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El tratamiento electroltico de superficies es utilizado como medio de proteccin contra la accin corrosiva del medio ambiente o tambin otorgar

a las piezas metlicas cualidades de dureza y resistencia al desgaste o dar una apariencia decorativa final del material. El tratamiento electroltico de superficies es aplicado sobre piezas metlicas conductoras por si mismas o sobre superficies no metlicas que son tratadas para convertirlas en superficies conductoras. Con la finalidad de realizar revestimientos metlicos de calidad, es necesario acondicionar el material base para obtener una superficie lisa libre de grasa y oxido, solamente as podremos obtener una buena unin entre el metal base y el recubrimiento.

Principio de la deposicin electroltica


Los procesos galvnicos se realizan en recipientes adecuadamente preparados que contienen una solucin salina llamada electrolito. La corriente elctrica ingresa a la solucin a travs de electrodos, llamados nodos o polo positivo y los objetos a recubrir, se suspenden adecuadamente a una barra o polo negativo llamado ctodo, cerrando el circuito y provocando la descomposicin del electrolito generndose as la electro deposicin o recubrimiento metlico

Condiciones de Operacin en el Proceso Electroltico


Procesos que implican una transformacin en el material, tal como los depsitos electrolititos depende de la medida y del conocimiento de ciertas condiciones de operacin, tal como la composicin, la densidad o la temperatura de las soluciones, la capacidad de los tanques, densidad de corriente, la diferencia de potencial empleado, el espesor del metal depositado, as como de aditivos abrillantadores y niveladores del recubrimiento y agentes tenso activos que reducen la tensin superficial de la solucin, todos ellos para mejorar las condiciones de trabajo y calidad del recubrimiento electroltico.

Balance de materiales para la operacin


de recubrimiento electroltico.

DIAGRAMA DE FLUJO PROCESO ELECTROLITICO


Tratamiento Previo

Desengrase Electroltico

Enjuague

Neutralizado Acido

Neutralizado Cianurado

Enjuague

Cobre Cianurado

Enjuague

Neutralizado acido

Enjuague

Cobreado Acido

Recuperacin Bao Muerto

Enjuague

Bao Pre- Plateado

Bao Plateado

Recuperacin Bao Muerto

Enjuagues

Secado

Las piezas no se llevan directamente al proceso electroltico sin antes efectuar un tratamiento previo, sea para quitarles la rebaba remanente, para retirar la grasa que arrastran de los procesos de fabricacin, como para alisarlo y pulirlo hasta que las piezas queden adecuadamente listas para el tratamiento final. Los procesos de preparacin preliminar son muy numerosos y diversos; se pueden identificar entonces las siguientes operaciones fundamentales: -Desbastado -Pulido -Decapado -Desengrase

DESBASTADO Operacin conocida tambin como esmerilado, por cuanto su objetivo es alisar y uniformizar la superficie de las piezas para eliminar rebabas, escorias, poros u otras imperfecciones provenientes del proceso de fabricacin.

PULIDO

Luego de desbastar las piezas de manera aproximada al acabado final, se procede al alisado fino hasta lograr el acabado de tersura deseado.Las piezas deben pulirse bien hasta el grado de lustre.Esta fase de pulido final tambin se le conoce como lustrado o bruido de las piezas.

DECAPADO

Procesos que tiene por finalidad remover los xidos o escorias, antes de tratamiento final, e incluso antes de someterlas al pulido. Puede ser de tres maneras: -Decapado mecnico o arenado -Decapado qumico -Decapado electroltico

Decapado mecnico o arenado Consiste en la eliminacin de los xidos mediante la proyeccin de partculas abrasivas a gran velocidad sobre la superficie metalica. Decapado Qumico La eliminacin de los xidos por medio del ataque de productos qumicos corrosivos sin aplicacin elctrica se conoce como decapado qumico. Decapado electroltico Es el decapado en el cual, adems de la accin corrosiva de la solucin decapadora,se aplica tambin la corriente elctrica para acelerar el proceso.

