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T H . LIV, 1999

4.2 ASPECTOS GENERALES DE LA LEXICOGRAFA


4.2.1 PARA COMENZAR

Presentamos una serie de comentarios acerca de la disciplina lexicogrfica que ha logrado un sobresaliente desarrollo en estos ltimos cincuenta aos. Coincide este florecimiento con el tiempo de vida institucional del Departamento de Lexicografa del Instituto Caro y Cuervo, que celebra este ao sus bodas de oro. Durante esta media centuria el Departamento ha realizado importantes logros en los campos terico y prctico, como por ejemplo, la publicacin de los textos Problemas de lexicografa actual de JULIO FERNNDEZ SEVILLA, Elementos de lexicografa de JOS ALVARO PORTO DAPENA, y la finalizacin del Diccionario de construccin y rgimen de la lengua castellana de Rufino Jos Cuervo. El Instituto Caro y Cuervo naci al cobijo de una empresa lexicogrfica. La ley 5* de 1942 seala claramente que uno de los objetivos de la Institucin ser: "continuar el Diccionario de construccin y rgimen de la lengua castellana" que dejara inconcluso, al morir en 1911, don Rufino Jos Cuervo. Por fortuna la ley se ha cumplido para orgullo de nuestra Institucin, de Colombia y del mundo hispnico. Desde 1994, fecha del sesquicentenario del nacimiento del autor, ocho monumentales tomos los dos primeros trabajados exclusivamente por don Rufino recorren el mundo, dando testimonio del trabajo realizado, a pesar de las dificultades, vicisitudes e interrupciones que encontr el Diccionario en su largo trasegar durante 123 aos. Otra institucin que se cre inicialmente para elaborar el ms rico y el mejor diccionario de la lengua castellana que se pudiera hacer en su poca, y que en efecto lo hizo con gran celeridad, fue la Real Academia Espaola. Sabemos que esta corporacin naci en 1713, que 13 aos ms tarde public el primer tomo del denominado Diccionario de Autoridades

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y 13 aos despus termin el sexto y ltimo tomo de la obra. Total 26 aos de esmerada y diligente labor conjunta. Pero esta empresa no termina, pues aunque reducido a un solo tomo y sin ejemplos, este Diccionario ha visto veintiuna nuevas ediciones, la ltima con versin electrnica. La Real Academia Espaola bas su trabajo en dos antecedentes muy importantes de las Academias de Florencia y Pars respectivamente. En efecto, la Academia de la Crusca creada en el ao de 1582 con el nimo de estudiar y defender la lengua toscana, se propuso como primera tarea la elaboracin de un diccionario que recogiera principalmente las voces de Dante, Petrarca y Boccaccio. El diccionario fue conocido con el nombre de Vocabulario de la Academia de la Crusca que vio la luz en 1612, despus de 30 aos de eficaz trabajo institucional. Por su parte la Academia Francesa, creada el 2 de enero de 1635, tambin inici su vida institucional con un proyecto lexicogrfico, el Diccionario de la lengua francesa que sali de las prensas en 1694, absorbiendo 60 aos de trabajo. Nos interesa destacar estos ejemplos para resaltar que la labor lexicogrfica debe ser objeto de entidades serias y prestigiosas, como lo propone don Rufino Jos Cuervo:
Basta indicar lo que debe ser el Diccionario de la lengua, para que se comprenda desde luego que el componerlo no es obra proporcionada a las fuerzas de un hombre solo. Con razn se han propuesto llevarlo a cabo las Academias literarias, que en enriquecerlo y apurarlo hasta la perfeccin pueden trabajar con paso lento y seguro a travs de los siglos 2.
4.2.2 DEFINICIN INICIAL

Aunque la palabra lexicografa no es de alta frecuencia, podemos acercarnos a ella con relativa facilidad empleando los recursos de la morfologa y de la etimologa que nos advierten que es un compuesto de Lxico y -grafa, y si sabe- RUFINO JOS CUERVO, Obras, t. 111, Bogla, Instituto Caro y Cuervo, 1987, pg. 58.

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mos que esta ltima forma (que se encuentra en otros nombres como geografa, etnografa, biografa, etc.) significa 'descripcin', el total sera 'descripcin del lxico'. ; El profesor Julio Fernndez Sevilla en su obra Problemas de lexicografa actual, publicada por el Instituto Caro y Cuervo, para precisar el concepto de lexicografa acudi al Diccionario oficial de la lengua espaola producto l mismo de la actividad lexicogrfica y encontr en l la siguiente definicin: "Arte de componer lxicos o diccionarios, o sea de coleccionar todas las palabras de un idioma y descubrir y fijar el sentido y empleo de cada una de ellas"3. Como se puede observar la definicin tiene dos partes, una sustancial "el arte de componer lxicos o diccionarios" y otra explicativa. La explicacin es un tanto innecesaria e inconveniente: El "coleccionar todas las palabras de un idioma" es una tarea imposible si se toma al pie de la letra, por tal razn se suprimi sabiamente. Sin embargo, es de anotar que hace referencia al tema de la cuantificacin lxica que es urgente seguir investigando. Por otra parte, la idea de coleccionar debe quedar grabada en la conciencia del lexicgrafo. En cuanto a la segunda parte de la explicacin "descubrir y fijar el sentido y el empleo de cada una de ellas [de todas las palabras]" seguir siendo el objeto del trabajo lexicogrfico, pero ante tantos tipos de diccionarios, que no necesariamente deben realizar este trabajo, lo mejor sera suprimirla tambin. Sin embargo, queremos dejar constancia de que esta parte de la definicin inicial, se cumple para el propsito del Diccionario de Cuervo que advirti tan claramente la correspondencia entre lo semntico y lo sintctico. En efecto las palabras sentido y empleo muestran la correlacin entre diccionario y sintaxis, que es precisamente el objeto del Diccionario de construccin y rgimen.

