Diccionario de la Teología Práctica HOMILETICA

Editor general: Rodolfo G. Turnbull

Traducido por Norberto Wolf

Diccionario de la Teología Práctica: Homilética
El original de esta obra fue publicado por Baker Book House bajo el título Baker's Dictionary of Practical Theology, Section 2, Homiletics. (1967) La versión castellana es publicada con el debido permiso. Para las citas bíblicas hemos utilizado la versión Reina-Valera, revisión 1960, de las Sociedades Bíblicas en América Latina. Sin embargo, en ciertas ocasiones, por razones de traducción o de texto, hemos recurrido al uso de la Biblia de Jerusalén. En tal caso, hemos h e c h o la aclaración correspondiente.

Publicado por la Subcomisión Literatura Cristiana de la Iglesia Cristiana Reformada

Distribuido por: T.E.L.L. Apartado Postal 6219 Grand Rapids, Michigan 49506, E . U . A .

Derechos reservados © 1976 Subcomisión Literatura Cristiana Segunda re-impresión © 1984

94

HOMILETICA

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6. Diseño y Estructura del Sermón
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APÉNDICE

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lo hacen al m o d o de su propia generación y de su propia época. Hoppin. n o date 4 2 . Homiletics. 48. 1 9 6 2 4 7 . La ciencia de la homilética tiene ciertos antecedentes históricos tales c o m o la predicación hebraica y la retórica de la antigüedad. New York: 4 1 . Hoyt. 2 8 .. Jefferson. Westmister. los predicadores. Biblical Chicago: Macmillan. algunos hombres emergieron de entre sus semejantes para hablar por Dios. P. to Growing 1883 1905 Preachers in my Study. La retórica griega llega a su culminación en los escritos de Aristóteles (384-322 A . The C. . Wm. Communicating Devin-Adair.. A Guide Chalmer Press. Grand Rapids: Baker Book House. New York: A b i n g d o n Press. Fort Dodge. Ministry. Kraemer. 1908 4 4 . Macmillan. 1937 2 7 . Los profetas hebreos fueron los más altos exponentes de la predicación hebrea. Fisk.. Communication Christian . J. New York: 38. en un esfuerzo por recobrar propiedades que les habían sido confiscadas. Cicerón 5 W a l t e r i c k Printing C o . A partir de este humilde comienzo la teoría retórica se desarrolló rápidamente. Westwood. and Work of the Christian Ministry. How to Prepare the to Sermons. H o p p i n . Dargan 1954 26. 1 9 6 2 3 0 . No fueron ellos. Graves. Alfred E. y conferencistas de extensa experiencia se convirtieron a la fe y luego se sintieron constreñidos a hablar por Dios. los grandes retóricos latinos Cicerón (106-43 A . A Manual of Preaching: Lectures on Homiletics.. Macmillan... John New Adam. Sin embargo. ) hicieron contribuciones muy significativas. A History of Preaching. York: and J. Forsyth. W. Positive Preaching and 1895 the Modern Mind. 34. Kirkpatrick.. Los escribas continuaron la predicación hebrea. fueron mas bien preservadores. B. 33. STANFIELD Willett. Gibbs. C ) . Estas formas han seguido ciertas pautas de desarrollo y parte de dicho desarrollo era previa al cristianismo... Jeffs. 1944 The Integrity The of Preaching. 1 9 5 6 45.. Society. Revell Co. of the 1957 Faith. Moody 1927 Nashville: Broadman Press. The Art of 35. New York: 3 1 . Estas normas habían sido formuladas para ayudar a los ciudadanos comunes a preparar discursos. The Apostolic Preaching and its Development. al proclamar el mensaje de Dios. Henry Lectures on Homiletics. que quiere decir "plática basada en la escritura". Al mismo tiempo la teoría retórica se fue desarrollando en el mundo de la antigüedad. Clark & Co. The Art of Exposition. New York: Collier- John. The Fundamentáis and his Preaching. un llamado a hablar en nombre de Dios. Garrison. C . 39. F. New York: HISTORIA DE LA HOMILÉTICA VERNON L. Kern. 1965 3 2 . . . 3 6 . Grand Rapids: W m . The Principies and Practice of Preaching. 46. S. C . A. of Wilbur New J. Books. Knox. Aún cuando la religión judía no tuvo más que predicadores ocasionales. Aristóteles desarrolló ideas que habían sido ya enunciadas por Platón y otros.. C. Al bullir el mensaje en su interior. Grace. Al transformarse R o m a en el centro cultural del mundo de la antigüedad. De estos predicadores hebreos proviene el término homilía. . H. Keir. no pudieron dejar de declararlo. Woodbury. para ser presentados ante las cortes. Quiet 4 0 . Webb Black. E. H. Iowa: Preacher and his Audience. Faw. Bower and Reid. Ha sucedido muchas veces en la historia de la Iglesia que gente hábil en el uso de la retórica.. Speaking. Jones. The Ministry and in to the Congregation: 1897 New York: Oxford University Lectures on Homi- Jennings The Graham. and The Co. Work Funk of The Preaching. Charles Edward. Armstrong and Son. Herrick. T. D o d d . Farrar. 1956 Hendrik. 1 8 6 9 The Art of Sermón Illustration. 49. Worship. E. C. The La predicación cristiana es una vocación. Preaching. Hints Sheldon and C o . Revell C o . York: H. sin embargo. R. C. N. iniciadores. Jeffs. New York: D. Sheldon James. Tradicionalmente se estima que los principios retóricos fueron registrados en su origen por Corax y su discípulo Tisias en Sicilia allá por el año 465 A . James Masón. Franklin A. Eerdmans. 4 3 .: Fleming H .. ) y Quintiliano (35-95 D . H. . The 1954 Preacher 1939 Aley. London: James Clarke and C o . . Loren 1951 Ideas. Office 1869 and Wagnalls.92 HOMILÉTICA 25. Estos primitivos predicadores eran "laicos" que se sintieron impulsados a comunicar un mensaje de parte de Dios. Es natural entonces que el mensaje que ellos predicaron estuviese expresado en las formas que les eran familiares.. letics. Philadelphia: American Baptist Pub. Macmillan C o . Gilman. William. 1 9 0 6 37. Johnson. York: Ilion T. Abingdon. oradores experimentados. Su Retórica fue la primera obra de envergadura en esta materia. The Messages of E. Evans. Thomas Word Press.. New 1910 Fleming H. 29. C . Ellos interpretaron la historia. 1952 C. 1913 W . The Ideal Pilgrim Press. la ley y los profetas. The Creative Delivery of Sermons.

Los primeros rubros de la retórica primitiva fueron: invención. Today. New Brace and D. A P É N D I C E ofrecemos la siguiente bibliografía de un vasto tratan diversos aspectos de la Homilética. Blackwood. 1 9 1 3 19. el uso de la retórica formal hubiese sido inapropiado. Clemente de Alejandría (160-220) y Tertuliano (150-220) recibieron instrucción retórica y los escritos de ambos dan pruebas de dicha instrucción. Brastow. Los principios de la comunicación masiva que se enseñan hoy en día tienen un asombroso parecido con los que fueron formulados por aquellos hombres. la verdad es que el aporte de Orígenes fue mayor en el c a m p o de la hermenéutica que en el de la homilética. Crocker. W. . Sermón. c o m o es natural. la base del mensaje hebreo era la Palabra de Dios.. Blackwood. Revell C o . 1 9 4 7 9. . Borchers. Chase. Lionel. Ward Design Speech. 6. Jr. Walter Lewis Russell. por su parte. La forma del mensaje fue cambiado gradualmente. C. siendo. and Methods. Brown. York: Appleton-Century C o . G o r d o n C l i n a r d and Jesse J. Broadus. Aún así.... a saber. Lañe. Prentice-Hall. 5. Blackwood. 1952 Revell. Abingdon. sin embargo. 1 9 4 8 2. y no pasó m u c h o tiempo antes de que se hallasen diestros retóricos entre los conversos. Geo... Its Macmillan. Pilgrim Doran. David Construction Y o r k : Fleming H . and Biographical on Hugh. Bowie. 3. 2 1 . Cooper. and The Sermón Sermón: New York: Cokesbury. B. W. Paul C. Es así que dos antecedentes del arte de la predicación se desarrollaron al mismo tiempo. Preaching. Abingdon. hizo su contribución. Crocker. algunos de los cuales respondieron al llamado divino a predicar. John. . elocución y memoria. El opus mayor de Quintiliano fue Instituciones de la Oratoria. El ejemplo y la enseñanza de Orígenes abren el rumbo en dirección de la disertación formal. Antes de la época de Orígenes la homilía había sido un comentario informal sobre la Escritura. Inc. The The 1959 Power Rhetoric of Words. el evangelio cristiano era presentado a los gentiles. Publishers. New 1937 Preaching James. Ellos presentaban el evangelio en la forma simple y sencilla de una homilía. 17. Co. of Harcourt. El evangelio era ahora presentado en formas que les eran familiares a estos predicadores. The Art of Illustrating Sermons. Claude M. Brown. York: Funk Wagnalls Gladys L. Broadman Jr. Andrew W. David.. especialmente en lo formal. 1911 8 . 1941 Samuel.6 HOMILÉTICA escribió varios libros. La contribución hebrea tenía que ver primeramente con el contenido. Publishing 2 0 . and Wise. 1953 1954 Co. continuaron el método de predicación usado por los escribas y ancianos en las sinagogas. Rhetoric. 1 9 6 6 14. 1951 Books. Work of the 1954 Preacher: A Study Press.. The Abingdon. New York: Harper and R o w . Preach. 1 9 4 4 13. Caemmerer. W. H. Orígenes insistió en que el mensaje debía ser extraído Para los lectores del inglés surtido de libros que América Latina. Richard R. letical 11. Nashville: Broadman Southern Baptist Press. quienes estaban al tanto de los principios retóricos. Burrell. H. St. 7.. of Homi- 10. Modern Speech. Abingdon. A. 15. Aristotle. New York: Abingdon A. Brace & C o . las Escrituras. and 18. Construction. Junto con su énfasis en que el predicador debía ser un hombre devoto. siendo su obra más útil De Oratore.. 1937 Meulenberg Beecher's for Preaching. Blackwood. 1922 Delivery.. los sermones de Pablo evidencian que él había recibido instrucción retórica. Preparing the Principies David Boston. On Preparation Delivery Sermons. 4.. Breed.. Philadelphia: Press. Press. 1 9 5 9 16. independientes el uno del otro. A.. C. Blackwood. Prophetic 1946 Abingdon. Preaching Preaching New For For Today. W. las reglas de la retórica. a saber. 1963 Preaching. to New York: H. Press. LA I G L E S I A P R I M I T I V A Los primeros cristianos. Steps to the Nashville: H. Blair.. Orsmond. A. D. W. and 1911 New York: 12. C. Speaking Art. 2 3 . 1 9 5 8 91 . Las normas de la retórica comenzaron a remoldear la presentación del mensaje cristiano. La retórica antigua. A Quest for Authentic Biblical Sermons.. 24. D a d o que las congregaciones eran fundamentalmente judías y los grupos pequeños. estilo. Louis: Concordia House.. Bull. Brown. A m b o s autores se apoyaron m u c h o en la Retórica de Aristóteles. ordenamiento. A. Henry ínterpretative Henry Grady. empero. Blackwood. Jr. H. Bien pronto. The Preparation of Sermons. M u c h o s de estos libros están en las bibliotecas de los seminarios teológicos y escuelas bíblicas en 1. of 1914 R. Bryan. Lectures Preaching Preaching Preaching Expository From From From The Bible. 1 9 3 2 2 2 . C o n todo. En la predicación cristiana ambas vertientes del "arte de hablar" se fusionarían. H a r p e r & Bros. es con Orígenes (185-254) que se da comienzo a la clara aplicación y enseñanza de los principios retóricos. Preaching for the Church. Lionel. Northcutt. New York: Harcourt. Sin embargo. The Abingdon. 1954 Stuart. 1.

1937 Meulenberg Beecher's for Preaching. Henry Interpretative Henry Grady. A. 1. La retórica antigua. . W. Geo. 15. C. Blackwood. independientes el uno del otro. 1 9 5 8 91 . Inc. Today. las reglas de la retórica. Aún así. los sermones de Pablo evidencian que él había recibido instrucción retórica. 1963 Preaching. 1 9 1 3 19. elocución y memoria. Abingdon.. letical 11. H a r p e r & Bros. Prophetic 1946 Abingdon. Sin embargo. estilo. . Preaching Preaching New For For Today. especialmente en lo formal. St. Blackwood. 5.6 HOMILÉTICA escribió varios libros. Jr. The The 1959 Power Rhetoric of Words. el evangelio cristiano era presentado a los gentiles. Philadelphia: Press. A. Bowie. W. Broadus. Burrell. Blackwood. On Preparation Delivery Sermons. Revell C o . 1 9 3 2 2 2 . Antes de la época de Orígenes la homilía había sido un comentario informal sobre la Escritura. Bien pronto. 1941 Samuel. El ejemplo y la enseñanza de Orígenes abren el rumbo en dirección de la disertación formal. Press. Modern Speech.... LA IGLESIA P R I M I T I V A Los primeros cristianos. and 18. empero. Paul C. D. York: Funk Wagnalls Gladys L. Orígenes insistió en que el mensaje debía ser extraído Para los lectores del inglés surtido de libros que América Latina. The Abingdon. 1 9 5 9 16. to Preach. 4. 1951 Books. Nashville: Broadman Nashville: H. siendo. 7. Prentice-Hall. A P É N D I C E ofrecemos la siguiente bibliografía de un vasto tratan diversos aspectos de la Homilética. Aristotle. C. Orsmond. Preaching. sin embargo. H.. siendo su obra más útil De Oratore. Caemmerer. Richard R. Clemente de Alejandría (160-220) y Tertuliano (150-220) recibieron instrucción retórica y los escritos de ambos dan pruebas de dicha instrucción. David. 1 9 4 4 13. and Methods. Abingdon. Blackwood. La contribución hebrea tenía que ver primeramente con el contenido. Rhetoric. 17. por su parte. A. Crocker. Cooper. Blackwood. Its Macmillan. Claude M. Speaking Art. El opus mayor de Quintiliano fue Instituciones de la Oratoria. C o n todo. Construction. Brastow. New Brace and D.. Blackwood.. Southern Baptist Press. Crocker. New York: H a r p e r and R o w . H. Andrew W. 1953 1954 Co. John. and The Sermón Sermón: New York: Cokesbury.. H. New York: Harcourt. M u c h o s de estos libros están en las bibliotecas de los seminarios teológicos y escuelas bíblicas en 1. Preaching for the Church. B. 1911 8. 2 3 . la base del mensaje hebreo era la Palabra de Dios. The Abingdon. and Biographical on Hugh. Abingdon. Publishing 2 0 . c o m o es natural. and Wise. Steps to the Broadman Jr. A m b o s autores se apoyaron m u c h o en la Retórica de Aristóteles. Es así que dos antecedentes del arte de la predicación se desarrollaron al mismo tiempo. W. a saber. Publishers. Jr. A. W. 24. David Construction Y o r k : Fleming H . Lionel. Ellos presentaban el evangelio en la forma simple y sencilla de una homilía. es con Orígenes (185-254) que se da comienzo a la clara aplicación y enseñanza de los principios retóricos. Northcutt.. and 1911 New York: 12. Brace & C o . 1954 Stuart. of Homi- 10. A Quest for Authentic Biblical Sermons. Co. el uso de la retórica formal hubiese sido inapropiado. 1922 Delivery. The Preparation of Sermons. Las normas de la retórica comenzaron a remoldear la presentación del mensaje cristiano. 2 1 . quienes estaban al tanto de los principios retóricos.... 1 9 4 7 9.. 6. Preparing the Principies David Boston. las Escrituras. Work of the 1954 Preacher: A Study Press. la verdad es que el aporte de Orígenes fue mayor en el c a m p o de la hermenéutica que en el de la homilética. Press. continuaron el método de predicación usado por los escribas y ancianos en las sinagogas. Borchers. Ward Design Speech. New York: Abingdon A. 1 9 6 6 14. Walter Lewis Russell. Louis: Concordia House. Breed. Brown. Brown. 1952 Revell. New York: H. Bryan. y no pasó m u c h o tiempo antes de que se hallasen diestros retóricos entre los conversos. . En la predicación cristiana ambas vertientes del "arte de hablar" se fusionarían. G o r d o n C l i n a r d and Jesse J.. W. of Harcourt. Sermón. El evangelio era ahora presentado en formas que les eran familiares a estos predicadores. Blair. New 1937 Preaching James.. Los primeros rubros de la retórica primitiva fueron: invención. ordenamiento. La forma del mensaje fue cambiado gradualmente. 1 9 4 8 2. 3. Lañe.. Lionel.. Los principios de la comunicación masiva que se enseñan hoy en día tienen un asombroso parecido con los que fueron formulados por aquellos hombres. C. The Art of Illustrating Sermons. Chase. Pilgrim Doran. Junto con su énfasis en que el predicador debía ser un hombre devoto. of 1914 R. Bull. Brown. D a d o que las congregaciones eran fundamentalmente judías y los grupos pequeños. hizo su contribución. algunos de los cuales respondieron al llamado divino a predicar. Lectures Preaching Preaching Preaching Expository From From From The Bible. York: AppletonJCentury C o . a saber.

Masas. Chile. . El Sumario introduce un m é t o d o más escolástico y fue posiblemente la obra más importante sobre la teoría de la predicación desde el libro de Agustín. Carlos Texas. Bíblicos. Juan. Margal. y Salamanca. La Proclamación W. . T e m u c o . Editorial Alianza.. . . La Predicación. Thomas La Predicación La Aurora. .8 5 6 ) . Casa Bautista de Publicaciones. Casa Bautista de Publicaciones. De la Doctrina Cristiana. . Madrid. Jaime D. El proceso . que se llevaba a cabo en las iglesias parroquiales y en los monasterios. . hombre de notable erudición y predicador excepcional. Si bien hacía 2. Santiago Pública de de Chile. La verdad es que la teoría de la predicación fue en m u c h o superior a la predicación propiamente dicha. . Guatemala. Romance 4.. es p o c o y de escaso valor lo que añade a la teoría de la predicación hasta la época de la Reforma. de la de . Sobre la Predicación. escrito a principios de su ministerio. Hispana Europea. Puerto Comité de Literatura de la Asociación Iglesias Evangélicas Rico.. . . tales c o m o los Dominicos y los Franciscanos. Un autor de nota del principio del medioevo fue Isidoro de Sevilla ( ? .. Editorial . .. . Erasmo. Enquiridión o Manual del Caballero Cristiano. Editorial Destacamos que en esta colección casi toda la obra de T o m á s de A q u i n o está al alcance del lector. Unos p o c o s autores y sus obras se destacan c o m o luminarias en una época de oscuridad. . O t r o escritor fue Alan de Lille ( ? . . También él siguió de cerca la obra de San Agustín. Hughes. T r o q u e l . Texas. H.. Ediciones Paulinas. Hábitos Ángel de M. de la Obra Pastoral. las Sagradas Escrituras. .. Guillermo. Buenos Leslie Predicación. Buenos Aurora. . . Ediciones FAX. Buenos Aires. El Tratado El Sermón Eficaz. una compilación de veinte tomos del saber de su tiempo. . . Evans. . Enfatizó el lugar que la Escritura debía ocupar e insistió en que un predicador debía tener un conocimiento especial tanto del Antiguo c o m o del Nuevo Testamento. General Ediciones Sermones Sigúeme. . 2. Wright. . .8 HOMILÉTICA NOTAS SOBRE LA HOMILÉTICA 8 9 obras de Cicerón y de Aristóteles. Aires. Garvie. Costas. No solamente Francisco y D o m i n g o . . del brío y de la variedad. El Paso. La Historia de Historia la de la Predicación Casa Bautista de Publicaciones. Madrid. El de la Predicación. Editorial por la El Ateneo. del Ministro. los principios que menciona son retóricos antes que netamente homiléticos y añaden p o c o o nada al arte de la predicación. Comunicando Teoría Ciencia La de de Predicación. Fenwich y Schramm. La de la Comunicación. Asimismo puso un énfasis especial en la necesidad de la claridad. U n a contribución de mayor importancia fue aquella hecha por R á b a n o M a u r o ( 7 7 6 . Crane. . Su tratado De la Institución del Clero.. lo que se debió en primer lugar a las órdenes de predicadores. sino también hombres tales c o m o Antonio de Padua. . . Predicación Apostólica y Sus Desarrollos. Madrid). . . Braden. EL P E R I O D O M E D I E V A L Después de la obra de Agustín. Historia Carlos S. Bousquie. La Proclamación del Mensaje. La J. . Psicología de Ediciones la Sigúeme. .. . C. Orlando. Fue arzobispo de su ciudad. Aguirre 3. Teología H. pero no fue capaz de seguir sus propios consejos. La Brewington. S. S. Guillermo. Broadus.6 3 6 ) . Comunicación de 5. La Aurora. A . En su Etimología. Paso. K. . Lectura C e n t r o Editorial. de la Predicación. . Bautista de Homilética del Evangelio. M a u r o emula a Agustín casi servilmente y no ofrece contribución original alguna. contiene su enseñanza sobre la teoría homilética. . Advirtió sobre los peligros de una división demasiado fraccionada y de un análisis sobremanera sutil del texto. Texas. . la Persuasión. Caribe. Luvre. Paso. . Persuasión. Tizard. (Manual). de la Predicación. Buenaventura escribió El Arte de la Predicación. Sin embargo. Predicador. Comunicación. Juan. . . la Comunicación Arte de la Humana. H u b o atisbos de un renacimiento de la predicación en los siglos d o c e y trece. Isidoro habla sobre la predicación. Andrés El S. El Arte Cristiano Inca. Grasso. Su obra homilética lleva por título Sumario del Arte de la Predicación. Serie Biblioteca de Autores Homilética Cristianos (La del Medievo Católica. El La Blackwood. . de Barth. Buenos Aires. Predicación. . Aires. El (Impresor). Home. . Paidos. Desiderio. arzobispo de Mainz. Texas.. Dodd. El Predicación. Grasso. Aurora. La La Comunicación Editorial Berlo. El otro tratado digno de mención de este período es el de Humberto de R o m a n s titulado De la Educación de los Predicadores.1 2 0 3 ) . Paso. Editorial La El Ateneo. . . Lezama. .. Salamanca. Bertoldo de Regensburg y Buenaventura predicaron las Escrituras con notable efecto. Broadus. Preparación Casa Publicaciones. Alan era de la opinión que la predicación debía ser practicada solamente por aquellas personas autorizadas por la iglesia.

