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24 aos despus de la batalla de Yavin

l aplauso se extendi a travs del Gran Templo, reverberando entre el abovedado techo y la antigua piedra. Para Jaina Solo, la estruendosa ovacin contena ecos de otros das y otros hechos--y no todos ellos eran de tiempos pasados. La cancin del futuro, su futuro, estaba all tambin. O fue lo que Jaina asumi. La pregunta que el To Luke le haba hecho antes de la ceremonia se repeta una y otra vez en su mente como un holograma daado: Cules son tus planes para el futuro? Una pregunta razonable, dado que ella estaba a punto de dejar la academia Jedi, pero nada que viniera a su mente le pareca lo bastante bueno. Le gustaba volar naves rpidas. Le gustaba construir cosas, arreglarlas y mejorar lo que ya se haba construido. Pero tales habilidades parecan quedar disminuidas por la grandeza de este lugar, este momento. Mucho se esperaba de la sobrina de Luke Skywalker, la hija mayor de Leia Organa y Han Solo. Jaina siempre haba sabido y haba aceptado esto. La responsabilidad venia desde su nacimiento, el resultado inevitable de su herencia Jedi. Jaina nunca haba estado ms consciente de esta herencia. Ella estaba de pie en el estrado de la Gran Cmara de la Audiencia, ansiosamente consciente de la cercana presencia en la Fuerza de sus dos hermanos y los amigos que compartieron sus aos en la academia Jedi. Ellos irradiaban alegra y orgullo, slo ligeramente oscurecidos por la inquietud que supona ser el centro de tantos aplausos, y tantas miradas. De pie a un lado, estaban su To Luke, sus padres, y varios otros hroes de su generacin. Jaina se dio cuenta de todo esto, aunque sus ojos no podan percibir nada ms que el brillo de los sables de luz Jedi. Los Caballeros Jedi ms viejos que estaban reunidos en la primera fila haban encendido sus sables de luz, elevndolos en un resplandeciente tributo a los estudiantes graduados. Las armas multicolores hablaban de esperanza y poder--un arco iris refractado desde un sol oculto.

Entonces la ovacin desapareci, los sables de luz se apagaron. Una gil mujer, de cabello plateado se acerc calladamente a un podio frente al estrado. Ella se sent, levant su gran viola doble, y empez a tocar. La delicada msica llen la sala como una luz de luna. Tionne haba enseado a los jvenes Jedi a travs de historias de glorias anteriores; ahora su cancin celebraba sus aventuras y los desafiaba a crear nuevas leyendas. Los labios de Jaina se retorcieron en una dbil, irnica sonrisa. La Balada del Mecnico Jedi!. Ella apostara el Halcn Milenario a que Tionne no conseguira muchas ovaciones por esa meloda! Cuando la cancin se transform en silencio, los nuevos Caballeros Jedi se agruparon desde el estrado y salieron hacia el largo corredor. Su solemne semblante se disolvi en el momento que dejaron el Gran Templo. Los alaridos de celebracin se mezclaron con la verde msica luminosa de las selvas de Yavin 4. Lowbacca dej escapar un exuberante aullido y cubri a Jaina en un abrazo. Ella extendi sus brazos alrededor de la cintura del Wookiee y escondi su cara en su pelaje color jengibre. Ella estaba inmersa en un fuerte abrazo, y sinti el inesperado aroma de un perfume extico. Jaina se acerc a Tenel Ka para abrazarla y hacerle un gesto. Por una vez la muchacha dathomiri haba cambiado su usual vestido de guerrera un traje corto y brillante hecho suave de cuero de reptil por las tradicionales tnicas Jedi, y su abundante pelo color rojo-dorado haba sido domado a una elegante corona de rizos y trenzas. Salvo el color de pelo, te pareces a mi madre, brome Jaina. Los ojos grises de la muchacha brillaron ante lo que ella percibi claramente como un cumplido. Mi abuela estar complacida. Ella me amonesta a menudo y me hace ver y actuar como una princesa, dijo ella, desviando la mirada hacia la embarcacin real. La anterior Reina Madre de Hapes haba viajado en un castillo estelar, una caprichosa estructura que sobresala por lo alto sobre las dems naves convencionales. Las lneas de la cara de Tenel Ka se acentuaron cuando ella estudi este smbolo de su herencia y las expectativas de su familia. Una expresin similar, cay sobre la otra joven Jedi. A Jaina le dio la impresin de que ella no era la nica confusa sobre los prximos pasos. Para su sorpresa, Jacen fue el primero en darle voz a sus preocupaciones compartidas. Anakin y yo viajaremos con el maestro Luke, dijo, mientras se hacia a un lado el pelo castao que siempre arrastraba sobre sus ojos. Y no slo a Mon Calamari. Despus de las vacaciones seremos sus aprendices. Los ojos verdes de Zekk se ensancharon de sorpresa. Ustedes dos? Dos aprendices no sern demasiado? Jacen se ruboriz, y Jaina tuvo la impresin de que los dos haban tenido antes esta conversacin. Siento que ese es el paso correcto por tomar. l dibuj una pequea sonrisa. Me parece que me queda mucho que aprender. Sin discusin, acot Zekk. Durante las risas que siguieron, Jaina consider el camino de sus hermanos. El aprendizaje era una gran idea, y si To Luke estuviera tomando estudiantes, quiz Ta Mara considerara tomar uno. Mara Jade era completamente estelar--prctica, segura, una gran piloto y una luchadora que podra barrer el suelo de una cantina con un par de gamberros del Sol Negro sin desordenar su cabello castao rojizo.

