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ESCASEZ Situacin en la que los recursos son insuficientes para producir bienes que satisfagan las diferentes necesidades.

Insuficiencia, carencia de algo. Generalmente se refiere a la falta de oferta respecto a la demanda existente. Aunque tambin puede designar el caso contrario, falta de demanda respecto a la oferta existente. EFICIENCIA Racional asignacin de los recursos econmicos. Un agente econmico se comporta de un modo eficiente cuando con un coste o presupuesto de gastos dado consigue hacer mximo el valor de un objetivo (mximo beneficio, mxima utilidad o satisfaccin, mximo bienestar, etctera) o, equivalentemente, cuando consigue alcanzar dicho objetivo con el menor coste o sacrificio de recursos. La eficiencia de un agente econmico es mxima cuando se consigue que la relacin por cociente (expresada en unidades fsicas o monetarias) entre los bienes y servicios producidos y los recursos utilizados para su obtencin es la mayor posible (mxima).

A nivel macroeconmico la mxima eficiencia se habr alcanzado cuando los recursos econmicos (materiales y humanos) disponibles se han aplicado a usos productivos de tal modo que cualquier otra asignacin alternativa no conseguira incrementar el bienestar social neto de los ciudadanos. En economa, utilizacin eficaz de los recursos disponibles (minimizando su empleo), productividad. EQUIDAD Mitigacin del rigor de la ley mediante su adaptacin a las circunstancias del caso concreto, de forma que aqulla resulte ms justa que si tal caso se resolviese sin ponderar sus peculiaridades. INGRESO MARGINAL Derivada del ingreso total o lmite de la relacin incremental entre ingreso total y cantidad de producto vendida. En sentido aproximado, ingreso producido por la ltima unidad de producto vendida. Variacin en los ingresos totales como consecuencia de la venta de una unidad adicional del producto. Ingreso recibido al vender una unidad ms de producto. Ingreso adicional bruto producido por la venta de una unidad adicional de produccin. COSTE MARGINAL Lmite de la relacin incremental entre coste total y cantidad de producto. En trminos matemticos, derivada del coste total con respecto a la cantidad de producto; como la derivada del coste fijo, constante, es igual a cero, el coste marginal viene dado por la derivada del coste total variable con respecto a la cantidad de producto. En sentido aproximado, coste de la ltima unidad producida.

Coste extra generado al producir una unidad extra de producto. Incremento o disminucin del coste de produccin como consecuencia, respectivamente, de la mayor o menor elaboracin o prestacin de una unidad de producto o servicio. En la prctica se identifica como el coste de la ltima unidad producida.

COSTO DE OPORTUNIDAD Utilidad mxima que podra haberse obtenido de la inversin en cualquiera de sus usos alternativos. El costo de oportunidad se entiende como aquel costo en que se incurre al tomar una decisin y no otra. Es aquel valor o utilidad que se sacrifica por elegir una alternativa A y despreciar una alternativa B. Tomar un camino significa que se renuncia al beneficio que ofrece el camino descartado. En toda decisin que se tome hay una renunciacin implcita a la utilidad o beneficios que se hubieran podido obtener si se hubiera tomado cualquier otra decisin. Para cada situacin siempre hay ms de un forma de abordarla, y cada forma ofrece una utilidad mayor o menor que las otras, por consiguiente, siempre que se tome una u otra decisin, se habr renunciado a las oportunidades y posibilidades que ofrecan las otras, que bien pueden ser mejores o peores (Costo de oportunidad mayor o menor). El costo de oportunidad en las empresas. El costo de oportunidad es especialmente importante en las empresas, puesto que a diario, stas deben tomar decisiones en un medio exigente y que ofrece mltiples posibilidades y alternativas. Siempre que se va a realizar una inversin, est presente el dilema y la incertidumbre de si es mejor invertir en una opcin o en otra. Cada opcin trae consigo ventajas y desventajas, las cuales hay que evaluar profundamente para decidir cual permite un menor costo de oportunidad. En la economa globalizada y competitiva que hoy tenemos, los cambios y los hechos suceden velozmente. Las condiciones pueden cambiar rpida y abruptamente en cuestin de horas o inclusive minutos. En esas condiciones es difcil evaluar detenidamente las consecuencias de tomar un camino u otro. En tales circunstancias se hace muy difcil evaluar el costo de oportunidad presente en cada decisin tomada, por lo que se hace necesario contar con el mayor nmero de elementos posibles de juicio, que permitan tomar decisiones oportunas y adecuadas a las circunstancias. El costo de oportunidad no solo est presente en el momento de decidirse por algo, sino en el camino futuro de esa decisin (Sus consecuencias a travs del tiempo). A manera de ejemplo: si se decide invertir en acciones y no en divisas, el costo de oportunidad estar presente durante el tiempo de vida de esa inversin. Es posible que al momento de hacer la inversin en acciones, stas sean una opcin ms rentables que la divisas, pero puede ser que la situacin se invierta en un futuro. En ste caso, al

momento de invertir en acciones, el costo de oportunidad por no invertir en divisas, es menor que la utilidad que se espera obtener con las acciones (la utilidad sacrificada al no comprar divisas es compensada y superadas por la utilidad obtenida al comprar las acciones). Pero puede suceder que a la vuelta de un meses, la divisa se fortalezca y las acciones bajen de precio, y en este momento, el costo de oportunidad supera la utilidad obtenida con la decisin tomada de invertir en acciones, lo que hace que una decisin considerada buena al momento de tomarse, se convierta en una decisin equivocada en el largo o mediano plazo.