el más importante fue el famoso erudito Desiderio Erasmo ( 1 4 5 7 . Knox o Latimer— escribió una obra definitiva sobre la teoría de la predicación. e. pobremente organizado. Buenos Aires. estudió en el continente y conoció a Erasmo y a otros humanistas. Continúa siendo un libro de consulta para la homilética. Los mismos han sido publicados en medida creciente durante este último siglo por editoriales que representan los puntos de vista teológicos de varios segmentos del protestantismo y también por casas editoriales católicoromanas. Sigfrido. M a d r i d ) . era frecuentemente frío y sin vida. puesto que son demasiado gravosas para el presupuesto del pastor o estudiante teológico promedio. Por ende. 3. la estructura de los sermones se caracterizaba por sus numerosas divisiones y subdivisiones. Su libro El Predicador del Evangelio fue publicado en 1535 y constituyó una importante adición al arte de la predicación. Estos han sido publicados en series de libros que puedan ser halladas solamente en bibliotecas públicas y universitarias. Los reformadores se ocuparon de tomar este énfasis en la proclamación de la Palabra de Dios y lo implementaron más plenamente. A. En este momento no existe ningún catálogo unificador de todos los libros teológicos que vienen produciéndose en el mundo de habla hispana. Los libros que aquí a continuación se detallan representan solamente parte de un total mayor de libros sobre la homilética. de la que el mencionamos tomo Los Seis especialmente Libros sobre el La Doctrina Cristiana. Este fue uno de los grandes descubrimientos del Renacimiento: la Escritura volvió a ser nuevamente la base de la predicación cristiana. El método escolástico fue evaluado y criticado en los primeros escritos. S. la predicación estuvo bastante alicaída durante el período medieval. el lector tendrá que darse por satisfecho con la lista que sigue: 1. cada reformador dio prioridad a la predicación y dictó instrucción sobre la predicación en sus obras. Ediciones Desclée de Brouwer. A . El Paso. Esta carencia significa que es virtualmente imposible compaginar una lista completa de materiales homiléticos o de otra naturaleza. Sin embargo. Tiempos Apostólicos Hasta subrayamos Sacerdocio. Madrid). C a b e destacar que allí uno encuentra casi toda la obra de San Agustín. Calvino.Apartado 466. Buenos Aires. cualquiera que esté interesado en leer traducciones de algunos de estos documentos de la antigüedad debe recurrir a la serie Biblioteca de Autores Cristianos (producida por La Editorial Católica. El sermón. En la Época Posterior a la Reforma y el Período Moderno Y n g v e Brilioth. a partir de la Reforma. Juan Colet (1466-1519). Sinopsis Huber. dice que la literatura homilética. En estos días ha aparecido Í N D I C E D E L I B R O S E V A N G É L I C O S . Las Escrituras eran usadas cada vez menos c o m o base de la predicación.1 5 3 6 ) . puesto que hay muchas editoriales en funcionamiento y resulta imposible obtener una lista de todo lo que las mismas han producido o están produciendo. Un inglés. Para la Reforma. publicado por Casa Bautista de Publicaciones. Texas. C o n todo. el Siglo Sexto (2 t o m o s ) . En suma. . Ninguno de los principales reformadores —Lutero. Si bien varios autores hicieron contribuciones de importancia. 1975. el problema no era solamente el de un rescate de la predicación. el conocido perito sueco. pero que cubre casi todos los aspectos de la predicación y de la composición de pláticas. . y el texto se constituyó en la hebra central sobre la cual se tramaba todo el sermón. Siguiendo el método escolástico del análisis minucioso. en que han aparecido en cierta cantidad libros de texto sobre la homilética que son c o m parables con los que nos son tan familiares hoy en día. Al regresar a su país comenzó a desarrollar una exposición consecutiva de la Escritura. . algunas sugerencias que tenían que ver con la predicación. Zwinglio. Hasta tanto eso suceda. en lo esencial se ocupaba de la capacitación del predicador para ciertos deberes pastorales específicos.8 8 HOMILÉTICA HISTORIA DE LA HOMILÉTICA 9 güedad han aparecido en nuestro idioma. alcanza "prodigiosas dimensiones". S. En sus Charlas de Sobremesa Lutero (1483-1546) hizo numerosas referencias a la predicación y tiene una sección titulada "Sobre Predica- Editorial En dicha serie se encuentran muchos de los escritos Patrísticos ya mencionados. sino también de un rescate de la predicación basada en la Escritura. La homilía sencilla volvió a ser un método popular de predicación. de de Juan los También Crisóstomo. República Argentina) se encuentra al presente a b o c a d o a la tarea de compaginar dicho catálogo unificador. Se trata de un libro extenso. El sermón volvió a ser central. más o menos. es sólo en los últimos 150 años. El Renacimiento y la Reforma traerían un nuevo método y una nueva vida a la teoría de la predicación. Serie Biblioteca de Autores Homilética Cristianos de (La la Antigüedad Católica. tan minuciosamente fragmentado y organizado. EL R E N A C I M I E N T O Y LA R E F O R M A El renovado estudio del griego y del latín clásico por parte de los Humanistas desembocó en un estudio de la teoría homilética. Los Santos Padres. Esperamos muy pronto que los resultados del mismo estén al alcance de todo el mundo evangélico y la lista de materiales homiléticos sea completa. El Instituto Superior Evangélico de Educación Teológica (Camacuá 282.

haciendo una aplicación de los mismos a la predicación cristiana. ciertas traducciones de algunos de estos clásicos de la anti- . estar seguro de su doctrina. era un predicador de popularidad y ridiculizaba a los "prelados no predicantes". conteniendo cada uno dieciséis capítulos. sin embargo. El inspiró a otros ministros a proclamar el mensaje divino. H u g o Latimer (P-1555). Aún cuando es necesario repetir que muy pocos de los tratados sobre homilética de los líderes cristianos en dicha materia que vivieron durante los primeros doce o quince siglos se hallan en nuestro idioma al alcance del lector habitual. Su obra consiste de dos tomos. Calvino afirmaba que la tarea del predicador no era la de brindar verdades sobre Dios sino compartir la revelación que Dios diera definitivamente en Jesucristo. cuarto. Su contribución se encuentra generalmente en sus sermones. debe enfatizarse que varios de estos documentos sí están al alcance de los peritos. ser despierto e ingenioso. ramas principales. ( 5 ) Hyperius es mencionado en varias ocasiones por los historiadores pero sin que se enfatice ningún tratado suyo en particular. quinto. Calvino deseaba que el predicador fuese un docto. Ella ayuda al predicador al escuchar con un espíritu apropiado. autor de La Educación de los Predicadores y ( 3 ) Nicole Brozen. ( 1 ) T o m á s de Aquino. Zwinglio. aceptar ser blanco de la burla y de la sorna de todos". L. Lutero insistió en que "el predicador debía ser tanto un conocedor de la lógica c o m o de la retórica" y que debía ser capaz "de enseñar y de amonestar". al ser instruido por el Espíritu Santo. con la Palabra. cuyo (Pseudo) Trocíate brinda una razonable indicación de los aspectos de la homilética que se consideraban importantes en los escritos sermónicos medievales. Pero ninguna obra de dichos líderes sobre esta materia puede obtenerse hoy en algún libro apto para el lector promedio. el reformador inglés. c. fue un tratado de primerísima importancia para el arte de la predicación. d. (4) Savonarola. Lutero dio este consejo sobre c ó m o presentar un sermón. que sea superior a estos manuales". "El Espejo del Cristiano" y "El Espejo del Sacerdote". Estas obras no contienen nada original sino que siguen los principios de la retórica clásica. tener una buena v o z . Lutero declaró que un predicador debía tener estas virtudes: "Primero. un franciscano británico que llegó a tener amplia reputación en su patria por su fascinante uso de ilustraciones. H. a saber. " L a Gran Misericordia de Dios". En el apéndice a este documento.10 HOMILÉTICA N O T A S SOBRE L A H O M I L É T I C A 87 dores y Predicaciones". ( 3 ) John Wycliffe trata sobre la predicación en cierta medida en sus obras "Sobre la Verdad de la Escrituras". Elementorum Rhetorices Libri Dúo y Ratio Brevissima Concionandi. quien es identificado c o m o "el maestro de la ilustración sermónica". puesto que él podrá así presentar su sermón en la forma más conmovedora y efectiva". Calvino usó la homilía c o m o método y predicó desde el principio al fin de varios libros de la Biblia. Una contribución más original fue aquella hecha por Andrés Hyperio ( 1 5 1 1 . Juan Calvino (1509-1564) restauró un énfasis básico al arte de la predicación al volver a utilizar la exposición consecutiva de la Escritura c o m o plan de predicación. él puede a su vez instruir a otros. Los escritos de Erasmo en los que él expresa sus ideas sobre la predicación son el Enquiridión. aventurarse y c o m p r o m e terse en cuerpo y sangre. En la Era de la Reforma T o d o s los líderes originales de la Reforma —Lutero. tercero. El predicador debe estudiar la Biblia. También debe ser obediente a la Palabra de Dios que escucha. "Inquisitio de Fide" y "Coloquios". Ha sido considerada un tratado científico sobre el arte de la predicación y Dargan opina que mereció recibir más atención de la que en realidad tos homiléticos modernos parecen tener p o c o . sexto. tener una buena memoria. luego. ramas secundarias. Melancthon y otros— tuvieron cosas muy significativas que decir sobre la homilética. ser elocuente. Durante los últimos años. séptimo. la de enseñar sistemáticamente. "El hablar deliberadamente es lo más apto para el predicador. T. Calvino. octavo. Parker ha reunido y sumarizado la teoría de Calvino sobre la predicación. etc. En la Época Previa a la Reforma U n o de los acontecimientos más interesantes del período previo a la Reforma fue el creciente uso de la ilustración en los sermones. ( 2 ) Humberto de Romans. un estudioso de la Palabra de Dios. Calvino hizo una valiosa contribución a la teoría de la predicación al sugerir que la congregación ocupaba un puesto vital en la predicación. segundo. en que compara un sermón con un árbol y sus partes: tronco. novena. riqueza y honor.1 5 6 4 ) . si algo. (2) Erasmo. saber cuando terminar. Algunos de los otros predicadores de esta época que son dignos de mencionar para quién estudia la homilética son: . Felipe Melanchthon (1497-1560) escribió dos pequeños tratados sobre el arte de la predicación. Estos escritos se encontraban originalmente en lenguas muertas. Los tres predicadores cristianos cuyas obras más frecuentemente se mencionan en relación a tal acontecimiento son: ( 1 ) Jacques de Vitry. Su obra De la Construcción de Discursos Sagrados. las que durante siglos podían solamente ser leídas por un número limitado de estudiosos. En The Oracles of God (Los Oráculos de D i o s ) . T o m á s describe en detalle su famoso "Árbol de la Predicación".

es bueno aclarar que la mejor de todas las obras mencionadas. El método escolástico fue revivido y la estructura analítica y en exceso fragmentada volvió a adquirir prominencia. b.86 HOMILÉTICA HISTORIA DE LA HOMILÉTICA 11 grados a los escritos generales de los distintos líderes de aquellos tiempos. C o n todo. Cabe aclarar que sólo algunos de los tratados arriba mencionados se encuentran en castellano. Les enseñó a no "gritar". Es por ello que la obra reviste un carácter más bien de bosquejo o compendio. En el Capítulo V. Este fue uno de los primeros escritores que se o c u p ó de los principios y problemas del arte del predicador. de los modernos libros de texto sobre la homilética. practicidad y utilidad desacostumbradas. Madrid. ducir fruto libro presta especial atención a la movilización de las emoparte del predicador. Estas disertaciones eran notas de alumnos que fueron editadas y publicadas. El predicador no debía crear mera sino que más bien debía despertar la vida espiritual y proespiritual. Por lo tanto dictaré normas para cada uno de estos elementos". cuyo Sumario del Arte de la Predicación es considerado c o m o "la obra más importante sobre la teoría homilética desde la de San Agustín". Su énfasis principal recayó en destacar la conveniencia de que los cristianos hicieran uso en su predicación de los principios de retórica no cristianos. También ejerció Orígenes durante muchos siglos una poderosa influencia en la interpretación de las Escrituras. Al ser traducida al inglés por Robert Robinson llegó a ser ampliamente utilizada en Inglaterra y en América del Norte. En el Medioevo El período que va desde el año 600 hasta el 1200 ha sido llamado "la larga noche de la predicación". ( 5 ) Guibert de Nogent. "Al componer un sermón hemos de considerar: primero. Su Tratado sobre el Método de Preparación para un Sermón es mencionado con elogio. Las sugestiones subsiguientes son muy directas y prácticas. ciertos libros se destacan c o m o hitos en la historia de la homilética. La Editorial Católica. Decía él. cuyo Del Sacerdocio trataba en forma sucinta la forma y el contenido de sermones y delineaba la tarea del predicador. "Este libro bien podría ser de lectura obligatoria para todo estudiante de la hermenéutica y de la homilética". en su valor intrínseco. si bien no lo hizo sistemáticamente. Un escritor dice respecto a su La Doctrina Cristiana. Doddridge proporciona "Normas para la Composición de Sermones". Los peritos declaran que en muchos aspectos los mismos Cierto historiador manifiesta que "los procedimien- están a la par. especialmente sobre los Puritanos y Separatistas que ¿legaron a América del Norte. ha sido publicada por la Biblioteca de Autores Cristianos. Los autores de tratados sobre homilética del período antiguo de la iglesia que son mencionados con mayor frecuencia por los historiadores son: ( 1 ) Orígenes. Los tratados sobre la teoría y la práctica de la predicación de dicho período son pocos y de escaso valor para el estudiante actual. L O S S I G L O S D I E C I S I E T E Y D I E C I O C H O Algunos de los aportes positivos que la Reforma brinda a la teoría de la predicación se perdieron en los siglos diecisiete y dieciocho. los Franciscanos y los D o sus escritos sobre homilética se concretaron en la forma de misiones predicatorias. El contenido del libro había sido presentado originalmente c o m o una serie de disertaciones para candidatos al ministerio y son de una sensatez. segundo. También su Enquiridión ha sido publicado por la misma editorial. qué tema ha de ser elegido. 4. Su énfasis sobre la interpretación y la exposición fue de gran influencia sobre los predicadores ingleses. Una obra de importancia tal vez mayor fue Lectures on Preaching (Disertaciones sobre la Predicación) de Philip Doddrige (1702-1751). Pero en el siglo doce comenzó un reavivamiento geEsta renonuino de la predicación y del interés en la misma c o m o arte. tercero. S. con posterioridad a la muerte de Claude y aceptada inmediatamente. Un tratado que se ubicó aproximadamente entre la Reforma y el siglo X V I I fue The Art of Prophesying (El Arte de Profetizar) de Guillermo Perkins. . (2) Gregorio Nacianceno. en qué orden hemos de lanzarlos. El fue uno de los primeros escritores que advirtió a los predicadores en contra de la tentación de adoptar los trucos de los oradores profesionales. Su Huida a Ponto tiene secciones sobre el arte del predicador. La misma fue publicada en 1688. quinto. ( 6 ) Alain de Lille. La Doctrina Cristiana. El resultado final de esto fue un método de predicación que tenía poca relación con las necesidades de la gente. No obstante. en qué línea ha de ser tratado. minicos: extensas obtuvo. Una obra destacada fue el Ensayo Sobre la Composición de un Sermón de Jean Claude (1619-1667). Doddridge ofreció además cierta cantidad de sugerencias pertinentes con respecto a la presentación oral del sermón. Esta obra fue primeramente escrita en latín pero fue luego traducida al inglés. A. pero vación surgió entre las órdenes predicatorias. El ciones por íxcitación. La cantidad de dichos manuales es manuales de capacitación para los miembros de dichas órdenes para sus considerable. el estilo de la composición: cuarto. qué pensamientos hemos depresentar. ( 3 ) Juan Crisóstomo. Instó a sus alumnos a permanecer circunspectos y sosegados. ( 4 ) San Agustín.

sólo parte de la literatura esencial para dicha tarea existe en nuestro idioma. profesor de Retórica NOTAS SOBRE LA HOMILÉTICA ILION T. Por ello. LIBROS DE T E X T O SOBRE LA H O M I L É T I C A Después de haber leído bastante de la historia y de la literatura griega antigua. Y si es cierto que los predicadores y futuros predicadores que no leen dichas obras pierden una parte fundamental de su educación. instruyó a su hijo y a otros jóvenes. El estadista británico Disraeli dijo una vez "Cuanto mayor sea el conocimiento de un hombre sobre lo que ha sido hecho. Lamentablemente. Al ir avanzando el siglo diecinueve la teoría homilética se fue haciendo más informal. Esto dio comienzo a una tendencia en la predicación norteamericana que ha caracterizado a los predicadores evangélicos. y si bien los autores del siglo diecinueve no agregaron m u c h o que fuese nuevo. animados y que llamaban a una decisión. escritos comparables a nuestros modernos libros de texto no comenzaron a aparecer hasta el siglo tercero. tanto mayor será su capacidad de saber qué hacer. En o p o sición a ésto los hombres del L o g College predicaban sermones evangélicos que eran directos. alguien dijo. "Sientan todo lo que digan. "Los griegos se han robado todas nuestras ideas modernas". "El ser capaz de predicar sin notas eleva el carácter del hombre. JONES La homilética puede ser definida corno el arte de la predicación. el celo evangélico y en la presentación extemporánea. Mather (1663-1728) fue el primer predicador de nota educado en los Estados Unidos y su libro fue la primera obra producida en d i c h o país que trataba sobre la teoría de la predicación. 6 9 ) . Directioes for a Candidate for the Ministry (Directivas para un Candidato al Ministerio). Una obra de primerísima magnitud fue la Homilética de Alejandro Vinet. Se desarrolló una literatura de vasto alcance en el campo de la teoría homilética. En lo básico. 7 0 ) . Acostúmbrense a mirar m u c h o a su audiencia" (P. a. Afirmaba él. 2. padre ( 1 6 7 3 . Estos hombres fueron educados en la piedad personal. Aún entonces. Si cayese una lágrima. Una de las grandes ventajas de hacer un estudio de la literatura homilética de las generaciones pasadas es poder descubrir que no hay mucho de nuevo que se pueda agregar a lo ya dicho sobre esta materia y que los principios que rigen la predicación efectiva son no sólo antiguos sino también bastante constantes. los mismos han permanecido sin cambio a través de los siglos a pesar de la variedad de las condiciones sociales que pudieran haber privado en cualquier período o lugar determinado. William Tennent. lo que lo hace importante es el hecho de marcar el comienzo de la instrucción homilética en los Estados Unidos. no la repriman" (p. en parte por medio de la observación y en parte a través de la experiencia. Si bien ofrece algunas sugerencias útiles para la predicación. D o d d r i d g e enseñó además a sus alumnos a ser naturales y sin afectaciones y a no usar notas. tenía solamente una breve sección sobre la predicación. V I S I O N P A N O R Á M I C A Es posible encontrar un panorama general de la homilética en cualquiera de las enciclopedias sobre religión que estén al alcance del lector. más variada y más interesante. 5. es entonces de esperar que pronto algunas de tales obras clásicas sobre la homilética aparezcan en las listas de libros de casas editoras evangélicas. Skinner. Grupos o "colegios" similares surgieron en otros lugares. 1. En la Antigüedad Si bien la predicación era una práctica de la iglesia cristiana desde su comienzo." Lo que él dijo es tan cierto en el campo de la homilética c o m o en cualquier otro campo.1 7 4 5 ) . Se trataba de disertaciones que eran leídas a las congregaciones. LA H O M I L É T I C A M O D E R N A El siglo diecinueve fue un siglo de desarrollo y expansión en todos los campos.12 HOMILÉTICA al mismo tiempo quiso que expresaran verdadero sentimiento. U n a contribución fuera de lo común al espíritu de la predicación norteamericana del siglo dieciocho fue la efectuada por el grupo L o g College. antes de dedicarse uno a la práctica del arte de la predicación debería hacer un estudio de los principios y métodos utilizados por los grandes predicadores. desde los primeros siglos del cristianismo hasta el presente. Este libro fue publicado luego de la muerte de Vinet en 1847 y luvo inmediata aceptación en Francia y Alemania. los mismos no eran tratados separados sino que se hallaban habitualmente inte85 . C o m o con todos los demás artes. Debe mencionarse un tratado sobre la predicación escrito por Cotton Mather. el de la predicación se desarrolla en parte por medio del estudio. El libro fue traducido y editado en 1854 por Thomas H. La mayoría de los predicadores de entonces presentaban sermones largos. la literatura fue más amplia en su alcance y más completa en su detalle. filosóficos y aburridos. Esto fue cierto también para el ámbito intelectual y el de la producción literaria.

sumarizadora o aplicadora? f. El libro más destacado sobre el arte de la predicación publicado en los Estados Unidos durante el siglo diecinueve fue escrito por Juan A. durante estos últimos años. Una serie. expositivo. Broadus analizó casi todos los aspectos de dicha teoría. los mismos pueden entonces ser comparados con los propios sermones y con textos sobre homilética. H u b o una época en que se manifestó una tendencia a menospreciar la estructura del sermón. histórico. transformándose en el texto de autoridad más reconocida en su c a m p o durante muchos años. y fueron pocos los libros escritos que tratasen de la organización formal del mismo. presentación de un problema? ¿Cuál es el tema? ¿Está expresado en una oración? ¿Cuáles son las divisiones principales y subordinadas? ¿Son anunciadas de antemano. Broadus. fue la que presentó P. También se ha enfatizado la predi- . El Tratado sobre la Predicación (Casa Bautista de Publicaciones. E. Esta obra ha sido. incluyendo la famosa obra de John A. o al ir apareciendo. ¿ C ó m o debe ser clasificado en lo formal — c o m o temático. M u c h o s de ellos seguían un formato c o m o el que a continuación se detalla: ( 1 ) el predicador. El mensaje ¿Contiene el sermón el mensaje esencial del evangelio? ¿Es biblico en su doctrina? ¿Está en armonía con la histórica fe cristiana? U n a vez logrados los resultados de un análisis tal. ¿es exhortativa. Esto se manifestó aún más en Gran Bretaña que en los Estados Unidos. El libro ha sido reimpreso muchas veces. si bien ciertos desenvolvimientos se hacen notar. textual. Texas. Forsyth: Positive Preaching and the Modern Mind (Predicación Positiva y la Mente Moderna) ( 1 9 0 7 ) . poesía o himnos? ¿Está el sermón formulado en el lenguaje del pueblo? ¿Aparecen términos técnicos o difíciles? h. Los libros sobre la predicación se inclinaban a ser más bien de carácter inspiracional en su contenido. o c o m o lema? ¿Está alegorizado? ¿Es fraccionado en partes. dictada por Henry Ward Beecher fue notable. La aplicación ¿ E n qué forma son las verdades del sermón aplicadas al oyente? ¿ Q u é sugerencias prácticas se ofrecen c o m o formas de ejecutar el deber requerido? ¿ Q u é apelaciones se hacen para obtener la respuesta deseada? ¿ Hay secciones de aplicación en el cuerpo del sermón o se encuentra la aplicación solamente al fin del sermón? g. Posteriormente influenció otros escritos. M u c h o s de los libros hoy en circulación utilizan diferentes secciones de la obra de Broadus c o m o base para la consideración de ciertos elementos de la predicación. establecidas en la Universidad de Yale en 1871 han contribuido muchos títulos de importancia a la teoría de la predicación.8 4 HOMILÉTICA HISTORIA DE LA HOMILÉTICA 13 de partida. Tal vez la razón de su cotinuado éxito sea lo completo de su tratamiento de la teoría de la predicación. situación humana. El método temático se transformó en el método de más amplio uso. ( 3 ) su mensaje y ( 4 ) su método. El estilo y contenido ¿Recurre a muchas citas el predicador? ¿ Q u é tipo de material se cita —prosa. Homilética era un tratado adecuado y apropiado de la materia. La primera serie. Durgan y J. Lo que es más. C. El Paso. o biográfico? ¿ C ó m o debe clasificárselo según su contenido— c o m o doctrinal. Las Conferencias Lyman Beecher sobre Predicación (llamadas Conferencias Y a l e ) . fuente de conceptos que muchos autores han desarrollado. dieron un nuevo ordenamiento y pusieron al día el contenido del tratado. B. ) fue publicado por vez primera en 1870. ( 2 ) su propósito. a efectos de poder aplicar lo aprendido y llegar a ser predicador más efectivo. Weatherspoon. Dres. Sagrada y Teología Pastoral en el Union Seminary de Nueva York. ético. sujeto a dos revisiones y utilizado en colegios y seminarios. EE. o devocional? e. Ciertos aspectos de la predicación han sido tratados más en detalle. ¿expresan la totalidad de la verdad contenida en el texto? d. siendo cada una de ellas considerada separadamente? Las divisiones del sermón. o no lo son? La conclusión. Los revisores. Pero tal vez la más destacada y citada de todas haya sido la dictada por Philips Brooks en 1877. Broadus. El esquema homilético del sermón ¿ Q u é tipo de introducción se utiliza —contextual. continúa siendo usado aún hoy. U U . T. U n o de ellos es el de la ilustración. La clasificación del sermón. lamentablemente pasada por alto durante muchos años. Durante el último medio siglo son pocos los cambios importantes que han efectuado la teoría de la predicación. El Dr.

