Diccionario de la Teología Práctica HOMILETICA

Editor general: Rodolfo G. Turnbull

Traducido por Norberto Wolf

Diccionario de la Teología Práctica: Homilética
El original de esta obra fue publicado por Baker Book House bajo el título Baker's Dictionary of Practical Theology, Section 2, Homiletics. (1967) La versión castellana es publicada con el debido permiso. Para las citas bíblicas hemos utilizado la versión Reina-Valera, revisión 1960, de las Sociedades Bíblicas en América Latina. Sin embargo, en ciertas ocasiones, por razones de traducción o de texto, hemos recurrido al uso de la Biblia de Jerusalén. En tal caso, hemos h e c h o la aclaración correspondiente.

Publicado por la Subcomisión Literatura Cristiana de la Iglesia Cristiana Reformada

Distribuido por: T.E.L.L. Apartado Postal 6219 Grand Rapids, Michigan 49506, E . U . A .

Derechos reservados © 1976 Subcomisión Literatura Cristiana Segunda re-impresión © 1984

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HOMILETICA

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4. Ilustración para Sermones y el Uso de Fuentes de Consulta
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6. Diseño y Estructura del Sermón
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7. El Estilo del Sermón en la Actualidad
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10. Notas Sobre la Homilética
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APÉNDICE

93

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Macmillan. Jefferson. York: H. Ministry. S. Al mismo tiempo la teoría retórica se fue desarrollando en el mundo de la antigüedad. Hints Sheldon and C o . C . . y conferencistas de extensa experiencia se convirtieron a la fe y luego se sintieron constreñidos a hablar por Dios. 1937 2 7 . Jeffs. 1908 4 4 .. Bower and Reid. 3 6 . Fisk. C. Grand Rapids: Baker Book House... Los escribas continuaron la predicación hebrea. New York: Collier- John. Communicating Devin-Adair. Hoppin. Evans. 1913 W . of the 1957 Faith. Faw. 1965 3 2 . E. Jones. La retórica griega llega a su culminación en los escritos de Aristóteles (384-322 A . fueron mas bien preservadores. H. of Wilbur New J. The Art of Exposition. Kirkpatrick. H. New York: 4 1 . Revell C o . ) hicieron contribuciones muy significativas. The 1954 Preacher 1939 Aley. 1952 C. Webb Black.. . Sheldon James. Abingdon. 29.. 1956 Hendrik. Aristóteles desarrolló ideas que habían sido ya enunciadas por Platón y otros.. New York: 38.92 HOMILÉTICA 25. Worship. H o p p i n . 1 9 5 6 45. The La predicación cristiana es una vocación. C. Es natural entonces que el mensaje que ellos predicaron estuviese expresado en las formas que les eran familiares. The Art of 35. T.. . Communication Christian . Knox. Keir. Woodbury. Grace. algunos hombres emergieron de entre sus semejantes para hablar por Dios. William. Alfred E. 4 3 . No fueron ellos. B. London: James Clarke and C o . 46. 34.. A partir de este humilde comienzo la teoría retórica se desarrolló rápidamente. 39. Iowa: Preacher and his Audience. D o d d . Loren 1951 Ideas. Westmister. ) y Quintiliano (35-95 D .. Macmillan. Macmillan C o . Work Funk of The Preaching. Dargan 1954 26. oradores experimentados. en un esfuerzo por recobrar propiedades que les habían sido confiscadas. C ) . Gilman. Forsyth. H. Henry Lectures on Homiletics. James Masón. lo hacen al m o d o de su propia generación y de su propia época. Books. Kern. New York: 3 1 . E. Positive Preaching and 1895 the Modern Mind. 33. Biblical Chicago: Macmillan. Fort Dodge. Preaching. The Creative Delivery of Sermons. Revell Co. and Work of the Christian Ministry. la ley y los profetas. 1944 The Integrity The of Preaching. al proclamar el mensaje de Dios.. Office 1869 and Wagnalls. to Growing 1883 1905 Preachers in my Study. 1 9 0 6 37. . los predicadores. Hoyt. Franklin A. Ha sucedido muchas veces en la historia de la Iglesia que gente hábil en el uso de la retórica. and The Co. Society. Estas normas habían sido formuladas para ayudar a los ciudadanos comunes a preparar discursos. Aún cuando la religión judía no tuvo más que predicadores ocasionales. Al bullir el mensaje en su interior. Jeffs. York: Ilion T. . C. N. un llamado a hablar en nombre de Dios. Sin embargo. Farrar. The C. Philadelphia: American Baptist Pub. Charles Edward. Wm. Armstrong and Son. New York: D. The Ministry and in to the Congregation: 1897 New York: Oxford University Lectures on Homi- Jennings The Graham. letics. 1 9 6 2 4 7 . Tradicionalmente se estima que los principios retóricos fueron registrados en su origen por Corax y su discípulo Tisias en Sicilia allá por el año 465 A . 1 8 6 9 The Art of Sermón Illustration. Al transformarse R o m a en el centro cultural del mundo de la antigüedad. York: and J. . Quiet 4 0 . F. Eerdmans. 1 9 6 2 3 0 . The Messages of E. La ciencia de la homilética tiene ciertos antecedentes históricos tales c o m o la predicación hebraica y la retórica de la antigüedad. W.. John New Adam. Herrick. Los profetas hebreos fueron los más altos exponentes de la predicación hebrea. no pudieron dejar de declararlo. New 1910 Fleming H. Johnson.. P. A. R.: Fleming H . Homiletics. Ellos interpretaron la historia. Grand Rapids: W m . New York: HISTORIA DE LA HOMILÉTICA VERNON L. Garrison. Speaking. que quiere decir "plática basada en la escritura". 2 8 . n o date 4 2 . Graves. Estas formas han seguido ciertas pautas de desarrollo y parte de dicho desarrollo era previa al cristianismo. C . Clark & Co.. Westwood. The Fundamentáis and his Preaching. The Ideal Pilgrim Press. Moody 1927 Nashville: Broadman Press. sin embargo. para ser presentados ante las cortes. Thomas Word Press. A Guide Chalmer Press. STANFIELD Willett. De estos predicadores hebreos proviene el término homilía. A Manual of Preaching: Lectures on Homiletics. los grandes retóricos latinos Cicerón (106-43 A . iniciadores. 48. A History of Preaching. Cicerón 5 W a l t e r i c k Printing C o . Estos primitivos predicadores eran "laicos" que se sintieron impulsados a comunicar un mensaje de parte de Dios. How to Prepare the to Sermons.. C . Gibbs. J. The Apostolic Preaching and its Development. The Principies and Practice of Preaching. Su Retórica fue la primera obra de envergadura en esta materia. 49. New York: A b i n g d o n Press.. Kraemer.

3. Ward Design Speech. especialmente en lo formal. empero. M u c h o s de estos libros están en las bibliotecas de los seminarios teológicos y escuelas bíblicas en 1. Broadus. Chase. Abingdon. New York: Abingdon A. a saber. The Art of Illustrating Sermons. Abingdon.. Louis: Concordia House. hizo su contribución. Bryan. A. A. H. 1951 Books. Blackwood. of 1914 R. independientes el uno del otro. Junto con su énfasis en que el predicador debía ser un hombre devoto. to New York: H. a saber. D. 1 9 3 2 2 2 . Blackwood. and Methods. The Abingdon.. Antes de la época de Orígenes la homilía había sido un comentario informal sobre la Escritura. Clemente de Alejandría (160-220) y Tertuliano (150-220) recibieron instrucción retórica y los escritos de ambos dan pruebas de dicha instrucción. Publishing 2 0 . El opus mayor de Quintiliano fue Instituciones de la Oratoria. Crocker.. Los primeros rubros de la retórica primitiva fueron: invención. Construction. C. W. W. 1 9 5 8 91 . . and The Sermón Sermón: New York: Cokesbury. B. Broadman Jr. Co. Ellos presentaban el evangelio en la forma simple y sencilla de una homilía. LA I G L E S I A P R I M I T I V A Los primeros cristianos. G o r d o n C l i n a r d and Jesse J.. Pilgrim Doran. W. Sin embargo. Press. Preaching for the Church. The Abingdon. siendo. Jr. 7. Breed. Brown. Brown. St. W. Preach. David. 15. Philadelphia: Press. Jr. es con Orígenes (185-254) que se da comienzo a la clara aplicación y enseñanza de los principios retóricos.. Preparing the Principies David Boston. 4. 6. Orígenes insistió en que el mensaje debía ser extraído Para los lectores del inglés surtido de libros que América Latina. and 1911 New York: 12. 1954 Stuart. 5. siendo su obra más útil De Oratore. Bull. Blackwood. 1 9 5 9 16. 1963 Preaching. Henry ínterpretative Henry Grady. of Homi- 10.. Blair. algunos de los cuales respondieron al llamado divino a predicar. quienes estaban al tanto de los principios retóricos. A. 1941 Samuel. Bowie. 17. Speaking Art. A Quest for Authentic Biblical Sermons.. H a r p e r & Bros. Northcutt. Lañe. Sermón. Es así que dos antecedentes del arte de la predicación se desarrollaron al mismo tiempo. Preaching Preaching New For For Today.. 1 9 6 6 14. Modern Speech. Brace & C o . Geo. Blackwood.. Press. el uso de la retórica formal hubiese sido inapropiado. Borchers. 1 9 4 4 13. La forma del mensaje fue cambiado gradualmente. Publishers. la base del mensaje hebreo era la Palabra de Dios.. W. The Preparation of Sermons. C o n todo. Rhetoric. A P É N D I C E ofrecemos la siguiente bibliografía de un vasto tratan diversos aspectos de la Homilética. Lionel. H. letical 11.. 1. 1953 1954 Co. c o m o es natural. New York: Harcourt. Andrew W. Lectures Preaching Preaching Preaching Expository From From From The Bible. Claude M. A. and Biographical on Hugh. los sermones de Pablo evidencian que él había recibido instrucción retórica. 1 9 4 8 2. y no pasó m u c h o tiempo antes de que se hallasen diestros retóricos entre los conversos. por su parte. David Construction Y o r k : Fleming H . Paul C. On Preparation Delivery Sermons. elocución y memoria. . La retórica antigua. 1 9 4 7 9.6 HOMILÉTICA escribió varios libros. H. and Wise. la verdad es que el aporte de Orígenes fue mayor en el c a m p o de la hermenéutica que en el de la homilética. York: Funk Wagnalls Gladys L. Aristotle. Walter Lewis Russell. Prentice-Hall. Richard R. 2 1 . Blackwood. El ejemplo y la enseñanza de Orígenes abren el rumbo en dirección de la disertación formal. las reglas de la retórica.. 1952 Revell. York: Appleton-Century C o . Preaching. Today. Inc. Las normas de la retórica comenzaron a remoldear la presentación del mensaje cristiano. estilo. 24. En la predicación cristiana ambas vertientes del "arte de hablar" se fusionarían.. continuaron el método de predicación usado por los escribas y ancianos en las sinagogas. C. Nashville: Broadman Southern Baptist Press. ordenamiento. The The 1959 Power Rhetoric of Words. Aún así.. Caemmerer. 1922 Delivery. John. Work of the 1954 Preacher: A Study Press. Abingdon. el evangelio cristiano era presentado a los gentiles. La contribución hebrea tenía que ver primeramente con el contenido. Bien pronto. El evangelio era ahora presentado en formas que les eran familiares a estos predicadores. Orsmond. . D a d o que las congregaciones eran fundamentalmente judías y los grupos pequeños.. New York: Harper and R o w . Its Macmillan. New 1937 Preaching James. C. Steps to the Nashville: H. las Escrituras. Lionel. Revell C o . Cooper. 1911 8 . 1937 Meulenberg Beecher's for Preaching. Brown. New Brace and D. Burrell.. Crocker. of Harcourt. sin embargo. Prophetic 1946 Abingdon. 1 9 1 3 19. Los principios de la comunicación masiva que se enseñan hoy en día tienen un asombroso parecido con los que fueron formulados por aquellos hombres. Brastow. Blackwood. 2 3 .. and 18. A m b o s autores se apoyaron m u c h o en la Retórica de Aristóteles.

Jr. especialmente en lo formal. Press. of Harcourt. 17. siendo.. W. Prentice-Hall. 1 9 6 6 14. Caemmerer. and The Sermón Sermón: New York: Cokesbury. 1 9 4 8 2. . Breed. Ward Design Speech. 15. The The 1959 Power Rhetoric of Words. Henry Interpretative Henry Grady. M u c h o s de estos libros están en las bibliotecas de los seminarios teológicos y escuelas bíblicas en 1. Blackwood. W. . Los primeros rubros de la retórica primitiva fueron: invención. y no pasó m u c h o tiempo antes de que se hallasen diestros retóricos entre los conversos.. 1 9 4 7 9.. Abingdon. H. Geo. The Abingdon. Blackwood. Bull. A. The Art of Illustrating Sermons. el uso de la retórica formal hubiese sido inapropiado.. Claude M. Lionel. el evangelio cristiano era presentado a los gentiles. Bryan. of Homi- 10. 7. W. H a r p e r & Bros. C. Abingdon.. continuaron el método de predicación usado por los escribas y ancianos en las sinagogas.. Inc. Publishers. Jr. La forma del mensaje fue cambiado gradualmente. El opus mayor de Quintiliano fue Instituciones de la Oratoria. elocución y memoria. 1952 Revell. St. Borchers. la verdad es que el aporte de Orígenes fue mayor en el c a m p o de la hermenéutica que en el de la homilética. hizo su contribución. Modern Speech. 1911 8. Northcutt. 1937 Meulenberg Beecher's for Preaching. H. 1 9 5 9 16. por su parte. Blair. Brown. 1963 Preaching. Cooper. Blackwood. Nashville: Broadman Nashville: H. Andrew W. Its Macmillan. New York: H a r p e r and R o w .. Blackwood. New 1937 Preaching James. Las normas de la retórica comenzaron a remoldear la presentación del mensaje cristiano. Bowie. 1 9 4 4 13. Prophetic 1946 Abingdon. 1954 Stuart. es con Orígenes (185-254) que se da comienzo a la clara aplicación y enseñanza de los principios retóricos. Preaching. 1 9 5 8 91 . En la predicación cristiana ambas vertientes del "arte de hablar" se fusionarían. Lañe. Ellos presentaban el evangelio en la forma simple y sencilla de una homilía. 5. W. La retórica antigua. New York: Harcourt. Publishing 2 0 .. York: Funk Wagnalls Gladys L. C. c o m o es natural. H. letical 11.. and Wise. a saber. La contribución hebrea tenía que ver primeramente con el contenido.. Clemente de Alejandría (160-220) y Tertuliano (150-220) recibieron instrucción retórica y los escritos de ambos dan pruebas de dicha instrucción. Orígenes insistió en que el mensaje debía ser extraído Para los lectores del inglés surtido de libros que América Latina. 1953 1954 Co. Preparing the Principies David Boston. New York: H.. of 1914 R. The Abingdon. and 1911 New York: 12. sin embargo. Brastow. empero.. G o r d o n C l i n a r d and Jesse J. Crocker. 24. . and 18. Burrell. Brown. Es así que dos antecedentes del arte de la predicación se desarrollaron al mismo tiempo. los sermones de Pablo evidencian que él había recibido instrucción retórica. 3. New York: Abingdon A. El evangelio era ahora presentado en formas que les eran familiares a estos predicadores. Sermón. C.. Bien pronto. Construction. Lionel. W. York: AppletonJCentury C o . independientes el uno del otro. Broadus. and Methods. Today. and Biographical on Hugh. Brace & C o . Speaking Art.6 HOMILÉTICA escribió varios libros. Orsmond. 2 1 . Steps to the Broadman Jr. Southern Baptist Press. Work of the 1954 Preacher: A Study Press. D. 4. Los principios de la comunicación masiva que se enseñan hoy en día tienen un asombroso parecido con los que fueron formulados por aquellos hombres.. 1951 Books. Chase. A. A Quest for Authentic Biblical Sermons. Philadelphia: Press. Sin embargo. Revell C o . Richard R. 1941 Samuel. algunos de los cuales respondieron al llamado divino a predicar. quienes estaban al tanto de los principios retóricos. A. la base del mensaje hebreo era la Palabra de Dios. Preaching Preaching New For For Today. El ejemplo y la enseñanza de Orígenes abren el rumbo en dirección de la disertación formal.. a saber. Abingdon. Pilgrim Doran. Junto con su énfasis en que el predicador debía ser un hombre devoto. A. Co. to Preach. New Brace and D. ordenamiento. Preaching for the Church. 1 9 3 2 2 2 . Rhetoric. A m b o s autores se apoyaron m u c h o en la Retórica de Aristóteles. David. David Construction Y o r k : Fleming H . D a d o que las congregaciones eran fundamentalmente judías y los grupos pequeños. Press. Antes de la época de Orígenes la homilía había sido un comentario informal sobre la Escritura. Brown. siendo su obra más útil De Oratore. las reglas de la retórica. Walter Lewis Russell. On Preparation Delivery Sermons. A P É N D I C E ofrecemos la siguiente bibliografía de un vasto tratan diversos aspectos de la Homilética. Aristotle. John. C o n todo. 6. The Preparation of Sermons. 1922 Delivery. Blackwood. 2 3 . Lectures Preaching Preaching Preaching Expository From From From The Bible. 1 9 1 3 19. Aún así.. B. las Escrituras. LA IGLESIA P R I M I T I V A Los primeros cristianos.. Paul C. estilo. 1. Crocker. Louis: Concordia House. Blackwood.

S. Caribe. Guillermo. Su tratado De la Institución del Clero. Texas. Preparación Casa Publicaciones. General Ediciones Sermones Sigúeme. T r o q u e l . . Paidos. Hispana Europea. Hábitos Ángel de M. . Braden. Lectura C e n t r o Editorial. contiene su enseñanza sobre la teoría homilética. Advirtió sobre los peligros de una división demasiado fraccionada y de un análisis sobremanera sutil del texto.8 5 6 ) . Jaime D. El Tratado El Sermón Eficaz.. Fenwich y Schramm. Erasmo. Crane. . Guatemala. Lezama.. Enfatizó el lugar que la Escritura debía ocupar e insistió en que un predicador debía tener un conocimiento especial tanto del Antiguo c o m o del Nuevo Testamento. Home. Unos p o c o s autores y sus obras se destacan c o m o luminarias en una época de oscuridad. Wright. . la Comunicación Arte de la Humana. Buenos Aires. H. . La Proclamación del Mensaje. . Paso. Un autor de nota del principio del medioevo fue Isidoro de Sevilla ( ? . de la Predicación. El otro tratado digno de mención de este período es el de Humberto de R o m a n s titulado De la Educación de los Predicadores. K. Broadus. La La Comunicación Editorial Berlo. del Ministro. La Brewington. U n a contribución de mayor importancia fue aquella hecha por R á b a n o M a u r o ( 7 7 6 .. Madrid). Historia Carlos S. El Predicación. Carlos Texas. . . 2. S. Sobre la Predicación. La J. . Grasso. Texas. . Texas.. . Bíblicos. Buenos Leslie Predicación. Desiderio. . Grasso. T e m u c o . Garvie. Comunicación. . Serie Biblioteca de Autores Homilética Cristianos (La del Medievo Católica. Fue arzobispo de su ciudad.. Predicador. Psicología de Ediciones la Sigúeme. Ediciones Paulinas. . Aurora. Dodd. Buenaventura escribió El Arte de la Predicación. Comunicando Teoría Ciencia La de de Predicación. En su Etimología. hombre de notable erudición y predicador excepcional.. . El Arte Cristiano Inca. . del brío y de la variedad. Editorial La El Ateneo. Sin embargo. C. . pero no fue capaz de seguir sus propios consejos. . Su obra homilética lleva por título Sumario del Arte de la Predicación. . Casa Bautista de Publicaciones. La Aurora. la Persuasión. El de la Predicación. El La Blackwood. Orlando. Editorial por la El Ateneo. . Predicación Apostólica y Sus Desarrollos. Editorial Alianza. Buenos Aurora. Si bien hacía 2. Bousquie. Chile. las Sagradas Escrituras. El (Impresor). Editorial Destacamos que en esta colección casi toda la obra de T o m á s de A q u i n o está al alcance del lector. una compilación de veinte tomos del saber de su tiempo. (Manual). . de la Predicación. . Broadus. Isidoro habla sobre la predicación. Margal. M a u r o emula a Agustín casi servilmente y no ofrece contribución original alguna. Ediciones FAX. No solamente Francisco y D o m i n g o . Puerto Comité de Literatura de la Asociación Iglesias Evangélicas Rico. Salamanca. Comunicación de 5. . Teología H.6 3 6 ) . Casa Bautista de Publicaciones. El Paso. . Aires. . Luvre. Evans. . . Predicación. de Barth. Madrid. Enquiridión o Manual del Caballero Cristiano. . Juan. . Masas. . Guillermo. . Alan era de la opinión que la predicación debía ser practicada solamente por aquellas personas autorizadas por la iglesia. El proceso . . Andrés El S. de la Obra Pastoral. Paso. tales c o m o los Dominicos y los Franciscanos. También él siguió de cerca la obra de San Agustín. Editorial . . arzobispo de Mainz. Madrid.. . Paso. Persuasión. . La Proclamación W. Aguirre 3. Tizard. .. . escrito a principios de su ministerio. O t r o escritor fue Alan de Lille ( ? . La verdad es que la teoría de la predicación fue en m u c h o superior a la predicación propiamente dicha. los principios que menciona son retóricos antes que netamente homiléticos y añaden p o c o o nada al arte de la predicación. de la de . Juan. El Sumario introduce un m é t o d o más escolástico y fue posiblemente la obra más importante sobre la teoría de la predicación desde el libro de Agustín. es p o c o y de escaso valor lo que añade a la teoría de la predicación hasta la época de la Reforma. . Asimismo puso un énfasis especial en la necesidad de la claridad. La de la Comunicación. . Costas.. A . . Buenos Aires. Bertoldo de Regensburg y Buenaventura predicaron las Escrituras con notable efecto. . sino también hombres tales c o m o Antonio de Padua. De la Doctrina Cristiana. lo que se debió en primer lugar a las órdenes de predicadores. Hughes. . Santiago Pública de de Chile. H u b o atisbos de un renacimiento de la predicación en los siglos d o c e y trece.8 HOMILÉTICA NOTAS SOBRE LA HOMILÉTICA 8 9 obras de Cicerón y de Aristóteles.1 2 0 3 ) . . . y Salamanca. Bautista de Homilética del Evangelio. Thomas La Predicación La Aurora.. La Historia de Historia la de la Predicación Casa Bautista de Publicaciones. EL P E R I O D O M E D I E V A L Después de la obra de Agustín. La Predicación. Aires.. Romance 4. . que se llevaba a cabo en las iglesias parroquiales y en los monasterios.

Sin embargo. En este momento no existe ningún catálogo unificador de todos los libros teológicos que vienen produciéndose en el mundo de habla hispana. Este fue uno de los grandes descubrimientos del Renacimiento: la Escritura volvió a ser nuevamente la base de la predicación cristiana. Buenos Aires. el más importante fue el famoso erudito Desiderio Erasmo ( 1 4 5 7 . la estructura de los sermones se caracterizaba por sus numerosas divisiones y subdivisiones. Madrid). . EL R E N A C I M I E N T O Y LA R E F O R M A El renovado estudio del griego y del latín clásico por parte de los Humanistas desembocó en un estudio de la teoría homilética. sino también de un rescate de la predicación basada en la Escritura. En sus Charlas de Sobremesa Lutero (1483-1546) hizo numerosas referencias a la predicación y tiene una sección titulada "Sobre Predica- Editorial En dicha serie se encuentran muchos de los escritos Patrísticos ya mencionados. el lector tendrá que darse por satisfecho con la lista que sigue: 1. Los libros que aquí a continuación se detallan representan solamente parte de un total mayor de libros sobre la homilética. A. pero que cubre casi todos los aspectos de la predicación y de la composición de pláticas. en que han aparecido en cierta cantidad libros de texto sobre la homilética que son c o m parables con los que nos son tan familiares hoy en día. cualquiera que esté interesado en leer traducciones de algunos de estos documentos de la antigüedad debe recurrir a la serie Biblioteca de Autores Cristianos (producida por La Editorial Católica. Continúa siendo un libro de consulta para la homilética. Sinopsis Huber. es sólo en los últimos 150 años. Se trata de un libro extenso. Zwinglio. e. Un inglés. publicado por Casa Bautista de Publicaciones. M a d r i d ) . Ediciones Desclée de Brouwer. S. Serie Biblioteca de Autores Homilética Cristianos de (La la Antigüedad Católica. puesto que son demasiado gravosas para el presupuesto del pastor o estudiante teológico promedio. alcanza "prodigiosas dimensiones". Al regresar a su país comenzó a desarrollar una exposición consecutiva de la Escritura. El Renacimiento y la Reforma traerían un nuevo método y una nueva vida a la teoría de la predicación. Estos han sido publicados en series de libros que puedan ser halladas solamente en bibliotecas públicas y universitarias. En suma. El método escolástico fue evaluado y criticado en los primeros escritos. C o n todo. C a b e destacar que allí uno encuentra casi toda la obra de San Agustín. El Paso. estudió en el continente y conoció a Erasmo y a otros humanistas. puesto que hay muchas editoriales en funcionamiento y resulta imposible obtener una lista de todo lo que las mismas han producido o están produciendo. Los mismos han sido publicados en medida creciente durante este último siglo por editoriales que representan los puntos de vista teológicos de varios segmentos del protestantismo y también por casas editoriales católicoromanas. Esta carencia significa que es virtualmente imposible compaginar una lista completa de materiales homiléticos o de otra naturaleza. y el texto se constituyó en la hebra central sobre la cual se tramaba todo el sermón. el Siglo Sexto (2 t o m o s ) . El sermón volvió a ser central. a partir de la Reforma. A .1 5 3 6 ) . pobremente organizado. Su libro El Predicador del Evangelio fue publicado en 1535 y constituyó una importante adición al arte de la predicación. Knox o Latimer— escribió una obra definitiva sobre la teoría de la predicación. la predicación estuvo bastante alicaída durante el período medieval.Apartado 466. el conocido perito sueco. de la que el mencionamos tomo Los Seis especialmente Libros sobre el La Doctrina Cristiana. era frecuentemente frío y sin vida. El Instituto Superior Evangélico de Educación Teológica (Camacuá 282. Juan Colet (1466-1519). Calvino. República Argentina) se encuentra al presente a b o c a d o a la tarea de compaginar dicho catálogo unificador. Esperamos muy pronto que los resultados del mismo estén al alcance de todo el mundo evangélico y la lista de materiales homiléticos sea completa.8 8 HOMILÉTICA HISTORIA DE LA HOMILÉTICA 9 güedad han aparecido en nuestro idioma. Las Escrituras eran usadas cada vez menos c o m o base de la predicación. 1975. dice que la literatura homilética. Ninguno de los principales reformadores —Lutero. más o menos. . el problema no era solamente el de un rescate de la predicación. de de Juan los También Crisóstomo. Buenos Aires. Para la Reforma. Sigfrido. Hasta tanto eso suceda. tan minuciosamente fragmentado y organizado. El sermón. Siguiendo el método escolástico del análisis minucioso. En estos días ha aparecido Í N D I C E D E L I B R O S E V A N G É L I C O S . S. En la Época Posterior a la Reforma y el Período Moderno Y n g v e Brilioth. 3. Si bien varios autores hicieron contribuciones de importancia. Texas. algunas sugerencias que tenían que ver con la predicación. Los reformadores se ocuparon de tomar este énfasis en la proclamación de la Palabra de Dios y lo implementaron más plenamente. Tiempos Apostólicos Hasta subrayamos Sacerdocio. en lo esencial se ocupaba de la capacitación del predicador para ciertos deberes pastorales específicos. Por ende. La homilía sencilla volvió a ser un método popular de predicación. . cada reformador dio prioridad a la predicación y dictó instrucción sobre la predicación en sus obras. Los Santos Padres.