Ahora, siguiendo con el mismo ejemplo de las inversiones en acciones o divisas, dado el caso que la divisas se conviertan en una mejor opcin que las acciones, y en consecuencia, la empresa decida vender las acciones inicialmente adquiridas para comprar divisas (Sale de una inversin poco rentable para adquirir una ms rentable), nuevamente se est tomando una de dos opciones (la otra es mantener la inversin), y nuevamente el costo de oportunidad est presente. Y el interrogante nuevamente ser si es ms rentable vender las inversiones o mantenerlas, lo que conlleva a evaluar una vez ms cada posible decisin para determinar con cual se sacrifica menos utilidad. Teniendo en cuenta que el costo de oportunidad de una decisin no es el mismo hoy que maana (Las condiciones pueden cambiar en el futuro y lo que en el presente es til tal vez no lo sea en el futuro), se debe hacer un estudio y anlisis de las variables que afectan una u otra opcin para poder anticipar el comportamiento futuro de cada una de las opciones elegidas, y as poder hacer una evaluacin para determinar con exactitud el comportamiento del costo de oportunidad en el mediano y largo plazo. Se puede dar el caso, por ejemplo, que el costo de oportunidad de la opcin A sea ms alto en el presente, pero que en el futuro sea menor que la opcin B. O dicho de otra manera: la Opcin B en el presente es ms rentable, pero no lo ser en el futuro. Esto supone la necesidad de entrar a evaluar si el costo que se asume ahora compensa el costo del futuro. Siempre es mejor perder un poco hoy y ganar mucho ms maana. Y continuando con el ejemplo de las acciones y las divisas, puede suceder que sea preferible invertir en divisas, aunque en principio sea menos rentable que invertir en acciones, puesto que el beneficio futuro de invertir en divisas puede superar el sacrificio inicial de invertir en algo (divisas) que generaba menor valor de lo que se hubiera generado si se hubieran adquirido acciones. Conclusin. Queda claro que dado dos opciones; A y B, cada una de ellas ofrece una mayor o menor utilidad, y cualquier opcin que se elija, significa renunciar a la utilidad que ofrece la otra. El poder evaluar con exactitud la opcin que sacrifique la menor utilidad, es decir, poder elegir aquella opcin que ofrezca la mayor utilidad, ser obviamente la decisin ideal.

El costo de oportunidad se debe evaluar en las diferentes etapas de la vida til de una determinada opcin, puesto que el costo da una opcin en la etapa 1 puede ser alto, pero en las etapas 2 y 3 puede ser bajo, y a mediano o largo plazo puede que resulte ser ms rentable que la otra opcin que inicialmente ofreca un costo de oportunidad ms bajo.

Aunque determinar con exactitud el costo de oportunidad es un proceso complejo, su evaluacin es de gran importancia en el proceso de Toma de decisiones de toda empresa e inclusive en la vida privada de toda persona. RACIONALIDAD ECONMICA La racionalidad econmica consiste en seleccionar entre diferentes alternativas. Esta seleccin o selecciones se refieren a objetos econmicos (necesidades-recursos) y su orden se basa en estimaciones de valor y coste. Cada sistema econmico estima valores y costes, por lo que cada sistema econmico tiene una Tipos de racionalidades Racionalidad natural: aqu son las leyes naturales y fsicas las que toman decisiones seleccionando individuos de especies biolgicas despus de la actuacin de stos. Racionalidad instintiva: es este sistema el individuo toma inconscientemente decisiones en funcin de informaciones que se han almacenado involuntariamente en su cerebro en forma de saber. Esta racionalidad tambin es propia de los animales. Racionalidad tradicional: las decisiones las toman los individuos basndose en las estimaciones de coste y valor. Racionalidad poltica: segn estimaciones de coste y valor basadas en clculos articulados expresables en trminos de derechos los individuos toman sus decisiones. Racionalidad financiera: de esta manera los individuos toman sus decisiones en base a estimaciones de coste y valor basadas en clculos formales expresados en trminos monetarios. Las diversas racionalidades se apoyan unas en otras. Sin embargo, conviven simultneamente de forma independiente en todos los individuos. Todos los individuo son diferentes y en base a su cultura, tradicin, grado de conocimientos y diversos factores se adoptan diferentes tipos de racionalidades .Por eso, actualmente los seres humanos actuales dudamos sobre qu decisin debemos (o nos conviene) adoptar.

La racionalidad econmica forma parte de la base de la teora econmica aunado al funcionamiento lgico de una empresa, en la cual el empresario tiene como objetivo maximizar las utilidades mediante la mejor utilizacin de factores y recursos productivos. RENTA Incremento neto de riqueza. Todo ingreso que una persona fsica o jurdica percibe y que puede consumir sin disminuir su patrimonio. Diferencia entre los ingresos y los gastos necesarios para su obtencin. Se utiliza con frecuencia de forma impropia para hacer referencia a los ingresos obtenidos, en concepto de sueldos y salarios, alquileres, rendimientos del capital, etctera, sin deducir previamente los gastos que su obtencin comporta.

Cantidad de bienes, servicios o fondos recibidos por un individuo, sociedad o economa en un perodo de tiempo dado. Income.

En su acepcin ms conocida, la renta es un ingreso anual. Este ingreso debe ser distinguido de un salario, una remuneracin, un beneficio o una plusvala. La renta es el ingreso que obtiene el propietario de un bien mueble o inmueble a cambio de una cesin perpetua o temporal de dicho bien. Este ingreso puede percibirse en diversas formas: en forma de trabajo (servicio), de productos (renta en especies) o de dinero.

En el sistema feudal, la renta correspondiente a la propiedad de bienes races combinaba con frecuencia las jornadas de trabajo no remuneradas en las tierras del seor con una renta en especies, compuesta por productos agrcolas y artesanos. Es el caso de los siervos de la Alta Edad Media en Europa occidental. Durante milenios, el pago de la renta en especie a cambio de la tierra fue la forma predominante en Egipto, Roma, China, etc.