? REAL -ACADEMIA ESPAOLA, Diccionario

de la lengua

espaola,

19*

al., Madrid, Espasa-Calpe, 1970.

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4.2.3

CIENCIA, ARTE O TCNICA

La anterior definicin de 1970 catalogaba todava la lexicografa como un arte. La palabra arte es vista, por muchos autores en este contexto lexicogrfico, como una expresin un tanto anticuada o por lo menos obsolescente, y se requiere que supere esta etapa precientfica al igual que lo hizo la gramtica: "Es bien sabido que la gramtica tambin fue considerada tradicionalmente como arte, pero hace tiempo que super esa tapa" 4 . A pesar de la reprobacin que parece drsele a la palabra arte (todos los estudiosos quieren que el motivo de sus desvelos tengan el rango de ciencia), muchos autores prefieren continuar definiendo la actividad lexicogrfica como un arte. Ya don Julio Casares al distinguir la lexicologa de la lexicografa dijo:
Podemos distinguir dos facultades, que tienen por objeto comn el origen, la forma y el significado de las palabras: La lexicologa, que estudia estas materias desde un punto de vista general y cientfico y la lexicografa, cuyo cometido, principalmente utilitario, se define acertadamente en nuestro lxico como el "arte de componer diccionarios" 5 .

Sin embargo, al ao siguiente, Casares reconoci el carcter cientfico que debera tener la disciplina:
La lexicografa empieza a ser moderna en el momento en que, rebasada la primitiva etapa, puramente literaria, y superada luego la preocupacin selectiva (aceptacin de unos hechos lingsticos y repulsa de otros), aparece el criterio cientfico segn el cual todos los materiales lxicos han de merecer la misma atencin 6 .

JULIO FERNNDEZ SKVILLA, Problemas de lexicografa actual, Bogot,

Instituto Caro y Cuervo, 1974, pg. 19. 5 JULIO CASARES, Introduccin a la lexicografa moderna, Madrid, Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, 1950, pg. 11. 8 JULIO CASARES, "Qu es lo 'moderno' en lexicografa", en Boletn de la Real Academia, XXXI, Madrid, 1951, pg. 7.

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Treinta aos despus, el eminente lexicgrafo don Manuel Seco en su discurso de recepcin en la Real Academia Espaola nos dice:
La lexicografa no es una ciencia, sino una tcnica, o, como diran los clsicos, un arte. Esta bella palabra, arte, encierra en nuestro caso permitidme la paradoja una exacta ambigedad, por lo que tiene la actividad del lexicgrafo de oficio y artesana, y a! mismo tiempo de intuicin, sensibilidad y pasin 7 .

Sin pretender pecar de romntico, es conveniente resaltar de esta cita, las tres cualidades que define don Manuel Seco y que deben estar presentes en todo lexicgrafo: intuicin, sensibilidad y pasin. Sin ellas y sin la constancia en el trabajo no podra haber buenos diccionarios.
4.2.4 DEFINICIN VIGENTE

La vigsima edicin del Diccionario acadmico de 1984, replantea la definicin que hemos citado, de tal manera que a partir de esta fecha y ahora en la vigsima primera edicin encontramos: "[1] Tcnica de componer lxicos o diccionarios. / / 2. Parte de la lingstica que se ocupa de los principios tericos en que se basa la composicin de diccionarios"8. En la primera acepcin la palabra arte se ha cambiado por tcnica, modernizando un tanto, en la definicin, la actividad lexicogrfica y asignndole, de esta manera, un carcter ms cientfico. En la segunda, se plantea como una actividad terica adscrita a la lingstica, reconocindola como disciplina. Sin conocer esta edicin, Fernndez Sevilla, advirti:
En nuestra poca, la lexicografa es una tcnica cientfica encaminada a estudiar los principios que deben seguirse en la preparacin de repertorios lxicos de todo tipo, no slo diccionarios sino tambin
MANUEL SECO, IMS palabras en el tiempo: Los diccionarios histricos, Madrid, Real Academia Espaola, 1980, pg. 14.
8

REAL ACADEMIA ESPAOLA, Diccionario

de la lengua

espaola,

219

eci., Madrid, Espasa-Calpe, 1992.

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vocabularios, inventarios, etc. No es labor de aficionados sino profesin a la que se consagran hombres de ciencia de modo preferente o exclusivo, solos o en equipo 9 .

Todava, muchos autores continan haciendo nfasis en ver la lexicografa no como ciencia sino como tcnica, como disciplina o como metodologa, por ejemplo, el lexicgrafo Luis Fernando Lara, director del Diccionario del espaol de Mxico, nos dice:
En este libro sostengo que la lexicografa es una disciplina que tiene por objeto definir y ensear los mtodos y los procedimientos que se siguen para escribir diccionarios. Es decir, que la lexicografa no es una ciencia, sino una metodologa 10 .