H. ( 5 ) Hyperius es mencionado en varias ocasiones por los historiadores pero sin que se enfatice ningún tratado suyo en particular. Su obra De la Construcción de Discursos Sagrados. c. luego. octavo. Felipe Melanchthon (1497-1560) escribió dos pequeños tratados sobre el arte de la predicación. saber cuando terminar. Lutero declaró que un predicador debía tener estas virtudes: "Primero. las que durante siglos podían solamente ser leídas por un número limitado de estudiosos. ( 1 ) T o m á s de Aquino. un estudioso de la Palabra de Dios. un franciscano británico que llegó a tener amplia reputación en su patria por su fascinante uso de ilustraciones. Durante los últimos años. aventurarse y c o m p r o m e terse en cuerpo y sangre. Melancthon y otros— tuvieron cosas muy significativas que decir sobre la homilética. segundo. "Inquisitio de Fide" y "Coloquios". ramas principales. Pero ninguna obra de dichos líderes sobre esta materia puede obtenerse hoy en algún libro apto para el lector promedio. (2) Erasmo. Calvino afirmaba que la tarea del predicador no era la de brindar verdades sobre Dios sino compartir la revelación que Dios diera definitivamente en Jesucristo. cuarto. conteniendo cada uno dieciséis capítulos. tener una buena memoria. era un predicador de popularidad y ridiculizaba a los "prelados no predicantes". Una contribución más original fue aquella hecha por Andrés Hyperio ( 1 5 1 1 . Calvino deseaba que el predicador fuese un docto. Lutero dio este consejo sobre c ó m o presentar un sermón. riqueza y honor. Su contribución se encuentra generalmente en sus sermones. él puede a su vez instruir a otros. ( 2 ) Humberto de Romans. ser despierto e ingenioso. "El hablar deliberadamente es lo más apto para el predicador. En el apéndice a este documento. la de enseñar sistemáticamente. Aún cuando es necesario repetir que muy pocos de los tratados sobre homilética de los líderes cristianos en dicha materia que vivieron durante los primeros doce o quince siglos se hallan en nuestro idioma al alcance del lector habitual. que sea superior a estos manuales". sin embargo. Lutero insistió en que "el predicador debía ser tanto un conocedor de la lógica c o m o de la retórica" y que debía ser capaz "de enseñar y de amonestar". "El Espejo del Cristiano" y "El Espejo del Sacerdote".10 HOMILÉTICA N O T A S SOBRE L A H O M I L É T I C A 87 dores y Predicaciones". También debe ser obediente a la Palabra de Dios que escucha. Estos escritos se encontraban originalmente en lenguas muertas. Calvino. Los escritos de Erasmo en los que él expresa sus ideas sobre la predicación son el Enquiridión. novena. " L a Gran Misericordia de Dios". T o m á s describe en detalle su famoso "Árbol de la Predicación". etc. Juan Calvino (1509-1564) restauró un énfasis básico al arte de la predicación al volver a utilizar la exposición consecutiva de la Escritura c o m o plan de predicación. Ha sido considerada un tratado científico sobre el arte de la predicación y Dargan opina que mereció recibir más atención de la que en realidad tos homiléticos modernos parecen tener p o c o . En la Era de la Reforma T o d o s los líderes originales de la Reforma —Lutero. aceptar ser blanco de la burla y de la sorna de todos". En la Época Previa a la Reforma U n o de los acontecimientos más interesantes del período previo a la Reforma fue el creciente uso de la ilustración en los sermones. autor de La Educación de los Predicadores y ( 3 ) Nicole Brozen.1 5 6 4 ) . el reformador inglés. fue un tratado de primerísima importancia para el arte de la predicación. d. ( 3 ) John Wycliffe trata sobre la predicación en cierta medida en sus obras "Sobre la Verdad de la Escrituras". estar seguro de su doctrina. al ser instruido por el Espíritu Santo. L. Estas obras no contienen nada original sino que siguen los principios de la retórica clásica. Elementorum Rhetorices Libri Dúo y Ratio Brevissima Concionandi. en que compara un sermón con un árbol y sus partes: tronco. (4) Savonarola. cuyo (Pseudo) Trocíate brinda una razonable indicación de los aspectos de la homilética que se consideraban importantes en los escritos sermónicos medievales. Zwinglio. Los tres predicadores cristianos cuyas obras más frecuentemente se mencionan en relación a tal acontecimiento son: ( 1 ) Jacques de Vitry. En The Oracles of God (Los Oráculos de D i o s ) . séptimo. ciertas traducciones de algunos de estos clásicos de la anti- . El inspiró a otros ministros a proclamar el mensaje divino. debe enfatizarse que varios de estos documentos sí están al alcance de los peritos. tercero. Calvino hizo una valiosa contribución a la teoría de la predicación al sugerir que la congregación ocupaba un puesto vital en la predicación. sexto. Algunos de los otros predicadores de esta época que son dignos de mencionar para quién estudia la homilética son: . Ella ayuda al predicador al escuchar con un espíritu apropiado. quien es identificado c o m o "el maestro de la ilustración sermónica". ser elocuente. si algo. Parker ha reunido y sumarizado la teoría de Calvino sobre la predicación. a saber. tener una buena v o z . puesto que él podrá así presentar su sermón en la forma más conmovedora y efectiva". Calvino usó la homilía c o m o método y predicó desde el principio al fin de varios libros de la Biblia. T. haciendo una aplicación de los mismos a la predicación cristiana. ramas secundarias. Su obra consiste de dos tomos. quinto. El predicador debe estudiar la Biblia. con la Palabra. H u g o Latimer (P-1555).

si bien no lo hizo sistemáticamente. Los peritos declaran que en muchos aspectos los mismos Cierto historiador manifiesta que "los procedimien- están a la par. También su Enquiridión ha sido publicado por la misma editorial. Los tratados sobre la teoría y la práctica de la predicación de dicho período son pocos y de escaso valor para el estudiante actual. tercero. El ciones por íxcitación. con posterioridad a la muerte de Claude y aceptada inmediatamente. . S. Un tratado que se ubicó aproximadamente entre la Reforma y el siglo X V I I fue The Art of Prophesying (El Arte de Profetizar) de Guillermo Perkins. "Este libro bien podría ser de lectura obligatoria para todo estudiante de la hermenéutica y de la homilética". Por lo tanto dictaré normas para cada uno de estos elementos". El contenido del libro había sido presentado originalmente c o m o una serie de disertaciones para candidatos al ministerio y son de una sensatez. La misma fue publicada en 1688. En el Capítulo V. La Editorial Católica. Una obra de importancia tal vez mayor fue Lectures on Preaching (Disertaciones sobre la Predicación) de Philip Doddrige (1702-1751). minicos: extensas obtuvo. Un escritor dice respecto a su La Doctrina Cristiana. Doddridge proporciona "Normas para la Composición de Sermones". Este fue uno de los primeros escritores que se o c u p ó de los principios y problemas del arte del predicador. Es por ello que la obra reviste un carácter más bien de bosquejo o compendio. Una obra destacada fue el Ensayo Sobre la Composición de un Sermón de Jean Claude (1619-1667). ciertos libros se destacan c o m o hitos en la historia de la homilética. Madrid. ha sido publicada por la Biblioteca de Autores Cristianos. Su énfasis sobre la interpretación y la exposición fue de gran influencia sobre los predicadores ingleses. La Doctrina Cristiana. ducir fruto libro presta especial atención a la movilización de las emoparte del predicador. ( 4 ) San Agustín. El método escolástico fue revivido y la estructura analítica y en exceso fragmentada volvió a adquirir prominencia. A. Su énfasis principal recayó en destacar la conveniencia de que los cristianos hicieran uso en su predicación de los principios de retórica no cristianos. Pero en el siglo doce comenzó un reavivamiento geEsta renonuino de la predicación y del interés en la misma c o m o arte. en qué orden hemos de lanzarlos. L O S S I G L O S D I E C I S I E T E Y D I E C I O C H O Algunos de los aportes positivos que la Reforma brinda a la teoría de la predicación se perdieron en los siglos diecisiete y dieciocho. El predicador no debía crear mera sino que más bien debía despertar la vida espiritual y proespiritual. El fue uno de los primeros escritores que advirtió a los predicadores en contra de la tentación de adoptar los trucos de los oradores profesionales. b. Estas disertaciones eran notas de alumnos que fueron editadas y publicadas. Decía él. cuyo Sumario del Arte de la Predicación es considerado c o m o "la obra más importante sobre la teoría homilética desde la de San Agustín". qué pensamientos hemos depresentar. C o n todo. en su valor intrínseco. Esta obra fue primeramente escrita en latín pero fue luego traducida al inglés. (2) Gregorio Nacianceno. No obstante. Las sugestiones subsiguientes son muy directas y prácticas. quinto. ( 5 ) Guibert de Nogent. en qué línea ha de ser tratado. El resultado final de esto fue un método de predicación que tenía poca relación con las necesidades de la gente. Su Huida a Ponto tiene secciones sobre el arte del predicador. 4. cuyo Del Sacerdocio trataba en forma sucinta la forma y el contenido de sermones y delineaba la tarea del predicador. La cantidad de dichos manuales es manuales de capacitación para los miembros de dichas órdenes para sus considerable.86 HOMILÉTICA HISTORIA DE LA HOMILÉTICA 11 grados a los escritos generales de los distintos líderes de aquellos tiempos. practicidad y utilidad desacostumbradas. es bueno aclarar que la mejor de todas las obras mencionadas. los Franciscanos y los D o sus escritos sobre homilética se concretaron en la forma de misiones predicatorias. Los autores de tratados sobre homilética del período antiguo de la iglesia que son mencionados con mayor frecuencia por los historiadores son: ( 1 ) Orígenes. qué tema ha de ser elegido. Doddridge ofreció además cierta cantidad de sugerencias pertinentes con respecto a la presentación oral del sermón. pero vación surgió entre las órdenes predicatorias. Les enseñó a no "gritar". ( 6 ) Alain de Lille. ( 3 ) Juan Crisóstomo. Al ser traducida al inglés por Robert Robinson llegó a ser ampliamente utilizada en Inglaterra y en América del Norte. Instó a sus alumnos a permanecer circunspectos y sosegados. Cabe aclarar que sólo algunos de los tratados arriba mencionados se encuentran en castellano. especialmente sobre los Puritanos y Separatistas que ¿legaron a América del Norte. el estilo de la composición: cuarto. También ejerció Orígenes durante muchos siglos una poderosa influencia en la interpretación de las Escrituras. segundo. En el Medioevo El período que va desde el año 600 hasta el 1200 ha sido llamado "la larga noche de la predicación". Su Tratado sobre el Método de Preparación para un Sermón es mencionado con elogio. "Al componer un sermón hemos de considerar: primero. de los modernos libros de texto sobre la homilética.

Debe mencionarse un tratado sobre la predicación escrito por Cotton Mather. lo que lo hace importante es el hecho de marcar el comienzo de la instrucción homilética en los Estados Unidos. Se desarrolló una literatura de vasto alcance en el campo de la teoría homilética. instruyó a su hijo y a otros jóvenes. 6 9 ) . los mismos no eran tratados separados sino que se hallaban habitualmente inte85 . En lo básico. desde los primeros siglos del cristianismo hasta el presente.12 HOMILÉTICA al mismo tiempo quiso que expresaran verdadero sentimiento. Directioes for a Candidate for the Ministry (Directivas para un Candidato al Ministerio). la literatura fue más amplia en su alcance y más completa en su detalle. Acostúmbrense a mirar m u c h o a su audiencia" (P. C o m o con todos los demás artes. Se trataba de disertaciones que eran leídas a las congregaciones. padre ( 1 6 7 3 . Lamentablemente. Mather (1663-1728) fue el primer predicador de nota educado en los Estados Unidos y su libro fue la primera obra producida en d i c h o país que trataba sobre la teoría de la predicación. Una de las grandes ventajas de hacer un estudio de la literatura homilética de las generaciones pasadas es poder descubrir que no hay mucho de nuevo que se pueda agregar a lo ya dicho sobre esta materia y que los principios que rigen la predicación efectiva son no sólo antiguos sino también bastante constantes. Esto fue cierto también para el ámbito intelectual y el de la producción literaria. en parte por medio de la observación y en parte a través de la experiencia. Grupos o "colegios" similares surgieron en otros lugares. animados y que llamaban a una decisión. Si bien ofrece algunas sugerencias útiles para la predicación. Si cayese una lágrima." Lo que él dijo es tan cierto en el campo de la homilética c o m o en cualquier otro campo. 7 0 ) . sólo parte de la literatura esencial para dicha tarea existe en nuestro idioma. D o d d r i d g e enseñó además a sus alumnos a ser naturales y sin afectaciones y a no usar notas. El libro fue traducido y editado en 1854 por Thomas H. LIBROS DE T E X T O SOBRE LA H O M I L É T I C A Después de haber leído bastante de la historia y de la literatura griega antigua. el de la predicación se desarrolla en parte por medio del estudio. más variada y más interesante. Una obra de primerísima magnitud fue la Homilética de Alejandro Vinet. 2. Este libro fue publicado luego de la muerte de Vinet en 1847 y luvo inmediata aceptación en Francia y Alemania. Al ir avanzando el siglo diecinueve la teoría homilética se fue haciendo más informal. William Tennent. es entonces de esperar que pronto algunas de tales obras clásicas sobre la homilética aparezcan en las listas de libros de casas editoras evangélicas. V I S I O N P A N O R Á M I C A Es posible encontrar un panorama general de la homilética en cualquiera de las enciclopedias sobre religión que estén al alcance del lector. La mayoría de los predicadores de entonces presentaban sermones largos. En la Antigüedad Si bien la predicación era una práctica de la iglesia cristiana desde su comienzo. tenía solamente una breve sección sobre la predicación.1 7 4 5 ) . no la repriman" (p. En o p o sición a ésto los hombres del L o g College predicaban sermones evangélicos que eran directos. los mismos han permanecido sin cambio a través de los siglos a pesar de la variedad de las condiciones sociales que pudieran haber privado en cualquier período o lugar determinado. 1. 5. "Los griegos se han robado todas nuestras ideas modernas". a. el celo evangélico y en la presentación extemporánea. Y si es cierto que los predicadores y futuros predicadores que no leen dichas obras pierden una parte fundamental de su educación. Afirmaba él. JONES La homilética puede ser definida corno el arte de la predicación. filosóficos y aburridos. antes de dedicarse uno a la práctica del arte de la predicación debería hacer un estudio de los principios y métodos utilizados por los grandes predicadores. profesor de Retórica NOTAS SOBRE LA HOMILÉTICA ILION T. Aún entonces. LA H O M I L É T I C A M O D E R N A El siglo diecinueve fue un siglo de desarrollo y expansión en todos los campos. y si bien los autores del siglo diecinueve no agregaron m u c h o que fuese nuevo. U n a contribución fuera de lo común al espíritu de la predicación norteamericana del siglo dieciocho fue la efectuada por el grupo L o g College. Esto dio comienzo a una tendencia en la predicación norteamericana que ha caracterizado a los predicadores evangélicos. "El ser capaz de predicar sin notas eleva el carácter del hombre. escritos comparables a nuestros modernos libros de texto no comenzaron a aparecer hasta el siglo tercero. alguien dijo. Por ello. "Sientan todo lo que digan. tanto mayor será su capacidad de saber qué hacer. El estadista británico Disraeli dijo una vez "Cuanto mayor sea el conocimiento de un hombre sobre lo que ha sido hecho. Skinner. Estos hombres fueron educados en la piedad personal.

o no lo son? La conclusión. Broadus. Esta obra ha sido. o al ir apareciendo. si bien ciertos desenvolvimientos se hacen notar. Los libros sobre la predicación se inclinaban a ser más bien de carácter inspiracional en su contenido. EE. ético. los mismos pueden entonces ser comparados con los propios sermones y con textos sobre homilética. durante estos últimos años. fue la que presentó P. Broadus analizó casi todos los aspectos de dicha teoría. dieron un nuevo ordenamiento y pusieron al día el contenido del tratado. dictada por Henry Ward Beecher fue notable. Broadus. Lo que es más. El libro más destacado sobre el arte de la predicación publicado en los Estados Unidos durante el siglo diecinueve fue escrito por Juan A. ( 2 ) su propósito. ( 3 ) su mensaje y ( 4 ) su método. ) fue publicado por vez primera en 1870. lamentablemente pasada por alto durante muchos años. M u c h o s de los libros hoy en circulación utilizan diferentes secciones de la obra de Broadus c o m o base para la consideración de ciertos elementos de la predicación. establecidas en la Universidad de Yale en 1871 han contribuido muchos títulos de importancia a la teoría de la predicación. presentación de un problema? ¿Cuál es el tema? ¿Está expresado en una oración? ¿Cuáles son las divisiones principales y subordinadas? ¿Son anunciadas de antemano. sujeto a dos revisiones y utilizado en colegios y seminarios. expositivo. Durgan y J. La primera serie. Los revisores. U n o de ellos es el de la ilustración. Durante el último medio siglo son pocos los cambios importantes que han efectuado la teoría de la predicación. La clasificación del sermón. o devocional? e. Pero tal vez la más destacada y citada de todas haya sido la dictada por Philips Brooks en 1877. Ciertos aspectos de la predicación han sido tratados más en detalle. Homilética era un tratado adecuado y apropiado de la materia. E. M u c h o s de ellos seguían un formato c o m o el que a continuación se detalla: ( 1 ) el predicador. ¿ C ó m o debe ser clasificado en lo formal — c o m o temático. situación humana. El Tratado sobre la Predicación (Casa Bautista de Publicaciones. B. Esto se manifestó aún más en Gran Bretaña que en los Estados Unidos. El esquema homilético del sermón ¿ Q u é tipo de introducción se utiliza —contextual. Una serie.8 4 HOMILÉTICA HISTORIA DE LA HOMILÉTICA 13 de partida. El Dr. Dres. El libro ha sido reimpreso muchas veces. El estilo y contenido ¿Recurre a muchas citas el predicador? ¿ Q u é tipo de material se cita —prosa. U U . histórico. a efectos de poder aplicar lo aprendido y llegar a ser predicador más efectivo. ¿expresan la totalidad de la verdad contenida en el texto? d. También se ha enfatizado la predi- . Posteriormente influenció otros escritos. El método temático se transformó en el método de más amplio uso. C. poesía o himnos? ¿Está el sermón formulado en el lenguaje del pueblo? ¿Aparecen términos técnicos o difíciles? h. incluyendo la famosa obra de John A. o c o m o lema? ¿Está alegorizado? ¿Es fraccionado en partes. textual. ¿es exhortativa. Texas. fuente de conceptos que muchos autores han desarrollado. Sagrada y Teología Pastoral en el Union Seminary de Nueva York. El Paso. o biográfico? ¿ C ó m o debe clasificárselo según su contenido— c o m o doctrinal. continúa siendo usado aún hoy. Weatherspoon. sumarizadora o aplicadora? f. Las Conferencias Lyman Beecher sobre Predicación (llamadas Conferencias Y a l e ) . y fueron pocos los libros escritos que tratasen de la organización formal del mismo. El mensaje ¿Contiene el sermón el mensaje esencial del evangelio? ¿Es biblico en su doctrina? ¿Está en armonía con la histórica fe cristiana? U n a vez logrados los resultados de un análisis tal. transformándose en el texto de autoridad más reconocida en su c a m p o durante muchos años. Tal vez la razón de su cotinuado éxito sea lo completo de su tratamiento de la teoría de la predicación. T. Forsyth: Positive Preaching and the Modern Mind (Predicación Positiva y la Mente Moderna) ( 1 9 0 7 ) . La aplicación ¿ E n qué forma son las verdades del sermón aplicadas al oyente? ¿ Q u é sugerencias prácticas se ofrecen c o m o formas de ejecutar el deber requerido? ¿ Q u é apelaciones se hacen para obtener la respuesta deseada? ¿ Hay secciones de aplicación en el cuerpo del sermón o se encuentra la aplicación solamente al fin del sermón? g. siendo cada una de ellas considerada separadamente? Las divisiones del sermón. H u b o una época en que se manifestó una tendencia a menospreciar la estructura del sermón.

1964. El esquema en forma de preguntas que detallamos a continuación puede ser usado c o m o guía para el análisis científico de sermones: a. el famoso homilético del Seminario T e o l ó g i c o de Princeton. Martin Lloyd-Jones. H. Cleverly Ford son los ejemplos más recientes de esta tendencia. el gran predicador británico. desde el punto de vista ideal. 1 sada?. publicado en espeañol en el año 1959 por la Casa Bautista de Publicaciones). W. Rara vez accedo a tales pedidos puesto que creo que la mejor manera de hacerlo es dar ejemplos prácticos de tal tipo de predicación". Agustín. en el prefacio a sus dos tomos sobre el Sermón del Monte. los últimos veinticinco años han sido testigos de un creciente interés por la importancia de la estructura. y A Theological Preacher 's Notebook (Cuaderno Teológico del Predicador) de D. y c ó m o se logra la misma? Estas son áreas de la homilética en las que un predicador puede aprender m u c h o de otros predicadores. Otros han sugerido el método sicológico. EL A N Á L I S I S D E L S E R M Ó N Los sermones deben también ser estudiados en forma analítica. dice: "Constantemente recibo invitaciones a dar clases sobre la predicación expositiva. enfatizó la centralidad de la estructura en The Preparation of Sermons (La Preparación de Sermones. y o ó m o algunos utilizaron con gran bendición para su ministerio el sermón de un solo punto. una gran ventaja: abarcaba en su tratamiento toda la Escritura. Blackwood para citar un ejemplo. Tales estudios revelarán c ó m o algunos maestros del público debieron gran parte de su éxito a su capacidad estructural. El presente énfasis en las investigaciones bíblicas y en la teología bíblica se deja ver. cayendo en el comentario tedioso del texto. Teikmanis. en especial. y si es así. Wedel. de Arthur L. y Expository Preaching for Today (Predicación Expositiva para H o y ) . Un perito en la homilética recomienda el análisis de sermones c o m o una de las mejores formas de estudiar la homilética. T a m b i é n se ha ido prestando creciente atención a la relación que existe entre la predicación y la teología. fue un método poderoso de presentar el mensaje de la Biblia. Es que la esencia de la homilética es la Escritura y. 1941. Este m é t o d o es uno de los que ha recibido más amplia aceptación. por lo tanto. Preaching and Biblical Theology ( L a Predicación y la Teología Bíblica) de Edmund P. El libro de C. El texto ¿Se trata de un pasaje familiar de las Escrituras o de algún versículo obscuro? ¿Sirve de base para alguna verdad bíblica importante? ¿Es una afirmación completa de una verdad o sólo parte de la misma? ¿ C o n siste en un versículo o en un pasaje más extenso? c. W.14 HOMILÉTICA EL ESTUDIO DE SERMONES 8 3 cación "situacional" c o m o patrón para sermones. Clowney. predicar es darle una voz a la Biblia. si bien ésta eventualmente llegó a deteriorarse. Tenía. El esquema básico de predicación desde el siglo dos hasta la época de oro de la R e forma era la homilía. . ¿en qué forma? ¿Cuan importante es la estructura. en la teoría de la predicación hoy en día. Esto representa una recuperación del patrón de la iglesia primitiva y de la Reforma. Se han hecho muchos esfuerzos para relacionar el conocimiento de la sicología profunda y de la sicología social c o n los métodos y formas del sermón. The Pulpit Rediscovers Theology (El Pulpito Redescubre la Teología) de T e o d o r o O. hasta la época en que nuestro sermón tradicional de varios puntos no era todavía utilizado. A. Tal vez el énfasis más actual y significativo es el renovado y frecuentemente reiterado acento en el uso de la Biblia en la predicación. Este sistema en manos de Crisóstomo. Blackwood hizo su contribución a ésto en sus libro Preaching from the Bible (Predicando de la Biblia). c ó m o otros pudieron utilizar con gran pericia sermones de dos puntos. 1936. El título ¿ Q u é función desempeña el título? ¿Se limita a identificar al sermón? ¿Expresa el tema del sermón? ¿Crea interés en el tema a tratarse? ¿Es sensacionalista o digno? ¿Es una representación precisa del contenido del sermón. D o d d The Apostolic Preaching and its Development ( L a Predicación Apostólica y su Desarrollo). Este estudio del sermón en búsqueda de estructuras homiléticas nos replegará hasta el período de la Reforma. W. le dio ímpetu a este asunto. 1953. El tratamiento del texto ¿Es el tratamiento del texto exegéticamente correcto? ¿ H a y evidencias del exégesis del pasaje en el que aparece? ¿Es utilizado c o m o punto Además. Es así que los métodos textuales y expositivos están comenzando a reemplazar al método temático. M u c h o s de los textos modernos de enseñanza homilética abogan por J una base bíblica para los sermones y por el método expositivo c o m o el método principal de predicación. o es engañosa? b. Un ejemplo de tal esfuerzo es Preaching and Pastoral Care (La Predicación y el Cuidado Pastoral). Calvino y Lutero. 3. A.

