Est\u225? muy ansioso. \u8212? Me es comp letamente imposible\u8230? \u8212? Hay tantas cosas que contarte\u8230? \u8212?L e habl\u243? de la cuenta de Ginebra; de la agencia de Zurich que distribuir\u23 7?a centenares de millones; del hijo norteamericano de Heinrich Clausen; de Eric h Kessler; de los Von Tiebolt. Finalmente, vacilando, repiti\u243? las palabras pronunciadas por su hermana. Un hombre vendr\u225? un d\u237?a y hablar\u225? de un extra\u241?o convenio\u8212?: \u191?Dijiste eso? \u8212?pregunt\u243? Helden a su hermano. \u8212? S\u237?. Hay muchas cosas que no te han contado. No sab\u 237?a cu\u225?ndo ni d\u243?nde suceder\u237?a, s\u243?lo sab\u237?a que ten\u23 7?a que suceder. Habl\u233? antes con Gretchen. Holcroft fue a verla la otra noc he. Me temo que ella no lo ayud\u243? mucho. Tenemos un compromiso tan grande y sagrado, que no creo que se pueda encontrar otro igual en la historia reciente. Deben hacerse reparaciones\u8230? \u8212? Eso es lo que dijo Holcroft \u8212?lo interrumpi\u243? Helden. \u8212? Estoy seguro de que lo dijo. \u8212? Est\u225? asustado. Trata de no demostrarlo, pero se ve. \u8212? Tiene que estarlo. Es una responsabilidad enorme. Tengo que averiguar lo que sabe para poder ayudarle. \u 8212? Entonces, ven a Par\u237?s inmediatamente. \u8212? No puedo. Tardar\u233? s\u243?lo unos d\u237?as. \u8212? Estoy preocupada. Si Noel es lo que \u233?l di ce, y yo no veo motivos para dudarlo\u8230? \u8212? \u191?Noel? \u8212?pregunt\u 243? el hermano, ligeramente sorprendido. \u8212? Me gusta, Johann. \u8212? Cont in\u250?a. \u8212? Si es \u233?l quien ha de llevarnos a los tres ante los direc tores de \u171?La Grande Banque\u187? de Ginebra, quiere decir que en Ginebra no puede hacerse nada sin \u233?l. \u8212? \u191?Y\u8230?? \u8212? Otros lo saben. Creo que est\u225?n enterados de la cuenta de Suiza. Han sucedido cosas terribl es. Han tratado de detenerlo. \u8212? \u191?Quienes? \u8212? Mis sospechas apunt an a la Rache. O a ODESSA. \u8212? No lo creo \u8212?dijo John Tennyson\u8212?. Ninguna de las dos ser\u237?a capaz de silenciar noticia tan extraordinaria. Te lo dice un periodista. \u8212? La Rache mata; ODESSA, tambi\u233?n. Alguien trat \u243? de matar a Noel. Tennyson sonri\u243?; se hab\u237?an cometido errores, p ero la estrategia funcionaba. Holcroft era acosado por todas partes. Cuando todo culminara en Ginebra, se encontrar\u237?a exhausto, completamente maleable: \u8 212? Entonces tiene que ser muy cauto. Ens\u233?\u241?ale cuanto sabes, Helden. Todo lo que puedas. Las tretas que hemos aprendido unos de otros. \u8212? Ya con oce algunas de esas tretas \u8212?dijo la joven, con una risa suave\u8212?. Dete sta usarlas. \u8212? Es mejor usarlas que terminar muerto. \u8212?El rubio hizo una pausa. La transici\u243?n ten\u237?a que parecer casual\u8212?. Gretchen se refiri\u243? a una fotograf\u237?a, una fotograf\u237?a de Beaumont. Ella cree q ue se la llev\u243? Holcroft. \u8212? Lo hizo. Est\u225? convencido de que vio a Beaumont en el avi\u243?n de Nueva York a R\u237?o. Cree que lo segu\u237?a. Ya te lo contar\u225?. De modo que fue en el avi\u243?n, pens\u243? Tennyson. El n orteamericano era m\u225?s observador de lo que Beaumont hab\u237?a cre\u237?do. La desaparici\u243?n de Beaumont podr\u237?a explicarse en cuesti\u243?n de d\u 237?as, pero ser\u237?a dif\u237?cil explicar que la fotograf\u237?a se hallara en poder de Holcroft, si \u233?ste la ense\u241?aba a personas inadecuadas en Su iza. El fan\u225?tico comandante hab\u237?a dejado una pista demasiado obvia, de sde R\u237?o hasta el Almirantazgo. Ten\u237?an que conseguir la restituci\u243? n de la fotograf\u237?a: \u8212? No s\u233? qu\u233? decir a eso, Helden. Nunca me ha gustado Beaumont. Nunca he confiado en \u233?l. Pero \u233?l ha estado uno s meses en el Mediterr\u225?neo. No veo c\u243?mo pudo dejar el barco y aparecer en un avi\u243?n de Nueva York a R\u237?o. Holcroft est\u225? equivocado. \u821 2?Tennyson hizo una nueva pausa\u8212?. Sin embargo, creo que Noel deber\u237?a traer la fotograf\u237?a consigo cuando nos veamos. No tendr\u237?a que ir por a h\u237? con ella encima. Dile eso. La fotograf\u237?a podr\u237?a conducir a alg

uien hasta Gretchen. Hasta nosotros. S\u237?, creo que ser\u237?a una buena idea que me trajera la fotograf\u237?a. \u8212? No podr\u225? hacerlo. Se la robaron . El rubio qued\u243? helado. Era imposible. \u161?Ninguno de ellos hab\u237?a c ogido la fotograf\u237?a! Ning\u250?n {\i Sonnenkind}. \u201?l habr\u237?a sido el primero en saberlo. \u191?Alg\u250?n ot ro? Baj\u243? la voz: \u8212? \u191?Qu\u233? quieres decir con que \u171?se la r obaron\u187?? \u8212? Eso. Un hombre lo persigui\u243?, lo golpe\u243? hasta dej arlo inconsciente y le rob\u243? la fotograf\u237?a. Nada m\u225?s. S\u243?lo la fotograf\u237?a. \u8212? \u191?Qu\u233? hombre? \u8212? No lo sabe. Era de noch e; no pudo verlo. Despert\u243? a varios kil\u243?metros de Portsmouth. \u8212? \u191?Fue atacado en Portsmouth? \u8212? A un kil\u243?metro de la casa de Gretc hen, creo. Algo andaba mal. Terriblemente mal: \u8212? \u191?Est\u225?s segura d e que Holcroft no te minti\u243?? \u8212? \u191?Por qu\u233? habr\u237?a de ment irme? \u8212? \u191?Qu\u233? te cont\u243? exactamente? \u8212? Que lo atac\u243 ? un hombre con un jersey negro. Lo golpe\u243? con un arma roma y le quit\u243? la fotograf\u237?a del bolsillo mientras \u233?l estaba inconsciente. S\u243?lo la fotograf\u237?a. No su dinero ni ninguna otra cosa. \u8212? Comprendo. \u821 2?\u161?Pero no comprend\u237?a! Y lo incomprensible lo perturbaba. No pod\u237? a revelar sus temores a Helden; como siempre, ten\u237?a que aparentar que conse rvaba la calma. Empero, ten\u237?a que investigar aquella perturbaci\u243?n inco mprensible y desconocida\u8212?. Helden, quiero que hagas algo\u8230? por todos nosotros. \u191?Crees que podr\u237?as conseguir que te dieran un d\u237?a libre en tu trabajo? \u8212? Creo que s\u237?. \u191?Por qu\u233?? \u8212? Porque hem os de intentar descubrir qui\u233?n est\u225? tan interesado por Holcroft. Tal v ez puedas t\u250? sugerir un paseo al campo, a Fontainebleau o a Barbizon. \u821 2? Pero, \u191?por qu\u233?? \u8212? En Par\u237?s tengo un amigo que a veces ha ce trabajos especiales para m\u237?. Le pedir\u233? que os siga, muy discretamen te, por supuesto. Tal vez averig\u252?emos qui\u233?n m\u225?s da el paseo. \u82 12? Uno de los nuestros podr\u237?a hacerlo. \u8212? No, creo que no. No compliq ues a tus amigos. {\i Herr} Oberst no tiene que tomar parte alguna en esto. \u8212? Muy bien. Saldremo s alrededor de las diez de la ma\u241?ana. Desde el hotel de \u233?l. El \u171?D ouzaine Heures\u187?, de la ru\u233? Chevalle. \u191?C\u243?mo sabr\u233? cu\u22 5?l es el hombre? \u8212? No lo sabr\u225?s. \u201?l os seguir\u225?. No digas n ada a Holcroft; lo inquietar\u237?as sin necesidad. \u8212? Muy bien. \u191?Me l lamar\u225?s cuando vengas a Par\u237?s? \u8212? Tan pronto como llegue, meine S chwester. \u8212? Danke, {\i mein} Bruder. Tennyson colg\u243? el auricular. Ten\u237?a que hacer una \u250?l tima llamada antes de tomar el avi\u243?n para Berl\u237?n. No a Gretchen ahora; con ella no quer\u237?a hablar. Si resultaba cierto que los actos de Beaumont h ab\u237?an sido tan desastrosos como parec\u237?a, si con su torpeza hab\u237?a puesto en peligro la causa de {\i Wolfsschanze}, todos los hilos que llevaban a \u233?l y a Ginebra tendr\u237?an que ser cortados. No era una decisi\u243?n f\u225?cil de tomar. Amaba a Gretchen como pocos hombres en el mundo aman a sus hermanas, de una forma que el mundo c ondenaba, porque el mundo no comprend\u237?a. Atend\u237?a las necesidades de \u 233?l y saciaba sus apetitos, para que no hubiera ninguna complicaci\u243?n exte rior. La mente de \u233?l quedaba libre para concentrarse en su extraordinaria m isi\u243?n. Pero eso tambi\u233?n ten\u237?a que terminar. Gretchen, su hermana y amante, tal vez ten\u237?a que morir. {\line } Holcroft escuch\u243? las \u250?ltimas palabras de Althene, sorprendido al comp robar el equilibrio de ella, at\u243?nito al ver que todo hab\u237?a resultado t an f\u225?cil. El funeral hab\u237?a tenido lugar el d\u237?a anterior. \u8212? Haz lo que debas hacer. Noel. Un hombre bueno muri\u243? asesinado, tontamente, y eso es lo lamentable. Pero ya termin\u243?, y ni t\u250? ni yo podemos hacer n ada. \u8212? Hay algo que puedes hacer por m\u237?. \u8212? \u191?Qu\u233?? Le h abl\u243? de la muerte de Manfredi, de c\u243?mo cre\u237?an los suizos que suce di\u243?. Un anciano atormentado por el dolor que prefiri\u243? un r\u225?pido f inal al sufrimiento y la enfermedad prolongados: \u8212? Lo \u250?ltimo que hizo

como banquero fue hablar conmigo de Ginebra. Althene guard\u243? un momento de silencio, mientras recordaba a un amigo que una vez signific\u243? mucho para el la: \u8212? Fue propio de \u233?l cumplir una misi\u243?n tan importante como la que lo llev\u243? hasta ti. No lo habr\u237?a dejado a otro. \u8212? Hay algo m \u225?s que te concierne. Dijo que t\u250? comprender\u237?as. Holcroft sostuvo con firmeza el tel\u233?fono y habl\u243? todo lo convincentemente que pudo. Exp res\u243? las \u171?preocupaciones\u187? de Manfredi acerca de aquellos que pod\ u237?an recordar a una mujer testaruda que muchos cre\u237?an responsable de la conversi\u243?n de Heinrich Clausen y de su decisi\u243?n de traicionar al {\i Reich}. Explic\u243? que era muy posible que quedaran todav\u237?a fan\u225?tico s que trataran de vengarse. Althene Clausen, vieja amiga de Manfredi, no deb\u23 7?a arriesgarse a convertirse en v\u237?ctima; tendr\u237?a que desaparecer por un tiempo, meterse donde nadie pudiera encontrarla, en el caso de que saliera a relucir el apellido Clausen\u8212?. \u191?Comprendes, mam\u225?? \u8212? S\u237? \u8212?respondi\u243? Althene\u8212?. Ya me lo dijo \u233?l hace varios a\u241? os. Era una tarde calurosa en Berl\u237?n. Tambi\u233?n entonces dijo que cuidar \u237?a de nosotros. Tuvo raz\u243?n entonces; tambi\u233?n la tiene ahora. El m undo est\u225? lleno de seres enloquecidos. \u8212? \u191?Adonde ir\u225?s? \u82 12? No estoy segura. Tal vez me vaya de viaje. Es una buena \u233?poca para eso, \u191?verdad? La gente se pone tan embarazosamente sol\u237?cita acerca de la m uerte\u8230? \u8212? Ser\u237?a mejor que fueras a un sitio donde nadie te viera . S\u243?lo por unas cuantas semanas. \u8212? Es f\u225?cil perderse de vista. E n eso tengo cierta experiencia. T\u250? y yo lo hicimos durante dos a\u241?os, c uando salimos de Berl\u237?n. Por aquellos d\u237?as, las actividades del Bund{\ ul {\super [4]}} eran demasiado variadas para nuestra tranquilidad; recib\u237?an \u243?rde nes de la Wilhelmstrasse{\ul {\super [5]}}. \u8212? Eso no lo sab\u237?a. \u8212? Hay muchas cosas\u8230? no importa. Richard puso fin a todo eso. Logr\u243? que pudi\u233?ramos dejar de huir, de o cultarnos. Te avisar\u233? para decirte d\u243?nde voy. \u8212? \u191?C\u243?mo? La madre hizo una pausa: \u8212? Tu amigo de Curasao, el se\u241?or Buonoventur a, se mostr\u243? muy considerado y respetuoso. Le avisar\u233? a \u233?l. Holcr oft sonri\u243?: \u8212? Muy bien, me comunicar\u233? con Sam. \u8212? Nunca te he hablado de aquellos d\u237?as, \u191?verdad? De antes de que Richard entrara en nuestras vidas. Y deber\u237?a hacerlo. Podr\u237?a interesarte. \u8212? Me i nteresar\u237?a mucho. Manfredi ten\u237?a raz\u243?n: eres incre\u237?ble. \u82 12? No, querido. S\u243?lo una superviviente. Como siempre, se despidieron r\u22 5?pidamente. Eran amigos. Noel sali\u243? de la oficina del director adjunto. Em pez\u243? a cruzar el vest\u237?bulo del \u171?George V\u187? en direcci\u243?n al bar, donde lo esperaba su amigo con los aperitivos, pero decidi\u243? dar un peque\u241?o rodeo. Fue hasta la gran ventana, a la izquierda de la entrada, y m ir\u243? entre los pliegues de las cortinas de terciopelo rojo. El \u171?Fiat\u1 87? verde segu\u237?a en la calle. Noel cruz\u243? el vest\u237?bulo en direcci\ u243?n al bar. Pasar\u237?a un cuarto de hora en agradable charla con el directo r adjunto, charla durante la cual dar\u237?a cierta informaci\u243?n muy espec\u 237?fica, aunque falsa, y pedir\u237?a dos o tres favores. Y despu\u233?s estaba Helden. Si a las cinco no lo hab\u237?a llamado, \u233?l la llamar\u237?a a \u1 71?Gallimard\u187?. Ten\u237?a que verla; necesitaba un arma. {\line } \u8212? \u191?Cuatro o cinco d\u237?as? \u8212?estall\u243? Holcroft al tel\u23 3?fono\u8212?. \u161?No quiero esperar cuatro o cinco d\u237?as! \u161?Lo ver\u2 33? en cualquier parte! \u161?No puedo perder tiempo! \u8212? Dijo que hasta ent onces no estar\u237?a en Par\u237?s, y sugiri\u243? que mientras tanto t\u250? f ueras a Berl\u237?n. S\u243?lo te llevar\u237?a un d\u237?a o dos. \u8212? \u191 ?Sabe algo de Kessler? \u8212? Tal vez no lo conozca por el apellido, pero sabe lo de Berl\u237?n. \u8212? \u191?D\u243?nde estaba \u233?l? \u8212? En el aeropu erto de Atenas. Noel record\u243?. Desapareci\u243? en Bahrein hace cuatro d\u23 7?as. Nuestros hombres est\u225?n busc\u225?ndolo desde Singapur hasta Atenas: E

l Servicio Secreto brit\u225?nico abordar\u237?a a John Tennyson, si es que ya n o lo hab\u237?a abordado. \u8212? \u191?Qu\u233? dijo de los brit\u225?nicos? \u 8212? Se puso furioso, tal como yo supon\u237?a. No es dif\u237?cil que Johann e scriba un art\u237?culo que deje en posici\u243?n enojosa al Foreign Office. Est aba muy enojado. \u8212? Conf\u237?o en que no lo haga. Lo \u250?ltimo que neces itamos es un art\u237?culo en un peri\u243?dico. \u191?Puedes volver a llamarlo? \u191?Puedo llamarlo yo? Podr\u237?a volar esta noche y yo lo recoger\u237?a en Orly. \u8212? Me temo que no. Estaba a punto de tomar un avi\u243?n. S\u243?lo hay un n\u250?mero de Bruselas; all\u237? es donde recoge sus mensajes. El m\u23 7?o tard\u243? casi dos d\u237?as en llegar. \u8212? \u161?Maldita sea! \u8212? Est\u225?s muy excitado. \u8212? Estoy apurado. \u8212? Noel\u8230? \u8212?Helde n se mostraba vacilante\u8212?. Ma\u241?ana no tengo que trabajar. \u191?Podr\u2 37?amos vernos? \u191?Tal vez salir y dar un paseo en autom\u243?vil? Me gustar\ u237?a charlar. Holcroft qued\u243? sorprendido. \u201?l quer\u237?a verla: \u82 12? \u191?Por qu\u233? esperar hasta ma\u241?ana? Cenemos hoy juntos. \u8212? No puedo. Esta noche tengo una reuni\u243?n. Ma\u241?ana por la ma\u241?ana estar\ u233? en tu hotel a las diez. Por la tarde podr\u225?s volar a Berl\u237?n. \u82 12? \u191?Tienes que reunirte con tus amigos? \u8212? Helden, haz algo por m\u23 7?. Nunca pens\u233? que le pedir\u237?a esto a nadie, pero\u8230? necesito un a rma. No s\u233? c\u243?mo conseguir una aqu\u237?, no s\u233? qu\u233? dicen las leyes. \u8212? Entiendo. Te la llevar\u233?. Hasta ma\u241?ana. \u8212? Hasta m a\u241?ana. Holcroft colg\u243? el auricular y mir\u243? su cartera de mano, abi erta sobre la silla del hotel. Pudo ver la cubierta del documento de Ginebra, y ello le record\u243? la amenaza de los hombres de {\i Wolfsschanze}. Nada ser\u225? para usted como antes\u8230? Ahora sab\u237?a cu\u 225?nta verdad encerraban aquellas palabras. En Costa Rica le hab\u237?an presta do un arma. Mat\u243? a un hombre que estuvo a punto de matarlo a \u233?l, y ent onces pens\u243? que jam\u225?s volver\u237?a a coger un arma mientras viviera. Tambi\u233?n hab\u237?a cambiado. Todo hab\u237?a cambiado porque un hombre al q ue no conoci\u243? le hab\u237?a gritado desde la tumba. {\s1 \afs32 {\b {\ql 20 {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } \u8212? \u191?Te gusta la trucha de monta\u241?a? \u8212?pregunt\u243? Helden m ientras le entregaba la autom\u225?tica en el asiento delantero del coche alquil ado. \u8212? La trucha es estupenda \u8212?respondi\u243? \u233?l, riendo. \u821 2? \u191?De qu\u233? te r\u237?es? \u8212? No lo s\u233?. Me entregas un arma, c osa no muy corriente que digamos y, al mismo tiempo, me preguntas si me gusta la trucha. \u8212? Una cosa no tiene nada que ver con la otra. Creo que ser\u237?a una buena idea que te olvidaras de los problemas durante unas horas. \u8212? Cr e\u237? que quer\u237?as hablar de esos problemas. \u8212? S\u237?, pero tambi\u 233?n quiero conocerte mejor. Cuando nos encontramos la otra noche, t\u250? hici ste todas las preguntas. \u8212? Pero antes de que yo hiciera todas esas pregunt as t\u250? proferiste todos los gritos. Helden ri\u243?: \u8212? Lo siento. Fue movidito, \u191?verdad? \u8212? Fue una locura. Tienes una risa encantadora. Ign oraba que supieras re\u237?r. \u8212? Lo hago con bastante frecuencia. Por lo me nos dos veces al mes, con la regularidad de un reloj. Holcroft la mir\u243? inte nsamente: \u8212? No he debido decir eso. Tengo la impresi\u243?n de que no hay muchas cosas que te causen risa. Ella le devolvi\u243? la mirada, con una sonris a: \u8212? Quiz\u225? m\u225?s de lo que te imaginas. Y no estoy ofendida. Tengo la seguridad de que me consideras un poco enf\u225?tica. \u8212? Nuestra conver saci\u243?n de la otra noche no fue muy apropiada para las risas. \u8212? Es cie rto. \u8212?Helden se volvi\u243?, con las manos sobre las rodillas, cubiertas p or la falda blanca plisada. Ten\u237?a cierto aire de animosa resollar\u225?n, q ue Noel no hab\u237?a notado antes. La impresi\u243?n se vio acentuada por las p alabras\u8212?. \u191?Nunca piensas en ellos? \u8212?pregunt\u243?. \u8212? \u19 1?En qui\u233?nes? \u8212? Esos padres que ni t\u250? ni yo conocimos. Lo que hi

cieron fue tan incre\u237?ble, un acto tan atrevido\u8230? \u8212? No solamente un acto. Centenares\u8230? millares. Toros diferentes, todos complicados, que le s llevaron varios meses. Tres a\u241?os de maniobras. \u8212? Debieron de vivir aterrorizados. \u8212? Estoy seguro de que s\u237?. \u8212? \u191?Qu\u233? los i mpulsaba? \u8212? Lo que\u8230? \u8212?Noel se detuvo sin saber por qu\u233?\u82 12?. Lo que Heinrich Clausen me escribi\u243? en su carta. Cuando se enteraron d e los \u171?campos de rehabilitaci\u243?n\u187?, quedaron profundamente impresio nados. Auschwitz, Belsen\u8230? fue como un estallido en sus mentes. Ahora nos p arece incre\u237?ble, pero recuerda, fue en el cuarenta y tres. Hab\u237?a consp iraciones de silencio. Helden lo toc\u243? en el brazo; el contacto fue fugaz, p ero fue firme. \u8212? T\u250? lo llamas Heinrich Clausen; \u191?no puedes decir \u171?mi padre\u187?? \u8212? Tuve un padre. \u8212?Noel se detuvo. No era mome nto de hablar largamente sobre Richard Holcroft; ten\u237?a que dominarse\u8212? . Ha muerto. Lo mataron hace cinco d\u237?as, en Nueva York. \u8212? \u161?Oh, D ios\u8230?! \u8212?Helden lo mir\u243? intensamente; \u233?l pudo sentir la inte nsidad de su preocupaci\u243?n\u8212? \u191?Muerto? \u191?A causa de Ginebra? \u 8212?pregunt\u243?. \u8212? No lo s\u233?. \u8212? Pero lo crees. \u8212? S\u237 ?. \u201?l aferr\u243? el volante y guard\u243? silencio. \u8212? Lo siento, Noe l. No s\u233? qu\u233? otra cosa puedo decir. Quisiera consolarte de alguna form a, pero no s\u233? c\u243?mo hacerlo. \u201?l mir\u243? su rostro adorable y sus claros ojos casta\u241?os, llenos de preocupaci\u243?n: \u8212? Con todos tus p roblemas, basta con lo que has dicho. Eres una buena persona, Helden. No he cono cido a muchas personas como t\u250?. \u8212? Yo podr\u237?a decir lo mismo\u8230 ? buena persona. \u8212? Ya lo hemos dicho los dos. Ahora, \u191?qu\u233? hay de esa trucha? Si vamos a pasear durante unas horas, \u191?por qu\u233? no me dice s adonde iremos? \u8212? A Barbizon. Hay un bonito restaurante en el centro de l a poblaci\u243?n. \u191?Has estado alguna vez en Barbizon? \u8212? Varias veces \u8212?respondi\u243? Noel mientras miraba de pronto el espejo retrovisor fuera de la ventanilla. Detr\u225?s de ellos iba un \u171?Fiat\u187? verde oscuro. No sab\u237?a si era el mismo que lo hab\u237?a esperado ayer en la avenida George V, pero pensaba averiguarlo\u8230? sin alarmar a Helden. Redujo la velocidad; el \u171?Fiat\u187? no lo adelant\u243?, sino que se desvi\u243? a la derecha, dej ando que otro coche pasara entre los dos. \u8212? \u191?Algo anda mal? \u8212?pr egunt\u243? Helden. Holcroft apret\u243? el acelerador. El autom\u243?vil dio li geros tirones a menor velocidad: \u8212? No, no. Ayer tuve problemas con esto. N ecesita un ajuste de carburador, creo. De tanto en tanto se ahoga. Pasa si no se presta atenci\u243?n. \u8212? Pareces muy entendido. \u8212? Soy buen mec\u225? nico. No se aceptan trabajos en M\u233?xico y lugares por el estilo si no se es un mec\u225?nico regular. Solt\u243? y apret\u243? nuevamente el pedal; el coche adquiri\u243? velocidad. Ahora pod\u237?a ver el \u171?Fiat\u187? verde en el e spejo retrovisor. Se desvi\u243? a la izquierda, adelantando al autom\u243?vil q ue se interpon\u237?a, y despu\u233?s volvi\u243? a la derecha, detr\u225?s de e llos. La pregunta estaba contestada. Los segu\u237?an. El miedo lo hac\u237?a ca uteloso. Quienquiera que fuese en el \u171?Fiat\u187?, estaba indirectamente inv olucrado en la muerte de Richard Holcroft; Noel estaba seguro de eso. Y atrapar\ u237?a a aquel hombre. \u8212? Mira, ahora funciona bien \u8212?dijo a Helden\u8 212?. Ya no se ahoga. Comer en Barbizon me parece una idea estupenda. Veamos si recuerdo el camino. No lo recordaba. A prop\u243?sito. Varias veces tom\u243? un a direcci\u243?n equivocada, y una y otra vez se re\u237?a e insist\u237?a en qu e toda la campi\u241?a francesa estaba cambiada. Se convirti\u243? en un juego t onto, con un objetivo mortalmente serio: ten\u237?a que ver la cara del hombre d el \u171?Fiat\u187?. Hab\u237?a visto aquella cara en Par\u237?s tras un parabri sas y envuelta en el humo de un cigarrillo. La reconocer\u237?a en medio de una multitud. Sin embargo, el conductor del \u171?Fiat\u187? no era un aficionado. S i estaba desconcertado por los giros sin rumbo de Noel y sus cambios de velocida d, no lo dejaba ver. En cambio, se manten\u237?a a discreta distancia, sin permi tir que la separaci\u243?n disminuyera demasiado. En un camino estrecho al sur d e Corbeil-Essone, hab\u237?a un coche parado por aver\u237?a; era una buena excu sa para hacer alto; Holcroft se detuvo para ver si pod\u237?a ayudar; el conduct or del \u171?Fiat\u187? no tuvo otra alternativa. Pas\u243? r\u225?pidamente ent

re los dos autom\u243?viles estacionados. Noel alz\u243? la vista. El hombre ten \u237?a cabello casta\u241?o claro, tez clara; y hab\u237?a algo m\u225?s: marca s como de viruela en el rostro. Podr\u237?a volver a reconocer esa cara. Eso era todo lo que importaba. El conductor del coche averiado dio las gracias y le dij o que el auxilio ya estaba en camino. Noel salud\u243? con un adem\u225?n y reem prendi\u243? la marcha, pregunt\u225?ndose si ver\u237?a pronto al \u171?Fiat\u1 87?. \u191?Estar\u237?a esper\u225?ndolo en un camino lateral, o aparecer\u237?a simplemente por alguna parte y lo ver\u237?a en el espejo retrovisor? \u8212? E so ha estado muy bien \u8212?dijo Helden. \u8212? Nosotros, los feos norteameric anos, hacemos cosas buenas de cuando en cuando. Volver\u233? a la autopista. Si el \u171?Fiat\u187? verde estuvo esper\u225?ndolo en un camino lateral, \u233?l no lo vio. Simplemente reapareci\u243? en el espejo retrovisor, en la autopista. Tomaron por la salida de Seine-et-Marne y se dirigieron a Barbizon. El \u171?Fi at\u187? verde se manten\u237?a lejos, pero segu\u237?a all\u237?. {\line } El almuerzo fue una extra\u241?a mezcla de comodidad y torpezas: breves comienz os y detenciones s\u250?bitas. Empezaban cortas conversaciones, que se interrump \u237?an de pronto en la mitad, sin recordar el prop\u243?sito que las hab\u237? a iniciado. La comodidad estaba en encontrarse juntos, f\u237?sicamente cerca el uno del otro. Holcroft pens\u243? que ella lo sent\u237?a tanto como \u233?l. E sa sensaci\u243?n de proximidad quedaba confirmada por algo que Helden hizo, obv iamente sin pensarlo: lo toc\u243? repetidamente. Tend\u237?a la mano y le tocab a brevemente la manga o, m\u225?s brevemente todav\u237?a, la mano. Lo tocaba pa ra acentuar lo que dec\u237?a o cuando preguntaba algo, pero lo hac\u237?a como la cosa m\u225?s natural del mundo. Y era natural que \u233?l aceptara los conta ctos y correspondiera a los mismos. \u8212? \u191?Tu hermano no habl\u243? de Be aumont? \u8212?pregunt\u243? \u233?l. \u8212? S\u237?. Estaba muy enojado. Todo lo referente a Beaumont lo irrita. Sin embargo, cree que t\u250? te equivocaste y que no pudiste verlo en ese avi\u243?n. Quiere que le lleves la fotograf\u237? a. Le dije que no la ten\u237?as. Se puso furioso. \u8212? \u191?Por la fotograf \u237?a? \u8212? S\u237?. Dijo que pod\u237?a ser peligroso. Opin\u243? que podr \u237?a llevar a \u171?la gente\u187? hasta Gretchen, hasta ti, hasta Ginebra. \ u8212? Creo que la respuesta es m\u225?s sencilla. La Marina Real no difiere de cualquier otra organizaci\u243?n militar. Los oficiales se protegen unos a otros . \u8212? \u191?Te refieres a mi promiscua hermana? Holcroft asinti\u243? con un gesto; realmente, no quer\u237?a hablar con Helden de Gretchen Beaumont: \u8212 ? Algo as\u237?. Ella le toc\u243? los dedos: \u8212? Est\u225? bien. Noel. No j uzgo lo que hace mi hermana. \u8212?Retir\u243? la mano, inc\u243?moda\u8212?. L o que quiero decir es que no tengo derecho\u8230? No, tampoco quiero decir eso. Quiero decir que, cuando te concierne a ti, no tengo derecho\u8230? \u8212? Creo que los dos sabemos lo que quieres decir \u8212?la interrumpi\u243? Holcroft, p oniendo su mano sobre la de ella\u8212?. Has de sentirte en libertad de tener de recho. Creo que me gustar\u237?a. \u8212? Me haces sentir como una tonta. \u8212 ? \u191?De veras? Es lo \u250?ltimo que quiero que sientas. Retir\u243? la mano y sigui\u243? la mirada de ella hacia la ventana. Observaba el peque\u241?o esta nque de piedra de la terraza, pero la atenci\u243?n de \u233?l no permaneci\u243 ? donde estaba la de ella. Su mirada lleg\u243? hasta varios grupos de turistas que paseaban por la calle de Barbizon, m\u225?s all\u225? de las entradas del re staurante. El hombre de cabello casta\u241?o claro y rostro marcado de viruela e staba de pie, inm\u243?vil, en la acera de enfrente. Ten\u237?a un cigarrillo en tre los labios, y en las manos, lo que parec\u237?a un folleto de arte. Pero no miraba el folleto. Ten\u237?a la cabeza levemente levantada, con los ojos dirigi dos a la entrada del restaurante. Era hora de actuar, pens\u243? Noel. La ira vo lv\u237?a a acometerlo; quer\u237?a atrapar a ese hombre. \u8212? Tengo una idea \u8212?dijo todo lo indiferentemente que pudo\u8212?. Junto a la puerta he vist o un anuncio que en mi franc\u233?s del colegio\u8230? creo que dice {\i F\u201?TE D'HIVER}. En alg\u250?n lugar llamado algo as\u237? como Montereau. \u 191?No es eso una especie de carnaval? \u8212? La {\i f\u233?te}, s\u237?; la aldea, no. Creo que est\u225? a diez o doce kil\u243?met ros de aqu\u237?, hacia el Sur. \u8212? \u191?Qu\u233? es? El carnaval, quiero d

ecir. \u8212? \u191?{\i F\u233?tes d'hiver}? Son bastante corrientes, y habitualmente las organizan las Iglesias locales. Por lo general est\u225?n asociadas al d\u237?a de un santo. E s como un mercado de pulgas. \u8212? Vamos. \u8212? \u191?De veras? \u8212? \u19 1?Por qu\u233? no? Puede ser divertido. Te har\u233? un regalo. Helden lo mir\u2 43? intrigada: \u8212? Muy bien \u8212?dijo. {\line } El sol de primeras horas de la tarde, al dar en el espejo retrovisor lateral, a rrancaba intensos reflejos, obligando a Holcroft a parpadear repetidamente. El \ u171?Fiat\u187? verde oscuro aparec\u237?a de tanto en tanto. Se manten\u237?a a una buena distancia, pero nunca se perd\u237?a de vista mucho tiempo. Aparc\u24 3? detr\u225?s de una iglesia, que era el punto central del pueblo. \u201?l y He lden caminaron juntos, rodeando la rector\u237?a hasta el frente de la iglesia y se mezclaron con la multitud. La plaza de la aldea era t\u237?picamente frances a; las adoquinadas calles se abr\u237?an como los rayos de una rueda imperfecta, con edificios viejos y aceras serpenteantes por todas partes. Hab\u237?a puesto s de feria, con sus toldos m\u225?s o menos deteriorados y con objetos y comesti bles heterog\u233?neos amontonados en los mostradores. Fuentes brillantes y una profusi\u243?n de manteles de hule reflejaban los rayos del sol. Aquella f\u233? te no estaba destinada a los turistas. Para forasteros se celebraba en primavera y en los meses estivales. El hombre de cara picada de viruelas estaba de pie fr ente a un puesto, en mitad de la plaza. Se estaba comiendo un trozo de pastel y de cuando en cuando miraba en direcci\u243?n a Holcroft. El hombre no sab\u237?a que hab\u237?a sido descubierto; Noel estaba seguro de eso. Se mostraba demasia do indiferente, demasiado dedicado a comer. Ten\u237?a sus objetivos vigilados; todo estaba bien. Holcroft se volvi\u243? a Helden, que estaba a su lado. \u8212 ? \u161?Buscar\u233? el regalo que quiero comprarte! \u8212?grit\u243?. \u8212? No seas tonto\u8230? \u8212? \u161?Espera aqu\u237?! Regresar\u233? en unos minu tos. \u8212? Estar\u233? por all\u237? \u8212?dijo, se\u241?alando a su derecha\ u8212? en el puesto de peltre. \u8212? Bueno. Vuelvo en seguida. Noel se abri\u2 43? camino entre la multitud. Si pod\u237?a escurrirse y hacer movimientos lo su ficientemente r\u225?pidos, llegar\u237?a al borde de aquella masa de cuerpos qu e chocaban, sin que lo viera el hombre de cabellos claros. Una vez en la empedra da acera, detr\u225?s de la multitud, podr\u237?a abrirse camino rode\u225?ndola y llegar hasta unos metros del puesto de pasteles. Alcanz\u243? la acera; el ho mbre no lo vio llegar. Hab\u237?a pedido otro pastelillo y se lo com\u237?a con aire ausente, poni\u233?ndose de puntillas y mirando ansiosamente entre las cabe zas. De pronto pareci\u243? relajarse y tranquilizarse, dirigiendo s\u243?lo una escasa atenci\u243?n a sus objetivos. Hab\u237?a detectado a Helden; aparenteme nte estaba convencido de que si pod\u237?a verla a ella, el compa\u241?ero no se encontrar\u237?a lejos. Noel fingi\u243? una s\u250?bita torcedura de tobillo y borde\u243?, cojeando, la multitud. La \u171?lesi\u243?n\u187? le permiti\u243? agacharse. Ahora el hombre no pod\u237?a verlo de ninguna forma. Noel estaba de tr\u225?s del puesto de pasteles, a no m\u225?s de diez metros del hombre. Lo ob serv\u243? atentamente. Hab\u237?a en \u233?l algo primitivo mientras permanec\u 237?a all\u237? de pie, inm\u243?vil, comiendo lentamente, levantando la cabeza de tanto en tanto para asegurarse de que su presa no se hab\u237?a perdido de vi sta. A Holcroft le pareci\u243? un ave de rapi\u241?a. No pod\u237?a verle los o jos, pero de alg\u250?n modo sab\u237?a que eran fr\u237?os y estaban alerta. El pensamiento lo enfureci\u243?, tray\u233?ndole a la mente im\u225?genes de un h ombre como aqu\u233?l detr\u225?s de un conductor, quiz\u225?s apoy\u225?ndole u n arma en la cabeza, esperando a que Richard Holcroft saliera a la calle. Lo que lo pon\u237?a furioso era la sensaci\u243?n de manipulaciones fr\u237?as y mort ales. Noel avanz\u243? entre la multitud aferrando con la derecha, en el bolsill o, la pistola, mientras manten\u237?a la izquierda extendida frente a \u233?l. C uando \u233?l lo tocara, ser\u237?a un momento que el hombre de cabellos claros no olvidar\u237?a jam\u225?s. S\u250?bitamente se encontr\u243? bloqueado. \u161 ?Bloqueado! Cuando apart\u243? los hombros de un hombre y una mujer, una tercera figura se le interpuso, deteni\u233?ndolo con el cuerpo y con el rostro vuelto hacia un lado. \u161?Quer\u237?an impedirle pasar! \u8212? \u161?Fuera de mi cam

ino! \u161?Maldici\u243?n, ap\u225?rtese de ah\u237?! Vio que sus gritos, su ing l\u233?s, o ambas cosas, alertaban al hombre de cabellos claros, quien, a pocos metros de \u233?l, gir\u243? sobre sus talones y dej\u243? caer el pastel. Sus o jos revelaron sorpresa, su rostro enrojeci\u243?. Gir\u243? nuevamente y se abri \u243? camino entre la multitud, alej\u225?ndose de Noel. \u8212? \u161?Salga de \u8230?! Holcroft lo sinti\u243? antes de verlo. Algo penetraba en su chaqueta, desgarrando el forro sobre el bolsillo izquierdo. Un cuchillo se apoyaba contra su costado; \u161?si no hubiera girado el cuerpo, se lo habr\u237?a clavado! Afe rr\u243? la mu\u241?eca que sosten\u237?a el cuchillo, la apart\u243? temeroso d e soltarla y golpe\u243? con el hombro el pecho del atacante. Pero el hombre man ten\u237?a oculto el rostro. \u191?Qui\u233?n era? No hab\u237?a tiempo de pensa r o preguntarse; \u161?ten\u237?a que apartar aquel terrible cuchillo! Noel grit \u243?. Se inclin\u243? y aferr\u243? la mu\u241?eca de su enemigo con ambas man os, mientras la hoja se mov\u237?a en todas direcciones y su cuerpo se retorc\u2 37?a. Torci\u243? la mu\u241?eca de la mano que aferraba el cuchillo y el hombre cay\u243? sobre el empedrado; el cuchillo son\u243? contra los adoquines. Algo lo golpe\u243? en el cuello. Sinti\u243?se mareado: lo hab\u237?an golpeado con un tubo de hierro. \u161?Cay\u243? encogido de terror y confusi\u243?n, pero no pod\u237?a quedarse all\u237?! El instinto lo hizo incorporarse; el miedo lo hiz o ponerse de pie, esperando un ataque, preparado para defenderse. Y la rabia lo hizo buscar a sus atacantes. Se hab\u237?an ido. \u161?El cuchillo ya no estaba en el suelo! A su alrededor, la gente retroced\u237?a y lo miraba como si estuvi era loco. \u161?Dios m\u237?o!, pens\u243? con terrible lucidez. \u161?Si pensab an matarlo a \u233?l, matar\u237?an a Helden! Si el hombre de rostro picado de v iruelas era protegido por asesinos y esos asesinos sab\u237?an que \u233?l hab\u 237?a descubierto a su protegido, supondr\u237?an que tambi\u233?n Helden lo hab \u237?a descubierto. \u161?Ir\u237?an tras ella! \u161?La matar\u237?an, porque la creer\u237?an parte de su trampa! Se abri\u243? camino a trav\u233?s del c\u2 37?rculo de curiosos y esquiv\u243? un centenar de brazos y manos furiosos en la direcci\u243?n que, instintivamente, recordaba que ella le indic\u243? hac\u237 ?a apenas unos minutos. Un puesto donde vend\u237?an jarros, platos\u8230? peltr e. \u161?Eso era! Un puesto con objetos de peltre. \u191?D\u243?nde estaba ese p uesto? Estaba all\u237?, pero no ella. No se la ve\u237?a por ning\u250?n lado. Corri\u243? hasta el mostrador del puesto y grit\u243?. \u8212? \u161?Una mujer! \u161?Aqu\u237? hab\u237?a una mujer rubia! \u8212? {\i Pardon! Je ne parle pas\u8230?} \u8212? {\i Une femme\u8230? Aux cheveux blonds. Elle a \u233?t\u233? ici!} El vendedor se e ncogi\u243? de hombros y sigui\u243? puliendo un platito. \u8212? {\i Om est elle?} \u8212?grit\u243? Holcroft. \u8212? {\i Vous \u233?tes fou! Fou!} \u8212?exclam\u243? el vendedor\u8212?. {\i Voleur! P\u243?lice!} \u8212? {\i Non! S'il vous plait! Une femme aux\u8230?} \u8212? \u161?Ah! \u8212?lo interrum pi\u243? el vendedor\u8212?. {\i Une blonde Dans ce sens} \u8212?dijo se\u241?alando a su izquierda. Holcroft se apart\u243? del puesto y corri\u243? nuevamente hacia la multitud. Tir\u243? de abrigos y chaquetas abri\u233?ndose camino. \u161?Oh, Cristo, la han matado! Su mirada buscaba por todas partes, en cada par de ojos, en cada cabellera rubia. N o estaba en ninguna parte. \u8212? \u161?Helden! De pronto un pu\u241?o lo golpe \u243? en el ri\u241?\u243?n derecho y un brazo pas\u243? por encima de su hombr o, apret\u225?ndose contra su cuello e impidi\u233?ndole respirar. Lanz\u243? co n fuerza su codo derecho contra el cuerpo de su atacante, ahora a sus espaldas, arrastr\u225?ndolo hacia atr\u225?s a trav\u233?s de la multitud. Luchando por r espirar, lanz\u243? el codo izquierdo contra el cuerpo fuerte y dur\u243? que lo reten\u237?a y luego el codo derecho. Golpe\u243? al atacante en el pecho; el b razo en torno a su cuello se afloj\u243? un instante, y ese instante fue suficie nte. Gir\u243? a la izquierda con los dedos clavados en \u233?l antebrazo que lo ahogaba y tir\u243? hacia abajo, arrojando al asaltante sobre su cadera. Ambos hombres cayeron al suelo. \u161?Noel vio por fin el rostro! Debajo de la rebelde mata de cabellos rojizos estaba la peque\u241?a cicatriz en la frente, y m\u225 ?s abajo, los col\u233?ricos ojos azules. El hombre era el m\u225?s joven de los

dos agentes del MI Cinco que lo interrogaron en su hotel de Londres. La furia d e Noel se hab\u237?a desatado. El Servicio Secreto brit\u225?nico se hab\u237?a entrometido, y aquella intrusi\u243?n pod\u237?a muy bien costar la vida a Helde n. Pero, \u191?por qu\u233?? \u191?Por qu\u233? en una oscura aldea francesa? No hallaba respuestas. S\u243?lo sab\u237?a que el hombre cuya garganta aferraba a hora era su enemigo, tan peligroso para \u233?l como la Rache u ODESSA. \u8212? \u161?Lev\u225?ntese! Holcroft se puso de pie y tir\u243? del hombre. Su error f ue soltar un momento al agente. De pronto recibi\u243? en el abdomen un golpe qu e lo dej\u243? paralizado. Su mirada se nubl\u243?, y durante un momento s\u243? lo fue consciente de que lo arrastraban a trav\u233?s de un mar de rostros at\u2 43?nitos. Luego lo lanzaron contra la pared de un edificio. Pudo o\u237?r el imp acto de su cabeza contra la dura superficie. \u8212? \u161?Maldito est\u250?pido ! \u191?Qu\u233? demonios cree que est\u225? haciendo? \u161?Han estado a punto de matarlo! El hombre del MI Cinco no gritaba, pero lo parec\u237?a, a juzgar po r la intensidad de su tono. Noel empez\u243? a ver claro de nuevo; el agente lo ten\u237?a inmovilizado. El antebrazo del hombre volvi\u243? a apretarle la garg anta. \u8212? \u161?Hijo de perra! \u8212?Apenas pod\u237?a pronunciar las palab ras\u8212?. Ustedes han sido los que han tratado de matarme\u8230? \u8212? \u161 ?Est\u225? usted loco, Holcroft! El Tinam\u250? no lo habr\u237?a tocado. Tengo que sacarlo de aqu\u237?. \u8212? \u191?El Tinam\u250?? \u191?Aqu\u237?? \u8212? \u161?Vamos! \u8212? \u161?No! \u191?D\u243?nde est\u225? Helden? \u8212? Con n osotros no. \u191?Cree que estamos locos? Noel mir\u243? fijamente al hombre. Es taba diciendo la verdad. Todo era un delirio: \u8212? \u161?Entonces alguien se la ha llevado! \u161?Se ha ido! \u8212? Si se ha ido, lo habr\u225? hecho por su propia voluntad \u8212?dijo el agente\u8212?. Ya se lo advertimos. \u161?Abando ne todo esto! \u8212? \u161?No, se equivoca! Hab\u237?a un hombre\u8230? con la cara picada de viruelas\u8230? \u8212? \u191?El \u171?Fiat\u187?? \u8212? \u161? S\u237?! Nos segu\u237?a. Fui tras \u233?l, y sus hombres me atraparon. \u161?Tr ataron de matarme! \u8212? Venga conmigo \u8212?orden\u243? el agente, tomando a Holcroft del brazo y empuj\u225?ndolo por la acera. Llegaron a un callej\u243?n sombr\u237?o y estrecho entre dos edificios. Ni un solo rayo de sol llegaba has ta all\u237?. El callej\u243?n estaba jalonado de cubos de basura. Detr\u225?s d el tercer cubo Noel vio un par de piernas. El resto del cuerpo quedaba oculto po r el recipiente. El agente empuj\u243? a Noel dentro del callej\u243?n; cuatro o cinco pasos bastaron para ver claramente la parte superior del cuerpo. A primer a vista, el hombre de rostro picado de viruelas parec\u237?a estar ebrio. En su mano aferraba una botella de vino tinto; el l\u237?quido se hab\u237?a derramado por los pantalones. Pero la mancha que se extend\u237?a sobre el pecho era de u n rojo diferente. Al hombre le hab\u237?an disparado. \u8212? Ah\u237? est\u225? su asesino \u8212?dijo el agente\u8212?. \u191?Nos escuchar\u225? ahora? Regres e a Nueva York. D\u237?ganos lo que sabe y abandone todo esto. La mente de Noel giraba enloquecida, envuelta en brumas. Hab\u237?a habido muerte en el cielo, mu erte en Nueva York, muerte en R\u237?o, muerte aqu\u237?, en una peque\u241?a al dea francesa. La Rache, ODESSA, los supervivientes de {\i Wolfsschanze}\u8230? Nada es como antes para usted\u8230? Se volvi\u243? al homb re del MI Cinco y habl\u243? con una voz que era un susurro: \u8212? \u191?No en tiende? No puedo\u8230? De pronto se produjo una escaramuza en el final del call ej\u243?n. Dos figuras pasaron corriendo, una empujando a la otra. Se gritaban \ u243?rdenes\u8230? guturales, roncas, con palabras ininteligibles, pero con clar o tono de violencia. Unos gritos pidiendo auxilio fueron cortados por un ruido d e entrechocar de cuerpos, de golpes repetidos una y otra vez. Despu\u233?s desap arecieron las borrosas figuras, pero Holcroft oy\u243? el grito: \u8212? \u161?N oel! \u161?Noel\u8230?! \u161?Era Helden! Holcroft recuper\u243? de nuevo la luc idez y supo lo que ten\u237?a que hacer. Con todas sus fuerzas, lanz\u243? el ho mbro contra el costado del agente, envi\u225?ndolo sobre el cubo de basura que o cultaba el cad\u225?ver del hombre con el rostro picado de viruelas. Sali\u243? corriendo del callej\u243?n. {\s1 \afs32 {\b {\ql 21

{\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } Los gritos continuaban, pero el ruido que hac\u237?a la multitud en la plaza de la aldea no le permiti\u243? calcular la distancia. O\u237?ase m\u250?sica de a cordeones y cornetas. Se hab\u237?an dejado espacios libres para parejas que gir aban y giraban bailando danzas campesinas. Ahora era un carnaval la f\u233?te d' hiver. \u8212? \u161?Noel! \u161?Noel! Del lado izquierdo de la plaza\u8230? \u1 61?Los gritos ven\u237?an de esa direcci\u243?n! Holcroft corri\u243? enloquecid o y choc\u243? con una pareja de enamorados abrazados contra una pared. All\u237 ?. \u8212? \u161?Noel! Estaba en una calle lateral, flanqueada por edificios de tres plantas. Corri\u243? calle arriba y oy\u243? nuevamente los gritos, pero ni nguna palabra, ning\u250?n nombre; s\u243?lo un grito interrumpido por un golpe, que arranc\u243? otro grito de dolor. \u161?Oh, Dios, ten\u237?a que encontrarl a! \u161?Una puerta! Hab\u237?a una puerta parcialmente abierta; era la entrada del cuarto edificio empezando por la derecha. \u161?El grito hab\u237?a salido d e all\u237?! Corri\u243?, y, al acercarse, record\u243? que llevaba un arma. La aferr\u243? y, al tocarla, record\u243? que ni siquiera la hab\u237?a visto. Aho ra lo hizo. Se detuvo un instante y la mir\u243?. Poco sab\u237?a de armas, pero s\u237? conoc\u237?a aqu\u233?lla. Era una pistola autom\u225?tica \u171?Budisc howsky TP-70\u187?, el mismo tipo de arma que Sam Buonoventura le prest\u243? en Costa Rica. La coincidencia no le dio confianza; m\u225?s bien lo hizo sentirse mal. \u201?ste no era su mundo. Comprob\u243? el seguro y abri\u243? la puerta de un empuj\u243?n, manteni\u233?ndose fuera de la vista. Hab\u237?a un corredor largo, estrecho y pobremente iluminado. En la pared izquierda, separadas tal ve z por unos cuatro metros, hab\u237?a dos puertas. Por lo que sab\u237?a de aquel tipo de casas, en la pared derecha deb\u237?a de haber otras dos puertas, frent e a las anteriores, pero no pod\u237?a verlas desde el lugar en que se encontrab a. Entr\u243? r\u225?pidamente pistola en mano. En efecto, hab\u237?a dos puerta s en la pared de la derecha. Cuatro puertas en total. Detr\u225?s de una de ella s estaba Helden. Pero, \u191?de cu\u225?l? Camin\u243? hasta la primera puerta d e la izquierda y aplic\u243? el o\u237?do contra ella. Escuch\u243? un ruido com o de roce. No ten\u237?a idea de lo que era. Tela, ropas\u8230? \u191?ropas desg arradas? Puso la mano en el tirador y lo hizo girar; abri\u243? la puerta sin de jar de apuntar con la pistola. En el centro de la oscura habitaci\u243?n una anc iana, de rodillas, fregaba el suelo. Ve\u237?ase de perfil, y sus rasgos macilen tos le ca\u237?an fl\u225?ccidamente. Dada su edad, la pobre mujer no lo vio ni lo oy\u243?. En la puerta de la derecha hab\u237?an clavado una cinta negra. Det r\u225?s de aquella puerta se hab\u237?a producido una muerte, y una familia est aba de luto. \u161?Una muerte detr\u225?s de aquella puerta! El pensamiento era demasiado inquietante. Escuch\u243?. \u161?Era all\u237?! Oy\u243? ruidos de luc ha, respiraci\u243?n agitada\u8230?, \u161?Helden estaba detr\u225?s de aquella puerta! Noel dio un paso atr\u225?s, sin dejar de apuntar, aspir\u243? profundam ente, levant\u243? una pierna y proyect\u243? violentamente el pie contra la pue rta. La madera se rompi\u243?. En el interior, sobre una cama mugrienta, hab\u23 7?a dos adolescentes desnudos: un muchacho de pelo oscuro, encima de una muchach ita gorda, de piel muy blanca. La muchacha ten\u237?a las piernas abiertas, y el muchacho yac\u237?a entre ellas, con las manos en los pechos de su compa\u241?e ra. Al o\u237?r el ruido y ver al extra\u241?o, la muchacha grit\u243?. El mucha cho salt\u243? y rod\u243? hasta caer al suelo, boquiabierto por la sorpresa. Ho lcroft sali\u243? al corredor y se precipit\u243? sobre la puerta siguiente de l a izquierda. No ten\u237?a tiempo para preocuparse de nada que no fuera encontra r a Helden. Aplic\u243? con fuerza el hombro contra ella, gir\u243? torpemente e l tirador con la izquierda y mientras apuntaba con la derecha. No hubo necesidad de hacer fuerza, pues la puerta se abri\u243? con facilidad. Noel qued\u243? in m\u243?vil en el vano, avergonzado. Contra la pared, junto a una ventaba, hab\u2 37?a un hombre ciego. Era un anciano, que temblaba ante lo que no pod\u237?a ver , ante aquella violencia desconocida que invad\u237?a su oscura intimidad. \u821 2? {\i Nom de Dieu}\u8230? \u8212?susurr\u243?, extendiendo las manos frente a \u233?l.