La transformacin de la renta en especies en renta-dinero se produce en Europa occidental con el desarrollo de la economa monetaria. Esta transformacin acelera la produccin de mercancas y permite el progreso del capitalismo industrial. A partir de este momento, los capitales pueden ser invertidos en la agricultura, lo que transformar el carcter de la renta de la tierra. A la renta de la tierra llamada absoluta porque se refiere a toda propiedad raz, se suma una renta denominada diferencial. sta se origina en el hecho de que el precio medio de venta de un producto agrcola bsico (el trigo) est determinado por el precio de produccin obtenido en las condiciones menos rentables. Los productos cosechados en las tierras de productividad superior dan lugar a una renta adicional en beneficio de los propietarios de dichas tierras, en las que, generalmente, se invierten importantes capitales. Con frecuencia se utiliza el trmico renta para designar los ingresos relativos al capital impuesto o cedido al Estado o a las empresas de carcter pblico. En el caso de los capitales administrados por los bancos o colocados en las empresas privadas, se emplean los trminos inters y dividendo. Pero estos trminos corresponden a la misma realidad. Se trata de una relacin de dinero que acta como medio: de conseguir una ganancia monetaria. Los economistas

liberales atribuyen dicha ganancia al papel productivo del capital. Los economistas marxistas consideran que se trata, en ltima instancia, del trabajo no pagado (plusvala).

La Iglesia conden el prstamo a inters, y durante muchos siglos los poderes pblicos lo hicieron objeto de prohibiciones. El contrato de renta era la nica posibilidad de hacer valer el dinero atesorado por los particulares. A partir de entonces, el contrato de renta se utiliza para la renta perpetua y para la renta vitalicia. La duracin de la renta perpetua es indefinida. El capital puede no ser reembolsado al prestador. En el caso de que el prestatario no satisfaga sus obligaciones durante una cantidad determinada de aos consecutivos, si no cumple las garantas de pago o se declara en quiebra, el prestador puede ser reembolsado. La renta perpetua es esencialmente una operacin del Estado. La renta vitalicia slo dura lo que la vida de la persona que ha celebrado el contrato. Tambin puede ser transferida a un tercero, y el capital es relegado por un prestador que ha cedido su derecho de usufructo. MICROECONOMA Del griego micro, que significa pequeo, y economa. El anlisis econmico moderno se divide en micro-economa y macroeconoma. Por oposicin al concepto de macroeconoma, la microeconoma es el estudio de los agentes econmicos elementales (las empresas o unidades econmicas de produccin y las familias o unidades econmicas de consumo, fundamentalmente) y de sus relaciones a travs del mercado. Parte de la teora que estudia los elementos del anlisis econmico que investigan el comportamiento individual de los consumidores y las empresas.

Parte de la ciencia econmica dedicada al estudio de las unidades econmicas fundamentales (unidades econmicas de produccin o empresas y unidades econmicas de consumo o familias), as como de los distintos mercados y de los precios que en ellos se forman, de los distintos comportamientos que tienen los participantes en ellos, etc. Rama de la teora econmica que se ocupa del estudio del comportamiento de los agentes econmicos individuales. DEMANDA Disposicin de un agente econmico para pagar, pudiendo hacerlo, el precio de una determinada mercanca. Cantidad que se est dispuesto a comprar de un cierto producto a un precio determinado. La cantidad demandada de un determinado bien o servicio depende de diversos factores, siendo los ms importantes: el precio de ese bien o servicio, los precios de los dems bienes o servicios, el nivel de renta y la riqueza del sujeto demandante, as como los gustos y preferencia s de los consumidores. El precio es la variable que influye en la cantidad demandada de manera ms relevante. La curva de demanda describe la relacin decreciente entre cantidad demandada y precio (en el caso de bienes de demanda normal), esto es, las cantidades que los consumidores estaran dispuestos a adquirir de un producto concreto en funcin del precio que al mismo le fije el vendedor.

Se puede hablar de demanda de un consumidor o agente econmico individual y de demanda de un determinado grupo de consumidores o de la totalidad del mercado, obtenida por agregacin de las correspondientes demandas individuales. Cantidad de un bien o servicio que un individuo o grupo desea, dado un precio. Forma por la que se ejercita una accin civil o administrativa para reclamar el derecho que ha sido violado. En general, cantidad de un bien que desear adquirir el pblico a un precio y en un momento determinados. En bolsa, peticiones de compra de una accin a un precio dado. MACROECONOMA Del griego macro, que significa grande, y economa. El anlisis econmico moderno se divide en micro-economa y macroeconoma. Por oposicin al concepto de microeconoma, la macroeconoma es el estudio de los grandes agregados en los que se resume la actividad de una economa nacional. El mayor impulso al desarrollo de la macroeconoma fue dado por J. M. Keynes con su obra Teora general de la ocupacin, el inters y el dinero (1936). Presenta este autor una teora de equilibrio alternativa de la que, con una visin microeconmica, haban elaborado los economistas marginalistas. Para esta nueva versin del equilibrio a nivel macroeconmico, los precios ya no son las nicas variables equilibradoras. En una economa nacional el equilibrio se alcanza segn Keynes cuando la oferta total es igual a la demanda. K. J. Arrow (1967) calific de gran escndalo el hecho de que la teora neoclsica de los precios no pudiera explicar fenmenos macroeconmicos tan importantes como el desempleo. R. E. Lucas y T. J. Sargent (1979) argumentan que la macroeconoma keynesiana falla por su falta de una firme fundamentacin microeconmica. Estudio del comportamiento de la economa como un todo. Por oposicin a la microeconoma, que se ocupa funda mentalmente de los comportamientos y las reacciones individuales, la macroeconoma (del griego makros: grande) cuenta con un campo de investigaciones de gran amplitud. Toma en consideracin grupos o cantidades globales, dentro de un marco que generalmente es nacio nal. El anlisis macroeconmico de los datos y las decisiones constituye el fundamento de todas las polticas econmicas modernas.Hasta que el economista britnico John Maynard Keynes (1883-1946) dio a conocer sus investigaciones, el anlisis era esencialmente de carcter microeconmico. Se estudiaba la actividad de una empresa determinada, el comportamiento de un ahorrador concreto, la evolucin del precio de un producto especfico, etc. Hasta entonces se consideraba la vida econmica como la suma de las actividades individuales. As se comprende por qu ninguna teora satisfactoria pudo ser elaborada por los economistas del siglo xix y principios del xx para explicar los grandes problemas de la poca. A los fenmenos de orden macroeconmico (como el paro forzoso generalizado) slo se les encontraban explicaciones microeconmi-cas. Todas estas tentativas estaban condenadas al fracaso y fueron abandonadas en el curso de los aos 30.Al estudiar la composicin y evolucin de los ingresos globales, Keynes demostr que el comportamiento de la economa valorada en su conjunto no puede explicarse nicamente por los factores que determinan el comportamiento de cada uno de sus integrantes. Para

