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Principios de la filosofa.

El descubrimiento del concepto, Scrates


Adolfo Carpio

Los sofistas
Suele denominarse cosmolgico ese primer perodo de la filosofa durante el cual predominan los problemas relativos al cosmos siglo VI y primera mitad del V. Con el avance del siglo V, toman mayor relieve las cuestiones referentes al hombre, a su conducta y al estado: se habla de un perodo antropolgico, que abarca la segunda mitad del siglo V, y cuyas figuras principales con los sofistas y Scrates. Los encargados de satisfacer estos requerimientos de la poca son unos personajes que se conocen con el nombre de sofistas. Los sofistas eran maestros ambulantes que iban de ciudad en ciudad, enseando, y que cobraban por sus lecciones, y en algunos casos sumas elevadas. No fueron ms que meros profesionales de la educacin. Su finalidad era bien limitada: responder a las necesidades educativas de la poca. Los sofistas se consideraban a s mismos maestros de virtud y se proponan ensear como manejar los asuntos privados lo mismo que los de la ciudad: La mayor parte de los sofistas no fueron ms que simples preceptores o profesores: hubo algunos, sin embargo, que alcanzaron verdadera jerarqua de filsofos: sobre todo dos, Protgoras y Gorgias. Protgoras enseaba el arte mediante el cual se podan volver buenas las malas razones, y malos los buenos argumentos, es decir, el arte de discutir con habilidad tanto a favor como en contra de cualquier tesis. Sostena que respecto de todas las cuestiones hay siempre dos discursos, uno a favor y otro en contra, y l enseaba cmo poda lograrse que el ms dbil resultase el ms fuerte, es decir, que lo venciese independientemente de su verdad o falsedad, bondad o maldad. Gorgias fue otro sofista de autntico nivel filosfico. Su pensamiento lo resumi entres principios concatenados entre s: 1. Nada existe 2. Si algo existiese, el hombre no lo podra conocer 3. Si se lo puede conocer, ese conocimiento sera inexplicable e incomunicable a los dems Era un filsofo nihilista, segn la primera afirmacin; escptico, segn la segunda; relativista, segn la tercera. Era uno de los sofistas ms cotizados y cobrara muy caras sus lecciones. Los sofistas con ideas originales fueron de tendencia escptica o relativista. El relativismo fue el supuesto comn, consciente o no, de la mayor parte de los sofistas, puesto que, en la medida en que eran profesionales en la enseanza de la retrica, no les interesaba tanto la verdad de los demostrado o afirmado, cuanto ms bien la manera de embellecer los discursos y hacer triunfar una tesis cualquier, independientemente de su valor intrnseco. Crisis significa que una determinada tabla de valores deja de tener vigencia, y que una sociedad o poca histrica permanecen indecisas o fluctuantes sin prestar adhesin a la vieja tabla y sin encontrar tampoco otra que la reemplace. En el siglo V todo cambia radicalmente, y hacia fines del mismo ya nadie saba orientarse mentalmente. Trasmaco, para el cual la justicia no es ms que el inters del ms fuerte, el provecho o conveniencia del que est en el poder, una doctrina, desenfadadamente inmoralista.

La figura de Scrates
Scrates representa la reaccin contra el relativismo y subjetivismo sofsticos, al sostener que la virtud es conocimiento y el vicio es ignorancia. Scrates, empieza por interrogar a los polticos y los interroga sobre algo que debieran saber muy bien: qu es la justicia? Ya que el propsito fundamental de todo gobierno debera ser primordialmente lograr un estado justo. Pero sometidos al interrogatorio, pronto resulta que le responden mal, o que no saben en absoluto la respuesta. Scrates, interroga luego a los poetas, y observa: que en sus poemas stos suelen decir cosas maravillosas, muy profundas y hermosas; pero que, sin embargo, son incapaces de dar razn a lo que dicen, de explicarlo convenientemente, ni pueden tampoco aclarar lo que dicen. Scrates interroga por ltimo a los artesanos, y descubre que stos si tienen un saber positivo: saben fabricar cosas tiles, y adems saben dar razn de cada una de las operaciones que realizan. Lo malo, reside en que, por conocer todo lo referente a su oficio, creen saber tambin de las cosas que no son su especialidad. Comprende, por fin Scrates, la verdad: los dems creen saber, cuando en realidad no saben nada ni tienen conciencia de esa ignorancia, mientras que l, Scrates, posee esta conciencia de su ignorancia que a los dems les falta. l puede afirmar con plena conciencia Slo s que no s nada, y en esto consiste su sabidura y su nica superioridad sobre los dems. Todo lo que el hombre pueda saber es siempre, por finitud interminable, casi nada; el hombre es profundamente ignorante de los ms grandes problemas que lo conmueven, las grandes cuestiones de su destino y del sentido del mundo. Scrates descubre lmites de todo conocimiento humano, piensa a fondo esta radical situacin de finitud que caracteriza al hombre; ste slo llega a la conciencia adecuada de humanidad, de aquello en que reside su esencia, cuando toma conciencia de lo poco que sabe.