Un perito en la homilética recomienda el análisis de sermones c o m o una de las mejores formas de estudiar la homilética. Es que la esencia de la homilética es la Escritura y. y c ó m o se logra la misma? Estas son áreas de la homilética en las que un predicador puede aprender m u c h o de otros predicadores. Blackwood para citar un ejemplo. Un ejemplo de tal esfuerzo es Preaching and Pastoral Care (La Predicación y el Cuidado Pastoral). Teikmanis. El tratamiento del texto ¿Es el tratamiento del texto exegéticamente correcto? ¿ H a y evidencias del exégesis del pasaje en el que aparece? ¿Es utilizado c o m o punto Además. Clowney. 1936. Wedel. D o d d The Apostolic Preaching and its Development ( L a Predicación Apostólica y su Desarrollo). Este estudio del sermón en búsqueda de estructuras homiléticas nos replegará hasta el período de la Reforma. el gran predicador británico. El libro de C. en el prefacio a sus dos tomos sobre el Sermón del Monte. W. y A Theological Preacher 's Notebook (Cuaderno Teológico del Predicador) de D. El esquema en forma de preguntas que detallamos a continuación puede ser usado c o m o guía para el análisis científico de sermones: a. una gran ventaja: abarcaba en su tratamiento toda la Escritura. Agustín. ¿en qué forma? ¿Cuan importante es la estructura. W. El texto ¿Se trata de un pasaje familiar de las Escrituras o de algún versículo obscuro? ¿Sirve de base para alguna verdad bíblica importante? ¿Es una afirmación completa de una verdad o sólo parte de la misma? ¿ C o n siste en un versículo o en un pasaje más extenso? c. en la teoría de la predicación hoy en día. 1 sada?. Cleverly Ford son los ejemplos más recientes de esta tendencia. Blackwood hizo su contribución a ésto en sus libro Preaching from the Bible (Predicando de la Biblia). hasta la época en que nuestro sermón tradicional de varios puntos no era todavía utilizado. en especial. Otros han sugerido el método sicológico. 1964. El título ¿ Q u é función desempeña el título? ¿Se limita a identificar al sermón? ¿Expresa el tema del sermón? ¿Crea interés en el tema a tratarse? ¿Es sensacionalista o digno? ¿Es una representación precisa del contenido del sermón. enfatizó la centralidad de la estructura en The Preparation of Sermons (La Preparación de Sermones. y o ó m o algunos utilizaron con gran bendición para su ministerio el sermón de un solo punto. M u c h o s de los textos modernos de enseñanza homilética abogan por J una base bíblica para los sermones y por el método expositivo c o m o el método principal de predicación. Esto representa una recuperación del patrón de la iglesia primitiva y de la Reforma. The Pulpit Rediscovers Theology (El Pulpito Redescubre la Teología) de T e o d o r o O. Preaching and Biblical Theology ( L a Predicación y la Teología Bíblica) de Edmund P. W. El presente énfasis en las investigaciones bíblicas y en la teología bíblica se deja ver. los últimos veinticinco años han sido testigos de un creciente interés por la importancia de la estructura. El esquema básico de predicación desde el siglo dos hasta la época de oro de la R e forma era la homilía. Es así que los métodos textuales y expositivos están comenzando a reemplazar al método temático. H. desde el punto de vista ideal. publicado en espeañol en el año 1959 por la Casa Bautista de Publicaciones). Tenía. fue un método poderoso de presentar el mensaje de la Biblia. . c ó m o otros pudieron utilizar con gran pericia sermones de dos puntos. y Expository Preaching for Today (Predicación Expositiva para H o y ) . EL A N Á L I S I S D E L S E R M Ó N Los sermones deben también ser estudiados en forma analítica. A. predicar es darle una voz a la Biblia. o es engañosa? b. si bien ésta eventualmente llegó a deteriorarse. T a m b i é n se ha ido prestando creciente atención a la relación que existe entre la predicación y la teología. el famoso homilético del Seminario T e o l ó g i c o de Princeton. Rara vez accedo a tales pedidos puesto que creo que la mejor manera de hacerlo es dar ejemplos prácticos de tal tipo de predicación". de Arthur L. Se han hecho muchos esfuerzos para relacionar el conocimiento de la sicología profunda y de la sicología social c o n los métodos y formas del sermón.14 HOMILÉTICA EL ESTUDIO DE SERMONES 8 3 cación "situacional" c o m o patrón para sermones. cayendo en el comentario tedioso del texto. A. Tales estudios revelarán c ó m o algunos maestros del público debieron gran parte de su éxito a su capacidad estructural. Martin Lloyd-Jones. dice: "Constantemente recibo invitaciones a dar clases sobre la predicación expositiva. le dio ímpetu a este asunto. por lo tanto. Calvino y Lutero. Este m é t o d o es uno de los que ha recibido más amplia aceptación. y si es así. Tal vez el énfasis más actual y significativo es el renovado y frecuentemente reiterado acento en el uso de la Biblia en la predicación. 3. 1941. Este sistema en manos de Crisóstomo. 1953.

efectuados a través de una lectura crítica de sermones. ¿ D e b e el sermón siempre tener tres puntos? ¿ D e b e la división ser siempre expre- LA PREDICACIÓN Y LA RETORICA PAUL E. comparar un sermón de algún c o n o c i d o evangelista con el sermón de algún gran predicador cuya obra se dedica más a la defensa de la fe. para luego darse al estudio comparativo del valor de la predicación evangélica y de la predicación apologética en la comunicación del evangelio. para permitir al predicador variar su voz. Si bien la predicación no es una forma de entretenimiento. a causa de la tensión nerviosa. el exceso de nerviosidad puede llegar a paralizar los órganos de fonación. ser descuidadas por el predicador. El mismo debe ser fluido con una musicalidad subyacente. Debe. En dicho libro Thielicke. Un buen ejercicio es. cuidan de sí mismas. ¿ c ó m o lo hace? ¿ L o razona? ¿Usa analogía? ¿Se limita a repetir las palabras del texto o de textos relacionados al mismo? En otras palabras. además. El abuso más común a que se las somete es el de tratar de obtener mayor volumen forzando la laringe. Este altamente educado profesor y teólogo luterano dedica no menos de cuarenta y cuatro páginas a la tarea de decirnos todo lo que el auto-didacta predicador bautista del siglo diecinueve ha hecho por él. . por ende. que era tan dominante en su tiempo? Estudios c o m o éstos. Jorge Whitefield. El sonido de la voz es producido por las cuerdas vocales y éstas. es muchas veces incorrecta. su entonación música y su acción pasión". pasa por el estudio del texto mismo y la estructuración del bosquejo del sermón hasta llegar al diestro dominio de la efectiva oratoria— los verdaderos modelos pueden ser hallados solamente en ejemplos vivientes. Predicar bien quiere decir. El resultado es un tono áspero. por ejemplo. Debe. entonces. Las técnicas de la elocución no pueden. acompañar el sentido. agudizarán nuestra propia habilidad de comunicar el evangelio. U n a tercera razón para el estudio de sermones es el análisis que puede efectuarse del esquema o estructura homilética del sermón. Aquellas personas cuyas voces tienden a ser chillonas. perjudica la buena fonación. El sonido de la voz debe ser colocado en la parte delantera del rostro. frase por frase. Luego de reconocer este gran predicador alemán los valores de la teoría homilética. pero sin caer en el efecto de cantinela. D i c e Thielicke. leer sermones c o m o los de Spurgeon para aprender lo que un sermón puede llegar a ser y lo que puede brindar". o demasiado aflatadas. Diferentes formas de respirar son necesarias para diferentes propósitos y habitualmente la adaptación es automática.82 HOMILÉTICA cribió un libro sobre el m i s m o : Encounter with Spurgeon (Encuentro con Spurgeon — n o traducido al castellano). El primer factor esencial del buen decir es la relajación. necesitan de la ayuda de un fonoaudiólogo. 15 . especialmente la de la zona del pecho y la garganta. " D a d o que la predicación abarca una muy amplia gama de procedimientos —que va desde la oración pidiendo el milagro del Espíritu. Los grandes predicadores del pasado tupieron hacer un uso muy eficaz de sus voces y de sus recursos retóricos. ¿está este hombre predicando el evangelio histórico de Cristo o la doctrina del progreso. La rigidez del cuerpo. en el pasado. fue muy efectivo en su uso de la retórica. SANGSTER Predicar es hablar. ser flexible. o inaudibles. U n o debe. hablar bien. "Sería bueno que una época c o m o la nuestra prestara atención a este hombre. rinde honroso tributo a Spurgeon por lo que él aprendió de aquel privilegiado predicador del siglo pasado. Es cierto que nuestra predicación es en gran medida correcta. Pero sucede que muchas veces. los predicadores que se han distinguido por su habilidad oratoria siempre han sido capaces de atraer y retener a grandes audiencias. artesanalmente bien ejecutada y pulcra. El tono correcto y de buen alcance se obtiene con la naturalidad. pasa a decir. finalmente. debemos entonces leerlos teniendo en mente preguntas c o m o las siguientes: ¿ Predica este sermón el evangelio histórico de Jesucristo? Si el predicador está tratando de comunicar dicho mensaje. Un testigo ocular lo describe diciendo que "su rostro era lenguaje. o sea en el frente de la boca. uno de los más brillantes predicadores de la actualidad. También puede uno tomar algún sermón de las últimas décadas del siglo diecinueve y analizarlo en base a la pregunta. exegéticamente 'legítima'. lea y estudie el sermón para descubrir c ó m o . Una lectura de las obras publicadas de Whitefield deja ver que no era tanto el contenido de sus sermones c o m o la forma en que los presentaba lo que impresionaba tan profundamente a sus congregaciones. La respiración. El sobreesfuerzo hace que el tono se vuelva áspero o aflautado. si no se abusa de ellas. cierto hombre trataba de comunicar el evangelio histórico a la gente de su tiempo. . en los labios. Si bien la nerviosidad puede ser de cierta ayuda puesto que estimula al predicador a rendir al máximo de su capacidad. Si el propósito de leer sermones es mejorar nuestra propia comunicación del evangelio. dientes y lengua. entonces. pero también es notoriamente inerte y carente de un poder contagioso". llegando a influenciar profundamente a sus audiencias a través del consumado poder de su elocuencia. deja de serlo. por ejemplo. función que la mayoría pasa por alto.

la velocidad y el volumen. las marcas de su época. Al mismo tiempo es importante no pasar al otro extremo. K n o x . Mezzosoprano. en esencia. En lo referente a claridad de emisión. a efectos de su autoedificación en la fe. subdividiéndose luego según su función. Mujeres: Soprano. Wesley. un tercio por debajo de la nota de la Mezzosoprano. de magro valor práctico. Los acentos zonales son más fácilmente detectables en las vocales y en ciertas consonantes. Algunos hombres. Bullinger. un tercio por debajo de la nota anterior. el mismo mostrará. una voz sobre inflexionada. el La debajo del Do central. o hacia los grandes maestros del pulpito de la Reforma: Lutero. T o d o sermón. Thielicke. el de la "histeria del tono". lo que a veces se da en llamar el " c o l o r " de la voz. olvidando que se requiere mucho mayor cuidado al hablar desde el pulpito que en la conversación común y corriente. M u c h o más importante que el timbre es la calidad del sonido en sí. Bajo.16 HOMILÉTICA EL ESTUDIO DE SERMONES 81 Los sonidos de la voz hablada se dividen primeramente en sonidos vocales y sonidos consonantales. Una vocal es un sonido fónico hecho por un pasaje libre y sin obstrucción del aire. La mayoría de las personas prefiere tener una voz grave a una aguda. muy irritante. pero hay gran valor espiritual en la lectura de sermones de los grandes predicadores de todas las épocas. en el cual se llega a excesivas variaciones. es de vital importancia darle matices. de no hacerlo. H o m b r e s : Tenor. siendo la práctica de la articulación un ejercicio de gran valor para el predicador. las que pueden variar marcadamente de distrito en distrito. que el verdadero timbre de la voz no puede ser alterado. Pero conviene recordar que la lectura que un predicador latinoamericano haga de sermones antiguos y de culturas ajenas no deben llevarlo a la imitación. Whyte compaginó en una ocasión todos los textos sobre los que predicó Wesley. Las notas medias de las diferentes voces son las que se detallan a continuación. Barítono. La tendencia más habitual en los predicadores novatos es la de ser descuidados c o n sus consonantes. C y Z. Juan Crisóstomo. Contralto. en las labiales B y V. Si sobre el Do central. anotándolos en los textos a leer. tratan de bajar su timbre. Miguel Limardo o Santo U. hasta llegar a los maestros modernos tales c o m o Graham. arruinando de tal manera la calidad de su voz. Bastará con que uno esté consciente de la necesidad de matizar el timbre de la voz y practicar la lectura de textos con ello en mente. en las letras LL e Y. La inflexión es la elevación o caída de la voz en una misma palabra o en una frase. pensando que ésto los hará más varoniles. Alejandro Whyte en su clásico libro Thirteen Apprechations (Trece Apreciaciones) deja constancia de cuánto debe a otros predicadores. No cabe duda de que él leerá los grandes clásicos devocionales. un tercio por debajo de la nota anterior. latinoamericano. carente —por lo menos desde el ala evangélica— de una larga tradición sermónica. La segunda razón para la lectura y el estudio de los sermones de otros autores puede caer bajo el rubro de "razón evangelística". empero. Juan Stott. Es necesario aclarar. Una vez que el timbre de la voz ha quedado establecido. La predicación es. Barbieri. Agustín. Dichos sistemas y reglas son. las consonantes son de primordial importancia. siendo él mismo un ejemplo de c o m o estudiar sermones. Los defectos más comunes de pronuciación se concentran en las sibilantes S. se hace patente. a fines de poder descubrir el secreto y el poder del gran evangelista del siglo dieciocho. La primera razón para leer y estudiar sermones de todos los períodos de la historia es la propia vida devocional del predicador. un tercio por debajo de éste. Tales lecturas se hacen especialmente necesarias en nuestra América Latina. Calvino. o gente ya más cercana a nuestra é p o c a : Baxter. Una voz sin inflexiones es insulsa. Spurgeon. tanto en la forma en que fueron presentados en sus sermones publicados c o m o en la forma en que fueron registrados por Wesley en su Diario. Pero si creemos en la revelación. sino que debe moverlo a la creación de un estilo propio. puesto que la observación demasiado medrosa de los mismos haría infructuosas las ventajas del sistema. U n a falta común entre los predicadores es la falsa món predicado antes del siglo veinte puede tener valor para quien deba predicar en esta era científica. es cierto. la comunicación del evangelio. la validez de la predicación quedará establecida y la necesidad de estudiar c ó m o otros hombres han comunicado este sempiterno evangelio en otras edades. en cierta medida. Algunos expertos de la oratoria han llegado al extremo de organizar sistemas de variaciones de voz. Nos podemos dar cuenta de cuan rica es nuestra herencia de sermones devocionales si nos proyectamos hacia los grandes predicadores de la antigüedad tales c o m o Ambrosio de Milán. la voz puede hacerse monótona. que aporte algo a la creación de una "escuela latinoamericana" de predicación. El pastor muy ocupado rara vez tiene tiempo para oir predicar a algún colega. Helmut Thielicke hizo un estudio de los sermones de Spurgeon y es- . una consonante es un sonido interrumpido por uno o más de los órganos articulativos. no obstante. Para hablar bien hay tres elementos que deben variarse: el tono. Por esta razón los ministros pueden verse muy beneficiados por el estudio de la predicación de hombres que fueron llamados a comunicar el mismo evangelio en otras épocas y que tuvieron éxito en su función. debe ser juzgado de acuerdo a la época en que fue predicado. Nadie puede continuamente dar sin recibir.

Whitefield. Lo mismo debe suceder en el pulpito. Existe una cierta combinación de humildad (nacida del reconocimiento del predicador de sus propias . fue el más consumado maestro de este recurso. dor de cien palabras por minuto es una velocidad correcta. según convenga al sentido de lo que se dice. sin embargo. En la conversación común las palabras importantes de la frase son levemente enfatizadas. o sea en las comas y los puntos. C o n todo. cuentan sus biógrafos. T o d o predicador debe esforzarse en la búsqueda de la originalidad y de la creatividad. la predicación se va haciendo más fácil. T o d o s los asuntos mencionados más arriba son cuestiones de técnica y ésta puede ser adquirida con un mínimo de dificultad y un máximo de práctica bajo la guía de un experto en la materia. Conviene hacer a esta altura una observación preliminar. Lewis llama esnobismo cronológico. hay elementos de la retórica del pulpito que van más allá de la mera técnica. Hay predicadores que piensan que ningún ser- inflexión. si bien la tensión nerviosa puede llegar a impedirlo. Este tipo de preparación ofrece a la congregación nada más que un recalentado guiso homilético. La velocidad debe variar considerablemente. también debe serlo el volumen. Si bien la famosa definición de la predicación c o m o "la transmisión de la verdad por medio de la personalidad" es inadecuada. La Palabra de Dios es comunicada por medio de los hombres que la dicen. El porte es una cosa fundamental. La pausa debe ser considerada c o m o una subdivisión de la velocidad. Ocasionalmente las palabras correctas son sobreenfatizadas. a medida que va transcurriendo el tiempo. Pero predicadores. o la totalidad. El predicador debería leer no solamente sermones de la época actual. El predicador que comienza predicando sermones de terceros. lo que da al sermón un aire condescendiente c o m o si la congregación estuviera compuesta de niños. Segundo. hay un m u n d o de diferencia entre leer un sermón p o r el impacto que el mismo pueda causar en la mente y hojear un libro de sermones en búsqueda de citas literarias o ilustraciones. nunca lea un sermón sobre el texto que usted ha elegido para predicar. o t o m a n d o prestados extensos segmentos de los mismos. los comentarios exegéticos y críticos. los léxicos. y articulando cuidadosamente. pero sin ir más allá de ese nivel. usan las pausas dramáticas p o r medio de las cuales una palabra o frase importante puede ser enfatizada con mayor sutiliza que con ningún otro método. La mejor forma de evitar este peligro homilético es observar dos simples normas. T o d o s sufrimos hoy de lo que C. dientes y boca. S. que es una muy marcada caída del volumen de la voz al final de la frase. y c o n el pasar de los años la predicación se hará más fácil en lugar de más difícil. asegurándose uno de esta manera que todos puedan oir. La voz puede ser adiestrada para ser "enfocada" en la persona más lejana. Primero. a tal punto que el último sonido se pierde totalmente. Una de ellas es que. los diccionarios teológicos y las diferentes traducciones de la Biblia que se hallan hoy al alcance del predicador. Pero la práctica constante acrecentará en rápida medida su eficacia en la tarea. Los oyentes no deben tener necesidad de "atender". La única excepción a esta última regla es la lectura de predicadores expositivos. En lo que se refiere a la velocidad del habla. Un promedio de alrede. En el nivel físico tenemos que pausar para respirar. 2. Así c o m o el tono y la velocidad deben variarse. La originalidad en la preparación del sermón viene del trabajo arduo sobre el texto. cuyos sermones generalmente leen c o m o comentarios sobre el pasaje bíblico. sino también sermones de todas las grandes épocas de la predicación. y la mayoría de los predicadores se arregla para que dichas pausas coincidan con las que cuadran con el sentido. razones válidas para estudiar sermones y formas ventajosas de hacerlo. El predicador joven encontrará su trabajo inicial más difícil y los resultados no siempre satisfactorios. en forma especial los Reformadores y los Puritanos. La elocución ha de ser hecha en una voz lo suficientemente alta c o m o para que toda la congregación pueda oiría sin dificultad. Los extremos han de ser usados solamente de tiempo en tiempo. C u a n d o ésto sucede son las palabras sin importancia las que suelen ser enfatizadas. nunca tome secciones extensas de sermones ajenos sin dar crédito a su verdadero autor. Hay grandes ventajas en la elaboración de un bosquejo propio en lugar de tomar una parte. sin duda contiene un gran elemento de verdad. pronto se encontrará en una noria homilética de la cual no podrá liberarse.80 HOMILÉTICA LA PREDICACIÓN Y LA R E T O R I C A 17 publicados. pero debe recordarse que lo que realmente importa es la variedad. leer cuatro o cinco sermones sobre el mismo y tomar un p o c o de cada uno para armar un bosquejo. También es un procedimiento homilético lamentable el elegir un texto. deben evitarse los extremos. el volumen debe adecuarse a las necesidades de la congregación. no obstante. Es asombroso oómo un predicador de voz "pequeña" puede llenar una gran iglesia colocando la voz en sus labios. Pero la verdad es que la elocución lenta y pesada es un mal aún mayor. del bosquejo de otro sermón. pero eso sí. La tensión nerviosa tiende a hacer que el predicador de p o c a experiencia hable demasiado rápidamente. R A Z O N E S V A L I D A S Existen.

i El predicador. es que ellos mismos se transforman en actores al impedir que sus emociones se manifiesten en sus voces. más que ningún otro. Por ello el factor fundamental de la predicación no es la predicación en sí. si alguna. El hombre que permite que sus emociones maticen su inteligencia es un hombre honesto. Lo único que uno puede suponer es que él no cree en lo que está diciendo. puesto que ninguna persona llegará a ser un buen predicador si utiliza constantemente los bosquejos de otra persona. a quienes rehusan imitar. A ú n más curioso es el hecho de que algunos predicadores parecen hallarse tan inhibidos p o r el carácter sagrado de su tarea que no se atreven a dejar translucir sus emociones en su predicación. Cualquiera que desee mejorar su propia predicación se beneficiará leyendo extensivamente la literatura sermónica. Es interesante notar que mientras los actores pasan muchas horas practicando estos recursos. R A Z O N E S E R R Ó N E A S Existen razones erróneas para leer y estudiar los sermones de otros predicadores. Esto llega a transformarse en plagio literario cuando tales sermones son publicados. Bien dijo el Obispo Quayle: "Predicar es el arte de hacer un sermón y presentarlo. a la luz de ésto. Esta advertencia. El mensaje central ha sido impartido definitivamente. sino que les comunicaba su propia manera de vivir.editor c o m o para el autor. Predicar es ejercitar un arte determinado en la comunicación.18 HOMILETICA faltas) y de orgullo ( c o m o embajador de Dios) que es una parte tan importante de la retórica del pulpito (en su sentido más a m p l i o ) c o m o el uso de la voz. leen otros sermones que los propios. ¡ Pero no. obviamente poseía. aquel que no demuestra tener sentimientos en su predicación no debería predicar. los predicadores. Esto ha sido cierto también de sus más grandes seguidores. Lo mismo puede decirse con respecto al ademán. la tarea del predicador? Principalmente ésta. pero es la responsabilidad personal del predicador hacer que dicho mensaje sea significativo y relevante. ¿deben realmente leerse tales sermones? Ciertos predicadores no sienten necesidad alguna de hacerlo y afirman que rara vez. sin embargo. M á s allá de la brillante técnica que Whitefield. y presentar eso. La perfección de Cristo c o m o predicador radicaba en que él mostró que la prédica y la vida son una unidad. el sermón es lo que el predicador ha llegado a ser hasta ese día". Por esta razón todo ministro de la Palabra de Dios debería preparar sus propios sermones. Jesús no solamente instruía a la gente sobre ciertos hechos. Otra razón errónea para leer y estudiar sermones es la mera búsqueda de ilustraciones y citas. Ha habido ocasiones en que ésto ha causado situaciones considerablemente embarazosas tanto para el. Predicar es dejar desbordar el alma a través del habla. M a y o r aún será el beneficio obtenido a través de un esmerado estudio analítico de sermones. pero la frescura y la penetración del mensaje radican en la habilidad que el predicador demuestre en lograr que esa Palabra de Dios tenga relevancia para la situación presente y para la vida de su gente. p o r ejemplo. c o m o también formas equivocadas de hacerlo. la popularidad que la publicación de libros de sermones contemporáneos tiene entre muchos pastores reside en la cantidad de ilustraciones y citas que los mismos contienen. sino el predicar. La primera pregunta a considerar es. La más obvia es la de predicar c o m o propios tales sermones. ¿Cuál es. de m o d o tal que tenga algo de valor para brindar. De hecho. El carácter de un hombre se muestra más a través de su voz que de ninguna otra forma. es llamado a practicar lo que predica. Predicar es proclamar la Palabra de Dios. Algunos de ellos hasta defienden su punto de vista hablando desdeñosamente de los actores. Sin embargo. no significa que nunca debemos usar ilustraciones o citas en sermones que hayan sido 79 . debe afirmarse que la práctica en sí es mala. El contenido propio de la predicación es la Palabra de Dios revelada. Esto se hace con gran frecuencia. cuya actividad más importante es predicar. La verdad. No es un gran problema predicar. entonces. estaba su santidad personal. eso no es predicar! Predicar es el arte de formar al predicador. la formación de un alma grande. la verdad es que la lectura y el estudio de sermones de otros autores tiene un valor muy real para el predicador. empero. 1. La preocupación esencial del predicador no es su sermón sino su alma. pero sí lo es formar un predicador. raramente lo hacen. De allí que el alma de un predicador puede y debe ser manifestado a través de su voz. Aún poniendo de lado la cuestión ética involucrada. EL ESTUDIO DE SERMONES HENRY BAST El presente artículo se ubica en el campo general de la preparación para la predicación y responderá a la pregunta de si la lectura y estudio de sermones de otros predicadores tiene algún valor homilético.