Una encantadora sonrisa se extendi sobre la cara de Jaina. se era--el camino elegido, el problema estaba resuelto. Pero Zekk, juzgando por la expresin aturdida en su cara, todava estaba intentando pensar acerca de esta idea. As que ustedes dos estn buscando ser famosos guerreros Jedi, como el maestro Skywalker. Aquellos eran tiempos diferentes, dijo Jacen reflexionando. El maestro Luke se convirti en Jedi durante la Rebelin, y su camino fue formado por la necesidad. Nosotros siempre hemos sabido que los Jedi son ms que guerreros, pero no sabemos que 'ms' podran ser. Quiz es nuestra tarea reaprender lo que estaba perdido. Muy filosfico, pequeo hermano, brome Jaina. Y qu haremos el resto de nosotros mientras ustedes exploran estas gemas de sabidura? l respondi con una mueca amable. Salvar la galaxia. Qu mas? Si se es nuestro destino, estamos retrasados en el inicio, dijo Anakin. Mam fue electa por el Senado Imperial cuando tenia la edad de Jacen y Jaina. Nuestros padres podran decir que los desafos que ellos enfrentan hoy son menores que aqullos de su juventud, observ Tenel Ka, mirando a tres personas que surgan del Templo, un hombre alto y dos mujer cubiertas con detallados vestidos de la realeza Hapaniana. Jaina asinti. La Princesa Leia haba sido Jefe de Estado y haba seguido siendo una experimentada diplomtica que uni a la Repblica en crecientes disputas. Han Solo - el hroe personal de Jaina y tambin su padre--era un general jubilado que pareca encontrar su camino en medio de una aventura u otra. Ella mir con un completamente encariado corazn como sus padres salan del Gran Templo a prisa hacia la joven Jedi, sus caras se iluminaban de orgullo. Han palmote a ambos muchachos en la espalda y balance a Jaina sobre sus pies como si fuera una wokling que le llegara hasta las rodillas. Ten alguna consideracin por la dignidad de tu hija, le amonest Leia con una sonrisa. Valoras excesivamente la dignidad, l replic. Confa en m. No obstante, l baj a Jaina y le hizo una apologtica sonrisa. As que, cul es la prxima aventura? Luke se acerc. Jaina not que la Ta Mara no estaba con l, y ella le envi una inquietante mirada a su madre. Leia movi la cabeza, un desaire, un gesto casi imperceptible. Jaina percibi cierta preocupacin de su madre, triste y sutil como el perfume de una flor aplastada. Jacen y Anakin estarn trabajando conmigo, dijo el To Luke serenamente. 'Ellos sern aprendices, en la tradicin Jedi. Han asinti como si hubiera estado esperando esto, pero haba una cierta tristeza en sus ojos. l trabaj una sonrisa y acarici el pelo de Jaina. Qu hay sobre ti, chica? Todava estoy pensando en eso, dijo Jaina, mirando a su madre y a To Luke. Bueno. Tienes tiempo. Han miraba sobre su hombro a Chewbacca. Conseguiste descargar el presente de graduacin de Jaina? El gran Wookiee lanz una mirada cauta a Leia y gimi una afirmacin bastante sonora. Presente? Jaina mir a su padre y madre. Una expresin familiar--mezcla de exasperacin y afecto--estaba naciendo en la cara de su madre. Leia pleg sus brazos y gir su cabeza a un lado. Presente?, ella hizo eco en un tono desafiante.

