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TRAGEDIA DEL HUMO MINA EL TENIENT TENIENTE SEWELL 19 DE JUNIO DE 1945

(recopilacin peri dstica WALTER FORAL LIEBSCH, periodstica www.chile-catastrofes-tragedias.blogspot.com) www.chile

El suceso ms importante que ocurri durante toda la historia de Sewell fue la Tragedia del Humo, suceso que ocurri el 19 de junio de 1945 y que cobr la vida de mo, 365 obreros, marcando a varias generaciones, y cambiando trascendentalmente las polticas de la Braden. El campamento nunca volver a ser lo mismo luego de esta tragedia, que conmovi al pas y al mundo, impulsando campaas de solidaridad y pas ayuda para las familias de los obreros muertos. El recuerdo de esta catstrofe todava sigue vivo en los sewellinos, constituyendo el punto ms sensible y doloroso de la vida en el mineral.

SEWELL, PATRIMONIO DE LA MINERIA CHILENA (Tesis para optar al grado de Licenciado en Artes, Mencin en Teora e Historia del Licenciado Arte, MARCELA GARCA VALENZUELA, Universidad de Chile, DICIEMBRE 2005) La Tragedia del Humo El Humo fue uno de los accidentes ms graves ocurridos en Sewell. La tragedia se ocasion por un incendi en la fragua de un taller subterrneo utilizado para la endi manutencin de carros metaleros, ubicado en el nivel Teniente 1. El incendio

propag monxido de carbono por varios tneles del mineral. Los superiores de la superintendencia de la mina dieron aviso para la evacuacin de los trabajadores, pero esto no fue suficiente para impedir el desenlace del siniestro. Muchos mineros quedaron atrapados en las jaulas de los piques y sus proximidades; el monxido de carbono, convertido en una nube de humo, los intoxic provocndoles desmayos y, luego, la muerte La accin de los voluntarios no fue suficiente para rescatar a los trabajadores que an seguan con vida, convirtiendo este accidente en el ms negro de la historia del mineral. Segn las estadsticas, ese da fallecieron 355 trabajadores, que representaban un 30% de los obreros que laboraban en ese turno. Las vctimas tenan un promedio de 31 aos de edad; el 40% era casado, dejando 150 viudas y 420 hijos hurfanos de padre. La ceremonia de los funerales de los mineros, en el cementerio N 1, cont con la presencia de 25.000 personas, entre las cuales se encontraba el Presidente de la Repblica, Juan Antonio Ros. La Tragedia del Humo, nombre por el cual se conoce el incendio, es la peor catstrofe que se conoce en una mina metalfera en el mundo. Las investigaciones policiales y jurdicas concluyeron que la compaa Braden Copper Company no tena participacin en el suceso, pero la gravedad del siniestro marc la realidad nacional, ocasionando reformas en la legislacin social chilena. Esto llev a que se implementaran grandes pagos de indemnizaciones, cambios en la ley de accidentes del trabajo y del Cdigo de la Minera. Al interior de la Braden Copper Company el accidente tambin signific fuertes cambios: se form el Departamento de Seguridad e Higiene Industrial; el Departamento Legal; el Departamento de Relaciones Pblicas, y el Departamento de Entrenamiento Industrial. Adems, se realizaron estudios de todas las operaciones de trabajo al interior de la mina, de los conductos de ventilacin, y se estableci el uso obligatorio de elementos de proteccin personal. Inicio del incendio El 19 de Junio de 1945 se produjo el accidente mas grave que ha ocurrido en El Teniente. Fue denominado El Humo, y termin con la vida de 355 hombres, lo que signific el deceso de un 30% de los obreros del turno A. Desde el inicio del incendio hasta que fue apagado transcurrieron 10 horas, en las cuales se esparci por todo el yacimiento una capa de humo formado por holln o carbn, hidrocarburos y monxido de carbono. El incendio comenz a las 7:30 horas en la fragua del taller mecnico, ubicada en la boca de un socavn, afuera de la mina. La fragua de El Teniente se encenda todas las maanas. El da del accidente sta fue encendida, tal como se hacia habitualmente, con la diferencia que se esta vez se calent combustible para aceitar unos carros. Producto del congelamiento de la capa superior del aceite, ste lleg hasta la ebullicin y luego explot, incendiando el rubberoil y la enmaderacin. Una vez comenzado, el incendio no pudo apagarse porque no existan llaves de agua entre el pozo de las locomotoras y la fragua. Media hora despus del comienzo del incendio, se produjo una explosin ocasionada porque la combustin de rubberoil desprendi abundante monxido de carbono, que al saturar un lugar cerrado y ubicado al borde de una boca mina, empuj los tapados hacia fuera, desatando una violenta corriente de aire. La entrada de oxgeno gener un espiral en forma de L con la chimenea principal de la mina, cundiendo el fuego y propagando el humo mortalmente. Adems ella provoc la expulsin de la puerta contra incendios y la rpida invasin del gas txico en el interior de la mina. Una vez recibido el anuncio del incendio en la mina, la Braden Copper comenz a