Del pasillo lleg\u243? un ruido de pasos apresurados, pasos que se o\u237?an ca da vez m\u225?s fuertes\u8230? los pasos de un hombre que corr\u237?a fren\u233? ticamente. Noel se volvi\u243? a tiempo para ver que era el agente del MI Cinco. Luego lleg\u243? un ruido de vidrios rotos. Noel sali\u243? del cuarto del cieg o y mir\u243? a la izquierda, de donde hab\u237?a llegado el ruido. Por una puer ta abierta en el extremo del corredor entraban los rayos del sol. Sus paneles de vidrio hab\u237?an sido pintados de negro. En la d\u233?bil luz, no la hab\u237 ?a visto. \u191?C\u243?mo sab\u237?a el agente que all\u237? hab\u237?a una puer ta? \u191?Por qu\u233? la abri\u243? de una patada y sali\u243? corriendo al ext erior? \u191?Cre\u237?a el hombre del MI Cinco que \u233?l hab\u237?a escapado p or aquella puerta? El instinto le dijo que el agente no le hab\u237?a atribuido esa habilidad; \u233?l era un aficionado, un lun\u225?tico. No, el agente iba en pos de otra persona. \u161?S\u243?lo pod\u237?a tratarse de Helden! Pero Helden estaba detr\u225?s de la puerta frontera que hab\u237?a frente a la del cuarto del ciego. Era el \u250?nico lugar que quedaba. \u161?El agente estaba equivocad o! Holcroft dio una patada; la cerradura se rompi\u243?, la puerta se abri\u243? y \u233?l entr\u243? violentamente. El lugar estaba vac\u237?o; se ve\u237?a qu e estaba vac\u237?o hac\u237?a mucho tiempo. Por todas partes hab\u237?a capas d e polvo\u8230? y no se ve\u237?an huellas de pisadas. Nadie hab\u237?a entrado e n aquel cuarto durante semanas. El hombre del MI Cinco ten\u237?a raz\u243?n. El aficionado no hab\u237?a advertido algo que advirti\u243? el profesional. Noel sali\u243? del cuarto, corri\u243? por el pasillo y sali\u243? por la puerta des trozada, que daba a un patio. A la izquierda hab\u237?a una pesada puerta de mad era que daba a la calle lateral. Estaba abierta, y Noel la cruz\u243? corriendo. S\u243?lo o\u237?a el ruido que llegaba de la plaza. A lo lejos, en la calle de sierta que hab\u237?a a su derecha, oy\u243? un grito que fue interrumpido como los anteriores. Corri\u243? en aquella direcci\u243?n, en direcci\u243?n a Helde n, pero no vio a nadie. \u8212? \u161?Atr\u225?s! La orden lleg\u243? de un zagu \u225?n. Oy\u243?se un disparo; la bala se estrell\u243? contra una piedra, sobr e su cabeza, y rebot\u243?. Noel se arroj\u243? contra la superficie dura e irre gular de los adoquines. Al caer, su dedo oprimi\u243? el gatillo, y el arma se d ispar\u243? muy cerca de su cara. Presa de p\u225?nico, rod\u243? sobre la calle hasta el zagu\u225?n. Unas manos lo agarrotaron y tiraron de \u233?l hacia las sombras. El hombre del Servicio Secreto brit\u225?nico, el joven con la cicatriz en la frente, lo sacudi\u243? contra la pared del zagu\u225?n. \u8212? \u161?Se lo repito! \u161?Es un maldito est\u250?pido! Deber\u237?a matarlo yo mismo y a horrarle a ellos el trabajo. \u8212? No le creo \u8212?dijo Noel\u8212?. No creo nada de todo esto. \u191?D\u243?nde est\u225? ella? \u8212? El bastardo la tien e al otro lado de la calle, a unos veinte metros m\u225?s abajo. Creo que tiene una radio y que se est\u225? comunicando con un autom\u243?vil. \u8212? \u161?La matar\u225?n! \u8212? No, no lo har\u225?n. Por qu\u233?, no lo s\u233?. Pero n o es eso lo que tienen pensado. Tal vez porque es la hermana de \u233?l. \u8212? \u161?Deje ya eso! \u161?Es un error, una locura! Se lo dije a ella, ella se co munic\u243? con \u233?l. \u201?l no es el Tinam\u250?, y est\u225? indignado. Pr obablemente escribir\u225? algo para su peri\u243?dico, que dejar\u225? muy mal parados a ustedes, al Foreing Office y a todo el cochino Gobierno brit\u225?nico . El agente del MI Cinco mir\u243? atentamente a Holcroft. Su expresi\u243?n era la de un hombre que estuviera estudiando los delirios de un psic\u243?pata con repulsi\u243?n y asombro: \u8212? \u191?Que \u233?l qu\u233?? \u191?Usted qu\u23 3?? \u8212? Ya me ha o\u237?do. \u8212? Dios m\u237?o\u8230? quienquiera que sea usted, en cualquier cosa que est\u233? involucrado, no est\u225? ni remotamente relacionado con nada de esto. \u8212? Eso se lo dije en Londres \u8212?replic\u 243? Noel, luchando por incorporarse y tratando de recobrar el aliento\u8212?. \ u191?Crey\u243? que le ment\u237?a? \u8212? Sab\u237?amos que usted ment\u237?a, pero no sab\u237?amos por qu\u233?. Cre\u237?mos que usted era utilizado por ho mbres que quer\u237?an llegar a Von Tiebolt. \u8212? \u191?Para qu\u233?? \u8212 ? Para un contacto a ciegas, sin que ning\u250?n bando se expusiera. Era una bue na pantalla: dinero en Am\u233?rica, dejado para la familia. \u8212? Pero, \u191 ?para qu\u233?? \u8212? \u161?Ya lo sabr\u225? m\u225?s tarde! Usted quiere a la muchacha, y yo quiero al bastardo que se la llev\u243?. Esc\u250?cheme \u8212?E

l agente se\u241?al\u243? la pistola que Noel llevaba en la mano\u8212?. \u191?S abe usar eso? \u8212? Tuve una vez un arma como \u233?sta. No soy un experto. \u 8212? No hace falta que lo sea; el blanco ser\u225? grande. Si estoy en lo ciert o, tienen un autom\u243?vil recorriendo la zona. \u8212? \u191?Usted no? \u8212? No, yo estoy solo. Ahora esc\u250?cheme. Si llega un autom\u243?vil, tendr\u225 ? que detenerse. Pues bien, cuando lo haga correr\u233? hacia esa entrada, cruza ndo la calle Mientras yo corra, c\u250?brame usted disparando directamente al au tom\u243?vil. Apunte al parabrisas, disparando al radiador, a los neum\u225?tico s, pero trate de darle al parabrisas. Dispare, inmovilice al maldito autom\u243? vil, si puede; y ruegue a Dios que los lugare\u241?os permanezcan en esa cochina aglomeraci\u243?n en la plaza. \u8212? Sup\u243?ngase que no, suponga que algui en\u8230? \u8212? \u161?Trate de no darle, cuernos! \u8212?interrumpi\u243? el i ngl\u233?s\u8212?. Y dispare sobre el lado derecho del coche. Su derecha. Exp\u2 43?ngase lo menos posible. \u8212? \u191?El lado derecho del coche? \u8212? S\u2 37?, a menos que quiera darle a la chica, lo cual, a fin de cuentas, me importar \u237?a un r\u225?bano. Lo quiero a \u233?l. Y, si me equivoco, tendremos que pe nsar en otra cosa. El agente ten\u237?a la cara apretada contra la piedra. La ad elant\u243? unos cent\u237?metros y mir\u243? hacia la calle. La selva desconoci da pertenec\u237?a a hombres como aqu\u233?l, no a arquitectos bienintencionados . \u8212? No estaba usted equivocado respecto a ese viejo edificio \u8212?dijo N oel\u8212?. Sab\u237?a usted que hab\u237?a otra salida. \u8212? Una segunda sal ida. Nadie con un poco de sesos se hubiera dejado atrapar adentro. .Una vez m\u2 25?s, el profesional estaba acertado. Noel oy\u243? un chirrido de neum\u225?tic os; un autom\u243?vil giraba en una esquina, invisible desde all\u237?. El agent e se puso en pie e indic\u243? a Noel, con un gesto, que lo siguiera. Mir\u243? desde el zagu\u225?n, con el brazo cruzado delante del pecho y empu\u241?ando la pistola. Se oy\u243? de nuevo un rechinar de neum\u225?ticos; el autom\u243?vil se detuvo. El agente grit\u243? a Holcroft y salt\u243? fuera del zagu\u225?n; dispar\u243? dos veces contra el autom\u243?vil y cruz\u243? la calle corriendo. \u8212? \u161?Ahora! Fue una breve pesadilla, que los ruidos ensordecedores y l os movimientos fren\u233?ticos hicieron intensamente real. Noel estaba haci\u233 ?ndolo. Pod\u237?a ver la autom\u225?tica frente a \u233?l, en el extremo de su brazo, sostenida por su mano. Pod\u237?a sentir las vibraciones que recorr\u237? an su cuerpo cada vez que apretaba el gatillo. El lado derecho del autom\u243?vi l. Su derecha. A menos que\u8230? Trat\u243? desesperadamente de apuntar bien. S orprendido, vio que el parabrisas estallaba; oy\u243? las balas que perforaban l a portezuela, los gritos de un ser humano\u8230? Vio c\u243?mo ca\u237?a un cuer po del coche sobre los adoquines de la calle. Era el conductor; ten\u237?a los b razos extendidos y le manaba sangre de la cabeza. Al otro lado de la calle, el h ombre del MI Cinco sali\u243? de un zagu\u225?n, agazapado, pistola en mano. De pronto oy\u243? la orden: \u8212? \u161?Su\u233?ltela! \u161?No puede escapar! \ u8212? {\i Nie und nimmer!} \u8212? \u161?Entonces, ella puede irse con usted! \u161?Me imp orta un r\u225?bano\u8230?! \u161?Gire a su derecha, se\u241?orita! \u161?Ahora! Dos explosiones, una inmediatamente despu\u233?s de la otra; un grito de mujer reson\u243? en la calle. Noel qued\u243? ofuscado. Cruz\u243? la calle corriendo , temeroso de pensar, tembloroso de ver lo que pudiera ver, de encontrar lo que no quer\u237?a encontrar\u8230? Helden estaba de rodillas, temblando y sollozand o inconteniblemente. Miraba al muerto, que yac\u237?a sobre el pavimento. Pero e lla estaba viva, eso era todo lo que le importaba. Noel corri\u243? hacia ella, se agach\u243? a su lado, la tom\u243? por la cabeza, que temblaba, y la apoy\u2 43? contra su pecho. \u8212? \u201?l\u8230? \u233?l \u8212?susurr\u243? Helden a partando a Noel\u8212?, De prisa. \u8212? \u191?Qu\u233?? \u8212?dijo Noel sigui endo la mirada de ella. El agente del MI Cinco trataba de arrastrarse; abr\u237? a y cerraba la boca; quer\u237?a hablar, pero no emit\u237?a ning\u250?n sonido. Y por la pechera de la camisa empezaba a extenderse una mancha roja. Un grupo d e hombres se hab\u237?a reunido en la entrada de la plaza. Tres o cuatro hombres se adelantaron cautelosamente. \u8212? Lev\u225?ntalo \u8212?dijo Helden\u8212? . \u161?R\u225?pido, lev\u225?ntalo! Ella era capaz de pensar; \u233?l, no. Ella era capaz de tomar una decisi\u243?n, \u233?l estaba como paralizado: \u8212? \

u191?Qu\u233? piensas hacer? \u191?Adonde iremos? \u8212?fue todo lo que pudo de cir, sin estar seguro de que las palabras fueran suyas. \u8212? Estas calles, lo s callejones. Est\u225?n conectados. Tenemos que sacarlo de aqu\u237?. \u8212? \ u191?Por qu\u233?? Helden lo traspas\u243? con la mirada: \u8212? Nos ha salvado la vida a los dos. \u161?De prisa! S\u243?lo pod\u237?a hacer lo que le ordenab an, pues no era capaz de pensar por s\u237? mismo. Se puso de pie y corri\u243? hacia el agente, se inclin\u243? sobre \u233?l y los rostros de ambos quedaron s eparados por cent\u237?metros. Vio los ojos azules, que se hund\u237?an en sus \ u243?rbitas y la boca que luchaba por decir algo, pero que no lo consegu\u237?a. El hombre se mor\u237?a. Noel puso de pie al agente; el ingl\u233?s no pudo sos tenerse, de modo que lo aguant\u243?, sorprendido de su propia fuerza. Se volvi\ u243? y vio que Helden se dirig\u237?a, tambale\u225?ndose, hacia el autom\u243? vil; el motor segu\u237?a funcionando. Noel llev\u243? al agente hasta el coche acribillado por los disparos. \u8212? Yo conducir\u233? \u8212?dijo Helden\u8212 ?. Ponlo en el asiento trasero. \u8212? \u161?El parabrisas! \u161?No podr\u225? s ver! \u8212? No podr\u237?as llevarlo muy lejos. Los siguientes minutos fueron para Holcroft tan irreales como la vista de la pistola, que todav\u237?a ten\u2 37?a en la mano. Helden dio una r\u225?pida vuelta en U, subi\u243? a la acera y volvi\u243? a tomar el centro de la calle. Sentado al lado de ella, y pese al p \u225?nico que sent\u237?a, Noel advirti\u243? algo. Lo advirti\u243? con calma, casi desapasionadamente. Estaba empezando a adaptarse a aquel mundo nuevo y ter rible. Su resistencia estaba agot\u225?ndose, lo cual lo confirmaba el hecho de que hab\u237?a actuado, no hab\u237?a huido. Hab\u237?an tratado de matarlo, hab \u237?an tratado de matar a la muchacha que ten\u237?a a su lado. Tal vez aquell o fue suficiente. \u8212? \u191?Puedes llegar a la iglesia? \u8212?pregunt\u243? , sorprendido de su propio dominio. Ella lo mir\u243? brevemente: \u8212? Creo q ue s\u237?; \u191?por qu\u233?? \u8212? No podemos seguir en este autom\u243?vil , aunque lograras ver. Tenemos que encontrar el nuestro. \u8212?Se\u241?al\u243? el cristal destrozado y las nubecillas de vapor que sal\u237?an del motor\u8212 ?. El radiador est\u225? perforado. Vamos a la iglesia. Casi instintivamente con dujo el autom\u243?vil por las callejuelas que se extend\u237?an a partir de la plaza de la aldea. En las \u250?ltimas manzanas la gente empez\u243? a correr ju nto al coche, gritando excitada. Por unos momentos, Noel pens\u243? que era el p arabrisas destrozado, punteado por los agujeros de los proyectiles, lo que atra\ u237?a la atenci\u243?n de los vecinos del pueblo. Pero no era eso. La gente cor r\u237?a hacia el centro de la plaza; hab\u237?a corrido la noticia. \u8212? {\i Des gens assassin\u233?es! La tuerie!} Helden entr\u243? en la calle que pasaba por la rector\u237?a y se dirigi\u243? hacia el aparcamiento. Gir\u243? y conduj o hasta quedar junto al coche alquilado. Holcroft mir\u243? hacia el asiento tra sero. El hombre del MI Cinco estaba apoyado en un rinc\u243?n, todav\u237?a resp irando y con los ojos fijos en Noel. Movi\u243? la mano como indicando a Noel qu e se acercara. \u8212? Cambiaremos de coche \u8212?dijo Holcroft\u8212?. Lo llev aremos a un m\u233?dico. \u8212? Esc\u250?cheme primero, tonto \u8212?susurr\u24 3? el ingl\u233?s, dirigiendo la mirada a Helden\u8212?. D\u237?gaselo\u8230? \u 8212? Esc\u250?chalo, Noel \u8212?dijo ella. \u8212? \u191?Qu\u233? sucede? \u82 12? Payton-Jones\u8230? \u191?tiene el n\u250?mero? Holcroft record\u243?. El no mbre de la tarjeta que le diera en Londres el agente maduro de cabello gris era el de Harold Payton-Jones. Asinti\u243?: \u8212? S\u237?. \u8212? Ll\u225?melo\u 8230? \u8212?El hombre del MI Cinco tosi\u243?\u8212?. Cu\u233?ntele lo sucedido \u8230? todo. \u8212? Podr\u225? cont\u225?rselo usted \u8212?dijo Noel. No sea est\u250?pido. D\u237?gale a Payton-Jones que hay una complicaci\u243?n inespera da. El hombre que cre\u237?amos enviado por el Tinam\u250?, el hombre de Von Tie bolt\u8230? \u8212? \u161?Mi hermano no es el Tinam\u250?! \u8212?grit\u243? Hel den. El agente la mir\u243? con sus p\u225?rpados entreabiertos: \u8212? Tal vez tenga usted raz\u243?n, se\u241?orita. Antes no lo cre\u237?a, pero es posible. S\u243?lo s\u233? que el hombre que los sigui\u243? en el \u171?Fiat\u187? trab aja para Von Tiebolt. \u8212? \u161?Nos sigui\u243? para protegernos! \u161?Para averiguar qui\u233?nes iban en pos de Noel! Holcroft se gir\u243? en el asiento y mir\u243? a Helden: \u8212? \u191?Sab\u237?as eso? \u8212? S\u237? \u8212?rep lic\u243? ella\u8212?. Johann fue el que me sugiri\u243? que almorz\u225?semos j

untos. \u8212? Muchas gracias. \u8212? Por favor. No entiendes de estas cosas. M i hermano, s\u237?. Yo tambi\u233?n. \u8212? Helden, \u161?yo trat\u233? de atra par a ese hombre! \u161?Est\u225? muerto! \u8212? \u191?Qu\u233?? \u161?Oh, Dios m\u237?o\u8230?! \u8212? \u201?sa es la complicaci\u243?n \u8212?susurr\u243? e l agente dirigi\u233?ndose a Noel\u8212?. Si Von Tiebolt no es el Tinam\u250?, \ u191?qu\u233? es? \u191?Por qu\u233? mataron a su hombre? Estos dos hombres, \u1 91?por qu\u233? trataron de llev\u225?rsela a ella? \u191?De matarlo a usted? \u 191?Qui\u233?nes eran? Este coche\u8230? s\u237?gale la pista. \u8212?El ingl\u2 33?s tosi\u243?. Noel se inclin\u243? sobre ti asiento, pero el agente lo apart\ u243? con un adem\u225?n\u8212?. Esc\u250?cheme. Averig\u252?e qui\u233?nes eran , de qui\u233?n es este coche. Ellos son la complicaci\u243?n. El hombre de MI C inco apenas pod\u237?a ya mantener abiertos los ojos; su susurro apenas era audi ble. Era obvio que morir\u237?a de un momento a otro. Noel se inclin\u243? sobre el asiento. \u8212? \u191?Podr\u237?a tener algo que ver esta complicaci\u243?n con un hombre llamado Peter Baldwin? Fue como si un choque el\u233?ctrico despe rtara al moribundo. Sus p\u225?rpados se abrieron de repente por un momento: \u8 212? \u191?Baldwin\u8230?? El susurro sali\u243? como un eco fantasmal. \u8212? Me llam\u243? por tel\u233?fono en Nueva York \u8212?dijo Holcroft\u8212?. Me ac onsej\u243? que dejara lo que estaba haciendo, que no me complicara la vida. Dij o que sab\u237?a cosas que nadie m\u225?s sab\u237?a. Lo mataron una hora despu\ u233?s. \u8212? \u161?Dec\u237?a la verdad! \u161?Baldwin dec\u237?a la verdad! \u8212?Los labios del agente empezaron a temblar, y de una comisura de la boca l e brot\u243? un chorro de sangre\u8212?. Nosotros no le cre\u237?mos; \u161?esta ba cambalacheando por nada! Est\u225?bamos seguros de que ment\u237?a\u8230? \u8 212? \u191?Ment\u237?a acerca de qu\u233?? El hombre del MI Cinco mir\u243? a No el; luego, con esfuerzo, dirigi\u243? la mirada a Helden: \u8212? No hay tiempo \u8212?luch\u243? pat\u233?ticamente por volver a mirar a Holcroft\u8212?. Est\u 225? usted limpio. Tiene que estarlo\u8230? no hubiera dicho lo que acaba de dec ir. Voy a confiar en usted, en ustedes dos. Comun\u237?quense con Payton-Jones\u 8230? lo antes posible. D\u237?ganle que vuelva al archivo de Baldwin. C\u243?di go {\i Wolfsschanze}\u8230? es {\i Wolfsschanze}. La cabeza del agente cay\u243? hacia delante. Estaba muerto. {\s1 \afs32 {\b {\ql 22 {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } Iban hacia el Norte, por la autopista de Par\u237?s. El sol de la tarde lanzaba sus rayos casi horizontales sobre la campi\u241?a, con matices de naranja y ama rillo fr\u237?o. El sol del invierno era el mismo en todas partes. Era una const ante. Y Noel se sent\u237?a agradecido a esa constante. C\u243?digo {\i Wolfsschanze}. Es {\i Wolfsschanze}. Peter Baldwin sab\u237?a acerca de Ginebra. Y trat\u243? de dec\u 237?rselo al MI Cinco, pero los esc\u233?pticos del Servicio Secreto brit\u225?n ico no le creyeron. \u161?Estaba cambalacheando por nada! \u8212? \u191?Qu\u233? estaba negociando? \u191?Cu\u225?l era el intercambio que buscaba? \u191?Qui\u2 33?n era Peter Baldwin? \u191?Qui\u233?n era Von Tiebolt\u8230? Tennyson? Si Von Tiebolt no es el Tinam\u250?, \u191?qui\u233?n es? \u191?Por qu\u233? mataron a su hombre? \u191?Por qu\u233? trataron de llev\u225?rsela? \u191?Por qu\u233? t rataron de matarlo a usted? \u191?Por qu\u233?? Por lo menos un problema estaba descartado: John Tennyson no era el Tinam\u250?. Cualquier cosa que fuera el hij o de Wilhelm von Tiebolt \u8212?y pod\u237?a ser algo peligroso para Ginebra\u82 12? no era el asesino. Pero entonces, \u191?qui\u233?n era? \u191?Qu\u233? hab\u 237?a hecho para haberse complicado con asesinos? \u191?Por qu\u233? hab\u237?a hombres que andaban tras de \u233?l\u8230? y por extensi\u243?n, tras de su herm ana? Las preguntas asaltaban la mente de Noel en las \u250?ltimas horas. No pod\ u237?a pensar en ellas; habr\u237?a estallado si lo hubiese hecho. Tres hombres

muertos\u8230? uno por \u233?l. Muertos a balazos en una calle de una remota ald ea francesa. \u8212? \u191?Qu\u233? crees que significa \u171?{\i Wolffsschanze}\u187?? \u8212?pregunt\u243? Helden. \u8212? Lo s\u233? \u8212?res pondi\u243? \u233?l. Ella se volvi\u243?, sorprendida. Noel le cont\u243? todo l o que sab\u237?a sobre los supervivientes de {\i Wolfsschanze}. Ya no ten\u237?a sentido ocultar los hechos. Cuando termin\u243?, ella guard\u243? silencio. \u201?l se pregunt\u243? si hab\u237?a ido demasiado lejos al darle a conocer un conflicto en el que Helden no quer\u237?a participa r. Hac\u237?a apenas unos d\u237?as le hab\u237?a dicho que si \u233?l no segu\u 237?a las instrucciones de ella, que si \u233?l no era el que dec\u237?a ser, el la abandonar\u237?a Par\u237?s y \u233?l no la encontrar\u237?a jam\u225?s. \u19 1?Har\u237?a eso ahora? La amenaza de {\i Wolfsschanze}, \u191?era la carga final que Helden no pod\u237?a aceptar? \u8212 ? \u191?Tienes miedo? \u8212?pregunt\u243? \u233?l. \u8212? \u201?sa es una preg unta tonta. \u8212? Creo que sabes lo que quiero decir. \u8212? S\u237?. \u8212? Ella reclin\u243? la cabeza en el asiento\u8212?. Quieres saber si me escapar\u2 33?. \u8212? Creo que s\u237?. \u191?Lo har\u225?s? La mujer permaneci\u243? en silencio unos minutos. Cuando habl\u243?, en su voz hab\u237?a ese eco triste ta n parecido al de su hermana y, sin embargo, tan diferente: \u8212? No puedo esca par, lo mismo que t\u250?. Dejando de lado la moralidad y el miedo, simplemente no es pr\u225?ctico, \u191?verdad? Nos encontrar\u237?an. Nos matar\u237?an. \u8 212? Eso suena a algo definitivo. \u8212? Es realista. Adem\u225?s, estoy cansad a de huir. Ya no me quedan energ\u237?as para eso. La Rache, ODESSA, ahora {\i Wolfsschanze}. Tres cazadores que nos persiguen y se persiguen entre s\u237?. Ti ene que terminar. {\i Herr} Oberst tiene raz\u243?n en eso. \u8212? Ayer por la tarde llegu\u233? a la misma conclusi\u243?n. Se me ocurri\u243? que si no hubiera sido por mi madre, yo estar\u237?a huyendo contigo. \u8212? El hijo de Heinrich Clausen \u8212?dijo Helden meditabunda. \u8212? Y de alguien m\u225?s \u8212?replic\u243? \u233?l d evolvi\u233?ndole la mirada\u8212?. \u191?Estamos de acuerdo? \u191?Nos comunica remos con Payton-Jones? \u8212? Estamos de acuerdo. \u8212? El MI Cinco se ocupa r\u225? de nosotros. No tienen alternativa. Pusieron un hombre a seguirnos; sabr \u225?n que lo mataron. Habr\u225? preguntas. \u8212? Que nosotros no podemos re sponder. Nos segu\u237?an; no \u233?ramos nosotros los seguidores. \u8212? Me pr egunto qui\u233?nes ser\u237?an. Los dos hombres \u8212?dijo \u233?l. \u8212? Yo pensar\u237?a en la Rache. Es su estilo. \u8212? O en ODESSA. \u8212? Posibleme nte. Pero el alem\u225?n que hablaba uno de los que me cogieron era extra\u241?o . No era un dialecto reconocible. No era muniqu\u233?s, y tampoco berlin\u233?s. Era extra\u241?o. \u8212? Era muy gutural, pero suave, si eso tiene sentido. \u 8212? No mucho. Entonces, \u191?crees que eran de la Rache? \u8212? \u191?Acaso importa? Tenemos que protegernos de las dos. Nada ha cambiado, por lo menos para m\u237?. \u8212?Estir\u243? el brazo y le toc\u243? en la mano\u8212?. Pero tam bi\u233?n lo siento por ti. \u8212? \u191?Por qu\u233?? \u8212? Porque ahora huy es con nosotros. Ahora eres uno de los hijos\u8230? {\i die verw\u252?nschte Kinder.} Los condenados. Y no est\u225?s preparado para eso . \u8212? Parece que me estoy preparando muy de prisa. Ella retir\u243? la mano: \u8212? Tendr\u237?as que ir a Berl\u237?n. \u8212? Lo s\u233?. Tenemos que mov ernos r\u225?pidamente. Hay que comunicarse con Kessler y hacerlo participar; es el \u250?ltimo del\u8230? \u8212?Holcroft hizo una pausa\u8212? del asunto. La mujer sonri\u243? tristemente al o\u237?r la palabra: \u8212? \u161?Est\u225?is t\u250? y mi hermano; ambos sois inteligentes y est\u225?is dispuestos a moveros . Tambi\u233?n Kessler tiene que estar dispuesto\u8230? Zurich es el asunto. Y l a soluci\u243?n de muchas cosas. Noel la mir\u243?. Le pareci\u243? captar lo qu e estaba pensando. Zurich significaba recursos m\u225?s all\u225? de lo imaginab le; seguramente, parte de los mismos ser\u237?an utilizados, si no para eliminar , s\u237? para detener a los fan\u225?ticos de ODESSA y la Rache. Holcroft ten\u 237?a la impresi\u243?n de que ella sab\u237?a que \u233?l hab\u237?a presenciad o los horrores por s\u237? mismo; y un tercio del voto le correspond\u237?a a el la. Su hermano estar\u237?a de acuerdo. \u8212? Haremos trabajar a Zurich \u8212 ?dijo \u233?l\u8212?. Pronto podr\u225?s dejar de escapar. Todos podremos hacerl

o. Ella lo mir\u243? pensativa. Despu\u233?s se acomod\u243? en el asiento m\u22 5?s cerca de \u233?l y le puso la mano en el brazo. Apoy\u243? la cabeza en su h ombro; su largo cabello rubio ca\u237?a sobre la chaqueta de Noel. \u8212? Te ll am\u233? y viniste por m\u237? \u8212?dijo Helden con su voz extra\u241?a\u8212? . Por poco nos matan. Un hombre dio su vida por nosotros. \u8212? Era un profesi onal \u8212?replic\u243? Noel\u8212?. Para \u233?l nuestras vidas pudieron ser i ncidentales. Iba en busca de informaci\u243?n, en busca de un hombre que cre\u23 7?a que se la dar\u237?a. \u8212? Lo s\u233?. He visto antes hombres as\u237?, p rofesionales as\u237?. Pero por lo menos \u233?ste era decente; muchos no lo son . Sacrifican a otros con demasiada facilidad en nombre del profesionalismo. \u82 12? \u191?Qu\u233? quieres decir? \u8212? Ya te he dicho que no est\u225?s prepa rado; tendr\u237?as que hacer lo que te dijo \u233?l. Pudieron usarte como cebo para atraer el fuego. Hubiera sido m\u225?s f\u225?cil para \u233?l dejar que t\ u250? y despu\u233?s yo recibi\u233?ramos las balas. Para \u233?l no era importa nte. En la confusi\u243?n habr\u237?a podido salvarse y atrapar a su hombre. Per o nos salv\u243?. \u8212? \u191?Adonde iremos en Par\u237?s? \u8212? A Par\u237? s no \u8212?dijo Helden\u8212?. A Argenteuil. All\u237? hay un hotelito junto al r\u237?o. Es encantador. Noel retir\u243? la mano izquierda del volante y la pu so sobre la cascada de pelo rubio: \u8212? Eres adorable \u8212?dijo. \u8212? Es toy asustada. Tengo que librarme de este miedo. \u8212? \u191?Argenteuil? \u8212 ?murmur\u243? \u233?l\u8212?. Un hotelito en Argenteuil. Pareces conocer muchos lugares para llevar en Francia s\u243?lo unos meses. \u8212? Hay que saber d\u24 3?nde no hacen preguntas. Te lo ense\u241?an pronto; se aprende r\u225?pidamente . Toma la salida de Billancourt. Por favor, m\u225?s r\u225?pido. El peque\u241? o balc\u243?n de la habitaci\u243?n daba directamente al Sena. Permanecieron uno s minutos de pie, disfrutando del aire nocturno, contemplando las aguas oscuras. \u201?l la ten\u237?a rodeada con un brazo. No hablaban; el placer estaba en el contacto. \u8212? Llamaron a la puerta. Helden se sobresalt\u243?; \u233?l sonr i\u243? y la tranquiliz\u243?. \u8212? Tranquila. Mientras te lavabas ped\u237? una botella de co\u241?ac. Ella le devolvi\u243? la sonrisa y respir\u243? alivi ada: \u8212? Habr\u237?as debido dejarme eso a m\u237?. Tu franc\u233?s es fatal . \u8212? Puedo decir \u171?R\u233?my Martin\u187? \u8212?dijo \u233?l, solt\u22 5?ndola\u8212?, En el colegio era lo primero que aprend\u237?amos. Entr\u243? en la habitaci\u243?n y fue hasta la puerta. Holcroft tom\u243? la bandeja de mano s del camarero y se qued\u243? un momento observando a Helden. Ella hab\u237?a c errado las puertas del balc\u243?n y contemplaba el cielo nocturno a trav\u233?s de los cristales. Era una mujer reservada, una mujer solitaria, y se le estaba entregando. Y \u233?l lo comprend\u237?a. Hubiera deseado comprender otras cosas . Helden era hermosa, y ella lo sab\u237?a. Tambi\u233?n era muy inteligente, y \u233?ste, a la vez, era un atributo tan obvio, que no necesitaba comentario. Ad em\u225?s, estaba familiarizada con los usos de su mundo de sombras. Era lista y estaba bien informada en un sentido muy amplio, en un sentido internacional. Se mov\u237?a con rapidez y decisi\u243?n. Quiz\u225? m\u225?s de una vez recurri\ u243? al sexo para obtener una ventaja, pero sospechaba que tal recurso al sexo era fr\u237?amente calculado: comprador, cu\u237?date, s\u243?lo es un cuerpo lo que puedes tomar; mis pensamientos son m\u237?os; no los compartir\u225?s. Held en se apart\u243? del balc\u243?n. Su mirada era suave; su expresi\u243?n, c\u22 5?lida, pero todav\u237?a distante, todav\u237?a observadora: \u8212? Pareces un maitre d'h\u243?tel impaciente por acompa\u241?arme a mi mesa. \u8212? Por aqu\ u237?, Mademoiselle \u8212?dijo Noel llevando la bandeja hasta el peque\u241?o e scritorio que hab\u237?a en la habitaci\u243?n\u8212?. \u191?Preferir\u237?a la se\u241?orita una mesa junto al agua? \u8212?Llev\u243? un peque\u241?o sill\u24 3?n frente a las puertas de vidrio y le hizo una reverencia\u8212?. Si la se\u24 1?orita desea sentarse, le ser\u225? servido el co\u241?ac y empezar\u225?n los fuegos de artificio. Los portadores de antorchas en sus botes s\u243?lo esperan su presencia. \u8212? Pero, \u191?d\u243?nde se sentar\u225? usted, mi atractivo {\i gar\u231?on}? \u8212? A sus pies, se\u241?ora. Se inclin\u243? y la bes\u243? to m\u225?ndola de los hombros, mientras se preguntaba si ella se apartar\u237?a o lo alejar\u237?a. Pero no estaba preparado para lo que ocurri\u243?. Los labios

de ella, suaves y h\u250?medos, se apretaron contra los de \u233?l, como invit\u 225?ndolo a entrar en su boca. Levant\u243? ambas manos y le tom\u243? la cara, acarici\u225?ndole las mejillas, los p\u225?rpados, las sienes. Y sus labios seg u\u237?an movi\u233?ndose, girando en c\u237?rculos desesperados, atray\u233?ndo lo hacia ella. Se pusieron de pie. Holcroft pudo sentir los pechos de la mujer p resion\u225?ndole el pecho, y las piernas, apretando las suyas. Entonces ocurri\ u243? una cosa extra\u241?a. Ella empez\u243? a temblar; sus dedos se hundieron en el cuello de \u233?l, aferr\u225?ndolo con fuerza, como si temiera que se ale jara. Holcroft pudo o\u237?r sus sollozos y sentir las convulsiones que sacud\u2 37?an su cuerpo. La tom\u243? por la cintura y apart\u243? suavemente su cara de la de \u233?l, oblig\u225?ndola a mirarlo. Helden segu\u237?a llorando. Lo mir\ u243? fijamente durante un momento; en sus ojos hab\u237?a dolor, un dolor tan p rofundo e \u237?ntimo; que Noel se sinti\u243? un intruso. \u8212? \u191?Qu\u233 ? sucede? \u191?Qu\u233? tienes? \u8212? Qu\u237?tame este miedo \u8212?susurr\u 243? ella quejumbrosamente. Se llev\u243? las manos a los botones de la blusa y los desabroch\u243?. No puedo estar sola. Por favor, qu\u237?tame este miedo. El la abraz\u243?, meci\u233?ndole la cabeza contra su pecho. Su cabello, pegado a la cara de \u233?l, era suave y adorable como toda ella. \u8212? No est\u225?s sola, Helden. Yo tampoco. Estaban desnudos bajo las s\u225?banas; \u233?l, rode\ u225?ndola con los brazos, y ella, con la cabeza apoyada en ti pecho de \u233?l. Con su mano libre, Holcroft le acariciaba el largo cabello rubio, dej\u225?ndos elo caer sobre la cara. \u8212? No me pongas el pelo as\u237?, que no veo \u8212 ?dijo ella riendo. \u8212? Pareces un perro ovejero. \u8212? Eso es terrible. \u 8212?Ella le acarici\u243? los labios con el dedo \u237?ndice. \u201?l le mordi\ u243? el dedo y gru\u241?\u243?\u8212?. No me asustas \u8212?susurr\u243? ella l evantando la cara y apret\u225?ndole la lengua\u8212?. Eres un le\u243?n cobarde . Ruges, pero no muerdes. Holcroft le tom\u243? la mano: \u8212? \u191?Le\u243?n cobarde? \u191?El mago de Oz? \u8212? Por supuesto \u8212?respondi\u243? ella\u 8212?. Me encantaba {\i El mago de Oz}. En R\u237?o la vi docenas de veces. As\u237? empec\u233? a apren der ingl\u233?s. Quer\u237?a que me llamaran Dorothy. Hasta a mi perrito lo baut ic\u233? con el nombre de Toto. \u8212? Es dif\u237?cil pensar en ti como en una ni\u241?a peque\u241?a. \u8212? Pero lo fui, \u191?sabes? No nac\u237? grande\u 8230? \u8212?Se detuvo y se ri\u243?. Luego se levant\u243? sobre \u233?l, y sus pechos quedaron frente a la cara de Noel. De todos modos, fui una ni\u241?ita. Hubo momentos en que fui muy feliz. \u8212? \u191?Cu\u225?ndo? \u8212? Cuando es taba sola. Siempre tuve una habitaci\u243?n para m\u237? sola; as\u237? lo quer\ u237?a mam\u225?. Siempre se encontraba en el fondo de la casa o del apartamento , o, si est\u225?bamos en un hotel, permanec\u237?a separada de mi hermano y her mana. Mam\u225? dec\u237?a que yo era la menor y que no deb\u237?a ser molestada por los horarios de ellos. \u8212? Me imagino que eso supondr\u237?a la soledad para ti\u8230? \u8212? \u161?Oh, no! Porque nunca estaba sola. Mis amigas estab an en mi mente, y se sentaban en las sillas, y en la cama, y charl\u225?bamos. C harl\u225?bamos durante horas y nos cont\u225?bamos nuestros secretos. \u8212? \ u191?Y en la escuela? \u191?No tuviste amigas de carne y hueso? Helden qued\u243 ? silenciosa un momento: \u8212? Algunas, no muchas. Cuando miro hacia atr\u225? s, no puedo culparlas. \u201?ramos todas ni\u241?as. Hac\u237?amos lo que nos de c\u237?an nuestros padres. Aquellos de nosotros que todav\u237?a ten\u237?amos u no de los padres. \u8212? \u191?Y qu\u233? dec\u237?an los padres de ellas? \u82 12? Que yo era una Von Tiebolt. La ni\u241?ita con ese apellido tonto. Mi madre era\u8230? bueno, mi madre. Creo que pensaban que mi estigma era contagioso. Pod \u237?a estar marcada con un estigma, pens\u243? Noel, pero la madre no era la c ausa de ello. La ODESSA de Maurice Graff ten\u237?a cosas m\u225?s importantes d e que ocuparse. Millones y millones extra\u237?dos del amado {\i Reich} para ser usados por traidores como Von Tiebolt, para una reparaci\u243?n masiva. \u8212? Las cosas fueron mejor cuando creciste, \u191?verdad? \u8212? \u 191?Mejor? S\u237?. Uno se adapta, madura, comprende actitudes que no comprend\u 237?a de ni\u241?a. \u8212? \u191?M\u225?s amistades? \u8212? Tal vez m\u225?s c ercanas, no necesariamente m\u225?s numerosas. Yo no era muy sociable. Estaba ac ostumbrada a andar sola: comprend\u237?a por qu\u233? no me inclu\u237?an en fie

stas y reuniones. Por lo menos, no en las casas llamadas respetables. Podr\u237? amos decir que los a\u241?os redujeron las actividades sociales de mi madre, per o no sus intereses comerciales. Ella era un tibur\u243?n; los nuestros, los de n uestra propia clase, nos evitaban. Y, por supuesto, los alemanes jam\u225?s fuer on realmente aceptados por el resto de R\u237?o, al menos durante aquellos a\u24 1?os. \u8212? \u191?Por qu\u233? no? La guerra hab\u237?a terminado. \u8212? Per o no los obst\u225?culos. Los alemanes eran una constante fuente de obst\u225?cu los por aquel entonces. Fortunas ilegales, criminales de guerra, cazadores israe l\u237?es\u8230? Dur\u243? a\u241?os. \u8212? Eres una mujer tan hermosa, que es dif\u237?cil pensar que estabas\u8230? digamos, aislada. Helden se incorpor\u24 3? y lo mir\u243?. Sonri\u243?, y con la mano derecha se ech\u243? el pelo hacia atr\u225?s, sosteni\u233?ndolo en la base del cuello: \u8212? Yo ten\u237?a un aspecto muy severo, querido. El cabello lacio recogido en un mo\u241?o, grandes gafas y vestidos siempre demasiado grandes. T\u250? no me habr\u237?as mirado do s veces\u8230? \u191?No me crees? \u8212? No pensaba en eso. \u8212? \u191?En qu \u233?, entonces? \u8212? Acabas de llamarme \u171?querido\u187?. Ella le sostuv o la mirada: \u8212? S\u237?, lo he hecho. Me ha parecido muy natural. \u191?Te importa? \u201?l la tom\u243?. Su contacto fue la respuesta. Ella estaba sentada en la butaca, vestida s\u243?lo con el bikini, y beb\u237?a co\u241?ac. Noel es taba en el suelo a su lado, apoyado contra el peque\u241?o sill\u243?n, en calzo ncillos y con la camisa desabrochada. Estaban cogidos de las manos y contemplaba n las luces de las embarcaciones que brillaban en el agua. El volvi\u243? la cab eza y la mir\u243?: \u8212? \u191?Te sientes mejor? \u8212?Mucho mejor, querido. Eres muy gentil. No he conocido muchos como t\u250? en mi vida. \u8212? No me h alagues. \u8212? \u161?Oh, no es eso! Para tu informaci\u243?n, entre la gente d e {\i Herr} Oberst me conocen como {\i Fraulein Eisapfen}. \u8212? \u191?Que es eso? \u8212? Car\u225?mbano. \u171?Se\u 241?orita Car\u225?mbano\u187?. En mi trabajo est\u225?n convencidos de que soy lesbiana. \u8212? M\u225?ndamelos. \u8212? De ning\u250?n modo. \u8212? Les dir\ u233? que eres un homosexual disfrazado de mujer, que usa l\u225?tigos y cadenas de bicicleta. Escapar\u225?n tan pronto como te vean. \u8212? Eso es muy dulce. \u8212?Lo bes\u243?\u8212?. Eres tierno y gentil, y r\u237?es con facilidad. Me gustas terriblemente. Noel Holcroft, y no estoy segura de si eso es bueno. \u82 12? \u191?Por qu\u233?? \u8212? Porque nos diremos adi\u243?s y seguir\u233? pen sando en ti. Noel se incorpor\u243? y tom\u243? la mano que todav\u237?a le acar iciaba la cara; s\u250?bitamente, se sinti\u243? alarmado: \u8212? Acabamos de d ecirnos \u161?hola! \u191?Por qu\u233? adi\u243?s? \u8212? Tienes cosas que hace r. Yo tengo cosas que hacer. \u8212? Ambos tenemos a Zurich. \u8212? T\u250? tie nes a Zurich. Yo tengo mi vida en Par\u237?s. \u8212? No son cosas excluyentes. \u8212? Eso no lo sabes, querido. No sabes nada de m\u237?. D\u243?nde vivo, c\u 243?mo vivo. \u8212? S\u233? de una ni\u241?ita que ten\u237?a una habitaci\u243 ?n para ella sola y que vio docenas de veces El mago de Oz. \u8212? Piensa bien de ella. Ella siempre pensar\u225? bien de ti. Siempre. Holcroft le retir\u243? la mano que le cubr\u237?a la cara: \u8212? \u191?Qu\u233? demonios est\u225?s t ratando de decirme? \u191?Gracias por una noche magn\u237?fica y despu\u233?s ad i\u243?s? \u8212? No, querido. Eso no. No ahora. \u8212? \u191?Qu\u233? est\u225 ?s diciendo, entonces? \u8212? No estoy segura. Tal vez s\u243?lo estoy pensando en voz alta. Tenemos d\u237?as; semanas, si t\u250? lo deseas. \u8212? Lo deseo . \u8212? Pero prom\u233?teme que nunca tratar\u225?s de averiguar d\u243?nde vi vo, que nunca tratar\u225?s de buscarme Yo te buscar\u233?. \u8212? \u161?Eres c asada! Helden ri\u243?: \u8212? No \u8212?respondi\u243?. \u8212? Entonces, vive s con alguien. \u8212? S\u237?, pero no en la forma que piensas. Noel la mir\u24 3? atentamente: \u8212? \u191?Qu\u233? se supone que tengo que decir a eso? \u82 12? Di que lo prometes. \u8212? Veamos si logro entenderte. Fuera de tu empleo n o hay lugar donde yo pueda comunicarme contigo. \u191?No puedo saber d\u243?nde vives ni c\u243?mo comunicarme contigo? \u8212? Te dar\u233? el n\u250?mero de u na amiga. En caso de emergencia, ella se pondr\u225? en contacto conmigo. \u8212 ? Cre\u237? que yo era un amigo. \u8212? Lo eres. Pero de una manera distinta. P or favor, no te enfades. Lo hago por protegerte. Holcroft record\u243? tres noch

es atr\u225?s. Pese a su ansiedad, Helden se hab\u237?a preocupado por \u233?l y porque lo vieran con personas inconvenientes. \u8212? En el coche dijiste que Z urich era la soluci\u243?n para muchas cosas. \u191?Es eso la respuesta para ti? \u191?Zurich, no podr\u237?a cambiar tu forma de vida? Ella vacil\u243?: \u8212 ? Es posible. \u161?Hay tanto por hacer\u8230?! \u8212? \u161?Y tan poco tiempo! \u8212?complet\u243? Holcroft. Le toc\u243? en la mejilla, oblig\u225?ndola a m irarlo\u8212?. Pero antes de que el dinero sea liberado, hay un Banco en Ginebra y condiciones espec\u237?ficas que cumplir. \u8212? Entiendo. T\u250? me lo exp licaste, y estoy segura de que Johann conoce esas condiciones. \u8212? Yo no est oy tan seguro. Ha sido objeto de muchas especulaciones que podr\u237?an excluirl o de esto. \u8212? \u191?Excluirlo? \u8212? Descalificarlo. Los hombres de Gineb ra podr\u237?an asustarse y sentirse inclinados a cerrar sus tesoros. Quiero que hablemos de Beaumont. Creo que s\u233? lo que es \u233?l, pero necesito tu ayud a para confirmarlo. \u8212? \u191?C\u243?mo puedo ayudarte? \u8212? Cuando Beaum ont estuvo en R\u237?o, \u191?tuvo alguna relaci\u243?n con Maurice Graff? \u821 2? No tengo ni idea. \u8212? \u191?Podemos averiguarlo? \u191?No hay personas en R\u237?o que puedan saberlo? \u8212? Lo ignoro. \u8212? \u161?Maldita sea, teng o que averiguarlo! He de averiguar todo lo que pueda sobre \u233?l. Helden frunc i\u243? el ce\u241?o: \u8212? Eso ser\u225? dif\u237?cil. \u8212? \u191?Por qu\u 233?? \u8212? Hace tres a\u241?os, cuando Gretchen dijo que se casar\u237?a con Beaumont, me sorprendi\u243?. Ya te lo he dicho. Por aquella \u233?poca trabajab a para una peque\u241?a empresa de investigaciones cerca de Leicester Square... Ya sabes, uno de esos lugares horribles donde env\u237?as cinco libras y te dan toda la informaci\u243?n que desees sobre un tema. O una persona. Son superficia les, pero saben c\u243?mo usar las fuentes. \u8212?Helden se detuvo. \u8212? \u1 91?Investigaste a Beaumont? \u8212?pregunt\u243? Noel. \u8212? Lo intent\u233?. No sab\u237?a lo que buscaba, pero lo intent\u233?. Me remont\u233? hasta sus an tecedentes universitarios y consegu\u237? toda la informaci\u243?n disponible so bre su carrera naval. Todo estaba lleno de recomendaciones, recompensas y promoc iones. S\u243?lo puedo decirte que todo estaba bien, excepto cierta incoherencia . Fui m\u225?s atr\u225?s para averiguar lo que pudiera sobre su familia en Esco cia. \u8212? \u191?Cu\u225?l era la incoherencia? \u8212? Bueno, de acuerdo con los archivos navales, sus padres eran bastante corrientes. Me pareci\u243? que e ran m\u225?s bien pobres. Due\u241?os de una verduler\u237?a o de una florister\ u237?a en un pueblo llamado Dunhead, al sur de Aberdeen, en el mar del Norte. Si n embargo, cuando estaba en la Universidad\u8230? en Cambridge\u8230?, era un es tudiante regular. \u8212? \u191?Regular? \u191?Y qu\u233? debi\u243? de ser? \u8 212? Becario, dir\u237?a yo. Estaba calificado, pero no hubo solicitud de becas. Me pareci\u243? raro. \u8212? De modo que investigaste a la familia en Escocia. \u191?Qu\u233? averiguaste? \u8212? Eso es lo raro. Casi nada. Era como si hubi eran desaparecido. No hab\u237?a ninguna direcci\u243?n, ninguna forma de locali zarlos. Envi\u233? varias cartas al empleado del registro del Ayuntamiento y al servicio postal\u8230? lugares obvios en los cuales la gente nunca piensa. Apare ntemente, los Beaumont eran una familia inglesa que lleg\u243? a Escocia un d\u2 37?a poco despu\u233?s de la guerra, estuvo all\u237? unos pocos a\u241?os y des pu\u233?s se march\u243?. \u8212? \u191?No habr\u225?n muerto? \u8212? No, seg\u 250?n los registros. La Marina los mantiene siempre actualizados. Todav\u237?a f iguraban como vivos en Dunhead, pero ya no estaban all\u237?. El servicio postal no ten\u237?a ninguna informaci\u243?n. Ahora le toc\u243? a Holcroft fruncir e l ce\u241?o: \u8212? Eso parece una locura. \u8212? Hay algo m\u225?s. \u8212?He lden se apoy\u243? en el pecho de \u233?l\u8212?. En la boda de Gretchen hab\u23 7?a un oficial del barco de Beaumont. Creo que el segundo de a bordo. El hombre era uno o dos a\u241?os menor que Beaumont, y obviamente su subordinado. Pero en tre ellos hab\u237?a una familiaridad que iba m\u225?s all\u225? de la amistad, mas all\u225? de una relaci\u243?n de oficial a oficial. \u8212? \u191?Qu\u233? quieres decir? \u8212? Era como si siempre pensaran exactamente igual. Uno inici aba una frase y el otro la completaba. Uno miraba en una direcci\u243?n y el otr o comentaba lo que el primero estaba mirando. \u191?Entiendes? \u191?Nunca has v isto personas as\u237?? \u8212? Por supuesto. Hermanos muy unidos, o amantes. Y, a menudo, militares que han servido mucho tiempo juntos. \u191?Qu\u233? hiciste

t\u250?? \u8212? Investigu\u233? al hombre. Us\u233? las mismas fuentes, envi\u 233? las mismas cartas, como hab\u237?a hecho con Beaumont. El resultado fue ext raordinario. Eran muy parecidos; s\u243?lo los nombres difer\u237?an. Sus antece dentes acad\u233?micos y militares eran casi id\u233?nticos. Ambos proced\u237?a n de oscuros pueblecitos, de padres no distinguidos y, por supuesto, no acomodad os. Y los dos fueron a una gran Universidad sin ayuda econ\u243?mica. Ambos lleg aron a oficiales, sin que hubiera ninguna indicaci\u243?n anterior de que pensar an seguir la carrera militar. \u8212? \u191?Y pudiste localizar a la familia del amigo Beaumont? \u8212? No. Figuraban como residentes en un pueblo minero de Ga les, pero all\u237? no estaban. Se hab\u237?an marchado hac\u237?a a\u241?os y n inguno ten\u237?a informaci\u243?n sobre ellos. Lo que Helden hab\u237?a averigu ado coincid\u237?a con la teor\u237?a de Noel de que Anthony Beaumont era un age nte de ODESSA. Ahora lo importante era eliminar a Beaumont y a cualquier \u171?a sociado\u187?. No pod\u237?a permit\u237?rseles interferir en lo de Ginebra. Tal vez \u233?l y Helden estuvieran equivocados: tal vez hubieran debido comunicars e con Payton-Jones para que \u233?l se encargara de Beaumont. Pero hab\u237?a qu e considerar otros aspectos, entre los cuales estaba el peligro de que el Servic io Secreto brit\u225?nico exhumara el caso Peter Baldwin y se remontara hasta el \u171?c\u243?digo {\i Wolfsschanze}\u187?. \u8212? Lo que me has contado concuerda con lo que pensaba \u8212?dijo Noel\u8212?. Volvamos a tu hermano. Tengo una idea de lo que sucedi\ u243? en R\u237?o. \u191?Hablar\u237?as de ello ahora? Helden lo mir\u243?, estu pefacta: \u8212? No s\u233? lo que quieres decir. \u8212? En R\u237?o tu hermano se enter\u243? de algo, \u191?no es verdad? Se enter\u243? de Graff y de la ODE SSA brasile\u241?a. Por eso lo persiguieron y tuvo que marcharse. No fueron tu m adre, ni los manejos comerciales de tu hermano, ni nada parecido. Fue Graff y OD ESSA. Helden suspir\u243?: \u8212? Nunca he sabido ni o\u237?do nada de eso. Cr\ u233?eme. \u8212? \u191?Qu\u233? fue, entonces? Cu\u233?ntame, Helden. Ella le d irigi\u243? una mirada implorante: \u8212? Por favor, Noel. Te debo mucho, pero no me hagas pagarte as\u237?. Lo que le sucedi\u243? a Johann en R\u237?o nada t iene que ver contigo. Ni con Ginebra. \u8212? Eso no lo sabes. Yo no lo s\u233?. S\u243?lo s\u233? que tienes que cont\u225?rmelo. He de estar preparado. Hay mu cho que no entiendo. \u8212?La tom\u243? de la mano\u8212?. Esc\u250?chame. Esta tarde irrump\u237? en la habitaci\u243?n de un ciego. Abr\u237? violentamente l a puerta; el ruido fue espantoso\u8230? repentino. Era un anciano y, por supuest o, no pudo verme. No pudo ver el miedo en mis ojos. Sus manos temblaban\u8230? s e puso a murmurar una plegaria en franc\u233?s\u8230? Por un momento quise acerc arme a \u233?l, tomarle las manos y decirle que sab\u237?a c\u243?mo se sent\u23 7?a. No vio el miedo en mis ojos. Pero yo estaba asustado. Estoy asustado, Helde n. No soy de esa clase de personas que irrumpe en las habitaciones ajenas, que d ispara y a la que le disparan. No puedo echarme atr\u225?s, pero estoy asustado. De modo que tienes que ayudarme. \u8212? Quiero ayudarte, eso ya lo sabes. \u82 12? Entonces, cu\u233?ntame lo que sucedi\u243? en R\u237?o. \u191?Qu\u233? le p as\u243? a tu hermano? \u8212? No tiene importancia \u8212?respondi\u243? ella. \u8212? Todo tiene importancia. \u8212?Noel se puso de pie y fue hasta el sill\u 243?n donde hab\u237?a arrojado su chaqueta. Le mostr\u243? a Helden el forro de sgarrado\u8212?. Mira. Esta tarde, alguien trat\u243? de clavarme un cuchillo. N o s\u233? lo que te habr\u225? pasado a ti, pero a m\u237? es la primera vez que me sucede algo as\u237?. Me deja petrificado\u8230? y me pone terriblemente fur ioso. Y hace cinco d\u237?as, en Nueva York, el hombre junto al que crec\u237?\u 8230? el \u250?nico hombre al que llam\u233? padre\u8230?, caminaba por una acer a y fue atropellado por un autom\u243?vil, que lo tritur\u243? contra un edifici o. Su muerte fue una advertencia. \u161?Para m\u237?! As\u237? que no me hables de la Rache, ni de ODESSA, ni de los hombres de {\i Wolfsschanze}. Estoy empezando a saberlo todo acerca de esos hijos de perra, \u1 61?y quiero terminar con ellos, hasta el \u250?ltimo! Con el dinero de Zurich po demos hacerlo. Sin el dinero, nadie nos escuchar\u225?. Es una terrible realidad . A gente que posee setecientos ochenta millones de d\u243?lares se la escucha c on atenci\u243?n. \u8212?Holcraft dej\u243? caer la chaqueta al suelo\u8212?. La \u250?nica forma de llegar a Zurich es satisfacer al Banco de Ginebra, y de la