Han regal a su esposa su mejor sonrisa pcara, entonces extendi un brazo alrededor de los hombros de Jaina. Vamos, chica. Dmosle una mirada a ella. El corazn de Jaina brinc con esperanza sbita. Los gustos y habilidades de su padre se reflejaban en ella, y sus regalos eran normalmente partes de repuestos o artilugios interesantes que l haba recogido en los extraos rincones de la galaxia. En el mundo de Han, la nica cosa no-viviente digna de pronombre femenino era una nave. Jaina no se haba atrevido a esperar tan pronto su propia nave! Ella ingres al lado de su padre, en su emocin igualaba fcilmente sus largos pasos. Leia suspir y se volvi hacia Luke que estaba escondiendo una pequea sonrisa detrs de su mano y pareciendo ms el muchacho hroe que haba sido, que el Maestro Jedi en el que se haba convertido. Vienes? Su sonrisa se agrand. No me lo perdera. Leia mir hacia el grupo de jvenes Jedi. Los estudiantes ms jvenes se les haban unido. Olvidando a todos menos a ellos, se enfrascaron en una vorgine de animada charla, como si quisieran volver a vivir y definir su tiempo juntos. Pienso que podemos salir sin causar molestias, dijo ella rpidamente. Luke se ri entre dientes, y ellos siguieron a Han y Jaina a la baha de aterrizaje. Al lado del venerado Halcn Milenario estaba un vehculo ms pequeo, casi tan viejo como desacreditado. Ella tiene estilo, dijo Han dando golpecitos al metal daado tiernamente. Qu piensas? La nueva nave de Jaina era un antiguo modelo Z-95. La posicin fija de las alas dobles le hacan parecer uno de los modelos de X-Wing ms primitivos. La cubierta se vea decididamente maltratada-y haba varios paneles haban sido reemplazados, no siempre con metal del mismo color, y el dosel haba sido reforzado, tambin sin considerar el valor esttico. A pesar de los parches, la nave desplegaba todava una coleccin impresionante de abolladuras, pliegues, y marcas de carbn. Se ve bonita! dijo Jaina, y era sincera. He hecho algunas modificaciones, dijo su padre orgullosamente. Reforc la cubierta, los motores, le puse un hiperimpulsor, actualic los jets de maniobra. Ella lo tiene todo donde debe. Leia mir fijamente a su marido. No puedo creer que compraras esta... esta cosa sin consultarlo! Una expresin extraa cruz la cara de Han. Los ojos de Leia se estrecharon en la sospecha. No la compraste, no lo hiciste? Nadie va a decirte algo diferente, dijo Han rpidamente. Su expresin arrogante vacil de repente, y su mirada se desvi hacia Luke como si de repente hubiera recordado la habilidad de su viejo amigo de leer la verdad de las cosas. El Maestro Jedi alz ambas manos Djame fuera de esto. Leia empez a revisar los daos. Cuatro caones lser y un lanzador de torpedos de protn? Ese es mucho poder de fuego para una nave de este tamao no? Eh, es mejor tenerlo y no necesitarlo, que necesitarlo y no tenerlo, respondi Han. Como llevar un sable de luz en una cita, observ Jaina con una mirada firme y moviendo los ojos. Las cejas de su padre se alzaron con aprobacin, y apunt un dedo a Jaina como si le otorgara puntos por su lgica e ingenio.

La cabina del piloto cruji abrindose y una mujer, de cabello rojo sali de ella. Aterriz gilmente y camin con la gracia de un gato hacia el grupo repentinamente silencioso. No podr ser bonita, pero volar, anunci ella. De repente Jaina entendi la preocupacin de su madre. Mara Jade siempre haba sido delgada; pero el cinturn de su traje del vuelo daba varias muescas ms para ajustarse. Los afilados, elegantes huesos de su cara lanzaban sombras sobre su cara, haba un tono gris enfermo en su piel plida, y sus ojos verdes estaban febrilmente iluminados. Jaina ocult rpidamente su impresin y desaliento. Corri hacia ella y extendi sus brazos--cuidadosamente--alrededor de la esposa de su to. Ta Mara! Me alegra tanto que vinieras. Dnde mas estara? Por lo menos la voz de Mara era la misma: un suave ronroneo que a Jaina siempre le dio impresin de ser terciopelo siendo rasgado por garras, como el apretn de manos de un guerrero Togoriano. Su presencia en la Fuerza, sin embargo, estaba aun drsticamente ms alterada que su apariencia. Percibida a travs de la Fuerza, Mara siempre le haba recordado a Jaina un blster de -acero y fuerza, disimulo y velocidad. Pero ahora su fuerza de vida se quemaba como una delgada, pero decididamente furiosa llama. Con un suspiro, Jaina dej sus recin concebidos planes por aprendizaje. Ella senta a Mara endurecida. La Jedi adulta retir a Jaina con sus brazos y fij en ella una mirada firme. La respuesta a tu pregunta es s. Pero-- Mara cort la objecin de Jaina con un pequeo movimiento de cabeza y retrocedi. Veamos tu sable de luz. La muchacha lo desenganch de su cinturn y se lo entreg. Mara lo observ encendido. Una brillante hoja de color azul - violeta sala del mango pulido. El golpeado metal de ambas naves reflejaba su luz y color--un intenso, inquieto color que pareca equilibrar en el borde del espectro visible. Mientras la mayora de sables de luz se encendan con un rpido-siseo y se iluminaban en un veloz y elegante deslizamiento, la hoja de Jaina pareca estallar con una gran e instantnea rapidez. Jacen a veces fastidiaba a Jaina con que su sable de luz era el nico en la galaxia que incluso zumbaba cuando estaba apagado. Va contigo, dijo Mara con una sonrisa forzada. O que tu cultivaste tus propios cristales. La aprobacin en su voz sorprendi a Jaina. Todos los otros estudiantes haban usado cristales o gemas encontrados como enfoques para sus sables de luz, y ninguno de ellos entenda por qu Jaina haba estado determinada a crear el suyo. Yo cultiv los cristales para mi primer sable de luz, continu Mara. Te conecta, te da una percepcin totalmente diferente. Tu eres, casi literalmente, parte del arma. Un equilibrio entre lo mecnico y lo metafsico? sugiri Luke. Algo as. Pero ms puntual, est relacionado a la percepcin. A veces necesitas enfocarte, y otras veces necesitas ser el foco. Correcto? Mara dirigi esta pregunta a Jaina. Ella no estaba completamente segura de lo que su ta quiso decir, pero ella asinti juiciosamente. Dado que tu ya has llegado hasta ac sola, podemos saltar esa parte de tu entrenamiento por ahora y podemos ir directo al vuelo. Vuelo? Han hizo eco incrdulamente, su mirada se turnaba entre su cuada y su hija. Yo ya