Keynes, la vida econmica surge de sucesivas adaptaciones entre cantidades globales (consumo global, ahorro global, inversin global). En consecuencia, antes que investigar conviene descubrir las relaciones entre estas cantidades. Entonces es posible llevar a cabo una accin deliberada sobre los mecanismos de adaptacin.En su obra "Teora general del empleo, el inters y la moneda" (1936), Keynes renueva profundamente el anlisis econmico. De todos modos, es necesario alcanzar el perfeccionamiento de los mtodos estadsticos y el desarrollo de la contabilidad nacional (ingresos nacionales, etc.) para que los conceptos keynesianos se tornen operacionales Despus de la segunda guerra mundial, la macroeconoma se integr en las prcticas cotidianas. Todos los gobiernos intentan estimular o frenar la actividad econmica ocupndose especialmente del volumen de gastos presupuestarios. En virtud de que las variables estudiadas por la teora macroeconmica se refieren a vastos conjuntos (ingreso total, produccin total, etc.) reducidos a nmeros, aqulla tiende a simplificar la realidad (le escapa todo lo que no puede ser cuantificado). Pero esta simplificacin permite efectuar un anlisis matemtico de los datos macroeconmicos. Aunque la validez de los modelos macroeconmicos no ha sido refutada realmente por nadie, su utilizacin exclusiva y excesiva es cada vez ms criticada. A pesar de que las variables significativas son muy numerosas, un modelo macroeconmico es necesariamente incompleto. Aunque los agregados (como los procedentes de la produccin global o del ingreso nacional) slo reflejan de manera imperfecta la compleja y mvil realidad econmica, pueden conducir a conclusiones prematuras, a interpretaciones errneas y a polticas inconvenientes. CONSUMIDOR Sujeto econmico que lleva a cabo la accin de consumir bienes finales y servicios INFLACIN La inflacin es un proceso de alza generalizada y prolongada de los precios DESEMPLEO Situacin de una economa en la que parte de sus recursos productivos se hallan sin utilizar. Hace referencia a la desocupacin de la mano de obra o factor trabajo, si no se dice otra cosa. Conjunto de todos los individuos que no tienen un empleo ya se encuentren en el proceso de bsqueda de un nuevo trabajo o no puedan encontrar ninguno, dado el salario real existente. Situacin en la que se encuentran las personas que teniendo edad, capacidad y deseo de trabajar no pueden conseguir un puesto de trabajo vindose sometidos a una situacin de paro forzoso.

RECESIN Cada o disminucin de la actividad econmica. Descenso temporal que experimenta el crecimiento econmico caracterizado por la disminucin de la demanda, de la inversin y de la productividad y por el aumento del paro y de la inflacin. La actividad econmica tiene un comportamiento cclico, de forma que los perodos de auge en la economa van seguidos de una recesin o desaceleracin del crecimiento, a la que sigue, por lo general, una depresin, si no se mantienen bajo control los indicadores econmicos, o bien una recuperacin, si es que se adoptan las necesarias polticas econmicas. Situacin en la que la tasa de crecimiento real de la produccin de una economa es negativa

ECONOMA SOCIAL DE MERCADO Denominacin que comenz a utilizarse en Europa a partir de 1960 para referirse a los sistemas econmicos de los pases capitalistas ms desarrollados y socialmente ms avanzados. Economa de mercado adornada con las conquistas sociales de la clase trabajadora. Se trata de una denominacin que es sinnima en realidad de la de Estado de bienestar, porque se utiliza para designar aquellos sistemas econmicos de mercado en los que el Estado interviene en la economa y garantiza a la gran mayora o a la totalidad de ciudadanos un mnimum de bienestar, bastante superior generalmente al que resultara del libre juego de las fuerzas del mercado. Estado capitalista en el que adems de economa de mercado hay una poltica de proteccin social que garantiza a todo ciudadano, sin distincin de condicin ni clase, unas pensiones de vejez, invalidez, viudedad y enfermedad razonablemente altas; un salario mnimo y un subsidio de desempleo que le permitan vivir con la dignidad y el decoro que exigen las circunstancias; prestacin gratuita y con los mejores estndares de calidad de ciertos servicios pblicos considerados esenciales en el mundo moderno, como son la sanidad y educacin, adems de los servicios pblicos tradicionales de seguridad, defensa y justicia; un cierto grado de implantacin y desarrollo de la democracia industrial.

El nombre de Estado de bienestar o Welfare State para designar a un Estado ms o menos de estas caractersticas, esto es, para referirse a un Estado que se responsabiliza del bienestar de sus ciudadanos desde la cuna hasta la tumba, fue utilizado por vez primera en lengua inglesa en el Informe Beveridge (1942) sobre Seguridad Social, aunque este mismo concepto vena siendo utilizado en Alemania desde haca dos dcadas, el primer pas europeo que implant en la dcada de 1880 el moderno sistema de seguridad social. El Estado de bienestar modific las condiciones de reproduccin de la fuerza laboral e hizo posible que la clase trabajadora pudiera disfrutar de un nivel de bienestar muy superior al que le correspondera si la ley de hierro de los salarios hubiera funcionado con toda su crudeza. La justicia social o justicia redistributiva del Estado de bienestar le confiri al orden econmico de mercado la legitimacin moral necesaria para que el proceso de acumulacin capitalista pudiera proseguir. El largo ciclo de desarrollo econmico que se inici en

Europa a partir de la Primera Revolucin Industrial, a finales del siglo XVIII, que tuvo como pilares el principio de la divisin del trabajo y la mecanizacin de los procesos productivos, al sustituir la autonoma de la heteroma (o mercantilizacin generalizada), min los cimientos de un orden econmico o marco de convivencia en el que las funciones de proteccin social eran realizadas fundamentalmente por las familias y otras comunidades de base. El Estado de bienestar naci para dar respuesta a los nuevos problemas y a las nuevas demandas sociales que el progreso econmico ha ido generando.