\u250?nica forma que se puede llegar a Ginebra es usando el cerebro. En realidad , no hay nadie de nuestro lado, aparte nosotros. Los Von Tiebolt, los Kessler\u8 230? y un Clausen. Bueno, \u191?qu\u233? pas\u243? en R\u237?o? Helden mir\u243? la chaqueta desgarrada y despu\u233?s nuevamente a Noel. \u8212? Johann mat\u24 3? a alguien. \u8212? \u191?A qui\u233?n? \u8212? No lo s\u233?\u8230?, de veras no lo s\u233?. Pero era alguien importante. {\s1 \afs32 {\b {\ql 23 {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } Holcroft la escuch\u243?, esperando alguna nota falsa. No la hubo. Le dec\u237? a lo que sab\u237?a, y no era mucho. \u8212? Unas seis semanas antes de que nos march\u225?ramos de Brasil \u8212?explic\u243? Helden\u8212? volv\u237? a casa u na noche despu\u233?s de un seminario en la Universidad. Entonces viv\u237?amos fuera de la ciudad, casi en el campo. Frente a casa hab\u237?a una limusina negr a, y yo aparqu\u233? detr\u225?s. Cuando caminaba hacia casa, o\u237? gritos que sal\u237?an del interior. Parec\u237?a que hab\u237?a una pelea terrible, y no pod\u237?a imaginarme de qu\u233? se trataba ni reconoc\u237? al que gritaba. Gr itaba \u171?\u161?criminal!\u187?, \u171?\u161?asesino!\u187?, \u171?\u161?fue u sted!\u187?\u8230? cosas as\u237?. Entr\u233? corriendo y encontr\u233? a Johann en el vest\u237?bulo, frente a un desconocido. Me vio y le dijo que se quedara quieto. El hombre trat\u243? de golpear a Johann, pero mi hermano es muy fuerte; lo aferr\u243? por los brazos y lo empuj\u243? hasta la puerta. Las \u250?ltima s palabras que grit\u243? el hombre fueron que tambi\u233?n otros sab\u237?an, q ue ver\u237?an ahorcar a Johann como asesino, y que si no lo hac\u237?an, lo aho rcar\u237?an ellos mismos. Cay\u243? en los escalones de la entrada, sigui\u243? gritando, corri\u243? hacia la limusina y Johann fue tras \u233?l. Le dijo algo , y el hombre, por la ventanilla, le escupi\u243? en la cara y arranc\u243? r\u2 25?pidamente. \u8212? \u191?Le preguntaste a tu hermano de qu\u233? se trataba? \u8212? Naturalmente. Pero Johann se limit\u243? a decir que aquel hombre hab\u2 37?a perdido un mont\u243?n de dinero en una aventura comercial y que se hab\u23 7?a vuelto loco. \u8212? \u191?Y t\u250? no le cre\u237?ste? \u8212? Quise creer le, pero entonces empezaron las reuniones. Johann se ausentaba durante horas, a veces d\u237?as, y se comportaba de manera anormal. Entonces, pocas semanas desp u\u233?s, nos trasladamos a Recife, con un nuevo apellido. Quienquiera que hubie ra sido asesinado, era alguien muy rico y poderoso. Ten\u237?a que serlo, para t ener amigos como aqu\u233?l. \u8212? \u191?No tienes idea de qui\u233?n era aque l hombre? \u8212? No. Lo hab\u237?a visto antes, pero no pod\u237?a recordar d\u 243?nde, y Johann no quiso dec\u237?rmelo. Me orden\u243? que nunca volviera sob re el asunto. Hab\u237?a cosas de las que no deb\u237?a enterarme. \u8212? \u191 ?T\u250? aceptaste eso? \u8212? S\u237?. Trata de comprender. \u201?ramos los hi jos de los nazis y sab\u237?amos lo que eso significaba. A menudo era mejor no h acer preguntas. \u8212? Pero ten\u237?as que estar al tanto de lo que pasaba. \u 8212? \u161?Oh, nos ense\u241?aban! No te llames a enga\u241?o en eso \u8212?dij o Helden\u8212?. Nos preparaban para eludir a los israel\u237?es que hubieran po dido obtener informaci\u243?n sobre nosotros. Aprend\u237?amos a descubrir a un reclutado por ODESSA, a un man\u237?aco de la Rache, a escabullimos, a emplear c entenares de tretas para despistarlos. Noel agit\u243? la cabeza, sorprendido: \ u8212? Tu entrenamiento cotidiano para la agrupaci\u243?n coral del colegio. Es una locura. \u8212? Eso hubieras podido decirlo hace tres semanas \u8212?replic\ u243? ella tom\u225?ndole la mano\u8212?. No ahora. No despu\u233?s de hoy. \u82 12? \u191?Qu\u233? quieres decir? \u8212? En el coche te dije que lo sent\u237?a por ti, porque no tuviste ninguna preparaci\u243?n. \u8212? Y yo dije que cre\u 237?a que me estaba preparando aceleradamente. \u8212? Pero es muy poco, y muy t arde. Johann me dijo que te ense\u241?ara todo lo que pudiera. Quiero que me esc uches, Noel. Trata de recordar todo lo que te diga. \u8212? \u191?Qu\u233?? Holc roft sinti\u243? la fuerza con que ella le cog\u237?a la mano, y vio preocupaci\ u243?n en sus ojos. \u8212? Quiero que regreses a Berl\u237?n. Hubo momentos, mi

entras hablaba Helden, en que Noel no sab\u237?a si sonre\u237?r, e incluso re\u 237?r. Pero la gravedad de ella lo contuvo; Helden parec\u237?a terriblemente se ria. Aquella tarde hab\u237?an sido asesinados tres hombres. Y \u233?l y Helden pudieron ser f\u225?cilmente la cuarta y la quinta v\u237?ctima. De modo que la escuch\u243? y trat\u243? de recordar. Todo. \u8212? No hay tiempo para consegui r documentos falsos; eso lleva d\u237?as. Tienes dinero; reserva una plaza m\u22 5?s en el avi\u243?n. Mant\u233?nte alerta y no dejes que nadie se siente a tu l ado. Y no comas ni bebas nada que no hayas llevado contigo. La mente de Holcroft volvi\u243? atr\u225?s, hasta un \u171?747\u187? brit\u225?nico y una redoma de estricnina: \u8212? \u201?sa es una sugerencia que no olvidar\u233?. \u8212? Po dr\u237?as olvidarla. Es f\u225?cil pedir un caf\u233? o un vaso de agua. No lo hagas. \u8212? No lo har\u233?. \u191?Qu\u233? he de hacer cuando llegue a Berl\ u237?n? \u8212? A cualquier ciudad \u8212?lo corrigi\u243? ella\u8212?. Busca un hotel peque\u241?o en un distrito muy poblado, donde el negocio principal sea l a pornograf\u237?a, donde haya prostituci\u243?n, narc\u243?ticos. En esos lugar es nunca piden identificaci\u243?n en recepci\u243?n. Conozco a alguien que nos dar\u225? el nombre de un hotel en Berl\u237?n\u8230? Sigui\u243? hablando, desc ribiendo t\u225?cticas, definiendo m\u233?todos, sugiriendo variantes\u8230? Ten dr\u237?a que usar nombres falsos, cambiar diariamente de habitaci\u243?n, y de hotel, dos veces por semana. Las llamadas telef\u243?nicas deber\u237?a hacerlas desde tel\u233?fonos p\u250?blicos, jam\u225?s desde habitaciones de hoteles o desde residencias. Tendr\u237?a que cambiarse por lo menos tres veces diarias la ropa exterior, incluyendo sombreros, gorras y gafas. Los zapatos tendr\u237?an que tener suelas de goma, pues eran m\u225?s adecuadas para correr con un m\u237 ?nimo de ruido, para detenerse y arrancar de pronto y para caminar en silencio. Si lo interrogaban, tendr\u237?a que mentir, indignado pero sin arrogancia, y ja m\u225?s en voz demasiado alta. Esa clase de irritaci\u243?n provocaba hostilida d, y la hostilidad significaba demoras y m\u225?s preguntas. Cuando volara de un aeropuerto a otro, tendr\u237?a que desmontar el arma, separar el ca\u241?\u243 ?n de la culata, retirar el percutor. Esos procedimientos satisfac\u237?an, por lo general, a los empleados de aduana europeos; las armas inoperables no los pre ocupaban; les interesaba el contrabando. Pero si pon\u237?an objeciones, no se o pondr\u237?a a que le confiscaran el arma; podr\u237?a comprar otra. Si le permi t\u237?an llevar el arma, tendr\u237?a que volverla a armar inmediatamente en el lavabo. La calle\u8230? \u201?l sab\u237?a algo sobre las calles y multitudes, y as\u237? se lo dijo a Helden. \u8212? Nunca se sabe demasiado \u8212?replic\u2 43? ella, y le dijo que siempre que le fuera posible caminara junto al borde de la acera, para estar en condiciones de perderse entre la gente ante cualquier si gno de hostilidad o seguimiento\u8212?. Recuerda \u8212?a\u241?adi\u243?\u8212?: t\u250? eres el aficionado, y ellos son los profesionales. Aprovecha esa condic i\u243?n. El aficionado hace lo inesperado, no porque sea astuto o experimentado , sino porque no sabe hacer nada mejor. Haz lo inesperado r\u225?pidamente, como si estuvieras confundido. Luego detente y espera. A menudo, lo \u250?ltimo que quiere quien te vigila es una confrontaci\u243?n. Pero si eso es lo que busca, t endr\u225?s que saberlo. Dispara. Debes llevar un silenciador; ma\u241?ana conse guiremos uno. Yo s\u233? d\u243?nde. \u201?l se volvi\u243?, at\u243?nito, incap az de hablar. Ella vio la sorpresa y el desconcierto en los ojos de Holcroft: \u 8212? Lo siento \u8212?dijo Helden, inclin\u225?ndose hacia delante, sonriendo t ristemente y bes\u225?ndolo. Hablaron casi toda la noche, maestra y alumno, aman te y amante. Helden estaba emocionada; inventaba situaciones y exig\u237?a que \ u233?l le dijera lo que har\u237?a en esas circunstancias hipot\u233?ticas. \u82 12? Te encuentras en un tren, caminando por un estrecho pasillo, y llevas docume ntos importantes. Un hombre se te acerca en direcci\u243?n opuesta; t\u250? lo c onoces: es el enemigo. Hay gente detr\u225?s de ti; no puedes retroceder. \u191? Qu\u233? har\u237?as? \u8212? \u191?El hombre\u8230? el enemigo, quiere hacerme da\u241?o? \u8212? T\u250? no lo sabes. \u191?Qu\u233? har\u237?as? \u161?R\u225 ?pido! \u8212? Creo que seguir\u237?a andando. Alerta, preparado para lo peor. \ u8212? \u161?No, querido! Los documentos. \u161?Tienes que protegerlos! \u161?Tr opiezas, caes al suelo! \u8212? \u191?Por qu\u233?? \u8212? Llamas la atenci\u24 3?n; la gente te ayuda. En tal situaci\u243?n, el enemigo no se mover\u225?. As\

u237? est\u225?s protegido. \u8212? Exacto \u8212?replic\u243? Noel, comprendien do. Siguieron hasta que la maestra y el alumno quedaron agotados. Hicieron el am or muy suavemente y quedaron abrazados. El mundo exterior qued\u243? lejos. Fina lmente, Helden se durmi\u243? con la cabeza sobre el pecho de \u233?l y cubri\u2 33?ndole la cara con el cabello. Noel sigui\u243? despierto unos momentos m\u225 ?s, con los brazos en torno a los hombros de ella y pregunt\u225?ndose c\u243?mo una muchacha que hab\u237?a quedado fascinada por El mago de Oz, pudo crecer y convertirse en una experta en las artes del enga\u241?o y de la fuga. Pertenec\u 237?a a otro mundo, en el que \u233?l hab\u237?a penetrado con alarmante velocid ad. {\line } Se despertaron demasiado tarde como para que Helden fuera a trabajar. \u8212? N o importa \u8212?dijo ella mientras cog\u237?a el tel\u233?fono\u8212?, Tenemos que hacer compras. Mi jefa aceptar\u225? un d\u237?a m\u225?s de enfermedad. Cre o que est\u225? enamorada de m\u237?. \u8212? Creo que yo tambi\u233?n lo estoy \u8212?replic\u243? Noel pas\u225?ndole el dedo por la curva del cuello\u8212?. \u191?D\u243?nde vives? Ella lo mir\u243? sonriendo, mientras ped\u237?a el n\u2 50?mero a la telefonista. Tap\u243? con la mano el micr\u243?fono: \u8212? No ob tendr\u225?s informaci\u243?n vital apelando a mis instintos m\u225?s primitivos . He sido preparada, \u191?no lo sabes? \u8212? Lo digo en serio. \u191?D\u243?n de vives? Su sonrisa desapareci\u243?: \u8212? No puedo dec\u237?rtelo. Quit\u24 3? la mano del micr\u243?fono y habl\u243? r\u225?pidamente en franc\u233?s con la telefonista de \u171?Gallimard\u187?. Llegaron a Par\u237?s una hora despu\u2 33?s. Se detuvieron en el hotel de Holcroft para recoger sus cosas y luego fuero n a un distrito en el que hab\u237?a numerosas tiendas de ropa usada. Una vez m\ u225?s, la maestra ejerci\u243? su autoridad y eligi\u243? las prendas de vestir con ojo experto. Las ropas que escogi\u243? para el alumno eran poco llamativas y dif\u237?ciles de distinguir en medio de una multitud. Se a\u241?adieron al i mpermeable una chaqueta y un abrigo marr\u243?n. Un sombrero com\u250?n bastante usado, otro de fieltro oscuro y una gorra negra. Todo muy usado. Pero no los za patos. Eran nuevos, con gruesas suelas de goma, compraron otros menos informales cuyas suelas fueron cubiertas con goma por un zapatero de la misma calle. El ta ller del zapatero estaba a cuatro manzanas de una armer\u237?a. Helden entr\u243 ? sola y dijo a Noel que la esperara fuera. Diez minutos despu\u233?s sali\u243? con un cilindro perforado: el silenciador para la autom\u225?tica. Estaba listo para marchar al combate despu\u233?s del per\u237?odo de entrenamiento b\u225?s ico m\u225?s corto que se pudiera imaginar. Hab\u237?a visto al enemigo. Vivo y sigui\u233?ndolo\u8230? y despu\u233?s, muerto en una calle de una aldea llamada Montereau-faut-Yonne. \u191?D\u243?nde estaba ahora el enemigo? Helden confiaba en que, por lo menos durante un tiempo, se lo hubiesen quitado de encima. Cre\u 237?a que el enemigo podr\u237?a descubrirlo en el aeropuerto, pero que, una vez en Berl\u237?n, podr\u237?a volver a perderse de vista. Ten\u237?a que lograrlo . Ella quer\u237?a que regresara; estar\u237?a esper\u225?ndolo. Se detuvieron e n un peque\u241?o caf\u233? para comer. Helden hizo una \u250?ltima llamada tele f\u243?nica y regres\u243? a la mesa con el nombre de un hotel de Berl\u237?n. E staba en el Hurenviertel, la parte de la ciudad donde el sexo era una mercader\u 237?a libremente ofrecida. Ella le ten\u237?a cogida una mano, y manten\u237?a l a cara junto a la de \u233?l. Minutos despu\u233?s, saldr\u237?a solo a la calle y tomar\u237?a un taxi hasta el aeropuerto de Orly. \u8212? Ten cuidado, querid o. \u8212? Lo tendr\u233?. \u8212? Recuerda las cosas que te dije. Te ayudar\u22 5?n. \u8212? Las recordar\u233?. \u8212? Lo m\u225?s dif\u237?cil de aceptar es que todo esto es real. Te sorprender\u225?s a ti mismo pregunt\u225?ndote: \u191 ?Por qu\u233? yo? No pienses en eso; lim\u237?tate a aceptarlo. Nada es para ust ed como antes. Nada podr\u225? volver a ser igual. \u8212? Lo he aceptado. Tambi \u233?n te encontr\u233? a ti. Ella desvi\u243? los ojos y en seguida volvi\u243 ? a mirarlo: \u8212? Cuando llegues a Berl\u237?n, cerca del hotel, toma una pro stituta de la calle. Es una buena treta para protegerse. Tenia contigo hasta que te pongas en contacto con Kessler. {\line } El \u171?707\u187? de \u171?Air France\u187? hizo su aproximaci\u243?n final al

aeropuerto de Tempelhof. Noel estaba sentado en el lado derecho del avi\u243?n, en el tercer asiento contando desde el pasillo y con el asiento de al lado deso cupado. Tienes dinero; reserva una plaza m\u225?s en el avi\u243?n\u8230? y no d ejes que nadie se siente a tu lado. Las t\u225?cticas de supervivencia dadas por una superviviente, pens\u243? Holcroft. Y entonces record\u243? que su madre se llam\u243? a s\u237? misma superviviente. Althene hab\u237?a puesto cierto enf\ u225?tico orgullo al pronunciar la palabra, que \u233?l percibi\u243? en la voz que le hablaba por tel\u233?fono desde miles de kil\u243?metros. Le dijo que emp render\u237?a un viaje. Era la forma de esconderse durante varias semanas, los m \u233?todos de evasi\u243?n y ocultamiento que ella hab\u237?a aprendido hac\u23 7?a m\u225?s de treinta a\u241?os. \u161?Era incre\u237?ble aquella mujer! Noel se pregunt\u243? a d\u243?nde ir\u237?a su madre, qu\u233? har\u237?a. Dentro de pocos d\u237?as llamar\u237?a a Sam Buonoventura a Curasao. Para entonces, Sam pod\u237?a tener noticias de ella. La inspecci\u243?n de aduana en Tempelhof fue r\u225?pida. Holcroft camin\u243? hasta la terminal, se meti\u243? en el lavabo para hombres y mont\u243? la pistola. Siguiendo las instrucciones, tom\u243? un taxi hasta el Tiergarten. Dentro del autom\u243?vil abri\u243? la maleta y se p uso el abrigo marr\u243?n y el sombrero usados. El taxi se detuvo. Noel pag\u243 ? el viaje, baj\u243? y entr\u243? en el parque. Eludi\u243? a los paseantes, en contr\u243? un banco desocupado y se sent\u243?. Observ\u243? a la gente; nadie se detuvo ni vacil\u243?. Se levant\u243? r\u225?pidamente y se dirigi\u243? a u na salida. Hab\u237?a una parada de taxis y \u233?l se puso en la fila, mirando con disimulo a su alrededor para ver si descubr\u237?a al enemigo. Ahora resulta ba dif\u237?cil detectar algo o a alguien espec\u237?ficamente; las sombras del atardecer se alargaban. Le lleg\u243? su turno. Dio al conductor el nombre de do s calles que se cruzaban. La intersecci\u243?n estaba a tres manzanas al norte y cuatro manzanas al oeste del hotel. El taxista hizo una mueca y habl\u243? en i ngl\u233?s con fuerte acento, pero perfectamente inteligible. \u8212? \u191?Quie re un poco de diversi\u243?n? Tengo amigas. {\i Herr Amerikaner}. Sin peligro de la enfermedad francesa. \u8212? Se equivoca con migo. Estoy haciendo una investigaci\u243?n sociol\u243?gica. \u8212? {\i Wie?} \u8212? Voy a reunirme con mi esposa. Viajaron en silencio por las calles de Berl\u237?n. Cada vez que doblaba el taxi. Noel se fijaba si alg\u250?n autom \u243?vil de los que los segu\u237?an daba tambi\u233?n la vuelta. Unos pocos lo hicieron, pero ninguno por mucho tiempo. Record\u243? las palabras de Helden: A menudo usan radios. Una cosa tan simple como un cambio de chaqueta o ponerse un sombrero los despistar\u225?. Aquellos que reciban instrucciones buscar\u225?n a un hombre con una chaqueta y sin sombrero, pero \u233?l ya no estar\u225? all\ u237?. \u191?Hab\u237?a hombres invisibles vigilando cierto taxi y cierto pasaje ro que vest\u237?a ciertas ropas? No pod\u237?a saberlo; s\u243?lo le pareci\u24 3? que nadie lo segu\u237?a. Durante los aproximadamente veinte minutos que tard aron en llegar a destino cay\u243? la noche. Las calles estaban iluminadas por c hillones letreros de ne\u243?n y carteles sugestivos. J\u243?venes {\i cowboys} de cabellos rubios se ve\u237?an junto a prostitutas con minifalda y bl usas generosamente escotadas. Era otra especie de carnaval, pens\u243? Holcroft mientras recorr\u237?a hacia el Sur las tres manzanas indicadas, hacia la esquin a donde tendr\u237?a que doblar a la izquierda. En un portal vio a una prostitut a pint\u225?ndose los labios. Su edad era indefinida; parec\u237?a tener entre l os treinta y cinco y los cuarenta y ocho a\u241?os, y ya en decadencia. Su negro pelo enmarcaba un rostro de piel p\u225?lida, de ojos hundidos y circuidos de s ombras. M\u225?s all\u225?, en la manzana siguiente, vio la marquesina del hotel ucho con una letra torcida en el r\u243?tulo de ne\u243?n. Se acerc\u243? a la m ujer, no muy seguro de lo que le dir\u237?a. Su alem\u225?n rudimentario no era el \u250?nico impedimento; nunca hab\u237?a abordado a una prostituta en la call e. Se aclar\u243? la garganta: \u8212? Buenas noches, Fraulein. \u191?Habla ingl \u233?s? La mujer le devolvi\u243? la mirada, fr\u237?amente al principio y eval uando su desgastado abrigo. Despu\u233?s sus ojos cayeron sobre la maleta, que l levaba en la derecha, y la cartera en la izquierda. Abri\u243? los labios y sonr i\u243?; ten\u237?a dientes amarillos: \u8212? Ja, {\i mein} amigo americano. Lo hablo bien. Te har\u233? pasar un buen rato. \u8212? E

so me gustar\u237?a. \u191?Cu\u225?nto? \u8212? Veinticinco marcos. \u8212? De a cuerdo. \u191?Vendr\u225?s conmigo? \u8212?Holcroft se sac\u243? unos billetes, separ\u243? tres y se los dio a la mujer\u8212?. Treinta marcos. Vayamos a ese h otel de all\u237?. \u8212? \u191?Al Wohin? Noel se\u241?al\u243? el hotel de la manzana siguiente: \u8212? Aqu\u233?l \u8212?dijo. \u8212? ***Cu: \u8212?repuso la mujer, tom\u225?ndolo del brazo. {\line } La habitaci\u243?n era como cualquier cuarto de hotel barato de una gran ciudad . Una desnuda bombilla colgada del techo. Su luz era tan d\u233?bil, que apenas iluminaba los destartalados y sucios muebles. \u8212? Dressig Minuten \u8212?anu nci\u243? la prostituta quit\u225?ndose el abrigo y dobl\u225?ndolo sobre un sil l\u243?n\u8212?. Tienes s\u243?lo media hora. Soy una mujer de negocios y, como dicen ustedes los americanos, mi tiempo es valioso. \u8212? Estoy seguro de que lo es \u8212?replic\u243? Holcroft\u8212?. Descansa o lee algo. Nos marcharemos dentro de quince o veinte minutos. Te quedar\u225?s conmigo y me ayudar\u225?s a hacer una llamada telef\u243?nica. Abri\u243? la cartera y sac\u243? el papel c on informaci\u243?n sobre Erich Kessler. Contra la pared hab\u237?a una silla; N oel se sent\u243? y empez\u243? a leer en la luz mortecina. \u8212? {\i Ein Telephonanruf?} \u8212?pregunt\u243? la mujer\u8212?. \u191?Me pagas treinta marcos s\u243?lo para que te ayude {\i mit dem Telephon}? \u8212? As\u237? es. \u8212? Esto es\u8230? {\i verr\u252?ckt}! \u8212? No hablo alem\u225?n. Podr\u237?a, tener dificultad en c omunicarme con la persona a la que quiero llamar. \u8212? Entonces, \u191?por qu \u233? esperamos aqu\u237?? Hay un Telephon en la esquina. \u8212? Supongo que p or guardar las apariencias. La prostituta sonri\u243?: \u8212? Yo soy tu {\i Deckung}. \u8212? \u191?Qu\u233?? \u8212? Me traes a una habitaci\u243?n, nadie hace preguntas. \u8212? Yo no dir\u237?a eso \u8212?repuso Noel inquieto. \u8212 ? No es asunto m\u237?o, {\i mein Herr}. \u8212?Se acerc\u243? a la silla de \u233?l\u8212?. Pero mientras es temos aqu\u237?\u8230?, \u191?por qu\u233? no tener un poco de diversi\u243?n? T \u250? has pagado. Yo no estoy tan mal. Una vez estuve mejor, pero no estoy tal mal. Holcroft le devolvi\u243? la sonrisa: \u8212? No est\u225?s nada mal. Pero no, gracias. Tengo muchas cosas en que pensar. \u8212? Entonces, haz tu trabajo \u8212?dijo la prostituta. Noel ley\u243? la informaci\u243?n que le hab\u237?a proporcionado Ernst Manfredi hac\u237?a toda una vida, en Ginebra. Erich Kessler , profesor de Historia, Universidad Ubre de Berl\u237?n. Distrito Dahlen. Habla correctamente ingl\u233?s. Contactos: tel\u233?fono de la Universidad. 731-426. Residencia, 824-JJ4. Un hermano llamado Hans, m\u233?dico. Vive en Munich\u8230? {\line } Segu\u237?a un breve resumen de la carrera acad\u233?mica de Kessler, los t\u23 7?tulos obtenidos, los premios recibidos. Eran abrumadores. El profesor era un e rudito, y los eruditos son a menudo esc\u233?pticos. \u191?C\u243?mo reaccionar\ u237?a Kessler a la llamada de un norteamericano desconocido que hab\u237?a viaj ado a Berl\u237?n sin previo aviso con objeto de verlo para un asunto que no que r\u237?a discutir por tel\u233?fono? Eran cerca de las dieciocho treinta, hora d e encontrar una respuesta. Y de cambiarse de ropa. Se puso de pie y sac\u243? de la maleta la chaqueta y la gorra: \u8212? Vamos \u8212?dijo Noel. {\line } La prostituta se qued\u243? de pie junto a la cabina telef\u243?nica, mientras Holcroft marcaba el n\u250?mero. Quer\u237?a tenerla cerca por si se pon\u237?a alguien que no fuera Kessler y que no hablara ingl\u233?s. Comunicaban. A su alr ededor o\u237?a, en alem\u225?n, conversaciones de parejas y buscadores de place res que pasaban junto a la cabina telef\u243?nica. Si su madre no hubiera sido A lthene, \u191?ser\u237?a \u233?l uno de los que estaban fuera de la cabina de cr istal?, se preguntaba. \u191?No donde se hallaba ahora, sino en alguna otra part e de Berl\u237?n, o Bremerhaven, o Munich? Noel Clausen. Alem\u225?n. \u191?C\u2 43?mo habr\u237?a sido su vida? Era una sensaci\u243?n desconcertante. Fascinant e, repulsiva\u8230? y obsesiva. Como si se hubiera remontado hacia atr\u225?s en el tiempo, a trav\u233?s de capas de niebla, y encontrara una encrucijada en un

camino que hubiera debido tomar. Ahora volv\u237?a a esa encrucijada; \u191?y a d\u243?nde lo conducir\u237?a? \u191?Helden? \u191?La habr\u237?a conocido en aq uella otra vida? Ahora la conoc\u237?a. Y sab\u237?a que quer\u237?a volver junt o a ella lo antes posible; quer\u237?a volver a verla, volver a abrazarla, decir le que\u8230? las cosas\u8230? saldr\u237?an perfectamente. Quer\u237?a verla re \u237?r y llevar una vida en la que no fueran cruciales para la supervivencia ca mbiarse tres veces al d\u237?a de ropas y usar pistolas con silenciadores. Donde la Rache y ODESSA no fueran ya amenazas contra la existencia. Respondi\u243? al tel\u233?fono una voz de hombre profunda y suave. \u8212? \u191?Mr. Kessler? \u 191?Doctor Kessler? \u8212? Yo no curo ninguna enfermedad, se\u241?or \u8212?res pondi\u243? en ingl\u233?s\u8212?, pero el t\u237?tulo es correcto, si bien se a busa de \u233?l. \u191?Qu\u233? puedo hacer por usted? \u8212? Mi apellido es Ho lcroft. Noel Holcroft. Soy de Nueva York. Arquitecto de profesi\u243?n. \u8212? \u191?Holcroft? Tengo varios amigos norteamericanos y, por supuesto, universitar ios, con quienes me escribo, pero no recuerdo su apellido. \u8212? No tiene por qu\u233? recordarlo; no me conoce usted. Sin embargo, he venido a Berl\u237?n pa ra verlo. Tenemos que discutir un asunto confidencial que nos concierne a los do s. \u8212? \u191?Confidencial? \u8212? Digamos\u8230? un asunto de familia. \u82 12? \u191?Hans? \u191?Le sucede algo a Hans? \u8212? No\u8230? \u8212? No tengo otros familiares, Mr. Holcroft. \u8212? Se remonta a muchos a\u241?os. Me temo q ue no puedo decirle m\u225?s por tel\u233?fono. Por favor, conf\u237?e en m\u237 ?; es urgente. \u191?Podr\u237?a recibirme esta noche? \u8212? \u191?Esta noche? \u8212?Kessler hizo una pausa\u8212?. \u191?Ha llegado usted hoy a Berl\u237?n? \u8212? A \u250?ltimas horas de la tarde. \u8212? Y desea verme esta noche\u823 0? Supongo que el asunto debe de ser urgente. Esta noche tengo que estar en mi o ficina aproximadamente una hora. \u191?Le va bien a las nueve? \u8212? S\u237? \ u8212?respondi\u243? Noel, aliviado\u8212?. Me va perfectamente. En cualquier si tio que usted me indique. \u8212? Lo recibir\u237?a en mi casa, pero tengo hu\u2 33?spedes. Hay un {\i Lokal} en la Kurf\u252?rstendamm. A menudo est\u225? lleno, pero tienen reservad os tranquilos en el fondo, y el director me conoce. \u8212? Me parece perfecto. Kessler le dio el nombre y la direcci\u243?n: \u8212? Pregunte por mi mesa. \u82 12? As\u237? lo har\u233?. Y much\u237?simas gracias. \u8212? De nada. Debo adve rtirle que siempre le digo al director que la comida es muy buena. En realidad n o es as\u237?, pero es un tipo muy agradable y es bueno con los estudiantes. Lo ver\u233? a las nueve. \u8212? All\u237? estar\u233?, y nuevamente gracias. Holc roft colg\u243? el auricular y de pronto experiment\u243? una sensaci\u243?n de confianza. Si el hombre estaba a tono con la voz del tel\u233?fono, Erich Kessle r era inteligente, inmensamente agradable y de buen humor, \u161?Qu\u233? alivio ! Noel mir\u243? a la mujer y sonri\u243?: \u8212? Gracias \u8212?dijo, d\u225?n dole diez marcos m\u225?s. \u8212? Auf wiedersehen. La prostituta se volvi\u243? y se alej\u243?. Holcroft la observ\u243? un momento, pero su atenci\u243?n fue s\u250?bitamente atra\u237?da por un hombre con chaqueta de cuero negro que est aba en mitad de la manzana. Se encontraba frente a una librer\u237?a, se ve\u237 ?a que le interesaba la pornograf\u237?a exhibida en el escaparate. Estaba miran do a Noel. Cuando sus miradas se encontraron, el hombre se volvi\u243?. \u191?Er a alguien del enemigo? \u191?Un fan\u225?tico de la Rache? \u191?Un man\u237?aco de ODESSA? \u191?O tal vez alguien que le fue asignado por los hombres de {\i Wolfsschanze}? Ten\u237?a que averiguarlo. A menudo, lo \u250?ltimo que busca qu ien te vigila es una confrontaci\u243?n. Pero si eso es lo que busca, t\u250? te ndr\u225?s que saberlo\u8230? Palabras de Helden. Tratar\u237?a de recordar las t\u225?cticas; ahora las pondr\u237?a en pr\u225?ctica. Se palp\u243? la chaquet a; el arma y el silenciador estaban all\u237?. Se baj\u243? la visera de la gorr a, aferr\u243? el asa de la cartera y se alej\u243? del hombre de la chaqueta de cuero negro. Camin\u243? de prisa, por el borde de la acera, preparado para per derse en medio del tr\u225?nsito. Lleg\u243? a la esquina y dobl\u243? a la dere cha, caminando r\u225?pidamente entre una multitud de espectadores que contempla ban dos maniqu\u237?es de pl\u225?stico de tama\u241?o natural que realizaban el acto sexual sobre una piel de oso negra. Holcroft sinti\u243? un empuj\u243?n; la cartera le golpe\u243? la pierna y luego not\u243? un tir\u243?n. Si le quita

ban la cartera, tal vez ir\u237?a a parar a manos de alguien que no deb\u237?a l eer los documentos que conten\u237?a. Pero no hab\u237?a sido tan est\u250?pido; hab\u237?a retirado la carta de Heinrich Clausen y las partes m\u225?s informat ivas del documento de Ginebra. Nada de cifras, nada de fuentes de informaci\u243 ?n; s\u243?lo el membrete del Banco y los nombres\u8230? Papelotes desprovistos de significado para un ladr\u243?n ordinario, pero algo bien diferente para otro s. Helden le hab\u237?a dicho que no llevara ni siquiera aquellos documentos, pe ro \u233?l cont\u243? con la posibilidad de que el desconocido Erich Kessler pud iera tomarlo por loco, y necesitaba por lo menos algunos fragmentos para apoyar su incre\u237?ble historia. Pero si lo segu\u237?an, tendr\u237?a que dejar la c artera en un lugar donde no pudieran rob\u225?rsela. \u191?D\u243?nde? Desde lue go, no en el hotel. \u191?Una caja alquilada en una estaci\u243?n de tren o de a utob\u250?s? Inaceptable, porque eran lugares accesibles; tales cajas ser\u237?a n juego de ni\u241?os para un ladr\u243?n experto. Adem\u225?s, necesitaba esos documentos, esos fragmentos, para Kessler. Kessler. El \u171?Lokal\u187?. El dir ector me conoce. Pregunte por mi mesa. El caf\u233? de la Kurf\u252?rstendamm. I r all\u237? le servir\u237?a para dos cosas: en el camino podr\u237?a ver si de veras lo segu\u237?an; una vez all\u237?, podr\u237?a quedarse o dejar la carter a al director. Busc\u243? un taxi, al tiempo que miraba hacia atr\u225?s para ve r si lo segu\u237?an, para ver a un hombre con baqueta de cuero negro. Hab\u237? a un taxi en mitad de la manzana. Corri\u243? hacia \u233?l. Entr\u243? y se vol vi\u243? r\u225?pidamente. Y vio al hombre de \u161?a chaqueta de cuero negro. A hora no caminaba. Iba en el sill\u237?n de una motocicleta, que hac\u237?a rodar con el pie izquierdo a lo largo de la acera. El hombre de la chaqueta de cuero negro dej\u243? de impulsar su m\u225?quina, se volvi\u243? y fingi\u243? hablar con alguien en la acera. La ficci\u243?n era demasiado evidente; no hab\u237?a nadie a su lado. Noel subi\u243? al taxi y dio el nombre y la direcci\u243?n del Lokal. Partieron. Lo mismo hizo el hombre de la chaqueta de cuero negro. Noel l o observ\u243? por la ventanilla posterior. Como el hombre del \u171?Fiat\u187? verde en Par\u237?s, este berlin\u233?s era un experto. Se mantuvo varios autom\ u243?viles m\u225?s atr\u225?s del taxi, y de tanto en tanto se acercaba r\u225? pidamente para asegurarse de que el objeto de su vigilancia segu\u237?a all\u237 ?. No ten\u237?a sentido seguir observ\u225?ndolo. Holcroft se reclin\u243? en e l asiento y trat\u243? de imaginarse su pr\u243?ximo movimiento. A menudo, lo \u 250?ltimo que busca quien te vigila es una confrontaci\u243?n\u8230? Si eso es l o que busca, t\u250? tendr\u225?s que saberlo. \u191?Quer\u237?a saberlo? \u191? Estaba preparado para una confrontaci\u243?n? Las respuestas no eran f\u225?cile s. No era alguien que se interesara en probar deliberadamente su valor. Pero acu di\u243? a su mente la imagen de Richard Holcroft aplastado contra un edificio e n una acera de Nueva York. El miedo daba cautela; la c\u243?lera, fortaleza. La \u250?nica respuesta era clara. Quer\u237?a enfrentarse con el hombre de la chaq ueta de cuero negro. Y lo conseguir\u237?a. {\s1 \afs32 {\b {\ql 24 {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } Pag\u243? al ch\u243?fer y sali\u243? del taxi asegur\u225?ndose de que lo vier a el hombre de la motocicleta, que se hab\u237?a detenido algo m\u225?s adelante . Noel camin\u243? tranquilamente hasta el bar y entr\u243?. Se detuvo en los es calones de la entrada y observ\u243? e\u161?restaurante. Los techos eran altos, y el comedor estaba a un nivel m\u225?s bajo. El local estaba casi lleno el humo del tabaco lo envolv\u237?a todo y el intenso olor de la cerveza arom\u225?tica sub\u237?a por la escalera. Los altavoces permit\u237?an o\u237?r la Biermusik de Baviera. Las mesas de madera estaban ordenadas en filas en la parte central. Los muebles eran pesados y macizos. Vio los reservados que Kessler le hab\u237?a descrito. Estaban alineados a lo largo de la pared trasera y de los lados; en e llos hab\u237?a mesas rodeadas de sillas de alto respaldo. Delante de cada compa rtimiento hab\u237?a varillas de bronce que sujetaban cortinas de cuadros rojos.