le ense a volar. Mara le dio un guio. Probablemente puedo trabajar sobre eso. La risa de su familia rode a Jaina mientras ella pasaba las manos amorosamente sobre su nueva nave. Mientras su ta explicaba sus planes para el aprendizaje a los otros adultos, Jaina hizo una lista mental de reparaciones y mejoras. Sus dedos tuvieron comezn por la percepcin de un hidrollave de tuercas, pero ese impulso fue nada comparado al impulso de entrar en la cabina del piloto. Cundo podr volarla? interrumpi ella. Han rasc su barbilla. Bien, nosotros estbamos planeando ir directamente a Mon Calamari. Por qu ustedes no nos encuentran all? Ser un vuelo fcil--las coordenadas ya estn programadas en la computadora. Y no hay nada ms fcil que aterrizar en la cmoda baha de desembarque de Crystal Reef. Jaina se fijo en Leia quien a su vez miraba la golpeada nave con expresin dudosa. Mam? S que es vieja, y que tiene, uhm, estilo, pero Ta Mara dice que estar bien. Y Pap, tambin, agreg ella tardamente. Eh, gracias, murmur Han. Leia baj sus manos rindindose. No estoy negociando exactamente desde una posicin fuerte. Cmo podra objetar a mi hija de diecisis aos que viaje por la galaxia en un montn de chatarra volante, cundo estoy en el Halcn? Contina, advirti su marido, slo medio en broma.

Jaina parti tranquilamente de Yavin 4, sus nimos se elevaban cuando ella subi a travs de la atmsfera. Su nueva nave se sacudi y estremeci un poco cuando se apresur a subir a travs del pesado, aire hmedo, pero el propulsor subluz zumb con tonalidad estable. Esto fue un tranquilizador, y complaciente sonido. Un fcil viaje, dijo Jaina, repitiendo las palabras de su padre en un tono nostlgico. Ella supuso que aun faltaba mucho para decir eso. La primera travesa en su primera nave era una gran aventura en y por s misma. As que ella decidi disfrutar los sencillos placeres del viaje espacial. El intenso azul de los cielos de la luna de junglas se intensific rpidamente en zafiro. Las estrellas aparecieron parpadeando. La alegra de lanzarse a travs de la resistencia del aire dio paso a una sensacin de flotar cuando el Z-95 dej atrs la atmsfera de Yavin 4. De no ser por la informacin que vea en los sensores de la nave y el sistema de Yavin alejndose rpidamente, Jaina podran haber pensado que el Z-95 estaba inmvil. Ella hizo un giro rpido, permitiendo que la fuerza-G le mostrara lo que la nave podra hacer. El gigante de gas anaranjado retrocedi rpidamente, su luz se apag con la distancia. Jaina mir hacia atrs. Yavin era lo bastante luminoso como para estudiar desde la superficie de su luna, pero de esta ventaja ella podra salir de esos danzantes patrones atmosfricos. Las siluetas de unas naves minsculas atravesaron la leve luz anaranjada cuando las familias y amigos que asistieron a la ceremonia Jedi regresaban a sus lejanos y distantes hogares. Una sonrisa dbil se dibuj en sus labios. Dejar una parte de su vida pasada era duro, pero le ayudaba tener una direccin. Despus de unos das de distraccin y relajacin en Crystal Reef, ella empezara su trabajo con su nueva maestro Jedi.

En cierto modo, Jacen y Anakin ya haban empezado. Recientemente pareca que ellos haban estado practicando con sus sables de luz cada vez que ella se daba la vuelta. En luces de su nuevo aprendizaje, eso tuvo sentido. La esgrima mejoraba la condicin fsica, pero su propsito principal era ayudar al Jedi a armonizar con la Fuerza. El To Luke probablemente habra ideado ejercicios para los muchachos para acercarlos al siguiente nivel de fuerza y visin. Pero Mara haba decidido saltarse esa parte del entrenamiento de Jaina y enfocarse en volar. Eso pareca algo inusual para un aprendizaje, pero a Jaina no le molest la idea ni un poco. Cuando ella mir hacia las coordenadas del hiperespacio, not movindose varios puntos de luz en un curso firme hacia el sistema Yavin. Un poco tarde, no? murmur Jaina. Curiosa, ella se acerc a la nave mas prxima. La nave era un X-Wing modificado, modelo antiguo, hermosamente pulida con un brillante diseo en color bronce y negro. Le Inspir admiracin, pero en absoluto envidia. Jaina acarici la consola de su maltratado Z-95 satisfecha. El X-Wing era estelar, no haba duda de ello, pero su nave le sentaba muy bien. Ella era bastante pequea, menor que el tamao y altura de su madre, lo que la haca considerablemente ms pequea que la mayora de pilotos humanos. Pero el nuevo asiento que su pap puso la colocaba cmodamente cerca de los controles. Se haban reemplazado las almohadillas sensitivas de presin que controlaban la direccin y grado de inclinacin con el anticuado manubrio que ella prefera. Ella parpade las luces de la cabina en un amistoso saludo y entonces gir lejos del cercano X-Wing. Sin ninguna prisa, ella decidi disfrutar del vuelo, girando y volando tan alegremente como un pjaro en el primer da primaveral. El primer ataque la tom por la sorpresa. De repente el cielo ardi con la luz rosa plida. Un rayo delgado, como la nube de un ocaso letal, se dirigi incandescente hacia ella. Los escudos del Z-95 recibieron el golpe, pero la nave sali demasiado de curso. Jaina luch por regresar a los controles, sobre compensando y sumergindose en picada en espiral. Casi enseguida--dos rayos ms pasaron en secuencia rpida, fallando cada uno por metros. Es la famosa suerte Solo, murmur ella, cuando sac el Z-95 de un giro. Ella regul el manubrio cuidadosamente a un lado, y su nave sali disparada fuera del ngulo de su atacante. Con su mano libre, Jaina tante el sistema de comunicacin y cambi a la frecuencia de saludo. X-Wing, me escucha. Su sistema antiguo cruji. ste es el Bail Jumper, reconociendo al luchador enemigo. La voz era masculina, probablemente humana, y meldica y bastante resonante para la pera de Coruscant. Era una voz improbable para un piloto cuya nave tena un nombre tan pcaro. Bail Jumper, no soy su enemigo, dijo Jaina tan serenamente como pudo. Ella mir sus sensores. El X-Wing estaba persiguindola, rodeando fcilmente su nave mucho ms vieja. Mi nombre es Jaina Solo, y soy una piloto estudiante camino a unas vacaciones familiares. No encontrar algo menos amenazante que eso.