rinde honroso tributo a Spurgeon por lo que él aprendió de aquel privilegiado predicador del siglo pasado. artesanalmente bien ejecutada y pulcra. Una lectura de las obras publicadas de Whitefield deja ver que no era tanto el contenido de sus sermones c o m o la forma en que los presentaba lo que impresionaba tan profundamente a sus congregaciones. pero también es notoriamente inerte y carente de un poder contagioso". fue muy efectivo en su uso de la retórica. El abuso más común a que se las somete es el de tratar de obtener mayor volumen forzando la laringe. El resultado es un tono áspero. Si bien la nerviosidad puede ser de cierta ayuda puesto que estimula al predicador a rendir al máximo de su capacidad. uno de los más brillantes predicadores de la actualidad. hablar bien. Jorge Whitefield. para luego darse al estudio comparativo del valor de la predicación evangélica y de la predicación apologética en la comunicación del evangelio. 15 . además. U n a tercera razón para el estudio de sermones es el análisis que puede efectuarse del esquema o estructura homilética del sermón. el exceso de nerviosidad puede llegar a paralizar los órganos de fonación. acompañar el sentido. o inaudibles. Debe. agudizarán nuestra propia habilidad de comunicar el evangelio. su entonación música y su acción pasión". debemos entonces leerlos teniendo en mente preguntas c o m o las siguientes: ¿ Predica este sermón el evangelio histórico de Jesucristo? Si el predicador está tratando de comunicar dicho mensaje. El tono correcto y de buen alcance se obtiene con la naturalidad. El sobreesfuerzo hace que el tono se vuelva áspero o aflautado. es muchas veces incorrecta. También puede uno tomar algún sermón de las últimas décadas del siglo diecinueve y analizarlo en base a la pregunta. lea y estudie el sermón para descubrir c ó m o . para permitir al predicador variar su voz. que era tan dominante en su tiempo? Estudios c o m o éstos. deja de serlo. U n o debe. función que la mayoría pasa por alto. Es cierto que nuestra predicación es en gran medida correcta. Si bien la predicación no es una forma de entretenimiento. Un buen ejercicio es. Si el propósito de leer sermones es mejorar nuestra propia comunicación del evangelio. ¿ D e b e el sermón siempre tener tres puntos? ¿ D e b e la división ser siempre expre- LA PREDICACIÓN Y LA RETORICA PAUL E. Debe. efectuados a través de una lectura crítica de sermones. Diferentes formas de respirar son necesarias para diferentes propósitos y habitualmente la adaptación es automática. a causa de la tensión nerviosa. Los grandes predicadores del pasado tupieron hacer un uso muy eficaz de sus voces y de sus recursos retóricos. La respiración. finalmente. por ejemplo. exegéticamente 'legítima'. La rigidez del cuerpo. . Luego de reconocer este gran predicador alemán los valores de la teoría homilética. El primer factor esencial del buen decir es la relajación. dientes y lengua. en los labios. Aquellas personas cuyas voces tienden a ser chillonas. " D a d o que la predicación abarca una muy amplia gama de procedimientos —que va desde la oración pidiendo el milagro del Espíritu. en el pasado. llegando a influenciar profundamente a sus audiencias a través del consumado poder de su elocuencia. "Sería bueno que una época c o m o la nuestra prestara atención a este hombre. ser flexible. Las técnicas de la elocución no pueden. por ejemplo. Un testigo ocular lo describe diciendo que "su rostro era lenguaje. ser descuidadas por el predicador. D i c e Thielicke. ¿ c ó m o lo hace? ¿ L o razona? ¿Usa analogía? ¿Se limita a repetir las palabras del texto o de textos relacionados al mismo? En otras palabras. entonces. Este altamente educado profesor y teólogo luterano dedica no menos de cuarenta y cuatro páginas a la tarea de decirnos todo lo que el auto-didacta predicador bautista del siglo diecinueve ha hecho por él. necesitan de la ayuda de un fonoaudiólogo. o demasiado aflatadas. entonces. pasa por el estudio del texto mismo y la estructuración del bosquejo del sermón hasta llegar al diestro dominio de la efectiva oratoria— los verdaderos modelos pueden ser hallados solamente en ejemplos vivientes. cierto hombre trataba de comunicar el evangelio histórico a la gente de su tiempo. El sonido de la voz debe ser colocado en la parte delantera del rostro. El sonido de la voz es producido por las cuerdas vocales y éstas. cuidan de sí mismas. Pero sucede que muchas veces. En dicho libro Thielicke. leer sermones c o m o los de Spurgeon para aprender lo que un sermón puede llegar a ser y lo que puede brindar".82 HOMILÉTICA cribió un libro sobre el m i s m o : Encounter with Spurgeon (Encuentro con Spurgeon — n o traducido al castellano). Predicar bien quiere decir. SANGSTER Predicar es hablar. especialmente la de la zona del pecho y la garganta. pero sin caer en el efecto de cantinela. . pasa a decir. frase por frase. si no se abusa de ellas. los predicadores que se han distinguido por su habilidad oratoria siempre han sido capaces de atraer y retener a grandes audiencias. perjudica la buena fonación. o sea en el frente de la boca. ¿está este hombre predicando el evangelio histórico de Cristo o la doctrina del progreso. El mismo debe ser fluido con una musicalidad subyacente. comparar un sermón de algún c o n o c i d o evangelista con el sermón de algún gran predicador cuya obra se dedica más a la defensa de la fe. por ende.

subdividiéndose luego según su función. Barbieri. Nos podemos dar cuenta de cuan rica es nuestra herencia de sermones devocionales si nos proyectamos hacia los grandes predicadores de la antigüedad tales c o m o Ambrosio de Milán. una voz sobre inflexionada. Al mismo tiempo es importante no pasar al otro extremo. En lo referente a claridad de emisión. K n o x . Es necesario aclarar. Calvino. Spurgeon. la validez de la predicación quedará establecida y la necesidad de estudiar c ó m o otros hombres han comunicado este sempiterno evangelio en otras edades. es de vital importancia darle matices. las consonantes son de primordial importancia. en el cual se llega a excesivas variaciones. a fines de poder descubrir el secreto y el poder del gran evangelista del siglo dieciocho. Whyte compaginó en una ocasión todos los textos sobre los que predicó Wesley. Algunos expertos de la oratoria han llegado al extremo de organizar sistemas de variaciones de voz. Thielicke. Mujeres: Soprano. Pero si creemos en la revelación. La inflexión es la elevación o caída de la voz en una misma palabra o en una frase. en las letras LL e Y.16 HOMILÉTICA EL ESTUDIO DE SERMONES 81 Los sonidos de la voz hablada se dividen primeramente en sonidos vocales y sonidos consonantales. Mezzosoprano. Una voz sin inflexiones es insulsa. tanto en la forma en que fueron presentados en sus sermones publicados c o m o en la forma en que fueron registrados por Wesley en su Diario. Barítono. la velocidad y el volumen. anotándolos en los textos a leer. un tercio por debajo de éste. o gente ya más cercana a nuestra é p o c a : Baxter. el de la "histeria del tono". El pastor muy ocupado rara vez tiene tiempo para oir predicar a algún colega. lo que a veces se da en llamar el " c o l o r " de la voz. Juan Crisóstomo. Para hablar bien hay tres elementos que deben variarse: el tono. tratan de bajar su timbre. pero hay gran valor espiritual en la lectura de sermones de los grandes predicadores de todas las épocas. No cabe duda de que él leerá los grandes clásicos devocionales. Las notas medias de las diferentes voces son las que se detallan a continuación. de magro valor práctico. hasta llegar a los maestros modernos tales c o m o Graham. Wesley. Bajo. Bastará con que uno esté consciente de la necesidad de matizar el timbre de la voz y practicar la lectura de textos con ello en mente. las marcas de su época. pensando que ésto los hará más varoniles. la comunicación del evangelio. Helmut Thielicke hizo un estudio de los sermones de Spurgeon y es- . se hace patente. un tercio por debajo de la nota anterior. es cierto. muy irritante. siendo la práctica de la articulación un ejercicio de gran valor para el predicador. La predicación es. un tercio por debajo de la nota de la Mezzosoprano. empero. carente —por lo menos desde el ala evangélica— de una larga tradición sermónica. arruinando de tal manera la calidad de su voz. en cierta medida. Una vocal es un sonido fónico hecho por un pasaje libre y sin obstrucción del aire. a efectos de su autoedificación en la fe. T o d o sermón. que el verdadero timbre de la voz no puede ser alterado. en las labiales B y V. la voz puede hacerse monótona. siendo él mismo un ejemplo de c o m o estudiar sermones. sino que debe moverlo a la creación de un estilo propio. La primera razón para leer y estudiar sermones de todos los períodos de la historia es la propia vida devocional del predicador. Contralto. en esencia. C y Z. Pero conviene recordar que la lectura que un predicador latinoamericano haga de sermones antiguos y de culturas ajenas no deben llevarlo a la imitación. puesto que la observación demasiado medrosa de los mismos haría infructuosas las ventajas del sistema. Una vez que el timbre de la voz ha quedado establecido. Algunos hombres. H o m b r e s : Tenor. Alejandro Whyte en su clásico libro Thirteen Apprechations (Trece Apreciaciones) deja constancia de cuánto debe a otros predicadores. Tales lecturas se hacen especialmente necesarias en nuestra América Latina. Dichos sistemas y reglas son. que aporte algo a la creación de una "escuela latinoamericana" de predicación. Los defectos más comunes de pronuciación se concentran en las sibilantes S. olvidando que se requiere mucho mayor cuidado al hablar desde el pulpito que en la conversación común y corriente. M u c h o más importante que el timbre es la calidad del sonido en sí. Bullinger. el La debajo del Do central. Nadie puede continuamente dar sin recibir. latinoamericano. La mayoría de las personas prefiere tener una voz grave a una aguda. Si sobre el Do central. las que pueden variar marcadamente de distrito en distrito. La segunda razón para la lectura y el estudio de los sermones de otros autores puede caer bajo el rubro de "razón evangelística". o hacia los grandes maestros del pulpito de la Reforma: Lutero. Juan Stott. una consonante es un sonido interrumpido por uno o más de los órganos articulativos. de no hacerlo. Agustín. debe ser juzgado de acuerdo a la época en que fue predicado. Los acentos zonales son más fácilmente detectables en las vocales y en ciertas consonantes. un tercio por debajo de la nota anterior. Miguel Limardo o Santo U. el mismo mostrará. U n a falta común entre los predicadores es la falsa món predicado antes del siglo veinte puede tener valor para quien deba predicar en esta era científica. no obstante. Por esta razón los ministros pueden verse muy beneficiados por el estudio de la predicación de hombres que fueron llamados a comunicar el mismo evangelio en otras épocas y que tuvieron éxito en su función. La tendencia más habitual en los predicadores novatos es la de ser descuidados c o n sus consonantes.

hay un m u n d o de diferencia entre leer un sermón p o r el impacto que el mismo pueda causar en la mente y hojear un libro de sermones en búsqueda de citas literarias o ilustraciones. hay elementos de la retórica del pulpito que van más allá de la mera técnica. Existe una cierta combinación de humildad (nacida del reconocimiento del predicador de sus propias . leer cuatro o cinco sermones sobre el mismo y tomar un p o c o de cada uno para armar un bosquejo. C u a n d o ésto sucede son las palabras sin importancia las que suelen ser enfatizadas. el volumen debe adecuarse a las necesidades de la congregación. pero eso sí. a tal punto que el último sonido se pierde totalmente. Si bien la famosa definición de la predicación c o m o "la transmisión de la verdad por medio de la personalidad" es inadecuada. El porte es una cosa fundamental. sin embargo. Primero. los comentarios exegéticos y críticos. Segundo. Este tipo de preparación ofrece a la congregación nada más que un recalentado guiso homilético. El predicador joven encontrará su trabajo inicial más difícil y los resultados no siempre satisfactorios. Conviene hacer a esta altura una observación preliminar. La originalidad en la preparación del sermón viene del trabajo arduo sobre el texto. pronto se encontrará en una noria homilética de la cual no podrá liberarse. En lo que se refiere a la velocidad del habla. dor de cien palabras por minuto es una velocidad correcta. R A Z O N E S V A L I D A S Existen. lo que da al sermón un aire condescendiente c o m o si la congregación estuviera compuesta de niños. Lo mismo debe suceder en el pulpito. La velocidad debe variar considerablemente. T o d o s sufrimos hoy de lo que C. sino también sermones de todas las grandes épocas de la predicación. La elocución ha de ser hecha en una voz lo suficientemente alta c o m o para que toda la congregación pueda oiría sin dificultad. si bien la tensión nerviosa puede llegar a impedirlo. razones válidas para estudiar sermones y formas ventajosas de hacerlo. que es una muy marcada caída del volumen de la voz al final de la frase. Hay grandes ventajas en la elaboración de un bosquejo propio en lugar de tomar una parte. Un promedio de alrede. o la totalidad. y la mayoría de los predicadores se arregla para que dichas pausas coincidan con las que cuadran con el sentido. no obstante. T o d o s los asuntos mencionados más arriba son cuestiones de técnica y ésta puede ser adquirida con un mínimo de dificultad y un máximo de práctica bajo la guía de un experto en la materia. La voz puede ser adiestrada para ser "enfocada" en la persona más lejana. T o d o predicador debe esforzarse en la búsqueda de la originalidad y de la creatividad. Hay predicadores que piensan que ningún ser- inflexión. del bosquejo de otro sermón. cuyos sermones generalmente leen c o m o comentarios sobre el pasaje bíblico. los léxicos. Es asombroso oómo un predicador de voz "pequeña" puede llenar una gran iglesia colocando la voz en sus labios. El predicador que comienza predicando sermones de terceros.80 HOMILÉTICA LA PREDICACIÓN Y LA R E T O R I C A 17 publicados. La única excepción a esta última regla es la lectura de predicadores expositivos. El predicador debería leer no solamente sermones de la época actual. a medida que va transcurriendo el tiempo. usan las pausas dramáticas p o r medio de las cuales una palabra o frase importante puede ser enfatizada con mayor sutiliza que con ningún otro método. También es un procedimiento homilético lamentable el elegir un texto. los diccionarios teológicos y las diferentes traducciones de la Biblia que se hallan hoy al alcance del predicador. 2. pero debe recordarse que lo que realmente importa es la variedad. cuentan sus biógrafos. Ocasionalmente las palabras correctas son sobreenfatizadas. pero sin ir más allá de ese nivel. o sea en las comas y los puntos. La Palabra de Dios es comunicada por medio de los hombres que la dicen. Whitefield. Pero la verdad es que la elocución lenta y pesada es un mal aún mayor. sin duda contiene un gran elemento de verdad. Los extremos han de ser usados solamente de tiempo en tiempo. Así c o m o el tono y la velocidad deben variarse. La mejor forma de evitar este peligro homilético es observar dos simples normas. Los oyentes no deben tener necesidad de "atender". En la conversación común las palabras importantes de la frase son levemente enfatizadas. En el nivel físico tenemos que pausar para respirar. y articulando cuidadosamente. la predicación se va haciendo más fácil. y c o n el pasar de los años la predicación se hará más fácil en lugar de más difícil. o t o m a n d o prestados extensos segmentos de los mismos. La pausa debe ser considerada c o m o una subdivisión de la velocidad. Lewis llama esnobismo cronológico. Una de ellas es que. asegurándose uno de esta manera que todos puedan oir. según convenga al sentido de lo que se dice. Pero la práctica constante acrecentará en rápida medida su eficacia en la tarea. S. fue el más consumado maestro de este recurso. nunca tome secciones extensas de sermones ajenos sin dar crédito a su verdadero autor. nunca lea un sermón sobre el texto que usted ha elegido para predicar. C o n todo. en forma especial los Reformadores y los Puritanos. dientes y boca. La tensión nerviosa tiende a hacer que el predicador de p o c a experiencia hable demasiado rápidamente. deben evitarse los extremos. también debe serlo el volumen. Pero predicadores.

si alguna. El hombre que permite que sus emociones maticen su inteligencia es un hombre honesto. los predicadores. leen otros sermones que los propios. El contenido propio de la predicación es la Palabra de Dios revelada. p o r ejemplo. pero sí lo es formar un predicador. Predicar es dejar desbordar el alma a través del habla. el sermón es lo que el predicador ha llegado a ser hasta ese día". y presentar eso. Lo mismo puede decirse con respecto al ademán. Lo único que uno puede suponer es que él no cree en lo que está diciendo. La perfección de Cristo c o m o predicador radicaba en que él mostró que la prédica y la vida son una unidad. Predicar es ejercitar un arte determinado en la comunicación. es que ellos mismos se transforman en actores al impedir que sus emociones se manifiesten en sus voces. Cualquiera que desee mejorar su propia predicación se beneficiará leyendo extensivamente la literatura sermónica. a quienes rehusan imitar. no significa que nunca debemos usar ilustraciones o citas en sermones que hayan sido 79 .editor c o m o para el autor. Bien dijo el Obispo Quayle: "Predicar es el arte de hacer un sermón y presentarlo. eso no es predicar! Predicar es el arte de formar al predicador. La preocupación esencial del predicador no es su sermón sino su alma. De hecho. M a y o r aún será el beneficio obtenido a través de un esmerado estudio analítico de sermones. Por ello el factor fundamental de la predicación no es la predicación en sí. sin embargo. Predicar es proclamar la Palabra de Dios. El carácter de un hombre se muestra más a través de su voz que de ninguna otra forma. a la luz de ésto. sino que les comunicaba su propia manera de vivir. obviamente poseía. Esta advertencia. de m o d o tal que tenga algo de valor para brindar. Por esta razón todo ministro de la Palabra de Dios debería preparar sus propios sermones. El mensaje central ha sido impartido definitivamente. es llamado a practicar lo que predica. A ú n más curioso es el hecho de que algunos predicadores parecen hallarse tan inhibidos p o r el carácter sagrado de su tarea que no se atreven a dejar translucir sus emociones en su predicación. ¿Cuál es. más que ningún otro. 1. Algunos de ellos hasta defienden su punto de vista hablando desdeñosamente de los actores. debe afirmarse que la práctica en sí es mala. la formación de un alma grande. aquel que no demuestra tener sentimientos en su predicación no debería predicar. Esto ha sido cierto también de sus más grandes seguidores. Sin embargo. La verdad. pero es la responsabilidad personal del predicador hacer que dicho mensaje sea significativo y relevante. La primera pregunta a considerar es. la popularidad que la publicación de libros de sermones contemporáneos tiene entre muchos pastores reside en la cantidad de ilustraciones y citas que los mismos contienen. i El predicador. puesto que ninguna persona llegará a ser un buen predicador si utiliza constantemente los bosquejos de otra persona. c o m o también formas equivocadas de hacerlo. No es un gran problema predicar. Esto llega a transformarse en plagio literario cuando tales sermones son publicados. ¡ Pero no. Otra razón errónea para leer y estudiar sermones es la mera búsqueda de ilustraciones y citas. estaba su santidad personal. entonces. La más obvia es la de predicar c o m o propios tales sermones. la verdad es que la lectura y el estudio de sermones de otros autores tiene un valor muy real para el predicador. Jesús no solamente instruía a la gente sobre ciertos hechos. R A Z O N E S E R R Ó N E A S Existen razones erróneas para leer y estudiar los sermones de otros predicadores. cuya actividad más importante es predicar. empero. pero la frescura y la penetración del mensaje radican en la habilidad que el predicador demuestre en lograr que esa Palabra de Dios tenga relevancia para la situación presente y para la vida de su gente. Aún poniendo de lado la cuestión ética involucrada. De allí que el alma de un predicador puede y debe ser manifestado a través de su voz. sino el predicar. M á s allá de la brillante técnica que Whitefield. raramente lo hacen. la tarea del predicador? Principalmente ésta. Ha habido ocasiones en que ésto ha causado situaciones considerablemente embarazosas tanto para el. ¿deben realmente leerse tales sermones? Ciertos predicadores no sienten necesidad alguna de hacerlo y afirman que rara vez.18 HOMILETICA faltas) y de orgullo ( c o m o embajador de Dios) que es una parte tan importante de la retórica del pulpito (en su sentido más a m p l i o ) c o m o el uso de la voz. EL ESTUDIO DE SERMONES HENRY BAST El presente artículo se ubica en el campo general de la preparación para la predicación y responderá a la pregunta de si la lectura y estudio de sermones de otros predicadores tiene algún valor homilético. Es interesante notar que mientras los actores pasan muchas horas practicando estos recursos. Esto se hace con gran frecuencia.

Hegeliano. ( 8 ) el que resalta una ocasión especial. confluyendo las unas en las otras. ( 5 ) el que enfatiza una lección objetiva. deductivos.^Apologético. Algunos libros de ^exto usan formas adicionales tales c o m o tópico-textual. tal c o m o problema-Solución. El Sermón Temático o Tópico Al considerar la estructura del sermón debemos tener presente que el terreno vital de distinción está en la relación que el cuerpo del sermón guarde para con el texto. LA PREPARACIÓN DEL SERMÓN P R O C U R A UN ESTILO EFECTIVO Consúltese el artículo "El Estilo del Sermón en la Actualidad". Estas no son ni rígidas ni inexorables. ambos. en especial la relación entre las divisiones del sermón y las del texto. son muchas. en lo que respecta a forma. el predicador puede clasificarlo c o m o homilía o c o m o sermón retórico. Sermones. Después de todo. ( 9 ) el tipo interrogativo. T I P O S DE S E R M O N E S C O N F O R M E A SU E S T R U C T U R A O A SU T E X T O Las tres clasificaciones principales en uso son: sermones temáticos o tópicos. y la relación y trasfondo de cualquiera de ellos o de ambos según se desee. ( 6 ) el ilustrativo. Político. 1. Evangelístico. Debe admitirse que las formas que sirven de modelo son flexibles. pero para un análisis práctico del asunto las tres clasificaciones principales son suficientes. 8 .. sermones textuales y sermones expositivos. Pueden también ser utilizados en cualquier parte de la introducción. Pero el desarrollo de los pensamientos centrales en que el sermón se divide no depende de las divisiones del texto mismo sino del desarrollo lógico 19 Al identificar un sermón según su forma. ( 2 ) conforme a la relación que su estructura guarda para con el texto. 7. La invitación debe ser preparada con esmero y presentada en forma simple y con un espíritu de oración. etc. Clasificatorio. algo que una lectura cuidadosa de cualquier libro que contenga sermones de grandes predicadores hará patente. y ( 1 0 ) el anticipatorio. la tesis. a saber: Temático. deben estar relacionados en una forma bien definida. Los primeros tres tipos deben ser usados habitualmente en toda introducción. ( 2 ) el tipo que afirma la tesis o propósito. El presente artículo hará referencia solamente a las últimas dos categorías. No debe haber forma alguna de presión ni de parte del ministerio ni de parte de la audiencia. T o d o el tratamiento del sermón depende del tema. que usa el texto. ( 4 ) el que presenta una situación de la vida humana. según lo manifieste su desarrollo. a. Los tipos básicos de introducción son diez: ( 1 ) el textual. Moral. La apelación final o invitación es el llamado público que el predicador formula a sus oyentes para que respondan en forma personal a los impulsos de Dios. El tema debe ser una verdadera representación del texto. RODDY Los sermones se clasifican habitualmente en tres categorías principales : ( 1 ) conforme al asunto de que tratan.78 H O M I L É T I C A rentral del texto. Lógicamente. Deben Aplicarse Métodos Correctos de Clasificación de Consúltese el artículo sobre "Clasificación de Sermones". El sermón temático deriva su nombre del hecho de que en dicho sermón el tema o tópico a tratar es el factor dominante en su desarrollo. el objetivo específico —cualquiera de ellos o varios de ellos— pueden ser utilizados para el comienzo de la introducción o para la transición al cuerpo del mensaje. T o d o lo que el sermón recibe del texto es su idea central. texto y tema. d. . las formas textuales no son más que herramientas secundarias cuyo único objeto es servir a la comunicación vital de la verdad encarnada en el sermón. frecuentemente llamada "Estructura Homilética". Las posibilidades. Experimental. El Señor es quien debe suplir toda la presión y todo el poder necesarios. Doctrinal. c o m o ser. LA CLASIFICACIÓN DE SERMONES CLARENCE S. y ( 3 ) conforme a la relación entre el desarrollo estructural del asunto y el tipo de esquema o plan organizativo en uso. ( 7 ) el que comienza con una cita sorprendente. los otros siete pueden ser usados según convenga. el contexto. puesto que la primera ya ha sido considerada en otra sección. etc. L A P R E P A R A C I Ó N D E L S E R M Ó N C U L M I N A E N S U PRESENTACIÓN ORAL Consúltese el artículo sobre "La Predicación y la Retórica". etc. Textual y Expositivo. ( 3 ) el que expresa el título o t ó p i c o .

relegando el "comentario corrido" de la iglesia antigua al limbo del olvido. En una introducción uno encuentra habitualmente una presentación del texto. un tema y divisiones. por cuanto minimiza el hecho de que el sermón es en realidad controlado y d o m i n a d o por el tema central. permite amplitud de tratamiento. al no estar restringida por el fragmento escritural en que se basa. la idea central del texto. Las divisiones pueden llegar a coincidir. el cuerpo del sermón y la conclusión. la libertad de expresión y organización derivadas de las formas retóricas y literarias de la oratoria han hecho de este tipo un gran favorito de los predicadores de la Palabra. La introducción tiene dos puntos claves: las frases de apertura y la frase o frases que sirven de transición entre la introducción y el cuerpo del sermón. En dicho caso este tipo de sermón es llamado tópico-textual. La introducción tiene por función introducir o presentar la totalidad del sermón. elemento indispensable de cualquier buen sermón. y una afirmación de la tesis. Mientras que el sermón temático era dominado por su tema central. Debe tenerse gran cuidado con las frases iniciales y las transicionales. el predicador usará la conclusión c o m o la oportunidad final para aplicar la verdad central a la gente. b. Un examen a la ligera de casi cualquier volumen de sermones confirmará esta afirmación. a los himnos y a los clásicos de la poesía para enfocar la atención de los oyentes en el propósito básico del mensaje. utiliza una introducción. y los siete elementos recién mencionados constituyen la totalidad del sermón. siendo habitualmente bosquejado y desarrollado con gran cuidado. Pero usado con cuidadosa consideración. ( 3 ) El tipo de conclusión poética. este tipo se vuelve duro y pesado. o los puntos principales del mensaje. un cuerpo sermónico y una conclusión. El sermón retórico. el tipo sumarizador puede ser presentado en forma atrayente. sino que más bien depende de la disposición del predicador. debe estar controlado por los principios generales de la lógica y la gramática. ambos tipos de homilía son buenos y válidos. Cicerón y Quintiliano fueron unidas a la predicación. Desde la Reforma. D i c h o peligro existe. pero no es inherente a la forma del sermón. (5) El llamado directo o tipo exhortatorio usa la apelación personal al oyente a responder a la verdad del mensaje y a conducirse en base a la misma. el propósito. Las formas no controlan al hombre. Un sermón textual es aquel en que tanto el tema c o m o las divisiones de su desarrollo son derivados del texto y siguen su orden. la tesis. Algunos ministros también presentan el objetivo específico. Pero este título puede ser un p o c o engañoso. recurre a la poesía religiosa. También brinda libertad para el desarrollo de los puntos lógicos o emocionales culminantes. La conclusión del sermón es el blanco normal. hace más fácil el logro de la unidad. puesto que pone un gran peso sobre él al obligarlo a proveer una variedad constante. la aplicación tiende a quedar relegada. La forma temática. Cada versículo de la Palabra es una semilla latente a la espera de una mente y corazón vivos. Si se lo usa en forma rutinaria. por lo tanto. la idea central del texto. Cinco tipos de conclusiones aparecen en la literatura homilética: ( 1 ) El tipo de aplicación que subraya lo personal. época en que las formas clásicas de la oratoria desarrolladas por Aristóteles. Debe tener un texto.20 HOMILETICA LA PREPARACIÓN PARA EL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 77 del tema según lo determine el predicador. En sermones que han utilizado gran cantidad de datos históricos. la idea . ( 2 ) El tipo de conclusión ilustrativa recurre a la ilustración para echar luz sobre el propósito específico del sermón. El sermón temático. La libertad de expresión es el factor primordial. Sin duda hay abundante evidencia de falta de variedad en los pulpitos. el título. por su parte. en este tipo de sermón es el texto el que controla y domina tanto materiales bíblicos abundantes. el objetivo del mensaje. y aplicaciones relevantes. El objetivo específico debe ser enfatizado por todos los medios posibles al urgir el predicador a sus oyentes a tomar decisiones personales positivas para con Dios. contribuye a la unidad de pensamiento. En aquellos mensajes que han utilizado la aplicación a lo largo de todo su desarrollo.. ésto no puede ser atribuido al formato del sermón. trayendo c o m o resultado que las congregaciones han llegado a ser iliteratas en lo bíblico. provee un objetivo al cual apuntar y concede una generosa latitud para la creatividad literaria. T a m b i é n se ha dicho que este tipo de predicación tiende a abatir al predicador. la tesis. el objetivo específico. ilustraciones creativas. (4) El tipo de conclusión sumarizadora reafirma o reenfatiza el texto. en realidad una variante del tipo ilustrativo. Este tipo de sermón es sin duda el más popular entre los predicadores. La introducción al sermón se formula con mejores resultados después de haberse asentado la idea original y el texto. c o m o cualquier otro. pero lo repetimos. siendo que ni aun el más ingenioso pensador es capaz de enfrentar airosamente tal desafío. excepción hecha de la introducción misma y de la invitación. La conclusión ofrece la oportunidad final para relacionar la verdad del mensaje con la congregación. el título. Muchas veces se ha hecho la objeción de que este tipo de predicación minimiza y oscurece la Palabra. El texto. La razón para este orden es simple. la idea central del texto. El Sermón Textual Este tipo de sermón.