CAPITALISMO Sistema de organizacin econmica caracterizado por la propiedad privada de los medios de produccin y la utilizacin del trabajo asalariado. El capitalismo es un sistema de organizacin econmica descentralizado, en el que el principio del mximo beneficio o lucro es el norte y gua de todas las decisiones econmicas, se utilizan los precios como seal informativa y el mercado como mecanismo general de coordinacin. En este sistema es el mercado quien da respuesta a las cuatro preguntas fundamentales: qu producir?, cmo producirlo?, quin ha de producirlo? y cundo debe Producirse?. El capitalismo se rige por la ley de la oferta y la demanda. Se convierte en modo de produccin predominantemente en los pases occidentales hacia finales del siglo xvm.

Bajo la denominacin genrica de capitalismo se incluye en realidad una pluralidad de modalidades o variantes, que van desde el capitalismo de los pequeos productores o capitalismo competitivo hasta el capitalismo monopolista, el capitalismo de Estado y el capitalismo de las grandes empresas multinacionales (o transnacionales), as como el capitalismo liberal manchesteriano, el capitalismo directorial, el neocapitalismo, el de la economa social de mercado y los sistemas de economa mixta. El capitalismo es el modo de produccin que sucedi al feudalismo. Su emergencia y posterior desarrollo fue consecuencia y a su vez causa de la aparicin de dos nuevas clases sociales: la burguesa y el proletariado. El triunfo de la burguesa sobre la nobleza supuso el final de una poca (el Antiguo Rgimen) caracterizada por el poder de las monarquas absolutas, los privilegios de la nobleza y el clero que tenan la propiedad de la tierra, la intervencin del Estado en las manufacturas y el proteccionismo comercial. El triunfo de la revolucin burguesa supuso la instauracin de un nuevo orden social, poltico y econmico, la aparicin del Estado democrtico de derecho, en el que las servidumbres y privilegios del Antiguo Rgimen fueron abolidos. Se proclama asimismo la no injerencia del Estado en los asuntos econmicos, de acuerdo con el conocido lema: laissezfaire, laissezpas-ser, le monde va lui mme. El gran desarrollo del sistema capitalista o rgimen econmico de mercado no hubiera sido posible de no contar con una forma jurdica de empresa ad hoc. Nos referimos a la sociedad annima, cuyo nacimiento hay que situarlo en las florecientes repblicas comerciales del Norte de Italia a finales de la Edad Media y comienzos de la Edad

Moderna. Su mayor desarrollo tuvo lugar, sin embargo, despus de la primera revolucin industrial, durante los siglos xix y xx. En cualquier pas capitalista o con rgimen econmico de mercado conviven diversos tipos de empresas, pero la inmensa mayora de ellas, sobre todo las de gran tamao o dimensin, revisten la forma jurdica de sociedad annima, la empresa capitalista por excelencia.

Rgimen fundado en la disociacin entre los propietarios de los medios de produccin y los trabajadores que ofrecen su trabajo a cambio de un salario . Sistema econmico que defiende la propiedad privada de los factores de produccin, la mnima intervencin del Estado en la economa y la libertad de precios como forma de conseguir la asignacin ptima de los recursos escasos.

SOCIALISMO Sistema de organizacin social y econmica que defiende la abolicin de la propiedad privada o socializacin de los medios de produccin para alcanzar una sociedad ms justa, libre y solidaria. Aunque sus antecedentes son muy anteriores, tan antiguos como la propia historia de la Humanidad, la palabra socialismo fue acuada a principios del siglo xix. El trmino socialismo significa cosas distintas para personas diferentes. Para Karl Marx (1818-1883) y Friedrich Engels (1820-1895), el socialismo es un estadio intermedio de transicin entre el capitalismo y el comunismo. El socialismo es concebido por estos autores como un tipo de sociedad que suceder al capitalismo , del mismo modo que ste sucedi al feudalismo. Segn la interpretacin marxista de la historia, el capitalismo ser derrotado y la sociedad socialista instaurada como consecuencia de la lucha de clases y las consiguientes revoluciones proletarias que las contradicciones internas del propio sistema capitalista genera. En las aportaciones de los socialistas utpicos y, sobre todo, en los escritos de Marx y Engels se hallan los antecedentes ms inmediatos del moderno socialismo.

La Revolucin Industrial surgida a finales del siglo XVIII y comienzos del xix Supuso un incremento notable de riqueza en los pases ms importantes de la vieja Europa y en los Estados Unidos de Amrica. Pero este mayor bienestar material benefici nicamente a la burguesa o clase media, que haca relativamente poco tiempo que se haba sacudido el yugo de la aristocracia y del feudalismo. La Revolucin Francesa tuvo lugar en 1789, trece aos despus de que se publicara La riqueza de las naciones, y en la emancipacin de la clase media cifraba precisamente Adam Smith sus esperanzas acerca del progreso de la Humanidad. Este optimismo smithiano iba a desvanecerse, sin embargo, bien pronto ante la evidencia de los hechos. El progreso material, basado en la mecanizacin y la divisin del trabajo que Smith propugnaba, beneficiaba nicamente a unos pocos a costa de la pobreza y miseria de una clase obrera el naciente proletariado cada vez ms numerosa. La mecanizacin haca que el nmero de trabajadores en paro fuera cada vez mayor. El crecimiento econmico no era suficiente para absorber el remanente de mano de obra que la racionalizacin de los procesos productivos dejaba sin empleo. Con los socialistas utpicos o premarxistas aparecieron