Pero ciencia, arte, tcnica, disciplina o metodologa, lo que nos interesa es que la lexicografa deje de estar en manos de aficionados o de plagiarios, que son peores, para que la consulta de un diccionario elaborado con todo el rigor cientfico, satisfaga plenamente las expectativas de todos los usuarios. Por esta razn el Instituto Caro y Cuervo quiere promocionar la profesionalizacin de la labor lexicogrfica.
4.2.5 LEXICOGRAFA PRCTICA, LEXICOGRAFA TERICA

Insistimos en la definicin del DRAE, 1984. Hemos sealado que trae dos acepciones que corresponden a dos actividades diferentes: la tcnica de confeccin, la actividad misma de la compilacin de diccionarios, vocabularios, lxicos, glosarios, etc., y, por otra parte, los criterios tericos y metodolgicos que debe manejar un equipo lexicogrfico para elaborar bien su tarea. Nace as una dicotoma entre lexicografa prctica y lexicografa terica. A esta ltima, relativamente reciente, la quieren denominar metalexicografa. Queremos recordar que
8

JULIO FERNNDEZ SEVILLA, op. cit.,

pg.

15.

Luis FERNANDO LARA, Teora del diccionario monolinge, Mxico, El Colegio de Mxico, 1997, pg. 17.

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la teora lexicogrfica empieza a constituirse en doctrina organizada a partir de publicaciones como Introduccin a la lexicografa moderna del maestro Julio Casares, en 1950, sin olvidar que desde sus inicios el Instituto Caro y Cuervo promovi el desarrollo de la lexicografa terica. Un ejemplo patente es el extenso artculo de Fernando Antonio Martnez, titulado: "Contribucin a una teora de la lexicografa espaola" publicado en 1947 en el Boletn del Instituto Caro y Cuervo, t. III. Durante los ltimos cincuenta aos los lexicgrafos han efectuado una seria reflexin sobre los diccionarios, que permite organizar coherentemente la teora y la metodologa de los nuevos proyectos lexicogrficos. Expondremos brevemente algunos de estos puntos.
4.2.6 EL EQUIPO

Los nuevos diccionarios no son el resultado de la labor de una persona, sino del trabajo en equipo y un ejemplo palpable ha sido precisamente la finalizacin del Diccionario de Cuervo continuado y editado por el Instituto Caro y Cuervo, que cont en su ltima etapa con un equipo de ms de una veintena de redactores, gracias a la tesonera gestin del actual director, doctor Ignacio Chaves Cuevas. La conformacin del equipo lexicogrfico es, pues, un tema que requiere definirse y organizarse en este nuevo modelo terico o metodolgico. La preparacin y el funcionamiento del grupo de redactores que finaliz el Diccionario de Cuervo fue una de nuestras mayores preocupaciones, siguiendo la proclama de nuestro Boletn que en la primera pgina del primer tomo dice:
La labor cientfica no puede ser ya obra individual, como fue la de Cuervo, quien sin apoyo de ninguna clase consumi su existencia en investigaciones solitarias, sino que ha de ser obra de organismos sociales, sostenidos por instituciones poderosas n .
11

FLIX RESTREPO, "Para la historia", en Boletn del Instituto Caro y Cuervo, t. I, Bogot, 1945, pg. 1.

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La conformacin, la preparacin, la coordinacin, el trabajo del grupo, son requisitos indispensables de una empresa lexicogrfica. Sobre este tema no se ha insistido suficientemente. El profesor Jos Alvaro Porto Dapena seala dos aspectos fundamentales en la conformacin del equipo lexicogrfico: la seleccin y la formacin de ste y su organizacin :
La seleccin del personal idneo y, sobre todo, la formacin del mismo es labor que exige mucho tiempo y dedicacin. Pero, adems, no basta con esto: no consiste en un mero conjunto de individuos a los que se les encarga una tarea que hayan de realizar cada uno por su lado; por el contrario, todo equipo supone solidaridad entre sus miembros, una organizacin segn la cual el papel desempeado por cada componente est en funcin del desempeado por otro u otros y, a su vez, condiciona la actuacin del conjunto, de modo que, si en algn momento falla alguno de esos miembros, el equipo deja automticamente de funcionar 12 .

En la ltima etapa de la continuacin del Diccionario de Cuervo, la constitucin del equipo sigui de alguna manera la propuesta de Murray para el Diccionario de Oxford:, se organiz un primer equipo de redaccin, pero urgiendo la finalizacin de la tarea fue necesaria la constitucin de un segundo grupo, al que le sigui un tercero y podramos decir que tambin un cuarto grupo al que se le llam comit revisor, encargado de evaluar los trabajos de los tres primeros grupos. El coordinador tuvo que evaluar el trabajo de los ms de veinte redactores, de tal manera que, como Murray, en jornadas de 12 o 15 horas, sin vacaciones, logr imprimir el impulso que requera tan monumental obra 18 .
4.2.7 EL USUARIO

En los nuevos diseos lexicogrficos serios se analiza, por ejemplo, el pblico a quien va destinado el diccionario, su
12

JOS ALVARO PORTO DAPENA, Elementos de lexicografa: el Diccio-

nario de construccin y rgimen de Rufino os Cuervo, Bogot, Instituto Caro y Cuervo, 1980, pg. 140.
1:1

Cfr. MANUEL SECO, op. cit., pgs. 29-30.

