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AUGE Y CRISIS DEL PERIODO CACAOTERO

Durante esta etapa, la economa ecuatoriana vivi un importante despegue, relacionado con el auge de las exportaciones cacaoteras, consecuencia de la demanda internacional de ese producto, en particular para el mercado europeo y norteamericano que se hallaba en pleno proceso de crecimiento. El aumento de las exportaciones de cacao, que en 1866 "super la cifra de cinco millones de dlares", trajo consigo algunos efectos significativos, de diversa naturaleza: la incorporacin definitiva del Ecuador al mercado internacional, y al mismo tiempo la gestacin de un modelo de economa agro exportadora, modelo que, como veremos ms tarde, se consolid en la siguiente etapa (1875-1865); la configuracin al interior de la lite costea "de una nueva clase, la burguesa comercial y bancaria", pequeo grupo de personas vinculadas a las actividades agro exportadoras, y tambin al inicio de una importante migracin campesina de la sierra a la costa, propiciada por los grandes propietarios de las plantaciones cacaoteras, que gracias a ello pudieron obtener mano de obra barata, uno de entre otros factores que permiti estimular la demanda cacaotera. Sin duda el Ecuador se debata bajo un rgimen de contradictorias condiciones: al interior del propio aparato productivo, la modernidad (en parte producto de la insercin de la economa al mercado internacional y de sus presiones) y el arcasmo convivan. Y es que tanto en las grandes plantaciones cacaoteras y de otros productos primarios (tagua, caf o caucho), los campesinos, enrolados a esas actividades productivas, subsistan bajo relaciones pre capitalistas de produccin. Cosa parecida, bajo formas especficas, ocurra en las haciendas serranas.

En lo referente al comercio exterior, el sector exportador es el de principal importancia. De 1860 a 1920 comprende la denominada poca cacaotera, cuya participacin lleg a ser muy significativa en el total de la produccin exportable del Pas. Luego el Ecuador entra un extenso periodo de transformaciones y conflictividad econmica y poltica, las que estn directamente ligadas a la produccin cacaotera y al mercado internacional de dicha fruta. 3.En el anterior Boletn realizamos una primera aproximacin al modelo de Industrializacin Sustitutiva de Importaciones propuesto por Ral Prebisch y la Comisin Econmica de las Naciones Unidas para Amrica Latina y el Caribe, CEPAL, a mediados del siglo XX, como estrategia fundamental de crecimiento a ser aplicada por los pases de la Regin. En general, podramos decir que la aplicacin de este modelo en el Ecuador, entre 1950 y 1980, tuvo efectos positivos en el crecimiento, en el empleo y, sobre todo, en el aparecimiento y consolidacin de un sector industrial, el cual ha sobrevivido a pesar de la crisis de dos dcadas sufrida por el pas entre los aos 1982 y 2000. En efecto, de casi no poseer representacin significativa en el Producto Interno Bruto hasta antes de 1950, las Industrias Manufactureras y la fabricacin de productos de la refinacin del petrleo han llegado a contribuir entre el 16 y el 20