las primeras crticas radicales al capitalismo. Sus crticas fueron dirigidas a los cimientos mismos del sistema, a las bases de aquella civilizacin que consideraban causante del estado de depauperacin y miseria en que se hallaban sumidas grandes masas de poblacin. Estas crticas por parte de los primeros socialistas franceses en su gran mayora tenan procedencias y orientaciones bien distintas. Haba en todos ellos, sin embargo, una idea central comn: hacer desaparecer las causas que determinaban que unos hombres explotaran a otros hombres y acabar con la pobreza. Algunos, en nombre del catolicismo, censuraron los abusos cometidos en el ejercicio del derecho de propiedad. Robert Owen (1771-1858), la figura ms destacada del primer socialismo ingls, propugnaba la creacin de ciudades de tipo cooperativo; la idea central de su pensamiento era que el comportamiento de los humanos viene determinado por las circunstancias del medio ambiente y, en consecuencia, hay que crear unas condiciones favorables para sacar lo mejor de cada hombre; su socialismo se basaba en el racionalismo y era hostil a la religin. De la teora del valor-trabajo de Ricardo, un grupo de socialistas ingleses, que ms tarde seran conocidos bajo la denominacin genrica de socialistas ricardianos, esbozaron las teoras de la explotacin y la plusvala, argumentando que el sistema de salarios privaba al trabajador de una parte del producto de su trabajo. El alemn Ferdinand Lassalle (1825-1864) propona la movilizacin del Estado para crear grandes cooperativas de produccin que entregaran a sus trabajadores tanto los salarios como los beneficios; si los trabajadores dependen nicamente de los salarios deca Lassalle stos fluctuarn siempre alrededor del salario de subsistencia, conforme a lo que l llam la ley de bronce de los salarios. Lassalle crea que el papel del Estado era fundamental para la transformacin de la sociedad capitalista en una sociedad socialista, y de ah su lucha por la extensin del derecho a voto, para que los trabajadores pudieran hacerse con el poder poltico. En la Asociacin General de Trabajadores Alemanes fundada por Lassalle se halla el origen del Partido Socialdemcrata alemn.

El socialismo francs tuvo un gran peso e influencia durante todo el siglo xix, y se diversific en una gran variedad de opciones o puntos de vista. Auguste Blanqui (1805-1881) era un revolucionario profesional que propugnaba la prctica del golpe de Estado, llevado a cabo por los elementos ms progresistas previamente seleccionados del proletariado. Luis Blanc (1811-1882), si bien consideraba que la ayuda del Estado era bsica para alcanzar el socialismo, no era partidario de mtodos violentos; propugnaba la creacin de talleres nacionales o cooperativas de produccin con la ayuda financiera del Gobierno, que fueran reemplazando gradualmente a la empresa privada competitiva. En Francia hay tambin en esta poca, al igual que en Inglaterra, un movimiento socialista basado en el cristianismo. Los tres socialistas franceses ms influyentes han sido SaintSimn, Fourier y Proudhon. El aristcrata Henri de Saint-Simn (1760-1825), a cuyo ttulo nobiliario renunci para no ser sino un simple ciudadano, fue uno de los personajes ms pintorescos y aventureros de su poca. Tuvo el mrito de reunir en torno suyo a un conjunto de hombres en una especie de Academia de Economa, que pasado el tiempo haban de ser en Francia los hombres de negocios ms importantes de todo el siglo xix; trat de instaurar una nueva tica social que regulara

las relaciones entre ricos y pobres, a la que denomin Nuevo Cristianismo; no propuso la abolicin del derecho de propiedad, si bien supeditaba su ejercicio al inters social. Tanto Saint-Simn como Charles Fourier (1772-1837) sugeran otros medios distintos de la revolucin para transformar la sociedad, aunque en los programas de uno y otro haba a su vez bastantes aspectos sustancialmente diferentes. Frente a la planificacin estatal de Saint-Simn, Fourier propugnaba la descentralizacin; en lugar de la industrializacin, Fourier propona la vuelta a la agricultura; la revolucin tcnica y cientfica que Saint-Simn magnificaba era contemplada por Fourier con bastante desconfianza. Fourier se propuso Reorganizar la sociedad de tal forma que llegara a la armona social por medio de la formacin voluntaria de asociaciones cooperativas; estas asociaciones recibieron el nombre de falanges o falansterios, cada una de las cuales estaba formada por unas cuatrocientas familias. Las ideas de Fourier fueron lo suficientemente sugestivas como para que encontraran adeptos en otros pases europeos y en Amrica. Joseph Proudhon (1809-1865) fue el primer reformador social que se dio a s mismo el nombre de anarquista; condenaba a la coaccin en todas sus formas y manifestaciones, y rechaz tanto la democracia representativa como el socialismo y comunismo autoritarios; abog, sin embargo, por un federalismo flexible entre las comunidades locales y regionales. Lo ms fundamental del pensamiento de Proudhon es su teora de la propiedad; en el ttulo de un libro publicado en 1840 se formulaba la pregunta de Qu es la propiedad?, a la que dio la tajante respuesta de que la propiedad es un robo. Como seala Emile James en su obra Historia del Pensamiento Econmico (1963): A este respecto Proudhon present un razonamiento de corte hegeliano: a la tesis la propiedad es un robo, opuso la anttesis la propiedad es la libertad; la sntesis haba de ser un sistema que ofreciera las ventajas de la propiedad sin sus defectos. Fue defensor de la teora del valor-trabajo y propuso una reforma del sistema monetario que acabara con la escasez de crdito, y de ah el nacimiento de su famoso Banco del Pueblo que tantas complicaciones personales le traera. Su peridico Le Peuple, creado para difundir sus ideas y las de sus discpulos, lleg a alcanzar una considerable fama. El pensamiento de Proudhon ejerci una gran influencia en el posterior desarrollo del movimiento anarquista. Sistema social en el que los medios de produccin son de propiedad colectiva. Tradicionalmente, doctrina que propugnaba la sustitucin de la propiedad privada por la colectiva en los medios de produccin, cambio y distribucin, la distribucin igualitaria de la riqueza y la eliminacin de las clases sociales. El socialismo clsico se rega por el principio de a cada uno segn su trabajo, por lo que el producto del trabajo de cada trabajador deba volver a ste ntegramente. En la actualidad se identifica con posturas ideolgicas que aceptan el libre mercado en lo econmico, aunque con una significativa intervencin del Estado para corregir desigualdades sociales.