c o m o por ejemplo "amor". Ya el significado del término "textual" pareciera indicar una unidad breve. hay libertad de expresión. la conclusión. Una porción mayor linda ya con el tipo expositivo. podría usarse c o m o tema general: "El Poder del Evangelio". porque es poder de Dios para salvación a todo aquel que c r e e . otros cinco quedan por ser preparados: el título. Esta palabra o frase clave puede ser colocada en el título formulando tal título en forma interrogativa. se utiliza con el significado básico de la palabra "tema". Ha habido cierta discusión respecto a la extensión del pasaje de la Escritura que ha de ser tratado en este tipo de sermón. que es derivado del texto. la introducción y la invitación. El profeta. el título requerirá una palabra o frase clave que indique la dirección en que el sermón se mueve. c. Le enseñará a enfrentarse con la Palabra misma. Esto ciertamente contribuye al cultivo de variedad en las ideas y frescura en el tratamiento. El título del sermón debe tener cualidades que lo hagan aparecer atrayente. Por ejemplo. que viene a ser el "nombre" del sermón. . un párrafo. refrescante y capaz de ser dividido. o bajo el control de su concepción del tema. pero las ideas básicas del texto controlan los focos de desarrollo. El predicador joven hallará en este tipo de sermón una buena introducción a la predicación expositiva.a con el tópico c o m o los puntos a tratar. El cuerpo del sermón puede ser completado en base a dos métodos generales: el molde informal de la homilía o el método formal del bosquejo y desarrollo retórico. Edifica Tu V i d a Sobre Principios Cristianos 3. 1. y gran parte del mismo será no sólo recordado durante la duración de la predicación. o sea. ni la conclusión. seguiría el pensamiento del texto así: ( 1 ) El Evangelio es el poder de Dios. Se oye con frecuencia la declaración de que todos los sermones debieran ser expositivos. La palabra o frase clave también puede ser colocada en el título por medio del uso de una palabra enfática y una modificatoria. Es también un método provechoso para el oyente puesto que le permite seguir el sermón en su Biblia. Jesús Es el Ú n i c o Hijo de Dios 4. En la primera época de la predicación el ministro hablaba en una forma simple e informal sobre Dios. Por lo c o m ú n el cuerpo de la homilía tomaba la forma de un comentario corrido sobre el texto. que es más amplia que el título específico. Lógicamente. la forma del sermón fue adquiriendo el hábito de articularse ocasionalmente en introducción. Romanos 1:16 dice. A más de estos cuatro puntos fundamentales. argumentar y aplicar su mensaje. el cuerpo del sermón permaneció todavía en el molde de lo sencillo. Tratado temáticamente. empero. el cuerpo del sermón. En términos generales esto es cierto. T o d o sermón es expositivo si con ello se quiere significar cualquier clase de explicación de una parte de la Escritura. La palabra "asunto" queda reservada para la idea general del sermón. No se evidenciaban en su presentación ni la introducción. ilustrar. la porción básica. el apóstol y el predicador primitivo más bien hablaban o predicaban sin hacer más que explicar. El desarrollo del sermón y sus puntos quedarían luego librados a la decisión del predicador. actual. La Supremacía de Cristo 5. trátase de una sola palabra. o tema. Si bien la forma creció un p o c o . . cuerpo sermónico y conclusión. Estos se detallan a continuación en el orden recién formulado. 'Porque no me avergüenzo del evangelio. sino que en años futuros al leerse el texto éste traerá a la memoria el mensaje. El sermón textual reúne prácticamente todos los beneficios de la forma temática con la ventaja adicional de permanecer cerca del pensamiento de la Escritura. que redondea. Para que este último requisito pueda cumplirse. La homilía es un formato simple e informal para el sermón. desarrolla y completa la idea central y el texto. explicaciones y aplicaciones de la Escritura. La Segunda Milla El cuerpo del sermón es la sección primordial. lo libre y lo informal. Variaciones de estas dos formas de homilía han existido desde los primeros siglos del cristianismo hasta el día de hoy. El título. imperativo o afirmativa.". El consenso de opiniones indicaría que no deben abarcarse más de cuatro versículos. A continuación siguen ejemplos de estos cinco tipos de título. Estos no necesitan ser exhaustivos pero han de estar relacionados al tema y entre sí de tal manera que formen una verdadera unidad. y ( 3 ) Es el poder de Dios para salvación de todo aquel que cree. de una oración. Hay cierta confusión en este asunto debido a que muchas veces se descuida la clara definición de los términos que se usan. Más tarde. U n a formulación textual. con la palabra o frase clave en bastardilla. al salir el cristianismo de las tierras bíblicas y enfrentarse al mundo pagano. ¿Por Qué Adoran Los Hombres a Dios? 2. ( 2 ) Es el poder de Dios para salvación. un capítulo o todo un libro. D i c h o significado nace de las particulaciones retóricas inherentes a la construcción del sermón en reía- . pero en el sentido técnico de la homilética el término "expositivo" tiene un significado mucho más delimitado. El Sermón Expositivo Para mucha gente éste es el sermón por excelencia. Cuando se los ulili/. ni el cuerpo del sermón.76 HOMILÉTICA LA CLASIFICACIÓN DE SERMONES 21 afirmación contemporánea y ( 4 ) una enunciación del objetivo principal y del objetivo específico.

M u c h o s sermones expositivos fracasan porque carecen de una idea dominante y unificadora. A nivel comparativo podría decirse que el sermón expositivo es el tratamiento textual de un pasaje extenso. Otros fracasan porque el factor selectivo es descuidado. el sermón textual deriva su tema y sus puntos del texto y es por lo tanto dominado por el texto. c. un estudio constante y un trabajo consecuente nos capacitará para empeñarnos en este modelo de sermón que es. ciertos textos se prestan mejor a un tratamiento del tipo arriba descrito. Cuarto. que produce el sermón tipo " j o y a " . mientras que el sermón expositivo recibe tanto el texto. En segundo lugar. ellas en párrafos individuales en el desarrollo del mensaje. C u a n d o se utiliza indiscriminadamente todo lo que hay en el pasaje el sermón se transforma en un cúmulo de detalles irrelevantes y desorientadores. un principio en sí válido. Las desventajas son aquellas que afectan a todas las formas. Tercero. Quinto. ni un comentario. (3) la tesis. El trabajo descuidado lo arruina todo. El bosquejo siguiente muestra cómo los predicadores hábiles muchas veces utilizan los elementos funcionales combinándolos con puntos secundarios: Introducción Texto. Según este formato. T o d a s las facetas de la pericia homilética son requeridas. El hecho de estar uno totalmente atado a la porción en consideración crea dificultades que aumentan con el tamaño de la unidad. pueden ser usados en forma individual formando uno o más párrafos. éste presenta al predicador dos desafíos formidables: tener la habilidad de encontrar y concretar la unidad. por medio de la transformación de la tesis histórica en una . Sin embargo. una división de I: primer punto subordinado 2. (2) la idea central del texto. válida. unido a las técnicas de la retórica y del ordenamiento. Este uso c o m binado de los elementos funcionales requiere un alto calibre de habilidad retórica y gramática. c o m o las divisiones. en el desarrollo de puntos subsidiarios. Párrafo(s) de explicación. es un sermón con todos los atributos y características del mismo. una división de I: segundo punto subordinado II. La consistencia retórica. en muchos sentidos. y ( 5 ) reducen la tentación de distorsionar las Escrituras o de fiarse demasiado de las propias ideas. U n a mejor formulación de la comparación sería decir que el sermón temático deriva su tema del texto y es dominado en su desarrollo por el tema. Segundo punto principal: segunda división del titulo. según sea necesario Párrafo(s) de argumento. pareciera verse violada por la última ilustración. ( 3 ) proveen una gran variedad de ideas. no hay puntos sermónicos sino que hay varios párrafos de explicación. El estudio de los sermones de Alexander Maclaren y G. según sea necesario Conclusión El énfasis de la conclusión recae sobre el objetivo específico ó propósito del sermón. tesis y propósito formulados en cualquier orden que convenga a la introducción. A más de que todas las dificultades de las otras formas están presentes en el modelo expositivo. ilustración y aplicacién. el tratamiento ideal de las Escrituras. y la habilidad de seleccionar y usar solamente aquellos materiales que enfocan exactamente a dicha unidad. En tales casos. por lo tanto.22 HOMILETICA LA PREPARACIÓN PARA EL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 75 ción al texto y sus divisiones. c o m o el vasto peso de su material de sustento. El sermón expositivo no es un ensayo religioso. según sea necesario. pueden ser utilizados para construir tantos párrafos c o m o sean necesarios para desarrollar el título. A esta altura de la preparación del sermón. pueden ser utilizados en forma individual para construir uno o más párrafos a efectos de completar y desarrollar puntos principales. 1. Esta quinta forma de utilización de los elementos funcionales requiere una breve explicación. según sea necesario Párrafo(s) de ilustración. C o n todo. según sea necesario Párrafo(s) de aplicación. título. ni un tratado exegético. Los sermones expositivos son sin duda los más difíciles de preparar. Primer punto principal: primera división del título. pueden ser utilizados en combinación con el proceso de elaboración del bosquejo. ( 4 ) proveen oportunidad para hablar de ideas habitualmente ignoradas o evitadas. de la unidad en consideración. ni siquiera un "comentario corrido" del texto. Tal vez la más simple definición sería la siguiente: un sermón expositivo es aquel que involucra el tratamiento de una unidad bíblica de más de cuatro versículos. en base a un estudio bíblico adecuado. La excepción detallada es. ( 2 ) desarrollan un mayor conocimiento del Libro por parte tanto del predicador c o m o de la gente. cuatro ingredientes básicos han sido ya logrados y preparados para su uso: ( 1 ) el texto y su contexto. Los beneficios de los sermones expositivos son estos: ( 1 ) se encuadran en el concepto habitual de la predicación. Campbell Morgan será beneficioso. Cuerpo del Sermón: I. Sin embargo lo dicho no es en forma alguna una definición completa o totalmente satisfactoria. siendo más bien una trillada colección de pequeños sermones. la naturaleza de la Escritura debe tener prioridad sobre el deseo de mantener un equilibrio formal en el uso de puntos principales y subsidiarios. Deben Aplicarse Principios Correctos de Construcción.

( 9 ) los campos de la política y del gobierno. ( 4 ) narraciones e historia. pensar. un sermón sobre una personalidad bíblica puede consistir de datos personales y enseñanzas. El Sermón Interrogativo Cada punto formula una pregunta. T I P O S DE S E R M O N E S SEGÚN SU E S Q U E M A O PLAN Los esquemas o modelos de redacción que se distinguen por su plan general de desarrollo son los más comunes. a. la aplicación se efectúa con mayor provecho cuando el ministro propugne un compromiso inmediato. un sermón narrativo puede dividirse en lo narrativo-descriptivo y lo educacional. argumento. Representa más bien un determinado movimiento del pensamiento en un proceso de comunicación que es muy vital y dinámico. e indicar c o m o puede ella recibir la verdad del sermón y vivir de acuerdo a la misma. Nadie ha ofrecido una razón convincente que explique por qué la mente humana parece preferir la trinidad. ( 2 ) la literatura. ( 5 ) la ciencia. tres <> cuatro de 2. problema y solución. Este tipo de sermón se adapta bien a propósitos de clarificación de conceptos. Además. ( 9 ) experiencias personales. La aplicación debe demostrar por qué la persona debe escuchar el mensaje y responder al mismo. pero es obvio que tal preferencia existe. político. deductivos o por analogía. teórico y práctico. Este tipo de sermón ha recibido el apodo de "Sermón del Predicador Perezoso". trátese de los archiconocidos tres puntos c o m o de más. Todas ellas llevan a conclusiones correctas cuando son manejadas en forma acertada. Por "aplicación" entendemos relacionar el contenido del sermón con la audiencia en forma tal que la misma vea que dicho contenido es apropiado. ( 2 ) lenguaje figurativo (metáforas) . En tercer lugar está el argumento refutatorio. físico. ( 6 ) los deportes y juegos. Un sermón sobre doctrina puede consistir de explicación y aplicación. ( 4 ) la historia. ( 7 ) lecciones objetivas. Alguien ha insinuado que hay tantos planes c o m o mentes. que hace uso principal del reductio ad adsurdum y ad hominem. conveniente y adaptable a su caso. Primero. b. y del argumento ad hominem que apela a los sentimientos personales de los oyentes. Por "ilustración" entendemos el añadir lustre o iluminar algo para clarificarlo. pueden ser usados para llegar a las conclusiones que requieren las diferentes formas de argumentar. nacional e internacional. hasta la causa del argumento a fortiori que razona de lo débil a lo fuerte. No existe una regla inflexible que determine y limite el número de puntos que un sermón deba tener. ( 3 ) anécdotas y cuentos. c o m o ser "positivo versus negativo". a saber. local. El Sermón Tipo Escalera o Telescopio Esta forma de presentación va escalonando de punto en punto c o m o uno sube los peldaños de una escalera. El Sermón de Dos Puntos Este tipo presenta ideas en contraste. o menos. económico y social. las fuentes de material ilustrativo son inagotables: ( 1 ) las Escrituras. a saber: ( 1 ) palabras expresivas y atrayentes. Se trata de una exageración: con todo. ( 8 ) las artes. de argumentos basados en la presentación de un dilema que muestra dos salidas. ¿ Q u i é n ? ¿ C u á l ? ¿ D ó n d e ? ¿ C u á n d o ? ¿Por qué? y ¿ C ó m o ? Estas preguntas fundamentales son tan patentes que no hace falta mayor explicación. En la homilética también existe cierta variedad de formas que pueden usarse con provecho. d. presente y futuro. explicando luego c ó m o cualquiera de ellas es errónea y mala. inductivos. provincial. o resultado. ( 5 ) poesía. ( 6 ) diálogo. Es apropiado elicitar una involucración personal. causa y efecto. Al usar el argumento refutatorio conviene hacer gala de buen gusto y cortesía. ilustración y aplicación— pueden ser utilizados de cinco maneras flexibles. T o d o s los procesos que eliciten conclusiones. c. Además. o los puntos se despliegan el uno . y (10) estadísticas. Estos cuatro elementos funcionales —explicación.74 HOMILETICA LA CLASIFICACIÓN DE SERMONES 23 hace uso del argumento a priori que razona a partir de la causa hacia el efecto. del argumento a posteriori que razona a partir del resultado o efecto hasta llegar. Debería tener tantos c o m o el pensamiento lo requiera. La aplicación indica a la audiencia c o m o puede ella utilizar la verdad del sermón. Pero la mente común del hombre ha producido inconcientemente ciertos esquemas más o menos permanentes y lógicos. ( 3 ) el trabajo y la experiencia pastoral. mental y espiritual. Algunos de los esquemas de uso más corriente son: pasado. Dicha aplicación es usada con mejor provecho cuando se mantiene al individuo en mente. y desear. pueden ser utilizadas combiando dos. Se usan los "famosos seis" de Kipling. ( 7 ) la congregación. del argumento ex concesso que razona a partir de un punto que ha sido c o n c e d i d o : del argumento ad absurdum que se hace reduciendo el asunto a una proposición absurda. su número es enorme. Los tipos de ilustración son muy variados y bastante numerosos. ( 8 ) testimonios. El Uso de Puntos La división de un sermón en "puntos" no es un recurso arbitrario creado por el que practica la homilética para descargarlo sobre su congregación. por retroceso. sentir. y ( 1 0 ) materiales visuales de todo tipo.

Así c o m o en un poema. el publicano y el fariseo. El Tipo Temático Este ha sido llamado también el sermón "sinfónico". Hay tres formas principales de argumento al alcance del predicador. h. Mirad hacia adentro al Alma del Hombre. La palabra "argumento" se usa en este tratamiento en su significado de razonar y analizar. Deben Aplicarse Principios Correctos de Desarrollo. Es el tipo usado para desarrollar una argumentación lógica. Consiste en dividir gente o cosas en clases o tipos. ( 9 ) definición concisa de palabras claves del texto. Por "argumentación" entendemos la tarea de razonar y analizar dentro de un contexto homilético. Por "explicación" entendemos la función de simplificar. de la idea central del texto. Son inherentes a este tipo de sermón una gran unidad de tema con una gran diversidad de aplicación. C o m o ejemplos pueden citarse el hijo pródigo y su hermano mayor. Las cosas son así (lo r e a l ) . su método analítico ha dado rótulo a este modelo. Puesto que un bosquejo no puede llegar a ser un mensaje completo si no se lo desarrolla. El Sermón Clasificatorio Se trata de una de las formas más antiguas. La persona debe ser un individuo digno de confianza y que posea todos los datos necesarios. Este tipo está en la línea del motivo Vagneriano: resuena constantemente y permanece con uno para siempre. desde la cuna hasta la tumba. en un sermón sobre "Maravillas de la Fe Cristiana" usa la frase "Maravilla tras maravilla y cada maravilla cierta" con notable eficacia y con una elocuencia apre- debe contener más de una idea básica. En primer lugar está el argumento basado en testimonios. y bueno. El método de añadir contenido a un bosquejo es por lo general llamado "desarrollo funcional". Mirad hacia atrás a la Creación del Hombre. antítesis y síntesis. El Sermón Tipo Joya Aquí el proceso consiste en rotar una idea c o m o si fuese una gema y considerar todas las facetas o aspectos de la misma. interpretar datos y expresar el verdadero significado de algo. los tipos de suelo: duro. b. lugar u objeto. ( 5 ) presentación de los resultados o "frutos" de la exégesis técnica. A pesar de lo que habitualmente se piensa. una opinión. g. Las parábolas de Jesús abundan en tales clasificaciones. 2.24 HOMILÉTICA LA PREPARACIÓN PARA EL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 73 del otro c o m o en un telescopio. La afirmación citada debe ser identificada con respecto a si se trata de un hecho. el bosquejo debe ser "vestido de contenido". ( 4 ) exposición de referencias que aclaran el texto. Un sermón titulado "Entendiendo la Encarnación" es muy sugestivo: 1. El término "argumento" puede ser usado para implicar controversia y disputa. f. una hipótesis o una ilustración. ( 3 ) presentación del trasfondo del contexto. 2. para debatir o para apelar al raciocinio. En todas las ocasiones en que esta forma se utilice. ( 6 ) narración o recitado del contenido del pasaje bíblico. Un ejemplo: 1. ( 1 4 ) Si algún punto o título nombra a alguna persona. U n a audiencia aceptará cualquiera de las cuatro si se las distingue con claridad. las vírgenes prudentes y las necias. argumento. La explicación puede utilizar uno de los once métodos que se detallan a continuación: (1) presentación del texto y su trasfondo. El sermón se divide en tres partes: tesis. de la afirmación central. Las cosas debieran ser así (lo i d e a l ) . Stewart. ( 1 0 ) el uso juicioso de la ilustración. Este "desarrollo funcional" consta de cuatro elementos: explicación. James S. pero no es utilizado aquí con tal significado. Mirad hacia arriba a la Naturaleza de Dios. del propósito o del título. ( 8 ) exposición de las partes o divisiones naturales del texto. plagado de espinas. 3. Se trata de un esquema muy eficaz dado que la gente. cada punto subsidiario debe ser consistente con el tiempo verbal utilizado. y (11) la comparación y contrastes del asunto en consideración. C o m o ejemplo puede consultarse el análisis de R o m a n o s 1:16 efectuado en la sección sobre el Sermón Textual. lo practica. ( 1 3 ) Si se usa algún tiempo verbal en el título o en alguna división. la explicación presenta una amplia gama de formas por medio de las que se puede aclarar o simplificar algo. (7) descripción de uno o más elementos relacionados con el texto. El Tipo Hegeliano A pesar de tener muy p o c o que ver con la filosofía del pensador alemán. e. aclarar. según sea necesario. Este formato requiere capacidad para el pensamiento coherente. o en una canción. ( 2 ) representación del contexto y su relación para con el texto. más comunes y veneradas de organización de sermones. lugar u objeto. En segundo lugar está el argumento razonado. Se usa para recalcar los reclamos de Cristo y las obligaciones de la responsabilidad y servicio cristianos. ilustración y aplicación. 3. entonces todo punto subordinado al mismo debería tratar de la misma persona. la edificación sobre la arena y sobre la roca. cierta frase o expresión vivida resume la idea central del sermón y es utilizada muchas veces durante el mensaje. pedregoso. Es así c o m o pueden llegar a ser con la ayuda de Dios (la s o l u c i ó n ) . debe ejercitarse sumo cuidado respecto a la persona citada y a la naturaleza de su testimonio. Este .

Este es un tipo espléndido de sermón. Ha dejado atrás a la moralidad cristiana". pero debe ser usado. 2. junto con la capacidad de manejar bien la apologética. ¿A qué punto hemos llegado? 2. 3. 3. el pesar. O tomemos ese dicho tan en b o g a : "La vida moderna demanda una nueva moralidad. 6. ( 1 0 ) Los elementos funcionales de la predicación —explicación.72 HOMILÉTICA LA CLASIFICACIÓN DE SERMONES 25 lante con algún amigo. Lograr ésto es llegar a la perfección misma al poder unir texto y tema en una misma frase. O podríamos tratar el asunto así: 1. Thielicke. Presenta un dilema existencial que requiere una solución surgida de la Palabra de Dios. Por ejemplo. ( 6 ) Puesto que nada puede ser dividido en menos de dos partes. 1. ilustración y aplicación— no deben ser numerados en el bosquejo. (11) Las partes estructurales del sermón —introducción. argumento. 1. Se cita primeramente una vivida afirmación y luego se hace la pregunta " ¿ E s ésto cierto?" La respuesta es un contundente: " N o " . la duda. el cristianismo ha fracasado porque ha quedado demostrado que es irrelevante". j. En suma. i. si fuere necesario dividir los puntos subordinados. ¿Hacia dónde hemos de . Conviene siempre recordar. Podríamos tomar esa frase tan moderna y frecuente en los labios del incrédulo moderno. ( 8 ) Las ilustraciones no deben ser consideradas c o m o divisiones dentro del bosquejo. La lectura de libros de teología excitantes y vigorosos permite crear un diálogo con Barth. teológica y homilética. cada punto que sea dividido debe tener por lo menos dos o tres partes. ( 9 ) Las referencias Escritúrales usadas c o m o ilustraciones o c o m o sustento de un punto no deben ser numerados en el bosquejo. Deben Aplicarse Principios Correctos de Bosquejo. porque padecieron tales cosas. tras lo cual el sermón procede a demostrar que verdaderamente no es cierto. "¿ Pensáis que estos galileos. Entonces el predicador da un rotundo " N o " y procede a presentar su evidencia. el abatimiento puede encontrar su respuesta en la experiencia de Elias. ( 7 ) Es necesario asegurarse de que todo subpunto divida en realidad el punto del cual es parte. ( 4 ) C o n todo. punto subordinado. El Sermón Apologético Este tipo debe ser usado con cautela. descubriendo así cuales están maduras y cuales han sido formadas a la ligera. cuerpo. eran más pecadores que todos los galileos? Os d i g o : ¡ N o ! " He aquí una vigorosa refutación de una teoría muy aceptada. Un famoso sermón sobre el texto "Judas — n o el Iscariote" resuena. Segundo y otros teólogos y predicadores. Programa —forma de efectuarla. ( 2 ) Use números arábigos para señalar los puntos subordinados y colóquelos más a la derecha de los anteriores. Se puede usar tantos números romanos y arábigos c o m o sean necesarios pero debería evitarse la subdivisión de los puntos arábigos. Este tipo de predicación demanda una profunda preocupación moral y una gran dedicación. 2. empero. ¿ C ó m o hemos llegado a ésto? 3. LA P R E P A R A C I Ó N DEL S E R M Ó N O R G A N I Z A EL MENSAJE A TRAVÉS DE PROCEDIMIENTOS RETÓRICOS CREATIVOS a. subpunto subordinado). La verdad es que este tópico requiere más atención del que le podemos brindar aquí. en la experiencia de T o m á s . En ocasiones el texto mismo es usado en tal forma. Problema o situación. Solamente debe cambiarse ésto cuando el material sermónico obligue a hacerlo. 2. cuando consideró la muerte de los galileos a manos de Pilato. c o m o ser puntos principales y subordinados (por ejemplo: I. algunos predicadores prefieren usar letras mayúsculas. Un sermón marcado por líneas claras y definidas es en m u c h o preferible a uno que divaga por toda la órbita bíblica. "Judas — n o el Iscariote". ( 5 ) C o m o regla general. Sermón Situacional o Problema-Solución Esta forma de presentación es muy popular hoy en día. miante. Principio —base de la solución. En un diálogo se pueden poner a prueba ideas y experimentar c o n ellas. hágalo en divisiones paréntesis. Jesús usó esta técnica en Lucas 13:2ss. Un bosquejo modelo podría seguir el siguiente orden: 1. Viene entonces el resonante " N o " seguido del peligro de aceptar tal idea. que la solución no se encuentra en las personas que se tratan sino en su Dios o Cristo. la madurez lograda a través de uno o más de los cinco procedimientos expuestos será de provecho para el enriquecimiento del mensaje. ( 3 ) El ministro debe procurar usar solamente dos niveles de estructura. 3. C o m o método alternativo. El sermón surge de una situación general de la vida que el Pastor conoce. 4. 4 ) . (12) Ningún punto. empero. conclusión— tampoco deben ser numeradas en el bosquejo. S. culminando con esplendor y poder con esas significativas palabras. Al bosquejar el cuerpo del sermón deben utilizarse catorce principios básicos: ( 1 ) Para señalar los puntos principales del mensaje use números romanos. y II. cualquiera sea su importancia (punto principal. Tiene tantas ventajas c o m o desventajas. ( 5 ) El predicador puede madurar su mensaje a través de un estudio esmerado.e utiliza para refutar una afirmación que el predicador considera claramente falsa y por ende ciertamente peligrosa. así: ( 1 ) y ( 2 ) y póngalos más a la derecha en el bosquejo. estremece y vibra con dicha frase en cada punto. las divisiones de los sermones (tanto principales c o m o subordinados) deben ser redactadas más en forma de frase u oración que en forma de palabras claves. "Estamos ya en la era post-cristiana. en la experiencia de María en el jardín.