Cada compartimiento pod\u237?a ser aislado del resto del lugar con s\u243?lo co rrer las cortinas, pero con las cortinas abiertas pod\u237?a uno sentarse casi e n cualquiera de los compartimientos y observar a quien entrara por la puerta que hab\u237?a en el extremo superior de la escalera. Holcroft descendi\u243? las e scaleras hasta llegar a un pupitre que estaba abajo y se dirigi\u243? al hombre fornido que estaba detr\u225?s: \u8212? Perd\u243?n, \u191?habla ingl\u233?s? El hombre levant\u243? la vista del libro de reservas que ten\u237?a delante. \u82 12? \u191?Acaso hay alg\u250?n due\u241?o de restaurante en Berl\u237?n que no h able ingl\u233?s, se\u241?or? Noel sonri\u243?: \u8212? Bien. Busco al director. \u8212? Lo acaba de encontrar. \u191?Qu\u233? desea? \u191?Quiere una mesa? \u8 212? Creo que ya tengo una reservada. A nombre de Kessler. \u8212? \u161?Ah, s\u 237?! Llam\u243? hace apenas quince minutos. Pero hizo la reserva para las nueve . Y ahora son apenas\u8230? \u8212? Lo s\u233? \u8212?interrumpi\u243? Holcroft\ u8212?. He venido temprano. Lo que ocurre es que tengo que pedirle un favor. \u8 212?Le mostr\u243? la cartera\u8212?. Traigo esto para el profesor Kessler. Son algunos documentos hist\u243?ricos que le ha prestado la Universidad norteameric ana en la que ense\u241?o. Tengo que entrevistarme con algunas personas y me pre guntaba si pod\u237?a dejar esto aqu\u237?. \u8212? Por supuesto \u8212?dijo el director cogiendo la cartera. \u8212? Su contenido es muy valioso. No monetaria, sino acad\u233?micamente. \u8212? Lo guardar\u233? en mi oficina. \u8212? Much\ u237?simas gracias. \u8212? {\i Bitte Schon}. \u191?Cu\u225?l es su nombre, se\u241?or? \u8212? Holcroft. \u8212 ? Gracias, {\i Herr} Holcroft. Su mesa estar\u225? lista a las nueve en punto. El director salu d\u243? con la cabeza, se volvi\u243? y llev\u243? el malet\u237?n hacia una pue rta cerrada, debajo de la escalera. Noel se detuvo un momento, pensando en lo qu e deb\u237?a hacer ahora. Nadie hab\u237?a entrado desde que hab\u237?a llegado. Eso quer\u237?a decir que el hombre de la chaqueta de cuero estaba afuera, espe r\u225?ndolo. Hab\u237?a llegado el momento de poner a aquel hombre contra la pa red. Comenz\u243? a subir la escalera, repentinamente tenso por un pensamiento q ue acudi\u243? a su mente. \u161?Acababa de hacer la cosa m\u225?s est\u250?pida que a nadie se le pudiera ocurrir! Hab\u237?a conducido al hombre de la chaquet a de cuero negro directamente al lugar donde deb\u237?a entrevistarse con Erich Kessler. Y para completar su enorme error, hab\u237?a dejado su propio nombre al gerente. Kessler y Holcroft. Holcroft y Kessler. Ambos estaban unidos. \u161?Ha b\u237?a revelado a un tercer desconocido de Ginebra! Lo hab\u237?a revelado com o si hubiera publicado un aviso en los peri\u243?dicos. Ya no se trataba de ver si pod\u237?a tender una trampa. Ten\u237?a que hacerlo. Ten\u237?a que inmovili zar al hombre de la chaqueta de cuero. Empuj\u243? la puerta y camin\u243? hacia la acera. La Kurf\u252?rstendamm estaba iluminada. El aire era fr\u237?o, y arr iba, en el cielo, la luna estaba rodeada de un halo de niebla. Comenz\u243? a an dar hacia la derecha con las manos en los bolsillos para protegerse del fr\u237? o. Pas\u243? junto a la motocicleta que estaba al borde de la acera y continu\u2 43? hacia la esquina. M\u225?s adelante, quiz\u225?s a unas tres manzanas, a la izquierda de la Kurf\u252?rstendamm, se pod\u237?a ver la silueta de la enorme i glesia del K\u225?iser Guillermo. Los reflectores iluminaban la torre bombardead a, que jam\u225?s ser\u237?a reparada; Berl\u237?n quer\u237?a seguir recordando al {\i Reich} de Hitler. La iglesia servir\u237?a como punto de referencia. Sigui\u243? caminando a lo largo de la acera bordeada de \u225?rboles; lo hac\u237?a m\u225 ?s lentamente que el resto de los caminantes que lo rodeaban. Se deten\u237?a a menudo frente a los escaparates. Consultaba su reloj a intervalos regulares, esp erando dar la impresi\u243?n de que los minutos eran importantes, de que estaba haciendo tiempo para llegar a un punto determinado a una hora precisa. Frente a la iglesia del K\u225?iser Guillermo se detuvo un momento en el borde de la acer a. Mir\u243? r\u225?pidamente a su izquierda. A unos treinta metros, el hombre d e la chaqueta de cuero negro apareci\u243? en una esquina, de espaldas a Holcrof t, observando el tr\u225?nsito. All\u237? estaba; eso era todo lo que importaba. Noel empez\u243? a caminar nuevamente. Sus pasos eran ahora m\u225?s r\u225?pid os. Lleg\u243? a otra esquina y mir\u243? el cartel con el nombre de la calle: S

chonbergstrasse. Hac\u237?a esquina con la Kurf\u252?rstendamm y hab\u237?a tien das a ambos lados. Esper\u243? un hueco en el tr\u225?nsito y cruz\u243? la call e. Ya en la acera, gir\u243? a la derecha y se mantuvo en el borde, disculp\u225 ?ndose con los transe\u250?ntes. Lleg\u243? hasta la otra calle, la cruz\u243? y aminor\u243? la marcha. Se detuvo, tal como lo hab\u237?a hecho en la Kurf\u252 ?rstendamm, a contemplar los escaparates y mir\u243? su reloj con creciente conc entraci\u243?n. Vio dos veces al hombre de la chaqueta de cuero. Noel continu\u2 43? hacia la otra calle. A no m\u225?s de quince metros de la esquina hab\u237?a un estrecho pasaje que un\u237?a la Sch\u243?nbergstrasse con una calle paralel a, a unos cien metros de distancia. El pasaje era oscuro, jalonado por sombr\u23 7?os portales. La oscuridad y la longitud del pasaje invitaban poco a adentrarse en \u233?l; de aqu\u237? la ausencia de transe\u250?ntes durante las horas noct urnas. Pero el pasaje, en aquel momento, era un lugar ideal para una trampa, y h acia ella hab\u237?a conducido al hombre que lo segu\u237?a. Sigui\u243? caminan do, pas\u243? al lado del pasaje y sigui\u243? hacia la esquina. Su marcha se ac eleraba a cada paso, mientras las palabras de Helden resonaban en sus o\u237?dos . El aficionado hace lo inesperado no porque sea astuto o experimentado, sino po rque no sabe hacer nada mejor\u8230? Haz lo inesperado r\u225?pidamente, como si estuvieras confundido\u8230? Lleg\u243? a la esquina siguiente y se detuvo de p ronto bajo la luz de un farol. Mir\u243? a su alrededor como si estuviera desori entado. Se ve\u237?a un hombre indeciso, pero que sab\u237?a que hab\u237?a de t omar una decisi\u243?n. Mir\u243? hacia atr\u225?s, hacia el pasaje, y s\u250?bi tamente ech\u243? a correr, chocando contra la gente. Entr\u243? en el pasaje\u8 230? Era un hombre dominado por el p\u225?nico. Corri\u243? hasta que la oscurid ad fue casi completa, hasta que estuvo en mitad del pasaje, sombras entre sombra s, con las luces en los dos extremos. Hab\u237?a una amplia puerta de metal. Se lanz\u243? sobre ella, girando hacia la esquina con la espalda contra la pared. Se meti\u243? la mano en el bolsillo de la chaqueta y apret\u243? la autom\u225? tica. No estaba puesto el silenciador, no era necesario. No ten\u237?a la menor intenci\u243?n de disparar. S\u243?lo ser\u237?a una amenaza. La espera no fue l arga. Pudo o\u237?r los pasos de alguien que corr\u237?a, y por el ruido comprob \u243? que el enemigo tambi\u233?n hab\u237?a pensado en los zapatos con suela d e goma. El hombre pas\u243? corriendo. Luego, como si percibiera la trampa, amin or\u243? la marcha, mirando a su alrededor entre las sombras. Noel sali\u243? de su rinc\u243?n con la mano en el bolsillo de la chaqueta. Lo estaba esperando. Qu\u233?dese donde est\u225? \u8212?dijo imperiosamente, asustado de sus propias palabras\u8212?. Tengo una pistola en la mano. No quiero usarla, pero lo har\u2 33? si trata de correr. \u8212? No vacil\u243? en hacerlo hace dos d\u237?as en Francia \u8212?repuso el hombre con un fuerte acento, sin alterarse\u8212? \u191 ?Por qu\u233? habr\u237?a de esperar que ahora se detuviera? Es usted un cerdo. Podr\u225? matarme, pero lo detendremos. \u8212? \u191?Qui\u233?n es usted? \u82 12? \u191?Y eso qu\u233? importa? B\u225?stele con saber que lo detendremos. \u8 212? Pertenece usted a la Rache, \u191?verdad? Pese a la oscuridad, Noel pudo le er el desprecio en la cara del hombre: \u8212? \u191?La Rache? \u8212?dijo\u8212 ?. Terroristas sin causa, revolucionarios a los que nadie quiere en su bando. Ca rniceros. \u161?No tengo nada que ver con la Rache! \u8212? ODESSA, entonces. \u 8212? Le gustar\u237?a que fuera as\u237?, \u191?verdad? \u8212? \u191?Qu\u233? quiere decir? \u8212? Usar\u225? a ODESSA cuando llegue el momento. Puede cargar con muchas culpas. \u161?Se puede matar tan f\u225?cilmente en su nombre! Supon go que la iron\u237?a es que nosotros matar\u237?amos a ODESSA tan r\u225?pidame nte como lo har\u237?an ustedes. Pero ustedes son a quienes queremos atrapar. Co nocemos la diferencia entre los payasos y los monstruos. Cr\u233?ame, los detend remos. \u8212? \u161?Est\u225? hablando sin sentido! Usted no es parte de {\i Wolfsschanze}. \u161?No puede ser! El hombre baj\u243? la voz: \u8212? Pero todo s somos parte de {\i Wolfsschanze}, \u191?no es cierto? De un modo u otro \u8212?dijo con ojos desafi antes\u8212?, Se lo repito. Usted puede matarme, pero otro tomar\u225? mi lugar. M\u225?telo y otro tomar\u225? el suyo. Los detendremos. De modo que dispare, { \i Herr} Clausen. 0 quiz\u225? deba decir, hijo del Reichf\u252?hrer Henrich Clause

n. \u8212? \u191?De qu\u233? demonios est\u225? hablando? No quiero matarlo. \u1 61?No quiero matar a nadie! \u8212? Usted mat\u243? en Francia. \u8212? Si mat\u 233? a ese hombre fue porque \u233?l trat\u243? de matarme. \u8212? {\i Aber nat\u252?rlich, Herr} Clausen. \u8212? \u161?Deje de llamarme as\u237?! \u8 212? \u191?Por qu\u233?? \u191?No es \u233?se su nombre? \u8212? \u161?No! Mi no mbre es Holcroft. \u8212? Por supuesto \u8212?dijo el hombre\u8212?. Eso era par te del plan. El respetable americano sin ligaduras aparentes con el pasado. Y si alguien llegara a descubrir esas ligaduras, ser\u237?a demasiado tarde. \u8212? \u191?Demasiado tarde para qu\u233?? \u191?Qui\u233?n es usted? \u191?Qui\u233? n lo env\u237?a? \u8212? No podr\u225? obligarme a decirlo. Nosotros no somos pa rte de su plan. Holcroft sac\u243? la pistola del bolsillo y se acerc\u243? al h ombre: \u8212? \u191?Qu\u233? plan? \u8212?pregunt\u243? esperando enterarse de algo, cualquier cosa. \u8212? Ginebra. \u8212? \u191?Qu\u233? pasa con Ginebra? Es una ciudad de Suiza. \u8212? Lo sabemos todo, y es un asunto terminado. No po dr\u225?n detener a las \u225?guilas. No esta vez. \u161?Nosotros los detendremo s a ustedes! \u8212? \u191?\u193?guilas? \u191?Qu\u233? \u225?guilas? \u191?Qui\ u233?nes son \u171?nosotros\u187?? \u8212? Jam\u225?s. Apriete el gatillo. No se lo dir\u233?. No podr\u225? descubrirnos. Noel estaba sudando, aun cuando la no che de invierno era fr\u237?a. Nada de lo que dec\u237?a aquel enemigo ten\u237? a sentido. Era posible que se hubiera cometido un enorme error. El hombre que te n\u237?a enfrente estaba dispuesto a morir; pero no era un fan\u225?tico, hab\u2 37?a demasiada inteligencia detr\u225?s de sus ojos: \u8212? No est\u225?n con R ache, no est\u225?n con ODESSA. Por el amor de Dios, \u191?a qui\u233?n quieren detener en Ginebra? La {\i Wolfsschanze} no quiere detenerlo, \u161?usted debe de saber eso! \u8212? No su {\i Wolfsschanze}. Pero podemos hacer un buen uso de esa fortuna. \u8212? \u161?No! Si ustedes interfieren, no habr\u225? nada. Jam\u225?s conseguir\u225?n el diner o. \u8212? Ambos sabemos que eso no es necesariamente as\u237?. \u8212? \u161?Es t\u225? equivocado! Volver\u225? a quedar sepultado durante otros treinta a\u241 ?os. El enemigo desconocido se ocult\u243? en las sombras: \u8212? \u201?sa es l a clave, \u191?verdad? Lo expresa correctamente: \u171?quedar\u225? sepultado\u1 87?. Pero si me permite decirlo, entonces no habr\u225? tierra arrasada. \u8212? \u191?No habr\u225? qu\u233?? \u8212? Tierra arrasada. \u8212?El hombre dio un paso atr\u225?s\u8212?. Hemos hablado demasiado. Ha tenido usted su oportunidad. A\u250?n la tiene. Puede matarme, pero no le servir\u225? de nada. Tenemos la f otograf\u237?a. Estamos empezando a comprender. \u8212? \u191?La fotograf\u237?a ? \u191?En Portsmouth? \u191?Usted? \u8212? Un muy respetado comandante de la Ma rina Real. Fue muy interesante que usted se la llevara. \u8212? \u161?Por el amo r de Dios! \u191?Qui\u233?n es usted? \u8212? Uno que lucha contra usted, hijo d e Heinrich Clausen. \u8212? Ya le he dicho\u8230? \u8212? Lo s\u233? \u8212?inte rrumpi\u243? el alem\u225?n\u8212?. No deber\u237?a decirlo. En realidad no dir\ u233? nada m\u225?s. Dar\u233? media vuelta y saldr\u233? de este pasaje. Dispar e si ha de hacerlo. Estoy preparado. Todos estamos preparados. El hombre gir\u24 3? lentamente sobre s\u237? mismo y empez\u243? a caminar. Aquello era m\u225?s de lo que Noel pod\u237?a soportar. \u8212? \u161?Det\u233?ngase! \u8212?grit\u2 43? persiguiendo al alem\u225?n. Luego lo cogi\u243? por el hombro con la mano i zquierda. El hombre se volvi\u243?: \u8212? No tenemos nada m\u225?s que decirno s. \u8212? \u161?S\u237?, tenemos! \u161?Estaremos aqu\u237? toda la noche si es necesario! Y usted me va a decir qui\u233?n es, de d\u243?nde viene y qu\u233? demonios sabe acerca de Ginebra, Beaumont y\u8230? Eso fue todo lo que pudo deci r. La mano del hombre sali\u243? disparada, y sus dedos aferraron la mu\u241?eca derecha de Noel, torci\u233?ndola hacia dentro y hacia abajo, mientras su mano derecha se proyect\u243? como un martillo en la ingle de Holcroft. Noel se dobl\ u243? hacia delante, pero no dej\u243? caer el arma. Empuj\u243? con el hombro l a cintura del otro, tratando de alejarlo, mientras el dolor que sent\u237?a en l os test\u237?culos se extend\u237?a hacia el est\u243?mago y el pecho. El hombre golpe\u243? con el pu\u241?o la base del cr\u225?neo de Holcroft, y un doloroso escalofr\u237?o le recorri\u243? las costillas y la columna vertebral. \u161?Pe ro no soltar\u237?a el arma! \u161?No le quitar\u237?a la pistola! Noel se aferr

aba a ella como si fuera el \u250?ltimo soporte de un bote salvavidas. Se estir\ u243? de un salto con las fuerzas que le quedaban en las piernas, arrancando la autom\u225?tica de la mano del otro. Se oy\u243? una explosi\u243?n. El eco reso n\u243? en el pasaje. El brazo del hombre se afloj\u243? y trastabill\u243? haci a atr\u225?s, sujet\u225?ndose el hombro. Hab\u237?a sido herido, pero no cay\u2 43?. Se apoy\u243? contra la pared y habl\u243? entre suspiros y tratando de rec uperar el aliento. \u8212? Los detendremos. Y lo haremos a nuestro modo. \u161?N os apoderaremos de lo de Ginebra! Con estas palabras comenz\u243? a alejarse por el pasaje, apoy\u225?ndose en la pared. Holcroft se volvi\u243?; empezaban a fo rmarse grupos en la entrada al pasaje por la Sch\u243?nbergstrasse. Oy\u243? los silbatos de la Polic\u237?a y vio los centelleantes rayos de las linternas. La Polic\u237?a de Berl\u237?n se estaba acercando. Estaba atrapado. \u161?Pero no deb\u237?a ser atrapado! Estaban Kessler y Ginebra. \u161?No pod\u237?a ser dete nido ahora! Las palabras de Helden volvieron a resonar en sus o\u237?dos. Miente con indignaci\u243?n\u8230? con confianza\u8230? inventa variantes. Noel se gua rd\u243? la autom\u225?tica en el bolsillo y se dirigi\u243? a la Sch\u243?nberg strasse, hacia las luces de las linternas que se acercaban lentamente y hacia lo s dos polic\u237?as uniformados que las sujetaban. \u8212? \u161?Soy norteameric ano! \u8212?grit\u243? con voz asustada\u8212?\u8212?. \u191?Alguien habla ingl\ u233?s? Un hombre, entre la multitud grit\u243?: \u8212? \u161?Yo! \u191?Qu\u233 ? ha ocurrido? \u8212? \u161?Andaba por aqu\u237? cuando alguien trat\u243? de r obarme! \u161?Ten\u237?a una pistola, pero yo no lo sab\u237?a! Lo empuj\u233?, y el arma se dispar\u243?. El berlin\u233?s tradujo r\u225?pidamente para la Pol ic\u237?a. \u8212? \u191?Hacia d\u243?nde fue? \u8212?pregunt\u243? el hombre. \ u8212? Creo que todav\u237?a est\u225? ah\u237?. En uno de los portales. Tengo q ue sentarme\u8230? El berlin\u233?s toc\u243? el hombro de Holcroft: \u8212? Ven ga \u8212?dijo, y comenz\u243? a guiar a Noel entre la gente hacia la acera. La Polic\u237?a gritaba en el oscuro pasaje. No hubo ninguna respuesta. El desconoc ido enemigo hab\u237?a logrado escapar. Los hombres uniformados continuaron avan zando cautelosamente. \u8212? Muchas gracias \u8212?dijo Noel\u8212?. S\u243?lo quisiera tomar un poco de aire, tranquilizarme, usted me entiende. \u8212? Ja. U na terrible experiencia. \u8212? Creo que lo han cogido \u8212?agreg\u243? s\u25 0?bitamente Holcroft, volvi\u233?ndose hacia la Polic\u237?a y la gente amontona da. El berlin\u233?s se volvi\u243?. Noel baj\u243? a la calzada. Empez\u243? a caminar, lentamente primero; luego encontr\u243? un claro entre los coches que p asaban y cruz\u243? a la acera de enfrente. Una vez all\u237?, dobl\u243? una es quina y corri\u243? lo m\u225?s r\u225?pido que pudo hacia la Kurf\u252?rstendam m. {\line } Lo hab\u237?a logrado, pens\u243? Holcroft mientras, temblando, se sentaba, sin abrigo y sin sombrero, en un banco vac\u237?o desde donde pod\u237?a ver la igl esia del K\u225?iser Guillermo. Hab\u237?a asimilado las lecciones y las hab\u23 7?a puesto en pr\u225?ctica. Hab\u237?a podido eludir la trampa que hab\u237?a t endido para otro pero, al final, se hab\u237?a vuelto contra \u233?l. Adem\u225? s, hab\u237?a inmovilizado al hombre de la chaqueta de cuero negro. El hombre de b\u237?a detenerse. Aunque s\u243?lo fuera para ir a un m\u233?dico. Sobre todas las cosas, hab\u237?a aprendido que Helden estaba equivocada. Y Manfredi \u8212 ?que no quer\u237?a decir los nombres\u8212? hab\u237?a estado equivocado. Los m \u225?s poderosos enemigos de Ginebra no eran miembros de ODESSA ni de la Rache. Era otro grupo, infinitamente m\u225?s h\u225?bil y mortal. Un enigma que conta ba entre sus miembros con hombres dispuestos a morir. La carrera hacia Ginebra s e hac\u237?a contra tres violentas fuerzas que quer\u237?an destruir el contrato , pero una era mucho m\u225?s ingeniosa que las otras dos. El hombre de la chaqu eta de cuero negro hab\u237?a hablado de la Rache y ODESSA en t\u233?rminos tan despectivos, que no pod\u237?an provenir de la envidia o el miedo. Se hab\u237?a referido a ellos como incompetentes, carniceros y payasos, con los que no quer\ u237?a tener nada que ver. Y eso era debido a que \u233?l pertenec\u237?a a algo distinto, a algo muy superior. Holcroft mir\u243? su reloj. Hab\u237?a estado s entado durante casi una hora; a\u250?n sent\u237?a dolor en la ingle y en la bas e del cr\u225?neo. Hab\u237?a arrojado el abrigo y la gorra en un dep\u243?sito

de basuras, varios cientos de metros atr\u225?s. Eran prendas f\u225?ciles de re conocer en caso de que la Polic\u237?a de Berl\u237?n quisiera buscarlo. Ten\u23 7?a que marcharse. No hab\u237?a se\u241?ales de la Polic\u237?a ni de nadie que se interesara por \u233?l. El aire fr\u237?o \u161?e hab\u237?a ayudado a aclar ar sus ideas. Eran casi las nueve. Hora de encontrarse con Erich Kessler, la ter cera clave de Ginebra. {\s1 \afs32 {\b {\ql 25 {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } Tal como esperaba, la cervecer\u237?a estaba ahora llena de gente. Las nubes de humo eran m\u225?s espesas; la m\u250?sica de Baviera, m\u225?s fuerte. El dire ctor lo salud\u243? complacido, pero sus ojos traicionaron sus pensamientos: \u1 71?Algo le ha ocurrido a este norteamericano\u187?. Noel se sinti\u243? inc\u243 ?modo. Se preguntaba si su cara estar\u237?a marcada o manchada de tierra. \u821 2? Me gustar\u237?a lavarme. Me he ca\u237?do tontamente. \u8212? Naturalmente. Por aqu\u237?, se\u241?or. \u8212?El director le indic\u243? el lavabo de hombre s\u8212?. El profesor Kessler na llegado. Lo est\u225? esperando. Le he entregad o su cartera. \u8212? Gracias \u8212?dijo Holcroft dirigi\u233?ndose hacia la Pu erta del lavabo. Se mir\u243? en el espejo. No hab\u237?a manchas, ni tierra, ni sangre. Pero sus ojos reflejaban dolor, cansancio! Y miedo. Eso era lo que hab\ u237?a visto el director. Abri\u243? el grifo hasta que el agua sali\u243? tibia , se moj\u243? la cara y se pein\u243?. Luego volvi\u243? a presentarse al direc tor, quien lo condujo hasta un compartimiento, en el fondo del sal\u243?n. La co rtina a cuadros rojos estaba cerrada. \u8212? {\i Herr Professor}? La cortina se descorri\u243? y apareci\u243? un hombre de unos cuarenta y cinco a\u241?os, con una gran barriga, cara de luna llena enmarcada p or una barba corta y grueso pelo color casta\u241?o peinado hacia atr\u225?s. Er a una cara amable, de ojos profundos y vivaces, brillantes y hasta llenos de bue n humor. \u8212? \u191?Mr. Holcroft? \u8212? \u191?Doctor Kessler? \u8212? Si\u2 33?ntese, si\u233?ntese. \u8212?Kessler hizo un breve intento de levantarse, mie ntras estiraba la mano, pero el contacto entre su est\u243?mago y la mesa se lo impidi\u243?. Se ri\u243? y mir\u243? al director\u8212?. \u161?La semana que vi ene! \u191?Ja, Rudi? Nuestras dietas. \u8212? {\i Ach, nat\u252?rlich, Professor.} \u8212? \u201?ste es mi nuevo amigo de Norteam\ u233?rica. Mr. Holcroft. \u8212? S\u237?, ya nos conocemos. \u8212? \u161?Ah, s\ u237?, por supuesto! Me entreg\u243? su cartera. \u8212?Kessler toc\u243? la car tera de Noel, que estaba junto a \u233?l en el asiento\u8212?. Estoy tomando whi sky. \u191?Lo mismo para usted, Mr. Holcroft? \u8212? Bien. Con hielo. El direct or asinti\u243? con la cabeza y se alej\u243?. Noel se acomod\u243? en su asient o. Kessler reflejaba una expresi\u243?n de tolerancia de un intelecto constantem ente enfrentado con mentes inferiores, pero demasiado generoso como para detener se en comparaciones. Holcroft hab\u237?a conocido varios hombres como \u233?l. E ntre ellos se contaban sus mejores maestros. Se sinti\u243? c\u243?modo frente a Erich Kessler. Era una buena manera de comenzar. \u8212? Muchas gracias por ven ir a verme. Tengo mucho que decirle. \u8212? Tranquil\u237?cese antes \u8212?dij o Kessler\u8212?. Tome un trago y c\u225?lmese. \u8212? \u191?Qu\u233?? \u8212? Ha pasado un mal rato. Lo lleva escrito en la cara. \u8212? \u191?De veras? \u82 12? Yo dir\u237?a que ha quedado aturdido, Mr. Holcroft\u8212?\u8212?Mi nombre e s Noel, por favor. Tenemos que llegar a conocernos. \u8212? Una agradable perspe ctiva, sin duda. Mi nombre es Erich. Esta noche hace mucho fr\u237?o. Demasiado fr\u237?o como para salir sin abrigo. Y usted no lo lleva. Aqu\u237? no hay guar darropas. Llevaba uno. He tenido que deshacerme de \u233?l. Le explicar\u233?. \ u8212? No tiene por que hacerlo. \u8212? Me temo que s\u237?. Quisiera no tener que hacerlo, pero es parte de lo que tengo que decirle. Ya veo. Bueno, aqu\u237? est\u225? su whisky. Un camarero dej\u243? el vaso frente a Holcroft, se retir\ u243? y corri\u243? la cortina del reservado. \u8212? Como le dec\u237?a, es par te de lo que tengo que contarle. Noel bebi\u243?. \u8212? T\u243?mese su tiempo.

No hay prisa. Me dijo que ten\u237?a hu\u233?spedes en su casa. Un invitado. Un amigo de mi hermano, de Munich. Es un tipo encantador, pero demasiado conversad or. Usted me ha salvado esta noche. \u8212? \u191?No se enojar\u225? su mujer? \ u8212? No estoy casado. Lo estuve, pero me temo que la vida de Universidad resul t\u243? demasiado aburrida para ella. \u8212? Lo siento. \u8212? Ella no. Est\u2 25? casada con un acr\u243?bata. \u191?Se imagina? De las alamedas acad\u233?mic as, a las enrarecidas alturas de los trapecios. Pero seguimos siendo buenos amig os. \u8212? Creo que debe de ser dif\u237?cil no ser amigo suyo. \u8212? \u161?O h, soy terrible en mi c\u225?tedra! Un verdadero le\u243?n. \u8212? Que ruge, pe ro jam\u225?s se decide a morder \u8212?dijo Noel. \u8212? \u191?Perd\u243?n? \u 8212? Nada. Estaba recordando una conversaci\u243?n que sostuve anoche con ciert a persona. \u8212? \u191?Se siente mejor? \u8212? Es extra\u241?o. \u8212? \u191 ?Qu\u233?? \u8212? Eso es lo que dije anoche. \u8212? \u191?A esa cierta persona ? \u8212?Kessler sonri\u243? nuevamente\u8212?, Se ve usted m\u225?s relajado. \ u191?Quiere comer algo? \u8212? Todav\u237?a no. Quisiera empezar a hablarle. Ha y muchas cosas que quiero decirle, y usted tendr\u225? muchas preguntas que hace rme. \u8212? En este caso escuchar\u233? atentamente. \u161?Ah, se me olvidaba! Su cartera. El alem\u225?n la puso en la mesa. Holcroft solt\u243? las cerradura s, pero no la abri\u243?. \u8212? Aqu\u237? hay papeles que usted querr\u225? es tudiar. No tan completos, pero servir\u225?n como confirmaci\u243?n de algunas d e las cosas que voy a decirle. \u8212? \u191?Confirmaci\u243?n? \u191?Acaso las cosas que va a comunicarme son tan dif\u237?ciles de aceptar? \u8212? Pueden ser lo \u8212?replic\u243? Noel\u8212?. Lo que le voy a decir puede trastornar su vi da, como trastorn\u243? la m\u237?a. No creo que pueda evitarse. Por lo menos, y o no pude evitarlo. Parte de mis razones fueron ego\u237?stas. Hay una gran cant idad de dinero involucrada en esto, que vendr\u225? a parar a m\u237? y a usted. Pero hay otros factores que son mucho m\u225?s importantes que nosotros. S\u233 ? que es correcto, porque si no lo fuera, yo me habr\u237?a escapado. Pero no lo har\u233?. Har\u233? lo qu\u233? se me ha pedido que haga, porque es correcto. Y porque hay gente a la que odio, que quiere detenerme. Mataron a alguien a quie n yo amaba mucho. Y trataron de matar a otra persona. \u8212?Holcroft se detuvo de pronto, no hab\u237?a tenido intenci\u243?n de ir tan lejos. El miedo y la ra bia hab\u237?an sido la causa. Hab\u237?a perdido el dominio de s\u237? mismo, e staba hablando demasiado\u8212?. Lo siento. Estoy diciendo un mont\u243?n de cos as que no deber\u237?a decir. No es mi intenci\u243?n asustarlo. Kessler puso un a mano en el brazo de Noel: \u8212?No se preocupe si me asusta. Est\u225? usted muy excitado y cansado, amigo. Sin duda le han ocurrido cosas terribles. Holcrof t bebi\u243? varios tragos de whisky, con la esperanza de eliminar el dolor de l a ingle y del cuello: \u8212? No le mentir\u233?. Me han ocurrido cosas terrible s. Pero no quer\u237?a comenzar de este modo. No ha sido muy h\u225?bil por mi p arte. Kessler retir\u243? la mano del brazo de Noel: \u8212? Perm\u237?tame deci rle algo. No hace ni cinco minutos que lo conozco y no creo que ser inteligente sea importante. Usted es obviamente un hombre muy inteligente, y tambi\u233?n mu y honrado, que ha estado sometido a una gran tensi\u243?n. \u191?Por qu\u233? no empieza simplemente por el principio sin preocuparse de c\u243?mo me pueda afec tar? \u8212? Muy bien. \u8212?Holcroft puso los brazos sobre la mesa, y las mano s, en torno al vaso de whisky\u8212?. Empezar\u233? pregunt\u225?ndole si alguna vez ha o\u237?do los nombres de Von Tiebolt y\u8230? Clausen. Kessler lo mir\u2 43? fijamente durante un momento: \u8212? S\u237? \u8212?respondi\u243?\u8212?. Hace muchos a\u241?os, cuando yo era ni\u241?o; pero, por supuesto, los he o\u23 7?do. Clausen y Von Tiebolt. Eran amigos de mi padre. Yo era muy peque\u241?o te ndr\u237?a diez u once a\u241?os. Ven\u237?an frecuentemente a casa, si mal no r ecuerdo, hacia el final de la guerra. Me acuerdo muy bien de Clausen. Era un hom bre alto y con un gran magnetismo. \u8212? Siga hab\u237?\u225?ndome de \u233?l. \u8212? No es mucho lo que recuerdo. \u8212? Cualquier cosa que recuerde. Por f avor. \u8212? No s\u233? c\u243?mo expresarlo. Clausen era siempre el centro de la atracci\u243?n. Cuando \u233?l hablaba, todo el mundo lo escuchaba; y no recu erdo haberlo o\u237?do levantar la voz. Parec\u237?a un hombre bueno, preocupado por los dem\u225?s, con una gran fuerza de voluntad. Una vez pens\u233?, y recu erde que \u233?sos eran pensamientos de un ni\u241?o, que aquel hombre habr\u237

?a tenido que sufrir mucho en su vida. Un hombre en agon\u237?a lo llamaba. \u82 12? \u191?Qu\u233? clase de sufrimiento? \u8212? No tengo la menor idea; era s\u 243?lo la impresi\u243?n de un ni\u241?o. Tendr\u237?a que haber visto sus ojos para comprenderlo. No importaba qui\u233?n fuera, joven o viejo, importante o no , siempre lo atend\u237?a de una manera exquisita. Me acuerdo de eso, porque no era una caracter\u237?stica com\u250?n en aquellos d\u237?as. En cierto sentido, imagino m\u225?s claramente a Clausen que a mi propio padre, y, por supuesto, m \u225?s que a Von Tiebolt. \u8212? Era mi padre. Kessler qued\u243? sorprendido: \u8212? \u191?Usted? \u8212?murmur\u243?\u8212?. \u191?Hijo de Clausen? Noel as inti\u243? con la cabeza: \u8212? Mi verdadero padre, no el que yo conoc\u237?. \u8212? Entonces su madre\u8230? \u8212?Kessler se detuvo. \u8212? Althene Claus en. \u191?Oy\u243? alguna vez a alguien hablar de ella? \u8212? Jam\u225?s por s u nombre y jam\u225?s en presencia de Clausen. Jam\u225?s. Se hablaba de ella en susurros. La mujer que abandon\u243? al gran hombre, la enemiga norteamericana que escap\u243? de la patria con su\u8230? \u161?Usted! \u161?Usted era el ni\u2 41?o que ella le arrebat\u243?! \u8212? Que ella llev\u243? consigo, que lo prot egi\u243? de \u233?l, seg\u250?n dice ella. \u8212? \u191?Vive a\u250?n? \u8212? Y est\u225? muy bien. \u8212? Todo es incre\u237?ble\u8230? \u8212?Kessler movi \u243? la cabeza\u8212?. Despu\u233?s de todos estos a\u241?os, un hombre a quie n recuerdo tan vividamente. Era extraordinario. \u8212? Todos eran extraordinari os. \u8212? \u191?Quienes? \u8212? Los tres. Clausen, Von Tiebolt y Kessler. D\u 237?game, \u191?sabe c\u243?mo muri\u243? su padre? \u8212? Se suicid\u243?. Era bastante corriente por aquella \u233?poca. Cuando el {\i Reich} se derrumb\u243?, mucha gente lo hizo. Para muchos fue m\u225?s f\u225?ci l as\u237?. \u8212? Para algunos fue el \u250?nico camino. \u8212? \u191?Nurembe rg? \u8212? No, Ginebra. Para proteger a Ginebra. \u8212? No lo entiendo. \u8212 ? Ya lo entender\u225?. \u8212?Holcroft abri\u243? la cartera, sac\u243? unos pa peles y se los dio a Kessler\u8212?. Hay un Banco en Ginebra con una cuenta que puede ser liberada para prop\u243?sitos espec\u237?ficos s\u243?lo con el consen timiento de tres personas\u8230? Tal como ya lo hab\u237?a hecho dos veces anter iormente, Noel relat\u243? la historia de aquel robo masivo de hac\u237?a m\u225 ?s de treinta a\u241?os. Pero a Kessler se la cont\u243? completa. No ocult\u243 ?, como hab\u237?a hecho con Gretchen, hechos espec\u237?ficos, ni relat\u243? l as cosas por etapas, como hab\u237?a hecho con Helden. No le ocult\u243? nada. \ u8212? \u8230?se interceptaba dinero que llegaba de los pa\u237?ses ocupados, de la venta de objetos de arte y del saqueo de los museos. Los fondos de la {\i Wehrmacht} cambiaban de destino; fueron robados millones del Ministerio de Armam entos y del\u8230? no recuerdo el nombre, pero est\u225? en la carta, y de los c omplejos industriales. Todo fue depositado en Ginebra, con ayuda de un hombre ll amado Manfredi. \u8212? \u191?Manfredi? Recuerdo el nombre. \u8212? No me sorpre nde \u8212?repuso Holcroft\u8212?. Sin embargo, no creo que haya sido mencionado con demasiada frecuencia. \u191?D\u243?nde lo oy\u243?? \u8212? No s\u233?. Me parece que fue despu\u233?s de la guerra. \u8212? \u191?Su madre lo mencion\u243 ?? \u8212? No creo. Ella muri\u243? en julio del cuarenta y cinco y estuvo en el hospital la mayor parte del tiempo. Debe de haber sido otra persona\u8230? no l o s\u233?. \u8212? \u191?D\u243?nde fue a vivir usted despu\u233?s de morir sus padres? \u8212? Mi hermano y yo nos fuimos a vivir con nuestro t\u237?o, hermano de mi madre. Fue una suerte para nosotros. Era un hombre mayor y nunca sinti\u2 43? mucha simpat\u237?a por los nazis. Las fuerzas de ocupaci\u243?n le ayudaron . Pero contin\u250?e, por favor. Noel sigui\u243? hablando. Detall\u243? las con diciones requeridas por los directores de \u171?La Grande Banque\u187? de Ginebr a, que lo llev\u243? a ignorar a Gretchen Beaumont. Le habl\u243? acerca de la m isteriosa marcha de Von Tiebolt a R\u237?o, del nacimiento de Helden, del asesin ato de la madre y de la fuga del Brasil. \u8212? Tomaron el nombre de Tennyson y han vivido en Inglaterra durante los \u250?ltimos cinco a\u241?os. Johann von T iebolt es conocido como John Tennyson. Es periodista del {\i Guardian}. Gretchen se cas\u243? con un hombre llamado Beaumont, y Helden se tra slad\u243? hace algunos meses a Par\u237?s. No conozco al hermano, pero me he he cho\u8230? amigo de Helden. Es una muchacha notable. \u8212? \u191?Se trata de l a persona con la que estuvo anoche? \u8212? S\u237? \u8212?respondi\u243? Holcro

ft\u8212?. Quiero hablarle acerca de ella, por las cosas que han pasado, por las que est\u225?n pasando. Ella y miles como ella son parte de mi relato. \u8212? Creo que s\u233? de qu\u233? habla \u8212?dijo Kessler\u8212?, {\i Die Verw\u252?nschte Kinder.} \u8212? \u191?C\u243?mo? \u8212? Los {\i Verw\u252?nschte Kinder}. {\i Verw\u252?nschung} es una palabra alemana que quiere decir maldici\u243?n o cond enaci\u243?n. \u8212? Los hijos de los condenados \u8212?rectific\u243? Noel\u82 12?. Ella emple\u243? esa expresi\u243?n. \u8212? Es un nombre que ellos mismos se dan. Miles de j\u243?venes, no tan j\u243?venes ahora, que abandonaron el pa\ u237?s porque llegaron al convencimiento de que no podr\u237?an vivir con la cul pa de la Alemania nazi. Rechazaron todo lo que era alem\u225?n, buscaron nuevas identidades, nuevos estilos de vida. Son muy parecidos a esas hordas de j\u243?v enes norteamericanos que abandonaron los Estados Unidos y se fueron a Canad\u225 ? y a Suecia como protesta por la pol\u237?tica en Vietnam. Estos grupos forman subculturas, pero ninguno puede rechazar verdaderamente sus propias ra\u237?ces. Son alemanes, son americanos. Emigran en grupos y se aferran unos a otros, saca ndo fuerzas de ese mismo pasado que rechazan. El aguij\u243?n de la culpa es dem asiado fuerte. \u191?Puede usted entenderlo? \u8212? En verdad, no \u8212?respon di\u243? Holcroft\u8212?. Pero, por otra parte, yo no he sido hecho as\u237?. No voy a asumir una culpa que no es m\u237?a. Kessler mir\u243? a Noel a los ojos: \u8212? Creo que ya lo ha hecho. Dice que no escapar\u225? de ese pacto del que me habla; sin embargo, le han sucedido cosas terribles. Holcroft consider\u243? las palabras del acad\u233?mico: \u8212? Puede haber algo de verdad en eso, per o las circunstancias son diferentes. Yo no abandon\u233? nada. Supongo que fui e legido. \u8212? \u191?No forma parte de los condenados, sino de los elegidos? \u 8212? Privilegiado, de todos modos. El acad\u233?mico asinti\u243? con la cabeza : \u8212? Tambi\u233?n hay una palabra para eso. Quiz\u225? la conozca: {\i Sonnenkinder}. \u8212? \u191?{\i Sonnenkinder}? \u8212?Noel arrug\u243? la frente\u8212?. Si recuerdo bien, lo o\ u237? al estudiar una de esas materias en las que no destaqu\u233? precisamente. Posiblemente Antropolog\u237?a. \u8212? O Filosof\u237?a \u8212?sugiri\u243? Ke ssler\u8212?. Es un concepto filos\u243?fico desarrollado por Thomas J. Perry en Inglaterra, en la d\u233?cada de los veinte, y antes que \u233?l, Por Bachofen en Suiza y por sus disc\u237?pulos en Munich. La teor\u237?a es que los {\i Sonnenkinder}, los hijos del sol, han estado siempre con nosotros a trav\u233?s de los siglos. Son ellos los que dan forma a la Historia, los seres m\u225?s bri llantes, dominadores de \u233?pocas\u8230? los privilegiados. Holcroft asinti\u2 43? con la cabeza: \u8212? Ahora lo recuerdo. Y quedan arruinados por ese privil egio. Se hicieron depravados o algo por el estilo. Incestuosos, creo. \u8212? Es s\u243?lo una teor\u237?a \u8212?continu\u243? Kessler\u8212?. Nos estamos apar tando del tema otra vez. Es usted un hombre con quien resulta f\u225?cil hablar. Me estaba diciendo algo acerca de esa hija de Von Tiebolt y de lo dif\u237?cil que es la vida para ella. \u8212? Para todos ellos. Y m\u225?s que dif\u237?cil. Absurda. No paran de huir. Tienen que vivir como fugitivos. \u8212? Son presa f \u225?cil para los fan\u225?ticos \u8212?asinti\u243? Erich. \u8212? \u191?Como los de ODESSA y la Rache? \u8212? S\u237?. Organizaciones tales no pueden funcio nar eficientemente dentro de Alemania, no se las tolera. De modo que operan en o tros pa\u237?ses, donde viven expatriados desleales como los Verw\u252?nschkinde r. Quieren permanecer con vida en espera de retornar a Alemania. \u8212? \u191?R etornar? Kessler levant\u243? la mano: \u8212? Dios no lo quiera; jam\u225?s vol ver\u225?n, pero ellos no pueden aceptar eso. La Rache quiso una vez que el Gobi erno de Bonn se convirtiera en un brazo del {\i Komintern}, pero hasta Mosc\u250? los rechaz\u243?. Se han convertido en simples terroristas. ODESSA siempre ha querido resucitar el nazismo en Alemania. En Ale mania es despreciada. \u8212? Aun as\u237?, van en busca de los hijos \u8212?dij o Noel\u8212?, Helden emple\u243? la frase \u171?condenados por lo que fueron, c ondenado por lo que no fueron\u187?. \u8212? Un juicio apropiado. \u8212? Deber\ u237?an ser detenidos. Parte del dinero que hay en Ginebra deber\u237?a emplears e para aniquilar a ODESSA y la Rache. \u8212? No estoy en desacuerdo con usted. \u8212? Me alegra o\u237?r eso \u8212?dijo Holcroft\u8212?. Pero volvamos al asu

nto de Ginebra. \u8212? Por supuesto. Noel hab\u237?a expuesto ya los objetivos del convenio y definido las condiciones exigidas a los herederos. Hab\u237?a lle gado el momento de concentrarse en lo que le hab\u237?a ocurrido a \u233?l. Come nz\u243? con el asesinato en el avi\u243?n, el terror en Nueva York, la carta de los hombres de {\i Wolfsschanze}, la llamada telef\u243?nica de Peter Baldwin y los asesinatos que siguieron a la misma. Habl\u243? del vuelo a R\u237?o y de un hombre de espesas cejas: Anthony Beaumont, el agente de ODESSA. Se refiri\u243? a los registros fa lseados en el Departamento de Inmigraci\u243?n de r\u237?o y a la extra\u241?a e ntrevista con Maurice Graff. Hizo hincapi\u233? en la intromisi\u243?n del MI Ci nco y en las sorprendentes noticias de que el Servicio Secreto brit\u225?nico cr e\u237?a que Johann von Tiebolt era el asesino que ellos llamaban el Tinam\u250? . \u8212? \u191?El Tinam\u250?? \u8212?exclam\u243? Kessler sorprendido, con el rostro encendido. Fue la primera interrupci\u243?n al relato de Holcroft. \u8212 ? S\u237?. \u191?Sabe algo de \u233?l? \u8212? S\u243?lo lo que he le\u237?do. \ u8212? Por lo que he o\u237?do decir, algunas personas lo consideran responsable de docenas de asesinatos. \u8212? \u191?Y los brit\u225?nicos creen que se trat a de Johann von Tiebolt? \u8212? Pero se equivocan \u8212?continu\u243? Noel\u82 12?. Estoy seguro de que ahora ya lo saben. Algo ocurri\u243? ayer por la tarde, que as\u237? lo prueba. Lo comprender\u225? cuando lleguemos a ese punto. \u821 2? Contin\u250?e. Explic\u243? r\u225?pidamente lo de la noche con Gretchen y lo de la fotograf\u237?a de Anthony Beaumont. Pas\u243? luego a hablar de Helden y {\i Herr} Oberst, as\u237? como de la muerte de Richard Holcroft. Describi\u243? las conversaciones telef\u243?nicas que hab\u237?a sostenido con un detective de Nu eva York llamado Miles y la conversaci\u243?n con su madre. Le habl\u243? acerca del \u171?Fiat\u187? verde que los hab\u237?a seguido hasta Barbizon y del homb re con marcas de viruela en la cara. Luego explic\u243? lo de la {\i f\u233?te d'hiver}. C\u243?mo hab\u237?a tratado de atrapar al hombre del \u171? Fiat\u187? y c\u243?mo estuvieron a punto de matarlo. \u8212? Ya le he dicho que los brit\u225?nicos estaban equivocados respecto a Tennyson \u8212?dijo Noel. \ u8212? \u191?Tennyson? \u161?Ah, el nombre que adopt\u243? Von Tiebolt! \u8212? Exacto. MI Cinco estaba convencido de que todo lo que ocurriera en Montereau, in cluyendo al hombre con la cara marcada de viruela que nos iba siguiendo, era obr a del Tinam\u250?. Pero ese hombre fue asesinado, trabajaba para Von Tiebolt, y ellos sab\u237?an eso. Y hasta Helden lo confirm\u243?. \u8212? Y el Tinam\u250? no iba a matar a su propio hombre. \u8212? Exactamente. \u8212? Entonces, el ag ente dir\u225? a sus superiores\u8230? \u8212? No puede \u8212?lo interrumpi\u24 3? Noel\u8212?. Le dispararon cuando trataba de salvar la vida de Helden. Pero s e har\u225?n identificaciones; los brit\u225?nicos podr\u225?n montar el rompeca bezas. \u8212? \u191?Encontrar\u225?n los brit\u225?nicos al agente que muri\u24 3?? \u8212? Se enterar\u225?n. Es inevitable. Hab\u237?a polic\u237?as por todas partes. Encontrar\u225?n el cad\u225?ver. \u8212? \u191?Pueden relacionar eso c on usted? \u8212? Es posible. Peleamos en la plaza; la gente lo recordar\u225?. Pero, como dice Helden, ellos nos segu\u237?an a nosotros; nosotros no segu\u237 ?amos a nadie. No hay ninguna raz\u243?n por la que debamos saber algo. \u8212? No parece estar muy seguro. \u8212? Antes de que el agente muriera decid\u237? d arle el nombre de Baldwin, para ver si me enteraba de algo m\u225?s. Reaccion\u2 43? como si le hubieran disparado en la cara. Nos rog\u243? que nos pusi\u233?ra mos en contacto con un hombre llamado Payton-Jones. Esperaba que le dij\u233?ram os todo lo que hab\u237?a ocurrido, que descubriera qui\u233?n nos hab\u237?a at acado, qui\u233?n mat\u243? al hombre de Von Tiebolt y, lo m\u225?s importante, que le dijera a MI Cinco que \u233?l cre\u237?a que todo se relacionaba con Pete r Baldwin. \u8212? \u191?Con Baldwin? \u191?No ha dicho usted que pertenec\u237? a al MI Seis? \u8212? S\u237?. Hace tiempo se dirigi\u243? a ellos con informaci \u243?n acerca de los supervivientes de {\i Wolfsschanze}. \u8212? \u191?{\i Wolfsschanze}? \u8212?Kessler repiti\u243? el nombre quedamente\u8212?. \u201?sa fue la carta que Manfredi le dio en Ginebra; la carta que fue escrita hace m\u2 25?s de treinta a\u241?os. \u8212? En efecto. El agente dijo que comunic\u225?ra

mos a Payton-Jones que volviera al archivo de Baldwin. Al \u171?c\u243?digo {\i Wolfsschanze}\u187?. \u201?sa fue la expresi\u243?n que us\u243?. \u8212? En la llamada que le hizo a Nueva York, \u191?mencion\u243? Baldwin a {\i Wolfsschanze}? \u8212?pregunt\u243? Kessler. \u8212? No. S\u243?lo dijo que deb\ u237?a mantenerme alejado de Ginebra; que \u233?l sab\u237?a cosas que nadie m\u 225?s sab\u237?a. Entonces fue a atender a alguien en la puerta y nunca regres\u 243?. Los ojos de Kessler se ve\u237?an ahora fr\u237?os: \u8212? De modo que Ba ldwin se hab\u237?a enterado de lo de Ginebra y del compromiso de {\i Wolfsschanze}. \u8212? Ignoramos cu\u225?nto sab\u237?a. Tal vez muy poco, s\u24 3?lo rumores. \u8212? Pero esos rumores son suficientes para impedirle a usted i r a MI Cinco. Hasta la ventaja de avisarles que Beaumont es de ODESSA podr\u237? a ser un precio demasiado grande. Los brit\u225?nicos interrogar\u225?n a usted y a la muchacha: hay mil modos de hacerlo, y ellos son expertos. Podr\u237?a apa recer el nombre de Baldwin y ellos ir\u237?an al archivo. Usted no puede correr ese riesgo. \u8212? Yo llegu\u233? a la misma conclusi\u243?n \u8212?repuso Holc roft, impresionado. \u8212? Tal vez haya otro modo de alejar a Beaumont de usted . \u8212? \u191?C\u243?mo? \u8212? ODESSA es odiada en Alemania. Una palabra ade cuada a la gente adecuada puede dar por resultado su eliminaci\u243?n. Y usted n o tendr\u237?a que ponerse en contacto con los brit\u225?nicos, ni arriesgarse a que el nombre de Baldwin saliera a la luz. \u8212? \u191?Y puede hacerse eso? \ u8212? Sin ninguna duda. Si Beaumont es en realidad un agente de la ODESSA, un b reve mensaje del Gobierno de Bonn al Foreign Office ser\u237?a suficiente. Conoz co a muchos hombres que podr\u237?an enviarlo. Holcroft sinti\u243?se aliviado. Un nuevo obst\u225?culo acababa de ser eliminado: \u8212? Me alegra haberle cono cido\u8230? Me alegra que usted sea usted y no otra persona. \u8212? No se apres ure a hacer ese juicio. Usted quiere mi respuesta. \u191?Me unir\u233? a ustedes ? Francamente, yo\u8230? \u8212? No quiero su respuesta todav\u237?a \u8212?inte rrumpi\u243? Noel\u8212?. Ha sido usted honesto conmigo y yo debo serlo tambi\u2 33?n con usted. No he terminado. Todav\u237?a falta lo de esta noche. \u8212? \u 191?Esta noche? Kessler se mostr\u243? impaciente. \u8212? S\u237?. Hace un par de horas. \u8212? \u191?Qu\u233? ha ocurrido esta noche? Noel se inclin\u243? ha cia delante: \u8212? Sabemos lo de la Rache y lo de ODESSA. No estamos muy segur os de cu\u225?nto saben acerca de Ginebra, pero s\u237? demasiado seguros de lo que har\u225?n si se enteran de lo suficiente. Estamos enterados acerca de los h ombres de {\i Wolfsschanze}. Sean quienes fueren, son locos, no son mejores que los otros, per o, a su peculiar manera, est\u225?n con nosotros; quieren que Ginebra triunfe. P ero hay alguien m\u225?s. Alguien, o algo, mucho m\u225?s poderoso que los otros . Me he enterado de eso esta noche. \u8212? \u191?Qu\u233? est\u225? diciendo? \ u8212? Un hombre me sigui\u243? desde mi hotel. Iba en moto y march\u243? pegado a mi taxi por todo Berl\u237?n. \u8212? \u191?Un hombre en moto? \u8212? S\u237 ?. Como un maldito est\u250?pido, lo he guiado hasta aqu\u237?. Me di cuenta de lo idiota que hab\u237?a sido y ten\u237?a que detenerlo. Logr\u233? hacerlo, pe ro nunca tuve la intenci\u243?n de que ocurriera de ese modo. No era miembro de la Rache, ni de ODESSA. Odiaba a las dos, los llam\u243? carniceros y payasos\u8 230? \u8212? Los llam\u243?\u8230? \u8212?Kessler se qued\u243? en silencio por un momento. Luego continu\u243?, recuperando parte de la compostura que hab\u237 ?a perdido\u8212?. D\u237?game todo lo que ha pasado, todo lo que se dijo. \u821 2? \u191?Se le ocurre algo? \u8212? No\u8230? nada. Estoy interesado, simplement e. D\u237?game. Holcroft no tuvo dificultad en recordarlo todo. La persecuci\u24 3?n, la trampa, el intercambio de palabras, el disparo. Cuando termin\u243?, Kes sler le pidi\u243? que volviera sobre las palabras que se hab\u237?an dicho \u23 3?l y el hombre de la chaqueta de cuero negro. Y se las hizo repetir una y otra vez. \u8212? \u191?Qui\u233?n era? \u8212?Holcroft sab\u237?a que la mente de Ke ssler estaba trabajando a mayor velocidad que la suya\u8212?. \u191?Qui\u233?nes son? \u8212? Hay varias posibilidades \u8212?respondi\u243? el alem\u225?n\u821 2? pero obviamente son nazis; neonazis, para ser precisos. Descendientes del par tido, una facci\u243?n aislada que no es \u250?til a ODESSA. Esas cosas suceden. \u8212? Pero, \u191?c\u243?mo saben lo de Ginebra? \u8212? Millones robados de los pa\u237?ses ocupados, de los fondos de la {\i

Wehrmacht}, del {\i Finanzministerium}. Todos depositados en Suiza. Eso es algo que no puede mantene rse totalmente en secreto. Hab\u237?a algo que inquietaba a Noel; algo que Kessl er acababa de decir, pero no pod\u237?a precisar qu\u233? era: \u8212? Pero, \u1 91?para qu\u233? les sirve eso? No pueden tocar el dinero. S\u243?lo podr\u237?a n detenerlo en las Cortes. Y, \u191?en qu\u233? les beneficiar\u237?a eso? \u821 2? Usted no entiende a los nazis recalcitrantes. Ninguno de ustedes jam\u225?s l os entendi\u243?. No se trata de c\u243?mo pueden beneficiarse. Es igualmente im portante para ellos que otros no se beneficien. \u201?sta es su destructividad e sencial. De pronto se oy\u243? un tremendo ruido fuera del reservado. Primero un crujido y luego varios, seguidos por los gritos de una mujer y luego por otros. Alguien descorri\u243? violentamente la cortina del reservado. La figura de un hombre apareci\u243? en el espacio abierto y cay\u243? hacia delante, sobre la m esa. Ten\u237?a los ojos desorbitados y le manaba sangre de la boca y del cuello . Ten\u237?a la cara distorsionada, y le temblaba todo el cuerpo; sus manos se a ferraron al borde de la mesa, entre Holcroft y Kessler. Susurr\u243?, tratando d e recobrar el aliento: \u8212? {\i Wolfsschanze! Soldaten von Wolfsschanze!} Levant\u243? la cabeza como para grita r. Exhal\u243? un suspiro y su cabeza golpe\u243? contra la mesa. El hombre de l a chaqueta de cuero negro estaba muerto. {\s1 \afs32 {\b {\ql 26 {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } Los momentos siguientes constituyeron para Noel una terrible confusi\u243?n y a turdimiento. Los gritos y alaridos se hicieron m\u225?s fuertes, y el p\u225?nic o se extendi\u243? por la cervecer\u237?a. El hombre se hab\u237?a deslizado de la mesa y hab\u237?a ca\u237?do al suelo. \u8212? \u161?Rudi! \u161?Rudi! \u8212 ? \u161?{\i Herr} Kessler! \u161?Venga conmigo! \u8212? \u161?R\u225?pido! \u8212?grit\u243? Erich. \u8212? \u191?Qu\u233?? \u8212? \u161?Por aqu\u237?, amigo! No conviene que lo vean en este lugar. \u8212? \u161?Pero es \u233?ste! \u8212? No diga nada . Noel. Por favor, ap\u243?yese en mi brazo. \u8212? \u191?Qu\u233?? \u191?D\u24 3?nde\u8230?? \u8212? \u161?Su cartera! \u161?Los documentos! Holcroft tom\u243? los papeles y los meti\u243? en la cartera. Se sinti\u243? arrastrado por el c\ u237?rculo de mirones. No estaba seguro de adonde lo llevaban, pero era suficien te el hecho de que fuera lejos del hombre muerto, del hombre de la chaqueta de c uero negro. Se dej\u243? llevar ciegamente. Kessler lo arrastr\u243? entre la ge nte. Delante de Kessler iba el director abri\u233?ndole paso, hasta llegar a una puerta que hab\u237?a abajo, a la izquierda de la escalera. El director se sac\ u243? una llave de su bolsillo, abri\u243? la puerta y los tres entraron apresur adamente. Cerr\u243? de un golpe y se volvi\u243? a Kessler. \u8212? \u161?No s\ u233? qu\u233? decir, caballeros! \u161?Es terrible! Una pelea de borrachos. \u8 212? Lo creo, Rudi. Y le estamos muy agradecidos \u8212?replic\u243? Kessler. \u 8212? Nat\u252?rlich. Un hombre de su categor\u237?a no debe verse envuelto en e stas cosas. \u8212? Es usted muy amable. \u191?Hay alguna salida? \u8212? S\u237 ?. Mi entrada privada. Por aqu\u237?. La entrada daba a un pasaje: \u8212? Por a qu\u237? \u8212?dijo Kessler\u8212?. Mi coche est\u225? en esa calle. Caminaron apresuradamente por el pasaje hasta llegar a la Kurf\u252?rstendamm y doblaron a la izquierda. A la derecha, una multitud excitada se hab\u237?a congregado fren te a la entrada de la cervecer\u237?a. Un poco m\u225?s all\u225?, Noel pudo ver a un polic\u237?a corriendo por la calle. \u8212? \u161?R\u225?pido! \u8212?dij o Kessler. El coche era un viejo \u171?Mercedes\u187?. Subieron. Kessler puso en marcha el motor, pero no lo dej\u243? calentar. Puso primera y r\u225?pidamente se dirigi\u243? al Oeste. \u8212? El hombre\u8230? el de la chaqueta\u8230? era el que me sigui\u243? \u8212?murmur\u243? Holcroft. \u8212? Me lo imagin\u233? \u8212?respondi\u243? Kessler\u8212?. Como ha visto, lo ha podido encontrar. \u8 212? \u161?Dios m\u237?o! \u8212?grit\u243? Noel\u8212?. \u191?Qu\u233? es lo qu

e he hecho? \u8212? Usted no lo ha matado, si eso es lo que quiere decir. Holcro ft mir\u243? fijamente a Kessler: \u8212? \u191?C\u243?mo? \u8212? Que usted no ha matado a ese hombre. \u8212? \u161?La pistola se dispar\u243?! Y la bala le d io. \u8212? No lo dudo. Pero la bala no lo mat\u243?. \u8212? \u191?Qu\u233? lo mat\u243?, entonces? \u8212? \u191?No se ha fijado en su garganta? Fue estrangul ado. \u8212? \u161?Baldwin en Nueva York! \u8212? {\i Wolfsschanze} en Berl\u237?n \u8212?replic\u243? Kessler\u8212?, Su muerte fue c alculada al segundo. Alguien en ese restaurante, fuera del reservado, lo trajo a poca distancia de nuestra mesa y aprovech\u243? el ruido para ahogar la muerte del hombre. \u8212? Entonces, quien haya sido\u8230? Noel no pudo terminar; esta ba descompuesto por el miedo. Ten\u237?a ganas de vomitar. \u8212? Quien haya si do \u8212?complet\u243? Kessler\u8212? sabe ahora que yo tambi\u233?n tengo que ver con lo de Ginebra. De modo que ya tiene la respuesta; no tengo alternativa. Estoy con usted. \u8212? Lo siento \u8212?dijo Holcroft\u8212?. Yo quer\u237?a q ue tuviera usted la posibilidad de elegir. \u8212? Lo s\u233?, y se lo agradezco . Sin embargo, he de imponer una condici\u243?n. \u8212? \u191?Cu\u225?l? \u8212 ? Mi hermano Hans, en Munich, debe formar parte del convenio. Noel record\u243? las palabras de Manfredi; no hab\u237?a ninguna restricci\u243?n en ese sentido. Lo \u250?nico que se hab\u237?a estipulado era que cada familia tendr\u237?a s\ u243?lo un voto: \u8212? No hay nada que lo impida, si \u233?l quiere. \u8212? V a a querer. Estamos muy unidos. Le gustar\u225?. Es un buen m\u233?dico. \u8212? Yo dir\u237?a que ambos son buenos doctores. \u8212? \u201?l cura. Yo meramente expongo\u8230? y tambi\u233?n estoy conduciendo sin rumbo. Deber\u237?a invitar lo a mi casa, pero, dadas las circunstancias, es mejor que no lo haga. \u8212? Y a he causado bastante da\u241?o. Pero usted debe regresar tan pronto como pueda. \u8212? \u191?Por qu\u233?? \u8212? Si tiene suerte, nadie dar\u225? su nombre a la Polic\u237?a y no pasar\u225? nada. Pero si alguien lo hace, alg\u250?n cam arero o cualquiera que lo conozca, siempre puede decir que sal\u237?a cuando ocu rri\u243? todo. Kessler sacudi\u243? la cabeza: \u8212? Soy un hombre pac\u237?f ico. Jam\u225?s se me habr\u237?a ocurrido tal cosa. \u8212? Hace tres semanas t ampoco se me habr\u237?a ocurrido a m\u237?. D\u233?jeme cerca de una parada de taxis. Ir\u233? a mi hotel y recoger\u233? el equipaje. \u8212? De ning\u250?n m odo. Yo lo llevo. \u8212? No deben vernos juntos nunca m\u225?s. Hacerlo ser\u23 7?a buscar complicaciones. \u8212? Debo aprender a obedecerle. Entonces, \u191?c u\u225?ndo nos volveremos a ver? \u8212? Lo llamar\u233? desde Par\u237?s. Tengo que ver a Von Tiebolt dentro de un d\u237?a o dos. Luego iremos a Ginebra los t res. No hay mucho tiempo que perder. \u8212? \u191?Y el hombre de Nueva York? \u 191?Miles? \u8212? Se lo explicar\u233? cuando vuelva a verlo. Mire, all\u237? h ay un taxi, en la esquina. \u8212? \u191?Qu\u233? har\u225?? Dudo que haya alg\u 250?n vuelo a esta hora. \u8212? Esperar\u233? en el aeropuerto. No quiero estar aislado en una habitaci\u243?n de hotel. \u8212?Kessler detuvo su coche. Holcro ft abri\u243? la pertezuela\u8212?. Gracias, Erich. Y lo siento. \u8212? No impo rta, amigo Noel. Ll\u225?meme. {\line } El hombre de pelo rubio estaba sentado r\u237?gidamente detr\u225?s del escrito rio en la biblioteca de Kessler. Sus ojos echaban chispas, y su voz revelaba ten si\u243?n. \u8212? Rep\u237?talo. Cada palabra. Sin olvidar nada. \u8212? \u191? Qu\u233? sentido tiene? \u8212?respondi\u243? Kessler desde un extremo de la est ancia\u8212?. Lo hemos revisado diez veces. Le he dicho todo lo que recuerdo. \u 8212? \u161?Entonces lo repetiremos diez veces m\u225?s! \u8212?grit\u243? Johan n von Tiebolt\u8212?. \u161?Treinta veces! \u161?Cuarenta veces! \u191?Qui\u233? n era? \u191?De d\u243?nde ven\u237?a? \u191?Qui\u233?nes eran los dos hombres d e Montereau? Est\u225?n relacionados. \u191?De d\u243?nde vinieron los tres? \u8 212? No lo sabemos \u8212?dijo el acad\u233?mico\u8212?. No hay modo de saberlo. \u8212? \u161?S\u237? que lo hay! \u191?No se da cuenta? La respuesta est\u225? en lo que aquel hombre le dijo a Holcroft en el pasaje. Estoy seguro de ello. H e o\u237?do esas palabras antes. \u161?Ah\u237? est\u225?! \u8212? \u161?Usted t uvo al hombre en sus manos! \u8212?Kessler habl\u243? con firmeza\u8212?. Si no pudo enterarse de nada por \u233?l, \u191?qu\u233? le hace pensar que podremos s aberlo por lo que dijo Holcroft? Tendr\u237?a que haberlo hecho hablar. \u8212?