El presente artículo hará referencia solamente a las últimas dos categorías. ( 8 ) el que resalta una ocasión especial. ( 2 ) conforme a la relación que su estructura guarda para con el texto. las formas textuales no son más que herramientas secundarias cuyo único objeto es servir a la comunicación vital de la verdad encarnada en el sermón. El sermón temático deriva su nombre del hecho de que en dicho sermón el tema o tópico a tratar es el factor dominante en su desarrollo. Doctrinal. la tesis. c o m o ser. Debe admitirse que las formas que sirven de modelo son flexibles. Moral. El Señor es quien debe suplir toda la presión y todo el poder necesarios. ( 3 ) el que expresa el título o t ó p i c o . T o d o lo que el sermón recibe del texto es su idea central. Hegeliano. frecuentemente llamada "Estructura Homilética". ( 2 ) el tipo que afirma la tesis o propósito. tal c o m o problema-Solución.78 H O M I L É T I C A rentral del texto. . Los tipos básicos de introducción son diez: ( 1 ) el textual. confluyendo las unas en las otras. T I P O S DE S E R M O N E S C O N F O R M E A SU E S T R U C T U R A O A SU T E X T O Las tres clasificaciones principales en uso son: sermones temáticos o tópicos. ambos. y la relación y trasfondo de cualquiera de ellos o de ambos según se desee.^Apologético. los otros siete pueden ser usados según convenga. el objetivo específico —cualquiera de ellos o varios de ellos— pueden ser utilizados para el comienzo de la introducción o para la transición al cuerpo del mensaje. Algunos libros de ^exto usan formas adicionales tales c o m o tópico-textual. 8 . puesto que la primera ya ha sido considerada en otra sección. que usa el texto. Los primeros tres tipos deben ser usados habitualmente en toda introducción. según lo manifieste su desarrollo. d. son muchas. Político. Textual y Expositivo. T o d o el tratamiento del sermón depende del tema. LA CLASIFICACIÓN DE SERMONES CLARENCE S. Lógicamente. La invitación debe ser preparada con esmero y presentada en forma simple y con un espíritu de oración.. RODDY Los sermones se clasifican habitualmente en tres categorías principales : ( 1 ) conforme al asunto de que tratan. ( 5 ) el que enfatiza una lección objetiva. el contexto. a. Estas no son ni rígidas ni inexorables. 7. deben estar relacionados en una forma bien definida. ( 6 ) el ilustrativo. Después de todo. El Sermón Temático o Tópico Al considerar la estructura del sermón debemos tener presente que el terreno vital de distinción está en la relación que el cuerpo del sermón guarde para con el texto. ( 9 ) el tipo interrogativo. No debe haber forma alguna de presión ni de parte del ministerio ni de parte de la audiencia. L A P R E P A R A C I Ó N D E L S E R M Ó N C U L M I N A E N S U PRESENTACIÓN ORAL Consúltese el artículo sobre "La Predicación y la Retórica". pero para un análisis práctico del asunto las tres clasificaciones principales son suficientes. texto y tema. LA PREPARACIÓN DEL SERMÓN P R O C U R A UN ESTILO EFECTIVO Consúltese el artículo "El Estilo del Sermón en la Actualidad". Experimental. ( 4 ) el que presenta una situación de la vida humana. Clasificatorio. La apelación final o invitación es el llamado público que el predicador formula a sus oyentes para que respondan en forma personal a los impulsos de Dios. deductivos. a saber: Temático. y ( 1 0 ) el anticipatorio. etc. Pero el desarrollo de los pensamientos centrales en que el sermón se divide no depende de las divisiones del texto mismo sino del desarrollo lógico 19 Al identificar un sermón según su forma. el predicador puede clasificarlo c o m o homilía o c o m o sermón retórico. Sermones. Las posibilidades. El tema debe ser una verdadera representación del texto. en lo que respecta a forma. Evangelístico. y ( 3 ) conforme a la relación entre el desarrollo estructural del asunto y el tipo de esquema o plan organizativo en uso. 1. Pueden también ser utilizados en cualquier parte de la introducción. ( 7 ) el que comienza con una cita sorprendente. etc. etc. Deben Aplicarse Métodos Correctos de Clasificación de Consúltese el artículo sobre "Clasificación de Sermones". algo que una lectura cuidadosa de cualquier libro que contenga sermones de grandes predicadores hará patente. en especial la relación entre las divisiones del sermón y las del texto. sermones textuales y sermones expositivos.

La razón para este orden es simple. El texto. por cuanto minimiza el hecho de que el sermón es en realidad controlado y d o m i n a d o por el tema central.. en este tipo de sermón es el texto el que controla y domina tanto materiales bíblicos abundantes. También brinda libertad para el desarrollo de los puntos lógicos o emocionales culminantes. el objetivo del mensaje. Las formas no controlan al hombre. pero no es inherente a la forma del sermón. ilustraciones creativas. En dicho caso este tipo de sermón es llamado tópico-textual. La introducción tiene dos puntos claves: las frases de apertura y la frase o frases que sirven de transición entre la introducción y el cuerpo del sermón. este tipo se vuelve duro y pesado. En una introducción uno encuentra habitualmente una presentación del texto. Algunos ministros también presentan el objetivo específico. ésto no puede ser atribuido al formato del sermón. La libertad de expresión es el factor primordial. Cicerón y Quintiliano fueron unidas a la predicación. la idea central del texto. el cuerpo del sermón y la conclusión. En aquellos mensajes que han utilizado la aplicación a lo largo de todo su desarrollo. a los himnos y a los clásicos de la poesía para enfocar la atención de los oyentes en el propósito básico del mensaje. b. La introducción al sermón se formula con mejores resultados después de haberse asentado la idea original y el texto. permite amplitud de tratamiento. Las divisiones pueden llegar a coincidir. contribuye a la unidad de pensamiento. En sermones que han utilizado gran cantidad de datos históricos. La conclusión ofrece la oportunidad final para relacionar la verdad del mensaje con la congregación. o los puntos principales del mensaje. Si se lo usa en forma rutinaria. Pero este título puede ser un p o c o engañoso. recurre a la poesía religiosa. un tema y divisiones. hace más fácil el logro de la unidad. al no estar restringida por el fragmento escritural en que se basa. (5) El llamado directo o tipo exhortatorio usa la apelación personal al oyente a responder a la verdad del mensaje y a conducirse en base a la misma. ( 3 ) El tipo de conclusión poética. siendo que ni aun el más ingenioso pensador es capaz de enfrentar airosamente tal desafío. Mientras que el sermón temático era dominado por su tema central. por su parte. utiliza una introducción. puesto que pone un gran peso sobre él al obligarlo a proveer una variedad constante. Debe tener un texto. por lo tanto. Este tipo de sermón es sin duda el más popular entre los predicadores. siendo habitualmente bosquejado y desarrollado con gran cuidado. El objetivo específico debe ser enfatizado por todos los medios posibles al urgir el predicador a sus oyentes a tomar decisiones personales positivas para con Dios. el título. (4) El tipo de conclusión sumarizadora reafirma o reenfatiza el texto. el objetivo específico. Un sermón textual es aquel en que tanto el tema c o m o las divisiones de su desarrollo son derivados del texto y siguen su orden. un cuerpo sermónico y una conclusión. en realidad una variante del tipo ilustrativo. Cinco tipos de conclusiones aparecen en la literatura homilética: ( 1 ) El tipo de aplicación que subraya lo personal. Muchas veces se ha hecho la objeción de que este tipo de predicación minimiza y oscurece la Palabra. la idea central del texto. el título. ambos tipos de homilía son buenos y válidos. Cada versículo de la Palabra es una semilla latente a la espera de una mente y corazón vivos. y aplicaciones relevantes. La introducción tiene por función introducir o presentar la totalidad del sermón. época en que las formas clásicas de la oratoria desarrolladas por Aristóteles. Pero usado con cuidadosa consideración. relegando el "comentario corrido" de la iglesia antigua al limbo del olvido. La forma temática. debe estar controlado por los principios generales de la lógica y la gramática.20 HOMILETICA LA PREPARACIÓN PARA EL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 77 del tema según lo determine el predicador. pero lo repetimos. el propósito. la idea . sino que más bien depende de la disposición del predicador. la tesis. elemento indispensable de cualquier buen sermón. El sermón retórico. Debe tenerse gran cuidado con las frases iniciales y las transicionales. Sin duda hay abundante evidencia de falta de variedad en los pulpitos. y una afirmación de la tesis. La conclusión del sermón es el blanco normal. la tesis. Desde la Reforma. El Sermón Textual Este tipo de sermón. provee un objetivo al cual apuntar y concede una generosa latitud para la creatividad literaria. la aplicación tiende a quedar relegada. el predicador usará la conclusión c o m o la oportunidad final para aplicar la verdad central a la gente. T a m b i é n se ha dicho que este tipo de predicación tiende a abatir al predicador. la idea central del texto. excepción hecha de la introducción misma y de la invitación. el tipo sumarizador puede ser presentado en forma atrayente. ( 2 ) El tipo de conclusión ilustrativa recurre a la ilustración para echar luz sobre el propósito específico del sermón. la libertad de expresión y organización derivadas de las formas retóricas y literarias de la oratoria han hecho de este tipo un gran favorito de los predicadores de la Palabra. trayendo c o m o resultado que las congregaciones han llegado a ser iliteratas en lo bíblico. El sermón temático. c o m o cualquier otro. D i c h o peligro existe. Un examen a la ligera de casi cualquier volumen de sermones confirmará esta afirmación. y los siete elementos recién mencionados constituyen la totalidad del sermón.

". Cuando se los ulili/. argumentar y aplicar su mensaje. ( 2 ) Es el poder de Dios para salvación. explicaciones y aplicaciones de la Escritura. lo libre y lo informal. El título del sermón debe tener cualidades que lo hagan aparecer atrayente. La homilía es un formato simple e informal para el sermón. el cuerpo del sermón. el apóstol y el predicador primitivo más bien hablaban o predicaban sin hacer más que explicar. El sermón textual reúne prácticamente todos los beneficios de la forma temática con la ventaja adicional de permanecer cerca del pensamiento de la Escritura. el título requerirá una palabra o frase clave que indique la dirección en que el sermón se mueve. El cuerpo del sermón puede ser completado en base a dos métodos generales: el molde informal de la homilía o el método formal del bosquejo y desarrollo retórico. Ha habido cierta discusión respecto a la extensión del pasaje de la Escritura que ha de ser tratado en este tipo de sermón. La palabra o frase clave también puede ser colocada en el título por medio del uso de una palabra enfática y una modificatoria. cuerpo sermónico y conclusión. sino que en años futuros al leerse el texto éste traerá a la memoria el mensaje. 1. El consenso de opiniones indicaría que no deben abarcarse más de cuatro versículos. o bajo el control de su concepción del tema. 'Porque no me avergüenzo del evangelio. ilustrar. refrescante y capaz de ser dividido. Edifica Tu V i d a Sobre Principios Cristianos 3. Ya el significado del término "textual" pareciera indicar una unidad breve. ni el cuerpo del sermón. La palabra "asunto" queda reservada para la idea general del sermón. La Segunda Milla El cuerpo del sermón es la sección primordial. Si bien la forma creció un p o c o . Por lo c o m ú n el cuerpo de la homilía tomaba la forma de un comentario corrido sobre el texto. Una porción mayor linda ya con el tipo expositivo. El Sermón Expositivo Para mucha gente éste es el sermón por excelencia. Se oye con frecuencia la declaración de que todos los sermones debieran ser expositivos. No se evidenciaban en su presentación ni la introducción. Tratado temáticamente. . Por ejemplo. o sea. Lógicamente. Jesús Es el Ú n i c o Hijo de Dios 4. En términos generales esto es cierto. U n a formulación textual. que es más amplia que el título específico. Es también un método provechoso para el oyente puesto que le permite seguir el sermón en su Biblia. D i c h o significado nace de las particulaciones retóricas inherentes a la construcción del sermón en reía- . pero las ideas básicas del texto controlan los focos de desarrollo. Hay cierta confusión en este asunto debido a que muchas veces se descuida la clara definición de los términos que se usan.a con el tópico c o m o los puntos a tratar. un párrafo. El título. el cuerpo del sermón permaneció todavía en el molde de lo sencillo. Para que este último requisito pueda cumplirse. se utiliza con el significado básico de la palabra "tema". ni la conclusión. La Supremacía de Cristo 5. trátase de una sola palabra. la introducción y la invitación. empero. Más tarde. En la primera época de la predicación el ministro hablaba en una forma simple e informal sobre Dios. desarrolla y completa la idea central y el texto. la forma del sermón fue adquiriendo el hábito de articularse ocasionalmente en introducción. Esto ciertamente contribuye al cultivo de variedad en las ideas y frescura en el tratamiento. ¿Por Qué Adoran Los Hombres a Dios? 2. seguiría el pensamiento del texto así: ( 1 ) El Evangelio es el poder de Dios.76 HOMILÉTICA LA CLASIFICACIÓN DE SERMONES 21 afirmación contemporánea y ( 4 ) una enunciación del objetivo principal y del objetivo específico. Estos no necesitan ser exhaustivos pero han de estar relacionados al tema y entre sí de tal manera que formen una verdadera unidad. que viene a ser el "nombre" del sermón. c. que es derivado del texto. Esta palabra o frase clave puede ser colocada en el título formulando tal título en forma interrogativa. de una oración. A continuación siguen ejemplos de estos cinco tipos de título. El predicador joven hallará en este tipo de sermón una buena introducción a la predicación expositiva. y ( 3 ) Es el poder de Dios para salvación de todo aquel que cree. y gran parte del mismo será no sólo recordado durante la duración de la predicación. Variaciones de estas dos formas de homilía han existido desde los primeros siglos del cristianismo hasta el día de hoy. la conclusión. actual. El profeta. o tema. T o d o sermón es expositivo si con ello se quiere significar cualquier clase de explicación de una parte de la Escritura. un capítulo o todo un libro. la porción básica. otros cinco quedan por ser preparados: el título. El desarrollo del sermón y sus puntos quedarían luego librados a la decisión del predicador. que redondea. c o m o por ejemplo "amor". con la palabra o frase clave en bastardilla. hay libertad de expresión. . al salir el cristianismo de las tierras bíblicas y enfrentarse al mundo pagano. Romanos 1:16 dice. porque es poder de Dios para salvación a todo aquel que c r e e . podría usarse c o m o tema general: "El Poder del Evangelio". Estos se detallan a continuación en el orden recién formulado. A más de estos cuatro puntos fundamentales. Le enseñará a enfrentarse con la Palabra misma. imperativo o afirmativa. pero en el sentido técnico de la homilética el término "expositivo" tiene un significado mucho más delimitado.

Cuarto. A esta altura de la preparación del sermón. El hecho de estar uno totalmente atado a la porción en consideración crea dificultades que aumentan con el tamaño de la unidad. La excepción detallada es. por lo tanto. un estudio constante y un trabajo consecuente nos capacitará para empeñarnos en este modelo de sermón que es. Sin embargo lo dicho no es en forma alguna una definición completa o totalmente satisfactoria. C u a n d o se utiliza indiscriminadamente todo lo que hay en el pasaje el sermón se transforma en un cúmulo de detalles irrelevantes y desorientadores. Sin embargo. según sea necesario Conclusión El énfasis de la conclusión recae sobre el objetivo específico ó propósito del sermón.22 HOMILETICA LA PREPARACIÓN PARA EL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 75 ción al texto y sus divisiones. tesis y propósito formulados en cualquier orden que convenga a la introducción. título. según sea necesario Párrafo(s) de argumento. ilustración y aplicacién. en el desarrollo de puntos subsidiarios. es un sermón con todos los atributos y características del mismo. (3) la tesis. (2) la idea central del texto. la naturaleza de la Escritura debe tener prioridad sobre el deseo de mantener un equilibrio formal en el uso de puntos principales y subsidiarios. M u c h o s sermones expositivos fracasan porque carecen de una idea dominante y unificadora. pueden ser usados en forma individual formando uno o más párrafos. unido a las técnicas de la retórica y del ordenamiento. el sermón textual deriva su tema y sus puntos del texto y es por lo tanto dominado por el texto. Cuerpo del Sermón: I. En tales casos. 1. mientras que el sermón expositivo recibe tanto el texto. de la unidad en consideración. ni un tratado exegético. El bosquejo siguiente muestra cómo los predicadores hábiles muchas veces utilizan los elementos funcionales combinándolos con puntos secundarios: Introducción Texto. U n a mejor formulación de la comparación sería decir que el sermón temático deriva su tema del texto y es dominado en su desarrollo por el tema. Los sermones expositivos son sin duda los más difíciles de preparar. Tal vez la más simple definición sería la siguiente: un sermón expositivo es aquel que involucra el tratamiento de una unidad bíblica de más de cuatro versículos. el tratamiento ideal de las Escrituras. un principio en sí válido. T o d a s las facetas de la pericia homilética son requeridas. El trabajo descuidado lo arruina todo. La consistencia retórica. El sermón expositivo no es un ensayo religioso. Quinto. Campbell Morgan será beneficioso. Este uso c o m binado de los elementos funcionales requiere un alto calibre de habilidad retórica y gramática. Deben Aplicarse Principios Correctos de Construcción. El estudio de los sermones de Alexander Maclaren y G. según sea necesario Párrafo(s) de ilustración. Las desventajas son aquellas que afectan a todas las formas. pueden ser utilizados en combinación con el proceso de elaboración del bosquejo. y ( 5 ) reducen la tentación de distorsionar las Escrituras o de fiarse demasiado de las propias ideas. éste presenta al predicador dos desafíos formidables: tener la habilidad de encontrar y concretar la unidad. en base a un estudio bíblico adecuado. ( 3 ) proveen una gran variedad de ideas. según sea necesario Párrafo(s) de aplicación. Otros fracasan porque el factor selectivo es descuidado. ( 2 ) desarrollan un mayor conocimiento del Libro por parte tanto del predicador c o m o de la gente. que produce el sermón tipo " j o y a " . Los beneficios de los sermones expositivos son estos: ( 1 ) se encuadran en el concepto habitual de la predicación. una división de I: primer punto subordinado 2. Párrafo(s) de explicación. en muchos sentidos. según sea necesario. cuatro ingredientes básicos han sido ya logrados y preparados para su uso: ( 1 ) el texto y su contexto. A nivel comparativo podría decirse que el sermón expositivo es el tratamiento textual de un pasaje extenso. En segundo lugar. pareciera verse violada por la última ilustración. y la habilidad de seleccionar y usar solamente aquellos materiales que enfocan exactamente a dicha unidad. ni un comentario. ni siquiera un "comentario corrido" del texto. c o m o las divisiones. c o m o el vasto peso de su material de sustento. por medio de la transformación de la tesis histórica en una . A más de que todas las dificultades de las otras formas están presentes en el modelo expositivo. Según este formato. pueden ser utilizados en forma individual para construir uno o más párrafos a efectos de completar y desarrollar puntos principales. ellas en párrafos individuales en el desarrollo del mensaje. Tercero. Primer punto principal: primera división del título. ( 4 ) proveen oportunidad para hablar de ideas habitualmente ignoradas o evitadas. pueden ser utilizados para construir tantos párrafos c o m o sean necesarios para desarrollar el título. siendo más bien una trillada colección de pequeños sermones. no hay puntos sermónicos sino que hay varios párrafos de explicación. c. C o n todo. Segundo punto principal: segunda división del titulo. válida. Esta quinta forma de utilización de los elementos funcionales requiere una breve explicación. ciertos textos se prestan mejor a un tratamiento del tipo arriba descrito. una división de I: segundo punto subordinado II.

político. e indicar c o m o puede ella recibir la verdad del sermón y vivir de acuerdo a la misma. de argumentos basados en la presentación de un dilema que muestra dos salidas. provincial. Este tipo de sermón se adapta bien a propósitos de clarificación de conceptos. local. ( 6 ) diálogo. Al usar el argumento refutatorio conviene hacer gala de buen gusto y cortesía. su número es enorme. que hace uso principal del reductio ad adsurdum y ad hominem. En la homilética también existe cierta variedad de formas que pueden usarse con provecho. ( 9 ) experiencias personales. Un sermón sobre doctrina puede consistir de explicación y aplicación. Este tipo de sermón ha recibido el apodo de "Sermón del Predicador Perezoso". Por "aplicación" entendemos relacionar el contenido del sermón con la audiencia en forma tal que la misma vea que dicho contenido es apropiado. d. a. T I P O S DE S E R M O N E S SEGÚN SU E S Q U E M A O PLAN Los esquemas o modelos de redacción que se distinguen por su plan general de desarrollo son los más comunes. ( 3 ) el trabajo y la experiencia pastoral. y desear. explicando luego c ó m o cualquiera de ellas es errónea y mala. o los puntos se despliegan el uno . El Uso de Puntos La división de un sermón en "puntos" no es un recurso arbitrario creado por el que practica la homilética para descargarlo sobre su congregación. Por "ilustración" entendemos el añadir lustre o iluminar algo para clarificarlo. Se usan los "famosos seis" de Kipling. El Sermón Tipo Escalera o Telescopio Esta forma de presentación va escalonando de punto en punto c o m o uno sube los peldaños de una escalera. El Sermón Interrogativo Cada punto formula una pregunta. c. En tercer lugar está el argumento refutatorio. o menos. ( 4 ) narraciones e historia. físico. c o m o ser "positivo versus negativo". Además. La aplicación indica a la audiencia c o m o puede ella utilizar la verdad del sermón. teórico y práctico.74 HOMILETICA LA CLASIFICACIÓN DE SERMONES 23 hace uso del argumento a priori que razona a partir de la causa hacia el efecto. un sermón narrativo puede dividirse en lo narrativo-descriptivo y lo educacional. Alguien ha insinuado que hay tantos planes c o m o mentes. ¿ Q u i é n ? ¿ C u á l ? ¿ D ó n d e ? ¿ C u á n d o ? ¿Por qué? y ¿ C ó m o ? Estas preguntas fundamentales son tan patentes que no hace falta mayor explicación. presente y futuro. Representa más bien un determinado movimiento del pensamiento en un proceso de comunicación que es muy vital y dinámico. por retroceso. La aplicación debe demostrar por qué la persona debe escuchar el mensaje y responder al mismo. ( 3 ) anécdotas y cuentos. ( 7 ) la congregación. ( 6 ) los deportes y juegos. conveniente y adaptable a su caso. El Sermón de Dos Puntos Este tipo presenta ideas en contraste. Primero. Todas ellas llevan a conclusiones correctas cuando son manejadas en forma acertada. Los tipos de ilustración son muy variados y bastante numerosos. Es apropiado elicitar una involucración personal. ( 8 ) testimonios. ilustración y aplicación— pueden ser utilizados de cinco maneras flexibles. un sermón sobre una personalidad bíblica puede consistir de datos personales y enseñanzas. ( 8 ) las artes. Algunos de los esquemas de uso más corriente son: pasado. Debería tener tantos c o m o el pensamiento lo requiera. Además. b. ( 7 ) lecciones objetivas. Se trata de una exageración: con todo. Dicha aplicación es usada con mejor provecho cuando se mantiene al individuo en mente. trátese de los archiconocidos tres puntos c o m o de más. ( 5 ) poesía. y ( 1 0 ) materiales visuales de todo tipo. Pero la mente común del hombre ha producido inconcientemente ciertos esquemas más o menos permanentes y lógicos. ( 2 ) la literatura. causa y efecto. inductivos. del argumento a posteriori que razona a partir del resultado o efecto hasta llegar. Nadie ha ofrecido una razón convincente que explique por qué la mente humana parece preferir la trinidad. hasta la causa del argumento a fortiori que razona de lo débil a lo fuerte. a saber. ( 4 ) la historia. sentir. T o d o s los procesos que eliciten conclusiones. las fuentes de material ilustrativo son inagotables: ( 1 ) las Escrituras. ( 9 ) los campos de la política y del gobierno. pero es obvio que tal preferencia existe. o resultado. ( 5 ) la ciencia. y (10) estadísticas. pueden ser utilizadas combiando dos. argumento. del argumento ex concesso que razona a partir de un punto que ha sido c o n c e d i d o : del argumento ad absurdum que se hace reduciendo el asunto a una proposición absurda. a saber: ( 1 ) palabras expresivas y atrayentes. económico y social. Estos cuatro elementos funcionales —explicación. problema y solución. tres <> cuatro de 2. mental y espiritual. deductivos o por analogía. la aplicación se efectúa con mayor provecho cuando el ministro propugne un compromiso inmediato. nacional e internacional. pensar. ( 2 ) lenguaje figurativo (metáforas) . y del argumento ad hominem que apela a los sentimientos personales de los oyentes. pueden ser usados para llegar a las conclusiones que requieren las diferentes formas de argumentar. No existe una regla inflexible que determine y limite el número de puntos que un sermón deba tener.