Negativo. Mis escneres lo identifican como la Estrella nix, una nave robada de mi patrn por agentes de Herramientas e Impulsores Icaris. Jaina se cay hacia atrs de su asiento y gimi Mejor que empieces a correr, Pap. Mam va a matarte cuando sepa de esto! Una fanfarronada pattica. Mis sensores no indican ninguna otra nave dentro de la frecuencia de saludo, mucho menos dentro del rango de disparo letal, observ la voz imperceptible. Eso no es lo que quise decir, pero no importa, dijo Jaina. Escuche, mi nica conexin con Icaris es que yo reciba partes de ellos. Ellos salieron del negocio aproximadamente hace tres aos. Negativo. La Corporacin de Icaris proporciona partes e inteligencia industrial a la Corporacin Subpro que piensa reproducir la Estrella nix en cantidades. Efectivamente, hace cincuenta aos! explot Jaina. Subpro no construye el CazaCabezas Z-95 desde hace aos. Hay muchos Z-95 viejos en los alrededores. Yo no tengo una copia de la procedencia de mi nave ahora, pero puedo conseguirla, usted tiene a la nave equivocada. Negativo. La Estrella nix es nica, un prototipo desarrollado por los Astilleros Bahalian. Dos cosas se le ocurrieron simultneamente a Jaina, golpendola con una velocidad y fuerza que le recordaron el ltimo encuentro de esgrima contra Jacen y Tenel Ka. Primero, el piloto no estaba mal informado, l era demente. Segn l, la primera nave Z-95 no haba sido construida todava. Segundo, ella haba odo a su padre mencionar a Bahalian--un pequeo astillero, muy conocido por los contrabandistas como una compaa de fachada para el Sindicato de Tenloss. ste no es el sector Bajic, seal Jaina, nombrando la base para la poderosa organizacin delictiva. Usted esta lejos de su casa, Bail Jumper. No es posible que est confundido sobre otras cosas, tambin? No hay ninguna confusin. Mi misin est clara: Destruir el prototipo antes de que lo consiga Subpro. Bail Jumper fuera. El silencio reemplaz la esttica. La llama azul estall en la noche interminable. Jaina advirti que los sensores parpadearon y zumbaron, confirmando que el torpedo de protones tena un objetivo. Instintivamente Jaina extendi la mano a travs de la Fuerza, sintiendo y midiendo el ngulo de aproximacin. Ella fij ambas manos alrededor del manubrio y tir hacia atrs, con dificultad. Cuando el Z-95 rastre un denso crculo ascendente, el zumbido del propulsor subluz subi de tono en un grito de protesta. La presin de la crecientes G se acumul en la cabina del piloto hasta que las estrellas empezaron a bailar y explotar en la periferia de la visin de Jaina. Ms luces empezaron a parpadear en la consola, advirtiendo del posible fallo del sistema. El torpedo de protones pas cerca, errando por poco. Jaina se relaj tanto como se atrevi. Las estrellas giraban, y el gigante de gas anaranjado giraba ms all. Ella dio abruptamente una vuelta y gir hacia un lado. Mir la computadora de navegacin. Una pantalla resplandeciente marcaba las coordenadas para el salto al hiperespacio, as como su posicin actual. Y directamente entre los dos puntos haba un icono resplandeciente diminuto, acercndose firmemente a su posicin. El X-Wing estaba entre ella y la seguridad del hiperespacio. Ella tena que rodearlo... o pasar a travs de l.