El predicador no es la excepción. Este formato presenta la muy sutil tentación de negligir realmente la exposición de la Palabra. De hecho. ¿ C ó m o lo haremos? Estos esquemas presentados lo son sólo en principio. muy real por cierto. 5. con conceptos teológicos más plenamente desarrollados y más exactos y con una aplicación más pertinente a la vida de la gente. LA PREPARACIÓN DE SERMONES I N V O L U C R A UNA MADURACIÓN PROGRAMADA a. que su mensaje sea más relevante y que los oyentes se vean más fortalecidos con alimento espiritual sólido. La Naturaleza de la Maduración de un Sermón. que el ministro se ocupe de concentrarse mentalmente en el mensaje. la justificación para la madurez de sermones estriba en que hará que el ministro esté mejor preparado. y que tome tiempo para tomar nota de las ideas sobre el sermón que le vayan viniendo a la mente durante los días o semanas de preparación. Cultivando el poder de concentración y de la memoria uno puede extraer del subconsciente verdaderos tesoros para la predicación. pero raramente es capaz de prescribir las soluciones. que persista en examinar el pasaje una y otra vez. Dicha maduración implica darle tiempo al mensaje para crecer y desarrollarse y echa mano de un cierto número de recursos mentales y espirituales en el proceso de este uso creativo del tiempo. los que se llaman estado consciente e inconsciente. hay otras posibilidades. Procedimientos para la Maduración del Sermón. leer la Biblia. mentales y espirituales en la preparación de sermones. La gran desventaja de este sistema es la tendencia. La justificación para la maduración del sermón es que le permite al predicador subir al pulpito con mayor seguridad en sus convicciones personales. libros de la Biblia. A la mente humana le repugnan los juicios apresurados. b. tiempo entre la gestación del mensaje y su consumación. ( 2 ) El predicador puede asimismo hacer un uso creativo de sus recursos subconscientes. los pensamientos inmaduros y las conclusiones prematuras. c. orar y esperar en el Señor. La gente de hoy en día es hábil para analizar los problemas de la humanidad. en manos de un predicador de orientación sólidamente bíblica es un método poderoso de hacer que el evangelio sea relevante. Una y otra vez el problema es descrito con elocuencia y la solución recibe una presentación débil e inadecuada. de nunca alcanzar a salir de los problemas o situaciones. Hay cinco procedimientos a los cuales se puede recurrir para asegurar la maduración de un sermón: (1) El ministro puede utilizar en forma creativa su tiempo durante la preparación del sermón. Justificación del Proceso de Maduración del Sermón. Este uso creativo del tiempo requiere que transcurra un período adecuado de. o carpetas divididas y subdivididas según los objetivos capitales de la predicación.26 HOMILÉTICA LA PREPARACIÓN PARA EL S E R M Ó N EN LA A C T U A L I D A D 71 ir? 4. Al estado inconsciente pasan todas las experiencias significativas de la vida. La maduración del sermón es el proceso cuantitativo y cualitativo de utilización de factores cronológicos. mayor exactitud en su interpretación bíblica. ( 4 ) También puede el ministro madurar su mensaje entrando en un diálogo estimu- . Sin embargo. ( 3 ) El predicador puede madurar su mensaje por medio de la guianza divina al meditar. Los estudiosos de la mente humana generalmente concuerdan en que la misma tiene un estado activo y uno pasivo.

SU U S O . 4. Ningún hombre puede comunicar adecuadamente la verdad cristiana sin el auxilio de algún tipo de imagen concreta. el ministro descubrirá a qué propósito principal apunta su texto. "¿Cómo podremos hacer impacto". ficción actual. puesto que educó a la raza humana sobre Dios contándole media docena de parábolas". c. Si el ministro desea instruir y predicar con poder. A esta altura de su preparación. puede preparar y predicar mensajes efectivos y atrayentes en base a una dieta de hambre de menos de cuarenta minutos diarios. ética. Predicar a través de imágenes es seguir el ejemplo del Gran Predicador: "sin parábolas no les hablaba". tan habituada a la imagen mental. Además. ROBERTSON I. Las verdades de la fe cristiana llegan a nosotros en forma de símbolos tales como la cruz. Un experto afirma que cerca del 7 5 % de toda la enseñanza de Cristo que figura en las Escrituras tiene una formulación pictórica. pero es casi imposible escapar al impacto de una imagen puesta directamente ante los ojos. Un estudio efectuado no hace mucho tiempo y que abarcó setecientos ministros ha revelado que estos hombres dedicaban como promedio solamente treinta y ocho minutos y medio diarios al estudio. La Utilización de los Frutos del Estudio El predicador puede extraer buen material ilustrativo para sus sermones de cualquier tipo de fuentes. pone al hombre ante una profundidad conceptual que rara vez 27 . SU NECESIDAD. tiene tres aspectos: el total. Muchas veces la ilustración sirve de puente entre una verdad y la mente que debe captarla. "la verdad no puede ser enseñada por medio de fórmulas. Narraciones o ejemplos bien elegidos pueden llegar a obtener la aceptación de hechos que. proposiciones y argumentos. Uno puede rechazar un argumento o resistirlo porque es muy difícil mantenerlo en la mente. sicológica y práctica. presentado en el molde de la parábola del padre que recibe al hijo pródigo. La Necesidad de Desarrollar Hábitos Sistemáticos de Estudio. el mediato y el específico. El uso de ilustraciones responde a varias razones: (1) Para clarificar. Juan Hutton dijo una vez. II. cerrar con llave la puerta. son poco digeribles. El propósito u objetivo. el estudioso responsable leerá periódicos. obras literarias y cualquier publicación que le apetezca. sino sola y únicamente por medio de alguna ilustración o narración. Todas cosas aportan gran abundancia de datos para enriquecer el sermón que se está preparando. debe regresar a su escritorio. "en la mentalidad de una generación alimentada a base de películas. Si es cierto lo que muchas veces se afirma. ( 3 ) Para causar impresión. Lo espiritual se interpreta a través de lo conocido. pero uno no debe nunca ser negligente en la lectura de literatura teológica. o carpetas organizadas según los distintos ILUSTRACIONES PARA SERMONES Y EL USO DE FUENTES DE CONSULTA JAMES D. LA P R E P A R A C I Ó N DEL S E R M Ó N SE E N R I Q U E C E A T R A V É S DE LA INVESTIGACIÓN CREATIVA a. La dificultad principal no es que la gente no entienda o se aburra. b. Una de las tragedias del ministerio moderno es el gran número de ministros que ha prácticamente dejado de estudiar. (8) Finalmente. Hasta el mismo Señor Jesús reconoció ésto.70 HOMILÉTICA predicación bíblica pura y directa se transforma en una excitante tarea. Alguien ha dicho que el uso de lo abstracto es. y trabar lucha con los grandes libros que nutrirán su mente y enriquecerán su predicación. si no llegamos a conocer a fondo el arte de presentar las cosas vividamente y logramos transformar al oído en un ojo?". Esto puede efectuarse fácilmente organizando archivos con encabezamientos según tópicos. el predicador debe expresar qué propósito alcanzará este texto con mayor eficacia. revistas de actualidad. no importa cuan brillante o cuan instruida sea. saturada por la radio o intoxicada por ritmos frenéticos. la mayor maldición que haya caído sobre nuestra predicación. en sí. histórica. Un ejemplo viene al caso aquí: el amor de Dios. Ninguna persona. de alguna manera. El estudio básico para la predicación. Esta declaración de propósito es el objetivo específico. ( 2 ) Para persuadir. pregunta un escritor moderno. El Archivo de los Resultados del Estudio Creativo La tarea del estudio y de la utilización de materiales creativos no quedará terminada hasta que uno tenga algún método satisfactorio de archivar dichos materiales. como se indicó previamente. La necesidad de predicar utilizando un lenguaje pictórico es una necesidad sicológica en esta generación nuestra. el bautismo y la santa cena. sino que Dios no llega a los seres humanos a través de abstracciones sino a través de personas y situaciones concretas de la vida diaria. que la mayor parte de los estudiantes de todas las épocas pierden aproximadamente el noventa por ciento de toda la información que pasa por sus mentes. se centra en las Escrituras. entonces se hace importante crear o adoptar algún método para recopilar lo mejor de la investigación creativa que uno vaya efectuando. es cierto. y deberá redactar una declaración de no más de una oración que exprese lo que él desea lograr con este preciso sermón.

( 5 ) Para proveer descanso. que expresa el significado del texto para una audiencia moderna. ( 3 ) el significado lexicográfico de todas sus palabras claves. A esta altura de la interpretación. Esta afirmación contemporánea es un sumario. o de razonamiento lógico o teológico. como así también en varias otras versiones. "Tiene la mente cerrada y lacrada en lo que se refiere a la fe cristiana". se secaba una flor". Un sermón busca enfatizar una verdad. (8) su factor espiritual o de empatia. Una ilustración puede ser presentada dentro de los límites de una palabra. y un sumario no mayor de una oración que exprese la idea central de la totalidad del texto. "En ese momento. T I P O S . b. en tiempo presente. es la de presentar ilustraciones aptas e interesantes en puntos estratégicos del sermón. Esta idea central es la tesis histórica y guiará toda la subsecuente preparación del sermón. pero todo esto es hecho a efecto de que la verdad en sí misma sea comprendida totalmente. ( 3 ) Debe preparar su propia interpretación tentativa luego de leer múltiples traducciones. en caso de no poder leer el hebreo. no debe perder la esperanza de penetrar en el verdadero significado del texto. Puede representar dicha verdad en muchos de sus aspectos y relaciones. Solamente por medio de una hábil reiteración puede esta meta ser alcanzada. Este objetivo se logra con efectividad cuando la ilustración toma la forma de una analogía. Quien cultive un tipo de lenguaje que sea en sí mismo una ilustración de su pensamiento verá su esfuerzo bien recompensado. ( 5 ) A continuación. una oración. o también a través de uno o más párrafos. el predicador debería leer el texto en el idioma original. Factores de Interpretación.28 H O M I L É T I C A L A P R E P A R A C I Ó N P A R A E L S E R M Ó N E N L A A C T U A L I D A D 6 9 se alcanza por medio de una formulación abstracta. por supuesto. deberá leer las obras populares y materiales devocionales y sermónicos que tratan del texto y que estén a su alcance. (7) su atmósfera y coloración emocional. c. muchas veces llega a tener la fuerza de una prueba. (6) En base a un cuidadoso análisis personal y técnico. (1) El ministro debe leer su texto muchas veces en su versión favorita de la Biblia. (7) El ministro debe abocarse acto seguido a trasponer su tesis histórica a una tesis o propuesta contemporánea para su sermón. sin permitirle también el privilegio de glorificar esa verdad ante la imaginación". ( 5 ) todas sus intrareferencias bíblicas u otras referencias que deban constatarse. tal como el que a continuación se detalla. el predicador comenzará su búsqueda de respuesta a las nueve facetas o factores de la interpretación mencionadas previamente. (2) De serle posible. No obstante. Si ciertas condiciones sociales sirvieron de preludio a la caída del Imperio Romano. sentirá en menor proporción la necesidad de recurrir a lo que habitualmente se llama ilustración. de que la ilustración realmente adorne la verdad predicada y no se transforme ella misma en el centro de interés. Brooks dice lo siguiente. Si bien una ilustración no es. la atención de la congregación promedio tiende a ser bastante limitada. Es sabido que cuando se tratan asuntos elaborados. Una forma recomendable de reducir la tensión mental. (4) El próximo paso consiste en recurrir a los mejores libros técnicos a su alcance para obtener todos los datos que le sean necesarios. Esto debe hacerlo redactando una exposición sumaria de cada versículo del texto. (4) Para adornar. La extensión no es el factor primordial. Secuencia para la Interpretación. el arameo o el griego. el ministro puede determinar el significado de su texto. sin llegar a distraer la mente del oyente del tema en consideración. III. Uno debe tener cuidado. "Estamos limitando demasiado el empleo de la ilustración si le damos solamente la tarea de aclarar la verdad ante la mente. El ministro buscará descubrir la mayor cantidad de datos posibles sobre los siguientes ítems que tienen referencia con su texto: (1) su situación y trasfondo históricos. La verdad es que el predicador cuyo lenguaje brilla por su claridad y significación. Esta tesis contemporánea debe significar un progreso en línea directa desde la tesis histórica hasta el presente. cada vez que levantaba un dedo. (6) Para dar variedad a la repetición de un concepto. en realidad. una prueba. Le queda el recurso a las mejores y más modernas traducciones. (7) Como apoyo para una argumentación. la dirección de su vida dobló la esquina". y (9) su significado teológico. Algunas personas son capaces de expresar con una o dos palabras aquello para lo cual otros necesitan un párrafo o más: "Era un tipo saturnino. (6) sugerencias prácticas u homiléticas que sean útiles. una frase. Un análisis cuidadoso del texto demanda que por lo menos nueve facetas de la Escritura sean investigadas. ilustraciones similares en otras sociedades indican la posible destrucción de las mismas. Cuando esta tarea ha sido cumplida. (4) sus puntos sintácticos que requieran consideración. o cuando la argumentación es larga. la . En sus famosas Disertaciones sobre la predicación. (2) su estructura gramática. deberá expresar en términos precisos la idea central del texto. A través de las mismas es posible determinar el verdadero sentido del texto. como así también a obras técnicas de alto nivel sobre la Biblia que pueden obtenerse hoy. Más de un sermón ha sido enaltecido al introducirse en el mismo una ilustración apropiadamente potente en su lenguaje. y la frescura que la ilustración proporciona es uno de los métodos más aptos para lograrlo. Siguiendo un orden de interpretación práctico.

sin embargo. . Esto ya apunta al próximo paso en la preparación del sermón. La ilustración frecuentemente toma la forma de un ejemplo. (6) segmentos mayores de algún libro. "semejante a" un grano de semilla de mostaza. Los ejemplos vienen en dos tipos: un individuo puede ser utilizado para representar a toda una clase. Un investigador ha encontrado cincuenta y seis metáforas en el sermón del monte. la mejor. Muchas veces los ejemplos toman la forma de una breve serie de frases llamativas que presentan varios aspectos de una sola verdad. 3. Cristo nos enseñó que el reino de los cielos "es semejante a" la levadura puesta en la masa. LA P R E P A R A C I Ó N DEL S E R M Ó N SE A P O Y A SOBRE U N A INTERPRETACIÓN CORRECTA DE LA ESCRITURA a. Las frases y palabras pictóricas muchas veces vienen en el molde de un símil o de una metáfora. o utilizar una idea menor o secundaria del texto. perfección estructural y economía de palabra. Es así que los antiguos.68 H O M I L É T I C A ILUSTRACIONES PARA SERMONES 29 Jonás. dista mucho de ser el método más fácil de ilustración. la metáfora dice que una cosa es la otra. porque una mano de cal no bastará para blanquearte. política y doméstica de sus tiempos. Cuide el tipógrafo de que su vida vaya siendo impresa en tipos celestiales. el estudio cuidadoso y el uso de procedimientos homiléticos precisos permiten que los métodos de textos múltiples y los temáticos puedan ser utilizados con provecho. lo harán también en otros. Para entender el todo o una determinada parte de la Biblia uno debe tomar plena conciencia de Dios como autor de la revelación y del hombre como recipiente y registrador de la misma. y (1) cápsulas bíblicas tales como Lucas 24:6. un texto que cristaliza algún concepto o tema bíblico (sermón bíblico temático). Existen dos principios fundamentales de interpretación que confrontan al ministro al dedicarse éste a la tarea de descubrir el significado del texto. . . Estos dos principios básicos emergen de la naturaleza divina y humana de la Escritura. puesto que estas funciones deben estar implícitas en la parábola misma. una "historia terrenal con un significado celestial". Cuando la verdad es demostrada objetivamente a través de una historia aparentemente inocente y es ejemplificada en la vida de alguna persona. La parábola. (9) frases llamativas como las del Salmo 31:1 ó Salmo 3 4 : 1 . . Los tres caminos son válidos y bíblicos. en vez de quedar enmarcada en el negro trasfondo del pecado. pero necesitaba ser mencionado aquí junto con las otras decisiones de tipo similar. ha resucitado . o un hecho particular puede representar el accionar de una ley o de un principio (por ejemplo. La ilustración por medio de la analogía funciona en base al principio de que cosas que se asemejan en ciertos aspectos. utilizar una porción de la idea central debido a su riqueza de detalle y su poder sugestivo. " . En lo que concierne a símiles. El ignorar a cualquiera de los dos en la tarea de la interpretación resulta en una visión unilateral de la Biblia. Ya hecha la interpretación. a través del paralelismo. para hacer resaltar la mayordomía cristiana en la vida diaria. el ministro deberá decidir como utilizar el texto. ni serán nuestras realidades alteradas por el falso brillo del barniz". mayores peligros hermenéuticos acechan al predicador en los sermones de textos múltiples o en los temáticos que en los de un solo pasaje. su moraleja puede alcanzar al oyente desprevenido sin que éste llegue a molestarse. dedujeron que el alma viviente del hombre emergería en forma similar de su cuerpo muerto. La parábola bien construida no necesita ni explicar ni moralizar. (7) capítulos selectos tales como Lucas 15 o Juan 3. un texto derivado de varios lugares (sermón de pasajes múltiples) . (8) párrafos cautivantes tales como Lucas 24:1-12 y Lucas 10:25-37. Por lo general el ministro es capaz de estudiar. Las parábolas de Cristo son extraídas de la naturaleza y de la vida social. (10) versículos tales como Amos 5 : 2 4 y Oseas 1 1 : 1 . Sin embargo. . Puede acceder a uno de los tres siguientes caminos: utilizar la totalidad de la idea o significado central de su texto. la formulación de argumentos muy plausibles en el plano espiritual. El símil dice que una cosa es como la otra. organizar y predicar el sermón de un solo pasaje con mayor habilidad que de hacerlo con los otros dos tipos de textos. siendo notables por su fuerza. " . las manzanas que caen del árbol pueden ilustrar la ley de gravedad). y al referirse a Juan el Bautista como "una caña sacudida por el viento". etc. La primera vía sugerida es. dice: "Tiemble el alfarero al pensar que él puede llegar a ser como una vasija tallada en el torno. Además. Hay tres caminos a los que el predicador tiene acceso una vez que haya estudiado su texto y determinado la idea central o significado principal de su pasaje. Principios de Interpretación. El predicador ha de decidir además sobre la composición de su texto en base a tres alternativas adicionales: un texto tomado de un solo sitio (sermón de un solo pasaje) . al observar que la mariposa viva emergía de una crisálida aparentemente muerta. Spurgeon. y en razón de la riqueza de las Escrituras. Una cuidadosa observación de las leyes naturales harían posible. como por ejemplo Mateo 5 al 7. Pintor ¡ cuídate!. Por otra parte Jesús recurrió al molde metafórico al decir: "Vosotros sois la luz del mundo".

30 H O M I L É T I C A L A P R E P A R A C I Ó N P A R A E L S E R M Ó N E N L A A C T U A L I D A D 6 7 Una alegoría es una personificación de efecto sostenido. Lo que la distingue de la parábola y de la fábula es su mayor extensión y el elemento de personificación. La Biblia misma es. El predicador puede organizar un programa de predicaciones que cubra uno. planta las semillas de futuros sermones sistemáticamente. Los primeros tres constituyen los mejores usos estructurales de pasajes bíblicos para el sermón. El Peregrino. Es aquí donde él puede encontrar un ejemplo concreto para cada verdad bíblica que tiene que ver con el hombre. ilustraciones de todo tipo e ideas estructurales en diferentes niveles de desarrollo. También de buen uso es la ilustración histórica. bíblica o temática. (4) grandes secciones de la Biblia tales como la Ley. el episodio biográfico es uno de los tipos de ilustración de sermones más utilizados. tres. No debe haber excepción alguna a esta regla. La predicación programada tendrá éxito si el predicador planifica con cuidado. Estas colecciones de ilustraciones son generalmente usadas más efectivamente por los prepaja y que poseen habilidad para la adaptación de materiales al contexto dicadores de experiencia. lógicamente. El ilustrador debe permanecer en guardia ante tal peligro. Si dicha idea ha surgido de un pasaje bíblico. Las cada vez más pesadas responsabilidades del ministerio moderno van obligando a un número cada vez mayor de ministros a planificar su predicación sobre la base de alguna estructura bien sistematizada. las Secciones Históricas. quienes son capaces de separar el grano de la de sus propios sermones. anotaciones sobre los objetivos mediatos. En dicho plan debe incluirse textos. (3) el Nuevo Testamento. además. el ministro debe tomar varias decisiones respecto a los mismos. los libros de ilustración pueden ser útiles. o abrochados juntos en un sujetapapeles bajo el rubro "sermones". Debe decidir qué uso o usos hará de la Escritura en su sermón. Los narrativos bíblicos sin duda han de apelar a una El cuarto punto de partida para la idea clave de un sermón es el uso de un plan programado de predicaciones. Sin embargo. En este punto la prudencia nos obliga a proceder con cautela al relacionar hechos del pasado con la providencia de Dios. Es posible también planificar series que cubran libros bíblicos claves o temas interesantes en forma sistemática. Al seleccionar y utilizar el o los pasajes bíblicos para el sermón. frecuentemente. Si se los usa con discriminación. de la narración de un hecho o incidente cuyo interés reside más en lo inusual que en lo moral. Dado que aquél que habla de la gente interesa a la gente. aquél que cree que hay en la historia un propósito que se va manifestando y desarrollando a través de las edades. Muchos de los Padres de la iglesia antigua espiritualizaron a lo ancho y a lo largo todo el lenguaje de la Escritura. Puede utilizar la Escritura en las siguientes unidades para su texto o contexto sermónico: (1) la Biblia en su totalidad. Las anécdotas pueden ser de valor homilético si están hechas con buen gusto y si su empleo no es excesivo. (5) libros claves de la Biblia como ser Marcos. b. La Tarea de Correlación La idea clave del sermón y la Escritura deben ser apareadas. La anécdota es una breve historia o narración relatada. referencias a fechas y programas especiales. Todos estos elementos pueden ser archivados en carpetas individuales. o anotados en un cuaderno planificador de sermones. Es aquí donde el predicador usa la vida para interpretar la vida. la mejor fuente de ilustraciones para el sermón. no debe permanecer totalmente ciego a determinados hechos providenciales en la vida de los hombres y de las naciones. los Profetas o los Evangelios. Este tipo de ilustración ha sido bastante abusada en el pasado. F U E N T E S DE C O N S U L T A . Pero si la idea para el sermón ha surgido en uno de los cuatro puntos de partida alternativos previamente mencionados. El predicador debe además decidir la extensión del texto a utilizar en su sermón. Se trata. (2) el Antiguo Testamento. Amos o . sea esta cronológica. doce o más meses. contextual. a saber: textual. la correlación entre la misma y la Escritura es inmediata. es el ejemplo más conocido de una alegoría espiritual: muestra los vicios y las virtudes personificadas en un escenario metafórico. abusando así de la misma. o colocados en un "semillero homilético". las cultiva constantemente y las utiliza regularmente. Violar este elevado principio bíblico es arriesgarse a preparar y presentar sermones de carácter superficialmente humanístico en lugar de sermones plenos de contenido revelador. ilustrativo o de sustentación. no tanto por su interés histórico o biográfico. seis. sino por su valor narrativo. No hay aspecto de la vida que no tenga su paralelo en alguna biografía. La mecánica archivista del plan de predicaciones tiene poca importancia siempre y cuando tenga como resultado la producción de mensajes útiles. IV. y puesto que la biografía ofrece muchas visiones interesantes de la naturaleza humana. Siempre existe. una imagen forjada en palabras que describen escenas y eventos del pasado. Pero muchas veces sucede que los materiales tomados de los mismos no se adaptan bien al tema que uno está tratando. El libro de Bunyan. el predicador debe encontrar un pasaje de las Escrituras que pueda correlacionarse con su idea. el peligro de que éstos ya trillados ejemplos aplasten la iniciativa individual.

biografía o ficción— estriba más en lo que ésta puede hacer por el hombre que en lo que hará por sus sermones. o cuando no se encuentra ocupado en tareas específicas de su ministerio. que busca que los cristianos amen. La buena literatura es otro manantial inacabable de material homilético. sino para crear la clase de mente y corazón de los cuales fluirán verdaderos valores para sus sermones. El poeta. siempre está en acción en las novelas de Jorge Eliot. aquél que representa lo que el ministro desea lograr a través de un determinado sermón en una determinada ocasión y en el ámbito de una determinada congregación. (4) la dedicatoria. adoren y sirvan a Dios. la meta fundamental y comprensiva que identifica el deseo más profundo que el ministro tiene para con su ministerio y para con su gente. La ficción de buen cuño nos provee de buenos ejemplos de las profundidades del drama humano. Todo hombre continúa viéndose a sí mismo en las páginas de las Santas Escrituras. el valor real de la literatura para el predicador —trátase de poesía. ha sido siempre una dama de compañía de la religión. En tercer lugar tenemos el objetivo específico. o en algún juego. "¿En qué lugar mejor que en las nobles obras de la prosa y la poesía encontrará el vocero de Dios lo que necesita para dar cuerpo a los bosquejos del sinnúmero de sermones que le toca predicar?" Es claro. En primer lugar está el objetivo total. O nótase en el Moby Dick de Hermán Melville la gigantesca lucha de un hombre contra su destino. ¿Y dónde encontraría uno un drama de más angustia y remordimiento que en Crimen y Castigo de Dostoiewski? Nos es posible. El "objetivo total" de Jesús era que los hombres tuviesen vida verdadera y es este propósito de Jesús el que mejor puede servir como objetivo total para un predicador. Una segunda alternativa como punto de partida para un sermón es el "golpe de inspiración". El primer objetivo mediato se alcanza cuando la gente entra en el Reino de Dios. o del poder obsesivo de la pu- . El predicador de cuidadosos hábitos homiléticos reconoce tales "golpes de inspiración". (5) la confortadora. El Némesis. que busca la salvación de personas o pueblos no regenerados. por ejemplo. que busca impartir fuerza. Cada una de las tragedias de Shakespeare. por ejemplo. Como tercera alternativa para el comienzo de un sermón están las experiencias personales del predicador. mostrándonos las ambiciones secretas de los hombres y los prejuicios y odios ocultos que se mueven dentro de ellos. generación notablemente deficiente en conocimientos bíblicos. La literatura debe ser leída no en primer lugar para ser puesta en sermones. que busca la conducta cristiana de los hijos de Dios en todas las relaciones de la vida. el novelista y el ensayista son capaces de hacernos entrar al santuario más sagrado de la naturaleza humana. puesto que sus contenidos han abogado habitualmente por alguna ley moral. El ministro puede obtener y utilizar ideas eficaces para sermones examinando sus necesidades personales. hay tres divisiones que se destacan. además. La gran literatura clásica. y los últimos cinco cuando dicha gente crece en todas las áreas de la naturaleza cristiana. En las páginas de la Escritura se encuentra todo tipo posible de ilustración para todo tópico imaginable de predicación. y tomando nota de sus experiencias personales durante sus vacaciones. tomando nota de sermones y discursos de terceros. además. (3) la ética. En segundo lugar están los objetivos mediatos. gracia y consuelo a los cristianos turbados. Toda literatura de alto nivel es de carácter testimonial dado que muestra el alma del hombre como escenario de las grandes luchas y decisiones humanas. o de la desintegración espiritual de un ser en Muerte en Venecia de Tomás Mann. Es así que existen tres dimensiones en el propósito de un sermón: la total. los identifica con respecto a su naturaleza y toma nota de los mismos inmediatamente. Si bien los tiempos y costumbres han cambiado. la mediata y la específica. Blackwood. y (6) la devocional. Los grandes maestros del pulpito de épocas pasadas y los del presente son parcos en su uso de citas. Estas representan el progreso de lo general a lo particular y aportan una metodología adecuada para comprender las necesidades espirituales básicas de la gente y para poder suplirlas. Escribe A. que busca la mayordomía cristiana en todo lo que el cristiano tiene y es. hace resaltar la verdad bíblica dé que 'todo lo que el hombre sembrase. los que representan seis áreas en las que uno puede ayudar a la gente a obtener vida abundante y eterna. Por medio de la literatura ampliamos nuestro conocimiento de la naturaleza humana al compartir vicariamente las experiencias de otras personas. que busca la instrucción de los cristianos. drama. (2) la doctrinal. Las ideas e ilustraciones de su lectura aparecen en sus sermones en forma más bien indirecta. Estas áreas son: (1) la evangelística. observando cuidadosamente a la gente con que entra en contacto. Estos casi indefinibles "relámpagos inspiracionales" pueden tomar múltiples formas y ocurrir en cualquier momento o lugar. Dios y el hombre (en sus necesidades) son los mismos. Las ideas para sermones son para el predicador lo que las pepitas de oro o los diamantes son para el minero.66 HOMILÉTICA ILUSTRACIONES PARA SERMONES 31 tener. Y uno no deja pepitas de oro o diamantes abandonadas por ahí y sin reclamar su propiedad. ser testigos de la miseria de un hombre ante un sistema injusto en el Martín Fierro de Hernández. eso también segará".