por ciento a la produccin nacional. Sin embargo, el desarrollo industrial del Ecuador, como lo advertimos en nuestra anterior entrega, descuid de manera particular el impulso a la cadena de valor, convirtindose prontamente en importador de materias primas, insumos y maquinarias, lo que le signific una dependencia notable de divisas (dlares) para su permanencia y crecimiento. Pero esta demanda creciente de divisas para todo tipo de importaciones, nunca fue cubierta por el mismo demandante, pues la industria nacional nicamente se destin al mercado interno y no a las exportaciones, las cuales nunca financiaron dichas importaciones. Ciertamente, el modelo de industrializacin sustitutiva de importaciones aplicado en el Ecuador evidenci varios problemas que terminaron convirtindose en estructurales; entre otros tenemos: el reducido y hasta insignificante tamao del mercado interno, la falta de competitividad internacional debido al excesivo proteccionismo; el financiamiento de las importaciones mediante las exportaciones tradicionales y el endeudamiento externo; el incremento de la dependencia de materias primas, insumos y maquinarias importadas; y, sobre todo, la falta de encadenamientos o eslabonamientos en la produccin industrial. Estos problemas fueron particularmente evidenciados con el aparecimiento de la crisis de la deuda externa de la dcada de los aos 80, cuando el financiamiento internacional se volvi repentinamente escaso y los precios de las exportaciones tradicionales empezaron a descender constantemente. Entonces, al desaparecer o disminuir considerablemente las divisas para la importacin de materias primas, insumos y maquinarias, el modelo de industrializacin sustitutiva de importaciones evidenci sntomas de agotamiento, los cuales provocaron su inmediato cuestionamiento y su pronto reemplazo por el modelo aperturista y de ajuste estructural, que llev a la economa ecuatoriana a la mayor crisis de su historia a finales de los aos noventa del siglo anterior. Precisamente, frente a la debacle generada por el modelo aperturista, del cual nos ocuparemos en un prximo boletn, y a los problemas estructurales del modelo de industrializacin sustitutiva de importaciones que hemos establecido, el Plan Nacional Para el Buen Vivir, que constituye el Plan Nacional de Desarrollo del Gobierno, plantea un modelo de Industrializacin Selectiva de Importaciones. Analicemos con detenimiento este nuevo modelo y empecemos por lo que sera su raz histrica, la cual proviene de la obra de Albert Hirschman, quien en la dcada de los 50 trabaj en Amrica Latina en temas de desarrollo industrial. Hirschman parta de dos premisas bsicas en su abordaje del desarrollo de Amrica Latina. La primera haca referencia a que los empresarios latinoamericanos son adversos al riesgo, esto es, la clase empresarial del continente rehye los compromisos que significan el emprendimiento, la inversin y el enfrentamiento de la competencia. La segunda tiene que ver con que el gran factor escaso en Latinoamrica es la capacidad de decisin, cualidad casi inexistente en el sector empresarial del subcontinente. Estos dos elementos paralizaran la inversin y, por lo tanto, el crecimiento econmico. La pregunta entonces es: cmo romper estas premisas y lograr que la Regin alcance tasas de crecimiento elevadas que la saquen del subdesarrollo? A esto hay que aadir los limitados recursos para la inversin que con permanencia han agobiado a la Amrica Latina.

Precisamente, la pregunta bsica que se plantea Hirschman es: Dado un volumen limitado de recursos para la Inversin, Cmo se elige entre los proyectos posibles, cmo se determina aquellos que han de constituirse en los mayores contribuidores al desarrollo econmico? Habra dos alternativas. La primera, una seleccin sustitutiva de proyectos: El proyecto A en lugar del proyecto B. La segunda, una seleccin secuencial de proyectos: El proyecto A pero que signifique el desarrollo de los proyectos B, C, D, etc. Sin duda, la segunda opcin, esto es la seleccin secuencial de proyectos, es la que responde a la pregunta planteada. En efecto, la seleccin secuencial de proyectos provoca el develamiento de las capacidades ocultas que pueden ser puestas en accin por la induccin que hace referencia a los llamados eslabones o encadenamientos anteriores y posteriores. Los eslabonamientos anteriores se refieren a la proporcin del producto de una actividad que est relacionada con las compras (materias primas, insumos, componentes, etc.) que deben realizarse a otras actividades productivas de la economa. Los eslabonamientos posteriores tienen que ver con la proporcin del producto de una actividad que resulta importante para el desarrollo de otros productos. Hirschman sugiere que debera establecerse en Amrica Latina una estrategia industrial que estimule aquellas actividades que tienen los eslabonamientos o encadenamientos ms elevados. Especficamente seala: el desarrollo depende, no tanto de encontrar combinaciones ptimas de recursos, sino de poner en accin a habilidades que estn ocultas, dispersas y mal utilizadas. La frmula del desarrollo no balanceado implica no slo aumentar el producto, sino dar impulso a nuevas inversiones por va de eslabonamientos anteriores y posteriores. Aunque el planteamiento que hemos presentado fue escrito en los aos 50 y 60 del siglo pasado, como sealamos anteriormente, ha sido recogido con las actualizaciones que demanda el tercer milenio por el Plan Nacional del Buen Vivir 2009 2013. En dicho Plan se establece la transformacin del patrn de especializacin de la economa a travs de la sustitucin selectiva de importaciones, la cual implica superar los lmites de la industrializacin sustitutiva de importaciones y, sobre todo, cambiar definitivamente el modelo aperturista primario exportador. Mediante una concentracin del apoyo gubernamental en el sector secundario, esto es en la Manufactura, el nuevo modelo busca el desarrollo industrial tomando particular atencin en que la cadena de valor promueva los eslabonamientos o encadenamientos productivos. As por ejemplo, como sealbamos en un anterior Boletn, una industria especialmente desarrollada en el Ecuador debera ser la del chocolate, pues cuenta con el cacao fino de aroma como materia prima principal; sin embargo, a lo largo de su historia, el pas ha sido exportador de cacao en pepa, sin valor agregado, y no de elaborados del cacao como es precisamente el chocolate. La estrategia selectiva de importaciones buscara, en este caso, la industrializacin del cacao en toda su cadena de valor, en la que incluira su comercializacin a nivel internacional, contemplando para ello todas las dimensiones de la marca pas. Tenemos entonces que la nueva estrategia establecera una renovada concepcin segn la cual las distintas industrias que se desarrollen en el pas halarn a la mayora de sectores generando eslabones o encadenamientos anteriores y posteriores, logrndose de esta manera cadenas de