Jaina se rebel contra esa idea cuando su mano alcanz el dispositivo del tiro. El piloto del X-Wing tena alucinaciones de un loco. l no se detendra por un par de disparos de advertencia. Si Jaina disparara, ella tendra que apuntar a matar. Renuentemente ella rode para enfrentar al X-Wing atacante. Dej que las pantallas del objetivo estuvieran ms cerca y activaran sus sistemas de armas. Parpadeantes flechas rojas aparecieron en la pantalla, mientras rodeaba y se acercaba furtivamente a la imagen que representaba al X-Wing. Estas se iluminaron triunfalmente para anunciar el objetivo en la mira. Jaina todava dudaba Bail Jumper, no tenemos que hacer esto. Hgase a un lado y permtame pasar. En respuesta, una barrera de fuego rub explot desde atrs del dosel de transpariacero, viniendo desde un lugar dnde ninguna arma podra haber existido. Jaina lo eludi instintivamente, movindose lejos de los proyectiles entrantes. Ella recibi un golpe slido. Las luces de la cabina parpadearon, y oscilaron inciertamente. No tiene droide astro mecnico, murmur ella. Por alguna razn, el piloto haba llenado que el compartimiento diseado para un droide con otro can lser. Pero eso debera ser imposible! El X-Wing fue diseado para un solo piloto, pero sus sistemas eran demasiado complicados para que una sola persona los manejara. Una unidad R2 manejaba las funciones de astronavegacin, la ruta de salto al hiperespacio, y sistemas del reecaminamiento de respuesta a los daos. Quiz un piloto droide podra manejar todo eso, pero lo hara difcilmente. Por otro lado, esta posibilidad hizo su decisin ms fcil. Jaina tena menos problemas con la idea de vaporizar un droide que reducir a un piloto viviente en polvo estelar. Simplemente para asegurarse, ella se extendi con la Fuerza. Haba una presencia, dbil pero definitivamente viva, en el X-Wing. La verdad vino de repente hacia ella. Un Cyborg, ella murmur en una voz matizada con miedo. Eso explicara la falta de una unidad R2--un piloto cyborg tendra injertos neuronales, puertos de interfaz que se conectaran directamente a las computadoras de la nave. Esto tambin podra explicar la confusin del piloto. Las ciberntica superaba inmensamente a la inteligencia, pero a su vez, la mente humana retroceda bajo el constante ataque de informacin. Algunos cyborgs se volvieron poco ms que droides de carne-y-sangre, pero las mentes de unos pocos protestaban por esta prdida de humanidad con una vehemencia que conduca al robot a la demencia. De vez en cuando, apareca la psicosis ciberntica, y los cyborg ya no podran funcionar como un humano o un perifrico de computadora. Este piloto obviamente estaba sufriendo fallos tcnicos en su interfaz. Supongo que queda descartada negociacin, dijo Jaina. Renuentemente ella alcanz los controles de tiro. Ella tom una profunda y tranquilizante respiracin Confiando en sus instintos, ella dispar. y se abri a la Fuerza.

Su primer ataque fue un estallido simultneo de un par de caones lser que el XWing eludi limpiamente. Jaina contuvo la respiracin en una mezcla de admiracin y preocupacin. No haba ningn modo en el que ella pudiera igualar eso. Ella era una buena piloto, pero el cyborg era literalmente una extensin de su nave. Su banco de datos podra haberlo confundido, pero juzgando por la manera en que estaba volando, l todava tena control perfecto sobre la mayora de las funciones. Incluso con la Fuerza, ella era definitivamente superada.

Jaina dispar de nuevo, entonces lo oblig a moverse para evadir el contraataque. Las dos naves entraron en un baile mortal, sumergindose y atacando como un par de murcilagos vahitianos que rivalizan por su territorio. Las rayas de fuego del lser iluminaron la oscuridad del vaco, tanto que una red de dbiles lneas se grab en el cielo. El Z-95 recibi un golpe en el jet de maniobras de babor. Los sensores zumbaron y sealaron con luces de advertencia mientras el sistema empezaba a largar chispas. Antes de que Jaina pudiera reaccionar, su nave se sacudi de nuevo cuando otro rayo bata sus escudos. La comprensin encaj, un conocimiento tan yermo y fro como el mismo espacio: A veces, la Fuerza no era suficiente. Entonces una imagen inund la mente de Jaina, bastante luminosa para oponerse a esta oscuridad--la memoria de Mara Jade admirando la hoja azul-violeta del sable de luz de Jaina, y los cristales al interior. A veces, ella haba dicho, tienes que encontrar un enfoque, y otras veces necesitas ser el foco. De repente Jaina entendi lo que Mara haba tratado de decirle. Ella se extendi, no en un esfuerzo de sentir y enfocarse ms en la Fuerza, sino hacia cada esquina de su golpeado Z-95. Un nuevo y aun familiar conocimiento la llen, como un despertar para encontrarse tras un sueo recordado. Ella vio su camino dentro de una nave y estaba segura que, con el tiempo y las partes, ella podra arreglar cualquier dao al Z-95. Pero ahora ella vea y senta la nave de un modo que ella nunca haba pensado posible. Cada tornillo y remache eran tan claros para ella como las luces en su panel de control, tan detallado como una ampliacin en un informe de sistemas hologrficos, como una parte de ella, tanto como el color de sus ojos, o los callos en sus manos pequeas. El zumbido de los propulsores, la forzada disposicin de las armas, el sonido de la muerte del puerto que maniobraba el motor de reaccin hablaban para ella en un idioma de sonidos y sensaciones que poda entender. Y no slo los entenda, sino los controlaba. Lo que un cristal era para un sable de luz, Jaina lo fue para su Z-95. Un nuevo ataque cort este epifana de golpe. Jaina se dio cuenta del torpedo de protones entrante un momento antes de que los sistemas de advertencia se iluminaran. Ella no necesit mirar la consola para saber que tena un objetivo de muerte en su motor de babor. Jaina invirti el poder de sus motores de reaccin maniobrando a estribor. La sbita, desequilibrada ola llev al Z-95 en su eje horizontal como una botella vaca. El torpedo perdi su blanco y en cambio roz el motor de reaccin del puerto. El resultado fue similar al que Han lograba a menudo dando algn golpe a los varios sistemas no cooperativos en el Halcn. El motor de reaccin comenz a sealar una luz como con sbita ira, entonces se estableci en un flujo constante de poder disponible. Jaina hizo un ligero ajuste que sac la nave de su orbita y la envi lanzndose directamente hacia el X-Wing. Ella dispar dos de sus caones lser. Los dos disparos dieron en el blanco, pero el firme X-Wing simplemente se sacudi un poco. El piloto del cyborg respondi con una barrera de fuego entrante. Jaina puso su nave en una compleja danza evasiva, tan instintivamente como si pestaeara, y con un pequeo pensamiento consciente.