tomar medidas para salvar a los obreros. Estas rdenes fueron evacuar a los trabajadores del yacimiento, apagar el sistema de ventilacin para que el humo no se propagara, y cerrar puertas de seguridad para controlar el incendio. Lamentablemente, la sustancia toxica invadi todo el yacimiento, incluyendo las jaulas donde estaban los ascensores y las escaleras que tenan los piques. El escape de los obreros fue lento; muchos no creyeron en la situacin de peligro, y otros, que obedecieron las rdenes, no conocan las vas de evacuacin por lo que no pudieron huir. Entonces, fueron rodeados por el humo, que mataba inmediatamente a los hombres que lo aspiraban. Al ser invadidas las jaulas con gas txico, los jauleros tuvieron que dejar su puesto de trabajo porque no tenan mscaras de oxigeno, eliminando este sistema como va de escape. El humo aprovech adems los canales de ventilacin para dispersarse, baj por el antiguo pique 1 invadiendo toda la parte inferior de la mina, utilizando los dems piques como conductos. Esto ocurri 43 minutos despus de producirse el incendio, en tanto que las rdenes de evacuacin fueron dadas recin 45 minutos despus su inicio. Esto quiere decir que las medidas de rescate fueron ms lentas que la accin del gas mortfero. Rescate Antes de que el humo cesara, entr al mineral la Cuadrilla de Rescate que estaba compuesta por hombres entrenados que posean mascaras de oxigeno. Para apagar el incendio se utilizaron mangueras con agua, siendo controlado recin a las 19:45. El siniestro no afect a todo el mineral; se expandi solo en la fragua, en los talleres mecnicos y elctricos, y en el postal de El Teniente 1. Luego de apagado el incendio, se procedi al rescate de los sobrevivientes y al traslado de los obreros fallecidos al exterior de la mina. Una vez controlado el siniestro, al caer la tarde, de inmediato aument la labor general de rescate que se prolong toda la noche. La orden fue registrar cada rincn para encontrar a todos los que estuvieran aislados y llegar a tiempo para reanimar a los que estaban inconscientes. Pero como haba que ir con cuidado, slo jefes y empleados que conocan bien el interior de la mina y entrenaban en recate, ingresaron provistos de mascaras de oxgeno. En la medida que el humo se fue retirando aumentaron los esfuerzos, ya que en un inicio entraron al mineral nicamente grupos autorizados. Slo cuando se comprob que no quedaba monxido de carbono se permiti la entrada a grupos de voluntarios para buscar a las victimas. En el rescate participaron el cuerpo de bomberos y de carabineros. Los cuerpos fueron trasladados desde El Teniente 5 al exterior del yacimiento por camilleros. El personal del hospital tambin acudi al lugar del siniestro, trasladndose tres mdicos, tres practicantes, tres auxiliares y el equipo de primeros auxilios. Ellos se dividieron en dos grupos, ubicndose en Punta de Riles y Compresoras para atender a los sobrevivientes y reconocer a los obreros fallecidos. En el sector de las Compresoras, las vctimas eran reanimadas para ser trasladadas a Punta de Rieles, donde reciban nuevamente atencin mdica. Despus eran trasladadas al hospital de Sewell, que lleg a atender a 81 trabajadores que presentaban, en su mayora sntomas de intoxicacin. Identificacin y funerales Los muertos fueron trasladados a la morgue del campamento y, cuando superaron la centena, fueron llevados a la Escuela Vocacional. Una vez all, comenzaron las