Puesto que un bosquejo no puede llegar a ser un mensaje completo si no se lo desarrolla. 3. En primer lugar está el argumento basado en testimonios. El Tipo Temático Este ha sido llamado también el sermón "sinfónico". de la idea central del texto. interpretar datos y expresar el verdadero significado de algo. plagado de espinas. La persona debe ser un individuo digno de confianza y que posea todos los datos necesarios. los tipos de suelo: duro. 2. del propósito o del título. desde la cuna hasta la tumba. ( 9 ) definición concisa de palabras claves del texto. y bueno. más comunes y veneradas de organización de sermones. Las cosas debieran ser así (lo i d e a l ) . una hipótesis o una ilustración. cada punto subsidiario debe ser consistente con el tiempo verbal utilizado. Hay tres formas principales de argumento al alcance del predicador. Este tipo está en la línea del motivo Vagneriano: resuena constantemente y permanece con uno para siempre. ( 5 ) presentación de los resultados o "frutos" de la exégesis técnica. El Tipo Hegeliano A pesar de tener muy p o c o que ver con la filosofía del pensador alemán. C o m o ejemplo puede consultarse el análisis de R o m a n o s 1:16 efectuado en la sección sobre el Sermón Textual. Mirad hacia atrás a la Creación del Hombre. En todas las ocasiones en que esta forma se utilice. lugar u objeto. Mirad hacia adentro al Alma del Hombre. pedregoso. para debatir o para apelar al raciocinio. h. U n a audiencia aceptará cualquiera de las cuatro si se las distingue con claridad. El término "argumento" puede ser usado para implicar controversia y disputa. A pesar de lo que habitualmente se piensa. lugar u objeto. aclarar. entonces todo punto subordinado al mismo debería tratar de la misma persona. La afirmación citada debe ser identificada con respecto a si se trata de un hecho. de la afirmación central. según sea necesario. James S. Es el tipo usado para desarrollar una argumentación lógica. su método analítico ha dado rótulo a este modelo. o en una canción. la edificación sobre la arena y sobre la roca. El sermón se divide en tres partes: tesis.24 HOMILÉTICA LA PREPARACIÓN PARA EL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 73 del otro c o m o en un telescopio. Las parábolas de Jesús abundan en tales clasificaciones. y (11) la comparación y contrastes del asunto en consideración. en un sermón sobre "Maravillas de la Fe Cristiana" usa la frase "Maravilla tras maravilla y cada maravilla cierta" con notable eficacia y con una elocuencia apre- debe contener más de una idea básica. cierta frase o expresión vivida resume la idea central del sermón y es utilizada muchas veces durante el mensaje. Las cosas son así (lo r e a l ) . la explicación presenta una amplia gama de formas por medio de las que se puede aclarar o simplificar algo. las vírgenes prudentes y las necias. La palabra "argumento" se usa en este tratamiento en su significado de razonar y analizar. ( 2 ) representación del contexto y su relación para con el texto. f. debe ejercitarse sumo cuidado respecto a la persona citada y a la naturaleza de su testimonio. Este formato requiere capacidad para el pensamiento coherente. Este . Un sermón titulado "Entendiendo la Encarnación" es muy sugestivo: 1. ( 6 ) narración o recitado del contenido del pasaje bíblico. Así c o m o en un poema. El método de añadir contenido a un bosquejo es por lo general llamado "desarrollo funcional". g. ( 1 4 ) Si algún punto o título nombra a alguna persona. Mirad hacia arriba a la Naturaleza de Dios. Por "explicación" entendemos la función de simplificar. (7) descripción de uno o más elementos relacionados con el texto. el publicano y el fariseo. lo practica. Este "desarrollo funcional" consta de cuatro elementos: explicación. Deben Aplicarse Principios Correctos de Desarrollo. La explicación puede utilizar uno de los once métodos que se detallan a continuación: (1) presentación del texto y su trasfondo. pero no es utilizado aquí con tal significado. C o m o ejemplos pueden citarse el hijo pródigo y su hermano mayor. Stewart. Por "argumentación" entendemos la tarea de razonar y analizar dentro de un contexto homilético. ( 3 ) presentación del trasfondo del contexto. argumento. el bosquejo debe ser "vestido de contenido". ( 4 ) exposición de referencias que aclaran el texto. Consiste en dividir gente o cosas en clases o tipos. Es así c o m o pueden llegar a ser con la ayuda de Dios (la s o l u c i ó n ) . 2. e. Se usa para recalcar los reclamos de Cristo y las obligaciones de la responsabilidad y servicio cristianos. ilustración y aplicación. El Sermón Tipo Joya Aquí el proceso consiste en rotar una idea c o m o si fuese una gema y considerar todas las facetas o aspectos de la misma. ( 1 3 ) Si se usa algún tiempo verbal en el título o en alguna división. ( 1 0 ) el uso juicioso de la ilustración. Son inherentes a este tipo de sermón una gran unidad de tema con una gran diversidad de aplicación. b. El Sermón Clasificatorio Se trata de una de las formas más antiguas. Se trata de un esquema muy eficaz dado que la gente. antítesis y síntesis. Un ejemplo: 1. En segundo lugar está el argumento razonado. una opinión. 3. ( 8 ) exposición de las partes o divisiones naturales del texto.

3. ¿A qué punto hemos llegado? 2. hágalo en divisiones paréntesis. ( 5 ) El predicador puede madurar su mensaje a través de un estudio esmerado. Al bosquejar el cuerpo del sermón deben utilizarse catorce principios básicos: ( 1 ) Para señalar los puntos principales del mensaje use números romanos.e utiliza para refutar una afirmación que el predicador considera claramente falsa y por ende ciertamente peligrosa. Se cita primeramente una vivida afirmación y luego se hace la pregunta " ¿ E s ésto cierto?" La respuesta es un contundente: " N o " . Viene entonces el resonante " N o " seguido del peligro de aceptar tal idea. ( 7 ) Es necesario asegurarse de que todo subpunto divida en realidad el punto del cual es parte. 1. Entonces el predicador da un rotundo " N o " y procede a presentar su evidencia. LA P R E P A R A C I Ó N DEL S E R M Ó N O R G A N I Z A EL MENSAJE A TRAVÉS DE PROCEDIMIENTOS RETÓRICOS CREATIVOS a. algunos predicadores prefieren usar letras mayúsculas. 4. empero. (12) Ningún punto. miante. 2. Conviene siempre recordar. la madurez lograda a través de uno o más de los cinco procedimientos expuestos será de provecho para el enriquecimiento del mensaje. ilustración y aplicación— no deben ser numerados en el bosquejo. estremece y vibra con dicha frase en cada punto. O tomemos ese dicho tan en b o g a : "La vida moderna demanda una nueva moralidad. 1. En un diálogo se pueden poner a prueba ideas y experimentar c o n ellas. La lectura de libros de teología excitantes y vigorosos permite crear un diálogo con Barth. O podríamos tratar el asunto así: 1. c o m o ser puntos principales y subordinados (por ejemplo: I. descubriendo así cuales están maduras y cuales han sido formadas a la ligera. Un sermón marcado por líneas claras y definidas es en m u c h o preferible a uno que divaga por toda la órbita bíblica. punto subordinado. i. ( 1 0 ) Los elementos funcionales de la predicación —explicación. la duda. Un famoso sermón sobre el texto "Judas — n o el Iscariote" resuena. ¿Hacia dónde hemos de . 6. pero debe ser usado. cuando consideró la muerte de los galileos a manos de Pilato. así: ( 1 ) y ( 2 ) y póngalos más a la derecha en el bosquejo. Solamente debe cambiarse ésto cuando el material sermónico obligue a hacerlo. El sermón surge de una situación general de la vida que el Pastor conoce. Este tipo de predicación demanda una profunda preocupación moral y una gran dedicación. ( 9 ) Las referencias Escritúrales usadas c o m o ilustraciones o c o m o sustento de un punto no deben ser numerados en el bosquejo. en la experiencia de T o m á s . 3. las divisiones de los sermones (tanto principales c o m o subordinados) deben ser redactadas más en forma de frase u oración que en forma de palabras claves. En ocasiones el texto mismo es usado en tal forma. Podríamos tomar esa frase tan moderna y frecuente en los labios del incrédulo moderno. junto con la capacidad de manejar bien la apologética. tras lo cual el sermón procede a demostrar que verdaderamente no es cierto. porque padecieron tales cosas. Sermón Situacional o Problema-Solución Esta forma de presentación es muy popular hoy en día. La verdad es que este tópico requiere más atención del que le podemos brindar aquí. El Sermón Apologético Este tipo debe ser usado con cautela. Un bosquejo modelo podría seguir el siguiente orden: 1. Tiene tantas ventajas c o m o desventajas. 4 ) . cuerpo. ( 4 ) C o n todo. Problema o situación. ( 8 ) Las ilustraciones no deben ser consideradas c o m o divisiones dentro del bosquejo. Deben Aplicarse Principios Correctos de Bosquejo. subpunto subordinado). Programa —forma de efectuarla. "Estamos ya en la era post-cristiana. argumento. "Judas — n o el Iscariote". Presenta un dilema existencial que requiere una solución surgida de la Palabra de Dios. Lograr ésto es llegar a la perfección misma al poder unir texto y tema en una misma frase. y II. culminando con esplendor y poder con esas significativas palabras. j. si fuere necesario dividir los puntos subordinados. ( 3 ) El ministro debe procurar usar solamente dos niveles de estructura. C o m o método alternativo. el abatimiento puede encontrar su respuesta en la experiencia de Elias. 3. ( 5 ) C o m o regla general. (11) Las partes estructurales del sermón —introducción. ( 6 ) Puesto que nada puede ser dividido en menos de dos partes. ( 2 ) Use números arábigos para señalar los puntos subordinados y colóquelos más a la derecha de los anteriores. Por ejemplo. 2. cada punto que sea dividido debe tener por lo menos dos o tres partes. 2. Jesús usó esta técnica en Lucas 13:2ss. Este es un tipo espléndido de sermón. Segundo y otros teólogos y predicadores. ¿ C ó m o hemos llegado a ésto? 3. el pesar.72 HOMILÉTICA LA CLASIFICACIÓN DE SERMONES 25 lante con algún amigo. Se puede usar tantos números romanos y arábigos c o m o sean necesarios pero debería evitarse la subdivisión de los puntos arábigos. cualquiera sea su importancia (punto principal. Principio —base de la solución. S. teológica y homilética. conclusión— tampoco deben ser numeradas en el bosquejo. Ha dejado atrás a la moralidad cristiana". empero. "¿ Pensáis que estos galileos. Thielicke. En suma. el cristianismo ha fracasado porque ha quedado demostrado que es irrelevante". en la experiencia de María en el jardín. que la solución no se encuentra en las personas que se tratan sino en su Dios o Cristo. eran más pecadores que todos los galileos? Os d i g o : ¡ N o ! " He aquí una vigorosa refutación de una teoría muy aceptada.

la justificación para la madurez de sermones estriba en que hará que el ministro esté mejor preparado. hay otras posibilidades. Los estudiosos de la mente humana generalmente concuerdan en que la misma tiene un estado activo y uno pasivo. los pensamientos inmaduros y las conclusiones prematuras. La gente de hoy en día es hábil para analizar los problemas de la humanidad.26 HOMILÉTICA LA PREPARACIÓN PARA EL S E R M Ó N EN LA A C T U A L I D A D 71 ir? 4. Hay cinco procedimientos a los cuales se puede recurrir para asegurar la maduración de un sermón: (1) El ministro puede utilizar en forma creativa su tiempo durante la preparación del sermón. b. 5. c. que su mensaje sea más relevante y que los oyentes se vean más fortalecidos con alimento espiritual sólido. Sin embargo. mentales y espirituales en la preparación de sermones. de nunca alcanzar a salir de los problemas o situaciones. La maduración del sermón es el proceso cuantitativo y cualitativo de utilización de factores cronológicos. en manos de un predicador de orientación sólidamente bíblica es un método poderoso de hacer que el evangelio sea relevante. tiempo entre la gestación del mensaje y su consumación. mayor exactitud en su interpretación bíblica. Este formato presenta la muy sutil tentación de negligir realmente la exposición de la Palabra. Justificación del Proceso de Maduración del Sermón. que persista en examinar el pasaje una y otra vez. La gran desventaja de este sistema es la tendencia. La Naturaleza de la Maduración de un Sermón. o carpetas divididas y subdivididas según los objetivos capitales de la predicación. ¿ C ó m o lo haremos? Estos esquemas presentados lo son sólo en principio. La justificación para la maduración del sermón es que le permite al predicador subir al pulpito con mayor seguridad en sus convicciones personales. los que se llaman estado consciente e inconsciente. y que tome tiempo para tomar nota de las ideas sobre el sermón que le vayan viniendo a la mente durante los días o semanas de preparación. muy real por cierto. libros de la Biblia. Al estado inconsciente pasan todas las experiencias significativas de la vida. Cultivando el poder de concentración y de la memoria uno puede extraer del subconsciente verdaderos tesoros para la predicación. pero raramente es capaz de prescribir las soluciones. ( 2 ) El predicador puede asimismo hacer un uso creativo de sus recursos subconscientes. De hecho. ( 3 ) El predicador puede madurar su mensaje por medio de la guianza divina al meditar. ( 4 ) También puede el ministro madurar su mensaje entrando en un diálogo estimu- . Procedimientos para la Maduración del Sermón. orar y esperar en el Señor. Este uso creativo del tiempo requiere que transcurra un período adecuado de. Una y otra vez el problema es descrito con elocuencia y la solución recibe una presentación débil e inadecuada. que el ministro se ocupe de concentrarse mentalmente en el mensaje. Dicha maduración implica darle tiempo al mensaje para crecer y desarrollarse y echa mano de un cierto número de recursos mentales y espirituales en el proceso de este uso creativo del tiempo. A la mente humana le repugnan los juicios apresurados. El predicador no es la excepción. con conceptos teológicos más plenamente desarrollados y más exactos y con una aplicación más pertinente a la vida de la gente. leer la Biblia. LA PREPARACIÓN DE SERMONES I N V O L U C R A UNA MADURACIÓN PROGRAMADA a.

que la mayor parte de los estudiantes de todas las épocas pierden aproximadamente el noventa por ciento de toda la información que pasa por sus mentes. "¿Cómo podremos hacer impacto". Ningún hombre puede comunicar adecuadamente la verdad cristiana sin el auxilio de algún tipo de imagen concreta. obras literarias y cualquier publicación que le apetezca. c. (8) Finalmente. Si el ministro desea instruir y predicar con poder. SU NECESIDAD. Lo espiritual se interpreta a través de lo conocido. de alguna manera. cerrar con llave la puerta. pero uno no debe nunca ser negligente en la lectura de literatura teológica. se centra en las Escrituras. como se indicó previamente. y deberá redactar una declaración de no más de una oración que exprese lo que él desea lograr con este preciso sermón. LA P R E P A R A C I Ó N DEL S E R M Ó N SE E N R I Q U E C E A T R A V É S DE LA INVESTIGACIÓN CREATIVA a. no importa cuan brillante o cuan instruida sea. tiene tres aspectos: el total. puesto que educó a la raza humana sobre Dios contándole media docena de parábolas". Predicar a través de imágenes es seguir el ejemplo del Gran Predicador: "sin parábolas no les hablaba". 4. ética. tan habituada a la imagen mental. Un experto afirma que cerca del 7 5 % de toda la enseñanza de Cristo que figura en las Escrituras tiene una formulación pictórica. o carpetas organizadas según los distintos ILUSTRACIONES PARA SERMONES Y EL USO DE FUENTES DE CONSULTA JAMES D. Todas cosas aportan gran abundancia de datos para enriquecer el sermón que se está preparando. La necesidad de predicar utilizando un lenguaje pictórico es una necesidad sicológica en esta generación nuestra. el predicador debe expresar qué propósito alcanzará este texto con mayor eficacia. El uso de ilustraciones responde a varias razones: (1) Para clarificar. Esta declaración de propósito es el objetivo específico. entonces se hace importante crear o adoptar algún método para recopilar lo mejor de la investigación creativa que uno vaya efectuando. Además. II. pregunta un escritor moderno. Esto puede efectuarse fácilmente organizando archivos con encabezamientos según tópicos. El Archivo de los Resultados del Estudio Creativo La tarea del estudio y de la utilización de materiales creativos no quedará terminada hasta que uno tenga algún método satisfactorio de archivar dichos materiales. el bautismo y la santa cena. Las verdades de la fe cristiana llegan a nosotros en forma de símbolos tales como la cruz. "la verdad no puede ser enseñada por medio de fórmulas. Uno puede rechazar un argumento o resistirlo porque es muy difícil mantenerlo en la mente. proposiciones y argumentos. SU U S O . El propósito u objetivo. Ninguna persona. Si es cierto lo que muchas veces se afirma. Un ejemplo viene al caso aquí: el amor de Dios. Narraciones o ejemplos bien elegidos pueden llegar a obtener la aceptación de hechos que. saturada por la radio o intoxicada por ritmos frenéticos. si no llegamos a conocer a fondo el arte de presentar las cosas vividamente y logramos transformar al oído en un ojo?". "en la mentalidad de una generación alimentada a base de películas. ficción actual. histórica. presentado en el molde de la parábola del padre que recibe al hijo pródigo. sino que Dios no llega a los seres humanos a través de abstracciones sino a través de personas y situaciones concretas de la vida diaria. Alguien ha dicho que el uso de lo abstracto es. Juan Hutton dijo una vez. La dificultad principal no es que la gente no entienda o se aburra.70 HOMILÉTICA predicación bíblica pura y directa se transforma en una excitante tarea. A esta altura de su preparación. sino sola y únicamente por medio de alguna ilustración o narración. ROBERTSON I. es cierto. La Utilización de los Frutos del Estudio El predicador puede extraer buen material ilustrativo para sus sermones de cualquier tipo de fuentes. Un estudio efectuado no hace mucho tiempo y que abarcó setecientos ministros ha revelado que estos hombres dedicaban como promedio solamente treinta y ocho minutos y medio diarios al estudio. Muchas veces la ilustración sirve de puente entre una verdad y la mente que debe captarla. la mayor maldición que haya caído sobre nuestra predicación. ( 3 ) Para causar impresión. revistas de actualidad. Hasta el mismo Señor Jesús reconoció ésto. y trabar lucha con los grandes libros que nutrirán su mente y enriquecerán su predicación. en sí. pone al hombre ante una profundidad conceptual que rara vez 27 . el ministro descubrirá a qué propósito principal apunta su texto. el mediato y el específico. son poco digeribles. debe regresar a su escritorio. La Necesidad de Desarrollar Hábitos Sistemáticos de Estudio. pero es casi imposible escapar al impacto de una imagen puesta directamente ante los ojos. El estudio básico para la predicación. b. sicológica y práctica. el estudioso responsable leerá periódicos. puede preparar y predicar mensajes efectivos y atrayentes en base a una dieta de hambre de menos de cuarenta minutos diarios. Una de las tragedias del ministerio moderno es el gran número de ministros que ha prácticamente dejado de estudiar. ( 2 ) Para persuadir.

pero todo esto es hecho a efecto de que la verdad en sí misma sea comprendida totalmente. III. en realidad. Uno debe tener cuidado. Un sermón busca enfatizar una verdad. La extensión no es el factor primordial. (6) En base a un cuidadoso análisis personal y técnico. ( 5 ) A continuación. Siguiendo un orden de interpretación práctico. el ministro puede determinar el significado de su texto. ( 3 ) el significado lexicográfico de todas sus palabras claves. la dirección de su vida dobló la esquina". y un sumario no mayor de una oración que exprese la idea central de la totalidad del texto. (7) El ministro debe abocarse acto seguido a trasponer su tesis histórica a una tesis o propuesta contemporánea para su sermón. Le queda el recurso a las mejores y más modernas traducciones. "En ese momento. Esta idea central es la tesis histórica y guiará toda la subsecuente preparación del sermón. (6) sugerencias prácticas u homiléticas que sean útiles. ( 3 ) Debe preparar su propia interpretación tentativa luego de leer múltiples traducciones. A esta altura de la interpretación. c. Este objetivo se logra con efectividad cuando la ilustración toma la forma de una analogía. No obstante. (2) su estructura gramática. Esta tesis contemporánea debe significar un progreso en línea directa desde la tesis histórica hasta el presente. A través de las mismas es posible determinar el verdadero sentido del texto. Brooks dice lo siguiente. (7) su atmósfera y coloración emocional. por supuesto. sin permitirle también el privilegio de glorificar esa verdad ante la imaginación". en tiempo presente. la . o también a través de uno o más párrafos. Factores de Interpretación. deberá expresar en términos precisos la idea central del texto. y (9) su significado teológico. Cuando esta tarea ha sido cumplida. se secaba una flor". Un análisis cuidadoso del texto demanda que por lo menos nueve facetas de la Escritura sean investigadas. deberá leer las obras populares y materiales devocionales y sermónicos que tratan del texto y que estén a su alcance. tal como el que a continuación se detalla. b. Esta afirmación contemporánea es un sumario. que expresa el significado del texto para una audiencia moderna. Esto debe hacerlo redactando una exposición sumaria de cada versículo del texto. (4) sus puntos sintácticos que requieran consideración. (2) De serle posible. Secuencia para la Interpretación. Es sabido que cuando se tratan asuntos elaborados. (4) El próximo paso consiste en recurrir a los mejores libros técnicos a su alcance para obtener todos los datos que le sean necesarios. "Estamos limitando demasiado el empleo de la ilustración si le damos solamente la tarea de aclarar la verdad ante la mente. En sus famosas Disertaciones sobre la predicación. es la de presentar ilustraciones aptas e interesantes en puntos estratégicos del sermón. T I P O S . muchas veces llega a tener la fuerza de una prueba. una prueba. Más de un sermón ha sido enaltecido al introducirse en el mismo una ilustración apropiadamente potente en su lenguaje. La verdad es que el predicador cuyo lenguaje brilla por su claridad y significación. Algunas personas son capaces de expresar con una o dos palabras aquello para lo cual otros necesitan un párrafo o más: "Era un tipo saturnino. una frase. Puede representar dicha verdad en muchos de sus aspectos y relaciones. no debe perder la esperanza de penetrar en el verdadero significado del texto. de que la ilustración realmente adorne la verdad predicada y no se transforme ella misma en el centro de interés. Solamente por medio de una hábil reiteración puede esta meta ser alcanzada. y la frescura que la ilustración proporciona es uno de los métodos más aptos para lograrlo. Si ciertas condiciones sociales sirvieron de preludio a la caída del Imperio Romano. sentirá en menor proporción la necesidad de recurrir a lo que habitualmente se llama ilustración. una oración. El ministro buscará descubrir la mayor cantidad de datos posibles sobre los siguientes ítems que tienen referencia con su texto: (1) su situación y trasfondo históricos. en caso de no poder leer el hebreo. ( 5 ) todas sus intrareferencias bíblicas u otras referencias que deban constatarse. el predicador comenzará su búsqueda de respuesta a las nueve facetas o factores de la interpretación mencionadas previamente. Quien cultive un tipo de lenguaje que sea en sí mismo una ilustración de su pensamiento verá su esfuerzo bien recompensado. o cuando la argumentación es larga. Una ilustración puede ser presentada dentro de los límites de una palabra. cada vez que levantaba un dedo. como así también en varias otras versiones. sin llegar a distraer la mente del oyente del tema en consideración. el predicador debería leer el texto en el idioma original. la atención de la congregación promedio tiende a ser bastante limitada. Una forma recomendable de reducir la tensión mental. (1) El ministro debe leer su texto muchas veces en su versión favorita de la Biblia. Si bien una ilustración no es. (4) Para adornar. el arameo o el griego. o de razonamiento lógico o teológico. "Tiene la mente cerrada y lacrada en lo que se refiere a la fe cristiana". (6) Para dar variedad a la repetición de un concepto. ilustraciones similares en otras sociedades indican la posible destrucción de las mismas. ( 5 ) Para proveer descanso. (8) su factor espiritual o de empatia. (7) Como apoyo para una argumentación. como así también a obras técnicas de alto nivel sobre la Biblia que pueden obtenerse hoy.28 H O M I L É T I C A L A P R E P A R A C I Ó N P A R A E L S E R M Ó N E N L A A C T U A L I D A D 6 9 se alcanza por medio de una formulación abstracta.