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formacin, sus necesidades. Esto permite elaborar con mayor cuidado tanto la forma como el contenido. El resultado es que la obra no es exclusivamente un producto comercial, aunque tiene todo el derecho de serlo, sino una obra didctica, que realmente tiene en cuenta al posible usuario. Al hablar de didctica, se asoma a nuestra mente el grupo especfico de escolares, que deben ser los usuarios ms asiduos de estas obras. Olarte y Garrido advierten que los usuarios determinan muchas de las caractersticas del diccionario. Al respecto nos dicen:
Elaborar un diccionario escolar exige mucho trabajo [... ] Exige, por ejemplo, determinar previamente la clase de lector a la que va destinado y sus necesidades especficas, para concretar el tipo de estrategias que debe contar: nivel de comprensin de las definiciones, tamao, precio, ilustraciones, etc.14.

No es tico, ni pedaggico, por tanto, que un diccionario bsico escolar repita las definiciones de un diccionario dirigido a usuarios de mayor competencia y sta es la principal razn para que las definiciones de muchos diccionarios comerciales, que pretenden ser escolares, pequen de crpticas en muchas ocasiones. Desafortunadamente los diccionarios escolares se han caracterizado por ser reducciones caprichosas de otros diccionarios, en especial del Diccionario de la Real Academia Espaola. Ya don Samuel Gili y Gaya afirm:
Reducir un diccionario a otro de grado menor no significa slo disminuir su tamao material, por medio de cortes y supresiones, sino que debe concebirse como una entidad nueva que ha de servir a necesidades diferentes y, por lo tanto, ser planeada orgnicamente con caracteres peculiares. No se trata, pues, de una simple disminucin cuantitativa 1 5 .
14

LAURA OLARTE STAMPA y ANTONIO M. GARRIDO MORAGA, "Diccio-

nario y enseanza (Aproximacin a los diccionarios ms usados en los niveles educativos)", en Espaol actual, 41, Madrid, Instituto de Cooperacin Iberoamericana, 1984, pg. 23.
15

SAMUEL GIL Y GAYA, Diccionario manual ilustrado de la lengua

espaola, 7* ed., Barcelona, Vox, 1982, pg. vn.

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Con respecto al Diccionario de Cuervo hemos de sealar que es un diccionario selectivo y especializado, que el mismo autor reconoca sin apremio que no era "una obra adecuada a correr en manos de sabios e ignorantes, antes muy bien pudo ponerle por epgrafe el Contentus paucts lectoribus"16. Si bien, es una obra para especialistas: fillogos, gramticos, historiadores de la lengua, etc., con un poco de paciencia y tiempo la obra puede ser leda por todo aquel que tenga inters por las normas que rigen el funcionamiento de nuestra lengua.
4.2.8 EL CORPUS

Todo buen diccionario es fruto de un buen fichero; el de la Real Academia Espaola contaba con ms de diez millones de cdulas. El fichero para el Diccionario de Cuervo, ms selectivo, cuenta con ms de seiscientas mil cdulas lomadas de todas las pocas de nuestra lengua y est constituido por tres tipos de fichas que se diferencian, en la edicin del Diccionario, de la siguiente manera: a. Las que no llevan ninguna marca pertenecen al archivo de Cuervo que nos leg ms de veinte mil papeletas manuscritas y ms de veinte mil que dej referenciadas en sus cuadernos. Las que van marcadas con una cruz ( + ) corresponden al fichero de Martnez que logr acopiar cerca de cuarenta mil nuevos ejemplos, y las que van precedidas de un signo por ( X ) pertenecientes al fichero de la nueva planta que superan el medio milln. Es claro que no se editaron todos los ejemplos, pero s sirvieron para el estudio de cada propuesta monogrfica.

b.

c.

En el afn de perfeccionamiento de los nuevos diccionarios con reflexiones tericas se ha cambiado la manera de
16

RUFINO JOS CUERVO, Diccionario de construccin y rgimen de

la lengua castellana, t. 1, Bogot, Instituto Caro y Cuervo, 1953, pg. rv.

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concebir las fuentes de informacin. Ya no es suficiente tener una gran cantidad de textos, puesto que la cantidad sola no es prenda de garanta, hoy se requiere un corpus bien definido y organizado, suficientemente equilibrado para que sea en verdad una representacin real de la lengua, de tal manera que la refleje en toda su extensin y variedades, tal como es. Aquilino Snchez director del "Cumbre", Corpus lingstico del espaol contemporneo, nos dice:
Un corpus lingstico con fines lexicogrficos debe ser una recopilacin de muestras de la lengua oral y escrita, representativa del uso lingstico en cada uno de los mbitos, tanto en extensin como en variedad, y suficientemente amplia en cantidad para que pueda ofrecernos una base fiable de tal uso 1 T .