labores de reconocimiento e identificacin. Al llegar, los cuerpos eran ubicados con bores una tarjeta blanca que exhiba el nmero de ingreso y, posteriormente, el nombre del obrero. Despus de ser identificado, el cadver era trasladado a una sala, en la cual era aseado, vestido y puesto en una urna con su nmero de registro. a Luego, el atad era trasladado a Rancagua acompaado de sus deudos, para ser enterrado en el cementerio de la ciudad. El primer funeral de los trabajadores fue efectuado el mircoles 20 de j junio, y cont con la presencia del presidente Juan Antonio Ros. El primer mandatario y autoridades encabezaron la columna fnebre, seguidos de la banda Militar que renda honores, y de los atades, que avanzaron rodeados del pblico y lamentos (BAROS, Celia. 2000. Pg. 206). El 21 de junio se realiz el segundo sepelio, en elia. donde se enteraron 125 obreros. Finalmente, el 22 de junio fue el ltimo funeral, en que se enterraron 149 trabajadores. Las victimas fatales de la tragedia de El Teniente fueron enterradas en el enterradas Cementerio N 1 y en el Cementerio N 2. Cada tumba fue adornada con una lpida y una cruz blanca, y frente a ellas se hizo un gran muro con placas de bronce donde fueron escritos los nombres de los obreros. La Braden Copper declar tres das d de duelo, paralizando las faenas durante el rescate y las siguientes tres jornadas, para retomar el trabajo el sbado de la misma semana.

"Tragedia del Humo, Testimonio de una Epoca" edia (www.areaminera.com/.../Noticias/2002) El mural del pintor Claudio Goycoolea "Tragedia del humo: testimonio de una poca" fue presentado el pasado viernes en el ex Club Social de Sewell. La obra, de grandes dimensiones, ser una pieza clave del Museo Minero de Codelco ones, Codelco-Chile Divisin El Teniente, iniciativa que prepara el camino para llevar al antiguo campamento minero de Sewell a convertirse en Patrimonio de la Humanidad.

Tragedia en Sewell ("As lo Vo Zig Zag", 1980)

"La Tragedia del Humo": A 60 aos del peor accidente minero en Chile (Diario El Mercurio, 20 de Junio de 2005) Eran las 6:30 de la maana del martes 19 de junio de 1945, una onda polar castigaba a gran parte del pas y el fro calaba hondo en los cerca de mil mineros que hace algunas horas haban comenzado sus turnos en los piques subterrneos de El Teniente. Media hora despus, una explosin se oy a lo lejos. Un incendio se haba desatado al interior de una bodega de materiales, junto al pique "Teniente C". Las llamas se propagaron a unos tambores de petrleo que estallaron con facilidad. A continuacin, gruesas columnas de humo empezaron a avanzar por los tneles. Los mineros que se encontraban ms cerca del siniestro, lograron escapar entre el humo y el fuego. El resto busc refugio en los pasillos de seguridad construidos en las galeras o al fondo de los piques. En ese momento se dio la alarma por va telefnica interna de la mina, pero ya era demasiado tarde, el denso humo se haba propagado y los sistemas de ventilacin no funcionaron. Una nube densa impeda la visin y el escape de la gente. Adems las salidas de emergencia no estaban correctamente sealizadas, lo que result decisivo en las proporciones de la tragedia. Alrededor de las 20:00 horas el fuego pudo ser controlado, pero el humo inundaba todo y los rescatistas tuvieron que esperar hasta el medioda del 20 de junio para entrar a los tneles. Afuera, la voz se corri rpidamente y casi todos los habitantes de Sewell, el campamento modelo enclavado en la montaa, se haban reunido angustiados, solicitando detalles del siniestro y esperando ver con vida a sus familiares. Durante tres das los hombres trabajaron sin descanso, pero lamentablemente los esfuerzos fueron infructuosos: 355 mineros yacan sin vida y otros 747 estaban heridos. Las causas Los trabajadores no fallecieron producto del fuego, sino asfixiados y envenenados por el monxido de carbono, que deja inconsciente a las vctimas. A eso se sum la desesperacin que se apoder de la mayora. Un informe elaborado por el Superintendente de la mina en esa poca, estableci que la causa ms probable del accidente fue el calentamiento de petrleo de un tambor que se habra puesto al fuego para ser procesado. El fondo del tarro habra explotado e incendi el techo, generando una corriente de aire que inund el lugar de un humo txico. La "tragedia del humo" se convirti en el accidente ms grave de la minera chilena y el ms costoso en prdidas humanas de un yacimiento metlico a nivel mundial. El funeral fue realmente imponente, convoc en Rancagua desde el Presidente Juan Antonio Ros al poeta Pablo Neruda. El Gobierno decret duelo nacional por tres das, el comercio cerr sus puertas, los edificios pblicos y las casas particulares izaron banderas a media asta, los teatros suspendieron espectculos y las escuelas suspendieron sus clases. Despus de una misa celebrada durante la maana del 20 de junio en Sewell, los primeros atades fueron llevados a la estacin de ferrocarril rumbo a Rancagua, pues el campamento careca de cementerio.