las manzanas que caen del árbol pueden ilustrar la ley de gravedad). ni serán nuestras realidades alteradas por el falso brillo del barniz". Los tres caminos son válidos y bíblicos. Por otra parte Jesús recurrió al molde metafórico al decir: "Vosotros sois la luz del mundo". Por lo general el ministro es capaz de estudiar. y (1) cápsulas bíblicas tales como Lucas 24:6. ha resucitado . sin embargo. 3. Muchas veces los ejemplos toman la forma de una breve serie de frases llamativas que presentan varios aspectos de una sola verdad. Principios de Interpretación. LA P R E P A R A C I Ó N DEL S E R M Ó N SE A P O Y A SOBRE U N A INTERPRETACIÓN CORRECTA DE LA ESCRITURA a. El predicador ha de decidir además sobre la composición de su texto en base a tres alternativas adicionales: un texto tomado de un solo sitio (sermón de un solo pasaje) . Un investigador ha encontrado cincuenta y seis metáforas en el sermón del monte. y al referirse a Juan el Bautista como "una caña sacudida por el viento".68 H O M I L É T I C A ILUSTRACIONES PARA SERMONES 29 Jonás. Spurgeon. La parábola. La primera vía sugerida es. etc. Las frases y palabras pictóricas muchas veces vienen en el molde de un símil o de una metáfora. organizar y predicar el sermón de un solo pasaje con mayor habilidad que de hacerlo con los otros dos tipos de textos. El símil dice que una cosa es como la otra. dista mucho de ser el método más fácil de ilustración. Ya hecha la interpretación. Una cuidadosa observación de las leyes naturales harían posible. (6) segmentos mayores de algún libro. Existen dos principios fundamentales de interpretación que confrontan al ministro al dedicarse éste a la tarea de descubrir el significado del texto. dedujeron que el alma viviente del hombre emergería en forma similar de su cuerpo muerto. su moraleja puede alcanzar al oyente desprevenido sin que éste llegue a molestarse. y en razón de la riqueza de las Escrituras. Las parábolas de Cristo son extraídas de la naturaleza y de la vida social. Pintor ¡ cuídate!. El ignorar a cualquiera de los dos en la tarea de la interpretación resulta en una visión unilateral de la Biblia. (8) párrafos cautivantes tales como Lucas 24:1-12 y Lucas 10:25-37. la mejor. la formulación de argumentos muy plausibles en el plano espiritual. un texto que cristaliza algún concepto o tema bíblico (sermón bíblico temático). lo harán también en otros. la metáfora dice que una cosa es la otra. o un hecho particular puede representar el accionar de una ley o de un principio (por ejemplo. una "historia terrenal con un significado celestial". pero necesitaba ser mencionado aquí junto con las otras decisiones de tipo similar. Cuide el tipógrafo de que su vida vaya siendo impresa en tipos celestiales. mayores peligros hermenéuticos acechan al predicador en los sermones de textos múltiples o en los temáticos que en los de un solo pasaje. . . política y doméstica de sus tiempos. porque una mano de cal no bastará para blanquearte. Los ejemplos vienen en dos tipos: un individuo puede ser utilizado para representar a toda una clase. al observar que la mariposa viva emergía de una crisálida aparentemente muerta. La ilustración frecuentemente toma la forma de un ejemplo. en vez de quedar enmarcada en el negro trasfondo del pecado. Cuando la verdad es demostrada objetivamente a través de una historia aparentemente inocente y es ejemplificada en la vida de alguna persona. o utilizar una idea menor o secundaria del texto. La parábola bien construida no necesita ni explicar ni moralizar. un texto derivado de varios lugares (sermón de pasajes múltiples) . "semejante a" un grano de semilla de mostaza. Esto ya apunta al próximo paso en la preparación del sermón. . siendo notables por su fuerza. puesto que estas funciones deben estar implícitas en la parábola misma. Estos dos principios básicos emergen de la naturaleza divina y humana de la Escritura. (9) frases llamativas como las del Salmo 31:1 ó Salmo 3 4 : 1 . Además. Es así que los antiguos. a través del paralelismo. perfección estructural y economía de palabra. " . el ministro deberá decidir como utilizar el texto. . Cristo nos enseñó que el reino de los cielos "es semejante a" la levadura puesta en la masa. (7) capítulos selectos tales como Lucas 15 o Juan 3. La ilustración por medio de la analogía funciona en base al principio de que cosas que se asemejan en ciertos aspectos. el estudio cuidadoso y el uso de procedimientos homiléticos precisos permiten que los métodos de textos múltiples y los temáticos puedan ser utilizados con provecho. dice: "Tiemble el alfarero al pensar que él puede llegar a ser como una vasija tallada en el torno. En lo que concierne a símiles. Puede acceder a uno de los tres siguientes caminos: utilizar la totalidad de la idea o significado central de su texto. Para entender el todo o una determinada parte de la Biblia uno debe tomar plena conciencia de Dios como autor de la revelación y del hombre como recipiente y registrador de la misma. para hacer resaltar la mayordomía cristiana en la vida diaria. como por ejemplo Mateo 5 al 7. (10) versículos tales como Amos 5 : 2 4 y Oseas 1 1 : 1 . " . . utilizar una porción de la idea central debido a su riqueza de detalle y su poder sugestivo. Hay tres caminos a los que el predicador tiene acceso una vez que haya estudiado su texto y determinado la idea central o significado principal de su pasaje. Sin embargo.

las Secciones Históricas. Es aquí donde el predicador usa la vida para interpretar la vida. doce o más meses. ilustrativo o de sustentación. Las anécdotas pueden ser de valor homilético si están hechas con buen gusto y si su empleo no es excesivo. tres. o abrochados juntos en un sujetapapeles bajo el rubro "sermones". La Biblia misma es. quienes son capaces de separar el grano de la de sus propios sermones. es el ejemplo más conocido de una alegoría espiritual: muestra los vicios y las virtudes personificadas en un escenario metafórico. Si se los usa con discriminación. El ilustrador debe permanecer en guardia ante tal peligro. Lo que la distingue de la parábola y de la fábula es su mayor extensión y el elemento de personificación. También de buen uso es la ilustración histórica. a saber: textual. además. y puesto que la biografía ofrece muchas visiones interesantes de la naturaleza humana. Es aquí donde él puede encontrar un ejemplo concreto para cada verdad bíblica que tiene que ver con el hombre. la correlación entre la misma y la Escritura es inmediata. o anotados en un cuaderno planificador de sermones. Si dicha idea ha surgido de un pasaje bíblico. las cultiva constantemente y las utiliza regularmente. Los primeros tres constituyen los mejores usos estructurales de pasajes bíblicos para el sermón. La anécdota es una breve historia o narración relatada. el peligro de que éstos ya trillados ejemplos aplasten la iniciativa individual. Pero muchas veces sucede que los materiales tomados de los mismos no se adaptan bien al tema que uno está tratando.30 H O M I L É T I C A L A P R E P A R A C I Ó N P A R A E L S E R M Ó N E N L A A C T U A L I D A D 6 7 Una alegoría es una personificación de efecto sostenido. la mejor fuente de ilustraciones para el sermón. El libro de Bunyan. frecuentemente. (4) grandes secciones de la Biblia tales como la Ley. La Tarea de Correlación La idea clave del sermón y la Escritura deben ser apareadas. IV. seis. El predicador debe además decidir la extensión del texto a utilizar en su sermón. Estas colecciones de ilustraciones son generalmente usadas más efectivamente por los prepaja y que poseen habilidad para la adaptación de materiales al contexto dicadores de experiencia. Pero si la idea para el sermón ha surgido en uno de los cuatro puntos de partida alternativos previamente mencionados. La predicación programada tendrá éxito si el predicador planifica con cuidado. El Peregrino. una imagen forjada en palabras que describen escenas y eventos del pasado. el episodio biográfico es uno de los tipos de ilustración de sermones más utilizados. Violar este elevado principio bíblico es arriesgarse a preparar y presentar sermones de carácter superficialmente humanístico en lugar de sermones plenos de contenido revelador. no debe permanecer totalmente ciego a determinados hechos providenciales en la vida de los hombres y de las naciones. anotaciones sobre los objetivos mediatos. ilustraciones de todo tipo e ideas estructurales en diferentes niveles de desarrollo. En este punto la prudencia nos obliga a proceder con cautela al relacionar hechos del pasado con la providencia de Dios. de la narración de un hecho o incidente cuyo interés reside más en lo inusual que en lo moral. Sin embargo. Al seleccionar y utilizar el o los pasajes bíblicos para el sermón. aquél que cree que hay en la historia un propósito que se va manifestando y desarrollando a través de las edades. F U E N T E S DE C O N S U L T A . Siempre existe. Dado que aquél que habla de la gente interesa a la gente. el predicador debe encontrar un pasaje de las Escrituras que pueda correlacionarse con su idea. No debe haber excepción alguna a esta regla. Los narrativos bíblicos sin duda han de apelar a una El cuarto punto de partida para la idea clave de un sermón es el uso de un plan programado de predicaciones. Las cada vez más pesadas responsabilidades del ministerio moderno van obligando a un número cada vez mayor de ministros a planificar su predicación sobre la base de alguna estructura bien sistematizada. los Profetas o los Evangelios. En dicho plan debe incluirse textos. abusando así de la misma. (2) el Antiguo Testamento. Amos o . Se trata. La mecánica archivista del plan de predicaciones tiene poca importancia siempre y cuando tenga como resultado la producción de mensajes útiles. El predicador puede organizar un programa de predicaciones que cubra uno. no tanto por su interés histórico o biográfico. sea esta cronológica. contextual. bíblica o temática. Todos estos elementos pueden ser archivados en carpetas individuales. (5) libros claves de la Biblia como ser Marcos. o colocados en un "semillero homilético". Este tipo de ilustración ha sido bastante abusada en el pasado. Es posible también planificar series que cubran libros bíblicos claves o temas interesantes en forma sistemática. (3) el Nuevo Testamento. referencias a fechas y programas especiales. b. Debe decidir qué uso o usos hará de la Escritura en su sermón. No hay aspecto de la vida que no tenga su paralelo en alguna biografía. Muchos de los Padres de la iglesia antigua espiritualizaron a lo ancho y a lo largo todo el lenguaje de la Escritura. el ministro debe tomar varias decisiones respecto a los mismos. lógicamente. Puede utilizar la Escritura en las siguientes unidades para su texto o contexto sermónico: (1) la Biblia en su totalidad. sino por su valor narrativo. los libros de ilustración pueden ser útiles. planta las semillas de futuros sermones sistemáticamente.

Escribe A. el novelista y el ensayista son capaces de hacernos entrar al santuario más sagrado de la naturaleza humana. La literatura debe ser leída no en primer lugar para ser puesta en sermones.66 HOMILÉTICA ILUSTRACIONES PARA SERMONES 31 tener. Si bien los tiempos y costumbres han cambiado. Cada una de las tragedias de Shakespeare. que busca que los cristianos amen. puesto que sus contenidos han abogado habitualmente por alguna ley moral. aquél que representa lo que el ministro desea lograr a través de un determinado sermón en una determinada ocasión y en el ámbito de una determinada congregación. o en algún juego. y (6) la devocional. Las ideas para sermones son para el predicador lo que las pepitas de oro o los diamantes son para el minero. Una segunda alternativa como punto de partida para un sermón es el "golpe de inspiración". Toda literatura de alto nivel es de carácter testimonial dado que muestra el alma del hombre como escenario de las grandes luchas y decisiones humanas. ser testigos de la miseria de un hombre ante un sistema injusto en el Martín Fierro de Hernández. la mediata y la específica. "¿En qué lugar mejor que en las nobles obras de la prosa y la poesía encontrará el vocero de Dios lo que necesita para dar cuerpo a los bosquejos del sinnúmero de sermones que le toca predicar?" Es claro. Estos casi indefinibles "relámpagos inspiracionales" pueden tomar múltiples formas y ocurrir en cualquier momento o lugar. El poeta. Estas áreas son: (1) la evangelística. biografía o ficción— estriba más en lo que ésta puede hacer por el hombre que en lo que hará por sus sermones. por ejemplo. que busca la conducta cristiana de los hijos de Dios en todas las relaciones de la vida. tomando nota de sermones y discursos de terceros. o del poder obsesivo de la pu- . El primer objetivo mediato se alcanza cuando la gente entra en el Reino de Dios. En tercer lugar tenemos el objetivo específico. El "objetivo total" de Jesús era que los hombres tuviesen vida verdadera y es este propósito de Jesús el que mejor puede servir como objetivo total para un predicador. (4) la dedicatoria. Las ideas e ilustraciones de su lectura aparecen en sus sermones en forma más bien indirecta. que busca la mayordomía cristiana en todo lo que el cristiano tiene y es. los que representan seis áreas en las que uno puede ayudar a la gente a obtener vida abundante y eterna. que busca la salvación de personas o pueblos no regenerados. por ejemplo. Blackwood. sino para crear la clase de mente y corazón de los cuales fluirán verdaderos valores para sus sermones. O nótase en el Moby Dick de Hermán Melville la gigantesca lucha de un hombre contra su destino. adoren y sirvan a Dios. La buena literatura es otro manantial inacabable de material homilético. ¿Y dónde encontraría uno un drama de más angustia y remordimiento que en Crimen y Castigo de Dostoiewski? Nos es posible. En primer lugar está el objetivo total. la meta fundamental y comprensiva que identifica el deseo más profundo que el ministro tiene para con su ministerio y para con su gente. drama. que busca impartir fuerza. Los grandes maestros del pulpito de épocas pasadas y los del presente son parcos en su uso de citas. además. Por medio de la literatura ampliamos nuestro conocimiento de la naturaleza humana al compartir vicariamente las experiencias de otras personas. Como tercera alternativa para el comienzo de un sermón están las experiencias personales del predicador. Estas representan el progreso de lo general a lo particular y aportan una metodología adecuada para comprender las necesidades espirituales básicas de la gente y para poder suplirlas. Dios y el hombre (en sus necesidades) son los mismos. La gran literatura clásica. o cuando no se encuentra ocupado en tareas específicas de su ministerio. Es así que existen tres dimensiones en el propósito de un sermón: la total. o de la desintegración espiritual de un ser en Muerte en Venecia de Tomás Mann. hace resaltar la verdad bíblica dé que 'todo lo que el hombre sembrase. y tomando nota de sus experiencias personales durante sus vacaciones. El Némesis. observando cuidadosamente a la gente con que entra en contacto. (5) la confortadora. generación notablemente deficiente en conocimientos bíblicos. En las páginas de la Escritura se encuentra todo tipo posible de ilustración para todo tópico imaginable de predicación. que busca la instrucción de los cristianos. La ficción de buen cuño nos provee de buenos ejemplos de las profundidades del drama humano. los identifica con respecto a su naturaleza y toma nota de los mismos inmediatamente. El ministro puede obtener y utilizar ideas eficaces para sermones examinando sus necesidades personales. En segundo lugar están los objetivos mediatos. (3) la ética. gracia y consuelo a los cristianos turbados. (2) la doctrinal. eso también segará". mostrándonos las ambiciones secretas de los hombres y los prejuicios y odios ocultos que se mueven dentro de ellos. ha sido siempre una dama de compañía de la religión. y los últimos cinco cuando dicha gente crece en todas las áreas de la naturaleza cristiana. El predicador de cuidadosos hábitos homiléticos reconoce tales "golpes de inspiración". siempre está en acción en las novelas de Jorge Eliot. además. el valor real de la literatura para el predicador —trátase de poesía. Y uno no deja pepitas de oro o diamantes abandonadas por ahí y sin reclamar su propiedad. Todo hombre continúa viéndose a sí mismo en las páginas de las Santas Escrituras. hay tres divisiones que se destacan.

obtienen una atención muy respetuosa. en las que los animales hablan y actúan como seres humanos. En lo referente al alcance que el término "objetivo" o "propósito" puede . breves narrativos ficticios con moralejas. Nada ilustra la vida como la vida misma. también hay en ella mucho que evidencia una búsqueda sincera de valores religiosos. sin embargo. LA PREPARACIÓN DEL S E R M Ó N D E M A N D A U N A IDEA V A L I D A Q U E PREDICAR a. sin embargo. paño). Aún en esta época en que el clima mental es más receptivo al hecho científico o a la exactitud histórica. y (4) de algún plan programado de predicaciones. Las biografías de los grandes líderes. Bolívar. debe captar el significado esencial del propósito u objetivo homilético. de Sarnaniego y de Lewis Carroll. los poemas y las biografías. Francisco de Asís. Por otra parte. Al emplear la palabra "texto". pueden en ciertas ocasiones servir muy bien como ilustraciones. "Heme aquí. Se dice también que John Wesley consultaba su periódico todos los días para ver lo que Dios estaba haciendo en el mundo. Lutero. para nuestra predicación. Y eligió a determinados hombres para dar testimonio de esta automanifestación que revelaba su naturaleza. no por ello deja de ser cierto que los diarios y los periódicos van registrando la historia en el momento en que la misma va siendo forjada. El significado inicial de texto era el de indicar que la Escritura servía de componente fundamental en los sermones y lo que el predicador suplía eran la explicación. en su capacitación profesional y en sus opiniones personales. tales como Martí. como Agustín. A despecho del actual descuido en que ha caído este concepto de texto. es un recurso muy usado para la ilustración de sermones. si son bien utilizados. Estas áreas son habitualmente no bíblicas en su naturaleza. Cristo tenía un ojo muy avizor respecto a lo que iba sucediendo a su alrededor. Ellos reflejan el tipo de mundo al cual debemos servir. o de los grandes hombres de Dios. hecho que puede ser fácilmente corroborado si uno se molesta en consultar los grandes dramas clásicos. no es el único punto de partida para los sermones. el argumento. Existen cuatro áreas generales no Escritúrales de las cuales pueden emerger ideas para sermones: (1) de las necesidades de la congregación. Aquél que nunca lee un periódico pronto se encontrará a sí mismo fuera del foco de la vida diaria. 2. San Martín. si bien es cierto que gran parte de la poesía moderna es pagana y obscura. El reconocimiento de esta realidad se concretó bien al principio de la historia cristiana al irse estableciendo la Biblia como la fuente originaria y abastecedora de materiales sermónicos. No hay lugar en que se describa con mayor vividez la amplia gama de experiencias que coartan la vida personal que en las novelas. Fue así que "recibimos nuestra Biblia" y es por ello que tenemos un contenido autoritativo. Dios se reveló al hombre en una automanifestación sacrificial. o las cuatro juntas. o Lincoln. los fabulistas. Si el ministro desea entender las necesidades de su congregación. No solamente contiene los pensamientos más sublimes que la mente humana haya producido. Hay ocasiones en que cualquiera de las cuatro. El punto de partida lógico de un sermón es. tejer. Las fábulas. la ilustración y la aplicación. si bien delegado. los ministros declararon que la Biblia era el paño del cual se hacía el sermón. El Punto de Partida. (2) de algún "golpe de inspiración". su significado básico todavía tiene vigencia. Debido a que los ministros difieren en sus características personales. Si bien las normas del periodismo moderno en muchas ocasiones son bastante cuestionables. por lo tanto. Pasteur y Einstein. Ella es la única fuente auténtica de revelación divina. sino que también explora y despliega las profundidades y complejidades de la naturaleza humana. (3) de la experiencia personal del predicador. los dramas. La poesía. son un verdadero manantial de conmovedoras anécdotas e ilustraciones. Entre las colecciones más conocidas están aquellas de Esopo. Cabe agregar que también la literatura devocional está siendo lamentablemente descuidada por el predicador moderno. algunos de ellos encuentran la idea originaria del sermón en fuentes no bíblicas. Por ello la biografía nos provee de una gran riqueza de recursos para el sermón. La palabra "objetivo" indica la meta. envíame a mí". de Hans Christian Anderson. la Biblia. lo que uno aspira lograr. como Pascal. Gran parte de la lectura no profesional del predicador deberá centrarse en este rubro. pueden ser unificadas a un texto bíblico. término que a su vez proviene de textere. como Liszt o Mozart. que comenzó su vida como cortesana de la religión. Al usar la poesía desde el pulpito el predicador debe ocuparse principalmente de usar mucho y bien a los grandes poetas. si bien no en forma absoluta. Texto viene de textus (tela. Wesley o Spurgeon. un término tomado de la producción textil de los siglos segundo y tercero después de Cristo. La Biblia. de los grandes artistas. de los grandes genios.32 HOMILÉTICA LA PREPARACIÓN PARA EL S E R M Ó N EN LA A C T U A L I D A D 65 reza y la justicia en el Don Quijote de Cervantes. el propósito. Es bien probable que el hecho de que alguien esté leyendo estas palabras sea evidencia de que esa persona tiene una certidumbre interior respecto a su mandato de servir a Dios como "quien está bajo Sus órdenes". este gran depósito de elementos ilustrativos ha sido gravemente descuidado por los predicadores.

o de Wesley y Whitefield. Miles de hombres han sentido la misma compulsión divina que sintieron los profetas. en automanifestación. Goethe dijo en cierta ocasión que la naturaleza es el único libro en el cual cada página tiene escrita un mensaje de valor. para que reciban. Clarence Macartney a veces utiliza la escultura para dar realce a lo que quiere decir. si bien todos pueden darse cuenta de que Dios ha hablado. a quienes ahora te invío para que abras sus ojos. su eterno poder y deidad. sino que ha seguido manifestándose a través de la historia de la iglesia. Jesús nos invita a considerar a los lirios del campo y a los pájaros del cielo como portadores de un mensaje de confianza y a los campos listos para la siega como invitaciones al servicio. no fui rebelde a la visión celestial" (Hechos 2 6 : 1 4 . se hacen claramente visibles desde la creación del mundo. Toda la naturaleza sirvió a Cristo en su tarea. Zwinglio y Knox dando su paso adelante ante el llamado de Dios para que liderasen la Reforma. Ni aquel que es llamado por el Señor ni aquellos que son espectadores de su respuesta pueden captar totalmente la voluntad divina. y de una voz de niño diciendo. Spurgeon y tantos otros. o a alguna ciencia que fuese del interés especial del predicador. El tiempo sería escaso para contar de Ambrosio. para ponerte por ministro y testigo de las cosas que has visto. "¿A quién enviaré. En esta época de amplia difusión de un cierto tipo de conocimiento científico popular. perdón de pecados y herencia entre los santificados. a quién tú persigues. Por lo cual. comisionándolos para que dieran fiel testimonio de lo que habían visto. Para el cristiano lo visible es un sacramento de lo invisible. "La Asunción" de Murillo o "Los espigadores" de Millet. y de aquellas en que me apareceré a tí. Han oído a Dios hablar como lo oyó Isaías. A través de ella nos vemos constantemente circundados de intimaciones de Dios y del mundo espiritual. o de Agustín abandonando el pecado y la lujuria bajo la guianza de Mónica y Ambrosio. El Testimonio Personal El misterio se proyecta sobre cada confrontación entre Dios y el hombre. "Ambrosio para obispo". "las cosas invisibles de El (Dios). espiritual. Jehová. noble. se reveló a sí mismo a profetas y apóstoles. y quién irá por nosotros?" y han respondido como él lo hizo. feroz. a la química. intelectual.6 4 H O M I L É T I C A I L U S T R A C I O N E S P A R A S E R M O N E S 33 decía en lengua hebrea: Saulo. Un hecho indiscutible de la historia cristiana es que Dios llama a hombres aptos para cada hora y para cada necesidad. Para Jesús el viento ilustraba el misterio de nuestra generación a través del Espíritu. para que se conviertan de las tinieblas a la luz. Considérese. La una es bestial. Cuando Dios llama a un hombre a servir. o de Lutero. a la ciencia espacial. más de una congregación podría encontrar las lecciones abstractas de ciertos sermones vivificadas a través de alguna alusión a la biología. los pronósticos del tiempo le sugerían la ceguera de la gente ante las nefastas señales de los tiempos. la higuera estéril le proclamaba que el carácter determina el destino. Calvino. porque para esto he aparecido a tí. que está luchando desesperadamente por liberarse de la anterior. librándote de tu pueblo. oído y experimentado. la otra. En este rubro uno puede proceder con confienza solamente cuando sabe bien de qué está hablando y cuando la ilustración misma es clara y simple en su terminología técnica. sensual.. La naturaleza es un manantial ilimitado de ilustraciones para sermones. por la fe que es en mí. c. Tan extraños e inusuales como fueron los llamados bíblicos a ciertos siervos elegidos han sido los modos en que Dios ha elegido ministros a lo largo de los siglos. Insertos en el narrativo bíblico están los incidentes arriba citados que tienen que ver con la elección de profetas y apóstoles. y de la potestad de Satanás a Dios. es refinada. 1:20). Saulo. "La transfiguración" de Rafael. por ejemplo. cruel. los apóstoles y los gigantes y genios religiosos de todas las épocas. oh Rey Agripa. cuadros como "El juicio final" de Miguel Ángel. nos permite obtener ilustraciones que cristalizarán y subrayarán más de una gran verdad doctrinal. En ciertas ocasiones el predicador tal vez sienta la necesidad de apoyar sus aseveraciones sobre la reputación de algún conocido cientí- . Excelentes reproducciones de grandes obras de la pintura internacional pueden obtenerse hoy sin entrar en grandes gastos. De un bloque de mármol emergen dos figuras. Los testigos dieron primeramente testimonio oral de la revelación recibida y luego la asentaron o la hicieron asentar por escrito. El Testimonio Histórico El fenómeno de hombres que sirven a las órdenes de Dios no se limitó solamente a los días de la revelación Bíblica misma. la vida y conducta de dicho siervo dan testimonio de la presencia de un nuevo centro de devoción. con la ayuda de asesoramiento experto.1 9 ) . Un estudio personal y cuidadoso de algunas de estas obras de arte. Pablo escribe que. y de los gentiles. b. Pero levántate. y ponte sobre tus pies.. Se trata de un estudio en mármol para el cual cualquiera de nosotros podría haber servido de modelo". Señor? Y el Señor dijo: Yo soy Jesús. Muchas de las grandes obras de arte son ricas en valores espirituales y morales. como en el siguiente ejemplo: "En cierto museo tuve oportunidad de observar una escultura de Carpenter. siendo entendidas por medio de las cosas hechas" (Rom. Yo entonces dije :¿ Quién eres. ¿por qué me persigues? Dura cosa te es dar coces contra el aguijón.