La misin de Scrates
Scrates, considera que, desde el momento en que la declaracin de su sabidura proviene de un dios, de Apolo, tal declaracin ha de tener algn otro significado; el origen divino del orculo lo convence de que tiene que cumplir unamisin. Si su sabidura se ha revelado mediante el examen practicado entre sus conciudadanos y en tanto los examinaba, ello significa que slo es sabio cumplimiento esa tarea. Por tanto, que el dios lo llame sabio equivale a sealarle su misin, equivale a exhortarlo a que siga interrogando a sus conciudadanos. Su misin ser la de recordarles a los hombres el carcter precario de todo saber humano y librarlos de la ilusin de ese falso saber, la de llevarlos a tomar conciencia de los lmites de la naturaleza humana. Scrates insiste una y mil veces en que l no sabe nada, y que lo nico que pretende es poner a prueba el saber que los dems dicen tener. Su funcin es la de exhortar o excitar a sus conciudadanos atenienses. Scrates persigue sin cesar a sus conciudadanos, por las plazas y los gimnasios, por las calles y casas; y los interroga constantemente, para saber si llevan una vida noble y justa, o no, y exigindoles adems en cada caso las razones en que se fundan para obrar tal como lo hacen, y comprobar as si se trata de verdaderas razones, slo de cuestiones aparentes. Scrates no comunica ninguna doctrina a los que interroga. Su objeto fue completamente diferente: consisti en un continuo examen de los dems y de s mismo, en una permanente incitacin y requerimiento a problematizarlo todo, considerando que lo ms valioso del hombre, lo que lo define, est justo en su capacidad de preguntar, de plantearse problemas, que es lo que mejor le recuerda la condicin humana, a diferencia de dios, el nico verdaderamente sabio y por ello

libre de problemas y de preguntas. Su enseanza no consista en transmitir conocimientos, sino en tratar de que sus interlocutores tomaran conciencia de losproblemas, que se percatasen de este hecho sorprendente y primordial de que hay problemas, y primordialmente problemas ticos, problemas referidos a la conducta, o si se quiere, problemas existenciales, esto es, referentes a la existencia de cada uno de nosotros. Estos problemas se insertan en la realidad ms concreta de cada individuo humano. Se trata, en definitiva, de la forma como debemos vivir nuestra vida, del sentido que ha de imprimrsele. La existencia humana, es esencialmente abierta. El hombre puede elaborar su existencia de maneras muy diversas, contrarias, o aun absolutamente incomparables. El hombre puede reaccionar de mil modos diferentes. Por eso cada vida humana es tan diferente como las dems.

Su filosofa, la ejerca Scrates con aquellos a quienes somete a examen: su filosofar en co-filosofar. Scrates filosofa conversando con los dems, mediante el dilogo como especial organizacin de preguntas y respuestas convenientemente orientadas, y en el que consiste el mtodo socrtico. Una caracterstica general del mtodo, sobre el sobre el tono general del mismo, es la irona. En griego irona significaba, disimulo o la accin de interrogar fingiendo ignorancia. En Scrates se trata de su especial actitud frente al interrogado: disimulando hbilmente su propia superioridad, manifiesta Scrates su falta de conocimiento acerca de tal o cual tema, y finge estar convencido del saber del otro, con objeto de que le comunique ese supuesto saber: para terminar, obligndolo intelectualmente a que reconozca su propia ignorancia. La irona califica la actitud de Scrates frente a la presuncin del falso saber, y resulta del contrate entre el alto ideal que Scrates tiene del conocimiento, y la orgullosa ignorancia o jactancia del interrogado. El mtodo propiamente dicho tiene dos momentos: el primero, que es un momento negativo, se llama refutacin; y el segundo, positivo, que es la mayutica. La refutacin consiste en mostrar al interrogado, mediante una serie de hbiles preguntas, que las opiniones que cree verdaderas son falsas; contradictorias, incapaces de resistir el examen de la razn. Scrates mismo no responde a estas preguntas, arguyendo que ignora las respuestas. Los interrogados creen ingenuamente saber lo que se les pregunta, pero el interrogatorio a que Scrates los somete pone en evidencia que se trata de un falso saber: en el momento en que ello se hace manifiesto, Scrates los ha refutado. Lo comn a todos los casos particulares no es ya nada particular, sino universal: Scrates busca el universal, la esencia o naturaleza. Porque la esencia es lo que hace que una cosa sea lo que es y no otra. La esencia, considerada en el pensamiento, o, en otros trminos, la esencia en tanto se la piensa, se llama concepto. Y la respuesta a la pregunta por la esencia de algo se llama definicin. De manera que la definicin desarrolla o explica la esencia de algo. Scrates busca ladefinicin de los conceptos. Habindose aclarado lo que Scrates busca, el interrogado aventura una definicin. Pero Scrates, mediante nuevas preguntas, mostrar que la definicin es insuficiente; y los nuevos esfuerzos del interrogado para lograr otra u otras definiciones hacen que Scrates ponga de manifiesto que tampoco sirven, que son incompatibles entre s, contradictorias, o que conducen a consecuencias absurdas. De-finir viene a ser tanto como fijar los lmites de algo, establecer sus con-fines, de manera tal que lo definido quede perfectamente de-terminado, que no se le quite terreno ni se le d dems, sino slo lo que corresponde. La funcin de la definicin consiste en separar, en acotar con todo rigor lo que se quiere definir. La refutacin se produce en cuanto el anlisis muestra que las consecuencias de las tesis o definicin inicialmente aceptada son absurdas o contradicen el punto de partida. El procedimiento de refutacin, consiste en llevar al absurdo la afirmacin del interlocutor: mediante una serie de conclusiones legtimas se pone de relieve el error o la contradiccin que aqulla encierra, aunque a primera vista no lo parezca. Scrates, no comienza negando la tesis propuesta, sino admitindola