No pod\u237?a hablar. Estaba demasiado drogado. \u8212? Entonces le puso un cabl e en la garganta y se lo arroj\u243? contra el norteamericano. \u161?Qu\u233? lo cura! \u8212? No es una locura \u8212?replic\u243? Tennyson\u8212?. Coherencia. Holcroft debe quedar convencido de que {\i Wolfsschanze} est\u225? en todas partes. Aguijoneando, amenazando, protegiendo\u 8230? Volvamos a lo que dijo. Seg\u250?n Holcroft, el nombre no ten\u237?a miedo a morir. \u191?C\u243?mo dijo? \u8230?Estoy preparado. Todos estarnos preparado s. Los detendremos. Detendremos lo de Ginebra. M\u225?tame y otro tomar\u225? mi lugar; m\u225?tenlo y otro tomar\u225? el suyo. Son las palabras de un fan\u225 ?tico. Pero no era un fan\u225?tico; lo he podido comprobar yo mismo. No era un agente de ODESSA, ni un revolucionario de la Rache. Era otra cosa. Holcroft ten\ u237?a raz\u243?n en cuanto a eso. Otra cosa. \u8212? Estamos en un callej\u243? n sin salida. \u8212? No totalmente. Tengo un hombre en Par\u237?s comprobando l as identidades de los cad\u225?veres encontrados en Montereau. \u8212? \u191?La S\u250?ret\u233?? \u8212? S\u237?. Es el mejor. \u8212?Tennyson suspir\u243?\u82 12?. \u161?Todo es tan incre\u237?ble! Despu\u233?s de treinta a\u241?os, se hac en los primeros movimientos p\u250?blicos y en menos de dos semanas aparecen hom bres por todas partes. Como si hubieran estado esperando con nosotros durante tr es d\u233?cadas. Sin embargo, no salen abiertamente. \u191?Por qu\u233?? \u201?s e es el quid de la cuesti\u243?n. \u191?Por qu\u233?? \u8212? El hombre le dijo a Holcroft en el pasaje: Podemos emplear bien esa fortuna. Pero no pueden llegar a ella si descubren las fuentes de Ginebra. \u8212? Demasiado simple. La cantid ad es muy grande. Si fuera s\u243?lo por el dinero, nada les impedir\u237?a lleg ar directamente a nosotros e incluso a los directores del Banco, y negociar desd e una posici\u243?n fuerte. Casi ochocientos millones. Desde el punto de vista d e ellos, podr\u237?an exigir dos tercios. Morir\u237?an despu\u233?s de la opera ci\u243?n, pero ellos no lo saben. No, Erich, no es s\u243?lo dinero. Tenemos qu e buscar otra cosa. \u8212? \u161?Debemos considerar la otra crisis! \u8212?grit \u243? Kessler\u8212?. Quienquiera que fuese el hombre de esta noche, quienquier a que fuesen los dos hombres de Montereau, siempre son personajes secundarios en nuestras preocupaciones. \u161?Ac\u233?ptelo, Johann! \u161?Los brit\u225?nicos saben que usted es el Tinam\u250?! No lo neguemos m\u225?s. \u161?Ellos saben q ue usted es el Tinam\u250?! \u8212? Corrijamos. Sospechan que yo soy el Tinam\u2 50?; no lo saben. Y como Holcroft dice correctamente, pronto se convencer\u225?n de que est\u225?n equivocados, si es que no se han convencido ya. En realidad, es una posici\u243?n bastante ventajosa. \u8212? \u161?Est\u225? loco! \u8212?gr it\u243? Kessler\u8212?. \u161?Pone en peligro todo! \u8212? Por el contrario \u 8212?replic\u243? Tennyson con calma\u8212?. Esto fortalecer\u225? todo. \u191?Q u\u233? mejor aliado podr\u237?amos tener que MI Cinco? Para asegurarnos, tenemo s hombres en el Servicio Secreto brit\u225?nico, pero ninguno en una posici\u243 ?n tan alta como la de Payton-Jones. \u8212? \u191?De qu\u233? demonios est\u225 ? hablando? El acad\u233?mico sudaba y ten\u237?a hinchadas las venas del cuello . \u8212? \u161?Si\u233?ntese, Erich! \u8212? \u161?No! \u8212? \u161?Si\u233?nt ese! Kessler se sent\u243?: \u8212? No tolerar\u233? esto, Johann. \u8212? No to lere nada, s\u243?lo escuche. \u8212?Tennyson se inclin\u243? hacia delante\u821 2?. Invirtamos los papeles por unos minutos. Yo ser\u233? el profesor. \u8212? N o me presione. Podemos hab\u233?rnoslas con intrusos que no muestran la cara. Ti enen algo que esconder y no podemos hacer nada contra esto. Si lo atrapan a uste d, \u191?qu\u233? nos queda? \u8212? Eso es muy halagador, pero no debe pensar a s\u237?. Si algo me ocurriera, est\u225?n las listas, los nombres de nuestra gen te en todas partes. Entre ellos puede encontrarse el hombre adecuado. Sea como f uere, el Cuarto {\i Reich} tendr\u225? su l\u237?der. Pero no me ocurrir\u225? nada. El Tinam\u250? es mi escudo, mi protecci\u243?n. Cuando lo capturen, no s\u243?lo estar\u233? l ibre de toda sospecha, sino que tambi\u233?n merecer\u233? el mayor de los respe tos. \u8212? \u161?Ha perdido usted el sentido! \u161?Usted es el Tinam\u250?! T ennyson se ech\u243? hacia atr\u225?s, sonriendo: \u8212? Examinemos a nuestro a sesino. Hace diez a\u241?os usted estuvo de acuerdo en que era mi mejor creaci\u 243?n. Creo que dijo usted que el Tinam\u250? podr\u237?a muy bien llegar a ser nuestra arma m\u225?s importante. \u8212? En teor\u237?a. S\u243?lo en teor\u237

?a. Fue un juicio acad\u233?mico, \u161?y tambi\u233?n dije eso! \u8212? Perfect o. A menudo se refugia usted en lo m\u225?s alto de su torre acad\u233?mica, y a s\u237? es como debe ser. pero usted sabe que ten\u237?a raz\u243?n. En \u250?lt ima instancia, los millones en Suiza no nos sirven si no los podemos usar. En to das partes hay leyes, y \u233?stas deben ser obviadas. No es tan simple ahora co mo lo era en otros tiempos pagar por un Reichstag, o un bloque de esca\u241?os e n el Parlamento; o comprar una elecci\u243?n en Am\u233?rica. Pero para nosotros es mucho menos dif\u237?cil que para los dem\u225?s; \u233?sa era su opini\u243 ?n hace diez a\u241?os, y es a\u250?n m\u225?s v\u225?lida hoy. Estamos en condi ciones de hacer peticiones extraordinarias a los hombres m\u225?s influyentes de los Gobiernos m\u225?s importantes. Han pagado al Tinam\u250? para asesinar a s us adversarios. Desde Washington hasta Par\u237?s y El Cairo; desde Atenas hasta Beirut y Madrid; desde Londres hasta Varsovia y hasta la propia Mosc\u250?. El Tinam\u250? es irresistible. Es nuestra bomba nuclear. \u8212? \u161?Y puede arr astrarnos en su ca\u237?da! \u8212? Puede \u8212?asinti\u243? Tennyson\u8212?, p ero no lo har\u225?. Hace a\u241?os, Erich, juramos no tener secretos el uno par a el otro, y lo hemos mantenido en todos los asuntos, excepto en uno. No me voy a disculpar. Fue, como se dice, una decisi\u243?n de jerarqu\u237?as, y comprend \u237? que era necesario. \u8212? \u191?Qu\u233? es lo que ha hecho? \u8212?preg unt\u243? Kessler. \u8212? Darnos esa arma tan importante de la que usted hablab a hace diez a\u241?os. \u8212? \u191?C\u243?mo? \u8212? Hace unos momentos ha si do usted bastante expl\u237?cito. Ha dicho que yo era el Tinam\u250?. \u8212? \u 161?Y lo es! \u8212? No lo soy. \u8212? \u191?Qu\u233?? \u8212? S\u243?lo una mi tad del Tinam\u250?. Seguramente la mitad mejor, pero s\u243?lo la mitad. Durant e a\u241?os he preparado a otro; \u233?l es mi alternativa en este campo. Se le ha ense\u241?ado su experiencia, ha adquirido su brillo. Despu\u233?s del aut\u2 33?ntico Tinam\u250?, \u233?l es el mejor del mundo. Asombrado y espantado, el a cad\u233?mico mir\u243? al hombre de pelo rubio. \u8212? \u191?Es uno de nosotro s? Ein Sonnenkind? \u8212? \u161?Por supuesto que no! Es un asesino a sueldo; lo ignora todo; lleva un extraordinario tren de vida, que le permite cubrir todas las necesidades y apetitos gracias a las fabulosas sumas que recibe. Pero tambi\ u233?n sabe que un d\u237?a tal vez pague el precio de ese estilo de vida, y lo acepta. Es un profesional. Kessler se hundi\u243? en su sill\u243?n y se afloj\u 243? el cuello: \u8212? Debo confesar que nunca deja usted de asombrarme. \u8212 ? A\u250?n no he terminado \u8212?replic\u243? Tennyson\u8212? Dentro de poco ti empo habr\u225? en Londres una reuni\u243?n de jefes de Estado. Es la oportunida d perfecta. El Tinam\u250? ser\u225? atrapado. \u8212? \u191?Ser\u225? qu\u233?? \u8212? Ha o\u237?do bien. \u8212?Tennyson sonri\u243?\u8212?. El Tinam\u250? s er\u225? capturado con un arma en las manos; el calibre y los proyectiles coinci dir\u225?n con los de tres asesinatos previos. Ser\u225? atrapado y muerto por e l hombre que lo ha estado persiguiendo durante casi seis a\u241?os. Un hombre qu e, para su propia protecci\u243?n, no quiere ning\u250?n premio, ni siquiera que se mencione su nombre. Y que se presenta a las autoridades del Servicio Secreto de su pa\u237?s de adopci\u243?n: John Tennyson, corresponsal europeo del {\i Guardian}. \u8212? \u161?Dios m\u237?o! \u8212?musit\u243? Kessler\u8212?. \u191 ?C\u243?mo lo har\u225?? \u8212? \u8212?Ni siquiera usted puede saber eso. Pero habr\u225? dividendos tan elevados como los de Ginebra. Se dir\u225? en la Prens a que el Tinam\u250? conservaba archivos privados. No hay sido encontrados y, po r tanto, se presume que alguien los ha robado. Ese alguien seremos nosotros. De modo que, aun muerto, el Tinam\u250? seguir\u225? si\u233?ndonos \u250?til. Kess ler sacudi\u243? la cabeza, maravillado: \u8212? Tiene usted una mente privilegi ada; \u233?se es su don esencial. \u8212? Entre otros \u8212?repuso con indifere ncia el hombre de pelo rubio\u8212?. Y nuestra reciente alianza con MI Cinco pue de ser una ayuda. Otros servicios secretos pueden ser m\u225?s sofisticados, per o ninguno mejor. \u8212?Tennyson dio un golpecito en el brazo del sill\u243?n\u8 212?. Pero volvamos a nuestro enemigo desconocido. Su identidad est\u225? en las palabras dichas en aquel pasaje. \u161?Las he o\u237?do! Lo s\u233?. \u8212? Ya hemos agotado esa posibilidad. \u8212? Acabamos de comenzar. \u8212?El hombre r ubio tom\u243? un l\u225?piz y papel\u8212?. Y ahora, desde el principio. Escrib iremos todo lo que dijo, todo lo que usted pueda recordar. El acad\u233?mico sus

pir\u243?: \u8212? Desde el principio \u8212?repiti\u243?\u8212?. Muy bien. Seg\ u250?n Holcroft, las primeras palabras del hombre se refirieron al asesinato en Francia, al hecho de que Holcroft no vacilara en disparar. Kessler habl\u243?. T ennyson escuchaba e interrump\u237?a, preguntaba y ped\u237?a repeticiones de pa labras y frases. Escrib\u237?a furiosamente. Pasaron cuarenta minutos. \u8212? N o puedo continuar m\u225?s \u8212?dijo Kessler\u8212?. No hay nada m\u225?s que pueda decirle. \u8212? Otra vez, las \u225?guilas \u8212?insisti\u243? \u225?spe ramente el rubio\u8212?. Diga las palabras exactas, tal como las dijo Holcroft. \u8212? \u191?Aguilas\u8230?? No detendr\u225?n a las \u225?guilas. No esta vez. \u191?Se estar\u237?a refiriendo a la Lufwaffe? \u191?A la {\i Wehrmacht}? \u8212? No lo creo. \u8212?Tennyson mir\u243? las p\u225?ginas que t enia ante s\u237?. Golpe\u243? con un dedo sobre algo que hab\u237?a escrito\u82 12?. Aqu\u237?. Su {\i Wolfsschanze}. Su {\i Wolfsschanze}\u8230? es decir, la nuestra, no la de ellos. \u8212? \u191?De qu\u 233? est\u225? hablando? \u8212?dijo Kessler\u8212? Nosotros somos {\i Wolfsschanze}, \u161?los hombres de {\i Wolfsschanze} son los {\i Sonnenkinder}! \u8212?Tennyson ignor\u243? la interrupci\u243?n\u8212?. Von Stau ffenberg, Olbricht, Von Falkenhausen y H\u243?pner. Rommel los llamaba las verda deras \u225?guilas de Alemania. Eran los subversivos, los posibles asesinos del F\u252?hrer. Todos fueron fusilados, y a Rommel le ordenaron quitarse la vida. \ u201?sas son las \u225?guilas a las que se refer\u237?a. Su {\i Wolfsschanze}, no la nuestra. \u8212? \u191?Adonde nos conduce todo esto? \u161? Por el amor de Dios, Johann! Estoy exhausto, \u161?no puedo continuar! Tennyson hab\u237?a llenado una docena de p\u225?ginas; ahora las revisaba, subrayando fr ases, remarcando palabras: \u8212? Tal vez ha dicho suficiente \u8212?respondi\u 243?\u8212?. Est\u225? aqu\u237?\u8230? en esta secci\u243?n. Dijo carniceros y payasos y luego no detendr\u225?n a las \u225?guilas\u8230? Segundos despu\u233? s, Holcroft le dijo que la cuenta pod\u237?a quedar bloqueada durante a\u241?os, que hab\u237?a condiciones\u8230? El dinero congelado, nuevamente sepultado. El hombre repiti\u243? la frase nuevamente sepultado y agreg\u243? que ah\u237? es taba la falla. Pero luego dijo que no habr\u237?a tierra arrasada. Tierra arrasa da. No habr\u225?\u8230? tierra arrasada. El hombre de pelo rubio se puso tenso. Se ech\u243? hacia atr\u225?s en su asiento, su cara esculpida se contrajo por la concentraci\u243?n, sus fr\u237?os ojos quedaron fijos sobre las palabras esc ritas en el papel: \u8212? No puede ser\u8230? despu\u233?s de todos estos a\u24 1?os. \u161?Operaci\u243?n Barbarroja! \u161?La tierra arrasada de Barbarroja! \ u161?Oh, Dios m\u237?o, la {\i Nachrichtendienst}! \u161?Es la {\i Nachrichtendienst}! \u8212? \u191?De qu\u233? est\u225? hablando? \u8212?pregunt \u243? Kessler\u8212?. Barbarroja fue la primera invasi\u243?n de Hitler por el Norte, una magn\u237?fica victoria. \u8212? \u201?l dijo que era una victoria. L os prusianos dijeron que era un desastre. Una victoria vac\u237?a escrita con sa ngre. Divisiones enteras sin preparar fueron diezmadas\u8230? Tomamos la tierra, dijeron los generales. Tomamos la tierra in\u250?til y arrasada de Barbarroja. De ah\u237? surgi\u243? la {\i Nachrichtendienst}. \u8212? \u191?Qu\u233? era? \u8212? Una unidad de inteligenc ia. Selecta, exclusivamente Junker, un cuerpo de arist\u243?cratas. M\u225?s ade lante, hubo quienes pensaron que era una operaci\u243?n ideada para sembrar la d esconfianza entre los rusos y en Occidente. Pero no era as\u237?. Era una cosa p ara s\u237? misma. Odiaba a Hitler, despreciaba a la {\i Schutzstaffel}; basura de la SS, era la frase que empleaban. Odiaba a los comand antes de la Lufwaffe. Todos eran considerados como carniceros y payasos. Estaba por Encima de la guerra, por encima del partido. S\u243?lo pensaban en Alemania. En su Alemania. \u8212? \u161?Diga de una vez lo que quiere decir, Johann! \u82 12?grit\u243? Kessler. \u8212? La {\i Nachrichtendienst} sobrevive. \u201?se es el intruso. Quiere destruir Ginebra. N o se detendr\u225? ante nada para hacer abortar al Cuarto {\i Reich} antes de que nazca. {\s1 \afs32

{\b {\ql 27 {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } Noel esperaba en el puente contemplando las luces de Par\u237?s, que titilaban como grupos de peque\u241?as velas. Se hab\u237?a comunicado con Helden en \u171 ?Gallimard\u187?, y ella hab\u237?a aceptado encontrarse con \u233?l, despu\u233 ?s del trabajo, en el Pont Neuf. Hab\u237?a tratado de persuadirla para que fuer a en coche hasta el hotel en Argenteuil, pero ella se hab\u237?a negado. \u8212? Me prometiste d\u237?as, semanas, si as\u237? lo deseaba \u8212?le dijo. \u8212 ? Nos lo promet\u237? a los dos, querido, y los tendremos. Pero no en Argenteuil . Te lo explicar\u233? cuando te vea. Eran apenas las cinco y cuarto. La noche d e invierno descend\u237?a sobre Par\u237?s r\u225?pidamente, y empez\u243? a sen tir el fr\u237?o viento procedente del r\u237?o. Se levant\u243? el cuello de su abrigo de segunda mano. Mir\u243? nuevamente su reloj: las manecillas no se hab \u237?an movido. \u191?Por qu\u233? habr\u237?an de haberlo hecho? No hab\u237?a n pasado m\u225?s de diez segundos. Se sinti\u243? como un jovencito esperando a una muchacha que hab\u237?a conocido en el club de campo a la luz de la luna de una noche de verano, y sonri\u243? sinti\u233?ndose torpe e inc\u243?modo. No q uer\u237?a reconocer su ansiedad. No estaba a la luz de la luna en una tibia noc he de verano. Estaba en un puente de Par\u237?s, el aire era fr\u237?o y ten\u23 7?a puesto un abrigo de segunda mano. Y en su bolsillo hab\u237?a una pistola. L a vio acercarse, caminando hacia el puente. Llevaba el impermeable negro, y el r ubio cabello envuelto en un pa\u241?uelo rojo oscuro que enmarcaba su cara. Su p aso era firme, ni r\u225?pido ni lento. Era una mujer que iba a su casa despu\u2 33?s de haber cumplido su jornada de trabajo. Salvo por sus excepcionales faccio nes, apenas adivinadas en la distancia, era como miles de otras mujeres en Par\u 237?s que se dirig\u237?an a sus casas al atardecer. Lo vio. \u201?l empez\u243? a caminar hacia ella, pero la muchacha alz\u243? la mano. Era una se\u241?al pa ra que permaneciera donde estaba. \u201?l no le prest\u243? atenci\u243?n, quer\ u237?a llegar r\u225?pidamente, con los brazos extendidos! Se abrazaron. Holcrof t sinti\u243? el placer de estar nuevamente junto a ella. La muchacha ech\u243? la cabeza hacia atr\u225?s y lo mir\u243?; luego simul\u243? hablar con firmeza, pero sus ojos sonre\u237?an. \u8212? Nunca debes correr en un puente \u8212?le dijo\u8212?. Un hombre corriendo en un puente se destaca. Sobre el agua se camin a, no se corre. \u8212? Te ne echado de menos. No me importa. \u8212? Debes apre nder a darle importancia a esas cosas. \u191?C\u243?mo te fue en Berl\u237?n? La tom\u243? por los hombros y empezaron a caminar hacia el muelle de Saint-Bernar d y la orilla izquierda: \u8212? Tengo muchas cosas que contarte. Algunas son bu enas, otras no tanto. Pero si el aprender algo es progresar, creo que hemos dado un par de pasos de gigante. \u191?Has tenido noticias de tu hermano? \u8212? S\ u237?. Esta tarde. Llam\u243? una hora despu\u233?s que t\u250?. Sus planes han cambiado. Podr\u225? estar en Par\u237?s ma\u241?ana. \u8212? \u201?sa es la mej or noticia que pod\u237?as darme. Por lo menos as\u237? lo creo. Ma\u241?ana te lo podr\u233? decir. \u8212?Salieron del puente y siguieron por la izquierda a l o largo del r\u237?o\u8212?. \u191?Me has echado de menos? \u8212? Noel, est\u22 5?s loco. Te fuiste ayer por la tarde. Apenas si he tenido tiempo de ir a casa, darme un ba\u241?o, dormir esas horas que tanta falta me hac\u237?an y luego ir a trabajar. \u8212? \u191?Fuiste a tu casa? \u191?A tu apartamento? \u8212? No, yo\u8230? \u8212?Se detuvo y lo mir\u243?, sonriendo\u8212?. Muy bien, Noel Holc roft, nuevo recluta. Interrogue con tranquilidad. \u8212? No me siento tranquilo . \u8212? Prometiste no hacer esa pregunta. \u8212? No espec\u237?ficamente. Te pregunt\u233? si eras casada o viv\u237?as con alguien, a lo que respondiste neg ativamente en el primer caso y muy oscuramente en el segundo. Pero nunca te prom et\u237? especialmente no tratar de descubrir d\u243?nde vives. \u8212? Pero est aba impl\u237?cito en lo que dijiste. Alg\u250?n d\u237?a te lo dir\u233? y ver\ u225?s lo tonto que eres. \u8212? D\u237?melo ahora. Estoy enamorado. Quiero sab er d\u243?nde vive mi mujer. La sonrisa desapareci\u243? de los labios de ella.

Luego la mir\u243? fijamente: \u8212? Eres como un ni\u241?o practicando una pal abra nueva. No me conoces lo suficiente como para estar enamorado de m\u237?. Te lo dije. \u8212? Lo hab\u237?a olvidado. Te gustan las mujeres. \u8212? Entre e llas est\u225?n mis mejores amigas. \u8212? Pero no te casar\u237?as. \u8212? No quiero casarme con nadie. \u8212? Bien, Es menos complicado. Simplemente, vente a vivir conmigo durante los pr\u243?ximos diez a\u241?os, con opciones por amba s partes. \u8212? Dices cosas muy bonitas. Se detuvieron en una intersecci\u243? n. Hizo que Helden se volviera hacia \u233?l y puso sus manos en los brazos de e lla: \u8212? Digo esas cosas porque las siento. \u8212? Te creo \u8212?replic\u2 43? ella, mir\u225?ndolo con curiosidad. Sus ojos se mostraban en parte interrog antes y en parte temerosos. \u201?l vio el miedo y le molest\u243?, de modo que sonri\u243?: \u8212? \u191?Me quieres un poquito? Helden no logr\u243? sonre\u23 7?r: \u8212? Creo que te quiero m\u225?s que un poquito. Eres un problema que no quer\u237?a tener. No estoy segura de poder resolverlo. \u8212? Eso es mucho me jor. \u8212?Se ri\u243? y la tom\u243? de la mano para cruzar la calle\u8212?. E s bueno saber que no tienes todas las respuestas. \u8212? \u191?Cre\u237?as que las ten\u237?a? \u8212? Cre\u237? que t\u250? lo cre\u237?as. \u8212? Pero no es as\u237?. \u8212? Lo s\u233?. {\line } El restaurante estaba casi lleno. Helden pidi\u243? una mesa en la parte de atr \u225?s, donde no pudiera ser vista desde la entrada. El propietario asinti\u243 ? con la cabeza. Era obvio que no pod\u237?a comprender muy bien por qu\u233? aq uella {\i belle femme} iba a su local con un compa\u241?ero tan pobremente vestido. En sus ojos estaba el comentario: las cosas no van muy bien para las muchachas de Par\ u237?s en estos d\u237?as. Noches. \u8212? No me aprueba \u8212?dijo Holcroft. \ u8212? Sin embargo, tienes alguna esperanza. Su estima por ti ha crecido al pedi r un whisky caro. \u191?No has visto c\u243?mo ha sonre\u237?do? \u8212? Ha mira do mi chaqueta. Vino de un guardarropa un poco mejor que el abrigo. Helden se ri \u243?: \u8212? El prop\u243?sito de ese abrigo no era el de exhibir la alta mod a. \u191?Lo usaste en Berl\u237?n? \u8212? S\u237?. Me lo puse cuando me llev\u2 33? a una prostituta. \u191?Est\u225?s celosa? \u8212? No de alguien que acepta una oferta tuya cuando vas vestido as\u237?. \u8212? Era la imagen del amor. \u8 212? Tienes suerte. Sin duda era una agente de ODESSA y t\u250? ahora padeces de alguna enfermedad contagiosa, tal como ellos lo planearon. Consulta con un m\u2 33?dico antes de verme otra vez. Noel la tom\u243? de la mano. No hab\u237?a hum or en su voz cuando habl\u243?: \u8212? ODESSA no es una preocupaci\u243?n nuest ra. Tampoco lo es la Rache. \u201?sa es una, o dos, de las cosas de las que me e nter\u233? en Berl\u237?n. Es dif\u237?cil que alguno de ellos sepa algo acerca de Ginebra. Helden estaba aturdida: \u8212? Pero, \u191?qu\u233? pasa con Beaumo nt? Dijiste que era de ODESSA, que te sigui\u243? hasta R\u237?o. \u8212? Creo q ue es de ODESSA, y, efectivamente, me sigui\u243?, pero no por lo de Ginebra. Es t\u225? relacionado con Graff. De alg\u250?n modo descubri\u243? que yo estaba b uscando a Johann von Tiebolt, y \u233?sa es la raz\u243?n por la que me sigui\u2 43?. No Ginebra. Sabr\u233? m\u225?s cuando hable con tu hermano ma\u241?ana. De todos modos, Beaumont no nos molestar\u225? durante unos d\u237?as. Kessler se est\u225? ocupando de eso. Dijo que hablar\u237?a con alguien del Gobierno en Bo nn. \u8212? \u191?Tan simple? \u8212? No es tan dif\u237?cil. Cualquier sugerenc ia acerca de ODESSA, especialmente entre los militares, basta para poner en marc ha una oleada de investigaciones. Beaumont ser\u225? descubierto. \u8212? Pero s i no es de ODESSA ni de la Rache, \u191?qui\u233?n es? \u8212? Eso es parte de l o que he de decirte. Tengo que deshacerme del abrigo y el sombrero. \u8212? \u16 1?Oh! \u8212?exclam\u243? Helden, confusa. Lo cont\u243? todo, aunque atenuando el incidente del oscuro callej\u243?n. Luego le explic\u243? la conversaci\u243? n con Kessler, d\u225?ndose cuenta, cuando llegaba al final de su relato, de que no pod\u237?a omitir el asesinato del desconocido con chaqueta de cuero. Se lo dir\u237?a a su hermano al d\u237?a siguiente; no ten\u237?a ning\u250?n sentido ocult\u225?rselo a Helden ahora. Cuando hubo terminado, la muchacha temblaba y se clavaba las u\u241?as en la palma de la mano. \u8212? \u161?Qu\u233? horrible ! \u191?Ten\u237?a Kessler alguna idea de qui\u233?n era, de d\u243?nde ven\u237

?a? \u8212? No. Repasamos una media docena de veces todo lo que dijo, tratando d e descubrir algo, pero no pudimos hallar nada. En opini\u243?n de Kessler, se tr atar\u237?a de un grupo neonazi; descendiente del partido, los llam\u243? Kessle r. Una facci\u243?n que no ten\u237?a ning\u250?n valor para ODESSA. \u8212? \u1 91?Y c\u243?mo se habr\u225?n enterado de la cuenta de Ginebra? \u8212? Se lo pr egunt\u233? a Kessler. Dijo que esa clase de manipulaciones para sacar el dinero de Alemania no pod\u237?a ser mantenida tan en secreto como pueda creerse. Algu ien, en alg\u250?n momento, pudo haberse enterado. \u8212? Pero lo de Ginebra se basa en el secreto. Sin eso se desmoronar\u237?a. \u8212? Entonces es una cuest i\u243?n de matices. \u191?Cu\u225?ndo un secreto es un secreto? \u191?Qu\u233? es lo que distingue la informaci\u243?n simplemente confidencial del {\i top secret}? Un pu\u241?ado de gente se ha enterado de lo de Ginebra y quiere im pedir que consigamos el dinero y lo usemos del modo en que se supone debe emplea rse. Lo quieren para ellos, por tanto, no van a exponerse a perderlo. \u8212? Pe ro si se han enterado de todo eso, tambi\u233?n sabr\u225?n que no pueden conseg uirlo. \u8212? No necesariamente. \u8212? \u161?Entonces habr\u237?a que comunic \u225?rselo! \u8212? Eso es lo que le dije al hombre en el pasaje. Pero no le co nvenc\u237?. Y aunque lo hubiera hecho, no servir\u237?a de mucho ahora. \u8212? Pero, \u191?no te das cuenta? Alguien debe ponerse en contacto con esa gente, q uienesquiera que sean, y convencerlos de que no ganan nada deteni\u233?ndote a t i, a mi hermano y a Erich Kessler. Holcroft bebi\u243? un trago: \u8212? No esto y seguro de que eso sea lo que debemos hacer. Kessler dijo algo que me molest\u2 43? cuando lo o\u237?, y me sigue molestando. Dijo que nosotros \u8212?el nosotr os supongo que significa todos aquellos que no hemos estudiado el tema profundam ente\u8212? nunca hemos comprendido al nazi recalcitrante. Desde el punto de vis ta nazi, no se tratar\u237?a simplemente de c\u243?mo beneficiarse a s\u237? mis mo. Para el nazi ser\u237?a igualmente importante que otros no se beneficiaran. Kessler llam\u243? a eso destructividad esencial. Helden arrug\u243? la frente: \u8212? 0 sea, que si se les dice, se lanzar\u225?n detr\u225?s de vosotros. Mat ar\u225?n a los tres, porque sin vosotros se acab\u243? lo de Ginebra. \u8212? A l menos habr\u225? que esperar a otra generaci\u243?n. Es motivo suficiente. El dinero seguir\u225? en las b\u243?vedas otros treinta a\u241?os. Helden se puso la mano en la boca: \u8212? Un momento. Hay algo terrible. Han tratado de matart e. A ti. Desde el principio\u8230? a ti. Holcroft sacudi\u243? la cabeza: \u8212 ? No podemos estar seguros\u8230? \u8212? \u191?No podemos estar seguros? \u8212 ?lo interrumpi\u243? Helden\u8212?. Pero, \u191?qu\u233? m\u225?s quieres? Me mo straste tu chaqueta. Hab\u237?a estricnina en aquel avi\u243?n, los disparos en R\u237?o\u8230? \u191?Qu\u233? m\u225?s quieres? \u8212? Quiero saber qui\u233?n est\u225? realmente detr\u225?s de todas esas cosas. Por eso tengo necesidad de hablar con tu hermano. \u8212? \u191?Qu\u233? te puede decir Johann? \u8212? A qui\u233?n mat\u243? en R\u237?o. \u8212?Helden comenz\u243? a hacer una objeci\ u243?n; \u233?l la tom\u243? nuevamente de la mano\u8212?. D\u233?jame que te ex plique. Creo que estamos en medio \u8212?yo estoy en medio\u8212? de dos luchas que nada tienen que ver entre s\u237?. Sea lo que fuere lo que le ocurri\u243? a tu hermano en R\u237?o, no tiene nada que ver con Ginebra. Ah\u237? es donde yo comet\u237? el error. Lo relacion\u233? todo con Ginebra. Pero no es as\u237?. Son cosas independientes. \u8212? He tratado de dec\u237?rtelo \u8212?repuso Hel den. \u8212? No estuve muy brillante. Pero entonces nadie me hab\u237?a disparad o, ni hab\u237?a tratado de envenenarme, ni me hab\u237?a puesto un cuchillo en el est\u243?mago. Esas cosas act\u250?an maravillosamente sobre los procesos men tales. Por lo menos eso me ha ocurrido a m\u237?. \u8212? Johann es un hombre de sconcertante, Noel \u8212?dijo ella\u8212?. Puede ser encantador, atractivo, per o tambi\u233?n reticente. \u201?l es as\u237?. Ha vivido una vida extra\u241?a. Salta r\u225?pidamente de un lugar a otro, de una cosa a otra, siempre brillante mente, siempre dejando su marca, pero no siempre deseando que esa marca sea reco nocida. \u8212? Est\u225? aqu\u237?, all\u237?, en todas partes \u8212?repuso Ho lcroft\u8212?. Est\u225?s describiendo a una especie de Pimpinela Escarlata. \u8 212? Exactamente. Johann puede muy bien no decirte lo que ocurri\u243? en R\u237 ?o. \u8212? Tiene que hacerlo. He de saberlo. \u8212? Dado que no tiene nada que ver con Ginebra, puede no estar de acuerdo. \u8212? Tratar\u233? de persuadirlo

. Tenemos que descubrir hasta qu\u233? punto es vulnerable. \u8212? Supongamos q ue sea vulnerable. \u191?Qu\u233? ocurrir\u237?a, entonces? \u8212? Ser\u237?a d escalificado respecto a lo de Ginebra. Sabemos que mat\u243? a alguien. Ya o\u23 7?ste c\u243?mo un hombre, al que cre\u237?ste rico e influyente, dijo que quer\ u237?a ver a tu hermano ahorcado por asesinato. S\u233? que ha tenido contactos con Graff, y eso quiere decir ODESSA. Trata de salvarse. Te trajo a ti y a tu he rmana, pero \u233?l trata de salvar su vida. Est\u225? metido en muchas complica ciones. Hay gente que lo persigue, y no es insensato pensar que puede ser someti do a chantaje. Eso podr\u237?a hacer temblar a Ginebra. \u8212? \u191?Habr\u225? que dec\u237?rselo a los banqueros? \u8212?pregunt\u243? Helden. Noel le toc\u2 43? la mejilla, forz\u225?ndola a que lo mirara: \u8212? Tendr\u233? que dec\u23 7?rselo. Estamos hablando de setecientos ochenta millones de d\u243?lares, de tr es hombres que hicieron algo notable. A m\u237? me parece ese algo digno de pasa r a la Historia. Si tu hermano pone esto en peligro, o hace que sea mal usado, t al vez sea mejor que esos millones queden bloqueados hasta la pr\u243?xima gener aci\u243?n. Pero no tiene por qu\u233? ser as\u237?. De acuerdo con las reglas, t\u250? ser\u237?as la ejecutora de los Von Tiebolt. Helden lo mir\u243? fijamen te: \u8212? No puedo aceptar eso, Noel. Debe ser Johann. No s\u243?lo tiene m\u2 25?s condiciones para participar de lo de Ginebra, sino que tambi\u233?n se lo m erece. No le puedo quitar eso. \u8212? Y yo no se lo puedo dar. No si existe la posibilidad de que afecte el convenio. Pero hablaremos de eso despu\u233?s que l o vea. Helden lo mir\u243? fijamente, y \u233?l se sinti\u243? extra\u241?o. La mujer apart\u243? de su cara las manos de Holcroft y las sostuvo entre las suyas . \u8212? Eres un hombre moral, \u191?verdad? \u8212? No necesariamente. Lo que pasa es que estoy enojado, estoy harto de la corrupci\u243?n de los enrarecidos c\u237?rculos de las finanzas. Ha habido mucho de eso en mi pa\u237?s. \u8212? \ u191?Enrarecidos c\u237?rculos de las finanzas? \u8212? Es una frase que mi padr e emple\u243? en su carta. \u8212? Es extra\u241?o \u8212?dijo Helden. \u8212? \ u191?Qu\u233?? \u8212? Siempre lo has llamado Clausen, o Heinrich Clausen. Forma l, muy distante. Holcroft asinti\u243? con la cabeza, reconociendo la verdad que hab\u237?a en el comentario de la muchacha: \u8212? Resulta curioso, pero ahora no s\u233? m\u225?s de lo que sab\u237?a antes. Me lo han descrito. C\u243?mo m iraba, c\u243?mo hablaba, c\u243?mo lo escuchaba la gente, la atracci\u243?n que ejerc\u237?a\u8230? \u8212? Entonces s\u237? sabes algo m\u225?s acerca de \u23 3?l. \u8212? No precisamente. S\u243?lo son impresiones. Las impresiones de un n i\u241?o, para ser exactos. Pero de alguna manera creo que lo he encontrado. \u8 212? \u191?Cu\u225?ndo te hablaron tus padres de \u233?l? \u8212? No mis padres\ u8230? no mi padrastro. S\u243?lo Althene. Un par de semanas despu\u233?s de hab er cumplido veinticinco a\u241?os. Ya trabajaba, ten\u237?a mi t\u237?tulo, era un hombre de profesi\u243?n liberal. \u8212? \u191?Profesi\u243?n liberal? \u821 2? Soy arquitecto, \u191?recuerdas? Yo casi lo he olvidado. \u8212? \u191?Y tu m adre esper\u243? a que tuvieras veinticinco a\u241?os para dec\u237?rtelo? \u821 2? Tuvo raz\u243?n al hacerlo. No creo que hubiera podido soportarlo cuando era m\u225?s joven. \u161?Dios m\u237?o Noel Holcroft, un muchacho norteamericano! P erros calientes y patatas fritas, el Shea Stadium y los Mets el Garden y los Kni cks. Y el colegio y amigos cuyos padres eran soldados en la Gran Guerra y cada u no de los cuales la ganaba a su manera. Y a ese muchacho se le dice que su verda dero padre fue uno de esos s\u225?dicos de las pel\u237?culas de guerra. \u161?P or Dios, se habr\u237?a vuelto loco! \u8212? Entonces, \u191?por qu\u233? te lo dijo? \u8212? Porque exist\u237?a la remota posibilidad de que yo lo descubriera por mi cuenta alg\u250?n d\u237?a. Y ella no quer\u237?a que fuera as\u237?. No cre\u237?a que pudiera ocurrir. Ella y Dick hab\u237?an destruido todos los ras tros, hasta un certificado de nacimiento. Pero hab\u237?a otro certificado. En B erl\u237?n. Clausen, var\u243?n. Madre, Althene; Padre, Heinrich. Y hab\u237?a g ente que sab\u237?a que ella lo hab\u237?a abandonado, que hab\u237?a abandonado Alemania. Quer\u237?a que yo estuviera preparado por si alguna vez llegaba a sa ber la verdad, por si alguien lo recordaba y trataba de aprovechar la informaci\ u243?n. Preparado, dicho sea de paso, pada negarlo todo. Tendr\u237?a que decir que hubo otro ni\u241?o, jam\u225?s mencionado en la casa, que hab\u237?a muerto siendo peque\u241?o, en Londres. \u8212? Ello significa que hab\u237?a otro cer

tificado. Un certificado de defunci\u243?n. \u8212? S\u237?. Y bien registrado e n alg\u250?n lugar de Londres. Helden se ech\u243? hacia atr\u225?s: \u8212? Des pu\u233?s de todo, t\u250? y yo no somos tan diferentes. Nuestras vidas est\u225 ?n llenas de papeles falsos. \u161?Qu\u233? lujo debe de ser vivir de otro modo! \u8212? No me importan demasiado los papeles. Nunca he dado trabajo a nadie a c ausa de ellos y nunca he despedido a nadie porque alguien me los haya tra\u237?d o. \u8212?Noel termin\u243? su trago\u8212?. Me hago preguntas a m\u237? mismo. Y le har\u233? unas cuantas preguntas dif\u237?ciles a tu hermano. Ruego a Dios que tenga las respuestas que quiero o\u237?r. \u8212? Yo tambi\u233?n. Se inclin \u243? hacia ella, hasta que sus hombros se tocaron: \u8212? \u191?Me quieres un poco? \u8212? M\u225?s que un poco. \u8212? Qu\u233?date conmigo esta noche. \u 8212? Es lo que pienso hacer. \u191?En tu hotel? \u8212? No, en el de la ru\u233 ? Chevalle. Aquel Monsieur Fresca que inventamos la otra noche se ha mudado a un sitio mejor. Como ver\u225?s, yo tambi\u233?n tengo algunos amigos en Par\u237? s. Uno de ellos es director adjunto del \u171?George V\u187?. \u8212? \u161?Qu\u 233? extravagante! \u8212? Est\u225? permitido. T\u250? eres una mujer muy espec ial y no sabemos qu\u233? ocurrir\u225?, comenzando desde ma\u241?ana. A prop\u2 43?sito, \u191?por qu\u233? no podemos ir a Argenteuil? Me dijiste que me lo exp licar\u237?as. \u8212? Nos han visto all\u237?. \u8212? \u191?Qu\u233?? \u191?Qu i\u233?n nos vio? \u8212? Un hombre. En realidad te vio a ti. No sabemos su nomb re, pero s\u237? que es de la Interpol. Tenemos un informador all\u237?. Se hizo circular un bolet\u237?n desde el cuartel general de Par\u237?s con tu descripc i\u243?n. Y en Nueva York se ha iniciado una informaci\u243?n sobre ti. \u201?l encargado es un oficial de Polic\u237?a llamado Miles. {\s1 \afs32 {\b {\ql 28 {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } John Tennyson entr\u243? en la atestada sala de llegadas del aeropuerto de Heat hrow. Camin\u243? hacia un \u171?Jaguar\u187? negro, que lo esperaba junto a la acera. El ch\u243?fer estaba fum\u225?ndose un cigarrillo y leyendo un libro. Al ver al hombre rubio que se acercaba, sali\u243? inmediatamente del coche. \u821 2? Buenas tardes, Mr. Tennyson \u8212?salud\u243? el hombre, con el acento gutur al de Gales. \u8212? \u191?Hace mucho que espera? \u8212?pregunt\u243? Tennyson. \u8212? No mucho \u8212?respondi\u243? el ch\u243?fer mientras cog\u237?a la ca rtera y la peque\u241?a maleta de Tennyson\u8212?. Supongo que querr\u225? condu cir usted mismo. \u8212? Si. Lo dejar\u233? en alguna parte donde pueda tomar un taxi. \u8212? Puedo cogerlo aqu\u237? mismo. \u8212? No, quiero conversar un po co. \u8212?Tennyson se sent\u243? ante el volante; el gal\u233?s abri\u243? la p uerta de atr\u225?s y puso el equipaje adentro. En pocos minutos hab\u237?an sal ido del aeropuerto y estaban en la autopista hacia Londres. \u8212? \u191?Ha ten ido un buen viaje? \u8212?pregunt\u243? el gal\u233?s. \u8212? Muy atareado. \u8 212? Le\u237? su art\u237?culo sobre Bahrein. Muy divertido. \u8212? Bahrein es divertido. Los comerciantes hind\u250?es son los \u250?nicos economistas del arc hipi\u233?lago. \u8212? Pero usted fue generoso con los sheiks. \u8212? Ellos fu eron generosos conmigo. \u191?Qu\u233? noticias hay del Mediterr\u225?neo? \u191 ?Ha estado en contacto con su hermano, a bordo del barco de Beaumont? \u8212? Co nstantemente. Usamos el radiotel\u233?fono frente a Cap Camarat. Todo marcha de acuerdo con lo planeado. Circul\u243? un rumor en los muelles acerca de que el c omandante fue visto cuando zarpaba de Saint-Tropez en un peque\u241?o bote con u na mujer. En m\u225?s de cuarenta y ocho horas no se ha sabido nada de la pareja ni del bote, y ha habido algunas borrascas en el mar. Mi hermano informar\u225? sobre este incidente ma\u241?ana. \u201?l asumir\u225? el mando, por supuesto. \u8212? Por supuesto. Es decir, que todo marcha bien. La muerte de Beaumont no p lantear\u225? ning\u250?n problema. Un accidente en una borrasca. Nadie discutir \u225? esa versi\u243?n. \u8212? \u191?No quiere decirme qu\u233? pas\u243? real mente? \u8212? No; ser\u237?a un gran peso para usted. Pero, b\u225?sicamente, l o que ocurri\u243? es que Beaumont se pas\u243? de listo. Fue visto en lugares e

quivocados por gente inadecuada. Se especul\u243? que nuestro m\u225?s important e oficial estaba efectivamente conectado con ODESSA. La expresi\u243?n del gal\u 233?s mostr\u243? indignaci\u243?n: \u8212? \u161?Eso es peligroso! \u161?Maldit o est\u250?pido! \u8212? Hay algo que debo decirle \u8212?continu\u243? Tennyson \u8212?, Ya es casi el momento. El gal\u233?s replic\u243?, aterrado: \u8212? \u 191?Ha ocurrido, entonces? \u8212? En un par de semanas, supongo. \u8212? \u161? No lo puedo creer! \u8212? \u191?Por qu\u233?? \u8212?pregunt\u243? Tennyson\u82 12?. Todo est\u225? saliendo como lo planeamos. Los cables deben comenzar a sali r. A todas partes. \u8212? A todas partes\u8230? \u8212?repiti\u243? el hombre. \u8212? El c\u243?digo es \u171?{\i Wolfsschanze}\u187?. \u8212? \u191?{\i Wolfsschanze}\u8230?? \u161?Oh, Dios, ha llegado! \u8212? Est\u225? aqu\u237?. P onga al d\u237?a la lista principal de los l\u237?deres locales; s\u243?lo una c opia. Fotograf\u237?e todos los archivos en microfilm, pa\u237?s por pa\u237?s, ciudad por ciudad, todas las conexiones pol\u237?ticas, y m\u233?talos en la caj a de acero. Traiga la caja personalmente, para entreg\u225?rmela a m\u237?, junt o con la lista principal, dentro de una semana. El mi\u233?rcoles. Nos encontrar emos en la calle frente a mi casa, en Kensington. A las ocho de la noche. \u8212 ? Dentro de una semana. El mi\u233?rcoles. A las ocho de la noche. Con la caja. \u8212? Y la lista principal. Los l\u237?deres. \u8212? Por supuesto. \u8212?El gal\u233?s se llev\u243? a los dientes el nudillo del dedo \u237?ndice\u8212?. R ealmente ha llegado el momento \u8212?murmur\u243?. \u8212? Hay un peque\u241?o obst\u225?culo, pero lo superaremos. \u8212? \u191?Puedo ayudar? Har\u233? cualq uier cosa. \u8212? S\u233? que lo har\u237?a, Ian. Usted es uno de los mejores. \u8212? Se lo dir\u233? la semana que viene. \u8212? Cualquier cosa. \u8212? Por supuesto. \u8212?Tennyson aminor\u243? la marcha del \u171?Jaguar\u187? al acer carse a una salida de la autopista\u8212?. Lo llevar\u237?a hasta Londres, pero me dirijo a Marcate. Es imperativo que llegue all\u225? lo antes posible. \u8212 ? No se preocupe por m\u237?. \u161?Debe usted de tener tantas cosas en la cabez a! \u8212?Ian mantuvo sus ojos fijos en Tennyson, en las fuertes y cinceladas fa cciones\u8212?. Estar aqu\u237? ahora, tener el privilegio de presenciar el comi enzo. El renacimiento. No hay sacrificio que no hiciera. El hombre de pelo rubio sonri\u243?: \u8212? Gracias \u8212?le dijo. \u8212? D\u233?jeme en cualquier p arte. Encontrar\u233? un taxi. No sab\u237?a que ten\u237?amos gente en Margate. \u8212? Tenemos gente en todas partes \u8212?repuso Tennyson mientras deten\u23 7?a el coche. {\line } Tennyson aceler\u243? por la conocida autopista hacia Portsea. Llegar\u237?a a casa de Gretchen antes de las ocho, como estaba previsto. Lo esperaba a las nuev e. Se hab\u237?a asegurado de que no tuviera visitas, ning\u250?n vecino amistos o que pudiera pasar. El hombre rubio sonri\u243? satisfecho. Aun siendo una cuar entona, su hermana atra\u237?a a los hombres como la proverbial llama atra\u237? a a las polillas: secadas hasta la saciedad por el calor, se salvan gracias a .s u incapacidad de llegar a la llama. Porque Gretchen no cumpl\u237?a la promesa d e su sexualidad, salvo que se le dijera que lo hiciese. Era un arma para ser usa da, como todas las armas potencialmente letales, con gran discreci\u243?n. A Ten nyson no le agradaba lo que deb\u237?a hacer, pero sab\u237?a que no ten\u237?a alternativa. Todos los hilos que conduc\u237?an a Ginebra deb\u237?an ser cortad os, y su hermana era uno de ellos. Igual que Beaumont hab\u237?a sido uno de ell os. Simplemente, Gretchen sab\u237?a demasiado; los enemigos de {\i Wolfsschanze} pod\u237?an obligarla a hablar y lo har\u237?an. Hab\u237?a tres p untos, en la informaci\u243?n, que la {\i Nachrichtendienst} no ten\u237?a: los horarios, los m\u233?todos para dispersar los millones y las listas. Gretchen conoc\u237?a los horarios; estaba familiariz ada con los m\u233?todos de dispersi\u243?n y, dado que los m\u233?todos estaban ligajos a los nombres de los receptores en todo el mundo, ella tambi\u233?n con oc\u237?a las listas. Su hermana deb\u237?a morir. Como el gal\u233?s, ten\u237? a que hacer el sacrificio del que hab\u237?a hablado con nobleza. Una vez que la herm\u233?tica caja y la lista principal fueran entregadas, los servicios del g al\u233?s habr\u237?an terminado. S\u243?lo ser\u237?a una molestia y un peligro