valor completas y cada vez ms complejas. El Ecuador avanzar en su desarrollo industrial desde la manufactura de zapatos a la programacin informtica, la robtica y la ingeniera gentica. Adicionalmente, el adelanto industrial provocado por la sustitucin selectiva de importaciones gestar la sustitucin de exportaciones de bienes primarios por mercancas industrializadas y con alto valor agregado.

La produccin bananera en el pas permiti emprender un dbil proceso de industrializacin orientada por los lineamientos recomendados por la Comisin de Estudios Econmicos para Amrica Latina CEPAL, Organismo que institucionaliz en Amrica del Sur el Modelo de Industrializacin Sustitutiva de Importaciones ISI, el cual buscaba eliminar la importacin de bienes de consumo e intermedios y erradicar el modelo Agroexportador de productos primarios que desde la independencia lo habamos venido manteniendo; forzando en lo posible la modernizacin de la economa a travs de la demanda interna para que sea sta la generadora de una alta capacidad de empleo y valor agregado. El Modelo de Industrializacin Sustitutiva de Importaciones ISI se bas en la interpretacin Latina de la Teora Modernizadora dominante en el mundo de la Post Guerra, la que sostena que para alcanzar el desarrollo haba que lograr un crecimiento econmico sostenido, para lo cual la poltica del gobierno deba centrar su accin en los sectores de alta productividad como era el caso del sector industrial. El Modelo de Desarrollo adoptado por el Ecuador desde 1950 acogi las recomendaciones de la CEPAL, en la que se sealaba que el rol central del Estado era la de suministrar servicios pblicos, realizar obras de infraestructura y las dems que sean necesaria para crear la superestructura industrial que se consideraba indispensable para el desarrollo.