DESENGRASE Es la etapa en la cual se elimina toda la grasa remanente que pudiera existir sobre la superficie de las piezas en tratamiento. Cualquier vestigio de grasa, va a interferir con la buena adherencia anulando la buena calidad del recubrimiento. El desengrase se puede clasificar en : -Desengrasante fsico-qumico -Desengrasante electroltico -Desengrasante por medio ultrasonido Desengrasante fsico qumico Desengrasante con solventes, tales como la gasolina, tolueno, etc.; que poseen buena cualidad para disolver grasas, pero son inflamables. Tambin se encuentran en este grupo los hidrocarburos clorados, que pueden trabajar en fri o al estado de vapor y muchas veces se usan de manera combinada, ejm. tricloroetileno.

Es aquel en el cual, adems de la accin de los productos qumicos que constituyen el bao de desengrase, interviene la accin de la corriente elctrica que se aplica durante el proceso para ayudar a obtener mejor y mas rpido desengrase. Durante la electrolisis se forma lcali libre en el ctodo que favorece en parte al proceso mediante su accin desengrasante. Por otra parte, el proceso electroltico, propicia la formacin de abundante gases en los electrodos, que ayudan al arrastre mecnico de la grasa adherida a la superficie de las piezas.

Este procedimiento es muy eficaz para piezas difciles de tratar. El equipo consiste en un generador de ultrasonido y uno o varios recipientes de tratamiento.

Equipos de uso Galvnico


Rectificador de corriente

Filtro Bomba

Extractor de aire

Equipo de Rodinete

Centrifuga de secado

Rectificador de corriente industrial

Cubas galvnicas

Equipo Desionizador de agua

Lnea de baos galvnicos

Bastidores

Medias Abrasivas para tamboreo

BAO DE PLATA
El plateado consiste en la aplicacin de una pelcula de plata sobre los objetos con fines decorativos. La plata como metal mas blanco tiene bastante aceptacin y su composicin es una de los mas sencillas, componen nicamente de dos sustancias bsicas, la sal metlica y el cianuro libre producido de soluciones cianuradas. Estas son fciles de preparar y relativamente estables, tienen altas eficiencias andicas y catdicas y buena adherencia del deposito. El principal constituyente es el cianuro de plata y potasio KAg(CN)2 que es la nica sal que se encuentra en el bao de plata. Todo el cianuro excedente de KAg(CN)2 se considera cianuro libre. El modo mas sencillo para preparar el bao es disolver el cianuro de plata Ag(CN)2 en una solucin de cianuro de potasio. El aspecto de la plata, tal como se deposita de las soluciones de cianuro es mate y lechoso, por esta razn se suelen aadir aditivos abrillantadores nivelantes.

RECOMENDACIONES
El contenido de plata del proceso se mantiene usualmente por corrosin andica. Se necesita plata adicional o cuando se usan nodos insolubles.
La concentracin de plata es de 30 g/l es equivalente a aproximadamente 37 g/l de cianuro de plata. Cuando use nodos insolubles, la concentracin de cianuro puede elevarse, agregar cianuro de plata para bajar la concentracin del cianuro libre. La plata se consume en aproximadamente un grado de 4 gr. de plata por ampere-hora. El grado de mantenimiento variar permitiendo el arrastre y el tipo de nodo (soluble vs. insoluble). Las adiciones de sales y aditivos pueden controlarse por un contador de corriente ampere-minuto y los anlisis de rutina.

Es un hecho probado que los baos antiguos funcionan mejor que los nuevos; por tal razn es ventajoso aadir al bao nuevo un poco del bao antiguo. Cuando la solucion no esta en uso, saque los nodos de plata de la solucion para prevenir un aumento en la concentracin de la plata. Use solamente reactivo cianuro de potasio de calidad para dar mantenimiento al cianuro de potasio. Haga adiciones de cianuro de potasio basado en el anlisis de rutina solamente.