Marcos narra. tomando nota de los moldes de la actividad rural y estaba siempre recogiendo lecciones de la vida hogareña. La preparación del sermón en el lenguaje corriente abarca ocho pasos. (3) En lo habitual debe ser breve.34 H O M I L É T I C A fico. se cuidaba mucho de no publicar hechos detallados de casos particulares. las artesanías. JR. Las lecciones aprendidas en visitas pastorales pueden ocasionalmente ser adaptadas al uso del pulpito. y quién irá por nosotros? Entonces respondí yo: Heme aquí. con elocuente lenguaje. la vida religiosa. De la observación de los sucesos diarios que van transcurriendo a su alrededor el predicador podrá derivar muchas imágenes que enriquecerán su sermón. A L G U N A S N O R M A S RESPECTO A I L U S T R A C I O N E S (1) La ilustración debe apuntar a una verdad básica. De esta forma obtenía ilustraciones muy vividas protegiendo al mismo tiempo a quienes acudían a él en busca de ayuda. los hijos de Israel. citándolo. pero uno debe tener cuidado para evitar que un determinado problema sea tratado en términos demasiado identificables. Más adelante. Y casi al principio del Evangelio según San Juan. Luego de una breve escaramuza verbal con Jehová. (5) Búsquese variedad en los recursos ilustra- LA PREPARACIÓN PARA EL SERMÓN EN LA ACTUALIDAD H. Para demostrar una verdad no hay nada de incorrecto en crear o inventar un ejemplo o aun una anécdota. C. Estos hombres. observaba la forma de actuar del mundo de los negocios. envíame a mí" (Isaías 6 : 8 ) . oí una voz que me hablaba. El predicador promedio tiene un potencial creativo mucho mayor de lo que él mismo imagina. LA PREPARACIÓN DE S E R M O N E S C O M I E N Z A C O N UN PREDICADOR PREPARADO El mundo podrá dudarlo. y que tuviesen autoridad para sanar enfermedades y para echar fuera demonios" (Marcos 3 : 1 4 . (2) Nunca debe ser presentada sin un objetivo definido. para que estuviesen con él. BROWN. Pablo le relata las circunstancias de su viaje hacia Damasco. tales como la situación doméstica. le describe la luz increíblemente brillante que vio. "debe estar en todas partes: en el hogar. y para enviarlos a predicar. pero la Biblia abunda en ejemplos de hombres que han actuado bajo las órdenes de Dios. muy adepto a usar ilustraciones para la predicación obtenidas a través de sus conversaciones pastorales y de sus sesiones de consejo pastoral con ciertos individuos. "Hubo un hombre enviado de Dios. en la calle. el escéptico podrá mofarse de ello. todo ministro puede preparar sermones que sean auténticos y eficaces. siempre y cuando los mismos sean fieles a la vida y al mismo tiempo fáciles de entender. Como su Maestro. Nuestra mentalidad actual acepta con gran facilidad ilustraciones que se basen en la exactitud del hecho. y 63 1. "Y habiendo caído todos nosotros en tierra. "Oí la voz del Señor. el cual se llamaba Juan (Juan 1 : 6 ) . El doctor Fosdick. otra historia. Beecher. por tanto. con hombres que están bajo las órdenes de Dios y que normalmente mantienen una relación real y vital con El.. El Testimonio Bíblico Al transitar las estériles y agotadas planicies de Madián. Esto no ha cambiado. la preparación de sermones debe comenzar. No puede haber auténtica predicación aparte de la existencia de hombres que estén en un contacto dinámico con el Señor. describe su conversión y llamado al Rey Agripa.1 5 ) . que decía: ¿A quién enviaré. por lo general. Pablo. "Y [Jesús] estableció a doce. fueron quienes hablaron en Su nombre. la vida pastoral. para que saques de Egipto a mi pueblo. Vé. el mundo natural y el cuerpo humano. en el campo y en todos los lugares que la gente frecuenta".. ahora. y te enviaré a Faraón. Siguiendo en orden consecutivo dichos pasos fundamentales. aparece el dramático anuncio. Los grandes predicadores del pasado lo han hecho y los del presente también lo hacen. Isaías oyó la voz dé Dios y relata así su experiencia. "El estudio del orador". (4) Debe estar de acuerdo a la dignidad del pulpito. y esto te será por señal de que yo te he enviado: cuando hayas sacado de Egipto al pueblo. El predicador moderno debería hacer mayor uso de la ilustración hipotética. . las operaciones habituales de la agricultura. la vida nacional y civil. el renuente pastor oyó a Dios que le decía: "Ven. Después de ser testigo de una dramática visión. a. aún hoy. 1 2 ) . se informaba sobre como era la vida en las granjas. porque yo estaré contigo. las relaciones sociales. serviréis a Dios sobre este monte" (Éxodo 3 : 1 0 . y luego le dice. la de la designación de los apóstoles. que le hablaba desde la zarza. irá recogiendo ilustraciones de situaciones con las cuales sus oyentes están bien compenetrados y aprenderá de El el arte de arrojar sobre lo común una nueva luz. en forma sorprendentemente sencilla. la atención de Moisés fue atraída por una zarza que ardía. visitaba barcos y hablaba con marineros. La predicación de nuestro Señor estaba impregnada de la situación y de las actividades de la vida y experiencia diarias de su pueblo. de quien ya hablamos anteriormente. afirma Beecher. Ninguna ilustración es un fin en sí misma.

. y debe ser motivado especialmente por el deseo de que Dios sea glorificado. (9) La ilustración que necesita ser explicada debe suprimirse.62 HOMILÉTICA ILUSTRACIONES PARA SERMONES 35 en realidad el buen estilo es el resultado de un trabajo constante y de un permanente esfuerzo por pulirlo. (10) Por lo general. (7) Evítese el abuso de las ilustraciones. El estímulo para mejorar el estilo de la predicación debe nacer del deseo de mejorar a la mayoría de la gente a través del mensaje y no de la búsqueda de la gratificación del refinado gusto de unos pocos. el concepto que está siendo explicado debe ser claro para el oyente ya antes de introducir la ilustración. tivos. (8) Cuídese de la inexactitud en la ilustración. (6) Evítense las ilustraciones baratas.

La predicación era la actividad más aceptable ejercida en las zonas de crecimiento de la iglesia. El hacerlo le dará un estilo oral a su redacción.2 1 ) . 1 8 ) . Estos elementos. que el sermón mantendría una posición estable en el culto a través de la era cristiana. El cristianismo era una religión "predicada". indispensable. su clima cultural. o en persona. Durante los primeros (y formativos) años del testimonio cristiano los apóstoles eran primordialmente predicadores. diríamos. pueden ser llamados "su" estilo. Su propósito es conocer mejor a Dios y conocernos a nosotros mismos más profundamente para que a través de tal conocimiento podamos alabarle y servir su nombre. algo que es posible cultivar. El orador debe recordar constantemente que su propósito es el de comunicar ideas y no el de desplegar artificios. debido a los muchos factores que influencian cualquier situación en la que hay que hablar. Las buenas cualidades pueden ser mejoradas y las malas superadas. ya a principios de la era cristiana. por televisión. d. Obedeciendo las leyes del lenguaje. Por medio de la redacción. Un buen estilo oral dejará la impresión de ser el producto de cierta facilidad combinada con un p o c o de esfuerzo. Es su deber interesarse por el tamaño de su audiencia. "aquello que hacemos" implica una ceremonia. Las normas son más relativas que definitivas. U n a acotación hecha por H. Esto se hace bien cierto si uno pone en forma escrita lo que va a decir. e. el sermón ocupaba un lugar indiscutido en la adoración que se llevaba a cabo en la sinagoga. c. La transcripción y la reproducción de un mensaje por medio de la grabadora es de gran provecho. Es útil escuchar a quienes hablan bien con el propósito de mejorar el propio estilo. El método retórico de cada predicador debe. El estilo. La meta de la adoración es poder lograr un profundo encuentro entre la realidad de quién es Dios y qué somos nosotros. Pero el desarrollo de la historia de la iglesia nos muestra que en las prácticas cúlticas la posición del sermón ha crecido y menguado. Es necesario usar frecuentemente el diccionario etimológico. Conociendo la gente. Pero El lugar que el sermón ocupa en el culto está determinado por el fin que el acto litúrgico tenga y por los medios que han sido elegidos para alcanzarlo. el sinónimo y otros libros similares a efectos de determinar cual sea la palabra o expresión que manifieste con mayor justeza determinado concepto. el sermón ocupa una función de gran utilidad. ser natural.EL ESTILO DEL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 61 EL SERMÓN EN EL CULTO DONALD MACiEOD y literatura moderna para mantener un contacto estrecho con la vida actual. b. la presentación de esta exposición de la Palabra por parte de Jesús c o m o un acto de testimonio personal y c o m o medio de instrucción. el mensaje y los medios de 36 . Tanto el estudio de la semántica especializada c o m o de la general será de gran provecho para la buena comunicación y el claro razonamiento. U n o puede oir a dichas personas por radio. Esto hace posible tener la grabación a mano para hacer un estudio más en detalle más tarde. ser muy propio. Debe. junto con los recursos retóricos que utiliza para reforzar su efectividad. Más importante aún. Dado que se trataba de una costumbre e institución arraigada en su pueblo. Jesús la aceptó. Farmer en su libro The Seruant of the Word (El Siervo de la Palabra) refleja bien la realidad de esta é p o c a : "Quienquiera diga cristianismo. El predicador irá mejorando su estilo al ir conociendo mejor a la gente a quien debe dirigirse. La única constancia que tenemos en los evangelios de su participación en un acto cúltico destaca el lugar conspicuo que ocupaba el sermón (Lucas 4 : 1 6 . se ha transformado no sólo en un puente entre el cristianismo y su ancestro judío. En la totalidad de esta transacción. es importante solamente en la medida en que ayuda a preparar la mente de los oyentes para la comprensión y recepción de las ideas. especialmente dentro de la tradición Reformada. H. Ahora bien. La expresión que el orador imprime a sus ideas. no son más que medios. además. el lenguaje mismo. La individualidad es la característica más notable del orador de éxito. El predicador debe desarrollar el hábito de revisar constantemente su mensaje y dicho proceso debe continuar hasta el momento previo a la presentación final. No existe ideal alguno de estilo oratorio. Debe ejercitarse especial cuidado en la obediencia a las leyes generales del lenguaje. su situación económica y su nivel educacional. por necesidad. Richard Davidson ha definido el término "adoración" o "culto" c o m o "aquello que decimos y hacemos cuando nos presentamos ante Dios. Hasta es posible grabar lo que dicen si uno tiene los medios para hacerlo. sino que ha d a d o forma a un aspecto distintivo de la adoración cristiana tradicional —el sermón— que es único entre las religiones del mundo. dice predicación" ( p . D a d o un comienzo tan auténtico uno asumiría. Escuchando cuidadosamente. tomando plena conciencia de quién es El y quienes somos nosotros". y con cierta razón. empero. y la c o m binación de estos dos elementos conforma un ritual. La expresión "aquello que decimos" indica que hay un rito involucrado. Hay quienes afirman que el escribir es una buena forma de desarrollar un buen estilo.

U n o podría decir que. por impulso de su propia naturaleza. sobre filosofía para profundidad. puede agregarse que la lectura de escritores seculares modernos tales c o m o Hemingway. evitando las generalidades y abstracciones. Aquí el énfasis recae mas bien en . y la parábola del Buen Samaritano consta solamente de 156 palabras. El presupuesto básico de toda adoración cristiana es la revelación. Debe además concentrarse en el uso de términos específicos y concretos. se formó la iglesia. Sería un tesoro homilético poseer algún volumen que incluyese sermones seleccionados de Crisóstemo. Spurgeon. Lamentablemente. esta revelación. Thielicke. entonces. son la razón de ser de nuestra adoración. a efectos de mejorar su estilo. el orador podría leer a Neruda buscando la fuerza de expresión. vivió. sin duda alguna. un método constante respecto a c ó m o este mensaje debe ser escuchado por el hombre. desea hacerse conocer por sus criaturas. a Borges para ampliar el vocabulario. Diferencias en enfoques y desplazamientos de énfasis son los que han contribuido a la posición algo errática que el sermón ha o c u p a d o en el acto cúltico. No es necesario leer todo un p o e m a para subrayar un par de líneas que enfaticen la idea que se quiere transmitir al oyente.especificarse. y la respuesta humana al mismo. Lo que es más. Esta confluencia no solamente proveyó un contexto definido para el sermón sino que estableció la forma básica del acto cúltico cristiano. los hombres. La brevedad es dama de compañía de la claridad. Pero tal tesoro no ha sido compilado aún. pero la autenticidad de su rol básico en la adoración cristiana no ha sido nunca desacreditada o puesta de lado. sobre ciencia para objetividad hacerlo conocer eran inseparables. Esto fue cierto. Ciertas sugerencias útiles de carácter general pueden. Miguel Limardo. C O M O M E J O R A R EL ESTILO a. tomó lugar una confluencia del culto de la sinagoga con el simple rito de la Santa Cena. no obstante . y que incluyese también algunos mensajes de ciertos buenos predicadores latinoamericanos contemporáneos. c o m o por ejemplo. leer la Biblia en voz alta c o m o medio de mejorar el propio estilo. Hay algo que es declarado y hay alguien que lo escucha. Dios habla y el hombre responde. del énfasis misionero de la iglesia apostólica. Un guión redactado sobre la base de un bosquejo bien construido tendrá no sólo una fuerte estructura sino que ayudará también al locutor a mantenerse dentro de los límites del tiempo que tiene permitido. U n o puede leer mucho.60 HOMILÉTICA EL SERMÓN EN EL C U L T O 37 experiencias personales son especialmente efectivas. Conviene. una forma que ni siquiera la Reforma misma alteró o devaluó. Pero el hombre no es una unidad solitaria. Es en derredor de este " c ó m o " que las grandes tradiciones de la fe y práctica cristianas se han ido cristalizando y solidificando. La constante presentación de este hecho teológico y evangélico. 7. Alejandro Treviño y otros. Finalmente. quien fue en si misino el único sacrificio perfecto. pero debe citar p o c o . Asturias o Camus seguramente añadiría elementos útiles a cualquier estilo y ampliaría la visión humana de cualquier predicador. Tanto las celebraciones cúlticas Católico-Romano c o m o las Ortodoxas Griegas se orientaban hacia el ofertorio: algo es ofrecido a Dios por medio de Cristo. Lutero. Visto el impacto que esta realidad causa en su condición moral. al irse localizando y estabilizando las iglesias en sus nuevas comunidades. Luis Palau. Fernando Vangioni. y de tantos otros grandes predicadores. Simultáneamente. Este método de crecimiento ha sido explicado así: "el método surge de la naturaleza del mensaje y su fuente de origen". Kazantzakis. el hombre se siente constreñido a responder. el carácter dominante del culto cristiano era sacramental. Antes de la Reforma y c o m o resultado de una serie de énfasis muy difíciles de precisar. se hizo históricamente concreta en Aquel que nació. Claudio Gutiérrez-Marín. a Unamuno para usufructuar de su intelectualismo religioso. o c ó m o éste ha de responder al mismo. Esta revelación consiste en que Dios. El locutor debe buscar variedad en las palabras y expresiones que trasunten la misma idea. La fluidez de expresión podría hallarse en Ñervo. Es de gran provecho el uso de un lenguaje Escritural. que había sido anteriormente un asunto de fe humana. el color y la musicalidad en Rubén Darío y la imaginería lírica en Bécquer. sin embargo. Por medio de la lectura. Sugerencias generales para lecturas que tengan c o m o objeto el mejoramiento del estilo podrían incluir lecturas sobre la historia para obtener perspectiva. La Declaración de los Derechos Humanos es bien breve. Este es el gran acto eterno sin el cual no habría culto cristiano alguno. Bossuet. El logro de un buen estilo es en gran parte un proceso inconsciente. murió y resucitó "por nosotros. De allí surgió la koinonía en la iglesia. y para nuestra salvación". y al ir respondiendo en acción de gracias y rededicación de sus vidas a Su servicio. Quien quisiera acrecentar su lucidez analítica podría leer a U n a m u n o y aquel que buscase aumentar su capacidad de transmitir lo místico debería leer a San Juan de la Cruz. todavía hay pocos libros en castellano que contengan lo mejor de la predicación cristiana. Al irse reuniendo los cristianos domingo tras domingo para oir cada vez en la lectura y la predicación la muy antigua historia de lo que Dios había hecho por ellos. la dignidad expresiva en Cervantes. Rubén Lores. A través de los siglos de la era cristiana no ha habido. llega a la plenitud de su ser solamente al tener comunión con Dios y con otros seres.

el volumen. Efectuada la reorientación teológica de la Reforma. empero. La imagen auditiva se hace más clara haciendo resaltar el timbre. c o m o la culminación del servicio de adoración y único medio a través del cual los oyentes eran edificados. El estilo radial exige que el guión tenga una idea central que sea del interés de quien la presenta y que excite convicción en su propio ser. el color. Pero tal vez el mayor de los errores fue la tendencia a considerar al sermón c o m o reemplazante del sacramento. limitaciones y gustos de sus oyentes. Debe cultivar buenas relaciones con muchos tipos de gente y tener variados intereses a efectos de ser capaz de captar los problemas. Vale la pena prestar especial atención a los detalles. el movimiento y la posición relativa de lo que se describe. El sermón y el predicador fueron identificados c o m o únicos factores de importancia en el culto y se brindó poca atención a la idea de que la congregación efectuase una respuesta comunitaria. Para transmitirlas uno debe describir la forma del objeto. De allí que la nueva forma de adorar se centrase en la Palabra. el carácter de la relación del hombre para con Dios y la forma de acercarse a El fueron reinterpretadas. La adoración cristiana se transformó en una mera actividad auditiva y el predicador llegó a ser el f o c o de la atención congregacional. las imágenes orgánicas tratan de las condiciones presentes que uno pueda experimentar. Su mensaje es percibido. Debe asimismo ser una idea que capte el interés del oyente. La imagen visual es fortalecida si se mencionan elementos tales c o m o el tamaño. El culto protestante se hizo menos sacramental y fue más un encuentro entre Dios y el hombre a través de la Palabra. El climax se enfatiza por medio de un aumento en la velocidad de elocución y un creciente entusiasmo por parte del que habla. El uso de palabras pictóricas es un aspecto importante de la comunicación oral. el ritmo. El guión radial es una forma literaria de características eminentemente propias. Ciertas palabras son mejores que otras para la creación de imágenes mentales. erróneamente. los Reformadores actuaban bajo la convicción de que lo que hacían no era más que recobrar lo que se había perdido. con el consiguiente desplazamiento o cancelación de otros aspectos . Imágenes kinéticas implican referencias al esfuerzo muscular y al movimiento.38 HOMILÉTICA EL ESTILO DEL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 59 el elemento de elevación. Para dar realce a sensaciones relacionadas con el olfato conviene mencionar no solamente el olor mismo. si bien las mejores intenciones de ambos reformadores fueron distorsionadas por Zwinglio y otros. En esta tentativa de devolver un mayor equilibrio a la adoración comunitaria. Esta idea central y las ideas que la sustentan deben ser expresadas en forma positiva y no negativa. las prácticas paganas y el sacramentalismo— los reformadores nos legaron una forma de adorar que estaba estampada en gran parte por las formas y costumbres cúlticas de la iglesia primitiva. Nada p u d o ser más ajeno a la mente de los re- sabiduría popular en oraciones breves y llamativas. la forma. En su lucha por librar el culto cristiano de los excesos del m e d i o e v o —las supersticiones. Las percepciones táctiles se basan en los diferentes tipos de sensación recibibidas a través de la piel cuando ésta entra en contacto con alguna cosa. la calidad y la duración del sonido. Esto se debe en gran medida a que la radiofonía es un medio unidimensional. lo que desbarató la sana formulación teológica del culto protestante a través de los siglos subsiguientes. Su Uso para la Radiodifusión. El locutor debe hacer uso de gran número de ilustraciones para iluminar dichas ideas. nunca para un grupo o una congregación. en la fase cúltica del hombre que se mueve hacia Dios.inclusive el de la respuesta humana. tales c o m o hambre. la fase cúltica en que Dios desciende hasta el hombre. Sensaciones gustativas son más fácilmente transmitidas por medio de comparaciones con objetos cuyo sabor uno recuerda que a través del uso de adjetivos. sintiéndose su efecto aún en el presente. La personalidad y pericia del ministro fue exagerada más allá de todo límite y se perdió la idea de la iglesia c o m o comunidad del pueblo de Dios que responde a la palabra predicada. mareo. El guión radial se redacta para una audiencia de una sola persona. Las historias de interés humano o las . El locutor debe expresarse en términos que el oyente pueda entender. su presión y su calor. De allí que en la tradición Puritana el sermón reclamase para sí la mayor parte de un acto cúltico de por sí extenso. surgió un desequilibrio al irse transformando el sermón en el elemento dominante. Más tarde. Esto es más aplicable a Juan Calvino que a Martín Lutero. su textura. El carácter mutuamente complementario de la Palabra y de los sacramentos no fue captada o comprendida en su totalidad. mejoran el estilo oral. el énfasis recayó más pronunciadamente en la lectura y exposición de las Escrituras. Las palabras simbólicas son efectivas en forma directamente proporcional a la fuerza de las experiencias a las que son asociadas. etc. incluyendo a los Puritanos de fecha más tardía. La gradación hacia el climax es otro de los elementos constituyentes del estilo oral. El sermón tomó más vuelo debido a este renovado énfasis en el aspecto descendente. Finalmente. sino también el objeto que lo produce. Muchas de las normas aplicables a un buen estilo radial sirven también como sugerencias muy positivas para un buen estilo sermónico. intereses. interpretado y entendido solamente por el oído. b. El sermón fue considerado. En consecuencia.