, pues excepto los hijos de Erich Kessler y Wilhelm von Tiebolt, nadie pod\u237? a ver esas listas. Miles de nombres, en cada pa\u237?s, de quienes eran los verd aderos herederos de {\i Wolfsschanze}, la raza perfecta, los {\i Sonnenkinder}. {\line } {\s5 \afs23 {\b {\i {\ql PORTSEA-24 KM.\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hy phpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } El hombre rubio apret\u243? el acelerador y el \u171?Jaguar\u187? sali\u243? di sparado hacia delante. \u8212? As\u237? que, por fin, ha llegado el momento \u82 12?dijo Gretchen Beaumont, que estaba sentada junto a Tennyson en el mullido sil l\u243?n de cuero. Le acariciaba la cara; sus dedos jugueteaban entre los labios de \u233?l, excit\u225?ndolo como siempre lo hab\u237?a hecho desde que eran ni \u241?os\u8212?. \u161?Y eres tan hermoso! No hay ning\u250?n hombre como t\u250 ?, nunca lo habr\u225?. Pero \u233?l no pod\u237?a sucumbir. Cuando lo hiciera, ser\u237?a el \u250?ltimo acto de un ritual secreto que lo hab\u237?a mantenido puro y sin lazos\u8230? desde que era ni\u241?o. La tom\u243? por los hombros y, delicadamente, la empuj\u243? hacia atr\u225?s sobre el sill\u243?n. \u8212? Ha llegado \u8212?dijo\u8212?. Debo o\u237?rlo todo, todo lo que ha ocurrido mient ras tenga la mente clara. Tenemos mucho tiempo. Partir\u233? aproximadamente a l as seis de la ma\u241?ana para Heathrow, a fin de tomar el primer avi\u243?n de Par\u237?s. Pero ahora, \u191?hay algo que hayas olvidado decirme acerca del nor teamericano? \u191?Est\u225?s segura de que nunca te relacion\u243? con Nueva Yo rk? \u8212? Nunca. La mujer muerta frente a su apartamento era conocida como fum adora. Yo no fumo, y lo hice notar cuando \u233?l estuvo aqu\u237?. Tambi\u233?n hice notar que no hab\u237?a estado en ninguna parte durante varias semanas. Si me hubiera interrogado sobre eso, podr\u237?a haberlo probado, por supuesto. Y, obviamente, yo estaba bien viva. \u8212? De modo que cuando parti\u243? no ten\ u237?a ni idea de que la enormemente er\u243?tica y descarriada esposa con la qu e se acost\u243? era la mujer de Nueva York. \u8212? Por supuesto que no. Y no p arti\u243? \u8212?dijo Gretchen riendo\u8212?. Escap\u243?. Asombrado y asustado , convencido de que yo estaba desequilibrada, tal como lo hab\u237?amos planeado , con lo cual t\u250? te convertiste en el segundo paso hacia Ginebra. \u8212?De j\u243? de re\u237?rse\u8212?. Y tambi\u233?n escap\u243? con la fotograf\u237?a de Tony, lo cual no estaba previsto. La recuperar\u225?s, supongo. \u8212? S\u2 37?. \u8212? \u191?Qu\u233? le dir\u225?s a Holcroft? \u8212? \u201?l cree que B eaumont era un agente de ODESSA; que yo estaba de alg\u250?n modo enredado con G raff y tuve que escapar de Brasil; si no, me mataban. Eso es lo que le dijo a Ke ssler. La verdad es que no est\u225? seguro acerca de lo que ocurri\u243? en R\u 237?o, salvo que yo mat\u233? a alguien; est\u225? preocupado por eso. \u8212?Te nnyson sonri\u243?\u8212?. Jugar\u233? con sus suposiciones. Pensar\u233? en alg o atractivo, algo que lo sorprenda y que lo convenza de que soy m\u225?s santo q ue san Juan Bautista. Y, por supuesto, estar\u233? agradecido de que nuestro soc io haya provocado la desaparici\u243?n del terrible Beaumont de nuestras preocup aciones. Gretchen lo tom\u243? de la mano. \u8212? No eres s\u243?lo hermoso; er es tambi\u233?n brillante. \u8212? Luego invertir\u233? los papeles; le har\u233 ? sentir que debe convencerme de que \u233?l es digno de Ginebra. Ser\u225? \u23 3?l quien deba justificar su parte del convenio. Es psicol\u243?gicamente vital que se vea en esa posici\u243?n; debe depender cada vez m\u225?s de m\u237?. Ten nyson hundi\u243? sus dedos en la pierna de su hermana; ella gimi\u243?. \u8212? Por supuesto, tendr\u233? m\u225?s cosas que decirte despu\u233?s que hable con Helden. \u8212? Entonces la ver\u225?s antes de encontrarte con Holcroft. \u821 2? S\u237?. La llamar\u233? y le dir\u233? que tengo que verla inmediatamente. P or primera vez en su vida me ver\u225? angustiado por la duda, necesitando deses peradamente ser convencido de que mis acciones son las correctas. \u8212? Brilla

nte. Como siempre. \u191?Y nuestra hermanita sigue ocup\u225?ndose de los despos e\u237?dos? \u191?Los {\i Verw\u252?nschckinder} por decisi\u243?n propia, con sus barbas y su mala dentad ura? \u8212? Por supuesto. Tiene que sentir que la necesitan. \u201?sa fue siemp re su debilidad. \u8212? No naci\u243? en el {\i Reich}. Tennyson se ri\u243? burlonamente: \u8212? Y para completar su deseo de integrarse, se ha convertido en enfermera. Vive en la casa de {\i Herr} Oberst y cuida del bastardo paral\u237?tico. Dos cambios de coche todas la s noches para despistar a los asesinos de la Rache o de ODESSA. \u8212? Uno u ot ro la matar\u225?n alg\u250?n d\u237?a \u8212?reflexion\u243? Gretchen\u8212?. E so es algo en lo que hay que pensar. Apenas el Banco libere la cuenta, tendr\u22 5? que desaparecer. No es est\u250?pida, Johann. Un crimen m\u225?s cargado a la Rache. O a la ODESSA. \u8212? Tambi\u233?n yo lo he pensado\u8230? Hablando de asesinato, dime: mientras Holcroft estuvo aqu\u237?, \u191?mencion\u243? a Peter Baldwin? \u8212? Ni una palabra. Nunca pens\u233? que lo har\u237?a; por lo men os, no si yo estaba representando bien mi papel. Yo era una esposa desequilibrad a y resentida. No quer\u237?a asustarme, ni darme informaci\u243?n peligrosa par a Ginebra. Tennyson asinti\u243? con la cabeza; hab\u237?an hecho sus proyectos con precisi\u243?n: \u8212? \u191?Cu\u225?l fue su reacci\u243?n cuando le habla ste de m\u237?? \u8212? Le di poco tiempo para reaccionar \u8212?repuso Gretchen \u8212?. Le dije simplemente que hablar\u237?as en nombre de los Von Tiebolt. \u 191?Sabes por qu\u233? Baldwin trat\u243? de interceptarlo en Nueva York? \u8212 ? He reunido todas las piezas. Baldwin operaba desde Praga, uno de los MI Seis c uya lealtad, dec\u237?an algunos, estaba con el mejor postor. Vend\u237?a inform aci\u243?n a cualquiera, hasta que su propia gente comenz\u243? a sospechar de \ u233?l. Lo echaron, pero no lo juzgaron porque no estaban seguros. Hab\u237?a op erado como agente doble en otros tiempos, y aseguraba que \u233?sa era su protec ci\u243?n. Jur\u243? que estaba desarrollando una doble red. Tambi\u233?n conoc\ u237?a el nombre de todos los contactos brit\u225?nicos en la Europa Central y, obviamente, les hizo saber a sus superiores que esos hombres ser\u237?an descubi ertos si le ocurr\u237?a algo. Insisti\u243? en que era inocente, dijo que era c astigado por haber hecho su trabajo demasiado bien. \u8212? \u191?Y qu\u233? tie ne que ver todo eso con Holcroft? \u8212? Para comprenderlo tienes que ver a Bal dwin como realmente era. Era bueno, y sus fuentes, las mejores. Adem\u225?s, era un especialista en correos, pod\u237?a seguir la pista a cualquier cosa. Mientr as estaba en Praga, oy\u243? rumores acerca de una gran fortuna que estaba bloqu eada en Ginebra. Un bot\u237?n nazi. El rumor no era raro, historias como \u233? sa han circulado desde que cay\u243? Berl\u237?n. La diferencia con este rumor e ra que se mencionaba el nombre de Clausen. Tampoco esto era sorprendente por com pleto; Clausen fue el genio financiero del {\i Reich}. Pero Baldwin control\u243? todo hasta el m\u225?s min\u250?sculo detalle ; \u233?se era su modo de trabajar. \u8212? Lleg\u243? hasta los archivos de cor reos \u8212?lo interrumpi\u243? Gretchen. \u8212? S\u237?. Se concentr\u243? en el {\i Finanzministerium}. Se hab\u237?an hecho cientos de env\u237?os, y en docenas de ellos, el destinatario era Manfredi. Una vez tuvo el nombre de Manfredi, el res to fue cuesti\u243?n de paciente observaci\u243?n, y el dinero se distribuy\u243 ? cautelosamente dentro del Banco. El punto clave vino cuando se enter\u243? de que Manfredi estaba en relaci\u243?n con un norteamericano hasta entonces descon ocido, llamado Holcroft. \u191?Por qu\u233?? Estudi\u243? a Holcroft y encontr\u 243? a la madre. \u8212? Ella era parte de la estrategia de Manfredi \u8212?lo i nterrumpi\u243? de nuevo Gretchen. \u8212? Desde el principio \u8212?asinti\u243 ? Tennyson, moviendo la cabeza\u8212?. \u201?l convenci\u243? a Clausen de la ne cesidad de que ella abandonara Alemania. Ella ten\u237?a fortuna propia y se mov \u237?a en los c\u237?rculos donde hay mucho dinero. Pod\u237?a ser de gran ayud a para nosotros en Am\u233?rica. Con la ayuda de Clausen, ella lleg\u243? a acep tarlo, pero era esencialmente una creaci\u243?n de Manfredi. \u8212? Bajo esa ap ariencia de gnomo benigno \u8212?dijo Gretchen\u8212? era un Maquiavelo. \u8212? Sin esa amable inocencia que aparentaba, dudo que hubiera logrado hacerlo. Pero Maquiavelo no os el paralelo. El inter\u233?s de Manfredi era s\u243?lo el dine

ro; ese era el \u250?nico poder que quer\u237?a. Era un miembro comprometido del grupo del oro. Su intenci\u243?n era controlar la agencia en Zurich. Por esa ra z\u243?n lo matamos. \u8212? \u191?Hasta d\u243?nde conoc\u237?a las cosas Baldw in? \u8212? Nunca lo sabremos exactamente, pero, sea lo que fuere, lo iba a usar para vengarse del Servicio Secreto brit\u225?nico. En realidad no era un doble agente. Era exactamente lo que afirmaba ser: un hombre muy eficiente que el MI S eis ten\u237?a en Praga. \u8212? \u191?Lleg\u243? hasta Manfredi? \u8212? \u161? Oh, s\u237?! Se deduce de todo lo que sab\u237?a de la reuni\u243?n de Ginebra. Lleg\u243? un poco tarde, eso es todo. \u8212?El hombre de pelo rubio sonri\u243 ?\u8212?. Me puedo imaginar ese enfrentamiento: dos especialistas tratando de en volverse el uno al otro y ambos queriendo algo desesperadamente: uno, obtener in formaci\u243?n; otro, tratando de retenerla a toda costa, sabiendo que se estaba enfrentando con una situaci\u243?n potencialmente catastr\u243?fica. Sin duda l legaron a ciertos acuerdos, pero, muy en su estilo, Manfredi no cumpli\u243? sus promesas, adelant\u243? el encuentro con Holcroft y luego nos alert\u243? acerc a de Baldwin. Lo cubri\u243? todo. Si tu marido era atrapado matando a Peter Bal dwin, no habr\u237?a ninguna conexi\u243?n con Ernst Manfredi. Era un hombre al que hab\u237?a que respetar. Podr\u237?a haber triunfado. \u8212? Pero no contra Johann von Tiebolt \u8212?dijo Gretchen apret\u225?ndole la mano\u8212?. A prop \u243?sito, he recibido otro mensaje de Graff, desde R\u237?o. Est\u225? nuevame nte enojado. Dice que no se le mantiene informado. \u8212? Su senilidad comienza a hacerse notar. \u201?l tambi\u233?n ha cumplido ya con su cometido. La edad l o hace descuidado; no es \u233?ste el momento para que env\u237?e mensajes a Ing laterra. Me temo que ha llegado el momento para {\i unser Freund} en Brasil. \u8212? \u191?Enviar\u225?s la orden? \u8212? Por la ma \u241?ana. Un brazo m\u225?s de la odiada ODESSA ser\u225? amputado. Me entren\u 243? demasiado bien. \u8212?Tennyson se inclin\u243? hacia delante y, con sus ma nos, cubri\u243? el pecho de su hermana\u8212?. Creo que hemos terminado de habl ar. Como siempre, el hablar contigo me aclara las ideas. No se me ocurre nada m\ u225?s que decirte ni que preguntarte. \u8212? Entonces, p\u237?demelo. Ha sido mucho tiempo para ti, debes estar estallando por dentro. Te complacer\u233?, com o siempre lo he hecho. \u8212? Desde que \u233?ramos ni\u241?os \u8212?dijo Tenn yson cubriendo la boca de la mujer con la suya mientras las manos de ella lo aca riciaban. Ambos estaban temblando. {\line } Gretchen estaba tumbada junto a \u233?l, desnuda; su respiraci\u243?n era tranq uila, y se ve\u237?a agotada y satisfecha. El rubio levant\u243? la mano y mir\u 243? la esfera luminosa de su reloj. Eran las dos y media de la madrugada. El mo mento de llevar a cabo eso tan terrible que le exig\u237?a el convenio de {\i Wolfsschanze}. Todas las pistas a Ginebra deb\u237?an ser eliminadas. Se inclin\ u243? sobre la cama y tom\u243? sus zapatos. Levant\u243? uno, buscando el tac\u 243?n con sus dedos en la oscuridad. Hab\u237?a un peque\u241?o disco de metal e n el centro. Lo apret\u243? haci\u233?ndolo girar hacia la izquierda, hasta que salt\u243? el muelle. Coloc\u243? el disco en la mesita de noche, le dio la vuel ta al zapato y sac\u243? una aguja de acero de veinte cent\u237?metros de largo, escondida en un agujerito que atravesaba el tac\u243?n y la suela. La aguja era flexible, pero irrompible. Insertada adecuadamente entre la cuarta y la quinta costillas, perforar\u237?a el coraz\u243?n, dejando una marca muy dif\u237?cil d e detectar, aun en la autopsia. La sostuvo delicadamente entre el pulgar y el \u 237?ndice de la mano derecha y tom\u243? a su hermana con la izquierda. Le toc\u 243? el pecho derecho y luego el hombro desnudo. Ella abri\u243? los ojos. \u821 2? Eres insaciable \u8212?murmur\u243? sonriendo. \u8212? S\u243?lo contigo. \u8 212?La atrajo hacia su cuerpo, hasta que sus carnes se tocaron\u8212?. Eres mi \ u250?nico amor \u8212?le dijo mientras deslizaba su brazo derecho por la espalda de ella, hasta llegar al lugar adecuado. Torci\u243? la mu\u241?eca hacia adent ro. La aguja estaba en posici\u243?n. La empuj\u243? hacia delante. {\line } Los peque\u241?os caminos rurales eran confusos, pero Tennyson hab\u237?a memor izado la ruta. Conoc\u237?a el camino hasta la escondida caba\u241?a que alojaba al enigm\u225?tico {\i

Herr} Oberst, el traidor del {\i Reich}. Hasta el t\u237?tulo, \u171?Oberst\u187? era algo ir\u243?nico. El traid or no hab\u237?a sido coronel. Hab\u237?a sido general de la {\i Wehrmacht}, el general Klaus Falkenheim, en un momento dado, cuarto en la l\u237 ?nea de mando de Alemania. Sus pares militares, y hasta el propio F\u252?hrer, l o hab\u237?an colmado de honores. Y durante todo el tiempo, un chacal hab\u237?a vivido en aquel brillante y hueco pedestal. \u161?Dios Santo, c\u243?mo odiaba Johann von Tiebolt a aquel descarado embustero que era {\i Herr} Oberst! Pero John Tennyson no demostrar\u237?a ese odio. Por el contrario, adular\u237?a al viejo, demostrando su admiraci\u243?n y respeto. Porque si hab \u237?a alg\u250?n camino cierto para obtener la cooperaci\u243?n total de su he rmana menor, era el seguir tal conducta. Hab\u237?a llamado a Helden a \u171?Gal limard\u187? y le hab\u237?a dicho que ten\u237?a que verla en el lugar donde vi v\u237?a. S\u237?, sab\u237?a que viv\u237?a en la peque\u241?a casa de {\i Herr} Oberst, y tambi\u233?n sab\u237?a c\u243?mo llegar. \u8212? Soy periodista . No ser\u237?a muy bueno si no tuviera mis fuentes de informaci\u243?n. La much acha estaba sorprendida. Su hermano insisti\u243? en verla a \u250?ltima hora de la ma\u241?ana, antes de su encuentro con Horcroft por la tarde. No ver\u237?a al norteamericano antes de verla a ella. Tal vez {\i Herr} Oberst podr\u237?a ayudar a clarificar la situaci\u243?n. Quiz\u225?s el a nciano podr\u237?a acabar con los s\u250?bitos temores que hab\u237?an surgido. Lleg\u243? al camino de tierra que conduc\u237?a, a trav\u233?s del pasto crecid o, hasta el seto que proteg\u237?a a {\i Herr} Oberst y su casa de ojos indiscretos. Tres minutos m\u225?s tarde se detuv o frente al sendero que conduc\u237?a a la caba\u241?a. Se abri\u243? la puerta; Helden sali\u243? a recibirlo. Estaba encantadora; se parec\u237?a mucho a Gret chen. Se dieron un abrazo fraternal. Ambos estaban ansiosos de reunirse con {\i Herr} Oberst. Los ojos de Helden mostraban su desconcierto. Lo acompa\u241?\u243 ? al interior de la casa. {\i Herr} Oberst estaba de pie junto a la chimenea. Helden present\u243? a los dos h ombres. \u8212? \u201?ste es un momento que recordar\u233? toda mi vida \u8212?d ijo Tennyson\u8212?. Ha merecido usted la gratitud de los alemanes en todas part es. Si alguna vez pudiera serle \u250?til, d\u237?gaselo a Helden y har\u233? cu alquier cosa que me pida. \u8212? Es usted demasiado generoso, {\i Herr} von Tiebolt \u8212?replic\u243? el anciano\u8212?. Pero, seg\u250?n su her mana, es usted quien necesita algo de m\u237?, y no puedo imaginar qu\u233? pued e ser. \u191?C\u243?mo puedo ayudarle? \u8212? Mi problema es el norteamericano. El tal Holcroft. \u8212? \u191?Qu\u233? ocurre con \u233?l? \u8212?pregunt\u243 ? Helden. \u8212? Hace treinta a\u241?os se hizo algo magn\u237?fico, un hecho e xtraordinario e incre\u237?ble planeado por tres hombres igualmente extraordinar ios que deseaban compensar en la medida de lo posible a unos seres que hab\u237? an sido perseguidos por carniceros y mani\u225?ticos. En circunstancias que pare cieron correctas en su momento, Holcroft fue designado como factor clave para la distribuci\u243?n de esos millones por todo el mundo. Se me pide ahora que me r e\u250?na con \u233?l, que coopere con \u233?l\u8230? Tennyson se detuvo, como s i las palabras se le escaparan. \u8212? \u191?Y bien? {\i Herr} Oberst se inclin\u243? hacia delante. \u8212? No conf\u237?o en \u233?l \u 8212?dijo el hombre de pelo rubio\u8212?. Mantiene contactos con los nazis. Homb res que nos matar\u237?an, Helden. Hombres como Maurice Graff en Brasil. \u8212? \u191?Qu\u233? est\u225?s diciendo? \u8212? Las estirpes de la sangre resurgen. Holcroft es nazi. La cara de Helden estaba desfigurada por la impresi\u243?n. S u mirada reflejaba furia e incredulidad. \u8212? \u161?Eso es absurdo! \u161?Joh ann, es una locura! \u8212? \u191?Qu\u233? dices? No lo creo. {\line } Noel esper\u243? a que Helden se fuera a trabajar para pedir una llamada telef\ u243?nica con Miles, en Nueva York. Aquella noche hab\u237?a estado llena de amo r y tranquilidad. Sab\u237?a que deb\u237?a convencerla de que ten\u237?an que c ontinuar; ten\u237?an que seguir unidos. No pod\u237?a aceptar la separaci\u243? n. El tel\u233?fono son\u243?: \u8212? S\u237?, telefonista, aqu\u237? Mr. Fresc a llamando al teniente Miles. \u8212? Pens\u233? que ser\u237?a usted \u8212?dij

o el hombre al otro lado de la l\u237?nea\u8212?. \u191?Ha visto a la Interpol? \u8212? \u191?Ver a la Interpol? Hay hombres que me siguen, si eso es lo que qui ere decir. Creo que eso se llama seguir una pista. \u191?Dada por usted? \u8212? En efecto. \u8212? \u161?Me dio usted dos semanas! \u191?Qu\u233? demonios est\ u225? haciendo? \u8212? Tratando de encontrarlo. Tratando de informarle de algo que debe usted saber. Se refiere a su madre. Noel sinti\u243? un agudo dolor en el pecho: \u8212? \u191?Qu\u233? ocurre con mi madre? \u8212? Escap\u243?. \u821 2?Miles hizo una pausa\u8212?. La admiro. Fue una huida muy profesional. Sigui\u 243? la ruta de M\u233?xico, y antes de que nadie pudiera decir Althene Holcroft , se hab\u237?a convertido en una anciana dama camino de Lisboa con un nuevo nom bre y un pasaporte falso, cortes\u237?a de los falsificadores de ***Tulan-B\u161 ?ngo. Lamentablemente, esas t\u225?cticas est\u225?n pasadas de moda. Las conoce mos todas. \u8212? Tal vez crey\u243? que usted la estaba molestando demasiado \ u8212?dijo Noel con poca convicci\u243?n\u8212?. Tal vez s\u243?lo quer\u237?a h uir de usted. \u8212? No ha habido ninguna molestia. Y cualesquiera sean sus raz ones, es mejor que se d\u233? cuenta de que otra persona las conoce. Alguien muy peligroso. \u8212? \u191?Qu\u233? trata de decirme? \u8212? A su madre la segu\ u237?a un hombre que no podemos localizar en ning\u250?n archivo, en ninguna par te. Sus papeles eran tan falsos como los de ella. Lo hicimos detener en el aerop uerto de la Ciudad de M\u233?xico. Antes de que nadie pudiera interrogarlo, se m eti\u243? una c\u225?psula de cianuro en la boca. {\s1 \afs32 {\b {\ql 29 {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } Se eligi\u243? un lugar para la reuni\u243?n. Hab\u237?a un apartamento vac\u23 7?o en Montmartre, en el \u250?ltimo piso de un viejo edificio; su due\u241?o er a un artista que ahora estaba en Italia. Helden llam\u243? por tel\u233?fono a N oel y le dio la direcci\u243?n y la hora. Ella estar\u237?a all\u237? para prese ntarle a su hermano, pero no permanecer\u237?a con ellos. Noel subi\u243? el \u2 50?ltimo escal\u243?n y llam\u243? a la puerta. Oy\u243? pasos apresurados; la p uerta se abri\u243?. Helden apareci\u243? en el angosto pasillo: \u8212? Hola, q uerido \u8212?le dijo. \u8212? Hola \u8212?respondi\u243? \u233?l un tanto embar azosamente mientras la besaba y miraba por encima de su hombro. \u8212? Johann e st\u225? en la terraza \u8212?dijo ella, sonriendo\u8212?. De todos modos, un be so est\u225? permitido. Ya le he dicho\u8230?, lo mucho que te quiero. \u8212? \ u191?Era necesario? \u8212? Aunque parezca extra\u241?o, s\u237? lo era. Me aleg ro de haberlo hecho. Me ha hecho sentirme mejor. \u8212?Cerr\u243? la puerta y l o cogi\u243? del brazo\u8212?. No puedo explic\u225?rmelo \u8212?continu\u243?\u 8212?. No veo a mi hermano hace m\u225?s de un a\u241?o. Est\u225? cambiado. La situaci\u243?n en Ginebra lo ha afectado; est\u225? dedicado de lleno a consegui r el \u233?xito. Nunca lo he visto\u8230?, no s\u233?\u8230? tan pensativo. \u82 12? Aun as\u237? tengo preguntas que hacerle, Helden. \u8212? \u201?l tambi\u233 ?n. Acerca de ti. \u8212? \u191?Ah, s\u237?? \u8212? Hubo un momento, esta ma\u2 41?ana, en que no quer\u237?a verte. No te ten\u237?a confianza. Cre\u237?a que te hab\u237?an atrapado, te hab\u237?an pagado para traicionar a Ginebra. \u8212 ? \u191?A m\u237?? \u8212? Pi\u233?nsalo. Se enter\u243?, por algunas personas d e R\u237?o, que te hab\u237?as entrevistado con Maurice Graff y que fuiste direc tamente a Londres a ver a Anthony Beaumont. Ten\u237?as raz\u243?n acerca de \u2 33?l: es miembro de ODESSA. \u8212?Helden se detuvo brevemente\u8212?. Me dijo q ue\u8230? pasaste la noche con Gretchen, que te metiste en la cama con ella. \u8 212? Un momento \u8212?le interrumpi\u243? Noel. \u8212? No, querido. No es impo rtante. Ya te lo he dicho; conozco a mi hermana. Pero, \u191?no te das cuenta de que eso revela otras cosas? Para ODESSA, las mujeres son objetos convenientes. T\u250? eras amigo de ODESSA, tuviste un viaje largo y agotador y era perfectame nte natural que tus necesidades fueran satisfechas. \u8212? \u161?Es cosa de b\u 225?rbaros! \u8212? As\u237? lo ve Johann. \u8212? Est\u225? equivocado. \u8212? Ahora ya lo sabe. Por lo menos, creo que lo sabe. Le cont\u233? las cosas que t

e hab\u237?an ocurrido a ti, a nosotros, y c\u243?mo casi te matan. Estaba asomb rado. Tal vez tenga muchas preguntas que hacerte todav\u237?a, pero creo que est \u225? convencido. Holcroft sacudi\u243? la cabeza, azorado. Nada es ahora como antes para usted\u8230? Nada puede volver a ser igual. No s\u243?lo nada era igu al, sino que ni siquiera era lo que no parec\u237?a ser. No hab\u237?a una l\u23 7?nea recta del punto A al punto B. \u8212? Terminemos con esto \u8212?dijo\u821 2?. \u191?Nos podemos ver m\u225?s tarde? \u8212? Por supuesto. \u8212? \u191?Vu elves a tu trabajo? \u8212? No he ido a trabajar. \u8212? Lo he olvidado. Has es tado con tu hermano. Dijiste que ibas a trabajar, pero estabas con tu hermano. \ u8212? Fue una mentira necesaria. \u8212? \u191?Acaso no lo son todas las mentir as? \u8212? Por favor, Noel. \u191?Vuelvo a buscarte? Digamos dentro de un par d e horas. Holcroft lo pens\u243?. Ten\u237?a su mente en los sorprendentes inform es que Miles le hab\u237?a dado. Hab\u237?a tratado de comunicarse con Sam Bueno ventura en Cura-Cao, pero estaba fuera: \u8212? Entonces me puedes hacer un favo r \u8212?le dijo a Helden\u8212?. Ya te habl\u233? de Buonoventura. Lo llam\u233 ? desde el hotel, pero no ha regresado. Si est\u225?s libre, \u191?podr\u237?as esperar en mi habitaci\u243?n, por si llama? No te lo pedir\u237?a si no fuera u rgente. Ha ocurrido algo. Te lo dir\u233? m\u225?s tarde. \u191?Lo har\u225?s? \ u8212? Por supuesto. \u191?Qu\u233? debo decirle? \u8212? Que se quede donde est \u225?, durante algunas horas. O que te d\u233? un n\u250?mero donde pueda llama rlo m\u225?s tarde. Entre las seis y las ocho, hora de Par\u237?s. Dile que es i mportante. \u8212?Noel se meti\u243? la mano en el bolsillo\u8212?. Toma la llav e. Recuerda; mi nombre es Fresca. Helden tom\u243? la llave y, cogi\u233?ndolo d el brazo, lo condujo al estudio: \u8212? Y recuerda; el nombre de mi hermano es Tennyson. John Tennyson. Holcroft vio a Tennyson a trav\u233?s de los gruesos cr istales emplomados de la ventana que daba a la terraza. Vest\u237?a un traje osc uro con finas rayas blancas. No llevaba abrigo ni sombrero. Apoyado en la barand illa, contemplaba Par\u237?s. Era alto y delgado, de cuerpo de atleta, una serie de resortes encogidos, tensos y contenidos. Se volvi\u243? ligeramente a la der echa y Holcroft vio su rostro. Era una cara diferente de todas las que hab\u237? a visto. Parec\u237?a la obra de un artista; las facciones eran demasiado ideali zadas como para ser de carne y hueso. Y la falta de imperfecciones le daban cier ta frialdad. Era una cara esculpida en m\u225?rmol, coronada por el luminoso pel o rubio, perfectamente cuidado. Entonces, Von Tiebolt-Tennyson lo vio a trav\u23 3?s de la ventana. Sus ojos se encontraron, y se desvaneci\u243? la imagen del m \u225?rmol. Los ojos del hombre rubio eran vivaces y penetrantes. Se apart\u243? de la barandilla y camin\u243? hacia la puerta de la terraza. Al entrar extendi \u243? la mano: \u8212? Soy el hijo de Wilhelm von Tiebolt. \u8212? Yo soy\u8230 ? Noel Holcroft. Mi\u8230? padre fue Heinrich Clausen. \u8212? Lo s\u233?. Helde n me ha hablado de usted. Ha tenido muchos problemas. \u8212? Ambos los hemos te nido \u8212?asinti\u243? Holcroft\u8212?. Quiero decir su hermana y yo. Entiendo que usted tambi\u233?n ha pasado lo suyo. \u8212? Lamentablemente es nuestra he rencia. \u8212?Tennyson sonri\u243?\u8212?. Es extra\u241?o que nos conozcamos d e este modo, \u191?verdad? \u8212? La verdad es que me siento algo forzado. \u82 12? Y yo no he dicho una palabra \u8212?intervino Helden\u8212? Hab\u233?is sido perfectamente capaces de presentaros a vosotros mismos. Bueno, ahora os dejo. \ u8212? No veo por qu\u233? tienes que marcharte \u8212?dijo Tennyson\u8212?. Lo que vamos a hablar tambi\u233?n te concierne a ti. \u8212? No lo creo en modo al guno. Adem\u225?s, tengo cosas que hacer \u8212?replic\u243? Helden dirigi\u233? ndose al pasillo\u8212?. Creo que es muy importante, para much\u237?sima gente, que os teng\u225?is mutuamente confianza. Espero que pod\u225?is lograrlo. Abri\ u243? la puerta y sali\u243?. Ambos permanecieron en silencio durante unos momen tos, mirando hacia el lugar donde hab\u237?a estado Helden. \u8212? Es una mucha cha notable \u8212?dijo Tennyson\u8212?. La quiero mucho. Noel volvi\u243? la ca beza: \u8212? Yo tambi\u233?n. \u8212? Espero que Helden no sea una complicaci\u 243?n para usted. \u8212? No lo es, aunque s\u237? lo puede ser para ella. \u821 2? Ya veo. \u8212?Tennyson camin\u243? hasta la ventana y mir\u243? hacia fuera\ u8212?. No estoy en condiciones de darle mi bendici\u243?n; Helden y yo vivimos vidas separadas. Pero si pudiera hacerlo, no estoy seguro de que lo hiciera. \u8 212? Gracias por su franqueza. El hombre de pelo rubio se volvi\u243?: \u8212? S

\u237?, soy franco. No lo conozco a usted. S\u243?lo s\u233? lo que Helden me ha dicho y lo que pude saber por mi cuenta. Lo que ella me ha dicho es b\u225?sica mente lo que usted le ha dicho, matizado por sus sentimientos, por supuesto. Lo que yo he podido enterarme no es tan claro. Y tampoco coincide con la imagen m\u 225?s bien entusiasta de mi hermana. \u8212? Ambos tenemos preguntas que hacer. \u191?Quiere comenzar usted? \u8212? No es demasiado importante, \u191?verdad? L as m\u237?as son pocas y muy directas. \u8212?La voz de Tennyson se hizo s\u250? bitamente \u225?spera\u8212?. \u191?Qu\u233? tiene que ver con Maurice Graff? \u 8212? Cre\u237?a que Helden se lo hab\u237?a dicho. \u8212? Le repito. Me ha dic ho lo que usted le dijo a ella. Ahora debe dec\u237?rmelo a m\u237?. Tengo algo m\u225?s de experiencia que mi hermana. No acepto las cosas simplemente porque u sted me las diga. A trav\u233?s de los a\u241?os he aprendido a no hacerlo. \u19 1?Por qu\u233? fue a ver a Graff? \u8212? Lo buscaba a usted. \u8212? \u191?A m\ u237?? \u8212? No a usted espec\u237?ficamente. Buscaba informaci\u243?n acerca de cualquiera de los Von Tiebolt. \u8212? \u191?Y por qu\u233? Graff? \u8212? Al guien me dio su nombre. \u8212? Qui\u233?n. \u8212? No lo recuerdo\u8230? \u8212 ? \u191?No lo recuerda? De los miles y miles de hombres que hay en R\u237?o de J aneiro, el nombre de Mauri-Le Graff es el que usted conoce por casualidad\u8230? \u8212? Es la verdad. \u8212? Eso es rid\u237?culo. \u8212? Un momento. \u8212? Noel trat\u243? de reconstruir la secuencia de acontecimientos que lo condujo ha sta Graff\u8212? Comenz\u243? en Nueva York\u8230? \u8212? \u191?Qu\u233? es lo que comenz\u243?? \u191?Graff estaba en Nueva York? \u8212? No, el Consulado. Fu i al Consulado de Brasil y habl\u233? con un agregado. Quer\u237?a saber c\u243? mo encontrar a una familia que hab\u237?a emigrado a Brasil en los a\u241?os cua renta. El agregado uni\u243? una cosa con otra y se dio cuenta de que estaba bus cando a unos alemanes. Me habl\u243? de\u8230?, bueno, hay una frase en espa\u24 1?ol que lo explica: La otra cara de los alemanes. Quiere decir el otro aspecto de los alemanes, qu\u233? es lo que hay m\u225?s all\u225? de lo que se ve. \u82 12? Entiendo. Contin\u250?e. \u8212? Me dijo que hab\u237?a una comunidad aleman a muy fuerte y muy unida en R\u237?o, dirigida por unos cuantos hombres muy pode rosos. Me previno acerca del peligro que pod\u237?a suponer buscar a una familia alemana desaparecida. Tal vez exageraba porque no quise darle su nombre. \u8212 ? Gracias a Dios que no lo hizo. \u8212? Cuando llegu\u233? a R\u237?o no pude e ncontrar nada. Hasta los registros de inmigraci\u243?n estaban falsificados. \u8 212? Con grandes gastos para mucha gente \u8212?dijo Tennyson amargamente\u8212? . Era nuestra \u250?nica protecci\u243?n. \u8212? Estaba en un callej\u243?n sin salida. Luego record\u233? lo que el agregado hab\u237?a dicho acerca de que la comunidad alemana era dirigida por unos cuantos hombres poderosos. Fui a una li brer\u237?a alemana y le pregunt\u233? al empleado por las casas. Grandes casas, mansiones con enormes terrenos. Las llam\u233? de Baviera, pero \u233?l sab\u23 7?a a qu\u233? me refer\u237?a. Soy arquitecto y me figur\u233?\u8230? \u8212? C omprendo. \u8212?Tennyson asinti\u243? con la cabeza\u8212?. Grandes propiedades alemanas, los l\u237?deres m\u225?s influyentes de la comunidad alemana. \u8212 ? As\u237? es. El empleado me dio un par de nombres. Uno de ellos era jud\u237?o ; el otro era Graff. Me dijo que la propiedad de Graff figuraba entre las m\u225 ?s importantes de Brasil. \u8212? As\u237? es. \u8212? Y eso es todo. As\u237? l legu\u233? hasta Graff. Tennyson permaneci\u243? inm\u243?vil; su expresi\u243?n no revelaba nada. \u8212? Es razonable \u8212?dijo. \u8212? Me alegro de que lo piense as\u237?. \u8212? He dicho que es razonable, no que le cre\u237?a. \u821 2? No tengo ninguna raz\u243?n para mentir. \u8212? Y aunque la tuviera, no lo c reo con talento para hacerlo. Tengo facilidad para descubrir mentiras. Noel qued \u243? sorprendido ante lo que acababa de o\u237?r: \u8212? Eso es pr\u225?ctica mente lo que Helden dijo la noche en que me encontr\u233? con ella. \u8212? La h e preparado bien. Mentir es un oficio, debe ser desarrollado. Y usted lo hace ba stante bien. \u8212? \u191?Qu\u233? demonios est\u225? tratando de decir? \u8212 ? Pues que usted es un aficionado convincente. Ha construido bien su historia, p ero no es lo suficientemente profesional. Le falta la piedra fundamental. Como a rquitecto, supongo que entiende. \u8212? \u161?Maldito sea si lo entiendo! D\u23 7?gamelo. \u8212? Con mucho gusto. Usted abandona Brasil conociendo el nombre Vo n Tiebolt. Llega a Inglaterra y en menos de doce horas est\u225? en un suburbio

de Portsmouth con mi hermana y se acuesta con ella. Y usted ni siquiera ten\u237 ?a el nombre de Tennyson. \u191?C\u243?mo es posible que conociera el de Beaumon t? \u8212? Pero yo sab\u237?a el nombre de Tennyson. \u8212? \u191?C\u243?mo? \u 191?C\u243?mo lo consigui\u243?? \u8212? Se lo dije a Helden. Aquella pareja, un hermano y una hermana llamados Cararra, vinieron a verme al hotel. \u8212? \u16 1?Ah, s\u237?! Cararra. Un nombre muy com\u250?n en Brasil. \u191?Signific\u243? algo ese nombre para usted? \u8212? Por supuesto que no. \u8212? De modo que lo s Cararra fueron a verlo, surgidos Dios sabe de d\u243?nde, y asegurando ser nue stros queridos amigos. Pero tal como se lo dijo Helden, nosotros jam\u225?s los hemos visto. Vamos, Mr. Holcroft, tendr\u225? que inventar algo mejor. \u8212?Te nnyson levant\u243? la voz\u8212?. Graff le dio el nombre de Beaumont, \u191?ver dad? De ODESSA a ODESSA. \u8212? \u161?No! Graff no lo sab\u237?a. \u201?l cree que usted est\u225? escondido en alg\u250?n lugar de Brasil. \u8212? \u191?Dijo eso? \u8212? Lo sobrentend\u237?. Los Cararra lo confirmaron. Mencionaron alguna s colonias en el Sur\u8230? Caterina o algo parecido. Una regi\u243?n monta\u241 ?osa habitada por alemanes. \u8212? Ha hecho usted una buena investigaci\u243?n. En Santa Caterina hay colonias alemanas. Pero todo sigue girando alrededor de l os elusivos Cararra. Noel record\u243? claramente el miedo que vio en las caras de los j\u243?venes hermanos en R\u237?o: \u8212? Tal vez sean elusivos para ust ed, pero no para mi. O usted tiene muy mala memoria, o es un muy mal amigo. Dije ron que conoc\u237?an muy poco a Helden, pero que lo conoc\u237?an a usted muy b ien. Se arriesgaron much\u237?simo al ir a verme. Jud\u237?os portugueses que\u8 230? \u8212? Portugueses\u8230? \u8212?interrumpi\u243? Tennyson, s\u250?bitamen te alarmado\u8212?. \u161?Oh, Dios m\u237?o! Y usaron el nombre Cararra\u8230? \ u161?Descr\u237?balos! Holcroft lo hizo. Cuando termin\u243?, Tennyson dijo en u n susurro: \u8212? Salen del pasado\u8230?, salen del pasado, Mr. Holcroft. Todo coincide. El uso del nombre Cararra. Jud\u237?os portugueses. Santa Caterina\u8 230? Volvieron a R\u237?o. \u8212? \u191?Qui\u233?n volvi\u243?? \u8212? Los Mon tealegre, \u233?se es su verdadero nombre. Diez, doce a\u241?os atr\u225?s\u8230 ? Lo que ellos dijeron era para cubrirse, de modo que usted nunca podr\u225? rev elar su identidad, ni siquiera inconscientemente. \u8212? \u191?Qu\u233? pas\u24 3? hace doce a\u241?os? \u8212? Los detalles no son importantes, pero tuvimos qu e sacarlos de R\u237?o, y entonces los enviamos a Santa Caterina. Sus padres ayu daban a los israel\u237?es y los mataron por eso. Los ni\u241?os fueron persegui dos, y tambi\u233?n los habr\u237?an matado. Ten\u237?an que ser llevados al Sur . \u8212? Entonces, \u191?hay gente en Caterina que sabe acerca de usted? \u8212 ? S\u237?, unos pocos. Nuestra base de operaciones estaba en Santa Caterina. R\u 237?o era demasiado peligroso para nosotros. \u8212? \u191?Qu\u233? operaciones? \u191?Qui\u233?nes son nosotros? \u8212? Aquellos de nosotros que en Brasil luc h\u225?bamos contra ODESSA. \u8212?Tennyson sacudi\u243? la cabeza\u8212?. Debo disculparme. Helden ten\u237?a raz\u243?n: he cometido una injusticia con usted. Ha dicho usted la verdad. Noel ten\u237?a la sensaci\u243?n de haber sido venga do, sin que la venganza hubiera sido buscada. Se sinti\u243? extra\u241?o interr ogando a un hombre que hab\u237?a luchado contra ODESSA, que hab\u237?a salvado a ni\u241?os de una muerte segura como si los hubiera rescatado de Auschwitz o B elsen; que hab\u237?a preparado a la mujer que amaba, para poder sobrevivir. Per o, de todos modos, ten\u237?a que hacerle unas preguntas; no era momento de olvi darlas. \u8212? Ahora me toca a m\u237? \u8212?dijo Noel\u8212?. Es usted muy r\ u225?pido y sabe muchas cosas que yo ignoro, pero no estoy seguro de que haya di cho mucho. \u8212? Si una de sus preguntas se refiere al Tinam\u250? \u8212?dijo Tennyson\u8212?, lo siento, pero no voy a responder. Ni siquiera hablar\u233? d e ello. Holcroft qued\u243? confuso: \u8212? \u191?Que no va a hacer qu\u233?? \ u8212? Ya me ha o\u237?do. El Tinam\u250? es un tema del que no hablar\u233?. No tiene absolutamente nada que ver con usted. \u8212? \u161?Pues yo creo que s\u2 37?! Para empezar, dig\u225?moslo as\u237?: si no quiere hablar del Tinam\u250?, no tenemos nada de qu\u233? hablar. Tennyson hizo una pausa, sorprendido: \u821 2? Habla en serio, \u191?verdad? \u8212? Absolutamente. \u8212? Entonces trate d e comprenderme. Ahora nada puede dejarse al azar, a la rara posibilidad, no impo rta cuan remota sea, de que una palabra indiscreta llegue a o\u237?dos de alguie n que no convenga. Si estoy en lo cierto, y creo que lo estoy, tendr\u225? usted

su respuesta en cuesti\u243?n de d\u237?as. \u8212? Eso no es suficiente. \u821 2? Entonces dir\u233? algo m\u225?s. El Tinam\u250? fue entrenado en Brasil. Por ODESSA. Lo he estudiado tan bien como el que m\u225?s. Lo he seguido durante se is a\u241?os. Noel tard\u243? varios segundos antes de poder hablar: \u8212? \u1 91?Usted ha seguido\u8230? durante seis a\u241?os? \u8212? S\u237?. El Tinam\u25 0? est\u225? a punto de dar otro golpe: habr\u225? otro asesinato. \u201?sa es l a raz\u243?n por la que los brit\u225?nicos establecieron contacto con usted. El los tambi\u233?n lo saben. \u8212? \u191?Por qu\u233? no trabaja con ellos? \u16 1?Por el amor de Dios!, \u191?sabe usted lo que ellos creen? \u8212? S\u233? lo que alguien ha tratado de hacerles creer. Por eso no puedo trabajar con ellos. E l Tinam\u250? tiene fuentes de informaci\u243?n en todas partes; ellos no lo con ocen, pero \u233?l los usa. \u8212? Ha dicho usted que es cuesti\u243?n de d\u23 7?as. \u8212? Si me equivoco, se lo dir\u233? todo. Hasta ir\u233? a los brit\u2 25?nicos con usted. \u8212? Cuesti\u243?n de d\u237?as\u8230? Muy bien. Dejemos el asunto Tinam\u250?\u8230? por unos d\u237?as. \u8212? Cualquier otra cosa que pueda decirle, se la dir\u233?. No tengo nada que esconder. \u8212? Usted conoc i\u243? a Beaumont en R\u237?o, sab\u237?a que formaba parte de ODESSA. Hasta me acus\u243? a m\u237? de haber obtenido su nombre por medio de Graff. Sin embarg o, se cas\u243? con su hermana. \u191?De ODESSA a ODESSA? \u191?Es usted uno de ellos? Tennyson no cedi\u243?: \u8212? Era una cuesti\u243?n de prioridades. Dic ho de otro modo: todo fue planeado. Mi hermana Gretchen no es la mujer que era, pero nunca perdi\u243? su odio por los nazis. Hizo un sacrificio mayor que cualq uiera de nosotros. Conocemos todos los movimientos de Beaumont. \u8212? \u161?Pe ro \u233?l sabe que usted es Von Tiebolt! \u191?Por qu\u233? 0 se lo dice a Graf f? \u8212? Preg\u250?nteselo si quiere. Tal vez se lo diga. \u8212? Usted me lo dir\u225?. \u8212? Tiene miedo \u8212?replic\u243? Tennyson\u8212?. Beaumont es un cerdo. Hasta sus juramentos carecen de limpieza. Trabaja cada vez menos con l a ODESSA; y aun as\u237?, lo hace s\u243?lo cuando lo amenazan. \u8212? No compr endo. \u8212? Gretchen tiene sus propios\u8230?, digamos, poderes persuasivos. C reo que usted los conoce. Adem\u225?s de eso, una gran suma de dinero de origen desconocido fue ingresado a cuenta de Beaumont. Por otra parte, teme exponerse e n lo tocante a Graff y\u8230? a m\u237?. Nos es \u250?til a ambos, m\u225?s a m\ u237? que a Graff, por supuesto. Est\u225? atrapado. \u8212? Si usted conoc\u237 ?a todos sus movimientos, ten\u237?a que saber que iba en el avi\u243?n a R\u237 ?o. Ten\u237?a que saber que me segu\u237?a. \u8212? \u191?C\u243?mo pod\u237?a saberlo? Yo no lo conoc\u237?a a usted. \u8212? Estaba all\u237?. \u161?Alguien lo envi\u243?! \u8212? Cuando Helden me lo dijo, trat\u233? de descubrir qui\u23 3?n era. Lo que pude saber fue muy poco, pero lo suficiente como para alarmarme. Yo creo que nuestro cerdo atrapado estableci\u243? contacto con un tercer grupo . Alguien que hab\u237?a exhumado su conexi\u243?n con ODESSA y lo estaba usando , lo mismo que Graff. Y lo mismo que yo. \u8212? \u191?Qui\u233?n? \u8212? \u161 ?Ojal\u225? lo supiera! Se le concedi\u243? un permiso extraordinario en su barc o en el Mediterr\u225?neo. Fue a Ginebra. \u8212? \u191?Ginebra? \u8212?La memor ia de Noel volvi\u243? hacia una fracci\u243?n de tiempo oscurecida por r\u225?p idos movimientos, y gente que corr\u237?a, y gritos\u8230? en el and\u233?n de u na estaci\u243?n. En el and\u233?n de cemento de una estaci\u243?n. Se hab\u237? a desatado una pelea; un hombre se inclinaba hacia atr\u225?s con sangre en la c amisa; otro persegu\u237?a a un tercero\u8230? Un hombre dominado por el p\u225? nico hab\u237?a pasado corriendo, con los ojos desorbitados por el miedo\u8230? gruesas cejas de pelo blanco y negro. \u8212? Eso fue \u8212?dijo Holcroft at\u2 43?nito\u8212?. \u161?Beaumont estaba en Ginebra! \u8212? Se lo acabo de decir. \u8212? \u161?All\u237? fue donde lo vi! No pod\u237?a recordar d\u243?nde lo ha b\u237?a visto antes. Me sigui\u243? desde Ginebra. \u8212? Me temo que no s\u23 3? de qu\u233? est\u225? hablando. \u8212? \u191?D\u243?nde est\u225? Beaumont a hora? \u8212?pregunt\u243? Noel. \u8212? De nuevo a bordo de su nave. Gretchen s ali\u243? hace unos d\u237?as para reunirse con \u233?l. En Saint-Tropez, creo. Ma\u241?ana voy al Mediterr\u225?neo. En busca de un hombre que odio\u8230? Todo ten\u237?a tanto sentido ahora\u8230? Tal vez Tennyson no era el \u250?nico hom bre en aquella habitaci\u243?n que hab\u237?a sido injusto en sus juicios. \u821 2? Tenemos que descubrir qui\u233?n envi\u243? a Beaumont detr\u225?s de m\u237?