para nuestra predicación. el argumento. algunos de ellos encuentran la idea originaria del sermón en fuentes no bíblicas. no es el único punto de partida para los sermones. envíame a mí". Si el ministro desea entender las necesidades de su congregación. este gran depósito de elementos ilustrativos ha sido gravemente descuidado por los predicadores. debe captar el significado esencial del propósito u objetivo homilético. los dramas. "Heme aquí. Al emplear la palabra "texto". pueden en ciertas ocasiones servir muy bien como ilustraciones. breves narrativos ficticios con moralejas. Cristo tenía un ojo muy avizor respecto a lo que iba sucediendo a su alrededor. No hay lugar en que se describa con mayor vividez la amplia gama de experiencias que coartan la vida personal que en las novelas. Debido a que los ministros difieren en sus características personales. los fabulistas. 2. Wesley o Spurgeon. A despecho del actual descuido en que ha caído este concepto de texto. Se dice también que John Wesley consultaba su periódico todos los días para ver lo que Dios estaba haciendo en el mundo. no por ello deja de ser cierto que los diarios y los periódicos van registrando la historia en el momento en que la misma va siendo forjada. la ilustración y la aplicación. Nada ilustra la vida como la vida misma. No solamente contiene los pensamientos más sublimes que la mente humana haya producido. sino que también explora y despliega las profundidades y complejidades de la naturaleza humana. Cabe agregar que también la literatura devocional está siendo lamentablemente descuidada por el predicador moderno. o las cuatro juntas. (3) de la experiencia personal del predicador. un término tomado de la producción textil de los siglos segundo y tercero después de Cristo. El reconocimiento de esta realidad se concretó bien al principio de la historia cristiana al irse estableciendo la Biblia como la fuente originaria y abastecedora de materiales sermónicos. si son bien utilizados. En lo referente al alcance que el término "objetivo" o "propósito" puede . Es bien probable que el hecho de que alguien esté leyendo estas palabras sea evidencia de que esa persona tiene una certidumbre interior respecto a su mandato de servir a Dios como "quien está bajo Sus órdenes". es un recurso muy usado para la ilustración de sermones. Estas áreas son habitualmente no bíblicas en su naturaleza. Existen cuatro áreas generales no Escritúrales de las cuales pueden emerger ideas para sermones: (1) de las necesidades de la congregación. La Biblia. Francisco de Asís. como Liszt o Mozart. si bien no en forma absoluta. El punto de partida lógico de un sermón es. si bien delegado. y (4) de algún plan programado de predicaciones. Dios se reveló al hombre en una automanifestación sacrificial. son un verdadero manantial de conmovedoras anécdotas e ilustraciones. El Punto de Partida. (2) de algún "golpe de inspiración". Si bien las normas del periodismo moderno en muchas ocasiones son bastante cuestionables. Ella es la única fuente auténtica de revelación divina. el propósito. Lutero. de los grandes artistas. la Biblia. Hay ocasiones en que cualquiera de las cuatro. Pasteur y Einstein. término que a su vez proviene de textere. los ministros declararon que la Biblia era el paño del cual se hacía el sermón. Entre las colecciones más conocidas están aquellas de Esopo. Texto viene de textus (tela. que comenzó su vida como cortesana de la religión. LA PREPARACIÓN DEL S E R M Ó N D E M A N D A U N A IDEA V A L I D A Q U E PREDICAR a. sin embargo. si bien es cierto que gran parte de la poesía moderna es pagana y obscura. tales como Martí. o de los grandes hombres de Dios. Por ello la biografía nos provee de una gran riqueza de recursos para el sermón. Ellos reflejan el tipo de mundo al cual debemos servir. como Agustín. La poesía. hecho que puede ser fácilmente corroborado si uno se molesta en consultar los grandes dramas clásicos. o Lincoln. sin embargo. de Sarnaniego y de Lewis Carroll. obtienen una atención muy respetuosa. como Pascal. Aún en esta época en que el clima mental es más receptivo al hecho científico o a la exactitud histórica.32 HOMILÉTICA LA PREPARACIÓN PARA EL S E R M Ó N EN LA A C T U A L I D A D 65 reza y la justicia en el Don Quijote de Cervantes. de los grandes genios. en su capacitación profesional y en sus opiniones personales. San Martín. Fue así que "recibimos nuestra Biblia" y es por ello que tenemos un contenido autoritativo. Las fábulas. pueden ser unificadas a un texto bíblico. su significado básico todavía tiene vigencia. también hay en ella mucho que evidencia una búsqueda sincera de valores religiosos. lo que uno aspira lograr. Por otra parte. La palabra "objetivo" indica la meta. por lo tanto. Al usar la poesía desde el pulpito el predicador debe ocuparse principalmente de usar mucho y bien a los grandes poetas. El significado inicial de texto era el de indicar que la Escritura servía de componente fundamental en los sermones y lo que el predicador suplía eran la explicación. paño). Bolívar. Aquél que nunca lee un periódico pronto se encontrará a sí mismo fuera del foco de la vida diaria. los poemas y las biografías. Gran parte de la lectura no profesional del predicador deberá centrarse en este rubro. Las biografías de los grandes líderes. tejer. Y eligió a determinados hombres para dar testimonio de esta automanifestación que revelaba su naturaleza. en las que los animales hablan y actúan como seres humanos. de Hans Christian Anderson.

nos permite obtener ilustraciones que cristalizarán y subrayarán más de una gran verdad doctrinal. El Testimonio Histórico El fenómeno de hombres que sirven a las órdenes de Dios no se limitó solamente a los días de la revelación Bíblica misma. Zwinglio y Knox dando su paso adelante ante el llamado de Dios para que liderasen la Reforma. los apóstoles y los gigantes y genios religiosos de todas las épocas. la higuera estéril le proclamaba que el carácter determina el destino. intelectual. oh Rey Agripa. "La Asunción" de Murillo o "Los espigadores" de Millet. más de una congregación podría encontrar las lecciones abstractas de ciertos sermones vivificadas a través de alguna alusión a la biología. es refinada. Pero levántate. a la química. sino que ha seguido manifestándose a través de la historia de la iglesia. Han oído a Dios hablar como lo oyó Isaías. librándote de tu pueblo. Ni aquel que es llamado por el Señor ni aquellos que son espectadores de su respuesta pueden captar totalmente la voluntad divina. En ciertas ocasiones el predicador tal vez sienta la necesidad de apoyar sus aseveraciones sobre la reputación de algún conocido cientí- . b. y ponte sobre tus pies. y quién irá por nosotros?" y han respondido como él lo hizo. Miles de hombres han sentido la misma compulsión divina que sintieron los profetas. "Ambrosio para obispo". Spurgeon y tantos otros. para que se conviertan de las tinieblas a la luz. noble. Toda la naturaleza sirvió a Cristo en su tarea. Un estudio personal y cuidadoso de algunas de estas obras de arte.1 9 ) . "La transfiguración" de Rafael. Jesús nos invita a considerar a los lirios del campo y a los pájaros del cielo como portadores de un mensaje de confianza y a los campos listos para la siega como invitaciones al servicio. Tan extraños e inusuales como fueron los llamados bíblicos a ciertos siervos elegidos han sido los modos en que Dios ha elegido ministros a lo largo de los siglos.. Para el cristiano lo visible es un sacramento de lo invisible. como en el siguiente ejemplo: "En cierto museo tuve oportunidad de observar una escultura de Carpenter. Por lo cual. y de la potestad de Satanás a Dios. a quién tú persigues. La naturaleza es un manantial ilimitado de ilustraciones para sermones. El tiempo sería escaso para contar de Ambrosio. a quienes ahora te invío para que abras sus ojos. Insertos en el narrativo bíblico están los incidentes arriba citados que tienen que ver con la elección de profetas y apóstoles. Muchas de las grandes obras de arte son ricas en valores espirituales y morales.. en automanifestación. y de una voz de niño diciendo. los pronósticos del tiempo le sugerían la ceguera de la gente ante las nefastas señales de los tiempos. Pablo escribe que. feroz. sensual. la otra. o de Agustín abandonando el pecado y la lujuria bajo la guianza de Mónica y Ambrosio. con la ayuda de asesoramiento experto. perdón de pecados y herencia entre los santificados. comisionándolos para que dieran fiel testimonio de lo que habían visto. ¿por qué me persigues? Dura cosa te es dar coces contra el aguijón. Calvino. 1:20). no fui rebelde a la visión celestial" (Hechos 2 6 : 1 4 . cruel. Los testigos dieron primeramente testimonio oral de la revelación recibida y luego la asentaron o la hicieron asentar por escrito. que está luchando desesperadamente por liberarse de la anterior. "las cosas invisibles de El (Dios). oído y experimentado. la vida y conducta de dicho siervo dan testimonio de la presencia de un nuevo centro de devoción. y de aquellas en que me apareceré a tí. Para Jesús el viento ilustraba el misterio de nuestra generación a través del Espíritu. para que reciban. porque para esto he aparecido a tí. Jehová. a la ciencia espacial. La una es bestial. espiritual. y de los gentiles. se hacen claramente visibles desde la creación del mundo. Saulo. Señor? Y el Señor dijo: Yo soy Jesús. c.6 4 H O M I L É T I C A I L U S T R A C I O N E S P A R A S E R M O N E S 33 decía en lengua hebrea: Saulo. si bien todos pueden darse cuenta de que Dios ha hablado. cuadros como "El juicio final" de Miguel Ángel. De un bloque de mármol emergen dos figuras. Goethe dijo en cierta ocasión que la naturaleza es el único libro en el cual cada página tiene escrita un mensaje de valor. o a alguna ciencia que fuese del interés especial del predicador. o de Wesley y Whitefield. Considérese. se reveló a sí mismo a profetas y apóstoles. El Testimonio Personal El misterio se proyecta sobre cada confrontación entre Dios y el hombre. Cuando Dios llama a un hombre a servir. siendo entendidas por medio de las cosas hechas" (Rom. su eterno poder y deidad. para ponerte por ministro y testigo de las cosas que has visto. Clarence Macartney a veces utiliza la escultura para dar realce a lo que quiere decir. "¿A quién enviaré. Yo entonces dije :¿ Quién eres. por ejemplo. o de Lutero. Excelentes reproducciones de grandes obras de la pintura internacional pueden obtenerse hoy sin entrar en grandes gastos. En este rubro uno puede proceder con confienza solamente cuando sabe bien de qué está hablando y cuando la ilustración misma es clara y simple en su terminología técnica. En esta época de amplia difusión de un cierto tipo de conocimiento científico popular. A través de ella nos vemos constantemente circundados de intimaciones de Dios y del mundo espiritual. Se trata de un estudio en mármol para el cual cualquiera de nosotros podría haber servido de modelo". por la fe que es en mí. Un hecho indiscutible de la historia cristiana es que Dios llama a hombres aptos para cada hora y para cada necesidad.

el escéptico podrá mofarse de ello. . (2) Nunca debe ser presentada sin un objetivo definido. Los grandes predicadores del pasado lo han hecho y los del presente también lo hacen. que le hablaba desde la zarza. y esto te será por señal de que yo te he enviado: cuando hayas sacado de Egipto al pueblo. y 63 1. siempre y cuando los mismos sean fieles a la vida y al mismo tiempo fáciles de entender. LA PREPARACIÓN DE S E R M O N E S C O M I E N Z A C O N UN PREDICADOR PREPARADO El mundo podrá dudarlo. BROWN. El predicador moderno debería hacer mayor uso de la ilustración hipotética. JR. citándolo. Pablo. la preparación de sermones debe comenzar. la vida pastoral. visitaba barcos y hablaba con marineros. 1 2 ) . El predicador promedio tiene un potencial creativo mucho mayor de lo que él mismo imagina. Marcos narra. en el campo y en todos los lugares que la gente frecuenta". (5) Búsquese variedad en los recursos ilustra- LA PREPARACIÓN PARA EL SERMÓN EN LA ACTUALIDAD H. el mundo natural y el cuerpo humano. No puede haber auténtica predicación aparte de la existencia de hombres que estén en un contacto dinámico con el Señor. le describe la luz increíblemente brillante que vio.34 H O M I L É T I C A fico. Después de ser testigo de una dramática visión. y para enviarlos a predicar.. Esto no ha cambiado. Luego de una breve escaramuza verbal con Jehová. (3) En lo habitual debe ser breve. aún hoy. y luego le dice. Ninguna ilustración es un fin en sí misma. con elocuente lenguaje. por lo general. Estos hombres. De esta forma obtenía ilustraciones muy vividas protegiendo al mismo tiempo a quienes acudían a él en busca de ayuda. "El estudio del orador". se cuidaba mucho de no publicar hechos detallados de casos particulares. los hijos de Israel. "Y habiendo caído todos nosotros en tierra. tomando nota de los moldes de la actividad rural y estaba siempre recogiendo lecciones de la vida hogareña. las operaciones habituales de la agricultura. la atención de Moisés fue atraída por una zarza que ardía. porque yo estaré contigo. Las lecciones aprendidas en visitas pastorales pueden ocasionalmente ser adaptadas al uso del pulpito. afirma Beecher. y que tuviesen autoridad para sanar enfermedades y para echar fuera demonios" (Marcos 3 : 1 4 . De la observación de los sucesos diarios que van transcurriendo a su alrededor el predicador podrá derivar muchas imágenes que enriquecerán su sermón.1 5 ) . en forma sorprendentemente sencilla. la vida religiosa. aparece el dramático anuncio. para que estuviesen con él. La predicación de nuestro Señor estaba impregnada de la situación y de las actividades de la vida y experiencia diarias de su pueblo. envíame a mí" (Isaías 6 : 8 ) . pero la Biblia abunda en ejemplos de hombres que han actuado bajo las órdenes de Dios. A L G U N A S N O R M A S RESPECTO A I L U S T R A C I O N E S (1) La ilustración debe apuntar a una verdad básica. las artesanías. (4) Debe estar de acuerdo a la dignidad del pulpito. Como su Maestro. "Oí la voz del Señor. Pablo le relata las circunstancias de su viaje hacia Damasco. para que saques de Egipto a mi pueblo. irá recogiendo ilustraciones de situaciones con las cuales sus oyentes están bien compenetrados y aprenderá de El el arte de arrojar sobre lo común una nueva luz. Vé. con hombres que están bajo las órdenes de Dios y que normalmente mantienen una relación real y vital con El. y quién irá por nosotros? Entonces respondí yo: Heme aquí. todo ministro puede preparar sermones que sean auténticos y eficaces. muy adepto a usar ilustraciones para la predicación obtenidas a través de sus conversaciones pastorales y de sus sesiones de consejo pastoral con ciertos individuos. las relaciones sociales. Para demostrar una verdad no hay nada de incorrecto en crear o inventar un ejemplo o aun una anécdota. describe su conversión y llamado al Rey Agripa. Beecher. en la calle. la de la designación de los apóstoles. y te enviaré a Faraón. por tanto. Y casi al principio del Evangelio según San Juan. Isaías oyó la voz dé Dios y relata así su experiencia. serviréis a Dios sobre este monte" (Éxodo 3 : 1 0 . oí una voz que me hablaba.. de quien ya hablamos anteriormente. ahora. observaba la forma de actuar del mundo de los negocios. "debe estar en todas partes: en el hogar. tales como la situación doméstica. la vida nacional y civil. que decía: ¿A quién enviaré. Más adelante. fueron quienes hablaron en Su nombre. C. el cual se llamaba Juan (Juan 1 : 6 ) . "Hubo un hombre enviado de Dios. El doctor Fosdick. Nuestra mentalidad actual acepta con gran facilidad ilustraciones que se basen en la exactitud del hecho. "Y [Jesús] estableció a doce. La preparación del sermón en el lenguaje corriente abarca ocho pasos. el renuente pastor oyó a Dios que le decía: "Ven. El Testimonio Bíblico Al transitar las estériles y agotadas planicies de Madián. pero uno debe tener cuidado para evitar que un determinado problema sea tratado en términos demasiado identificables. otra historia. Siguiendo en orden consecutivo dichos pasos fundamentales. a. se informaba sobre como era la vida en las granjas.

y debe ser motivado especialmente por el deseo de que Dios sea glorificado. tivos. (8) Cuídese de la inexactitud en la ilustración. El estímulo para mejorar el estilo de la predicación debe nacer del deseo de mejorar a la mayoría de la gente a través del mensaje y no de la búsqueda de la gratificación del refinado gusto de unos pocos. (10) Por lo general. (6) Evítense las ilustraciones baratas. (7) Evítese el abuso de las ilustraciones. . el concepto que está siendo explicado debe ser claro para el oyente ya antes de introducir la ilustración. (9) La ilustración que necesita ser explicada debe suprimirse.62 HOMILÉTICA ILUSTRACIONES PARA SERMONES 35 en realidad el buen estilo es el resultado de un trabajo constante y de un permanente esfuerzo por pulirlo.

el sermón ocupaba un lugar indiscutido en la adoración que se llevaba a cabo en la sinagoga. Las normas son más relativas que definitivas. Debe. Hay quienes afirman que el escribir es una buena forma de desarrollar un buen estilo. D a d o un comienzo tan auténtico uno asumiría. Por medio de la redacción. por televisión. dice predicación" ( p . ser muy propio.EL ESTILO DEL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 61 EL SERMÓN EN EL CULTO DONALD MACiEOD y literatura moderna para mantener un contacto estrecho con la vida actual. Ahora bien. su situación económica y su nivel educacional. Es su deber interesarse por el tamaño de su audiencia. La predicación era la actividad más aceptable ejercida en las zonas de crecimiento de la iglesia. el sermón ocupa una función de gran utilidad. Escuchando cuidadosamente. Esto hace posible tener la grabación a mano para hacer un estudio más en detalle más tarde. debido a los muchos factores que influencian cualquier situación en la que hay que hablar. la presentación de esta exposición de la Palabra por parte de Jesús c o m o un acto de testimonio personal y c o m o medio de instrucción. La transcripción y la reproducción de un mensaje por medio de la grabadora es de gran provecho. ser natural. Es necesario usar frecuentemente el diccionario etimológico. especialmente dentro de la tradición Reformada. Conociendo la gente. Estos elementos. La individualidad es la característica más notable del orador de éxito. diríamos. 1 8 ) . "aquello que hacemos" implica una ceremonia. además. Las buenas cualidades pueden ser mejoradas y las malas superadas. No existe ideal alguno de estilo oratorio. Tanto el estudio de la semántica especializada c o m o de la general será de gran provecho para la buena comunicación y el claro razonamiento. y con cierta razón. ya a principios de la era cristiana. o en persona. El estilo. En la totalidad de esta transacción. por necesidad. El hacerlo le dará un estilo oral a su redacción. b. El método retórico de cada predicador debe. El orador debe recordar constantemente que su propósito es el de comunicar ideas y no el de desplegar artificios. Richard Davidson ha definido el término "adoración" o "culto" c o m o "aquello que decimos y hacemos cuando nos presentamos ante Dios. Debe ejercitarse especial cuidado en la obediencia a las leyes generales del lenguaje. U n a acotación hecha por H. Más importante aún. La meta de la adoración es poder lograr un profundo encuentro entre la realidad de quién es Dios y qué somos nosotros. Su propósito es conocer mejor a Dios y conocernos a nosotros mismos más profundamente para que a través de tal conocimiento podamos alabarle y servir su nombre. La expresión "aquello que decimos" indica que hay un rito involucrado. d. el lenguaje mismo. Un buen estilo oral dejará la impresión de ser el producto de cierta facilidad combinada con un p o c o de esfuerzo. Esto se hace bien cierto si uno pone en forma escrita lo que va a decir. Farmer en su libro The Seruant of the Word (El Siervo de la Palabra) refleja bien la realidad de esta é p o c a : "Quienquiera diga cristianismo. Jesús la aceptó. La única constancia que tenemos en los evangelios de su participación en un acto cúltico destaca el lugar conspicuo que ocupaba el sermón (Lucas 4 : 1 6 . El cristianismo era una religión "predicada". empero. el mensaje y los medios de 36 . el sinónimo y otros libros similares a efectos de determinar cual sea la palabra o expresión que manifieste con mayor justeza determinado concepto. pueden ser llamados "su" estilo. Durante los primeros (y formativos) años del testimonio cristiano los apóstoles eran primordialmente predicadores. su clima cultural. se ha transformado no sólo en un puente entre el cristianismo y su ancestro judío. junto con los recursos retóricos que utiliza para reforzar su efectividad. no son más que medios. tomando plena conciencia de quién es El y quienes somos nosotros". El predicador debe desarrollar el hábito de revisar constantemente su mensaje y dicho proceso debe continuar hasta el momento previo a la presentación final. algo que es posible cultivar. c. El predicador irá mejorando su estilo al ir conociendo mejor a la gente a quien debe dirigirse. Pero el desarrollo de la historia de la iglesia nos muestra que en las prácticas cúlticas la posición del sermón ha crecido y menguado. y la c o m binación de estos dos elementos conforma un ritual. H. Pero El lugar que el sermón ocupa en el culto está determinado por el fin que el acto litúrgico tenga y por los medios que han sido elegidos para alcanzarlo. Es útil escuchar a quienes hablan bien con el propósito de mejorar el propio estilo.2 1 ) . Hasta es posible grabar lo que dicen si uno tiene los medios para hacerlo. e. es importante solamente en la medida en que ayuda a preparar la mente de los oyentes para la comprensión y recepción de las ideas. indispensable. que el sermón mantendría una posición estable en el culto a través de la era cristiana. Obedeciendo las leyes del lenguaje. La expresión que el orador imprime a sus ideas. Dado que se trataba de una costumbre e institución arraigada en su pueblo. sino que ha d a d o forma a un aspecto distintivo de la adoración cristiana tradicional —el sermón— que es único entre las religiones del mundo. U n o puede oir a dichas personas por radio.

Alejandro Treviño y otros.especificarse. Kazantzakis. un método constante respecto a c ó m o este mensaje debe ser escuchado por el hombre. Simultáneamente. C O M O M E J O R A R EL ESTILO a. Debe además concentrarse en el uso de términos específicos y concretos. y de tantos otros grandes predicadores. Al irse reuniendo los cristianos domingo tras domingo para oir cada vez en la lectura y la predicación la muy antigua historia de lo que Dios había hecho por ellos. La Declaración de los Derechos Humanos es bien breve. por impulso de su propia naturaleza. tomó lugar una confluencia del culto de la sinagoga con el simple rito de la Santa Cena. El locutor debe buscar variedad en las palabras y expresiones que trasunten la misma idea. Sería un tesoro homilético poseer algún volumen que incluyese sermones seleccionados de Crisóstemo. quien fue en si misino el único sacrificio perfecto. se hizo históricamente concreta en Aquel que nació. Fernando Vangioni. la dignidad expresiva en Cervantes. A través de los siglos de la era cristiana no ha habido. llega a la plenitud de su ser solamente al tener comunión con Dios y con otros seres. Thielicke. vivió. a Borges para ampliar el vocabulario. Lo que es más. Tanto las celebraciones cúlticas Católico-Romano c o m o las Ortodoxas Griegas se orientaban hacia el ofertorio: algo es ofrecido a Dios por medio de Cristo. Esto fue cierto. Rubén Lores. Es en derredor de este " c ó m o " que las grandes tradiciones de la fe y práctica cristianas se han ido cristalizando y solidificando. El presupuesto básico de toda adoración cristiana es la revelación. los hombres. Un guión redactado sobre la base de un bosquejo bien construido tendrá no sólo una fuerte estructura sino que ayudará también al locutor a mantenerse dentro de los límites del tiempo que tiene permitido. sobre ciencia para objetividad hacerlo conocer eran inseparables. y la respuesta humana al mismo. Spurgeon. El logro de un buen estilo es en gran parte un proceso inconsciente. pero la autenticidad de su rol básico en la adoración cristiana no ha sido nunca desacreditada o puesta de lado. leer la Biblia en voz alta c o m o medio de mejorar el propio estilo. a Unamuno para usufructuar de su intelectualismo religioso. pero debe citar p o c o . y la parábola del Buen Samaritano consta solamente de 156 palabras. no obstante . Este método de crecimiento ha sido explicado así: "el método surge de la naturaleza del mensaje y su fuente de origen". Claudio Gutiérrez-Marín. una forma que ni siquiera la Reforma misma alteró o devaluó. y para nuestra salvación". c o m o por ejemplo. o c ó m o éste ha de responder al mismo. sin duda alguna. el carácter dominante del culto cristiano era sacramental. Miguel Limardo. Esta confluencia no solamente proveyó un contexto definido para el sermón sino que estableció la forma básica del acto cúltico cristiano. Diferencias en enfoques y desplazamientos de énfasis son los que han contribuido a la posición algo errática que el sermón ha o c u p a d o en el acto cúltico. el color y la musicalidad en Rubén Darío y la imaginería lírica en Bécquer. esta revelación. que había sido anteriormente un asunto de fe humana. evitando las generalidades y abstracciones. son la razón de ser de nuestra adoración. Bossuet. Luis Palau. U n o puede leer mucho. La brevedad es dama de compañía de la claridad. Finalmente. desea hacerse conocer por sus criaturas. al irse localizando y estabilizando las iglesias en sus nuevas comunidades. No es necesario leer todo un p o e m a para subrayar un par de líneas que enfaticen la idea que se quiere transmitir al oyente. y que incluyese también algunos mensajes de ciertos buenos predicadores latinoamericanos contemporáneos. entonces.60 HOMILÉTICA EL SERMÓN EN EL C U L T O 37 experiencias personales son especialmente efectivas. sin embargo. Sugerencias generales para lecturas que tengan c o m o objeto el mejoramiento del estilo podrían incluir lecturas sobre la historia para obtener perspectiva. 7. Hay algo que es declarado y hay alguien que lo escucha. el orador podría leer a Neruda buscando la fuerza de expresión. Pero el hombre no es una unidad solitaria. Aquí el énfasis recae mas bien en . y al ir respondiendo en acción de gracias y rededicación de sus vidas a Su servicio. Este es el gran acto eterno sin el cual no habría culto cristiano alguno. se formó la iglesia. Conviene. murió y resucitó "por nosotros. Esta revelación consiste en que Dios. todavía hay pocos libros en castellano que contengan lo mejor de la predicación cristiana. Lutero. Por medio de la lectura. Dios habla y el hombre responde. Es de gran provecho el uso de un lenguaje Escritural. Visto el impacto que esta realidad causa en su condición moral. U n o podría decir que. La constante presentación de este hecho teológico y evangélico. Ciertas sugerencias útiles de carácter general pueden. a efectos de mejorar su estilo. Asturias o Camus seguramente añadiría elementos útiles a cualquier estilo y ampliaría la visión humana de cualquier predicador. De allí surgió la koinonía en la iglesia. puede agregarse que la lectura de escritores seculares modernos tales c o m o Hemingway. sobre filosofía para profundidad. Antes de la Reforma y c o m o resultado de una serie de énfasis muy difíciles de precisar. Quien quisiera acrecentar su lucidez analítica podría leer a U n a m u n o y aquel que buscase aumentar su capacidad de transmitir lo místico debería leer a San Juan de la Cruz. el hombre se siente constreñido a responder. Pero tal tesoro no ha sido compilado aún. La fluidez de expresión podría hallarse en Ñervo. Lamentablemente. del énfasis misionero de la iglesia apostólica.