Muchos culparon a la empresa por las causas del siniestro. De hecho, el Congreso promulg leyes para quitarle atribuciones, provocando la politizacin de la tragedia. arle La compaa, por su parte, le baj el perfil al accidente, indemniz econmicamente a los familiares de las vctimas y les construy un poblado en Rancagua, conocido como la Poblacin Las Viudas Viudas. Las lecciones El impacto que causaron las muertes en la comunidad oblig a innovar e introducir sistemas de seguridad en el trabajo que en ese entonces se practicaban en Estados Unidos y Europa. A partir de ese momento, la mentalidad y los hbitos de los mineros sufrieron un los verdadero cambio. Se instaur el concepto de prevencin de riesgos en la gestin y se cre el Departamento de Seguridad Minera que estableci procesos de comunicacin directos con todos los trabajadores. Las mejoras fueron tan significativas que El Teniente gan el premio internacional a la seguridad durante 14 ficativas aos consecutivos. Asimismo, la tragedia oblig a reformar varias normas como la Ley de Accidentes del Trabajo, que el Congreso tramitaba haca varios aos.

Tragedia del humo: Fallecidos merecen un lugar virtuoso para el eterno mo: descanso (www.elrancahuaso.cl, 04-04 04-2008)

Este accidente se convirti en el accidente ms grave de la minera chilena y el ms costoso en prdidas humanas de un yacimiento metlico a nivel mundial. Sin humanas embargo, su tumba permanece sin el ms mnimo recordatorio de la tragedia.

Era de esperar que muchos culparan a la Empresa por las causas de este fatal siniestro. Por ello, el Congreso promulg leyes para quitarle atribuciones, provocando la politizacin de esta tragedia. Por supuesto que la Compaa le baj el perfil al accidente y quiso subsanarlo indemnizando econmicamente a los familiares de los fallecidos. Inici este arreglo construyndole una poblacin en la ciudad de Rancagua, hasta hoy muy conocido: Poblacin Las Viudas. Como gran Empresa, y debido al impacto ocurrido con las recientes muertes, se trazaron proyectos que obligaban a innovar e introducir grandes sistemas de seguridad en el trabajo, sistemas que, por supuesto, tenan real impacto en Estados Unidos y Europa. Debido a este evidente cambio, se present ante los mineros la gran oportunidad de avanzar, a la par, en el tema. Se implant el concepto, desconocido en esos tiempos, relacionado con la Prevencin de Riesgos en la gestin, y se cre el Departamento de Seguridad Minera, significando ello un cambio radical. Esta decisin, en su desarrollo, llev a la Empresa a ganar el Premio a la Seguridad, ni ms ni menos que por 14 aos consecutivos. Como consecuencia de esta tragedia, se reformaron varias normas, entre ellas, la ley de Accidentes del Trabajo, que el Congreso se encontraba tramitando desde haca bastante tiempo. Todo no poda quedar ah. Comenzaron a iniciarse procesos judiciales para determinar a los responsables del incendio que origin la tragedia. De la misma forma, el Congreso comenz una investigacin para buscar las responsabilidades que recaan sobre la Empresa Braden Copper Company. Este accidente marca un hito dentro de la legislacin laboral chilena, ya que desde entonces en adelante comenzari a desarrollarse la moderna legislacin sobre higiene industrial y prevencin de riesgos. Esta tragedia ha marcado, en forma intensa, a los trabajadores mineros de El Teniente, siendo este accidente recordado habitualmente en las capacitaciones de seguridad realizadas al personal. Desde el ao 1946, cada 19 de junio, el "Sindicato de Trabajadores Sewell Mina" organiza una romera al Cementerio 2 en memoria de los fallecidos, donde concurren, adems, los familiares de los fallecidos y representantes de la Administracin. Respecto a este ltimo prrafo, con una situacin de vivencias y de recuerdos tan delicada, nace un par de preguntas, muy simples, en la bsqueda de una respuesta real. 1.- Por qu la falta de respeto de los usuarios del Cementerio N 2, que no cumple con las normas y principios de obediencia, en el cuidado de algo tan importante, como es el lugar que acoge a gente que se ha ido? 2.- Por qu solamente el da 19 de junio, da de la romera, se embellece el lugar donde permanecen los restos de estos mineros? 3.- Por qu la Empresa no se preocupa, en parte, de la reparacin y mantencin de este lugar, en honor a estos mineros que sirvieron a la Empresa? Habr cambios despus de estas preguntas? Slo miremos las fotografas sacadas en Marzo de 2008 (Pasto seco, tumbas descuidadas, imgenes rotas, aridez, abandono). Tenemos 2 meses y medio para cambiar el aspecto de la ltima morada de esta gran cantidad de hombres esforzados, que entregaron su vida en beneficio de la entonces Braden Copper Company y que bien merecen un lugar ms meritorio para su descanso final.

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