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Cuando las letales pirotecnias cesaron, ella vir lejos, guardando bastante distancia para darse tiempo de tomar cuenta de la situacin. Su nave describi un gran arco, ms all del rango prctico de los caones lser del X-Wing. El cyborg aun as dispar. Disparo tras disparo Jaina sigui a lo largo de su arrollador camino, como rayo en una rueda elptica. A esa distancia, una evasin requera nada ms que una sutil ondulacin, como un pequeo barco poda subir y bajar sobre las mansas olas. Algunos de los rayos vertieron ms lejos, algunos se disiparon a poca distancia de su objetivo. Una nueva solucin se le ocurri a Jaina. Ella tena cuatro caones lser y muy poco poder de armas restante mientras el motor modificado del Z-95 intentaba mantener su proporcin de recarga. Probablemente, la potencia de fuego del X-Wing estaba igualmente vaca. Ella continu movindose y rodendolo, burlando las explosiones lser del piloto cyborg. Una y otra vez, sus sensores advirtieron que el X-Wing estaba cargando sus sistemas de armamento. Finalmente, las luces de advertencia se encendieron, pero los lser del cyborg no. Jaina se sumi en un suspiro de alivio. Su nave era menos optimista. Las luces y seales de advertencia se encendan cuando el piloto cyborg dispar repetidamente sus armas vacas. Se termin, dijo ella con exasperacin. Supralo! Pero el piloto se acerc, en rumbo directo a su Z-95. Despus de un momento de sobresalto, Jaina comprendi su intento: l iba a detener la nave prototipo aun cuando eso significara usar su propia nave como un proyectil. Rpida pero renuentemente, Jaina cambi el poder a sus escudos delanteros y alcanz los controles del arma. Ella extendi sus dedos y los hundi en un afilado y rpido patrn sobre cuatro de los gatillos del can lser. Luces rubes se encendieron adelante, tan rpido que parecieron converger en una sola explosin devastadora. Jaina inclin la nave hbilmente hacia un lado. Una breve y brillante explosin ilumin el espacio. Jaina retrocedi instintivamente cuando las ruinas golpearon en su nave. Ella continu su arco lejos de los potencialmente letales fragmentos que fueron el arma restante del cyborg. Su corazn hizo un ruido ensordecedor como el de tambores de batalla Ewok cuando ella dio la vuelta, esquivando cuidadosamente los restos flotantes de la nave. Una formacin del ala entera, y un bloque de metal torcido que pareca comprender la mayora de la cabina del piloto. Jaina suspir aliviada. Ella haba apuntado a la parte inferior de la nave, intentando rozarla y sacar el compartimiento de carga. Una brecha de esa magnitud activara la evacuacin inmediata, as al piloto le gustara o no. Ella haba odo hablar de los peligros de salir EV extravehicular pero de la manera en la que ella lo vea, era mejor que ser vaporizado. Sus ojos divisaron una pequea forma negra que cortaba el vaci contra el fondo de estrellas. Ella disminuy la velocidad y flot ms cerca. Dando volteretas lentamente a travs del espacio, claramente visible a travs del material translcido de su traje y casco sellados, estaba el piloto cyborg. Alguna vez l haba sido un varn humano de apariencia extica y condicin impresionante. Un traje del vuelo negro en buen estado dio nfasis a los msculos en gran forma. Su cara afeitada haba definido huesos grandes, y su piel era de color cobrizo--tan metlico en apariencia que por un momento Jaina no not las partes cibernticas. Se haban puesto puertos externos del mismo color cobrizo sobre cada oreja, y un collar metlico en el cuello. Sus ojos estaban abiertos y