La profesora Irma Caraballo Martnez, egresada del Seminario Andrs Bello e integrante del equipo de redactores que particip en la finalizacin del Diccionario de Cuervo, nos advierte:
La aplicacin de la informtica y de las nuevas tecnologas en el trabajo lexicogrfico explica el cambio que ha experimentado la elaboracin de diccionarios: basta fijarse en las posibilidades para el almacenamiento de datos y para su manipulacin, algo impensable hace unos aos. De ah que la confeccin de corpus sea uno de los objetivos principales con los que cuentan actualmente los proyectos de investigacin cientfica en el mbito del lxico 18 .

El primer proyecto de diccionario en el mundo hispnico, apoyado en un moderno corpus, fue el Diccionario del espaol de Mxico, del que hemos tenido noticias y hemos seguido muy de cerca desde 1975. A manera de reconocimiento peninsular, transcribimos las palabras de Aquilino Snchez:
17

AQUILINO SNCHEZ, et al., Cumbre, Corpus lingstico del espaol

contemporneo; fundamentos, metodologa y aplicaciones, Madrid, SGEL, 1995, pg. 9.


18

IRMA CARABALLO MARTNEZ, "Notas sobre la participacin de la

lingstica en el quehacer lexicogrfico", en Utterae, nm. 8, Santaf de Bogot, 1999, pg. 24.

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Sera injusto dejar de lado el primer repertorio del espaol, realizado hace ms de diez aos en Mjico y dirigido por Luis Fernando Lana, corpus de casi dos millones de palabras que han servido de base para la publicacin del Diccionario fundamental del espaol de Mxico 19 .

La Real Academia Espaola que siempre nos da ejemplo de actualizacin, nos muestra la necesidad de contar con los nuevos recursos cientficos y tcnicos ha configurado el Corpus de Referencia del Espaol Actual, CREA, para el Diccionario de la lengua espaola y el Corpus Diacrnico del Espaol, CORDE, para el proyecto del Diccionario histrico. El Instituto Caro y Cuervo, advirtiendo la necesidad de tener programas eficientes para el manejo de datos electrnicos de sus prximos proyectos, ha contado con la colaboracin y asesora del profesor Jorge Antonio Meja de la Universidad de ntioquia, estudioso de la lingstica computacional y creador del programa CRATILO.
4.2.9 Los EJEMPLOS

Nadie discute la conveniencia de citas o ejemplos como modelo de empleo para el usuario de la obra. Cuervo en las observaciones generales al Diccionario de la Academia dijo:
Convendra que en las nuevas ediciones del Diccionario se restableciese aquel sistema de apoyar las definiciones con ejemplos, que se sigui en la primera edicin, y es el mismo que han seguido despus los mejores lexicgrafos 20 .

Por su parte don Miguel Antonio Caro, amigo y compaero de don Rufino Jos Cuervo, en una resea sobre la Muestra del Diccionario de Cuervo y Gonzlez Manrique, opin:
Las voces en los Diccionarios sin ejemplos que las comprueben son fras y descarnadas como cuerpos muertos, y la definicin es una
19

AQUILINO SNCHEZ, et al.,

op.

cit.,

pg.

18.

20

RUFINO JOS CUERVO, Obras, t. III, Bogot, Instituto Caro y Cuervo,

1987, pg. 60.

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especie de inscripcin sepulcral. Cuando viene el ejemplo, vuelve el alma al cuerpo, y la voz, segn la expresin de nuestros autores, se levanta vivificada. Porque revive la idea, que es el alma, y la palabra desligada, anda, muvese y habla. Tienen adems los ejemplos otras ventajas; una que justifican ante los lectores cscpticos la definicin puesta; otra que patentizan a consultores bisnos el legtimo rgimen y modo como ha de incrustarse la voz en la frase, en combinacin con nombres, verbos o partculas; finalmente, que si los ejemplos son selectos y por distintos conceptos notables en lo sustancial, adquiere accidentalmente el lector una instruccin que no haba sin duda imaginado y que bien puede serle provechosa21.

Nuevamente debemos citar a Fernndez Sevilla, quien refirindose a los ejemplos, seala:
Los ejemplos constituyen el contrapunto exacto de la definicin, a la cual ilustran y en cierta manera complementan. Tienen por una parte, carcter de testigos y, por otra, constituyen la mejor prueba de la validez y adecuacin de la definicin22.

El Diccionario de Cuervo, dada la magnfica ejemplificacin que presenta, es un Diccionario de autoridades. La ejemplificacin no es un elemento ilustrativo, sino el fundamento de todas las informaciones que da al diccionario la mayor objetividad posible. Con toda razn Gabriel Garca Mrquez, en su carta de postulacin del Instituto Caro y Cuervo al Premio Prncipe de Asturias, seal con referencia al Diccionario de Cuervo que "Sus solas citas seran suficientes para justificarlo como un panorama colosal de la literatura en espaol aplicada a la vida, sin precedentes en ninguna otra lengua". No se definen pues las palabras a capricho del redactor, sino que al enunciar la hiptesis de trabajo debe sostenerse en cada uno de los ejemplos aducidos. Pero para ser ms precisos, no se definen las palabras para comprobar la defi21

MIGUEL

ANTONIO

CARO,

"Diccionarios

castellanos",

en

VENANCIO de la len-

G. MANRIQUE y RUFINO JOS CUERVO, Muestra

de un diccionario

gua castellana, Bogot, Instituto Caro y Cuervo (impresin facsimilar de la edicin de 1871), 1989, pg. 83.
22

JULIO FERNNDEZ SEVILLA, op. cit., pg. 78.