\u8212?dijo Noel, imaginando al hombre de la chaqueta de cuero negro. Tennyson ten\u237?a raz\u243?n. Sus conclusiones eran las mismas. Hab\u237?a alguien m\u2 25?s. \u8212? De acuerdo \u8212?replic\u243? el hombre de pelo rubio\u8212?. \u1 91?Iremos juntos? Holcroft se sinti\u243? tentado. Pero a\u250?n no hab\u237?a t erminado. No pod\u237?a haber preguntas sin respuestas m\u225?s adelante. No una vez que llegaran a un compromiso entre ellos. \u8212? Quiz\u225? \u8212?replic\ u243?. Hay otras dos cosas que quiero preguntarle acerca de usted. Y se lo advie rto: quiero las respuestas ahora, no \u171?en cuesti\u243?n de d\u237?as\u187?. \u8212? Muy bien. \u8212? Usted mat\u243? a alguien en R\u237?o. Tennyson entorn \u243? los ojos: \u8212? Helden se lo dijo. \u8212? Ten\u237?a que saberlo; lo c omprendi\u243?. Hay condiciones en Ginebra que no permiten las sorpresas. Si ust ed puede ser sometido a chantaje, no debo permitir que contin\u250?e usted. Tenn yson asinti\u243? con la cabeza: \u8212? Ya lo veo. \u8212? \u191?Qui\u233?n fue ? \u191?A qui\u233?n mat\u243?? \u8212? Usted confunde mi reticencia \u8212?resp ondi\u243? el rubio\u8212?. No tengo ning\u250?n inconveniente en decir qui\u233 ?n era. Estoy tratando de pensar de un modo para que usted pueda confirmarlo. No hay nada de chantaje. No podr\u237?a haberlo; \u191?c\u243?mo puede usted estar seguro? \u8212? Empecemos por el nombre. \u8212? Manuel Cararra. \u8212? \u191? Cararra\u8230?? \u8212? S\u237?. Por eso los j\u243?venes usaron el nombre. Sab\ u237?an que yo ver\u237?a la conexi\u243?n pol\u237?tica. Cararra era un l\u237? der en la C\u225?mara de Diputados, uno de los hombres m\u225?s poderosos del pa \u237?s. Pero su lealtad no era para el Brasil, sino para Graff. Para ODESSA. Lo mat\u233? hace siete a\u241?os, y lo volver\u237?a a matar ma\u241?ana. Noel es tudi\u243? la cara de Tennyson: \u8212? \u191?Qui\u233?n lo sab\u237?a? \u8212? Unos cuantos ancianos. S\u243?lo uno est\u225? a\u250?n vivo. Le dar\u233? su no mbre, si quiere. Jam\u225?s dir\u237?a nada acerca del crimen. \u8212? \u191?Por qu\u233? no? \u8212? No pod\u237?an hablar. Antes de abandonar R\u237?o de Jane iro me reun\u237? con ellos. Mi amenaza fue muy clara. Si me persegu\u237?an, yo har\u237?a p\u250?blico lo que sab\u237?a de Cararra. Ser\u237?a destrozada la eternamente reverenciada imagen de un m\u225?rtir conservador. La causa conserva dora en Brasil no puede tolerar eso. \u8212? Quiero el nombre. \u8212? Se lo esc ribir\u233?. \u8212?Tennyson lo hizo\u8212?. Estos seguro que puede comunicarse por medio de una llamada transatl\u225?ntica. No le llevar\u225? mucho tiempo; s er\u225? suficiente mi nombre junto con el de Cararra. \u8212? Tal vez lo haga. \u8212? Por supuesto \u8212?dijo Tennyson\u8212?, \u201?l le confirmar\u225? lo que acabo de decirle. Los dos hombres estaban frente a frente, a poca distancia el uno del otro: \u8212? Hubo un accidente de Metro en Londres \u8212?continu\u2 43? Noel\u8212?. Varias personas murieron, incluyendo un hombre que trabajaba en el {\i Guardian}. Era el hombre cuya firma aparec\u237?a en su solicitud de empleo. Era el hombre que lo entrevist\u243? a usted, el \u250?nico que pod\u237?a arrojar alguna luz sobre c\u243?mo o por qu\u233? lo mataron. Los ojos de Tennyson se vi eron fr\u237?os de nuevo: \u8212? Fue un shock. Nunca podr\u233? superarlo. \u19 1?Cu\u225?l es su pregunta? \u8212? Hubo otro accidente en Nueva York. Hace poco s d\u237?as. En esa ocasi\u243?n tambi\u233?n murieron muchas personas inocentes , pero s\u243?lo una de ellas era el objetivo. Alguien a quien yo quer\u237?a mu cho. \u8212? \u161?Se lo repito! \u191?Adonde quiere llegar, Holcroft? \u8212? H ay ciertas similitudes, \u191?no cree? MI Cinco no sabe nada acerca del accident e en Nueva York, pero tiene ideas muy claras acerca del de Londres. Yo he unido ambos y he llegado a descubrir una inquietante conexi\u243?n. \u191?Qu\u233? sab e usted acerca del accidente de hace cinco a\u241?os en Londres? Tennyson estaba r\u237?gido: \u8212? Tenga cuidado \u8212?dijo\u8212?. Los brit\u225?nicos van demasiado lejos. \u191?Qu\u233? quiere usted de m\u237?? \u191?Hasta d\u243?nde llegar\u225? para desacreditarme? \u8212? \u161?Basta de estupideces! \u8212?exc lam\u243? Noel\u8212?. \u191?Qu\u233? ocurri\u243? en el Metro? \u8212? \u161?Yo estaba all\u237?! \u8212?El hombre de pelo rubio se llev\u243? de pronto la man o hasta el cuello de la camisa. Tir\u243? furiosamente de ella y se la rompi\u24 3? hasta la mitad del pecho, dejando al descubierto una cicatriz que se extend\u 237?a desde la base de la garganta hasta el pecho\u8212?, \u161?No s\u233? nada acerca de Nueva York, jam\u225?s podr\u233? olvidar la experiencia de Charing Cr

oss hace cinco a\u241?os! Aqu\u237? est\u225?; no pasa un d\u237?a sin que lo re cuerde. Cuarenta y siete puntos, desde el cuello hasta el t\u243?rax. Durante un os momentos cre\u237? que me hab\u237?an separado la cabeza del cuerpo. \u161?Y el hombre de quien usted habla tan enigm\u225?ticamente, era mi mejor amigo en I nglaterra! \u201?l nos ayud\u243? a salir de Brasil. \u161?Si alguien lo mat\u24 3?, tambi\u233?n trat\u243? de matarme a m\u237?! Yo estaba con \u233?l. \u8212? No lo sab\u237?a\u8230? Los brit\u225?nicos no dijeron nada. No sab\u237?an que estaba usted all\u237?. \u8212? Entonces sugiero que alguien investigue. Debe d e haber alg\u250?n registro de hospital en alguna parte. No debe de ser muy dif\ u237?cil de encontrar. \u8212?Tennyson sacudi\u243? la cabeza disgustado\u8212?. Lo siento, no deber\u237?a enojarme con usted. Son los ingleses; har\u225?n cua lquier cosa. \u8212? Es posible que realmente no lo supieran. \u8212? Supongo qu e s\u237?. Cientos de personas fueron sacadas de aquel tren. Una docena de cl\u2 37?nicas se llenaron aquella noche en Londres. Nadie prestaba mucha atenci\u243? n a los nombres. Pero alguien pensada que habr\u237?an encontrado el m\u237?o. E stuve en el hospital varios d\u237?as \u8212?Tennyson se detuvo de pronto\u8212? . Me acaba de decir que hace unos d\u237?as mataron en Nueva York a alguien a qu ien usted quer\u237?a. \u191?Qu\u233? ocurri\u243?? Noel le explic\u243? c\u243? mo Richard Holcroft hab\u237?a sido atropellado en la calle. Y tambi\u233?n la t eor\u237?a de David Miles. No ten\u237?a sentido ocultarle nada a aquel hombre a quien hab\u237?a estado tan cerca de juzgar mal, de equivocarse por completo. E n lo que hab\u237?an dicho estaba la conclusi\u243?n a la que ambos hombres hab\ u237?an llegado. A mi juicio, nuestro cerdo atrapado estableci\u243? contacto co n un tercer grupo. \u191?Qui\u233?n? \u161?Ojal\u225? lo supiera\u8230?! Alguien m\u225?s. Un hombre con una chaqueta de cuero negro. Desafiante en el oscuro pa saje en Berl\u237?n. Deseoso de morir, pidiendo que le dispararan. Neg\u225?ndos e a decir qui\u233?n era o de d\u243?nde ven\u237?a. Alguien o algo m\u225?s pod eroso, m\u225?s h\u225?bil, que la Rache u ODESSA. Alguien m\u225?s. Noel le dij o a Tennyson todo, aliviado de poder hacerlo as\u237?. El alivio aument\u243? al ver la forma en que lo escuchaba el hombre de pelo rubio. Sus centelleantes ojo s grises no dejaron de mirar a Holcroft; estaban fijos en \u233?l. Cuando termin \u243?, Noel se sent\u237?a exhausto. \u8212? Eso es todo lo que s\u233?. Tennys on asinti\u243? con la cabeza: \u8212? Finalmente nos hemos encontrado, \u191?ve rdad? No ten\u237?amos m\u225?s remedio que decirnos lo que ten\u237?amos en la cabeza. Ambos pens\u225?bamos que el otro era el enemigo, ambos est\u225?bamos e quivocados. Ahora tenemos un trabajo por hacer. \u8212? \u191?Desde cu\u225?ndo sabe lo de Ginebra? \u8212?pregunto Holcroft\u8212?. Gretchen me dijo que usted le hab\u237?a comunicado que un hombre vendr\u237?a alg\u250?n d\u237?a y hablar \u237?a de un extra\u241?o pacto. \u8212? Desde que era ni\u241?o. Mi madre me d ijo que hab\u237?a una extraordinaria suma de dinero que deb\u237?a emplearse en grandes obras, en reparar las cosas terribles que se hab\u237?an hecho en nombr e de Alemania, pero no por verdaderos alemanes. S\u243?lo eso me dijo, sin espec ificar nada m\u225?s. \u8212? Entonces usted no conoce a Erich Kessler. \u8212? Recuerdo el nombre, pero s\u243?lo vagamente. Yo era muy joven. \u8212? Le gusta r\u225?. \u8212? Tal como usted lo describe, estoy seguro de que as\u237? ser\u2 25?. Dice usted que Kessler ir\u225? con su hermano a Ginebra. \u191?Est\u225? p ermitido eso? \u8212? S\u237?. Le dije que lo llamar\u237?a por tel\u233?fono a Berl\u237?n y le dar\u237?a las fechas. \u8212? \u191?Por qu\u233? no espera has ta ma\u241?ana o pasado? Ll\u225?melo desde Saint-Tropez. \u8212? \u191?Beaumont ? \u8212? Beaumont \u8212?afirm\u243? Tennyson\u8212?. Creo que deber\u237?amos encontrarnos con nuestro cerdo atrapado. Tiene algo que decirnos. Espec\u237?fic amente, \u191?qui\u233?n fue su \u250?ltimo patr\u243?n? \u191?Qui\u233?n lo env i\u243? a aquella estaci\u243?n de ferrocarril en Ginebra? \u191?Qui\u233?n le p ag\u243?, o lo someti\u243? a chantaje, para que lo siguiera a usted a Nueva Yor k y luego a R\u237?o de Janeiro? Cuando descubramos eso, sabremos de d\u243?nde ven\u237?a su hombre de la chaqueta de cuero negro. Alguien m\u225?s. Noel mir\u 243? su reloj. Eran casi las seis. Hab\u237?a estado hablando durante m\u225?s d e dos horas; sin embargo, a\u250?n ten\u237?an mucho m\u225?s que decir. \u8212? \u191?Quiere comer con su hermana y conmigo? \u8212?le pregunt\u243?. Tennyson sonri\u243?: \u8212? No, amigo. Hablaremos mientras vayamos hacia el Sur. Tengo

varias llamadas que hacer y material para archivar. No puedo olvidarme de que so y periodista. \u191?D\u243?nde se hospeda? \u8212? En el \u171?George V\u187?. C on el nombre de Fresca. \u8212? Lo llamar\u233? m\u225?s tarde esta noche. \u821 2?Tennyson le dio la mano\u8212?. Hasta ma\u241?ana. \u8212? Hasta ma\u241?ana. \u8212? A prop\u243?sito: si mi bendici\u243?n fraterna significa algo, ya la ti enen. {\line } Johann von Tiebolt estaba de pie junto a la barandilla de la terraza, en el fr\ u237?o aire del atardecer. Vio como sal\u237?a Holcroft del edificio y se dirig\ u237?a hacia el Este por la acera. \u161?Todo hab\u237?a sido tan f\u225?cil! La orquestaci\u243?n de las mentiras hab\u237?a sido cuidadosamente pensada y orga nizada; la versi\u243?n, moderada con indignada convicci\u243?n y repentina reve laci\u243?n, la hac\u237?a totalmente aceptable. Un anciano ser\u237?a alertado en R\u237?o; \u233?l sab\u237?a qu\u233? decir. En un hospital de Londres figura r\u237?a un informe m\u233?dico con las fechas y la informaci\u243?n correspondi ente a un tr\u225?gico accidente en el Metro de Charing Cross hac\u237?a cinco a \u241?os. Y si todo sal\u237?a de acuerdo con lo planeado, aparecer\u237?a una i nformaci\u243?n period\u237?stica en los diarios vespertinos acerca de otra trag edia. Un oficial naval y su mujer hab\u237?an desaparecido en un bote cerca de l as costas del Mediterr\u225?neo. Von Tiebolt sonri\u243?. Todo se desarrollaba t al como hab\u237?a sido planeado hac\u237?a treinta a\u241?os. Ni siquiera la {\ i Nachrichtendienst} podr\u237?a detenerlos ahora. En cuesti\u243?n de d\u237?as, la {\i Nachrichtendienst} ser\u237?a castrada. Hab\u237?a llegado el momento del Tinam\ u250?. {\s1 \afs32 {\b {\ql 30 {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } Noel atraves\u243? apresuradamente el vest\u237?bulo del \u171?George V\u187?, ansioso por llegar a su habitaci\u243?n y reunirse con Helden. Ginebra estaba m\ u225?s cerca ahora, y estar\u237?a m\u225?s cerca a\u250?n cuando se encontrara con Anthony Beaumont en Saint-Tropez y lo forzaran a decir la verdad. Estaba tam bi\u233?n ansioso por saber si Buonoventura hab\u237?a llamado. Su madre hab\u23 7?a dicho que le har\u237?a saber a Sam cu\u225?les eran sus planes. Todo lo que Miles sab\u237?a era que Althene hab\u237?a abandonado Ciudad de M\u233?xico pa ra irse a Lisboa. \u191?Por qu\u233? Lisboa? \u191?Y qui\u233?n la hab\u237?a se guido? La imagen del hombre con chaqueta de cuero negro volvi\u243? a la mente d e Holcroft. La tranquila expresi\u243?n de sus ojos, la aceptaci\u243?n de la mu erte. M\u225?teme y otro ocupara mi lugar. M\u225?telo y otro ocupar\u225? el su yo. El ascensor estaba vac\u237?o, y la subida fue r\u225?pida. Se abri\u243? la puerta. Noel contuvo la respiraci\u243?n al ver al hombre que estaba en el corr edor, frente a \u233?l. Era el Verw\u252?nschte Kind del Sacr\u233?-Couer, aquel que lo hab\u237?a registrado frente a las velas. \u8212? Buenas noches, se\u241 ?or. \u8212? \u191?Qu\u233? hace usted aqu\u237?? \u191?Est\u225? bien Helden? \ u8212? Ella misma puede responder a sus preguntas. \u8212? Usted tambi\u233?n pu ede hacerlo. \u8212?Holcroft tom\u243? al hombre por el brazo y lo oblig\u243? a moverse hacia la puerta de la habitaci\u243?n. \u8212? \u161?Qu\u237?teme las m anos de encima! \u8212? Cuando ella me lo diga, lo dejar\u233? ir. Vamos. Noel e mpuj\u243? al hombre hasta la puerta y llam\u243?. En pocos segundos se abri\u24 3? la puerta. All\u237? estaba Helden, sorprendida al ver a los dos hombres. En \u161?a mano ten\u237?a un peri\u243?dico doblado; en sus ojos hab\u237?a algo m \u225?s que sorpresa: tristeza. \u8212? \u191?Qu\u233? ocurre? \u8212?pregunt\u2 43?. Eso es lo que me gustar\u237?a saber, pero \u233?l no ha querido dec\u237?r melo. Holcroft empuj\u243? al hombre hacia dentro. \u8212? Noel, por favor. Es u no de los nuestros. \u8212? Quiero saber por qu\u233? est\u225? aqu\u237?. \u821 2? Yo lo he llamado. Ten\u237?a que saber d\u243?nde estaba yo. Me dijo que ten\

u237?a que verme. Me temo que nos trae muy malas noticias. \u8212? \u191?Qu\u233 ?? \u8212? Lea los diarios \u8212?dijo el hombre\u8212?. Hay en ingl\u233?s y en franc\u233?s. Holcroft tom\u243? de la mesita un ejemplar del Herald Tribune. \ u8212? P\u225?gina dos \u8212?dijo el hombre\u8212?. Arriba, a la izquierda. Noe l volvi\u243? la p\u225?gina y la extendi\u243?. Mientras le\u237?a lo invadi\u2 43? una sensaci\u243?n de rabia\u8230? y miedo. {\line } {\s5 \afs23 {\b {\i {\ql UN OFICIAL DE MARINA Y SU MUJER\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\ par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\ql PERDIDOS EN EL MEDITERR\u193?NEO\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } St.-Tropez. El comandante Anthony Beaumont, capit\u225?n de la nave patrullera Argo y oficial varias veces condecorado de la Real Marina de Su Majestad, junto con su mujer, con quien se hab\u237?a reunido en esta ciudad balnearia para el f in de semana, han sido dados por muertos cuando su peque\u241?o bote se hundi\u2 43? a causa de una violenta tormenta varias millas al sur de esta rocosa costa. Restos de un naufragio que coinciden con la descripci\u243?n del bote fueron avi stados por aviones de rescate que volaban a baja altura. El comandante y su muje r hab\u237?an perdido contacto hac\u237?a m\u225?s de cuarenta horas, lo cual ac onsej\u243? al segundo comandante del Argo, teniente Morgan Llewellen, dar las \ u243?rdenes de b\u250?squeda. El Almirantazgo ha concluido que el comandante y M rs. Beaumont perdieron la vida en el tr\u225?gico accidente. La pareja no ten\u2 37?a hijos. {\line } \u8212? \u161?Oh, Dios m\u237?o! \u8212?murmur\u243? Holcroft\u8212?. \u191?Te dijo algo tu hermano? \u8212? \u191?Acerca de Gretchen? \u8212?pregunt\u243? Hel den\u8212?, S\u237? Sufri\u243? mucho, dio tanto\u8230? Por eso no quer\u237?a v erme ni hablar conmigo. Nunca quiso que yo supiera lo que hab\u237?a hecho, por qu\u233? se hab\u237?a casado con \u233?l. Tem\u237?a que intuyera la verdad. \u 8212? Si eso es cierto \u8212?dijo el hombre\u8212?, o sea, que Beaumont era mie mbro de ODESSA, no creemos que sea verdad lo que dice el peri\u243?dico. \u8212? Se refiere a tu amigo de Berl\u237?n \u8212?lo interrumpi\u243? Helden\u8212?. Le dije que ten\u237?as un amigo en Berl\u237?n que transmitir\u237?a tus sospec has a Londres. Noel comprendi\u243?. Le estaba diciendo que no hab\u237?a dicho nada de Ginebra. Noel se volvi\u243? hacia el hombre: \u8212? \u191?Qu\u233? cre e usted que pas\u243?? \u8212? Si los brit\u225?nicos descubrieron a un agente d e ODESSA en los altos mandos de la Marina, especialmente uno a cargo de una nave de patrulla costera, eufemismo por nave de espionaje, significar\u237?a que fue ron enga\u241?ados otra vez. Era demasiado para ellos. As\u237? no habr\u225? ni nguna investigaci\u243?n. Es preferible una ejecuci\u243?n r\u225?pida. \u8212? Es una acusaci\u243?n muy grave \u8212?dijo Holcroft. \u8212? Es una situaci\u24 3?n embarazosa. \u8212? \u191?Matar\u237?an a una mujer inocente? \u8212? Sin pe sta\u241?ear, bas\u225?ndose en la posibilidad de que no fuera inocente. El mens aje ser\u237?a claro, de todos modos. La red de ODESSA recibir\u237?a la adverte ncia. Noel se volvi\u243?, disgustado, y rode\u243? a Helden con los brazos: \u8 212? Lo lamento \u8212?le dijo\u8212?. S\u233? c\u243?mo debes sentirte y quisie ra poder hacer algo\u8230? Aparte comunicarme con tu hermano, no creo que pueda hacer otra cosa. Helden se volvi\u243? y lo mir\u243? con ojos inquisidores: \u8 212? \u191?Confi\u225?is el uno en el otro? \u8212? Mucho. Ahora trabajamos junt os. \u8212? Entonces no hay tiempo para lamentos, \u191?verdad? Me quedar\u233? aqu\u237? esta noche \u8212?le dijo al hombre\u8212?\u191?Est\u225? bien? \u191? Me proteger\u225?n? \u8212? Por supuesto \u8212?respondi\u243? el otro\u8212?. Y

o lo arreglar\u233?. \u8212? Gracias. Es usted un buen amigo. El hombre sonri\u2 43?: \u8212? No creo que Mr. Holcroft piense lo mismo. Pero, por otra parte, tie ne a\u250?n mucho que aprender. \u8212?El hombre salud\u243? con la cabeza y se dirigi\u243? a la puerta. Se detuvo con la mano en el picaporte y se volvi\u243? hacia Noel\u8212?. Disc\u250?lpeme si esto le parece oscuro, pero sea tolerante , Monsieur. Lo que ocurre entre usted y Helden, tambi\u233?n a m\u237? me parece oscuro, pero no hago preguntas; s\u243?lo conf\u237?o. Pero si esa confianza no es cierta, lo mataremos. He cre\u237?do que deb\u237?a usted saberlo. El {\i Verw\u252?nschte Kind} sali\u243? r\u225?pidamente. Enojado, Noel pas\u243? detr \u225?s de \u233?l, pero Helden le toc\u243? el brazo: \u8212? Por favor, querid o. \u201?l tambi\u233?n tiene mucho que aprender, y no podemos dec\u237?rselo. R ealmente, es un amigo. \u8212? Es un peque\u241?o bastardo insufrible. \u8212?Ho lcroft hizo una pausa\u8212?. Lo siento. Tienes bastante de qu\u233? preocuparte , no necesitas mis estupideces. \u8212? Un hombre amenaz\u243? tu vida. \u8212? Alguien se la quit\u243? a tu hermana. Dadas las circunstancias, el est\u250?pid o soy yo. \u8212? No tenemos tiempo para esas cosas. Ha llamado tu amigo Buonove ntura. Ah\u237? tienes el n\u250?mero al que lo puedes llamar. Est\u225? junto a l tel\u233?fono. Noel camin\u243? hasta la mesa y cogi\u243? el papel: \u8212? T u hermano y yo \u237?bamos a ir a Saint-Tropez ma\u241?ana. Le \u237?bamos a hac er decir a Beaumont todo lo que sab\u237?a. La noticia ser\u225? terrible, para \u233?l. Por ambas razones. \u8212? Dijiste que lo llamar\u237?as. Creo que es m ejor que yo lo haga. \u201?l y Gretchen estaban muy unidos. Cuando eran m\u225?s j\u243?venes, eran inseparables. \u191?D\u243?nde est\u225? \u233?l? \u8212? No lo s\u233?. No me lo dijo. S\u243?lo me dijo que se comunicar\u237?a conmigo m\ u225?s tarde, esta noche. Me refer\u237?a a eso. Holcroft descolg\u243? el tel\u 233?fono y dio el n\u250?mero de Buonoventura a la telefonista. \u8212? Yo habla r\u233? con Johann cuando llame \u8212?dijo Helden acerc\u225?ndose a la ventana . Las l\u237?neas transatl\u225?nticas estaban libres, y la comunicaci\u243?n co n Curasao se obtuvo en menos de un minuto. \u8212? \u161?Qu\u233? tipo eres, Nol ey! Me alegro de no tener que pagar tus cuentas telef\u243?nicas. T\u250? s\u237 ? puedes decir que est\u225?s recorriendo el mundo. \u8212? Y a\u250?n tengo que ver mucho m\u225?s, Sam. \u191?Te llam\u243? mi madre? \u8212? S\u237?. Me rog\ u243? que te dijera que te ver\u237?a en Ginebra dentro de una semana, m\u225?s o menos. Has de ir al \u171?Hotel d'Accord\u187?, pero no debes decirle nada a n adie. \u8212? \u191?Ginebra? \u191?Va a Ginebra? \u191?Por qu\u233? demonios aba ndon\u243? el pa\u237?s? \u8212? Dijo que era una emergencia. Que deb\u237?as ma ntener la boca cerrada y que no hicieras nada hasta que la vieras. Estaba muy pr eocupada. \u8212? Tengo que verla. \u191?Te dio alg\u250?n tel\u233?fono, alguna direcci\u243?n donde pudiera encontrarla? \u8212? Ni una palabra, viejo. No ten \u237?a mucho tiempo para hablar, y la comunicaci\u243?n era mal\u237?sima. Era desde M\u233?xico. \u191?No habr\u225? alguien que me quiera explicar qu\u233? e st\u225? ocurriendo? Holcroft sacudi\u243? la cabeza como si Buonoventura estuvi era en la habitaci\u243?n frente a \u233?l: \u8212? Lo siento, Sam. Quiz\u225? t e lo diga alg\u250?n d\u237?a. Te lo mereces. \u8212? Espero que lo hagas alguna vez. Lo celebraremos. Cu\u237?date. Tienes una madre magn\u237?fica. S\u233? bu eno con ella. Holcroft colg\u243?. Buonoventura era un buen amigo. Tan buen amig o m\u237?o como ese hombre elegante lo es de Helden, pens\u243?. Se dijo qu\u233 ? habr\u237?a querido decir ella cuando le pregunt\u243? al Verw\u252?nschte Kin d si la proteger\u237?a. \u191?Protegerla de qu\u233?? \u191?Por qui\u233?n? \u8 212? Mi madre est\u225? camino de Ginebra \u8212?dijo. Helden se volvi\u243?: \u 8212? Te he o\u237?do. Pareces preocupado. \u8212? Lo estoy. Un hombre la sigui\ u243? hasta M\u233?xico. Miles lo hizo detener en el aeropuerto. Se trag\u243? u na c\u225?psula de cianuro antes de que pudieran descubrir qui\u233?n era o de d \u243?nde ven\u237?a. \u8212? M\u225?tente, otro ocupar\u225? mi lugar. M\u225?t enlo y otro ocupar\u225? el suyo. \u191?No fueron \u233?sas las palabras? \u8212 ? S\u237?. Estaba pensando en eso cuando sub\u237?a. \u8212? \u191?Lo sabe Johan n? \u8212? Le dije todo. \u8212? \u191?Y qu\u233? piensa? \u8212? No sabe qu\u23 3? pensar. La clave era Beaumont. No s\u233? adonde iremos ahora, salvo a Ginebr a, con la esperanza de que nadie nos detenga. Helden se acerc\u243? a \u233?l: \ u8212? Dime. \u191?Qu\u233? pueden hacer ellos, sean quienes fueren? Una vez que

vosotros tres os present\u233?is al Banco en Ginebra, el asunto quedar\u225? so lucionado. Sois hombres razonables, puestos de acuerdo. Bueno, \u191?qu\u233? es lo que os pueden hacer? \u8212? T\u250? lo dijiste anoche. \u8212? \u191?Qu\u23 3?? \u8212? Matarnos. Son\u243? el tel\u233?fono. Holcroft lo cogi\u243?: \u8212 ? Diga. \u8212? Habla John Tennyson. Se le notaba tensi\u243?n en la voz. \u8212 ? Su hermana quiere hablar con usted \u8212?dijo Holcroft. \u8212? Luego lo hare mos \u8212?replic\u243? Tennyson\u8212?. Antes hemos de hablar nosotros. \u191?Y a lo sabe ella? \u8212? S\u237?. Y obviamente usted tambi\u233?n. \u8212? Mi dia rio me llam\u243? para darme la noticia. El \u161?efe de redacci\u243?n que est\ u225? de servicio por la noche sab\u237?a que Gretchen y yo est\u225?bamos muy u nidos. Es horrible. \u8230?. \u8212? Desear\u237?a poder decir algo. \u8212? Yo no pude decir nada cuando usted me dijo lo de su padrastro. Estas cosas s\u243?l o podemos vivirlas en soledad. No hay nada que nadie pueda hacer o decir cuando ocurren. Helden comprende. Entonces, \u191?no cree usted la historia que han pub licado acerca del bote y la tormenta? \u8212? \u191?Que salieron en un bote y ja m\u225?s regresaron? S\u237?, lo creo. \u191?Que \u233?l fue el responsable? Por supuesto que no. No es ni siquiera aceptable. Habr\u225? sido cualquier cosa, p ero era un excelente marino. Ol\u237?a una tormenta a veinte millas de distancia . Si iba en un bote peque\u241?o, habr\u237?a llegado a la costa antes de que se desencadenara la tormenta. \u8212? Entonces, \u191?qu\u233?\u8230?? \u8212? \u1 61?Vamos, amigo! Ambos sabemos la respuesta. Ese alguien que lo contrat\u243?, l o mat\u243?. Hicieron que lo siguiera a usted hasta R\u237?o. Usted lo descubri\ u243?; hab\u237?a dejado de ser \u250?til. \u8212?Tennyson hizo una pausa\u8212? . Fue como si supieran que plane\u225?bamos viajar a Saint-Tropez. Lo imperdonab le es que hayan matado tambi\u233?n a Gretchen. Para cubrir las apariencias. \u8 212? Lo siento. \u161?Dios m\u237?o, me siento responsable! Estaba totalmente fu era de su alcance. \u8212? \u191?Habr\u225?n sido los brit\u225?nicos? \u8212?pr egunt\u243? Holcroft\u8212?. Le habl\u233? a Kessler acerca de Beaumont. Y me di jo que trabajar\u237?a a trav\u233?s de sus conexiones. De Bonn a Londres. Tal v ez era demasiado comprometedor un agente de ODESSA al mando de uno de esos barco s de reconocimiento. \u8212? La tentaci\u243?n est\u225? ah\u237?, pero nadie co n autoridad dar\u237?a permiso. Los ingleses lo habr\u237?an aislado y destrozad o en el potro si tuvieran que arrancarle informaci\u243?n, pero no lo matar\u237 ?an. Lo ten\u237?an en sus manos. Sin duda los asesin\u243? alguien que pudiera ser perjudicado por lo que \u233?l sab\u237?a, no por alguien que saliera benefi ciado. El razonamiento de Tennyson era convincente: \u8212? Tiene raz\u243?n. Lo s brit\u225?nicos no ganar\u237?an nada. Lo habr\u237?an tenido cautivo. \u8212? Exacto. Adem\u225?s hay otro factor, un factor moral. Creo que MI Seis est\u225 ? lleno de oportunistas, pero no creo que mataran para evitar problemas. No es s u estilo. Pero son capaces de hacer cualquier cosa Por mantener su reputaci\u243 ?n. O para resucitarla. Y ruego a Dios que no me equivoque respecto a eso. \u821 2? \u191?Qu\u233? quiere decir? \u8212? \u8212?Volar\u233? a Londres esta noche. Por la ma\u241?ana me pondr\u233? en contacto con Payton-Jones en MI Cinco. Ten go algo que ofrecerle como intercambio, algo que creo le resultar\u225? dif\u237 ?cil rechazar. Podr\u237?a ofrecerle un ave gallin\u225?cea que se mueve r\u225? pidamente de un lugar a otro y cuyas plumas se confunden con el paisaje que la r odea. Holcroft qued\u243? asombrado: \u8212? Si mal no recuerdo, me ha dicho ust ed que no pod\u237?a trabajar con ellos. \u8212? Con \u233?l. S\u243?lo con Payt on-Jones, con ning\u250?n otro. Tendr\u225? que darme seguridades respecto a eso ; de otro modo no \u161?remos muy lejos. \u8212? \u191?Cree que lo har\u225?? \u 8212? La verdad es que no tiene alternativa. Esa gallin\u225?cea se ha convertid o en la obsesi\u243?n de MI. \u8212? Supongamos que as\u237? sea. \u191?Qu\u233? obtiene usted a cambio? \u8212? Acceso a material secreto. Los brit\u225?nicos tienen miles de archivos secretos. Se refieren a los \u250?ltimos a\u241?os de l a guerra y son inc\u243?modos para mucha gente. Pero en alg\u250?n lugar de esos archivos est\u225? nuestra respuesta. Un hombre, un grupo de hombres, una banda de fan\u225?ticos, no s\u233? qu\u233? o qui\u233?n, pero est\u225? all\u237?. Alguien que ten\u237?a una conexi\u243?n con el {\i Finanzministerium} hace treinta a\u241?os, o con nuestros padres; alguien en qui en ellos confiaron y a quien le dieron responsabilidad. Hasta podr\u237?a ser un

a infiltraci\u243?n de Loch Torridon. \u8212? \u191?Una qu\u233?? \u8212? Una in filtraci\u243?n de Loch Torridon. Fue una operaci\u243?n de espionaje y sabotaje que los brit\u225?nicos montaron en el cuarenta y uno y cuarenta y dos. Cientos de alemanes fueron enviados de vuelta a Alemania e Italia para trabajar en f\u2 25?bricas, ferrocarriles y oficinas gubernamentales en todas partes. Todos saben que hab\u237?a personal de Loch Torridon en el {\i Finanzministerium}\u8230? La respuesta est\u225? en los archivos. \u8212? \u191? Espera usted sacar una identidad de esos miles de archivos? Aunque hubiera algo all\u237?, se podr\u237?a tardar meses. \u8212? No lo creo. S\u233? lo que tengo que buscar: gente que pudo haber estado asociada con nuestros padres. Tennyson hablaba tan r\u225?pidamente, con tanta seguridad, que a Noel le resultaba dif\u 237?cil seguirlo: \u8212? Para empezar, \u191?por qu\u233? est\u225? usted tan s eguro de que esa informaci\u243?n se encuentra all\u237?? \u8212? Porque as\u237 ? tiene que ser. Usted me lo ha aclarado esta tarde. El hombre que lo llam\u243? en Nueva York, el que fue asesinado\u8230? \u8212? \u191?Peter Baldwin? MI Seis . Sab\u237?a lo de Ginebra. Empezamos por \u233?l; es nuestra clave. \u8212? Ent onces vaya al archivo con el r\u243?tulo {\i Wolfsschanze} \u8212?dijo Holcroft\u8212?. C\u243?digo {\i Wolfsschanze}. \u161?\u201?se puede ser! {\line } Tennyson no respondi\u243? inmediatamente. O pensaba o estaba sorprendido. \u82 12? \u191?D\u243?nde ha o\u237?do eso? \u8212?pregunt\u243?\u8212?. Nunca ha hab lado de eso. Y tampoco Helden me ha dicho nada. \u8212? Sin duda es que ambos lo olvidamos \u8212?respondi\u243? Holcroft. \u8212? Debemos ser cuidadosos \u8212 ?dijo Tennyson cuando Noel hubo terminado\u8212?. Si el nombre {\i Wolfsschanze} est\u225? relacionado con Ginebra, hemos de ser extremadamente cui dadosos. Los brit\u225?nicos pueden enterarse de lo de Ginebra. Y eso ser\u237?a desastroso. \u8212? Estoy de acuerdo. Pero, \u191?qu\u233? raz\u243?n le dar\u2 25? a Payton-Jones para querer acceso a los archivos? \u8212? Parte de la verdad \u8212?respondi\u243? Tennyson\u8212?. Quiero al asesino de Gretchen. \u8212? \ u191?Y por eso est\u225? deseoso de abandonar el\u8230? ave gallin\u225?cea que ha estado persiguiendo durante seis a\u241?os? \u8212? Por eso y por Ginebra. No el se sinti\u243? conmovido: \u8212? \u191?Quiere que hable con Payton-Jones? \u 8212? \u161?No! \u8212?grit\u243? Tennyson; luego baj\u243? la voz\u8212?. Quier o decir que ser\u237?a demasiado peligroso. Cr\u233?ame. Haga lo que le digo, po r favor. Usted y Helden deben ocultarse. Completamente. Hasta que me comunique c on ustedes, Helden no debe volver a su trabajo. Debe permanecer con usted, y amb os deben hacerse invisibles. Holcroft mir\u243? a Helden: \u8212? No s\u233? si ella estar\u225? de acuerdo con eso. \u8212? La convencer\u233?. D\u233?jeme hab lar con ella. Usted y yo hemos terminado con lo nuestro. \u8212? \u191?Me llamar \u225?? \u8212? Dentro de unos d\u237?as. Si cambia de hotel, deje un mensaje di ciendo d\u243?nde puedo encontrar a Mr. Fresca. Helden tiene el n\u250?mero tele f\u243?nico de mi servicio de mensajes. D\u233?jeme hablar con ella. A pesar de nuestras diferencias, ahora nos necesitamos mutuamente, tal vez como nunca nos h emos necesitado antes. Y \u191?Noel? \u8212? \u191?S\u237?? \u8212? Sea bueno co n ella. Amela. Ella tambi\u233?n lo necesita a usted. Holcroft se puso de pie y alarg\u243? el tel\u233?fono a Helden. \u8212? Mein Bruder\u8230? {\s1 \afs32 {\b {\ql 31 {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } \u161?C\u243?digo {\i Wolfsschanze}! Von Tiebolt-Tennyson dio un pu\u241?etazo en la mesa de su peque\ u241?a y apartada oficina de Par\u237?s. C\u243?digo {\i Wolfsschanze}. \u161?Era la sacrosanta frase que Peter Baldwin hab\u237?a dicho a Ernst Manfredi! El banquero se hab\u237?a arriesgado a un juego peligroso, per o ingenioso. Sab\u237?a que el mero uso de aquella frase por parte de Baldwin er a suficiente para garantizar su muerte. Pero Manfredi jam\u225?s le habr\u237?a

dado al ingl\u233?s m\u225?s que eso; no habr\u237?a sido en inter\u233?s del ba nquero. Sin embargo, Baldwin era una de las mejores mentes de Europa. \u191?Hab\ u237?a logrado acaso descubrir m\u225?s de lo que Manfredi consideraba posible? \u191?Cu\u225?nto hab\u237?a llegado a saber realmente? \u191?Qu\u233? conten\u2 37?a la carpeta Baldwin en el archivo de MI Cinco? \u191?O no era de inter\u233? s? Los brit\u225?nicos hab\u237?an rechazado lo que Baldwin ten\u237?a que ofrec er. S\u243?lo una carpeta entre miles y miles. Enterradas en archivos, perdida p orque era una entrada m\u225?s de informaci\u243?n rechazada. C\u243?digo {\i Wolfsschanze}. No significaba nada para aquellos que no sab\u237?an nada, y los escasos centenares de personas que sab\u237?an, los l\u237?deres de distrito en cada pa\u237?s, s\u243?lo sab\u237?an que era una se\u241?al. Ten\u237?an que pr epararse. Pronto les enviar\u237?an fabulosas cantidades para emplearlas en favo r de la causa. Die {\i Sonnenkinder}. Preparados en todo el mundo para levantarse y reclamar sus derech os por nacimiento. El archivo de Baldwin no pod\u237?a contener esa informaci\u2 43?n, no era posible. Pero los que ten\u237?an aquel archivo ser\u237?an usados. Por encima de todas las cosas, los brit\u225?nicos quer\u237?an al Tinam\u250?. Su captura por parte de MI Cinco reafirmar\u237?a la supremac\u237?a inglesa en lo tocante a servicios secretos, una supremac\u237?a que se hab\u237?a perdido a lo largo de a\u241?os de errores y deserciones. Se le entregar\u237?a el Tinam \u250? al MI Cinco, y ello har\u237?a contraer una obligaci\u243?n con el donant e. \u201?sa era la tremenda iron\u237?a: el odiado Servicio Secreto brit\u225?ni co, el monstruo silencioso y viperino que hab\u237?a provocado tal caos en el Te rcer {\i Reich}, ayudar\u237?a a crear el Cuarto. Porque se le dir\u237?a al MI Cinco que {\i Nachrichtendienst} estaba involucrada en una extraordinaria conspiraci\u243?n. L os brit\u225?nicos creer\u237?an al hombre que les dijera eso, porque tal hombre les entregar\u237?a al Tinam\u250?. Tennyson atraves\u243? las oficinas del {\i Guardian} en Londres aceptando las felicitaciones de sus colegas y de subordinad os. Como siempre, las aceptaba modestamente. Contempl\u243? a las mujeres con in diferencia. Las secretarias y recepcionistas invitaban a aquel hombre guap\u237? simo a que se fijara en ellas; con la mirada lo invitaban a todo. Tal vez tendr\ u237?a que seleccionar a una de aquellas mujeres. Su amada Gretchen hab\u237?a d esaparecido, pero no sus apetitos. S\u237? \u8212?pens\u243? Tennyson mientras s e dirig\u237?a hacia la puerta de la oficina del director\u8212?, seleccionar\u2 37?a una mujer. La excitaci\u243?n crec\u237?a, la intensidad de {\i Wolfsschanze} aumentaba con las horas. Necesitaba una descarga sexual. As\u237? ocurr\u237?a siempre; Gretchen lo hab\u237?a comprendido. \u8212? John, me alegr o de verlo \u8212?dijo el director, poni\u233?ndose de pie tras su escritorio y tendiendo la mano\u8212?. Publicaremos el art\u237?culo de Bonn ma\u241?ana. Bue n trabajo. Tennyson se sent\u243? en una silla frente al escritorio: \u8212? Ha surgido algo \u8212?dijo\u8212?. Si mis informaciones son correctas, y estoy seg uro de que lo son, se intentar\u225? cometer algunos asesinatos, que podr\u237?a n provocar una crisis mundial. \u8212? \u161?Santo cielo! \u191?Ha escrito sobre eso? \u8212? No. No podemos hacerlo. No creo que ning\u250?n diario responsable lo hiciera. El director se inclin\u243? hacia delante: \u8212? \u191?De qu\u233 ? se trata, John? \u8212? Para el pr\u243?ximo martes est\u225? convocada una co nferencia cumbre sobre temas de econom\u237?a\u8230? \u8212? Por supuesto. Aqu\u 237? en Londres. L\u237?deres del Este y del Oeste. \u8212? \u201?se es el asunt o. Este y Oeste. Viajan desde Mosc\u250? y Washington, desde Pek\u237?n y Par\u2 37?s. Los hombres m\u225?s poderosos de la Tierra. Tennyson hizo una pausa. \u82 12? \u191?Y qu\u233?? \u8212? Dos de ellos ser\u225?n asesinados. \u8212? \u191? Qu\u233?? \u8212? Que ser\u225?n asesinados dos. No importa qui\u233?nes, siempr e que sean de bandos opuestos; el presidente de los Estados Unidos y el presiden te de la Rep\u250?blica Popular; o el Primer Ministro y el Premier de la Uni\u24 3?n Sovi\u233?tica. \u8212? \u161?Imposible! Las medidas de seguridad ser\u225?n sever\u237?simas. \u8212? En realidad no. Habr\u225? multitudes, desfiles, banq uetes, caravanas de autom\u243?viles. \u191?C\u243?mo se puede garantizar una se guridad absoluta? \u8212? \u161?Tendr\u225?n que hacerlo! \u8212? No contra el T

inam\u250?. \u8212? \u191?El Tinam\u250?? \u8212? Ha aceptado el pago m\u225?s a lto de la Historia. \u8212? Dios m\u237?o, \u191?qui\u233?n le pag\u243?? \u8212 ? Una organizaci\u243?n conocida como la {\i Nachrichtendienst}. {\line } Harold Payton-Jones mir\u243? fijamente a Tennyson al otro lado de la mesa en u na habitaci\u243?n apenas iluminada que no ten\u237?a m\u225?s muebles que una m esa y dos sillas. El lugar hab\u237?a sido elegido por el MI Cinco. Era una pens i\u243?n abandonada en el este de Londres. \u8212? Le repito \u8212?dijo el cano so agente de una manera seca\u8212?. \u191?Espera usted que acepte las cosas que dice simplemente porque quiere que le creamos? \u161?Rid\u237?culo! \u8212? Es mi \u250?nica prueba \u8212?replic\u243? Tennyson\u8212?. Lo que le he dicho es verdad. No tenemos tiempo para seguir discutiendo. Cada hora es vital. \u8212? \ u161?No pretendo ser enga\u241?ado por un periodista oportunista que puede ser a lgo m\u225?s que un corresponsal! Es usted muy astuto. Y posiblemente un terribl e embustero. \u8212? Si no fuera verdad, \u191?por qu\u233? habr\u237?a de estar aqu\u237?? \u161?Esc\u250?cheme! Se lo dir\u233? por \u250?ltima vez: el Tinam\ u250? fue preparado por ODESSA. \u161?En las colinas de R\u237?o de Janeiro! He luchado contra ODESSA toda mi vida; eso figura en mis antecedentes, si alguien s e preocupa de leerlos. ODESSA nos oblig\u243? a salir de Brasil, nos oblig\u243? a abandonar todo lo que hab\u237?amos construido all\u237?. \u161?Quiero cazar al Tinam\u250?! Payton-Jones estudi\u243? a aquel hombre rubio. La discusi\u243? n, violenta, hab\u237?a durado casi media hora. El agente hab\u237?a sido implac able, presionando a Tennyson con una cascada de preguntas y llen\u225?ndolo de i nsultos. Era una t\u233?cnica del MI Cinco destinada a separar la verdad de la f alsedad. Era evidente que el ingl\u233?s estaba ya satisfecho. Baj\u243? la voz. \u8212? Muy bien, Mr. Tennyson. Podemos discutir. Creo que le debemos una discu lpa. \u8212? Tambi\u233?n yo podr\u237?a disculparme. Pero ocurre que yo sab\u23 7?a que pod\u237?a trabajar mejor solo. \u161?Tuve que simular ser tantas cosas! Si alguna vez alguien me hubiera visto con un miembro de su servicio, mi efecti vidad habr\u237?a sido nula. \u8212? Entonces lamento las veces que lo hicimos v enir. \u8212? Fueron momentos peligrosos para m\u237?. Ve\u237?a que el Tinam\u2 50? se estaba escapando. \u8212? A\u250?n no lo hemos atrapado. \u8212? Estamos cerca. Es s\u243?lo cuesti\u243?n de d\u237?as. Tendremos \u233?xito si ponemos los cinco sentidos en cada decisi\u243?n que tomemos, cada calle por las que pas en las delegaciones, los sitios de cada reuni\u243?n, de cada ceremonia, de cada banquete. Ahora tenemos una ventaja que no ten\u237?amos antes: sabemos que est \u225? aqu\u237?. \u8212? \u191?Est\u225? absolutamente seguro de su fuente de i nformaci\u243?n? \u8212? Nunca lo estuve m\u225?s en mi vida. Aquel hombre, en l a cervecer\u237?a de Berl\u237?n, era un mensajero. Y todos los mensajeros usado s para ponerse en contacto con el Tinam\u250? han sido asesinados. Sus \u250?lti mas palabras fueron: Londres\u8230? la semana pr\u243?xima\u8230? la conferencia cumbre\u8230? uno de cada lado\u8230? un hombre con un tatuaje, una rosa en el dorso de la mano\u8230? {\i Nachrichtendienst}. Payton-Jones asinti\u243? con la cabeza: \u8212? Haremos inv estigaciones en Berl\u237?n acerca de la identidad de ese hombre. \u8212? Dudo q ue encuentren nada. Por lo que s\u233? acerca de {\i Nachrichtendienst}, su organizaci\u243?n es perfecta. \u8212? Pero era neutral \ u8212?dijo Payton-Jones\u8212?. Y su informaci\u243?n fue siempre correcta. No p erdon\u243? a nadie. Los fiscales de Nuremberg recib\u237?an constantemente info rmaci\u243?n de {\i Nachrichtendienst}. \u8212? Creo \u8212?dijo Tennyson\u8212? que a los fiscales se les dio s\u243?lo la que {\i Nachrichtendienst} quiso darles. No se puede saber lo que ocultaron. El brit\u22 5?nico asinti\u243? nuevamente con la cabeza: \u8212? Es posible. Eso es algo qu e nunca sabremos. La cuesti\u243?n es: \u191?por qu\u233?? \u191?Por qu\u233? mo tivo? \u8212? Si me permite\u8230? \u8212?replic\u243? el rubio\u8212? Unos cuan tos ancianos a punto de morir que toman su \u250?ltima venganza. El Tercer {\i Reich} ten\u237?a dos espec\u237?ficos enemigos filos\u243?ficos, que se aliaron entre s\u237? a pesar de sus propios antagonismos: los comunistas y las democra