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miraban fijamente, tan negros como el espacio y tambin fros. Cualquier calor moderado y emocin que podran haber conocido alguna vez fueron olvidados por raros y slidos fotoreceptores negros que reemplazaban las orbitas originales. Poco permaneca de su humanidad, pero haba gran posibilidad de que todava estuviera vivo. Pero por cunto tiempo? El cyborg fue arrojado de su nave, y su computadora central destruida. No haba quedado otra cosa suya ms que su cuerpo que al parecer consideraba no era suficiente. A veces necesitas enfocarte, y otras necesitas ser el foco, murmur Jaina cuando consider el otro lado de la leccin que ella haba tomado del cristal de su sable de luz. Ella era una parte de esta nave, el cristal que enfocaba su poder, pero ella no era la nave. Una vez que esta jornada hubiera terminado, ella saldra de la cabina del piloto y cambiara su enfoque afuera. Un Jedi tena una perspectiva distinta que la mayora de las personas, pero Jaina sospechaba que ellos eran ms iguales que diferentes. Toda la realidad estaba formada por sus percepciones. El cyborg haba aprendido a ser parte de su gran nave antes de que ella tuviera una; quizs con tiempo y cuidado, l tambin podra recordar una vida lejana. Jaina dio la vuelta hacia Yavin y abri su sistema comunicador en la frecuencia de saludo. Una vez que encontr a alguien que pudiera recoger al piloto del EV, ella continuara su curso. La jornada siguiente, y el futuro al que la llevaba, parecan iluminados verdaderamente.

Jaina aterriz su Z-95 en la baha de embarque de Crystal Reef y apag los sistemas. La maltratada nave suspir--un sonido extraamente humano produzco una sonrisa de la joven piloto. Ella no necesitaba su recin encontrada conexin con la nave para reconocer el alivio cuando lo oy. Unas nuevas mellas en la cabina del piloto la hicieron ms dura de abrir de lo que Jaina esper. Despus de unos esfuerzos ella se apoy hacia un lado y subi con esfuerzo del asiento. El aullido de un enfurecido Wookiee se escuch en el aire. Chewbacca avanz a grandes pasos y sac a Jaina del asiento, sostenindola en alto y haciendo un regao con un ocasional movimiento de dientes. Siento haberte preocupado, pero estoy bien, le dijo Jaina en cuanto ella pudo hablar. Sin embargo, la nave recibi algunos golpes. Como ella haba esperado, esto llam la atencin de Chewbacca. El Wookiee la puso abajo y empez a tomar nota de los daos. Jaina alcanz en el bolsillo de su traje de vuelo su multiherramienta favorita y la puso en la extendida mano de Chewbacca. Regresar a ayudarte en cuanto pueda, dijo ella, volviendo su mirada al pequeo grupo de personas que el zancudo Wookiee tena atrs. Chewie respondi con un refunfu. Jaina alcanz a dar golpecitos en su hombro, entonces fue al encuentro de su familia.

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Su padre fue el primero en alcanzarla. El alivio y preocupacin combatan por la supremaca en su rostro. Qu te pas? Problemas con el hiperimpulsor? Trabaj muy bien, le dijo ella con una sonrisa. Pero pens que era ilegal poner un hiperimpulsor Clase Dos en una nave de este tamao. Han volte hacia atrs para ver si los otros haban odo. Buen intento, chica, pero no soy tan fcil de distraer. Cuntamelo. Ella enlaz sus brazos en l. Tuve un pequeo problema en la subluz, pero nada que tus modificaciones no pudieran manejar. Pero como dijiste, el resto del vuelo fue fcil. Jaina mir hacia sus hermanos que estaban maravillndose del dao que su nave haba resistido. Su madre y su to subieron despacio, probablemente en deferencia al atpico ritmo lento de Mara Jade. Los verdes e iluminados ojos de su ta se encontraron en los suyos. No estoy sorprendida de que hayas llegado tarde, viendo que te fuiste antes de dar un nombre a tu nueva nave. Nadie te ha dicho alguna vez que eso es de mala suerte? T ya la nombraste, dijo Jaina. Mara levant su excntrica frente, pero la expresin en su cara sugera que tena una mejor idea que la que pasaba por la mente de la muchacha. Tu me dijiste una vez que la mayora de las naves eran bautizadas en honor al piloto, de una forma u otra. Pens que lo veras de esa forma, dijo Mara. Ella meti la mano en el bolsillo de su traje de vuelo buscando un pequeo disco de metal. Tomar tiempo para lograr hacer placas de externas de ID, pero hice esto para ti durante el vuelo. Jaina tom el disco y lo estudi por un largo rato. Un diseo simple haba sido grabado en el metal: una multifactica gema as como los smbolos para la palabra que defina cmo Jaina, una piloto, pensara siempre en ella: Cristal. Ella agradeci a Mara con una reverencia, entonces retrocedi hacia su padre. Pap, se que estas muy bien enterado, de todo. Estaba preguntndome si podra saber algo de un cierto piloto. Un tipo grande, calvo, cobrizo, y voz graciosa. l probablemente se meti ms de una vez en algn problema--creo adems que l evadi las multas una o dos veces. Y termin trabajando para el Sindicato de Tenloss. Alguna vez te cruzaste con l? Han Solo la mir cautelosamente. Tal vez. Por qu preguntas? Jaina uni su otro brazo con el de su madre, tanto por el consuelo del contacto como por su deseo de ponerse como una barrera entre los dos... Bien, ocurri as...

Traduccin: Luis Daz (JKZ) Montaje: KSK

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