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nicin en cada uno de los testimonios, sino que la lectura y el anlisis de cada uno de los ejemplos (aun los que no se editan), son los que sealan y determinan las definiciones propuestas por el redactor. Al lado de los ejemplos, la tcnica lexicogrfica, especialmente en los diccionarios escolares, ha concedido importante papel a la ilustracin. Fotos, dibujos, cuadros, esquemas y grficos no forman parte del ornato del diccionario sino que deben verse como elementos de alto valor pedaggico. 4.2.10
MACRO Y MICROESTRUCTURA

Para la nueva manera de trabajar en lexicografa con reflexin terica, es necesario, antes de comenzar la elaboracin de la obra tener suficiente claridad y determinacin sobre su macro y microestructura. "La macroestructura es la ordenacin del conjunto de los materiales que forman el cuerpo de un diccionario". All se considerar qu tipos de palabras conformarn su nomenclatura, cmo van a aparecer en ella, qu tipo de informaciones se va a ofrecer, qu orden y qu relaciones mantendrn entre s. "La microestructura de un diccionario es la ordenacin de todos los elementos que componen un artculo" 2"\ La elaboracin de cualquier trabajo lexicogrfico supone un proyecto definido, planeado y estructurado de manera que debe tener un marco terico. ste debe estar sostenido por principios cientficos apoyados por la lingstica, a pesar del distanciamiento que ocurre en la prctica, segn nos avisa tambin el profesor Haensch. La Real Academia Espaola acaba de publicar la Nueva planta del Diccionario. En ella nos recuerda que el trmino 'planta' adoptado de la arquitectura se define como "diseo o idea que se hace para la fbrica o formacin de alguna cosa", de tal manera que aplicado a la lexicografa sera "el sistema de normas que permiten disponer y presentar plauGNTHER HAENSCH, LOS diccionarios del espaol en el umbral del stglo XXI, Salamanca, Ediciones Universidad de Salamanca, 1997, pg. 41.
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siblemente los materiales lxicos"24. La presentacin de estas pautas permite a los redactores trabajar mancomunadamente con unas mismas directrices y ofrece al usuario un texto ms ordenado, coherente y sencillo. La labor lexicogrfica requiere una cimentada preparacin terico-cientfica y una paciente iniciacin prctica. Un diccionario tan monumental como el Diccionario de construccin y rgimen de la lengua castellana, de Rufino Jos Cuervo, no se gesta de manera espontnea o improvisada. Su autor ya haba hecho carrera en el campo de la Filologa en general y de la Lexicografa en particular, y sus continuadores hemos querido emular su tesonera labor. 4.2.11
TRES REAS ADICIONALES

Segn el artculo de Herbert Ernst Wiegand, citado por Hernndez, la teora lexicogrfica debe complementarse con tres reas ms de investigacin: la historia de la lexicografa, el uso del diccionario y la crtica de los diccionarios, que enunciaremos brevemente. 4.2.11.1
HISTORIA DE LA LEXICOGRAFA

Ya Fernando Antonio Martnez en su "Contribucin a una teora de la lexicografa espaola" nos mostr una semblanza de los principales lexicgrafos que ha tenido nuestra lengua. Sin embargo Fernndez Sevilla inicia el captulo V de su obra con el siguiente aserto: "La historia de la lexicografa hispnica est por hacer. Este es un importante captulo de nuestra historia cultural y cientfica que reclama atencin"25. Lo mismo podramos decir de la historia de la lexicografa colombiana. La profesora Nancy Rozo Mel adelanta un estudio titulado: "La lexicografa en Colombia, apuntes para su historia". En el siglo xix primarn las noticias sobre la
24

REAL ACADEMIA ESPAOLA, Nueva

planta del Diccionario de la

Real Academia Espaola, Madrid, Valero, 1997, prel.


23

JULIO FERNNDEZ SEVILLA, op. di., pg. 157.

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Muestra de un diccionario de la lengua castellana, trabajo conjunto de RUFINO JOS CUERVO y VENANCIO GONZLEZ MANRIQUE, pero se destacar con especial nfasis el Diccionario de construccin y rgimen de la lengua castellana de RUFINO JOS CUERVO. NO dejar de mencionar a DIEGO MENDOZA PREZ y su Vocabulario gramatical. El siglo xx, se centrar en la labor lexicogrfica del Instituto Caro y Cuervo, la funcin de la ctedra de Lexicografa del Seminario Andrs Bello, los aportes del departamento de Dialectologa, el proyecto del Nuevo Diccionario de Americanismos, otros trabajos lexicogrficos publicados por el Instituto, la Comisin de Lexicografa de la Academia Colombiana de la Lengua, y los trabajos independientes. La obra de Hernndez elabora tambin un breve esquema histrico de la lexicografa espaola desde los glosarios medievales hasta los diccionarios del siglo xix, y all tambin gratamente hemos encontrado reseado el Diccionario de construccin y rgimen de la lengua castellana de Rufino Jos Cuervo, calificado como "la obra ms original de la lexicografa espaola" "6. Don Rufino ha conquistado un lugar de privilegio en la historia de la lexicografa tanto hispnica como universal. Su riguroso y esplndido trabajo, que hemos tenido la fortuna y el orgullo de continuar y finalizar, nos sirve de gua y de estmulo en nuestro diario quehacer. El Instituto Caro y Cuervo tambin queda reseado en los compendios histricos del desarrollo de la lexicografa hispnica, y abordar con empeo nuevos proyectos que impulsen la labor lexicogrfica. 4.2.11.2 Uso DEL DICCIONARIO