Primer momento del mtodo socrtico: la refutacin

provisionalmente, pero luego, mediante hbiles preguntas, lleva a su interlocutor a desarrollarla, a sacar sus consecuencias, lo arrastra de conclusin en conclusin hasta que se manifiesta la insostenibilidad del punto de partido, puesto que se desemboca en un absurdo o en una contradiccin.

La refutacin socrtica termina por turbar el nimo del interrogado, que crea saber y estaba muy satisfecho de s mismo y de pretendida ciencia, hasta dejarlo en una situacin en la cual ya no sabe qu hacer, ya no puede opinar, pues se encuentra como paralizado mentalmente. La refutacin es una actividad perfectamente seria. Se trata de una actividad, no slo lgica o gnoseolgica, sino primordialmente moral. Pues la meta que la refutacin persigue es la purificacin o purga que libra al alma de las ideas o nociones errneas. Para Scrates la ignorancia y el error equivalen al vicio, a la maldad; slo se puede ser malo por ignorancia, porque quien conoce el bien no puede sino obrar bien. Quitarle a alguien las ideas errneas equivale a una especie de purificacin moral. Quien tiene el alma llena de errores, vale decir, quien tiene su espritu contaminado por nociones falsas, no est en condiciones de admitir un verdadero conocimiento; para poder asimilar adecuadamente la verdad, es preciso que previamente se le hayan quitado los errores, que se haya liberado, purificado o purgado el alma, que se le haya sometido a catarsis. Con el espritu, segn Scrates, mientras est infectado de errores, mal podr aprovechar las enseanzas, por mejores que sta sea; se hace preciso, purgarlo, purificarlo de las falsas opiniones, que son obstculo para el verdadero saber. La refutacin hace que el refutado se llene de vergenza por su falso saber y reconozca los lmites de s mismo. Slo merced a ste proceso catrtico puede colocarse al hombre en el camino que le conduzca al verdadero conocimiento: tan slo el reconocimiento de la propia ignorancia puede constituir el principio o punto de partida del saber realmente vlido. Lo que Scrates busca es la eliminacin de todo saber que no est fundamentado. Su mtodo se orienta hacia la eliminacin de los supuestos. A su juicio, nada puede tener valor si resulta incapaz de sostener la crtica. Un conocimiento slo merecer el nombre de tal en la medida en que sea capaz de superar cualquier crtica que sobre l se ejerza: de otro modo, no puede pasar de ser una mera opinin.

La refutacin como catarsis

El segundo momento socrtico, lo llama mayutica, que significa arte de ayudar a dar a luz. Insiste Scrates de continuo en que toda su labor consiste slo en ayudar o guiar al discpulo, y no en transmitirle informacin. Por eso el procedimiento que utiliza es el dilogo. La verdad solamente puede hallarse de manera autntica en el dilogo, en la conversacin, lo que supone que no hay verdades ya hechas, listas, sino que el espritu del que aprende, para que su propia actividad llegar al saber. Lo que se busca es formar. La verdadera ciencia, es el saber que cada uno encuentra por s mismo: al maestro no le corresponde de otra tarea, sino la de servir de gua al discpulo. As como la refutacin, entonces, ha liberado, el alma de todos los falsos conocimientos, la mayutica trata de que el propio interrogado, guiado por Scrates, encuentre la respuesta. La condicin de posibilidad de la mayutica reside justo en que el alma a que se aplica est grvida de conocimiento. La explicacin de la cuestin se encuentra en la doctrina de la pre-existencia del alma, la cual ha contemplado en el ms all el saber que ha olvidado al encarnar en un cuerpo, pero que justamente recuerda gracias a la mayutica: conocer y aprender son as recuerdo o reminiscencia.

Segundo momento del mtodo socrtico: la mayutica