COMUNISMO Sistema que aspira a abolir la propiedad privada de los medios de produccin

Rgimen poltico, econmico y social basado en las teoras desarrolladas por Marx y Engels, en el

que el Estado es el propietario de todos los medios de produccin y quien reparte los bienes de consumo segn un criterio de igualdad social de todos los miembros de la sociedad. Esta teora persigue el siguiente principio: De cada uno segn su capacidad, a cada uno segn sus necesidades.

TIPO DE CAMBIO Tambin denominado tipo de cambio extranjero. El precio de una unidad de una divisa establecida en trminos de unidades de otra divisa. La divisa en la que el tipo se cotiza en ocasiones se denomina divisa de condiciones y la divisa que se est comprando o vendiendo en ocasiones se denomina divisa mercanca. Por ejemplo, si un euro est actualmente valorado en 0,8815 dlares, entonces el euro es la divisa mercanca y el dlar estadounidense es la divisa de condiciones. Los tipos de cambio pueden cotizarse para el cambio inmediato de las divisas (denominado un tipo de cambio al contado) o para el cambio futuro de las divisas (denominado un tipo de cambio a plazo). Nmero de unidades de cuenta de una moneda nacional equivalentes a una unidad monetaria de otro pas. Unidades de la divisa de un pas que hay que entregar para obtener una unidad de la divisa de otro pas.

Precio resultante del intercambio que se produce en la compraventa de distintas monedas nacionales en el mercado de divisas, es decir, el precio de una moneda en trminos de otra distinta. En el mercado, este precio se expresa por la cotizacin de la moneda. Tasa a la cual una moneda puede cambiarse por otra.

DEUDA EXTERNA Obligaciones de pago del gobierna denominadas en moneda externa. La deuda externa es la suma de las deudas que tiene un pas con entidades extranjeras. Se componen de deuda pblica (la contrada por el Estado) y deuda privada (la contrada por particulares). La deuda externa con respecto a otros pases se da con frecuencia a travs de organismos como el Fondo Monetario Internacional o el Banco Mundial. Cuando un pas deudor tiene problemas para pagar su deuda (esto es, para devolverla junto con los acordados intereses) sufre repercusiones en su desarrollo econmico e incluso en su autonoma.[cita requerida] El principal argumento para que un pas contraiga una deuda es que tericamente permite conservar los recursos propios y recibir recursos ajenos para explotar, procesar o producir nuevos bienes y servicios. Sin embargo, esto se vuelve un problema cuando dicho dinero no se utiliza en aquello para lo que fue solicitado, cuando se usa de manera ineficiente o cuando las condiciones de devolucin se endurecen (principalmente a causa de anteriores incumplimientos del deudor).

GLOBALIZACIN La tendencia creciente a que las fronteras nacionales pierdan relevancia para los mercados financieros. Integracin a nivel mundial de los mercados financieros y de la economa en general. Proceso de vinculacin y dependencia de los mercados financieros de los diferentes pases entre s. UTILIDAD Aptitud de un bien o servicio para satisfacer una necesidad humana. Para Jeremy Bentham, la utilidad es una propiedad que tienen los objetos. Para otros economistas, como William Stanley Jevons y Vilfredo Pareto, la utilidad no es una propiedad de los objetos, sino una cualidad que depende del particular uso que el hombre haga de ellos. El concepto de utilidad es bsico en teora del consumo, una de las tres partes fundamentales de la microeco-noma (consumo, produccin y precios). La utilidad es una magnitud variable que aumenta al aumentar la cantidad consumida del bien hasta alcanzar un mximo, a partir del cual la curva de utilidad se vuelve decreciente. La utilidad marginal es el incremento de utilidad debido a un incremento infinitesimal de la cantidad consumida del bien, o el incremento de utilidad ocasionado por el consumo de una unidad adicional del bien, como se suele decir en la prctica. Economistas como Walras, Jevons, Marshall y Edgeworth, entre otros, consideraron la utilidad como una magnitud susceptible de ser medida (utilidad cardinal). Otros economistas, como Pare-to, y posteriormente Hicks y Alien, estimaron que la utilidad de un bien depende de la cantidad consumida del mismo y que puede compararse, pero no medirse (utilidad ordinal); segn esta segunda posicin, la utilidad total slo podr describirse por medio de un ndice arbitrario, que toma el mismo valor cuando se trata de combinaciones de bienes que proporcionan la misma utilidad o satisfaccin y un valor mayor (o menor) a medida que la utilidad aumenta (o disminuye). Satisfaccin que proporciona al usuario el empleo de un bien, que vara en funcin de la cantidad consumida de ese bien.

RENTA NACIONAL Valor monetario del conjunto de bienes y servicios producidos en un pas durante el ao. Hay que sumar slo, sin embargo, el valor de los bienes y servicios producidos que estn disponibles para el consumo final o la acumulacin de riqueza, y no los productos intermedios u outputs que han sido utilizados como inputs en algn proceso productivo posterior. Si se sumara el valor monetario de todos los bienes y servicios producidos en el pas durante el ao, se incurrira en el llamado error de la doble contabilizacin. As, por ejemplo, si se sumara el valor de la madera producida por todas las explotaciones forestales del pas ms el valor de las producciones de los aserraderos ms el valor de las producciones de las fbricas de muebles, el valor de la madera en tronco se habra sumado tres veces, y el valor de la madera en tabla dos veces. Para obviar este problema, los expertos en contabilidad nacional utilizan el concepto de valor aadido o diferencia entre el valor de los outputs

que produce una empresa y el valor de los inputs que compra a otras empresas. El valor aadido es el valor que la empresa aade a los materiales y servicios que compra a otras empresas, en forma de sueldos y salarios del personal, rentas de los recursos naturales (como, por ejemplo, la renta pagada por el arrendamiento de un terreno o el alquiler de un edificio), el inters del capital tomado en prstamo y el beneficio del empresario. La renta generada por un pas en un ao es la suma de los valores aadidos generados por todas las unidades productivas del pas durante ese ao.