El profesor Luis Fernando Lara nos muestra cmo el diccionario es tan comn y familiar que ya se considera un objeto ms de la casa. Esta concepcin de objeto no deja de ser extraa, pero si la asociamos con un objeto cultural, es
28 HIJMBKRTO HERNNDEZ, LOS diccionarios de orientacin escolar, Contribucin al estudio de la lexicografa monolinge espaola, Lexicograpiuca, Serie Maior, nm. 28, Tbingen, Max Niemeyer, 1989, pg. 40.

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de valiosa importancia. El diccionario es para nuestro autor "una construccin histrica, fruto de la reflexin sobre la lengua y orientada a la conservacin de la memoria de experiencias de sentido valiosas para la comunidad lingstica entera" 27 . Y ms adelante: El diccionario materializa una parte muy importante de la memoria social de la lengua; es decir, deja ver cmo, cuando una comunidad lingstica comienza a reconocerse a s misma en su historia y en su pluralidad, procede a construir una memoria de sus experiencias significativas, que ciertamente se guarda en textos y en relatos de la ms diversa ndole, pero que tiene como una de sus bases ms importantes la propiedad, que tiene toda lengua, de construir unidades lxicas, de fcil recuerdo, que se asocian en la actividad significativa a la experiencia del mundo, la que segmentan, ordenan y clasifican. En segundo lugar, que esa memoria se convierte en uno de los medios principales para que haya condiciones de entendimiento entre todos los miembros de la comunidad lingstica, lo que da cohesin a las sociedades y proyeccin a su cultura. En tercer lugar, que en virtud del hecho de que el diccionario es un depsito de memoria social manifiesta en palabras, es un texto en cuya veracidad cree la comunidad lingstica; una poderosa creencia, de la que derivan, no solamente condiciones de validez de muchos actos verbales, sino tambin un sentimiento social de identidad, una creatividad semitica socialmente controlada, y desgraciadamente tambin una posibilidad de autoritarismo y de represin social de la libertad de pensamiento y de expresin 28. Los estudios lexicogrficos estn empezando a dirigirse a problemas sobre la didctica de la lengua, por tanto, es necesario propiciar investigaciones sobre el uso del diccionario en el aula para que ste sea un verdadero instrumento de conocimiento de la lengua materna. Por esto Olarte y Garrido nos indican: La utilizacin del diccionario, no como auxiliar para buscar significados de textos literarios, sino como eje integrador del trabajo concreto, exigir una renovacin profunda de los planteamientos y mtodos pedaggicos, una nueva forma de plantearse la enseanza de la lengua M .
27 28 29

Luis FERNANDO LARA, op. cit., pg. Ibid., pg. 18.

17. cit.,

LAURA OLARTE STAMPA y ANTONIO M. GARRIDO MORAGA, op.

pg. 22.

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JOS CALERO HERAS ha publicado un interesante libro titulado Entre palabras, para aprender a manejar el diccionario, con el cual pretende: Poner en manos del estudiante y del profesor un medio prctico, eficaz y ameno, a travs del cual meterse dentro del diccionario de lengua para conocer sus secretos, descubrir sus mltiples usos, y acabar amndolo o, al menos, mirndolo con buenos ojos 30 .

Inters y tiempo ha dedicado Jos Calero, con la esperanza de hallar un camino de acercamiento al diccionario que convierta, ese mal llamado osario de palabras vacas, en un bullicioso enjambre de vidas y de ideas, que debe ser el diccionario para todas las personas, pero en especial, para los estudiantes. Para Josefina Prado Aragons, el diccionario es uno de los recursos ms valiosos y tiles para el aprendizaje y dominio de la lengua. Sus pginas ofrecen abundante informacin que permite a los profesores mltiples posibilidades didcticas. Sin embargo, no siempre se le ha sacado el suficiente provecho. Propone la seora Prado una nueva metodologa ldica y creativa "basada en estrategias y actividades que despierten inters, motiven a aprender, fomenten la creatividad y adems diviertan". Esta nueva metodologa ser muy beneficiosa para ensear a los alumnos a utilizar el diccionario y acostumbrarlos a que se familiaricen con l y lo vean como un eficaz instrumento que les puede ayudar, no slo a resolver dudas espordicas, significados extraos, etc., sino a mejorar su competencia lingstica, y a facilitar la comprensin del mundo y de las disciplinas de su formacin escolar31.

JOS CALERO HERAS, Entre palabras, para aprender a manejar el diccionario, Barcelona, Exaedro, 1992, pg. 7. '
31

30

Cfr. JOSEFINA PUADO ARAGONS, "USOS creativos del diccionario en

el aula", en Cuadernos Cervantes de la Lengua Espaola, n m . 11, Madrid, 1996, pgs. 38-45.