cias. Ahora ambos compiten por la supremac\u237?a. \u191?Qu\u233? mejor venganza que hacer que cada uno acuse al otro de asesinato? \u191?Que se destruyan entre ellos? \u8212? Si pudi\u233?ramos probar eso \u8212?lo interrumpi\u243? PaytonJones\u8212?, \u233?se ser\u237?a el motivo que se ocultar\u237?a tras una serie de asesinatos durante los \u250?ltimos a\u241?os. \u8212? \u191?C\u243?mo se po dr\u237?a probar sin lugar a dudas? \u8212?pregunt\u243? Tennyson\u8212?. \u191? Acaso el Servicio Secreto brit\u225?nico ha tenido alguna vez contacto directo c on {\i Nachnchtendienst}? \u8212? \u161?Oh, s\u237?! Insistimos en que nos dieran sus i dentidades, que ser\u237?an conservadas en cajas secretas por supuesto. No pod\u 237?amos actuar a ciegas con esa informaci\u243?n. \u8212? \u191?Sigue vivo algu no de ellos? \u8212? Es posible. Han pasado muchos a\u241?os sin que nadie haya mencionado a {\i Nachrichtendienst}. Desde luego, lo comprobar\u233?. \u8212? \u191?Me dar\u225? esos nombres? El hombre del MI Cinco se ech\u243? hacia atr\u225?s en su silla: \u8212? \u191?Es \u233?sta una de las condiciones de las que ha hablado, Mr. Ten nyson? \u8212? Por supuesto; pero tambi\u233?n he aclarado que, dadas las circun stancias, nunca podr\u237?a insistir en que se cumplieran. \u8212? Ning\u250?n h ombre civilizado lo har\u237?a. Si atrapamos al Tinam\u250?, tendr\u225? usted l a gratitud de los Gobiernos de todo el mundo; los nombres son cosa de poca monta . Si los tenemos, usted los tendr\u225?. \u191?Tiene algunas otras cosas que ped ir? \u191?Acaso habr\u237?a tenido que traer una libreta de notas? \u8212? Son l imitadas \u8212?respondi\u243? Tennyson, ignorando el insulto\u8212?, tal vez lo sorprendan. Por gratitud hacia mis patronos, quisiera un adelanto de cinco hora s de exclusividad para el {\i Guardian}. \u8212? Concedido \u8212?dijo Payton-Jones\u8212?. \u191?Algo m\u225? s? \u8212? Como quiera que MI Cinco ha comunicado a varias personas que yo era o bjeto de investigaci\u243?n, me gustar\u237?a tener un documento del Servicio Se creto brit\u225?nico en el que se aclarara no s\u243?lo que no tengo antecedente s, sino tambi\u233?n que he contribuido activamente a sus esfuerzos por mantener , digamos, la estabilidad internacional. \u8212? Es totalmente innecesario \u821 2?dijo el ingl\u233?s\u8212?. Si el Tinam\u250? fuera atrapado gracias a la info rmaci\u243?n que usted nos da, los Gobiernos de todo el mundo, sin ninguna duda, le otorgar\u225?n los m\u225?s grandes honores. Un documento nuestro ser\u237?a totalmente gratuito. No lo necesitar\u225?. \u8212? Lo necesitar\u233? \u8212?d ijo Tennyson\u8212?. Porque mi pen\u250?ltima petici\u243?n es que mi nombre no sea mencionado jam\u225?s. \u8212? Jam\u225?s\u8230? \u8212?Payton-Jones estaba at\u243?nito\u8212?. No es eso lo que uno esperar\u237?a de usted, \u191?verdad? \u8212? Por favor, no confunda mis desvelos profesionales con mi vida privada. No busco ninguna recompensa. Los Von Tiebolt tienen una deuda. Considere esto co mo parte del pago. El agente del MI Cinco qued\u243? en silencio un momento: \u8 212? Me he equivocado con usted. Me disculpo otra vez. Por supuesto que tendr\u2 25? ese documento. \u8212? Bueno, hay otra raz\u243?n por la que quiero permanec er en el anonimato. Me doy cuenta de que la Marina Real y las autoridades france sas est\u225?n contentas por la muerte accidental de mi hermana y su marido, y p robablemente tengan raz\u243?n. Pero creo que est\u225? de acuerdo en que el mom ento fue de lo m\u225?s desafortunado. Tengo otra hermana. Ella y yo somos los \ u250?ltimos Von Tiebolt. Si le ocurriera algo jam\u225?s me lo perdonar\u237?a. \u8212? Comprendo. \u8212? Me gustar\u237?a ofrecerle toda la ayuda que pueda. C reo que s\u233? acerca del Tinam\u250? tanto como el que m\u225?s. Lo he estado estudiando durante a\u241?os. Cada asesinato, cada movimiento proyectado que hiz o antes y despu\u233?s de los hechos. Creo que puedo ayudar. Me gustar\u237?a fo rmar parte de su equipo. \u8212? Ser\u237?a muy est\u250?pido si lo rechazara. \ u191?Cu\u225?l es su \u250?ltima petici\u243?n? \u8212? A eso vamos. \u8212?Tenn yson se puso de pie\u8212?. Lo m\u225?s importante que se ha de tener en cuenta respecto del Tinam\u250? es que su t\u233?cnica consiste en variaciones instant\ u225?neas, improvisaciones. No tiene s\u243?lo una estrategia, sino diez o doce\ u8230? cada una de ellas ideada met\u243?dicamente y ensayada para que pueda ser adaptada al momento. \u8212? Me parece que no lo entiendo muy bien. \u8212? Se lo explicar\u233?. Aquel asesinato cometido en Madrid hace siete meses, durante

los des\u243?rdenes\u8230? \u191?lo recuerda? \u8212? Por supuesto. Dispararon e l rifle sobre la multitud desde una ventana de un cuarto piso. \u8212? Exactamen te. Un edificio del Gobierno en una plaza del Gobierno donde se llevar\u237?an a cabo las manifestaciones. Un edificio del Gobierno. Eso me hizo sospechar. Supo nga que los guardias hubieran estado m\u225?s atentos, las medidas de seguridad hubieran sido m\u225?s efectivas; la gente, registrada m\u225?s rigurosamente en busca de armas Suponga que no hubiera podido llegar a esa ventana. Era el lugar ideal, dicho sea de paso, para apuntar a su blanco. Pero suponga que hubiera ha bido gente en aquella habitaci\u243?n. \u8212? Tendr\u237?a que haber buscado ot ro lugar. \u8212? Naturalmente. Pero por muy bien escondida que tuviera el arma, ya en un bast\u243?n, ya atada a la pierna, o cosida a pinzas entre las ropas, habr\u237?a resultado inc\u243?modo. Deb\u237?a moverse con rapidez. El factor t iempo era importante, pues la demostraci\u243?n no durar\u237?a tanto tiempo. El Tinam\u250? hab\u237?a de tener m\u225?s de un lugar, m\u225?s de una opci\u243 ?n. Y as\u237? fue. \u8212? \u191?C\u243?mo lo sabe? \u8212?pregunt\u243? el hom bre del MI Cinco fascinado. \u8212? Pas\u233? dos d\u237?as en Madrid recorriend o cada edificio, cada ventana, cada tejado de aquella plaza. Encontr\u233? cuatr o armas intactas y otros tres lugares en los que los pisos hab\u237?an sido leva ntados; los marcos de las ventanas, quitados, y las molduras, destrozadas. Armas adicionales hab\u237?an sido escondidas en esos lugares. Y hasta encontr\u233? un kilo de explosivos pl\u225?sticos en un recipiente de basura, sobre la acera. A s\u243?lo quince metros del centro de la demostraci\u243?n Ocho posiciones de sde las que se pod\u237?a matar. Selecciones alternativas para que \u233?l eligi era, cada una de ellas dise\u241?adas para coincidir con un determinado momento durante un tiempo determinado espec\u237?ficamente. Payton-Jones estaba inclinad o hacia delante con las manos en la mesa: \u8212? Eso complica las cosas. Las me didas de protecci\u243?n habituales se concentran en una sola ubicaci\u243?n. De l medio centenar de posiciones posibles, \u191?cu\u225?l es la indicada? Como es natural, el asesino ha de estar en alg\u250?n lugar. La estrategia que usted de scribe agrega una nueva dimensi\u243?n: movilidad instant\u225?nea. No se trata de un solo escondite, sino de varios, elegidos en un momento dado. \u8212? Dentr o de un lapso de tiempo determinado \u8212?termin\u243? el hombre de pelo rubio\ u8212?. Pero como he dicho anteriormente, tenemos una ventaja. Sabemos que est\u 225? aqu\u237?. Y hay una segunda ventaja, a la que deber\u237?amos recurrir inm ediatamente. Tennyson se detuvo. \u8212? \u191?Cu\u225?l? \u8212? Precisar\u233? lo que he dicho. Hemos de recurrir a ella s\u243?lo si nos ponemos de acuerdo e n que la cap tura del Tinam\u250? es casi tan vital como la seguridad de sus fut uras posibles v\u237?ctimas. El ingl\u233?s frunci\u243? la frente: \u8212? Eso es algo peligroso. No puede haber riesgos, calculados o no, en lo que se refiere a esos hombres. No en suelo brit\u225?nico. \u8212? Esc\u250?cheme, por favor. Ese hombre ha matado ya a l\u237?deres pol\u237?ticos, levantando sospechas por doquier y creando hostilidades entre los Gobiernos. Y siempre las mentes m\u225? s serenas han prevalecido; han apaciguado las cosas. Pero el Tinam\u250? debe se r detenido, pues es posible que alg\u250?n d\u237?a las mentes m\u225?s serenas no sean lo suficientemente efectivas. Creo que podemos detenerlo ahora, si todos estamos de acuerdo. \u8212? \u191?De acuerdo en qu\u233?? \u8212? En seguir pas o a paso lo que ya se ha publicado sobre los puntos en que se desarrollar\u225? la conferencia. Re\u250?na a los l\u237?deres de las delegaciones, d\u237?gales lo que sabe. D\u237?gales que se tomar\u225?n precauciones extraordinarias; y no nos desviemos de los movimientos ya publicados sobre la conferencia, habr\u225? m\u225?s posibilidades de que el Tinam\u250? sea, finalmente, atrapado. Tennyso n hizo una pausa y se inclin\u243? sobre la silla. \u8212? Creo que si usted es honesto, nadie estar\u225? en desacuerdo. Despu\u233?s de todo, no es mucho m\u2 25?s de lo que los l\u237?deres pol\u237?ticos han de afrontar cada d\u237?a. De sapareci\u243? la arruga en la frente del hombre del MI Cinco. \u8212? Y ninguno querr\u225? ser considerado cobarde. Bueno, \u191?cu\u225?l es la segunda venta ja? \u8212? La t\u233?cnica del Tinam\u250? requiere que \u233?l oculte las arma s en una serie de lugares. Para hacer eso debe ponerse en marcha d\u237?as, quiz \u225? semanas, antes del proyectado asesinato. Sin duda ya ha comenzado aqu\u23 7? en Londres. Sugiero que empecemos una muy silenciosa, pero exhaustiva b\u250?

squeda, delimitando las \u225?reas que corresponden a los informes publicados so bre los movimientos de esta conferencia. Payton-Jones cruz\u243? las manos, en u n gesto de asentimiento: \u8212? Por supuesto. S\u243?lo necesitamos encontrar u na, y entonces no s\u243?lo tendremos la localizaci\u243?n general, sino tambi\u 233?n el per\u237?odo de tiempo. \u8212? Exactamente. Sabremos que dentro de un n\u250?mero dado de minutos, durante un acontecimiento espec\u237?fico en un \u2 25?rea precisa, se llevar\u225? a cabo el intento de asesinato. \u8212?Nuevament e, el rubio hizo una pausa\u8212?. Me gustar\u237?a ayudar en esa b\u250?squeda. S\u233? lo que hay que buscar y, quiz\u225? sea lo m\u225?s importante, d\u243? nde no mirar. No tenemos mucho tiempo. \u8212? Su ofrecimiento es muy generoso, se\u241?or \u8212?dijo el ingl\u233?s\u8212?. El MI Cinco le est\u225? muy agrad ecido. \u191?Comenzaremos esta noche? \u8212? D\u233?mosle un d\u237?a m\u225?s para colocar sus armas. Eso aumentar\u225? nuestras posibilidades de encontrar a lgo. Tambi\u233?n necesitar\u233? alg\u250?n impreciso uniforme y un permiso que me identifique como \u171?inspector de edificios\u187? o algo semejante. \u8212 ? Muy bien \u8212?dijo Payton-Jones\u8212?. Me resulta inc\u243?modo decir que t enemos una fotograf\u237?a suya en nuestros archivos; la usaremos para ese permi so. Supongo que su medida es cuarenta y cuatro de largo del pantal\u243?n, y tre inta y tres o treinta y cuatro de cintura. \u8212? Bastante aproximado. Un unifo rme de funcionario p\u250?blico dif\u237?cilmente es a medida. \u8212? En efecto . Lo tendremos todo por la ma\u241?ana. \u8212?Payton-Jones se puso de pie\u8212 ?. Ha dicho usted que ten\u237?a una \u250?ltima petici\u243?n que hacer\u8230? \u8212? Efectivamente. Desde que abandon\u233? Brasil no llevo arma. No s\u233? ni siquiera si est\u225? permitido, pero ahora me gustar\u237?a llevar una. Por supuesto, s\u243?lo mientras dure la conferencia. \u8212? Har\u233? que le entre guen una. \u8212? Para eso ser\u225? necesaria mi firma, \u191?verdad? \u8212? S \u237?. \u8212? Disc\u250?lpeme, pero lo que he dicho antes, es tambi\u233?n v\u 225?lido ahora. As\u237? como no quiero ninguna recompensa por lo que le he dich o, me opongo a que mi nombre figure en ninguna parte asociado con el MI Cinco. N o quisiera que nadie supiera la naturaleza de mi contribuci\u243?n. Mi nombre en la ficha de un arma podr\u237?a conducir hasta la verdad a una persona curiosa. Alguien quiz\u225? conectado con {\i Nachrichtendienst}. \u8212? Ya veo. \u8212?El ingl\u233?s se desabroch\u243? la chaqueta y se meti\u243? la mano en ella\u8212?. Esto es muy irregular, pero tam bi\u233?n lo son las circunstancias. \u8212?Se sac\u243? un rev\u243?lver de ca\ u241?\u243?n corto y se lo dio a Tennyson\u8212?, Dado que ambos conocemos el or igen, tome mi arma. Dir\u233? que est\u225? en reparaci\u243?n y que me entregue n otra. \u8212? Gracias \u8212?replic\u243? el hombre de pelo rubio, sujetando e l arma como si fuera un objeto extra\u241?o. {\line } Tennyson entr\u243? en una taberna llena de gente cerca de Soho Square. Recorri \u243? con la mirada el sal\u243?n, a trav\u233?s de las espesas nubes de humo, y vio lo que estaba buscando: un hombre en un rinc\u243?n levantando la mano. Co mo siempre, llevaba un impermeable marr\u243?n hecho especialmente para \u233?l. Parec\u237?a un impermeable cualquiera. La diferencia estaba en los bolsillos a dicionales y fajas interiores, que a menudo conten\u237?an varias armas, silenci adores y explosivos. Hab\u237?a sido entrenado por el Tinam\u250?; tan bien entr enado, que a menudo cumpl\u237?a compromisos contra\u237?dos por el asesino cuan do el Tinam\u250? no estaba disponible. Su \u250?ltima misi\u243?n hab\u237?a si do en el aeropuerto Kennedy, durante una noche lluviosa, cuando un cord\u243?n p olicial rodeaba el fuselaje brillante de un \u171?747\u187? de la \u171?British Airways\u187?. Su objetivo era un cami\u243?n de combustible. Hab\u237?a hecho s u trabajo. John Tennyson se llev\u243? la cerveza a la mesa y se sent\u243? junt o al hombre del impermeable marr\u243?n. La mesa era redonda y peque\u241?a, y l as sillas estaban tan juntas, que sus cabezas estaban separadas s\u243?lo por un os pocos cent\u237?metros, lo cual les permit\u237?a hablar en voz baja. \u8212? \u191?Est\u225? todo en su lugar? \u8212?pregunt\u243? el rubio. \u8212? S\u237 ? \u8212?replic\u243? su compa\u241?ero\u8212?. El desfile de autom\u243?viles v a hacia el Oeste por el Strand, alrededor de la plaza de Trafalgar, a trav\u233? s de los portones del Arco del Almirantazgo y entra en el Mal\u237? hacia el pal

acio. Hay siete lugares. \u8212? D\u237?gamelos. \u8212? De Este a Oeste, y por orden progresivo, tenemos el \u171?Strand Palace Hotel\u187?, frente a Savoy Cou rts. Tercer piso, habitaci\u243?n tres cero seis. Rifle de repetici\u243?n autom \u225?tica y mira telesc\u243?pica; las piezas est\u225?n cosidas al colch\u243? n de la cama cerca de la ventana. Cien metros al Oeste, en el lado Este, cuarto piso, el ba\u241?o de hombres de una compa\u241?\u237?a de contadores. El arma e st\u225? en el techo, a la izquierda del fluorescente. Directamente al otro lado de la calle, tambi\u233?n en el cuarto piso, hay una sala de m\u225?quinas trag aperras; en la planta baja est\u225?n las oficinas de un servicio de mecan\u243? grafas. El rifle y la mira est\u225?n atados en la parte baja de una fotocopiado ra. Siguiendo hacia Trafalgar. El hombre del impermeable marr\u243?n dio los res tantes escondites de las armas. Todos estaban en una distancia de ochocientos me tros aproximadamente, desde Savoy Court hasta el Arco del Almirantazgo. \u8212? Excelente selecci\u243?n \u8212?dijo Tennyson empujando la cerveza, que no hab\u 237?a tocado\u8212?. \u191?Ha entendido bien los movimientos que ha de hacer? \u 8212? S\u233? cu\u225?les son; pero no puedo decir que los haya entendido. \u821 2? No es realmente necesario, \u191?verdad? \u8212?dijo el rubio. \u8212? Por su puesto que no. Pero estoy pensando en usted. Si llega a verse rodeado o bloquead o, yo podr\u237?a hacer el trabajo. Desde cualquiera de los otros lugares. \u191 ?Por qu\u233? no me fija uno? \u8212? Ni siquiera usted est\u225? calificado par a este trabajo. No puede haber lugar para el menor error. Una sola bala mal diri gida podr\u237?a ser desastroso. \u8212? Perm\u237?tame recordarle que he sido e ntrenado por el mejor de todos. Tennyson sonri\u243?: \u8212? Tiene raz\u243?n. Muy bien. Siga los movimientos que le he ordenado y coloq\u250?ese en la octava posici\u243?n. Elija una habitaci\u243?n en el edificio del Gobierno, m\u225?s a ll\u225? del Arco del Almirantazgo, y d\u237?game cu\u225?l es. \u191?Puede hace rlo? \u8212? Es como tirar al blanco en una caseta de feria \u8212?replic\u243? el hombre mientras se elevaba la cerveza a la boca. Tennyson pudo ver el tatuaje de una rosa roja en el dorso de su mano derecha. \u8212? \u191?Puedo hacerle un a sugerencia? \u8212?pregunt\u243? John Tennyson. \u8212? Por supuesto. \u191?Cu \u225?l es? \u8212?Lleve guantes \u8212?dijo el Tinam\u250?. {\s1 \afs32 {\b {\ql 32 {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\line } El hombre de pelo rubio abri\u243? la puerta y busc\u243? el interruptor de la luz. Dos l\u225?mparas de mesa se encendieron en la habitaci\u243?n 306 del hote l. Hizo un gesto a su compa\u241?ero \u8212?de mediana edad\u8212? para que lo s iguiera. \u8212? Est\u225? bien \u8212?dijo Tennyson\u8212?. Aun cuando la habit aci\u243?n estuviera vigilada, las cortinas est\u225?n corridas y la hora corres ponde al momento en que las camareras preparan las camas para la noche. Por aqu\ u237?. Payton-Jones lo sigui\u243? mientras Tennyson se sacaba de uno de los bol sillos del abrigo un detector de metales en miniatura. Apret\u243? el bot\u243?n y sostuvo el aparato sobre la cama. El leve murmullo se hizo m\u225?s intenso; la aguja del dial salt\u243? hacia la derecha. Cuidadosamente retir\u243? las ma ntas y las s\u225?banas: \u8212? Aqu\u237? est\u225?. Se puede tocar el contorno \u8212?dijo, apretando los dedos contra el colch\u243?n. \u8212? Estupendo \u82 12?replic\u243? Payton-Jones\u8212?, Y la habitaci\u243?n, \u191?ha sido alquila da para diez d\u237?as? \u8212? Por telegrama y giro postal desde Par\u237?s. El nombre es Le F\u233?vre, seud\u243?nimo que no significa nada. Nadie ha estado aqu\u237?. \u8212? Aqu\u237? est\u225?, efectivamente. Payton-Jones quit\u243? l as manos de la cama. \u8212? Distingo el rifle \u8212?dijo Tennyson; pero, \u191 ?qu\u233? es el otro objeto? \u8212? Una mira telesc\u243?pica \u8212?replic\u24 3? el ingl\u233?s\u8212?. Dejaremos todo intacto y apostar\u233? hombres en el c orredor. \u8212? El siguiente lugar est\u225? m\u225?s adelante en esta calle; e n el ba\u241?o de un estudio del cuarto piso. El arma est\u225? en el techo, jun to a la luz fluorescente. \u8212? Vamos \u8212?dijo Payton-Jones. Una hora y cua renta y cinco minutos m\u225?s tarde, los dos hombres estaban en la azotea de un

edificio frente a la plaza de Trafalgar. Ambos arrodillados junto a la pared ba ja que serv\u237?a de barandilla. Debajo se hallaba la ruta que seguir\u237?an l os coches de la conferencia cumbre antes de atravesar el Arco del Almirantazgo y dirigirse hacia el Mal\u237?. \u8212? El hecho de que el Tinam\u250? haya dejad o un arma aqu\u237? \u8212?dijo Tennyson, con la mano sobre el papel de alquitr\ u225?n que apenas sobresal\u237?a cerca de la pared\u8212? me hace pensar que us ar\u225? un uniforme de polic\u237?a. \u8212? Lo entiendo \u8212?dijo Payton-Jon es\u8212?. No causar\u237?a gran alarma un polic\u237?a en una azotea donde hemo s puesto a un hombre. \u8212? Exactamente. Podr\u237?a matar a nuestro hombre y ocupar su lugar. \u8212? Pero as\u237? se aislar\u237?a a s\u237? mismo. No hay salida. \u8212? No estoy seguro de que el Tinam\u250? necesite ninguna salida, e n el sentido convencional. Una cuerda tendida hacia una calle secundaria, la mul titud hist\u233?rica abajo, las escaleras atestadas de gente\u8230? Ha escapado en condiciones menos dram\u225?ticas. Recuerde: tiene m\u225?s identidades que u na gu\u237?a telef\u243?nica. En Madrid estoy seguro de que fue uno de los inter rogadores en el escenario de los hechos. \u8212? Tendremos dos hombres aqu\u237? , uno escondido. Y cuatro buenos tiradores en las azoteas adyacentes. \u8212?Pay ton-Jones se alej\u243? de la pared, y el rubio lo sigui\u243?\u8212?. Ha hecho un trabajo extraordinario, Tennyson \u8212?dijo el agente de MI Cinco\u8212?. Ha descubierto cinco posiciones apenas en un poco m\u225?s de treinta y seis horas . \u191?Le parece que \u233?stas son todas? \u8212? No. Sin embargo, estoy segur o de que hemos establecido los par\u225?metros. Desde Savoy Court hasta el final de la plaza de Trafalgar\u8230?, en alg\u250?n lugar de esa \u225?rea har\u225? su intento. Una vez que la caravana atraviese el arco hacia el Mal\u237?, podre mos volver a respirar. Hasta ese momento no estoy seguro de que yo pueda hacerlo . \u191?Ya han sido informadas las delegaciones? \u8212? S\u237?. Cada jefe de E stado llevar\u225? protectores en el vientre y en las piernas, as\u237? como cas cos de pl\u225?stico, a prueba de balas, en los sombreros. Naturalmente, el pres idente de los Estados Unidos se opuso a llevar sombrero, y el ruso quiere que le pongan el pl\u225?stico en el gorro de piel; pero, aparte eso, todo est\u225? p erfectamente. El riesgo es m\u237?nimo. Tennyson mir\u243? a Payton-Jones: \u821 2? \u191?Realmente lo cree as\u237?? \u8212? S\u237?. \u191?Por qu\u233?? \u8212 ? Creo que se equivoca. El Tinam\u250? no es simplemente un buen tirador. Es tam bi\u233?n preciso con fuego r\u225?pido, que har\u237?a girar una moneda hasta c onvertirla en un ocho a quinientos metros. Un trozo de carne debajo del ala de u n sombrero no es un problema Para \u233?l. Seguramente apuntar\u225? a los ojos, y no fallar\u225?. El ingl\u233?s mir\u243? brevemente a Tennyson: \u8212? He d icho que el riesgo es m\u237?nimo, no inexistente. Al primer signo de movimiento s anormales, los jefes de Estado ser\u225?n cubiertos por escudos humanos. Usted ha localizado hasta ahora cinco puntos. Digamos que hay cinco m\u225?s. Aunque no encontrara otros lugares, habr\u237?amos reducido su eficiencia en un cincuen ta por ciento, y hay muchas posibilidades, por lo menos el cincuenta por ciento, de que opere desde uno de los lugares descubiertos. Las posibilidades est\u225? n decididamente en contra del Tinam\u250?. Lo atraparemos. Tenemos que atraparlo . \u8212? Su captura significa mucho para usted, \u191?verdad? \u8212? Tanto com o para usted, Mr. Tennyson. M\u225?s que cualquier objetivo durante treinta a\u2 41?os largos de servicio. El rubio asinti\u243? con la cabeza: \u8212? Lo compre ndo. Le debo mucho a este pa\u237?s, y har\u233? lo que pueda para ayudar. Pero tambi\u233?n me sentir\u233? profundamente aliviado cuando la caravana de coches llegue al Arco del Almirantazgo. {\line } A las tres de la madrugada del martes, Tennyson hab\u237?a \u171?descubierto\u1 87? dos lugares m\u225?s con armas. Ahora hab\u237?a siete en total, que formaba n una l\u237?nea recta por el Strand desde Savoy Court hasta la azotea de la esq uina de Whitehall y Trafalgar. Cada lugar estaba cubierto por un m\u237?nimo de cinco agentes, escondidos en corredores y terrazas, con rifles y pistolas, listo s para disparar a cualquiera que tratara de acercarse a las armas ocultas. Aun a s\u237?, Tennyson no estaba satisfecho: \u8212? Hay algo que no est\u225? bien \ u8212?repet\u237?a una y otra vez a Payton-Jones\u8212?. No s\u233? lo que es, p ero hay algo que no encaja. \u8212? Est\u225? usted muy excitado \u8212?dijo el

agente en la habitaci\u243?n del \u171?Savoy\u187?, que era su base de operacion es\u8212?. Y agotado. Ha hecho un espl\u233?ndido trabajo. \u8212? No lo suficie ntemente espl\u233?ndido. Hay algo, y no puedo precisarlo. \u8212? C\u225?lmese. Piense en lo que s\u237? ha podido precisar: siete armas. Seguramente eso es to do lo que hay. \u201?l se acercar\u225? a una de esas armas, revelar\u225? de al g\u250?n modo el hecho de que sabe que esa arma est\u225? ah\u237?. Es nuestro. Tranquil\u237?cese. Tenemos muchos hombres ah\u237? fuera. \u8212? Pero hay algo que est\u225? mal. {\line } La multitud cubr\u237?a el Strand, las aceras estaban repletas desde los bordes hasta casi las puertas de las tiendas. Se hab\u237?an colocado estacas a ambos lados de la calle, unidas con gruesos cables de acero. La Polic\u237?a estaba en l\u237?nea frente a los cables, con las miradas saltando continuamente de un lu gar a otro y las porras desenfundadas. M\u225?s all\u225? de la Polic\u237?a, y mezclados con la gente, hab\u237?a m\u225?s de cien agentes del Servicio Secreto brit\u225?nico; muchos de ellos hab\u237?an llegado desde sus lugares de trabaj o en el extranjero. Eran los expertos en los que confiaba Payton-Jones, su p\u24 3?liza de seguro contra aquel maestro asesino que era capaz de hacer girar una m oneda hasta convertirla en un ocho a quinientos metros de distancia. Se comunica ban entre s\u237? por medio de radios miniatura en una frecuencia ultraalta que no pod\u237?a ser interceptada ni interferida. En el cuarto de operaciones del \ u171?Savoy\u187? hab\u237?a tensi\u243?n; cada hombre all\u237? era un experto. Las pantallas de las computadoras mostraban cada metro del lugar, gr\u225?ficos y marcas a escala indicando aceras y calzadas. Las pantallas estaban conectadas con radios exteriores. Se ve\u237?an como peque\u241?os puntos m\u243?viles que se encend\u237?an cuando eran activados. Se acercaba el momento. Avanzaba el cor tejo. \u8212? Vuelvo a la calle \u8212?dijo Tennyson, sac\u225?ndose del bolsill o la peque\u241?a radio\u8212?. Pongo la flecha verde en posici\u243?n de recibi r, \u191?de acuerdo? \u8212? S\u237?, pero no env\u237?e ning\u250?n mensaje si no lo considera vital \u8212?dijo Payton-Jones\u8212?. Una vez la caravana llegu e al puente de Waterloo, todo est\u225? preparado para informar cada cinco segun dos cada cincuenta metros, salvo casos de emergencia, por supuesto. Mantenga los canales libres. Un agente sentado junto a una computadora habl\u243? en alta vo z. \u8212? A ciento cincuenta metros de Waterloo, se\u241?or. Velocidad constant e de 12 kil\u243?metros por hora. El rubio sali\u243? r\u225?pidamente de la hab itaci\u243?n. Hab\u237?a llegado el momento de poner en acci\u243?n los movimien tos que destruir\u237?an {\i Nachrichtendienst} de una vez por todas y afirmar el convenio de {\i Wolfsschanze}. Sali\u243? al Strand y mir\u243? su reloj. Dentro de treinta segu ndos, el hombre del impermeable marr\u243?n aparecer\u237?a en una ventana del s egundo piso del \u171?Strand Palace Hotel\u187?. La habitaci\u243?n era la 206, directamente debajo de la habitaci\u243?n con el arma escondida en el colch\u243 ?n. Era el primer movimiento. Tennyson mir\u243? a su alrededor, en busca de alg uno de los especialistas de Payton-Jones. No eran dif\u237?ciles de descubrir; l levaban peque\u241?as radios id\u233?nticas a la de \u233?l. Se acerc\u243? a un agente tratando de mantener su posici\u243?n ante la puerta de una tienda, en m edio de la apretujada multitud, un hombre con quien hab\u237?a hablado deliberad amente. Lo hab\u237?a hecho con varios de ellos. \u8212? \u161?Hola! \u191?C\u24 3?mo va todo? \u8212? \u191?Perd\u243?n? \u161?Ah, es usted, se\u241?or! El agen te observaba a las personas dentro de los l\u237?mites de su radio de acci\u243? n. No ten\u237?a tiempo para conversaciones in\u250?tiles. De pronto lleg\u243? ruido del Strand, cerca del puente de Waterloo. La caravana se estaba aproximand o. La gente empujaba hacia los bordes de las aceras y hac\u237?a flamear peque\u 241?as banderas. Las dos l\u237?neas de polic\u237?as m\u225?s all\u225? de las estacas parecieron unirse m\u225?s, como si previeran una estampida. \u8212? \u1 61?All\u225? arriba! \u8212?grit\u243? Tennyson, cogiendo al agente por el brazo \u8212?. \u161?All\u225? arriba! \u8212? \u191?Qu\u233?? \u191?D\u243?nde? \u821 2? \u161?Aquella ventana! \u161?Estaba cerrada hace unos segundos! No pod\u237?a ver al hombre del impermeable marr\u243?n, pero hab\u237?a una figura de pie en las sombras de la habitaci\u243?n. El agente levant\u243? su radio: \u8212? Pos

ible sospechoso. Sector UNO, \u171?Strand Palace Hotel\u187?, segundo piso, terc era ventana desde la esquina Sur. La est\u225?tica precedi\u243? a la respuesta: \u8212? Eso es abajo de tres-cero-seis. Control de seguridad inmediatamente. El hombre desapareci\u243? de la ventana. \u8212? Ya no est\u225? \u8212?dijo el a gente. Cinco segundos m\u225?s tarde, otra voz dijo por la radio: \u8212? No hay nadie aqu\u237?. La habitaci\u243?n est\u225? vac\u237?a. \u8212? Lo siento \u8 212?dijo el rubio. \u8212? Es mejor estar seguros, se\u241?or \u8212?replic\u243 ? el agente. Tennyson se alej\u243? entre la multitud en direcci\u243?n Sur. Mir \u243? nuevamente su reloj: faltaban veinte segundos. Se acerc\u243? a otro homb re con una radio en la mano. \u201?l tambi\u233?n la sac\u243?. \u8212? Soy uno de los suyos \u8212?dijo, casi gritando para ser o\u237?do\u8212?. \u191?Todo va bien? El agente lo mir\u243?: \u8212? \u191?Qu\u233?? \u8212?Vio la radio en la mano de Tennyson\u8212?. Ah, s\u237?, usted estaba en la reuni\u243?n de esta m a\u241?ana. Todo est\u225? bien, se\u241?or. \u8212? \u161?Aquella entrada! \u82 12?Tennyson puso su mano en el hombro del agente\u8212?. Al otro lado de la call e. La entrada abierta. Se puede ver la escalera sobre las cabezas de la gente. A quella entrada. \u8212? \u191?Qu\u233? tiene? \u191?El hombre que corre por la e scalera? \u8212? \u161?S\u237?! Es el mismo hombre. \u8212? \u191?Qui\u233?n? \u 191?De qu\u233? est\u225? hablando? \u8212? En la habitaci\u243?n del hotel. Hac e unos momentos. Es el mismo hombre, \u161?lo s\u233?! Llevaba un malet\u237?n. El agente habl\u243? por su radio: \u8212? Control de seguridad. Sector Cuatro, lado Oeste. Entrada adyacente a la joyer\u237?a. Hombre con malet\u237?n. Escale ras arriba. \u8212? All\u225? vamos \u8212?respondieron. Al otro lado del Strand , Tennyson pudo ver a dos hombres corriendo a trav\u233?s de la puerta abierta y luego subiendo la oscura escalera. Mir\u243? a la izquierda; el hombre del impe rmeable marr\u243?n sal\u237?a de la joyer\u237?a y se mezclaba con la gente. Ha b\u237?a una puerta en el primer rellano, cerrada normalmente con llave, tal com o lo estaba ahora, que comunicaba los dos edificios. Una voz se oy\u243? por la radio: \u8212? Nadie con un malet\u237?n entre el segundo y el quinto pisos. Mir ar\u233? la azotea. \u8212? No se molesten \u8212?orden\u243? otra voz\u8212?. N osotros estamos aqu\u237? y no hay se\u241?ales de nadie. Tennyson se encogi\u24 3? de hombros en se\u241?al de disculpa y se alej\u243?. A\u250?n ten\u237?a que provocar tres alarmas m\u225?s, mientras la caravana avanzaba majestuosamente p or el Strand. La \u250?ltima har\u237?a que el veh\u237?culo que iba en cabeza s e detuviera, esperando la autorizaci\u243?n antes de continuar hacia Trafalgar. Esta \u250?ltima alarma la dar\u237?a \u233?l mismo. Preceder\u237?a al caos. La s dos primeras sucedieron r\u225?pidamente, a tres minutos una de otra. El hombr e del impermeable marr\u243?n estaba cumpliendo con precisi\u243?n lo planeado. Ni una sola vez, mientras se abr\u237?a paso r\u225?pidamente en la plaza de Tra falgar, fue detenido por un miembro del Servicio Secreto brit\u225?nico. Le colg aban del pecho dos c\u225?maras y un fot\u243?metro, mientras el \u171?turista\u 187? trataba de encontrar los mejores lugares desde donde poder fotografiar aque l momento hist\u243?rico. Alarma Uno. Un brazo fue sujetado: un brazo cuya mano ten\u237?a una radio. \u8212? \u161?El andamio! \u161?All\u225? arriba! \u8212? \u191?D\u243?nde? Era un edificio en reparaci\u243?n frente a la estaci\u243?n d e Charing Cross. La gente hab\u237?a trepado por las ca\u241?er\u237?as. Gritaba n y silbaban mientras la caravana se hacia visible. \u8212? Arriba, a la derecha . Se ha ido por detr\u225?s de las maderas. \u8212? \u191?Qui\u233?n? \u8212? \u 161?El hombre del hotel, el de la escalera de esa entrada! \u161?El malet\u237?n ! \u8212? Control de seguridad. Sector Siete. Hombre en andamio de construcci\u2 43?n. Con un malet\u237?n. Est\u225?tica. Una erupci\u243?n de voces. \u8212? Es tamos por todas partes del andamio, compa\u241?ero. \u8212? \u161?No hay nadie a qu\u237? con un malet\u237?n! \u8212? Docenas de c\u225?maras. Ning\u250?n malet \u237?n o equipaje de ninguna clase. \u8212? \u161?Las maderas, en el segundo ni vel! \u8212? El hombre estaba cambiando la pel\u237?cula, compa\u241?ero. Est\u2 25? bajando. No es nuestra presa. \u8212? Lo siento. \u8212? Nos ha dado un buen susto, se\u241?or. \u8212? Perdone. Alarma Dos. Tennyson le mostr\u243? a un po lic\u237?a su identificaci\u243?n como miembro del MI Cinco y cruz\u243?, corrie ndo, la intersecci\u243?n hacia la repleta plaza de Trafalgar. \u8212? \u161?Los leones! \u161?Dios m\u237?o, los leones! El agente, uno de aquellos con los que

Tennyson hab\u237?a hablado durante la reuni\u243?n de la ma\u241?ana, mir\u243 ? atentamente la base del monumento a Lord Nelson. Cientos de personas hab\u237? an trepado hasta las esculturas de los leones que rodean el alto s\u237?mbolo de la victoria de Nelson en Trafalgar. \u8212? \u191?Qu\u233? ocurre, se\u241?or? \u8212? \u161?Ah\u237? est\u225? otra vez! \u161?El hombre del andamio! \u8212? He o\u237?do ese informe hace unos momentos \u8212?replic\u243? el agente\u8212? . \u191?D\u243?nde est\u225?? \u8212? Detr\u225?s del le\u243?n de la derecha. N o es un malet\u237?n. \u161?Es un bolso de cuero, pero demasiado grande para una c\u225?mara! \u191?No lo ve? \u161?Es demasiado grande para una c\u225?mara! El agente no vacil\u243?: \u8212? Control de seguridad. Sector Nueve. Gato del Nor te. Hombre con bolso de cuero grande. Se oy\u243? la est\u225?tica. Dos veces se entremezclaron. \u8212? Hombre con dos c\u225?maras, la m\u225?s grande a sus p ies\u8230? \u8212? Hombre controlando con fot\u243?metro. Corresponde\u8230? No veo peligro, nuestra presa no est\u225? aqu\u237?. \u8212? El hombre baja, enfoc a la c\u225?mara. No es la presa. El agente del MI Cinco, tras mirar fijamente a Tennyson volvi\u243? y sigui\u243? observando a la multitud. Hab\u237?a llegado el momento. El comienzo de la alarma final, el principio del fin de {\i Nachrichtendienst}. \u8212? \u161?Est\u225? equivocado! \u8212?grit\u243? Tennys on furiosamente\u8212?. \u161?Todos ustedes est\u225?n equivocados! \u8212? \u19 1?Qu\u233?? El rubio corri\u243?, abri\u233?ndose paso a trav\u233?s de la plaza llena de gente hacia uno de los bordes, con la radio pegada al o\u237?do. Pod\u 237?a o\u237?r las excitadas voces: \u161?Est\u225? totalmente loco! Dice que es tamos equivocados. \u191?En qu\u233?? So tengo la menor idea. Ha echado a correr . \u191?Hacia d\u243?nde? No s\u233?. No lo puedo ver. {\line } Tennyson alcanz\u243? la verja de hierro que rodea al monumento. Pod\u237?a ver a su colega, el aprendiz de Tinam\u250?, corriendo hacia el otro lado de la cal le, hacia el arco. El hombre del impermeable llevaba una peque\u241?a cartera de pl\u225?stico negro en la mano. La tarjeta de identificaci\u243?n que llevaba e n la cartera era igual, una r\u233?plica exacta de la que ten\u237?a Tennyson en el bolsillo; s\u243?lo las fotograf\u237?as eran diferentes. \u161?Ahora! El ru bio apret\u243? el bot\u243?n y grit\u243? por radio: \u8212? \u161?Es \u233?l! \u161?Lo s\u233?! \u8212? \u191?Qui\u233?n es? \u8212? Responda. \u8212? Es del Sector Diez. \u8212? \u161?Ahora lo entiendo! \u161?Ahora veo qu\u233? es lo que no encajaba! \u8212? \u191?Es usted Tennyson? Era la voz de Payton-Jones. \u821 2? \u161?S\u237?! \u8212? \u191?D\u243?nde est\u225?? \u8212? \u161?Eso es! Ahor a lo veo claro. \u8212? \u191?Qu\u233? es lo que ve? Tennyson, \u191?es usted? \ u161?Qu\u233? ocurre! Responda. \u8212? \u161?Es todo tan claro ahora! \u161?Ah\ u237? es donde cometimos nuestro error! No ocurrir\u225? en el momento que pensa mos que ocurrir\u237?a, ni en el lugar que pensamos. \u8212? \u191?De qu\u233? h abla? \u191?D\u243?nde est\u225?? \u8212? Est\u225?bamos equivocados, \u191?no s e da cuenta? Las armas. Los siete lugares. \u161?Estaban ah\u237? para ser encon trados! \u161?Eso era lo que no encajaba! \u8212? \u191?Qu\u233?\u8230?? Apriete el bot\u243?n rojo, Tennyson. Despeje todos los canales\u8230? \u191?Qu\u233? e s lo que no encajaba? \u8212? El escondite de las armas. No era suficientemente bueno. Las encontramos demasiado f\u225?cilmente. \u8212? \u161?Por el amor de D ios!, \u191?qu\u233? est\u225? tratando de decir? \u8212? A\u250?n no estoy segu ro \u8212?respondi\u243? Tennyson, caminando hacia una abertura de los portones\ u8212?. S\u243?lo s\u233? que esas armas estaban ah\u237? para ser encontradas. \u161?Est\u225? en la progresi\u243?n! \u8212? \u191?Qu\u233? progresi\u243?n? A priete el bot\u243?n rojo. \u191?D\u243?nde est\u225? usted? \u8212? En alg\u250 ?n lugar entre el Sector Diez hacia atr\u225?s, hacia el Nueve \u8212?interrumpi \u243? otra voz\u8212?. Lado Oeste. En Trafalgar. \u8212? \u161?La progresi\u243 ?n de un arma a otra! \u8212?grit\u243? Tennyson\u8212?. \u161?Yendo de Este a O este! A medida que cada posici\u243?n era pasada, la eliminamos. \u161?No debimo s hacerlo! \u161?Son coches abiertos! \u8212? \u191?Qu\u233? quiere decir? \u821 2? \u161?Detengan la caravana! \u161?Por lo que m\u225?s quieran, det\u233?nganl a! \u8212? \u161?Detengan la caravana\u8230?! (La orden ya ha sido dada.) Ahora, \u191?d\u243?nde est\u225? usted? El rubio se inclin\u243?: dos MI Cinco pasaro n a pocos cent\u237?metros de \u233?l. \u8212? \u161?Creo que lo he descubierto!

\u161?El hombre del andamio! En la entrada. En la ventana del hotel. \u161?Es \ u233?l! \u161?Est\u225? volviendo hacia atr\u225?s, est\u225? corriendo ahora! \ u8212? Descr\u237?balo. Por el amor de Dios, descr\u237?balo. \u8212? Lleva una chaqueta. Una chaqueta marr\u243?n a cuadros. \u8212? Todos los agentes alerta. Detengan a un hombre con una chaqueta marr\u243?n a cuadros. Corre hacia el Nort e pasando Sector Nueve, Ocho y Siete. Lado Oeste. \u8212? \u161?Tiene que haber otra arma! Un arma que no encontramos. \u161?Va a disparar desde atr\u225?s! La distancia no es nada para \u233?l. \u161?Le dar\u237?a a una nuca a una distanci a de mil metros! \u161?Que la caravana siga su marcha otra vez! \u161?R\u225?pid o! \u8212? Veh\u237?culo Uno, contin\u250?e. Agentes suban a la parte de atr\u22 5?s de los coches. Protejan a los objetivos de fuego posterior. \u8212? \u161?Se ha detenido! \u8212? Tennyson, \u191?d\u243?nde est\u225?? Denos su ubicaci\u24 3?n. \u8212? Todav\u237?a entre los sectores Nueve y Diez, se\u241?or \u8212?int errumpi\u243? una voz. \u8212? \u161?Se ha quitado la chaqueta ahora, pero es el mismo hombre! \u161?Cruza corriendo el Strand! \u8212? \u191?D\u243?nde? \u8212 ? No hay nadie cruzando en Sector Ocho. \u8212? \u191?Sector Nueve? \u8212? Nadi e, se\u241?or. \u8212? \u161?M\u225?s atr\u225?s! \u161?Detr\u225?s de la carava na! \u8212? Sector Cinco informa. Los polic\u237?as han aflojado las lineas\u823 0? \u8212? Que las contengan. Desalojen a toda la gente de la calle. Tennyson. \ u191?Qu\u233? lleva puesto ahora? Descr\u237?balo. El rubio permaneci\u243? en s ilencio. Camin\u243? por la plaza unos veinte metros, ah\u237? se llev\u243? nue vamente la radio a los labios: \u8212? Lleva un impermeable marr\u243?n. Vuelve hacia Trafalgar. \u8212? Sector Ocho, se\u241?or. Transmisi\u243?n en Sector Och o. Tennyson desconect\u243? la radio y se la meti\u243? en el bolsillo. Luego co rri\u243? de nuevo hacia la verja de hierro. La caravana hab\u237?a llegado a Ch aring Cross, a unos cuatrocientos metros. El c\u225?lculo de tiempo era perfecto . Los c\u225?lculos del Tinam\u250? siempre eran perfectos. {\line } El hombre del impermeable marr\u243?n estaba en una desierta oficina del Edific io Gubernamental m\u225?s all\u225? del parque del Almirantazgo, en la que hab\u 237?a entrado gracias a la falsa tarjeta de identificaci\u243?n del MI Cinco. Na die discutir\u237?a la tarjeta, y menos aquel d\u237?a. La l\u237?nea de fuego d esde aquella habitaci\u243?n hasta la caravana era dif\u237?cil, pero no un prob lema para alguien entrenado por el Tinam\u250?. {\line } Tennyson salt\u243? la verja de hierro y corri\u243? en diagonal a trav\u233?s de la plaza de Trafalgar hacia el Arco del Almirantazgo. Dos oficiales de Polic\ u237?a lo detuvieron levantando a la vez las porras. La caravana estaba a tresci entos metros de distancia. \u8212? \u161?Es una emergencia! \u8212?grit\u243? el rubio, mostrando su identificaci\u243?n\u8212?. \u161?Controlen con sus radios! MI Cinco, use esa frecuencia, operaciones en el \u171?Savoy\u187?. \u161?Tengo que llegar a ese edificio del Gobierno! Los polic\u237?as estaban confusos: \u82 12? Lo siento, se\u241?or. No tenemos radio. \u8212? \u161?Entonces, cons\u237?g anlas! \u8212?grit\u243? Tennyson, mientras pasaba junto a ellos a toda carrera. Una vez en el Arco activ\u243? la radio: \u8212? \u161?Es en el Mal\u237?! Una vez que la caravana atraviese el Arco, haga detener todos los veh\u237?culos. \u 161?Est\u225? en los \u225?rboles! \u8212? Tennyson, \u191?d\u243?nde est\u225?? \u8212? Sector Doce, se\u241?or. Est\u225? en el sector Doce. Flanco Este. \u82 12? Transmita sus instrucciones. \u161?R\u225?pido, por el amor de Dios! Tennyso n desconect\u243? la radio, se la meti\u243? en el bolsillo y prosigui\u243? su marcha a trav\u233?s de la multitud. Entr\u243? en el Mal\u237? y dobl\u243? a l a izquierda, corriendo a lo largo del sendero hacia la primera puerta del edific io del Gobierno. Dos guardias uniformados le cerraron el paso; sac\u243? su iden tificaci\u243?n del MI Cinco. \u8212? Bien, se\u241?or \u8212?dijo el guardia de la izquierda\u8212?. Su equipo est\u225? en el segundo piso. No s\u233? en qu\u 233? oficina. \u8212? Yo s\u237? \u8212?replic\u243? el rubio, mientras corr\u23 7?a hacia la escalera. El griter\u237?o en la plaza de Trafalgar aumentaba; la c aravana se acercaba al Arco del Almirantazgo. Subi\u243? los escalones de tres e n tres e hizo crujir la puerta del corredor del segundo piso. Se detuvo en el ve st\u237?bulo para pasarse la pistola del bolsillo al cintur\u243?n. Camin\u243?

r\u225?pidamente hacia la segunda puerta de la izquierda. No ten\u237?a sentido tratar de abrirla. Estaba cerrada con llave. Sin embargo, romperla sin avisar eq uival\u237?a a que le metieran una bala en la cabeza. \u8212? Es ist von Tiebolt ! \u8212?grit\u243?\u8212?. Bleib beim Fenster! \u8212? Herein! \u8212?fue la re spuesta. Tennyson se lanz\u243? contra la fr\u225?gil puerta, que se abri\u243? de golpe, mostrando al hombre del impermeable, agachado junto a la ventana, con un rifle de ca\u241?\u243?n largo en las manos, enfundadas en delgados guantes c olor carne. \u8212? \u191?Johann? \u8212? Lo han descubierto todo \u8212?dijo el rubio\u8212?. \u161?Todas las armas, todos los sitios. \u8212? \u161?Imposible! \u8212?grit\u243? el hombre del impermeable\u8212?. Uno o dos, puede ser. \u161 ?Pero no todos! \u8212? Todos \u8212?replic\u243? Tennyson arrodill\u225?ndose d etr\u225?s del hombre frente a la ventana. Ya hab\u237?a pasado a trav\u233?s de l Arco del Almirantazgo el coche de seguridad que abr\u237?a la caravana; dentro de unos segundos aparecer\u237?a el primer coche. Los gritos de la multitud aum entaban a lo largo del Mal\u237?\u8212?, \u161?Deme el rifle! \u8212?dijo Tennys on\u8212?. \u191?Est\u225? calibrada la mira? \u8212? Por supuesto \u8212?replic \u243? el hombre alarg\u225?ndole el arma. Tennyson levant\u243? el rifle hasta su hombro y observ\u243? con un ojo a trav\u233?s de la mira telesc\u243?pica. E l primer coche entr\u243? en el c\u237?rculo verde claro, y el Primer Ministro d e Gran Breta\u241?a apareci\u243? en la cruz de la mira. Tennyson movi\u243? lig eramente el rifle; la sonriente cara del presidente de los Estados Unidos estaba ahora en la mira. Tennyson movi\u243? el arma de un lado a otro. Era importante para \u233?l saber que con dos movimientos del dedo pod\u237?a eliminar a ambos . Un tercer coche entr\u243? lentamente en el c\u237?rculo verde. El l\u237?der de la Rep\u250?blica Popular China estaba en la mira. Una leve presi\u243?n sobr e el disparador destrozar\u237?a aquella cabeza. \u8212? \u191?Qu\u233? espera? \u8212?pregunt\u243? el aprendiz de Tinam\u250?. \u8212? Estoy tomando mi decisi \u243?n \u8212?respondi\u243? Tennyson\u8212?. El tiempo es relativo. Medio segu ndo se convierte en media hora. El cuarto coche estaba all\u237?: el Premier de la Uni\u243?n Sovi\u233?tica apareci\u243? en el mortal c\u237?rculo verde. El e jercicio hab\u237?a terminado. Lo hab\u237?a hecho en su mente. La transici\u243 ?n entre el deseo y la realidad era m\u237?nima. \u161?Hubiera sido tan simple a pretar el disparador! pero aqu\u233?l no era el modo de destruir a la {\i Nachhtendienst}. La matanza vendr\u237?a luego; comenzar\u237?a en cuesti\u243?n de d\u237?as y continuar\u237?a durante unas semanas. Era parte del convenio {\ i Wolfsschanze}; una parte intr\u237?nseca. Muchos l\u237?deres morir\u237?an. Per o no ahora, no esta tarde. La caravana se detuvo; Payton-Jones hab\u237?a retran smitido las instrucciones de Tennyson. Ning\u250?n coche entrar\u237?a en el Mal \u237?. Docenas de agentes empezaron a desparramarse por el c\u233?sped, con las armas desenfundadas, pero disimuladas, mientras corr\u237?an entre las plantas con la mirada