La sustitucin selectiva de importaciones juega un papel fundamental en esta estrategia, porque permite enfrentar varios problemas al mismo tiempo. Por un lado, permite reducir la debilidad estructural de la balanza comercial. Por otra parte, abre espacios de demanda en el mercado interno para industrias nacientes, secundarias-terciarias y generadoras de valor. Finalmente, disminuye la dependencia externa, incentiva la generacin endgena de tecnologa y coadyuva a consolidar la soberana econmica. La sustitucin se enfoca en los sectores que cumplan con las siguientes caractersticas generales: secundario-terciarios, generadores de valor, desarrollo de infraestructura y capacidades estratgicas para el sector en cuestin (conocimiento y destrezas imprescindibles para el avance de un sector), empleo de mano de obra calificada, desarrollo de tecnologa y capacidades humanas especializadas; y, las siguientes caractersticas especficas: i) ser intensivos en mano de obra pero con mayor valor agregado; ii) que ayuden a obtener soberana alimentaria; iii) que no multipliquen los impactos ambientales de la economa, como aumentar la frontera agrcola o incurran en tipos de produccin altamente contaminantes; iv) que estn ligados a sectores estratgicos en el largo plazo; y, v) que no fundamenten su productividad en ventajas comparativas naturales.

Dicha estrategia implica la implementacin de un proceso de transicin, en el que se dar impulso a sectores industriales deseables que cumplan las caractersticas descritas en el prrafo anterior- ya existentes que generan empleo con una serie de incentivos y polticas especficas para dichas industrias. Dolarizacin Estabilidad. Con esa palabra se describe a la perfeccin la situacin que atraviesa Ecuador a raz de que se implant el sistema de dolarizacin de la economa. Las angustias e incertidumbre por el tipo de cambio del sucre respecto al dlar y sus implicaciones en los negocios y la vida cotidiana de los 13 millones de habitantes quedaron en el pasado. Ahora, propios y extraos perciben una evolucin positiva de la situacin socioeconmica al interior del pas. Existe un ambiente de calma. Ni siquiera la convulsin poltica, producto de las disputas de las diferentes tiendas polticas, para presidir el Congreso, entorpecieron el normal desarrollo de las actividades empresariales en el plano privado. Tampoco entorpecieron las negociaciones para la reestructuracin de la deuda externa, que realiz la Comisin presidida por Jorge Gallardo Zavala. En circunstancias similares en el pasado (con el esquema monetario de flotacin que rigi hasta febrero de 2000), todo se hubiese visto afectado. En el plano interno, los ecuatorianos pueden observar que la inflacin comenz a descender. Durante el mes de julio del 2000 los precios comenzaron su incremento desacelerado, pudiendo observarse que subieron en 2,5%, un nivel inferior al registrado en meses anteriores. La inflacin se haba exacerbado como consecuencia de la gigantesca devaluacin registrada durante 1999 y hasta febrero de 2000. Con dolarizacin o sin ella, los precios tenan que ajustarse. A partir de esa fecha, la situacin comenz a cambiar. Pero el Instituto Nacional de Estadsticas y Censos, INEC, no daba la cifra correcta, pues en sus clculos no tomaba en cuenta el perodo en que entr la dolarizacin y mezclaba precios en sucres y precios en dlares. Eso se supera de manera paulatina. De igual manera la confianza que trajo consigo la dolarizacin para los agentes econmicos permiti que la produccin se vaya rehabilitando poco a poco. La comercializacin de bienes y servicios ha mejorado significativamente. Inclusive algunas empresas han registrado rcords de venta de sus productos.Muchos empresarios sealan que ahora pueden hacer proyecciones a largo plazo porque el dlar no se va a depreciar como ocurra con el sucre. El dlar seguir siendo dlar. En el marco de esta nueva ola de confianza, jvenes empresarios han incursionado en el mercado. Ellos apoyados en las facilidades que ofrece el reinado de la Internet estn creando sus propias empresas y organizaciones para ofrecer fundamentalmente servicios. Un ejemplo es la firma Kamaleon.com, que busca constituirse en una red latinoamericana de ejecutivos, con el propsito de promover la interaccin virtual y presencial entre los miembros de la regin. Como efecto directo de esta situacin se est creando nuevas plazas de trabajo para mano de obra especializada y capacitada en tecnologa. En todo caso, la paulatina cada de la inflacin, la reactivacin de la produccin, la recuperacin de los salarios, la disminucin del desempleo, la creacin de nuevas empresas al amparo de la Internet, son algunos de los milagros que ha producido la dolarizacin. Falta mucho por lograr. Lo importante es que ya hemos empezado.