Sensaciones gustativas son más fácilmente transmitidas por medio de comparaciones con objetos cuyo sabor uno recuerda que a través del uso de adjetivos. Esto se debe en gran medida a que la radiofonía es un medio unidimensional. el movimiento y la posición relativa de lo que se describe. En esta tentativa de devolver un mayor equilibrio a la adoración comunitaria. con el consiguiente desplazamiento o cancelación de otros aspectos . su presión y su calor. Debe cultivar buenas relaciones con muchos tipos de gente y tener variados intereses a efectos de ser capaz de captar los problemas. mareo. empero. La imagen auditiva se hace más clara haciendo resaltar el timbre. intereses. Su mensaje es percibido. El locutor debe hacer uso de gran número de ilustraciones para iluminar dichas ideas. El locutor debe expresarse en términos que el oyente pueda entender. las imágenes orgánicas tratan de las condiciones presentes que uno pueda experimentar. sintiéndose su efecto aún en el presente. El sermón fue considerado. erróneamente. Muchas de las normas aplicables a un buen estilo radial sirven también como sugerencias muy positivas para un buen estilo sermónico. etc. lo que desbarató la sana formulación teológica del culto protestante a través de los siglos subsiguientes. Vale la pena prestar especial atención a los detalles. en la fase cúltica del hombre que se mueve hacia Dios. mejoran el estilo oral. surgió un desequilibrio al irse transformando el sermón en el elemento dominante. El estilo radial exige que el guión tenga una idea central que sea del interés de quien la presenta y que excite convicción en su propio ser. Nada p u d o ser más ajeno a la mente de los re- sabiduría popular en oraciones breves y llamativas. En su lucha por librar el culto cristiano de los excesos del m e d i o e v o —las supersticiones. Las palabras simbólicas son efectivas en forma directamente proporcional a la fuerza de las experiencias a las que son asociadas. Su Uso para la Radiodifusión. Esto es más aplicable a Juan Calvino que a Martín Lutero. incluyendo a los Puritanos de fecha más tardía. Las historias de interés humano o las . El uso de palabras pictóricas es un aspecto importante de la comunicación oral. los Reformadores actuaban bajo la convicción de que lo que hacían no era más que recobrar lo que se había perdido. La gradación hacia el climax es otro de los elementos constituyentes del estilo oral. la forma. limitaciones y gustos de sus oyentes. sino también el objeto que lo produce. La imagen visual es fortalecida si se mencionan elementos tales c o m o el tamaño. el color. las prácticas paganas y el sacramentalismo— los reformadores nos legaron una forma de adorar que estaba estampada en gran parte por las formas y costumbres cúlticas de la iglesia primitiva. Para transmitirlas uno debe describir la forma del objeto. Efectuada la reorientación teológica de la Reforma. De allí que la nueva forma de adorar se centrase en la Palabra. la calidad y la duración del sonido. interpretado y entendido solamente por el oído. La adoración cristiana se transformó en una mera actividad auditiva y el predicador llegó a ser el f o c o de la atención congregacional. el ritmo. Imágenes kinéticas implican referencias al esfuerzo muscular y al movimiento. La personalidad y pericia del ministro fue exagerada más allá de todo límite y se perdió la idea de la iglesia c o m o comunidad del pueblo de Dios que responde a la palabra predicada. Para dar realce a sensaciones relacionadas con el olfato conviene mencionar no solamente el olor mismo. nunca para un grupo o una congregación. Las percepciones táctiles se basan en los diferentes tipos de sensación recibibidas a través de la piel cuando ésta entra en contacto con alguna cosa. El culto protestante se hizo menos sacramental y fue más un encuentro entre Dios y el hombre a través de la Palabra. el énfasis recayó más pronunciadamente en la lectura y exposición de las Escrituras. Debe asimismo ser una idea que capte el interés del oyente. tales c o m o hambre. su textura. El guión radial se redacta para una audiencia de una sola persona. Finalmente. Esta idea central y las ideas que la sustentan deben ser expresadas en forma positiva y no negativa. el volumen. el carácter de la relación del hombre para con Dios y la forma de acercarse a El fueron reinterpretadas. El climax se enfatiza por medio de un aumento en la velocidad de elocución y un creciente entusiasmo por parte del que habla. si bien las mejores intenciones de ambos reformadores fueron distorsionadas por Zwinglio y otros. El guión radial es una forma literaria de características eminentemente propias. El sermón tomó más vuelo debido a este renovado énfasis en el aspecto descendente. b. Pero tal vez el mayor de los errores fue la tendencia a considerar al sermón c o m o reemplazante del sacramento. la fase cúltica en que Dios desciende hasta el hombre. El sermón y el predicador fueron identificados c o m o únicos factores de importancia en el culto y se brindó poca atención a la idea de que la congregación efectuase una respuesta comunitaria. En consecuencia. De allí que en la tradición Puritana el sermón reclamase para sí la mayor parte de un acto cúltico de por sí extenso. Ciertas palabras son mejores que otras para la creación de imágenes mentales. c o m o la culminación del servicio de adoración y único medio a través del cual los oyentes eran edificados.inclusive el de la respuesta humana.38 HOMILÉTICA EL ESTILO DEL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 59 el elemento de elevación. El carácter mutuamente complementario de la Palabra y de los sacramentos no fue captada o comprendida en su totalidad. Más tarde.

puede interpretar su significado no solamente por medio de las palabras sino también de la entonación. "El estilo adecuado para un discurso público es tan diferente de aquél utilizado para la prensa. Nicoll c o m o "el milagro en el cual Dios hace de la palabra del hombre la Palabra de Dios". excluyendo el oral. En cierto sentido la predicación. pecados y males sociales que afectan a su comunidad. los ademanes y los cambios de expresión facial. también ha venido sucediendo desde mediados del siglo veinte. Es por ello que su estilo debe ser el oral y no el escrito. Muchas de las obras que tratan sobre el estilo enfatizan solamente el estilo escrito. En el estilo oral se usan más ilustraciones que en el escrito. ellos le decían a la gente lo que Dios había hecho por los hombres en Jesucristo. Pero es un hecho que ya desde la antigüedad los maestros de la retórica y los críticos han reconocido que existen dos estilos diferentes. puede afirmarse finalmente. La característica principal de la comunicación personal es que dice m u c h o y sugiere aún más con pocas palabras. En el escrito las oraciones son más extensas y más complejas en su forma. b. Su Relación con el Estilo Escrito. Su mayor desventaja está en que debe hacer que su mensaje sea inmediatamente claro. haciendo comparaciones y aplicando metáforas. Con el trasfondo de una semana de servicio pastoral durante la cual él se ha p o d i d o compenetrar de las fallas. representa el acto más creativo del ministro. El sermón adquiere un carácter fundamental en esta aventura. Al entrar en algún pueblo o ciudad en que no habían estado antes. " L a verdadera predicación puede llevarse a cabo solamente a través de la oración constante en la cual se ruega al Señor que El mismo dé testimo- . Ellos tenían la convicción de que la Palabra y los sacramentos. 6. P E R S P E C T I V A P R A C T I C A a. harían falta tantos cambios que requerirían una total recomposición del material". en tanto que en el estilo oral se hace mayor uso de la oración compuesta. El uso de epigramas. Economía. La terminología del estilo oral es más concreta y recurre a un mayor número de preguntas retóricas. el lector puede volver atrás y c o m probarla. debiendo hacerlo casi simultáneamente. que si hubiese que hacércelo llegar al público por dicho medio. La economía estilística demanda que las ideas sean presentadas en forma tal que puedan ser comprendidas con la menor cantidad de esfuerzo mental. el pastor da testimonio en su sermón de c ó m o opera el evangelio. juntos. No solamente tiene que comunicar algo a su audiencia sino que también debe interpretárselo. de exclamaciones y de órdenes. EL E S T I L O O R A L Un predicador es un orador público y no un lector público. la predicación convoca la iglesia a la vida. La predicación se transforma así en la avanzada. Un sermón parece largo en la medida en que el predicador se entretiene demasiado en lo obvio. el sermón. ha ocupado siempre un lugar indiscutible e indispensable en el culto. luego llegan los sacramentos. La comunicación directa es más característica del estilo oral. eran los medios más aptos de entrar en comunión con Dios. mientras que en la comunicación oral la misma solamente puede ser comprobada si el orador la repite. Cabe agregar que su posición está siendo reconsiderada en esta época de renovación litúrgica tanto desde la perspectiva práctica c o m o desde la teológica. además. el oral y el escrito. Skinner declaró que. En otras palabras. En consecuencia. La razón de ésto reside en que una vez que una cierta aseveración ha sido asentada. A medida que nuevos pueblos y áreas suburbanas van surgiendo. Fue a través de la predicación que los apóstoles plantaron la iglesia. Lo que sucedió con la iglesia primitiva en su crecimiento. sea ella dominical o en las reuniones de entre semana (cosa frecuente en nuestra américa latina). El hace realidad esa faceta tan peculiar del culto Reformado descrita por W. Hay varias diferencias entre el estilo oral y el escrito. necesidades. El orador está en una situación ventajosa con respecto al escritor en dos aspectos: le es permitida una mayor amplitud y más repetición. se formaba una nueva unidad de la comunión cristiana que pasaba a formar parte del cuerpo de Cristo. 1. En muchos casos la duración del sermón depende del estilo en una medida mayor de la que estamos dispuestos a reconocer. Aquí se incluyen el uso de pronombres personales. a efectos de dar identidad e integridad a la iglesia y proveer nutrición para su mantenimiento y crecimiento espiritual. a saber. a. La predicación ocupaba el puesto de avanzada en la iglesia primitiva. El impacto inicial en tales comunidades se hace habitualmente a través de reuniones "de predicación".58 HOMILÉTICA EL SERMÓN EN EL C U L T O 3 9 f. La totalidad del ministerio pastoral del predicador se concentra en la predicación. La repetición debe ser variada a través de ligeros cambios de lenguaje. La repetición es más característica del estilo oral que del escrito. En cierto sentido. en el elemento "congregador". El sermón. Esto puede lograrse utilizando ilustraciones. La misma era instruida y alimentada en su fe a través de la Palabra leída y explicada y también por medio del "partimiento del pan y en las oraciones". que son condensaciones de la formadores. cada uno de ellos va cayendo bajo la responsabilidad de la iglesia cristiana.

demuestra la convicción del que habla. El tema central de éste se transforma en el factor integrador que rige la elección de los elementos litúrgicos en la misma forma en que el Espíritu Santo unifica los diversos elementos cúlticos y acciones personales en una unidad sinfónica de alabanza y glorificación a Dios. Expresividad. El esquema ha sido determinado por la teología y por la tradición. La brevedad promueve el vigor estilístico. pero los materiales que conforman la sustancia —himnos. doxologías— se unifican temáticamente en derredor del sermón. que el que habla tenga una disposición mental apropiada. sino a un espectro. Cabe notar. un ídolo". una aspiración por lo excelso. D a d o que el culto llega a su climax cuando el pueblo expresa su respuesta de fe a la acción de Dios. tal fe debe ser una fe instruida. la concreción conceptual y una buena dicción. Tal disposición mental será ya un gran paso hacia el logro de naturalidad de la presentación. que de los seis expertos que se refirieron a la elegancia estilística en las anteriormente citadas conferencias Yale. El sermón apunta a crear una fe bien instruida. aunque sea en pequeña medida. empero. El sermón es la mejor de las oportunidades para dar un vivo testimonio al adorar a Dios. Calvino se apercibió muy pronto de que la fe del pueblo debe ser constantemente renovada y reforzada a través de un incremento del conocimiento. en su el orador no se pone en el lugar del oyente comienza a tener dificultades en darse cuenta de qué es lo que será claro para su audiencia. "En lo que se refiere a religión no debemos intentar hacer cosa alguna precipitadamente o al azar". La claridad también sufre cuando hay una errónea selección de términos y una pobre organización temática. PERSPECTIVA T E O L Ó G I C A a. afirmó él. El sermón no puede nunca limitarse a ser meramente un elemento autosuficiente dentro del conjunto de elementos cúlticos. La cualidad estilística que todo lo abarca es la expresividad. La predicación. Las metáforas han de ser favorecidas sobre las simples comparaciones. Al ordenar las palabras. conviene hacerlo en oraciones breves. e. Broadus. sino también de toda su mente. El hábil ordenamiento del material en forma tal que apunte hacia un climax realzará la energía estilística. interrogativas. Si procede a utilizar lenguaje técnico. En cierto sentido es el sermón el que formula el tema central del acto cúltico. El desarrollo de la expresión concisa llamada epigrama y el uso ocasional de la antítesis aportarán elegancia. Es tremendamente importante. d. su audiencia y su Dios. Un verdadero sermón debe presentar un repaso de los grandes actos de Dios que culminan en Aquel que fue en sí mismo el más grande de todos los actos salvíficos. Es imperativo que el predicador esté bien dispuesto para consigo mismo. . Belleza. c. uno debe evitar sofocar su obra bajo la ornamentación. Dicho vigor. habló de ella c o m o una característica deseable. pero también añade conocimiento a la misma. solamente uno. de la elegancia estilística. Imaginación. rápidas afinidades. o vivacidad. Pero si el predicador es creativo. b. Es precedido por la Palabra que ha sido leída en presencia de la congregación. debiendo transformarse luego en testigo de dicha Palabra a través de la personalidad del predicador. b. oraciones. depende de la elección de las palabras.4 0 H O M I L É T I C A E L E S T I L O D E L S E R M Ó N E N L A A C T U A L I D A D 57 nio a su promesa y por medio del Espíritu haga de las débiles palabras humanas la Palabra viva de Dios". La imaginación se despierta y se vigoriza a través de la comunión con la naturaleza y del contacto con el arte y la literatura. Un culto que sea estampado por la presencia de un sermón efectivo evocará del pueblo una respuesta no sólo de su corazón y alma. a menos que haya conocimiento. bien equilibradas y de construcciones paralelas serán de gran utilidad en la tarea de impartir energía al estilo. la congregación debe experimentar un encuentro personal con Cristo. para con su material. entonces. Se ha dicho que la única función del habla es la comunicación mental. En la búsqueda de la belleza. no es Dios a quien adoramos. el proceso de la buena comunicación se verá estorbado. El uso de oraciones compactas. de no ser así la misma estaría sujeta al peligro de degenerar en emocionalismo o superstición. Este vigor se obtiene a través de la personalidad del orador. o sea el hacer que otros se enteren del estado mental de quien habla. el culto no será una estereotipada reproducción anual de todo lo que se ha h e c h o en años anteriores. Sirve asimismo para elicitar convicción y decisión de parte del que oye. 2. El vigor estilístico hace algo más que llamar la atención. El tema central del culto en ciertas tradiciones protestantes está fijado por algún leccionario o por un reconocimiento respetuoso de las estaciones del año cristiano. El sermón evoca la fe. lecciones. del sabio uso de los pronombres y del empleo de un lenguaje viril. Al oirlo. Esta observación es tan obvia c o m o práctica. Energía. El estudio de la poesía desarrolla una visión penetrante. "puesto que. c. Es necesario prestar debida consideración al cultivo de un estilo imaginativo. La selección de palabras debe centrarse en la búsqueda de expresiones figurativas prefiriéndolas a los términos abstractos y generales. del número de las mismas y de la forma en que se las ordene. El sermón da contenido al servicio de adoración.

56 HOMILÉTICA E L S E R M Ó N E N E L C U L T O 41 familiares a quienes le oyen. es una Palabra viva. el testimonio que el predicador mismo da. El primero es la pureza de la terminología y de la construcción. y a través de los cuales el "así dice Jehová" de Dios confronta a la humanidad. Abarca y demanda toda su capacidad c o m o erudito. El segundo es la utilización del lenguaje apropiado. Sus elementos —declaración. no es un elemento autosuficiente ni es predicado por su valor intrínseco. indagación. "una actualización de la Palabra que ha sido leída". En este estilo el orador conversa con su audiencia c o m o una persona conversa con sus amigos. y la predicación por la Palabra de Dios". de nombres de personas. órdenes. Sus pronombres relativos deben permanecer cercanos a sus antecedentes. oraciones extensas. En tal marco de adoración. el sermón sirve de puente entre dos actividades: la lectura de las Sagradas Escrituras y la celebración de la Cena del Señor. por lo tanto. Lutero traduce R o m a n o s 10:17 de la siguiente forma: "Así que la fe viene por la predicación. algo que en términos homiléticos se c o n o c e c o m o "propuesta". Las clases magistrales de H. tales c o m o términos técnicos. La claridad conceptual comienza en la mente del predicador. pastor y discípulo. Un estilo coloquial o dialogal contribuirá a la claridad. la Palabra predicada. a efectos de que su testimonio obtenga de la congregación una respuesta dinámica de fe. "El sermón es la proclamación del mensaje en el lenguaje propio del predicador. Hay una congregación de oyentes involucrada. ha fracasado". debería abstenerse totalmente de hablar en público. Es importante evitar los extremos tanto de ser demasiado conciso c o m o demasiado nimio. simple y permanente. También utiliza lo que se denomina c o m o frases de carácter personal. El hecho de que el mensaje tenga una estructura básica lógicamente ordenada fomentará la claridad. Si el sermón no lleva a la gente allí. T o d o sermón tiene un carácter diagonal. tanto c o m o la Palabra inscripturada. El semón es. Tiene que ver con su identificación con su pueblo tanto c o m o con la estructura de su lenguaje. El ser predicada "la Palabra se efectiviza contemporáneamente". Dios provee a los hombres la posibilidad de vivir según su gracia. Entre ellas están la falta de una clara concepción de las ideas a expresar. Pero aunque la misma no haya sido expresada explícitamente hasta dicho punto de la presentación. El sermón es la actividad más creativa y profética que el predicador desarrolla. entonces. Bajo tal categoría caen cosas. Por medio de una predicación así. la predicación canaliza hacia la gente . el uso de términos de obscuro significado y de construcciones gramaticales confusas. Dice un experto. citas directas o indirectas y frases dirigidas directamente a la audiencia. Lo que es más. Las palabras que se usen deben expresar la idea que se quiere transmitir y nada más. Esta acción diagonal llega a su culmi' nación cuando el vivo testimonio y el reclamo del sermón mueven a la congregación a ofrecerse a sí misma a Cristo c o m o familia de Dios y a reunirse alrededor de Su mesa. Blair sobre el estilo enfatizan tres requisitios para obtener claridad. cuanto más firmemente esté él mismo asido por la Palabra. en el contexto del cuito. y en lo espiritual la misma se halla en movimiento. domingo tras domingo. debe haber sido formulada por el predicador bien al comienzo de su proceso de preparación. es El quien toma la iniciativa. encuentro. . debe ser considerado c o m o instrumento de gracia. Un objetivo claro para el mensaje contribuirá a la claridad de la presentación. Un manual de cultos lo pone así: " . Es conveniente reducir el mensaje a la transmisión de una sola verdad que sea concisa. La claridad es impedida por lo obscuro y lo ininteligible. En un culto debidamente regulado. Esto sucede en dos formas: en el sentido inmediato y vertical c o m o encuentro. lo que tiene que ver con la selección de palabras según su mejor uso. tanto más posible será que su predicación sea vista y sentida c o m o una demostración real del poder del Espíritu Santo. Cuando aceptación más correcta. apunta hacia la Palabra encarnada y despliega la presencia de Cristo Jesús con Su poder redentor". c. confrontación— van siendo acompañados paso a paso por el asentimiento voluntario de los oyentes. y en la secuencia horizontal de crecimiento c o m o cumplimiento. tales c o m o preguntas. y por medio del cual él da fe de los actos de amor y gracia que Dios ha ejecutado. exclamaciones. algo que se logra por medio del uso cuidadoso de la repetición y la ilustración. de palabras de carácter definidamente masculino o femenino y de vocablos de definida descripción personal. El tercer requisito es el de la precisión. la deficiente organización del material y el uso de la misma palabra con diferentes acepciones. H a y varias cosas que obstaculizan la claridad. Este estilo conversacional hace uso de pronombres personales. que es la primera oración de la conclusión. Este puede ser formulado en la oración-objetivo del sermón. d. Además este estilo da lugar a expresiones más fluidas y compactas que las del idioma escrito. El sermón. El mismo comienza al ser leídas las Escrituras y concluye en el Aposento Alto. Un profesional ha llegado a afirmar que el predicador que no es capaz de expresarse en forma tal que pueda ser entendido al menos por un estudiante secundario. La verdadera adoración comienza con Dios. . El sermón debe ser el elemento determinante en la actividad cúltica. Es parte de una actividad comunitaria. El sermón.

Párrafos. a saber. claridad. la totalidad de su vida es alimentada y renovada. la ornamentación y la propiedad. En esta singular comunión. y en la mesa del Señor. la animación y la musicalidad. usando el sermón c o m o instrumento. J. El uso apropiado de vocablos o expresiones conjuntivas y una dedicada atención a la relación entre las frases calificatorias también ayudan a la claridad. c o m o tampoco puede haber una verdadera celebración del sacramento. la belleza y la sublimidad. Esto sucede cada vez que un predicador lleno de fe.42 HOMILÉTICA EL ESTILO DEL S E R M Ó N EN LA A C T U A L I D A D 55 "la irrupción vertical de la Palabra de Dios". La predicación se distingue por su dimensión de aquí y ahora. en primer lugar. No hay culto divino. se marcharían sin tener conciencia alguna de la calidad de su estilo. Habitualmente en los textos homiléticos y libros del ramo se concede más espacio al análisis de las cualidades estilísticas que a la naturaleza del estilo en sí y su posible perfeccionamiento. Los reformadores concuerdan en ésto. a. Los adjetivos y los adverbios no transmiten pensamientos sino que se limitan a matizarlos. U n o de ellos declara que las cualidades estilísticas de carácter estrictamente retórico son: la claridad. la corrección. por ende. Conviene dar mayor preferencia a palabras que se relacionan con los cinco sentidos que a términos abstractos. la claridad. pero tiene también un carácter escatológico que se proyecta hacia "un evento divino futuro hacia el cual se mueve toda la creación". el sermón es un medio de gracia a través del cual los hombres son alimentados espiritualmente para la vida eterna. la claridad. Claridad. en ocasiones determinadas. Estos últimos deben. a través de la predicación su fe va siendo articulada y recibiendo estructura y sustancia. a saber. confronta una comunidad que se ha reunido con un propósito definido en un lugar determinado. Aún otro hace resaltar la pureza gramatical. el heraldo de la Santa Cena. En dicha enumeración la energía se refiere a lo que en la lista anterior figuraba c o m o vivacidad. la Palabra de Dios se actualiza c o m o factor de redención. recordando a los hombres que a través de Cristo uno muere al viejo hombre y es recreado en el nuevo. En las palabras de Paul Tillich. Pero la predicación que crea fe lleva su fruto final en una unión con Cristo. C U A L I D A D E S DEL BUEN E S T I L O Se ha dicho que si existiese un orador perfecto. de la elección de las palabras y en segundo lugar de su ordenamiento. " L a iglesia es en primer lugar un grupo de personas que expresan una nueva realidad que les ha asido". von Allmen. energía y elegancia. luego de escuchar su discurso. congregándolo y manteniéndolo cerca de sí. Para el alma que escucha y recibe. 5. O t r o enfatiza tres cualidades estilísticas. a través de la cual el Señor habla a su pueblo. El sermón es. La misma depende. El resto del párrafo tiene c o m o propósito la explicación y el ahondamiento de la idea contenida en la frase inicial. A través del bautismo una persona se integra a la comunión de la familia de D i o s . la elegancia. Un sermón que terminase apuntando a sí mismo no sería otra cosa que la consideración de una idea o una presentación de Cristo c o m o m o d e l o aceptable para la formación de un carácter moral. sus oyentes. allí donde falte la proclamación de la Palabra. Por otra parte. Cada párrafo ha de contener una idea central y su desarrollo. El orador debe esforzarse por situarse en el lugar de sus oyentes y luego usar palabras que les sean familiares. Junto con el bautismo y la santa cena. la fuerza. Sus metáforas deben derivarse de objetos que sean . En la famosa serie Yale sobre la predicación. Francisco Bacon (1560-1626) afirmó que el orador debe esforzarse por usar palabras que transmitan "semejanzas" y hacer abundante uso de las palabras de las Escrituras. La tradición clásica aceptó habitualmente cuatro cuar lidades estilísticas básicas. M u chos autores han tratado de establecer una lista compacta de dichas cualidades. Es conveniente asimismo recordar que son los sustantivos intensos y los verbos los que cargan con el peso de la idea. Para completar la lista podemos citar que aún otro experto afirma que las cualidades esenciales del buen estilo son la claridad. "La proclamación de la Palabra de Dios. c o m o bien ha dicho J. a través de quien la Palabra es predicada. Sin éste. ser usados frugalmente. por ende. la vivacidad. El lugar que le corresponde al sermón en el culto ha sido persuasivamente sumarizado por Julio Schweizer cuando dijo que. la pureza y una cuota moderada de ornamento. no puede ser reemplazada en el culto por ninguna otra cosa. el sacramento podría fácilmente llegar a ser considerado c o m o un acto mágico. c. Las reglas del buen estilo requieren que cada párrafo comience con una frase clave que sea clara y tersa. se trata de un don de la gracia de Dios. nueve de los oradores mencionaron la claridad c o m o primer requisito del buen estilo. La lucidez o claridad aparece c o m o la virtud primordial del estilo. "sin el sacramento la predicación no tiene nada que demostrar". a saber. que la exposición de la Palabra es un elemento constitutivo del culto divino: una congregación que adora tiene su origen primero al serle dirigida la Palabra de Dios".