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4.2.11.3 CRTICA DE LOS DICCIONARIOS Desde su fundacin la Academia Colombiana se ha preocupado por colaborar con la Real Academia Espaola en la actualizacin del Diccionario, por esta razn don Rufino Jos Cuervo tuvo como tarea hacer observaciones a esa obra. En stas se muestra don Rufino como un excelente crtico lexicogrfico. En tiempos modernos don Gregorio Salvador nos seala ias primeras puntadas en este importante complemento de la lexicografa:
La lexicografa ( . . . ) no puede nunca perder de vista los diccionarios ya hechos y viene obligada a establecer unos criterios muy claros para valorarlos con justicia, para ser duramente crtica con sus desvarios y, en una palabra, para guiar con seguridad a los consultores obligados e incluso a los aficionados a su lectura, que son muchos ms de lo que se piensa, en ese mundo apasionante, pero no f iempre libre de escollos, que los diccionarios nos ofrecen S2 .

Hernndez, citado anteriormente, dedica el captulo central de su obra al estudio crtico de los diccionarios escolares. Despus de hacer constar algunos datos y caractersticas de cada diccionario, como el nmero de entradas, el nmero aproximado de acepciones, la relacin entre acepcin y entrada y otros datos propone el siguiente orden para la crtica: a. b. c. d. e. f. g. h. i. j. Las definiciones Las acepciones El corpus El tratamiento de la homonimia Particularidades diatpicas, diastrticas y diafsicas La informacin gramatical Los ejemplos Cuadros, apndices, ilustraciones y otros aspectos Errores Valoracin
y lexicologa del espaol, Madrid,

'-' GREGORIO SALVADOR, Semntica

Paraninfo, 1985, pg. 135.

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Afortunadamente el usuario de diccionarios es cada da ms crtico y exigente. Reclama los derechos del consumidor y pide ms calidad en los productos. Por otra parte la rivalidad entre las distintas editoriales lleva a ofrecer en el mercado un artculo ms competente, de mayor calidad y ms actualizado y, por qu no, hasta ms econmico. 4.2.12 PARA FINALIZAR El Departamento de Lexicografa del Instituto Caro y Cuervo es reconocido como pionero, en Amrica, de l investigacin y realizacin de proyectos relacionados con la elaboracin de diccionarios. La magna empresa de la continuacin del Diccionario de Cuervo fue felizmente culminada con notable reconocimiento de la comunidad cientfica internacional. No en vano, ha sido considerada por los especialistas como la obra maestra de la filologa hispnica y sin parangn en ningn otro idioma. Con la finalizacin de este proyecto los nombres de Colombia y del Instituto han quedado muy en alto, ha participado de especial manera con el conjunto de las obras de la institucin, en la obtencin del Premio Prncipe de Asturias de Comunicacin y Humanidades 1999, que con alborozo conocimos la madrugada del 12 de mayo. Por esta razn no podemos menos que agradecer las palabras de Ignacio Bosque de la Real Academia Espaola, y uno de los ms destacados gramticos contemporneos, quien seala recientemente en n artculo del diario La Razn:
El Diccionario de construccin y rgimen de la lengua castellana de Rufino Jos Cuervo es una de las obras ms importantes de la filologa hispnica de todos los tiempos. Frente a un diccionario como los que habitualmente manejamos, el DCR no slo proporciona informacin sobre lo que significan las palabras, sino que nos muestra con sorprendente detalle la forma en que se combinan para construir oraciones. Las acepciones de cada palabra estn subdivididas en apartados que se articulan en funcin de las propiedades sintcticas de cada voz. Cada uno de estos apartados, a su vez subdivididos tambin siguiendo criterios sintcticos, se ilustran con centenares de ejemplos de todas las pocas. El resultado es una obra verdaderamente impre-

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sionante: ocho volmenes de letra apretada que constituyen una fuente de consulta obligada para todos los que trabajamos en la sintaxis del espaol M.
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4.3 HISTORIA DEL DEPARTAMENTO DE LEXICOGRAFA

Hablar de la historia del Departamento de Lexicografa del Instituto Caro y Cuervo en sus 50 aos de vida es, en parte, hablar de la continuacin del Diccionario de construccin y rgimen de la lengua castellana de Rufino Jos Cuervo. Sus vidas han corrido paralelas: sus logros, dificultades, alegras y tristezas fueron de la mano durante casi 45 aos. Por esta razn es casi inevitable contar la historia del Instituto, no slo desde el momento de la creacin oficial del Departamento, el 24 de agosto de 1949, sino desde el embrin mismo del Instituto, el Ateneo Nacional de Altos Estudios, pues all empezaron a trabajar personas que posteriormente tuvieron gran injerencia en el Departamento, como el Padre Flix Restrepo y el doctor Rafael Torres Quintero.

4.3.1

EL ATENEO DE ALTOS ESTUDIOS

Este organismo fue creado en 1940 para continuar los trabajos de investigacin cientfica emprendidos en diversas pocas en Colombia, y as, seguir con la tradicin cientfica del pas. Uno de estos era el Diccionario de construccin y rgimen. La seccin de Filologa y Lingstica, denominada Instituto Rufino Jos Cuervo, estuvo bajo la direccin del Padre Flix Restrepo, la asesora del profesor espaol don Pedro Urbano Gonzlez de la Calle y la contribucin de los seores Julin Motta Salas, Rafael Torres Quintero y Fran83 IGNACIO BOSQUE, "En la cima de la filologa", en La Razn, jueves 13 de mayo de 1999. pg. 31.

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