El concepto de renta nacional se puede definir desde una triple ptica. En primer lugar, como valor de los bienes y servicios producidos, una vez salvado el problema de las dobles contabilizaciones. En segundo lugar, como suma de las rentas percibidas por los diferentes factores de la produccin. Y, en tercer lugar, como suma de todo lo gastado, tanto en bienes de consumo como de inversin, en el correspondiente pas durante ese ao. Porque, en efecto, el valor de todo lo producido es distribuido o repartido entre los diferentes factores de la produccin (el beneficio del empresario es una renta residual). Las rentas obtenidas por sus perceptores son luego consumidas o ahorradas. Como los productos no vendidos por las empresas y acumulados en sus almacenes en forma de stocks involuntarios tienen desde el punto de vista econmico la consideracin de inversin, ex post se verifica siempre que el ahorro es igual a la inversin. En todo lo expuesto anteriormente se ha hecho caso omiso del Estado y del sector exterior. Todos los gastos pblicos en bienes y servicios (ordenadores, mquinas de escribir, armamento, nmina de los funcionarios, etctera) se incluyen dentro del concepto de renta nacional o producto nacional neto. Del cmputo de la renta nacional se excluyen, sin embargo, los gastos de transferencia del Estado a los particulares (intereses de la Deuda Pblica, pensiones de vejez, etctera). Por ltimo, en el cmputo de la renta nacional hay que incluir tambin el valor de las exportaciones netas (exportaciones menos importaciones).

El concepto de renta nacional (RN) es equivalente al de producto nacional neto (PNN). El producto nacional neto es igual al producto nacional bruto (PNB) menos las amortizaciones o consumo de capital habido durante el ao. Definida la renta nacional desde la ptica del gasto, y si llamamos C al gasto en bienes de consumo, / al gasto en bienes de inversin, G al gasto pblico, X a las exportaciones y M a las importaciones, la renta nacional (RN) o producto nacional neto (PNN) vendr dado por: RN=C+I+G+X-M. Cuando en vez de la inversin neta en el trmino / de la relacin anterior se incluye la inversin bruta (Inversin neta + Amortizaciones o reposicin de capital), en vez del valor del producto nacional neto la suma algebraica de los cinco trminos del segundo miembro de la relacin anterior nos dara el valor del producto nacional bruto.

Ingresos netos totales de los factores de produccin de una economa recibidos en compensacin por su esfuerzo productivo durante un determinado perodo de tiempo. Suma de todas las retribuciones percibidas por los factores de produccin de una economa durante un perodo de tiempo determinado. Tambin podra calcularse desde el punto de vista de la produccin, sumando los

valores aadidos generados por todas las unidades productivas del pas o, desde el punto de vista del gasto, sumando el gasto en bienes de consumo, el gasto en bienes de inversin, el gasto pblico y las exportaciones, y restando las importaciones. Esta macromagnitud coincide con el Producto Nacional Neto al coste de los factores. POLTICA SOCIAL Y ECONMICA. Conjunto de medidas dictadas por las autoridades de un pas en relacin con materias tan diversas como la cultura, el medio ambiente, la salud, la seguridad social, la familia, el empleo, las condiciones laborales de los trabajadores nacionales tanto en ese pas como fuera de l, etc., pero todas ellas con el mismo objetivo: incrementar el bienestar de la sociedad. IMPUESTO Exaccin coactiva sin contraprestacin que por imperativo legal se establece a favor del Estado, con cargo a la renta o al patrimonio de un sujeto econmico. Los impuestos constituyen la principal fuente de financiacin del Estado. En una economa con un cierto grado de desarrollo suele existir una gran diversidad de impuestos: sobre la renta de las personas fsicas, sobre el patrimonio, sobre el valor aadido, sobre la tenencia y el trfico de inmuebles, etctera. La clasificacin ms usual de los impuestos es en directos e indirectos, lo cual se realiza atendiendo a diferentes criterios. Cuando la capacidad contributiva del sujeto pasivo se manifiesta por la percepcin de una renta o la tenencia de un patrimonio, los impuestos son directos, e indirectos si dicha capacidad se evidencia por la circulacin o el consumo de riqueza. Cuando la percepcin de los impuestos se realiza mediante listas nominativas y peridicas, los impuestos son calificados de directos, e indirectos cuando su devengo es espordico. Segn un tercer criterio, los impuestos se clasifican en indirectos o directos segn que la carga tributaria sea susceptible de traslacin o no, respectivamente, a terceros. Pago obligatorio por el consumo presunto de servicios pblicos indivisibles, con el cual deben cubrirse los costes de dichos servicios Tributo exigido sin contraprestacin, cuyo hecho imponible est constituido por negocios, actos o hechos de naturaleza jurdica o econmica, que ponen de manifiesto la capacidad contributiva del sujeto pasivo, como consecuencia de la posesin de un patrimonio, la circulacin de bienes o la adquisicin o gasto de la renta.

SUBSIDIO Ayuda de carcter oficial que se concede a una persona o entidad. Ayuda econmica concedida por el Estado u otro organismo oficial para cubrir una necesidad social o econmica (subsidio de desempleo). A diferencia de la subvencin, que tan slo cubre una parte de la necesidad econmica, el subsidio trata de ser una ayuda completa.

ARANCEL Derecho de aduana que grava las mercancas importadas por un pas y que constituye el instrumento por excelencia del proteccionismo, favoreciendo a los productores nacionales. El arancel aduanero en algunas ocasiones se aplica tambin a las exportaciones de un pas por meras necesidades econmicas aumentando la recaudacin tributaria. La tarifa oficial donde se recogen los aranceles aplicables a la entrada, salida y trnsito internacional de mercancas se denomina arancel de aduanas. Tarifa de impuesto que grava la importacin o exportacin de bienes y servicios