Las adiciones de abrillantores deben hacerse peridicamente basadas en el uso del ampere-hora, estos abrillantadores no se consumen por electrolisis y solo se pierden por arrastres. Haga adiciones basadas en el anlisis o la inspeccin visual de trabajo. Cuando agregue cianuro de plata, mzclela con una porcin de solucion antes de adicionar al bao. Una adicin de 1 gr. de cianuro de plata reducir la concentracin de cianuro de potasio por 1 gr. Para minimizar la contaminacin orgnica, disuelva cianuro de potasio en agua desionizada y carbn activado antes de agregarla a la solucion.

Almacene los abrillantadores en un rea fra lejos de los rayos del sol. Verificar el tiempo de vida de los mismos.
Use solamente agua destilada o desionizada para reemplazar el agua perdida por la evaporacin y arrastre. Debe evitarse cualquier tipo de contaminacin orgnica y metlica, si esta se presentara se har un tratamiento especial para cada contaminacin.Las impurezas orgnicas usualmente disminuirn la eficiencia del bao o perder brillantez. El cianuro de plata, cianuro de potasio y la solucin de operacin, contienen compuestos de cianuro que son altamente txicos por ingestin, y cuando entran en contacto con material acido, dejan escapar gases de cianuro de hidrogeno venenosos. El peligro de quemaduras que lleva consigo la habitual manipulacin de cidos y lcalis aconseja el uso de guantes anticidos, mandiles plsticos, botas de jebe y mascarillas con filtros de carbn. Debe exigirse, as mismo el cambio de ropa al iniciar y concluir la jornada de trabajo. En caso de tener contacto con cualquier componente mencionado antes, en los ojos o piel, lave con abundante agua limpia y fra por lo menos 15 min. Recurra a la atencin medica inmediata.

BAO DE RODIO
El proceso de Rodio es especialmente desarrollado para producir depsitos blancos como la plata con alto reflejo y brillo final para aplicaciones decorativas. La dureza extrema del rodio es combinado con una buena resistencia para empaado y corrosin. El rodio es aplicado como una proteccin de velado en plata, o como una capa fina en oro blanco, paladio-nquel o depsitos de platino. Es uno de los procesos mas caros, el metal precioso es de gran dificultad su preparacin para obtenerlo como solucin concentrada, debido a la gran resistencia del rodio al ataque qumico. Su dureza hace tambin a los objetos rodiados muy resistentes al desgaste. El metal se utiliza ampliamente en joyera porque su color es mas atractivo que el platino. La solucion trabaja con nodos insolubles de platino-titanio, y el contenido del metal se mantiene mediante adicin de sulfato de rodio concentrado.

RECOMENDACIONES
El metal rodio contenido debe ser mantenido a la concentracin recomendada de 2g/l con adiciones peridicas de solucion concentrada de rodio. La temperatura debe ser mantenida al nivel de 45C +- 5. Un aumento en la temperatura podra producir un deposito opaco, una disminucin de la temperatura podra dar una muy baja eficiencia al bao. Una agitacin moderada es recomendable. En general cualquier contaminacin metlica podra interferir con la operacin del bao de rodio. El desengrase y enjuagues prelimitares deben realizarse las veces que sean necesarias para garantizar la limpieza de la superficie antes de ser rodiado.

La calidad del agua de enjugue debe ser garantizada ya que es determinante para el proceso. Las soluciones de pre-tratamiento no deben tener ningn cianuro como friccin, el cianuro es destructivo para los baos de rodio. La presentacin del rodio es en soluciones concentradas para ser adicionadas al bao segn la cantidad requerida.

CONCLUSIONES
En vista de que la joyera en piezas de plata baadas en rodio tiene gran demanda en el mercado por su acabado decorativo y alta resistencia a los agentes corrosivos, es factible instalar talleres con dichos baos con costos moderados. Las operaciones de limpieza y enjuagues es de suma importancia, garantizando la calidad y el tiempo de vida del bao de rodio, dado su alto costo. Por tal motivo se recomienda el agua de conductividad 0 uS (micro siemen). Las piezas en plata antes de ser baadas en rodio no deben presentar ningn tipo de velado, ya que el rodio resaltara el defecto con una apariencia azulada. Se debe contar en el taller con las condiciones mnimas de ventilacin y distribucin de las lneas galvnicas por lo toxico del proceso.