El sujeto de la misma debe mantenerse cerca del predicado. El predicador cauto evitará el uso de jerga localista. para aportar algo que sea de valor real. El sermón es siempre una actividad oral en una situación definida. coloquialismos. Es algo que se hace. siempre tiene referencia a un momento y lugar determinados. b. Una deliberada variedad en la estructura de las oraciones servirá para neutralizar cualquier tendencia a la monotonía. uno podría hablar con cierta confianza de su estructura y diseño. debe ser reevaluado —en que el ser iconoclasta está de moda y en que la mente del hombre masa identifica la honestidad con el descreimiento— se hace nuevamente necesario reducir la predicación a sus elementos básicos. términos filosóficos y palabras abstractas o ambiguas. respecto a los asuntos importantes que afectan a la comunidad total. Es bueno ser parco en el uso de adjetivos. más que algo que se dice. pictóricas. El estudio de la buena poesía agudizará el aprecio por palabras que son expresivas tanto en su significado c o m o en su sonido. no implican nada más definido que la acción de hablar a la gente en una reunión pública. ha visto desfilar numerosos tipos de sermones y muy diferentes entre sí. tanto en la sinagoga c o m o en el ámbito de la iglesia cristiana. Una lista de las mismas incluiría términos técnicos o científicos. Fue en esta forma tan modesta que todo comenzó en el primer siglo. En consecuencia. LA S I T U A C O N EN Q U E EL S E R M Ó N ES P R E S E N T A D O Así entendida. La forma es la resultante inevitable de la actividad de hablar en este tipo de situación. Tales variaciones en la estructura de las oraciones crearán una disposición de ánimo especial sin que haya un esfuerzo perceptible de inserción en el c a m p o de atención del oyente. Ambos términos son usados también para referirse a la conversación privada e informal. en su acepción más amplia— no son valores independientes o cualidades que puedan ser impuestas al material a efectos de producir un sermón correcto. Existen ciertas reglas generales de estilo que son aplicables a las palabras. anglicismos.5 4 HOMILÉTICA bras breves son de tanta importancia c o m o las oraciones breves. galicismos o hebraismos es pedántico excepto en compañía de personas que la dominen. Existen cierto tipo de palabras que deben usarse frugalmente. expresiones trilladas. Palabras. El predicador debe aprender a expresarse con la menor cantidad de palabras posible. no puede tratar al sermón c o m o si fuese un tipo determinado de elocución. Un 43 . Puede también llegar a ser un logro artístico o literario de alta factura. El manejo competente de la oración bien articulada es considerado c o m o prueba concluyente de la educación y cultura de una persona. Este deleite por las palabras puede ser acentuado a través del estilo de su etimología y significado. una función vital de la comunidad. Es digno de notarse que tanto el término griego homilía como su traducción latina. la claridad y la rapidez de presentación del material. y que tantas cosas diferentes pueden ser llamadas sermones. El uso acertado de los diccionarios etimológicos y sinonímicos es esencial. barbarismos. El resultado es un sermón. En estos agitados días en que la predicación. La cadencia del estilo será afectada tanto por los tipos de oraciones utilizadas c o m o por la extensión de las mismas. Pero el hecho de que el sermón puede ser algo de naturaleza muy variada. a mas de ser también una comunidad natural. sencillas. La mezcla de oraciones breves y extensas intensificará la fuerza. términos foráneos. la predicación es un proceso comunitario. Un miembro de la comunidad se pone en pie y habla a todos los demás. el presente artículo. y su importancia reside en el propósito que se tenga al hablar y en la urgencia de lo que se diga. solecismos y expresiones exageradas. Un sermón puede ser algo muy simple y llano. hace que el problema de diseño y estructura no sea nunca un solo problema al cual corresponde una única y clara respuesta. exactas y de palabras que trasuntan acción. Debe esforzarse por usar no solamente palabras que sean compactas y vigorosas sino que también engarcen bien en su contexto. sermón. la estructura —la forma. cortas. El orador debe concentrarse en el uso de palabras simples. vividas. helenismos. GRADY DAVIS Si la naturaleza del sermón fuese siempre la misma. y en nombre de todos ellos. Las palabras deben ser cortas y simples. junto con todo lo demás. vulgarismos. vocablos pesadamente teológicos. DISEÑO Y ESTRUCTURA DEL SERMÓN H. El uso de latinismos. El elemento más deseable en una oración es el vigor. Deberíamos ser solícitos con las palabras y elegirlas con juicio y con afecto". Un sermón es en primer lugar una actividad oral y solamente en segundo lugar una composición lingüística. concretas. 1. El diseño. También son herramientas de gran utilidad los manuales de ampliación del vocabulario. El orador debe evitar pleonasmos y también el uso de más palabras que las necesarias para expresar una idea. La historia de la predicación. La pericia estilística es más un asunto de absorción y de capacidad de adaptación a las necesidades de la audiencia que un asunto de aprender ciertas normas. Un experto ha dicho con gran justeza que "es una desgracia que un predicador no capte la magia de las palabras y carezca de destreza en la ilación verbal.

Será una predicación histórica y ortodoxa. la iglesia de Jesucristo. sintetizará y organizará lógicamente su material. La audiencia dubitativa requiere que el que habla incluya una cantidad abundante de material que tenga que ver con los hechos. Aún en la Biblia. C u a n d o su propósito sea el de persuadir. pero así c o m o no existen una madera. N O R M A S ESTILÍSTICAS a. Esta afirmación tal vez no suene a algunos lo suficientemente religiosa o teológica. el amor que vive y alienta en ellos acercándolos unos a otros y a toda la gente del mundo. Será además una predicación bíblica. c o m o para cualquier otra comunicación genuina. c. Un miembro habla desde el marco de la experiencia compartida por la comunidad a gente que está fuera de ella y el resultado es un tipo de predicación que denominamos evangelístico. La audiencia. que el lenguaje sea de veras humano. el que habla debe dejar en claro en su presentación la distinción existente entre hechos e inferencias. la misma tiene su origen dentro de la comunidad. con elementos tales c o m o instrucción. Tienen que ver nada menos que con la fe por la cual los cristianos viven. etc. autóctono. la esperanza que comparten. " D e la abundancia del corazón habla la b o c a " ( M a t e o 1 2 : 3 4 ) . especialmente en la Biblia. Los asuntos realmente importantes de la comunidad toda determinan lo que es material apropiado para el sermón. El orador debe ubicarse correctamente con referencia al propósito que tiene en mente. Pero si la c o munidad implicada es la comunidad cristiana. entonces. H o y en día debemos comenzar nuestra tarea asumiéndola. puesto que éste es el medio indispensable de la comunicación. así c o m o la visión del escultor toma forma en la madera o el metal. Un sermón puede tener éxito solamente a través de un logrado uso del lenguaje. La introducción del mensaje debe ubicarse allí donde los oyentes se encuentran. deberá adoptar un estilo didáctico por medio del cual analizará. b. La palabra justa dicha con referencia a tales asuntos será una predicación genuina. Un cristiano puede hacer uso del lenguaje para un propósito cristiano. amonestación. invitación. de persuadir. El predicador debe evitar la tentación de comenzar su sermón citando material que tenga dos mil o más años de antigüedad. Sin comunidad no habría predicación. y respecto a las técnicas para construir un sermón. o "santo". enérgico y singularmente interesante. El sermón no requiere un lenguaje especial. reflejando la realidad de la vida humana. La Función. Un sermón tal casi inevitablemente asume la forma de anuncio. Oraciones. Cualquier estilo es tanto más interesante cuanto más directo. Los cuatro propósitos de entre los cuales corresponde escoger son: de informar. aliento. La audiencia indiferente desafía al orador a incluir material que capture la atención y promueva el interés. El lenguaje es el material a través del cual el pensamiento toma forma. El m o d o de expresarse debe ser compatible con la naturaleza de lo que se dice. Su estilo debe ser variado. elaborando detalles y utilizando lenguaje figurativo. tampoco hay algo que pueda ser identificado c o m o un lenguaje "cristiano". o una piedra que sean "cristianas". El predicador ya habrá notado que las oraciones breves son siempre más fáciles de entender que las extensas y que las pala- . U n o de los cuatro propósitos básicos para hablar debe ser elegido por el orador y dicho propósito principal servirá entonces c o m o factor de control del estilo de su mensajes y su preparación. o un metal. Existen cuatro tipos de audiencia desde el punto de vista de su actitud para con quien habla y para con su material. 4 . A ú n en el caso de que la alocución sea hecha fuera del ámbito comunitario. Simplemente no existe una estructura o diseño especial para un determinado tipo de alocu- hombre habla c o m o habla porque es como es. La teoría homilética no siempre ha reconocido esta realidad. proclamación. de impresionar y de entretener. cualquiera sea su forma o su falta de forma. etc. Su recurso al propósito de causar impresión quedará evidenciado por el abundante uso y repetición de palabras e ideas a través de los principales canales que tenga a su alcance. sus preocupaciones reales no serán nunca triviales o efímeras. o "sagrado". Cuando el orador desea informar. el lenguaje es humano. nacido en el corazón y espíritu de los hombres. Además. Para la predicación se requiere. la que da al sermón su forma.4 4 H O M I L É T I C A E L E S T I L O D E L S E R M Ó N E N L A A C T U A L I D A D 53 miembro habla a sus pares en el ámbito de la comunidad congregada y el resultado es una predicación del tipo que identificamos c o m o predicación pastoral. La audiencia creyente exige que el orador dramatice su idea principal haciendo uso de estadísticas. Si no alcanza a captar el interés de su audiencia con su introducción. Es la comunidad. T o d o lenguaje que pueda ser reconocido c o m o "lenguaje de pulpito" debe ser evitado al hablar desde el mismo. es posible que ya no lo obtenga durante el resto de su mensaje. añadirá estímulos emocionales al desarrollo lógico de su tema. La pertinencia es el aspecto más funcional de toda la problemática del estilo. Es así que la única afirmación válida que puede hacerse respecto a la forma del sermón en sí misma. El último de los propósitos mencionados tendrá poca pertinencia para el predicador puesto que él apuntará a un objetivo mayor que el del mero entretenimiento. La audiencia hostil demanda que el mensaje sea formulado en forma tal que la hostilidad sea neutralizada antes de que el propósito principal del mensaje sea expresado. resulta ser de carácter negativo.

En un libro anterior definí esta capacidad c o m o "la capacidad de hacer. Otra influencia que afecta el estilo es la del asunto a tratarse. El debe solamente escuchar el tema y dejarse guiar únicamente por su disciplinada intuición. Fénelon. el estilo era llamado elocutio y era una de las cinco partes de la retórica. Este se ocupaba primordialmente del estilo del discurso público. Fénelon consideraba que para la mayoría de los casos bastaban la libre simplicidad y la exactitud. condenó lo que él dio en llamar estilo florido o pomposo. evaluados en . Existen tres obras clásicas sobre el estilo que fueron escritas allá por el año 100 después de Cristo. una vez comenzado el procedimiento homilético (pero no mucho más tarde). 2. el elegante que se destacaba por su encanto y vivacidad. EL DISEÑO DEL S E R M Ó N El diseño comienza c o m o propósito. El diseño de un sermón ya concluido. y el vigoroso. El contenido técnico del material. si bien algunas cosas requerían vehemencia y sublimidad. Preparar un sermón genuino. puede ser festiva o triste. Esto quiere decir que al preparar su sermón el predicador no puede permanecer consciente de ciertas reglas. Una predicación auténtica. controlada por un sentido interno de lo correcto. Abarca el formato final y el carácter de la producción. T o d o s estos elementos. El ción llamada sermón. si bien al comenzar su preparación la intención no ha sido aún explícita. que se distinguía por su claridad y sencillez. Puede ser una tonada simple y sencilla. definió al sencillo c o m o aquel estilo que mejor se adaptaba a la tarea de exponer hechos. el sencillo. La forma y el contenido no son entidades separables. Al aceptar Quintiliano estos tres tipos. la que condicionará inevitablemente el carácter de su expresión oral. empero. El carácter del orador se manifiesta a través de su estilo. c o m o propuesta para el uso. con la publicación de Rhetorioa Ad Herennium. puede hablar de la vida o de la muerte. al grandilocuente c o m o el más adaptado a la incitación de las emociones y al intermedio c o m o el más útil para la tarea de agradar o conciliar. abarca mucho más que ésto. Dionisio escribió un libro de veintiséis capítulos titulado Sobre la Composición Literaria. El diseño debe tomar la forma del plan que gobernará toda la obra. No cambiaría hoy lo d i c h o entonces. la esperanza y el amor de un pueblo. pero sí daría aún mayor crédito al tema mismo c o m o indicador de lo que debe hacerse. la obra literaria Romana más antigua que conocemos en forma más completa. El libro de Demetrio titulado Sobre el Estilo trataba de cuatro tipos estilísticos principales. el éxito o la falta del mismo en el logro de dicho propósito. ¿Es correcto entonces llegar a la conclusión de que la forma no tiene importancia. la memoria y la presentación oral. que utilizaba metáforas y comparaciones. la cantidad y calidad del material usado. Pero por sobre toda otra característica es una música nativa. El estilo. el ordenamiento. Según Demetrio. un sentido que está más cercano al sentimiento que al cálculo. 3. una música aprendida "de corazón". es c o m o la música de ese pueblo.52 HOMILÉTICA DISEÑO Y ESTRUCTURA DEL SERMÓN 45 2. y cada uno de ellos debe encontrar su forma correcta a través de cada uno de sus pasos. por ejemplo. Estos eran: el elevado. entonces. A éstos se refirió Cicerón diciendo que representaban los tres aspectos de la elocuencia. El diseño de un sermón comienza en la forma de una pregunta: ¿cuál es el objetivo que este sermón debe alcanzar? Es importante formular esta pregunta. el intermedio y el sencillo. de que el predicador no necesita preocuparse respecto a la forma de su sermón? Al contrario. La Cultura. tenía que ver con el proceso de formular en un lenguaje apto las ideas creadas y ordenadas. U n a de ellas es la cultura. es algo así c o m o tocar esa música "de o í d o " . C . Más tarde. una música compartida. Existen ciertas influencias que tienden a moldear el estilo del predicador. la razón por la cual no puede haber una única forma apta para el sermón es que no hay dos sermones que sean iguales. el estilo debía abarcar tanto la dicción c o m o la composición. Los tres tipos estilísticos eran el grandilocuente. la forma en que dicho material está organizado. en el segundo de sus diálogos sobre la elocuencia. INFLUENCIAS Q U E OPERAN SOBRE EL ESTILO a. o del amor que es más fuerte que la vida y que la muerte. no importa cuan nuevo sea su tema. La obra de L o n g i n o constaba de veinticuatro capítulos y tenía mayormente que ver con el estilo poético. más el grado de valor de lo que se intentó hacer desde el principio. CLASES DE E S T I L O La triple clasificación de las diferentes clases de estilo tuvo su origen allá por el año 85 A . el propósito deberá manifestarse más clara y definidamente en la mente del predicador. estén ellas en un libro o en su mente. El opinaba que el estilo del verdadero orador no contiene nada que sea p o m p o s o u ostentoso. En la época de los retóricos clásicos. controlado y adaptado al plan y propósito. más próximo a la intuición que a la deliberación". una predicación que capte y exprese la fe. siendo las otras la invención. afectará en forma muy definida el estilo de presentación del orador.

Dionisio y Demetrio. El material y el estilo deben marchar juntos. Algunos de los más conocidos peritos en el campo de la homilética han llegado a afirmar que el buen estilo no es algo absolutamente necesario para llevar a cabo la tarea de persuadir a los hombres. ya sea por escrito u oralmente. La palabra estilo viene del Latín stylus. no sólo en la EL ESTILO DEL SERMÓN EN LA ACTUALIDAD LLOYD M. Su sermón intentará hacer alguna cosa. o mantener su interés. a distinción del contenido. El sermón. . Pero también expone a todos al riesgo de comprar artículos que son diseñados más con el objeto de ser vendidos que de ser utilizados. está siempre presente. que era el nombre de la lapicera de hierro con que los romanos escribían sus tablillas. "aparte del bautismo del Espíritu Santo. así c o m o lo es también en la manufactura de productos para el mercado consumidor. resulta ser mucho menos pertinente de lo que podía haber sido. El estilo. en su faceta de intención. No evitará el riesgo implicado en el diseño no dando consideración explícita a sus propios designios. o las "convicciones" del predicador. Implica el uso de las palabras justas en los contextos correctos. o el molde lingüístico. Puede también intentar manipular o explotar a la gente. no se efectuó un serio esfuerzo por lograr un diseño. Su doctrina de la plausibilidad daba mayor importancia a un juicio ganado en la corte que al estilo como factor de la oratoria misma. D a d o que el mejor estilo es aquel que menos llama la atención. Los principios del diseño se aplican al sermón c o m o a todas las otras obras de la mente humana. que fueron los primeros maestros de retórica y que vivieron en la isla de Sicilia aproximadamente entre los años 500 A . es un factor básico en toda c o municación. o carece de la esperanza de que haga algo en particular. En ésto reside al mismo tiempo su valor y su riesgo. con la posible salvedad de la invención. consideraban al estilo c o m o un fin en sí mismo. PERRY 1. en consecuencia. el don más indispensable para todo predicador es el del dominio de su idioma. Las faltas más comunes de los sermones de tercera categoría —su falta de propósito. la importancia del diseño no se ha hecho sentir. pero sucede que la preparación del habitual sermón dominical muchas veces no comienza con un propósito lo suficientemente definido c o m o para ser de utilidad. Longino. En otras palabras. es su forma característica de expresar sus pensamientos. aunque más no sea entretener a la audiencia. LA I M P O R T A N C I A D E L E S T I L O El primero y más urgente de los problemas de quien habla en público es el de hacer entender. El predicador es un ser humano. 51 . El diseño. u obtener su aprobación de una actuación que se espera de él y por la cual le pagan. El diseño. No debe retaceárcele tiempo alguno al perfeccionamiento del estilo del predicador". solamente el observador más avisado alcanzará a notar su excelencia. o viceversa. El estilo es la forma. Es imprudente enfatizar el contenido en detrimento del estilo. El diseño hace posible la producción en masa de un número y variedad ilimitados de artículos útiles. Por lo general predomina la tendencia de atribuir mayor significado al material a presentar que a la forma de presentarlo. En el logro de esta meta de la comunicación oral a nivel público no hay elemento de la retórica más difícil de dominar que el estilo. o los prejuicios. Lo consideraron c o m o parte de la totalidad del proceso retórico y no c o m o un fin en sí mismo. sea éste consciente o inconsciente. C . El diseño comienza con la formulación de un propósito. el propósito. el atascamiento de su movimiento y el desperdicio de esfuerzo— se deben mucho más a la falta de diseño que a la pobreza del contenido. El presidente estadounidense Jefferson dijo una vez que. La frecuencia de estos abusos u otros que podrían mencionarse debe alertarnos respecto a la importancia crucial que tiene el diseño básico. es importante en la medida en que ayuda a preparar y eventualmente a abrir la mente de los oyentes a las ideas desarrolladas en la presentación. la intención. Los Sofistas. De allí que no resulte ser exitosamente diseñado para lograr algo definido que necesitaba hacerse en la comunidad cristiana. Prestar excesiva atención al estilo puede llevar a resultados desastrosos. El estilo es la expresión lingüística del pensamiento. El estilo es la forma que uno tiene de expresar lo que piensa. no fueron sofistas en su concepción del estilo. C . El sermón puede tener la intención de imponer a sus oyentes los puntos de vista personales. empero. El riesgo de la predicación es muy grande tanto para el predicador c o m o para la gente que le escucha. de las cualidades y del espíritu del hombre. y 100 D . No comienza con una pregunta respecto al objeto que este determinado sermón debe lograr. caen bajo el rubro de "diseño".46 H O M I L É T I C A la experiencia de la gente que escucha el sermón. un riesgo del cual el predicador no se halla más exento que el publicista. El sermón puede asimismo ser diseñado a efectos de propagar una convicción partidista o de promover las políticas y actitudes de una institución. los suficientes c o m o para surtir a todos.

Cualquiera de estas formas puede servir c o m o diseño estructural y cualquiera de ellas. Es así que puede afirmarse dogmáticamente que ciertas cosas deben ser hechas para tener éxito en la situación parlante-oyente. se presta a infinitas variaciones. Pero el lenguaje puede ser manipulado y controlado para el logro de un propósito solamente cuando se entiende su naturaleza y se obedecen sus leyes.50 HOMILÉTICA DISEÑO Y ESTRUCTURA DEL SERMÓN 47 tructura orgánica con un significado de cierta especie. se hace un uso especial del lenguaje. puesto que tiendo a sospechar de las soluciones propuestas por los predicadores. En cada uno de estos moldes. la forma en que opera. la iluminación de un mensaje (de una sola o r a c i ó n ) . la verdad es que la tarea misma de diseñar el sermón ni siquiera ha comenzado. deberá hacerlo por medio del lenguaje. y estaré de acuerdo con él si decimos "confrontación" en vez de "resolución". pero no han simplificado la tarea de la preparación del sermón. el estambre. Cualquiera de ellas puede mantenerse c o m o una forma vital del arte de hablar. siempre que encarne algo vital. sin embargo dicen también que es la palabra de una Biblia que debe ser histórica y críticamente reinterpretada. Ellos dicen que la teología existe en razón de la predicación. ya familiares. Sea cual fuere el propósito que el sermón trate de cumplir. de la iglesia. El predicador tiene a su disposición todos los recursos del idioma y es libre de hacer lo que sea capaz con el mismo. es una tarea que requiere toda una vida. Es así que una comprensión del lenguaje y su forma de operar es tan necesaria para la correcta interpretación del texto bíblico c o m o para expresar la fe compartida por la comunidad. D i c h o uso corresponde al propósito específico para el cual tal lenguaje es usado en dicho molde. argumento. la hoja. En algún momento de la continua experiencia que la comunidad tiene de sí misma. Los peritos bíblicos y teológicos de nuestra generación han vuelto a postular una evaluación muy alta de la predicación. ni es la consideración de conceptos teológicos predicación. Dicen que la palabra que debe ser predicada es la palabra bíblica. el pétalo. enmarcado en el diseño y movimiento de este o aquel sermón. Una estructura conceptual simple y clara puede ser comparada con el esquema de la naturaleza que vemos en el tallo. En otro escrito describí cinco formas que persisten a través de la historia de la literatura: la discusión de un asunto (muy abusada hoy en d í a ) . U n a alta teología de la predicación puede dar valor. de la Palabra de Dios y su atestación bíblica. y la forma que el lenguaje toma refleja dicho propósito. sino también en la comprensión teórica de lo que es la predicación. Pero decir como pueden hacerse es algo diferente. La extraordinaria importancia del lenguaje c o m o función humana. sus limitaciones y posibilidades —de hecho todo este asunto del lenguaje— se ha hecho prioritario en los estudios contemporáneos y en ningún lugar con más pujanza que en la interpretación bíblica. Pero las formas orgánicas no son todas de la misma especie. preparación y crítica de determinados sermones. pero no puede garantizar una buena predicación. un esquema que el proceso de la vida repite perpetuamente sin vergüenza alguna y sin sentido de aburrimiento con sus estereotipos. y el pistilo. descripción o narración. T o d o pasaje se encuadrará casi seguramente dentro de uno de los moldes tradicionales de formulación oral: exposición. especialmente la narrativa. Sin duda la mayor parte de los lectores del presente libro operarán dentro del marco de los presupuestos de una teología cristiana de la predicación. T o d o pasaje o texto bíblico consiste de un lenguaje utilizado con cierto propósito. Los usos más originales y mejores del lenguaje sur- . y sin embargo predicar no es teologizar. Después de todo lo hablado sobre lo que la predicación debe y puede lograr. la sustentación de una tesis. Es por eso que uno recibe un llamado para toda la vida. la presentación de una pregunta (no necesariamente contestada) y la narración de una historia. habrá lugar y necesidad de cada una y de todas las formas de la expresión oral existente. Un maestro amigo añade "la resolución de un problema". y se pueden nombrar algunas de las cosas que deben hacerse.

3 . o andar de aquí para allá entre varios puntos sin razón evidente. en el cual el predicador actúa hablando y la gente tiene la experiencia de oir y reaccionar. un punto de culminación. Esto se logra a través del diseño estructural y se transmite a través de la percepción del oyente. debe irse formando en la mente del creyente una sola estructura conceptual. sus pensamientos deben ir progresando en una suceción ordenada de pasos que estén claramente indicados y sean fáciles de seguir. La gente no puede asimilar una sucesión de ideas no relacionadas o pobremente relacionadas. el sermón debe tener unidad de pensamiento y unidad de estructura. c. El debe comenzar a hablar y continuar durante cierta cantidad de minutos para luego finalizar. o sea. Para que esto suceda la estructura debe ser natural y no artificial. será casi imposible decir lo correcto en tercer lugar. persuasión. ser un predicado. no sólo en lo referente a la intención y diseño básicos. etc. El obrero competente debe saber distinguir las unas de las otras y ser capaz de utilizar cada una de ellas efectivamente en el lugar correcto y por la razón correcta. Por otra parte es cosa desagradable y desconsiderada saltar de un punto a otro sin advertencia alguna. Pero no hay reglas fijas que puedan prevenir t o d o error. Para que el sermón mantenga el interés de la gente hasta el fin. El predicador se pone en pie y la gente fija sus ojos en él con gran expectativa. ordenada e integrada no se deriva de la necesidad de observar las normas del arte lingüístico. El único requisito indispensable para lograr unidad estructural es la unidad del material a tratar. No es posible permanecer más tiempo del necesario en un punto sin cansar al oyente. Este es en realidad un aspecto adicional de la continuidad. A través de veinte minutos de presentación. lo que significa que cada una es incorrecta cuando se la usa en una situación errónea. D e b e haber un comienzo. Debe haber un comienzo puesto que uno no puede decirlo todo al mismo tiempo y debe por lo tanto comenzar por una de las tantas cosas que tenga que decir. de una duración de una determinada cantidad de preciosos minutos. b. Para que produzca una impresión duradera en sus oyentes. Lo último que se diga no debería poder ser dicho u o í d o hasta el momento en que todo lo demás haya sido dicho. una continuación y una conclusión. Debe haber una meta hacia la cual todo el sermón apunta. d. a menos que éstas ocupan un lugar subsidiario en el trantamiento de un tema más amplio. Pero uno no puede hablar de dos o más cosas sin destruir la unidad. el lenguaje toma formas definidas según la intención del que habla. Y si lo dicho en primer y segundo término ha sido algo erróneo. e. C o n todo. D e b e mostrar una continuidad en lo temporal y una continuidad conceptual que corra pareja con la temporal. La teología dice que el sermón es un evento. la imaginación y la libertad del hombre cristiano. un climax. de miles de palabras en cientos de frases. Lo que sucede en dicho intervalo es un evento. si son pertinentes. un evento potencialmente redentor. C a d a una tiene su lugar propio y su uso correcto. T o d o lo que debe decirse respecto a la estructura del sermón puede y debe ser dicho desde el punto de vista de la gente en su situación de oyente. El reloj dice que el sermón es un evento enmarcado en el tiempo. U n o puede decir varias cosas con respecto a un solo asunto y. orgánica y no mecánica. Debe haber movimiento en el sentido de que una cosa sigue a la otra en una secuencia tan natural que parezca inevitable. El sermón no puede simplemente terminar. sino también en lo que atañe a la estructura del sermón c o m o unidad continua de expresión. No todo buen sermón puede ser resumido en una frase. No todo sermón bien estructurado dice solamente una cosa. pero no cabe duda de que todo sermón bien estructurado habla solamente de un solo tema. La proclamación. Este hecho elemental de la situación formula ciertas demandas a las que se debe responder por medio de la estructura del sermón. T o d o s los recursos del lenguaje deben ser usados con la csadía. la enseñanza. lo único que queda por decir es la palabra final. T o d o lo dicho se resume en el requisito de que el sermón sea una es- . U n a vez que todo se ha dicho. mantendrán su unidad. a. Existen formas funcionales que aparecen una y otra vez aun en la predicación más informal. La necesidad de que el sermón forme una estructura conceptual clara. si se espera que la experiencia auditiva sea significativa. hay en la misma un sentido tal de finalidad que deja la impresión de haber sido predestinada a ser expresada exactamente así desde la primera frase del sermón. Otro nombre para este proceso es "sentido de progreso". La estructura del sermón debe evidenciar continuidad. la terapia (exhortación.) son las que más se destacan de dichas formas.4 8 HOMILÉTICA DISEÑO Y ESTRUCTURA DEL SERMÓN 49 giran espontáneamente y serán el resultado no de la premeditación sino de una urgente necesidad de expresar la verdad. debe ser concluido. Y cuando la conclusión ha sido dicha y oída. se deriva de la necesidad de que la gente pueda oir el sermón y asimilarlo. L A E S T R U C T U R A DEL S E R M Ó N La función precede a la forma y conduce hacia la forma. un planteo con su resolución. No es posible decir lo correcto en segundo lugar a menos que uno haya dicho lo correcto en primer lugar.

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