a.58 HOMILÉTICA EL SERMÓN EN EL C U L T O 3 9 f. El uso de epigramas. A medida que nuevos pueblos y áreas suburbanas van surgiendo. pecados y males sociales que afectan a su comunidad. La totalidad del ministerio pastoral del predicador se concentra en la predicación. El sermón adquiere un carácter fundamental en esta aventura. debiendo hacerlo casi simultáneamente. eran los medios más aptos de entrar en comunión con Dios. 1. La repetición es más característica del estilo oral que del escrito. La misma era instruida y alimentada en su fe a través de la Palabra leída y explicada y también por medio del "partimiento del pan y en las oraciones". No solamente tiene que comunicar algo a su audiencia sino que también debe interpretárselo. El impacto inicial en tales comunidades se hace habitualmente a través de reuniones "de predicación". Un sermón parece largo en la medida en que el predicador se entretiene demasiado en lo obvio. En consecuencia. 6. La terminología del estilo oral es más concreta y recurre a un mayor número de preguntas retóricas. La economía estilística demanda que las ideas sean presentadas en forma tal que puedan ser comprendidas con la menor cantidad de esfuerzo mental. excluyendo el oral. luego llegan los sacramentos. cada uno de ellos va cayendo bajo la responsabilidad de la iglesia cristiana. Esto puede lograrse utilizando ilustraciones. En cierto sentido la predicación. la predicación convoca la iglesia a la vida. el lector puede volver atrás y c o m probarla. en tanto que en el estilo oral se hace mayor uso de la oración compuesta. Economía. Aquí se incluyen el uso de pronombres personales. Con el trasfondo de una semana de servicio pastoral durante la cual él se ha p o d i d o compenetrar de las fallas. En el escrito las oraciones son más extensas y más complejas en su forma. puede afirmarse finalmente. Cabe agregar que su posición está siendo reconsiderada en esta época de renovación litúrgica tanto desde la perspectiva práctica c o m o desde la teológica. Su mayor desventaja está en que debe hacer que su mensaje sea inmediatamente claro. Es por ello que su estilo debe ser el oral y no el escrito. P E R S P E C T I V A P R A C T I C A a. b. El orador está en una situación ventajosa con respecto al escritor en dos aspectos: le es permitida una mayor amplitud y más repetición. En el estilo oral se usan más ilustraciones que en el escrito. necesidades. El hace realidad esa faceta tan peculiar del culto Reformado descrita por W. a saber. Nicoll c o m o "el milagro en el cual Dios hace de la palabra del hombre la Palabra de Dios". El sermón. ellos le decían a la gente lo que Dios había hecho por los hombres en Jesucristo. el pastor da testimonio en su sermón de c ó m o opera el evangelio. En muchos casos la duración del sermón depende del estilo en una medida mayor de la que estamos dispuestos a reconocer. se formaba una nueva unidad de la comunión cristiana que pasaba a formar parte del cuerpo de Cristo. En otras palabras. de exclamaciones y de órdenes. Al entrar en algún pueblo o ciudad en que no habían estado antes. Skinner declaró que. Lo que sucedió con la iglesia primitiva en su crecimiento. "El estilo adecuado para un discurso público es tan diferente de aquél utilizado para la prensa. La predicación ocupaba el puesto de avanzada en la iglesia primitiva. juntos. también ha venido sucediendo desde mediados del siglo veinte. además. Ellos tenían la convicción de que la Palabra y los sacramentos. La razón de ésto reside en que una vez que una cierta aseveración ha sido asentada. haciendo comparaciones y aplicando metáforas. La comunicación directa es más característica del estilo oral. Hay varias diferencias entre el estilo oral y el escrito. mientras que en la comunicación oral la misma solamente puede ser comprobada si el orador la repite. representa el acto más creativo del ministro. harían falta tantos cambios que requerirían una total recomposición del material". sea ella dominical o en las reuniones de entre semana (cosa frecuente en nuestra américa latina). " L a verdadera predicación puede llevarse a cabo solamente a través de la oración constante en la cual se ruega al Señor que El mismo dé testimo- . La repetición debe ser variada a través de ligeros cambios de lenguaje. en el elemento "congregador". En cierto sentido. Fue a través de la predicación que los apóstoles plantaron la iglesia. que son condensaciones de la formadores. ha ocupado siempre un lugar indiscutible e indispensable en el culto. los ademanes y los cambios de expresión facial. EL E S T I L O O R A L Un predicador es un orador público y no un lector público. que si hubiese que hacércelo llegar al público por dicho medio. el sermón. a efectos de dar identidad e integridad a la iglesia y proveer nutrición para su mantenimiento y crecimiento espiritual. Su Relación con el Estilo Escrito. La predicación se transforma así en la avanzada. puede interpretar su significado no solamente por medio de las palabras sino también de la entonación. Pero es un hecho que ya desde la antigüedad los maestros de la retórica y los críticos han reconocido que existen dos estilos diferentes. el oral y el escrito. La característica principal de la comunicación personal es que dice m u c h o y sugiere aún más con pocas palabras. Muchas de las obras que tratan sobre el estilo enfatizan solamente el estilo escrito.

demuestra la convicción del que habla. El esquema ha sido determinado por la teología y por la tradición. e. c. no es Dios a quien adoramos. b. o sea el hacer que otros se enteren del estado mental de quien habla. a menos que haya conocimiento. Al ordenar las palabras. Esta observación es tan obvia c o m o práctica. oraciones. sino a un espectro. La claridad también sufre cuando hay una errónea selección de términos y una pobre organización temática. En cierto sentido es el sermón el que formula el tema central del acto cúltico. rápidas afinidades. El tema central de éste se transforma en el factor integrador que rige la elección de los elementos litúrgicos en la misma forma en que el Espíritu Santo unifica los diversos elementos cúlticos y acciones personales en una unidad sinfónica de alabanza y glorificación a Dios. Un verdadero sermón debe presentar un repaso de los grandes actos de Dios que culminan en Aquel que fue en sí mismo el más grande de todos los actos salvíficos. bien equilibradas y de construcciones paralelas serán de gran utilidad en la tarea de impartir energía al estilo. Es precedido por la Palabra que ha sido leída en presencia de la congregación. Este vigor se obtiene a través de la personalidad del orador. Calvino se apercibió muy pronto de que la fe del pueblo debe ser constantemente renovada y reforzada a través de un incremento del conocimiento. que de los seis expertos que se refirieron a la elegancia estilística en las anteriormente citadas conferencias Yale. tal fe debe ser una fe instruida. El sermón no puede nunca limitarse a ser meramente un elemento autosuficiente dentro del conjunto de elementos cúlticos. que el que habla tenga una disposición mental apropiada. el proceso de la buena comunicación se verá estorbado. doxologías— se unifican temáticamente en derredor del sermón. pero también añade conocimiento a la misma. Broadus. lecciones. La selección de palabras debe centrarse en la búsqueda de expresiones figurativas prefiriéndolas a los términos abstractos y generales. una aspiración por lo excelso. En la búsqueda de la belleza. Se ha dicho que la única función del habla es la comunicación mental. b. La imaginación se despierta y se vigoriza a través de la comunión con la naturaleza y del contacto con el arte y la literatura. habló de ella c o m o una característica deseable. El sermón evoca la fe. La cualidad estilística que todo lo abarca es la expresividad. El hábil ordenamiento del material en forma tal que apunte hacia un climax realzará la energía estilística. Cabe notar. Es necesario prestar debida consideración al cultivo de un estilo imaginativo. la congregación debe experimentar un encuentro personal con Cristo. entonces. Expresividad. pero los materiales que conforman la sustancia —himnos.4 0 H O M I L É T I C A E L E S T I L O D E L S E R M Ó N E N L A A C T U A L I D A D 57 nio a su promesa y por medio del Espíritu haga de las débiles palabras humanas la Palabra viva de Dios". conviene hacerlo en oraciones breves. del sabio uso de los pronombres y del empleo de un lenguaje viril. c. Belleza. Es imperativo que el predicador esté bien dispuesto para consigo mismo. el culto no será una estereotipada reproducción anual de todo lo que se ha h e c h o en años anteriores. "puesto que. la concreción conceptual y una buena dicción. El estudio de la poesía desarrolla una visión penetrante. El tema central del culto en ciertas tradiciones protestantes está fijado por algún leccionario o por un reconocimiento respetuoso de las estaciones del año cristiano. . o vivacidad. interrogativas. La predicación. Al oirlo. un ídolo". El sermón es la mejor de las oportunidades para dar un vivo testimonio al adorar a Dios. Las metáforas han de ser favorecidas sobre las simples comparaciones. El sermón apunta a crear una fe bien instruida. Energía. PERSPECTIVA T E O L Ó G I C A a. Es tremendamente importante. d. su audiencia y su Dios. de no ser así la misma estaría sujeta al peligro de degenerar en emocionalismo o superstición. Imaginación. empero. Pero si el predicador es creativo. Un culto que sea estampado por la presencia de un sermón efectivo evocará del pueblo una respuesta no sólo de su corazón y alma. 2. sino también de toda su mente. Sirve asimismo para elicitar convicción y decisión de parte del que oye. para con su material. depende de la elección de las palabras. aunque sea en pequeña medida. afirmó él. El desarrollo de la expresión concisa llamada epigrama y el uso ocasional de la antítesis aportarán elegancia. en su el orador no se pone en el lugar del oyente comienza a tener dificultades en darse cuenta de qué es lo que será claro para su audiencia. La brevedad promueve el vigor estilístico. debiendo transformarse luego en testigo de dicha Palabra a través de la personalidad del predicador. Tal disposición mental será ya un gran paso hacia el logro de naturalidad de la presentación. El vigor estilístico hace algo más que llamar la atención. solamente uno. de la elegancia estilística. Si procede a utilizar lenguaje técnico. D a d o que el culto llega a su climax cuando el pueblo expresa su respuesta de fe a la acción de Dios. uno debe evitar sofocar su obra bajo la ornamentación. El uso de oraciones compactas. "En lo que se refiere a religión no debemos intentar hacer cosa alguna precipitadamente o al azar". Dicho vigor. del número de las mismas y de la forma en que se las ordene. El sermón da contenido al servicio de adoración.

Bajo tal categoría caen cosas. es El quien toma la iniciativa. de nombres de personas. cuanto más firmemente esté él mismo asido por la Palabra. indagación. Cuando aceptación más correcta. algo que en términos homiléticos se c o n o c e c o m o "propuesta". También utiliza lo que se denomina c o m o frases de carácter personal. Esto sucede en dos formas: en el sentido inmediato y vertical c o m o encuentro. lo que tiene que ver con la selección de palabras según su mejor uso. algo que se logra por medio del uso cuidadoso de la repetición y la ilustración. que es la primera oración de la conclusión. es una Palabra viva. de palabras de carácter definidamente masculino o femenino y de vocablos de definida descripción personal. debería abstenerse totalmente de hablar en público. El semón es. En este estilo el orador conversa con su audiencia c o m o una persona conversa con sus amigos. la predicación canaliza hacia la gente . El sermón. tales c o m o términos técnicos. y en lo espiritual la misma se halla en movimiento. En un culto debidamente regulado. La claridad conceptual comienza en la mente del predicador. el testimonio que el predicador mismo da. Es conveniente reducir el mensaje a la transmisión de una sola verdad que sea concisa. y en la secuencia horizontal de crecimiento c o m o cumplimiento. Las clases magistrales de H. Un profesional ha llegado a afirmar que el predicador que no es capaz de expresarse en forma tal que pueda ser entendido al menos por un estudiante secundario. Pero aunque la misma no haya sido expresada explícitamente hasta dicho punto de la presentación. entonces. Es parte de una actividad comunitaria. por lo tanto. confrontación— van siendo acompañados paso a paso por el asentimiento voluntario de los oyentes. El hecho de que el mensaje tenga una estructura básica lógicamente ordenada fomentará la claridad. Las palabras que se usen deben expresar la idea que se quiere transmitir y nada más. y a través de los cuales el "así dice Jehová" de Dios confronta a la humanidad. Un objetivo claro para el mensaje contribuirá a la claridad de la presentación. la deficiente organización del material y el uso de la misma palabra con diferentes acepciones. "una actualización de la Palabra que ha sido leída". exclamaciones. El primero es la pureza de la terminología y de la construcción. El tercer requisito es el de la precisión. debe ser considerado c o m o instrumento de gracia. Sus elementos —declaración. H a y varias cosas que obstaculizan la claridad. El sermón debe ser el elemento determinante en la actividad cúltica. La claridad es impedida por lo obscuro y lo ininteligible.56 HOMILÉTICA E L S E R M Ó N E N E L C U L T O 41 familiares a quienes le oyen. Además este estilo da lugar a expresiones más fluidas y compactas que las del idioma escrito. . El ser predicada "la Palabra se efectiviza contemporáneamente". Entre ellas están la falta de una clara concepción de las ideas a expresar. citas directas o indirectas y frases dirigidas directamente a la audiencia. Un estilo coloquial o dialogal contribuirá a la claridad. La verdadera adoración comienza con Dios. Este puede ser formulado en la oración-objetivo del sermón. tanto c o m o la Palabra inscripturada. Lo que es más. Es importante evitar los extremos tanto de ser demasiado conciso c o m o demasiado nimio. El segundo es la utilización del lenguaje apropiado. pastor y discípulo. tanto más posible será que su predicación sea vista y sentida c o m o una demostración real del poder del Espíritu Santo. Blair sobre el estilo enfatizan tres requisitios para obtener claridad. En tal marco de adoración. Hay una congregación de oyentes involucrada. "El sermón es la proclamación del mensaje en el lenguaje propio del predicador. en el contexto del cuito. c. el uso de términos de obscuro significado y de construcciones gramaticales confusas. simple y permanente. . no es un elemento autosuficiente ni es predicado por su valor intrínseco. apunta hacia la Palabra encarnada y despliega la presencia de Cristo Jesús con Su poder redentor". Un manual de cultos lo pone así: " . y por medio del cual él da fe de los actos de amor y gracia que Dios ha ejecutado. El sermón. Este estilo conversacional hace uso de pronombres personales. Esta acción diagonal llega a su culmi' nación cuando el vivo testimonio y el reclamo del sermón mueven a la congregación a ofrecerse a sí misma a Cristo c o m o familia de Dios y a reunirse alrededor de Su mesa. debe haber sido formulada por el predicador bien al comienzo de su proceso de preparación. a efectos de que su testimonio obtenga de la congregación una respuesta dinámica de fe. Tiene que ver con su identificación con su pueblo tanto c o m o con la estructura de su lenguaje. El sermón es la actividad más creativa y profética que el predicador desarrolla. El mismo comienza al ser leídas las Escrituras y concluye en el Aposento Alto. Sus pronombres relativos deben permanecer cercanos a sus antecedentes. T o d o sermón tiene un carácter diagonal. Dice un experto. d. órdenes. Por medio de una predicación así. Lutero traduce R o m a n o s 10:17 de la siguiente forma: "Así que la fe viene por la predicación. Abarca y demanda toda su capacidad c o m o erudito. Si el sermón no lleva a la gente allí. la Palabra predicada. Dios provee a los hombres la posibilidad de vivir según su gracia. ha fracasado". oraciones extensas. encuentro. tales c o m o preguntas. el sermón sirve de puente entre dos actividades: la lectura de las Sagradas Escrituras y la celebración de la Cena del Señor. domingo tras domingo. y la predicación por la Palabra de Dios".

C U A L I D A D E S DEL BUEN E S T I L O Se ha dicho que si existiese un orador perfecto. Esto sucede cada vez que un predicador lleno de fe. Por otra parte. recordando a los hombres que a través de Cristo uno muere al viejo hombre y es recreado en el nuevo. a. Estos últimos deben. El uso apropiado de vocablos o expresiones conjuntivas y una dedicada atención a la relación entre las frases calificatorias también ayudan a la claridad. claridad. a saber. a través de la predicación su fe va siendo articulada y recibiendo estructura y sustancia. la elegancia. No hay culto divino. la fuerza. Habitualmente en los textos homiléticos y libros del ramo se concede más espacio al análisis de las cualidades estilísticas que a la naturaleza del estilo en sí y su posible perfeccionamiento. M u chos autores han tratado de establecer una lista compacta de dichas cualidades. Para el alma que escucha y recibe. En la famosa serie Yale sobre la predicación. confronta una comunidad que se ha reunido con un propósito definido en un lugar determinado. von Allmen. por ende. "La proclamación de la Palabra de Dios. El orador debe esforzarse por situarse en el lugar de sus oyentes y luego usar palabras que les sean familiares. ser usados frugalmente. La misma depende. Cada párrafo ha de contener una idea central y su desarrollo. El sermón es. la corrección. congregándolo y manteniéndolo cerca de sí. la pureza y una cuota moderada de ornamento. el heraldo de la Santa Cena. En las palabras de Paul Tillich. no puede ser reemplazada en el culto por ninguna otra cosa. O t r o enfatiza tres cualidades estilísticas. a través de quien la Palabra es predicada. Párrafos. a saber. Sus metáforas deben derivarse de objetos que sean . energía y elegancia. " L a iglesia es en primer lugar un grupo de personas que expresan una nueva realidad que les ha asido". El resto del párrafo tiene c o m o propósito la explicación y el ahondamiento de la idea contenida en la frase inicial. En dicha enumeración la energía se refiere a lo que en la lista anterior figuraba c o m o vivacidad. c o m o bien ha dicho J. nueve de los oradores mencionaron la claridad c o m o primer requisito del buen estilo. y en la mesa del Señor. "sin el sacramento la predicación no tiene nada que demostrar". El lugar que le corresponde al sermón en el culto ha sido persuasivamente sumarizado por Julio Schweizer cuando dijo que. La tradición clásica aceptó habitualmente cuatro cuar lidades estilísticas básicas. en ocasiones determinadas. Para completar la lista podemos citar que aún otro experto afirma que las cualidades esenciales del buen estilo son la claridad. se trata de un don de la gracia de Dios. el sermón es un medio de gracia a través del cual los hombres son alimentados espiritualmente para la vida eterna. en primer lugar. Conviene dar mayor preferencia a palabras que se relacionan con los cinco sentidos que a términos abstractos. c o m o tampoco puede haber una verdadera celebración del sacramento. allí donde falte la proclamación de la Palabra. Los adjetivos y los adverbios no transmiten pensamientos sino que se limitan a matizarlos. U n o de ellos declara que las cualidades estilísticas de carácter estrictamente retórico son: la claridad. Las reglas del buen estilo requieren que cada párrafo comience con una frase clave que sea clara y tersa. por ende. la totalidad de su vida es alimentada y renovada. Un sermón que terminase apuntando a sí mismo no sería otra cosa que la consideración de una idea o una presentación de Cristo c o m o m o d e l o aceptable para la formación de un carácter moral. la vivacidad. J. Sin éste. la ornamentación y la propiedad.42 HOMILÉTICA EL ESTILO DEL S E R M Ó N EN LA A C T U A L I D A D 55 "la irrupción vertical de la Palabra de Dios". La lucidez o claridad aparece c o m o la virtud primordial del estilo. de la elección de las palabras y en segundo lugar de su ordenamiento. En esta singular comunión. Francisco Bacon (1560-1626) afirmó que el orador debe esforzarse por usar palabras que transmitan "semejanzas" y hacer abundante uso de las palabras de las Escrituras. Los reformadores concuerdan en ésto. la claridad. se marcharían sin tener conciencia alguna de la calidad de su estilo. a través de la cual el Señor habla a su pueblo. Aún otro hace resaltar la pureza gramatical. la Palabra de Dios se actualiza c o m o factor de redención. la animación y la musicalidad. usando el sermón c o m o instrumento. el sacramento podría fácilmente llegar a ser considerado c o m o un acto mágico. la belleza y la sublimidad. sus oyentes. La predicación se distingue por su dimensión de aquí y ahora. Junto con el bautismo y la santa cena. que la exposición de la Palabra es un elemento constitutivo del culto divino: una congregación que adora tiene su origen primero al serle dirigida la Palabra de Dios". Es conveniente asimismo recordar que son los sustantivos intensos y los verbos los que cargan con el peso de la idea. A través del bautismo una persona se integra a la comunión de la familia de D i o s . c. 5. pero tiene también un carácter escatológico que se proyecta hacia "un evento divino futuro hacia el cual se mueve toda la creación". Claridad. la claridad. Pero la predicación que crea fe lleva su fruto final en una unión con Cristo. a saber. luego de escuchar su discurso.

El orador debe evitar pleonasmos y también el uso de más palabras que las necesarias para expresar una idea. sencillas. barbarismos. Este deleite por las palabras puede ser acentuado a través del estilo de su etimología y significado.5 4 HOMILÉTICA bras breves son de tanta importancia c o m o las oraciones breves. Debe esforzarse por usar no solamente palabras que sean compactas y vigorosas sino que también engarcen bien en su contexto. vulgarismos. solecismos y expresiones exageradas. En consecuencia. galicismos o hebraismos es pedántico excepto en compañía de personas que la dominen. más que algo que se dice. Fue en esta forma tan modesta que todo comenzó en el primer siglo. tanto en la sinagoga c o m o en el ámbito de la iglesia cristiana. y su importancia reside en el propósito que se tenga al hablar y en la urgencia de lo que se diga. La pericia estilística es más un asunto de absorción y de capacidad de adaptación a las necesidades de la audiencia que un asunto de aprender ciertas normas. GRADY DAVIS Si la naturaleza del sermón fuese siempre la misma. La historia de la predicación. términos filosóficos y palabras abstractas o ambiguas. La cadencia del estilo será afectada tanto por los tipos de oraciones utilizadas c o m o por la extensión de las mismas. El predicador debe aprender a expresarse con la menor cantidad de palabras posible. no puede tratar al sermón c o m o si fuese un tipo determinado de elocución. En estos agitados días en que la predicación. Un miembro de la comunidad se pone en pie y habla a todos los demás. El predicador cauto evitará el uso de jerga localista. Deberíamos ser solícitos con las palabras y elegirlas con juicio y con afecto". b. anglicismos. ha visto desfilar numerosos tipos de sermones y muy diferentes entre sí. una función vital de la comunidad. El elemento más deseable en una oración es el vigor. También son herramientas de gran utilidad los manuales de ampliación del vocabulario. y que tantas cosas diferentes pueden ser llamadas sermones. El resultado es un sermón. Puede también llegar a ser un logro artístico o literario de alta factura. La mezcla de oraciones breves y extensas intensificará la fuerza. Una deliberada variedad en la estructura de las oraciones servirá para neutralizar cualquier tendencia a la monotonía. vocablos pesadamente teológicos. sermón. La forma es la resultante inevitable de la actividad de hablar en este tipo de situación. términos foráneos. Un 43 . la claridad y la rapidez de presentación del material. Es bueno ser parco en el uso de adjetivos. El uso acertado de los diccionarios etimológicos y sinonímicos es esencial. El orador debe concentrarse en el uso de palabras simples. El diseño. en su acepción más amplia— no son valores independientes o cualidades que puedan ser impuestas al material a efectos de producir un sermón correcto. la estructura —la forma. y en nombre de todos ellos. debe ser reevaluado —en que el ser iconoclasta está de moda y en que la mente del hombre masa identifica la honestidad con el descreimiento— se hace nuevamente necesario reducir la predicación a sus elementos básicos. exactas y de palabras que trasuntan acción. Las palabras deben ser cortas y simples. Tales variaciones en la estructura de las oraciones crearán una disposición de ánimo especial sin que haya un esfuerzo perceptible de inserción en el c a m p o de atención del oyente. expresiones trilladas. El manejo competente de la oración bien articulada es considerado c o m o prueba concluyente de la educación y cultura de una persona. hace que el problema de diseño y estructura no sea nunca un solo problema al cual corresponde una única y clara respuesta. el presente artículo. cortas. junto con todo lo demás. Es digno de notarse que tanto el término griego homilía como su traducción latina. Palabras. respecto a los asuntos importantes que afectan a la comunidad total. Ambos términos son usados también para referirse a la conversación privada e informal. LA S I T U A C O N EN Q U E EL S E R M Ó N ES P R E S E N T A D O Así entendida. Es algo que se hace. Un sermón puede ser algo muy simple y llano. Una lista de las mismas incluiría términos técnicos o científicos. a mas de ser también una comunidad natural. Pero el hecho de que el sermón puede ser algo de naturaleza muy variada. Existen cierto tipo de palabras que deben usarse frugalmente. para aportar algo que sea de valor real. Un experto ha dicho con gran justeza que "es una desgracia que un predicador no capte la magia de las palabras y carezca de destreza en la ilación verbal. siempre tiene referencia a un momento y lugar determinados. El sujeto de la misma debe mantenerse cerca del predicado. 1. Un sermón es en primer lugar una actividad oral y solamente en segundo lugar una composición lingüística. Existen ciertas reglas generales de estilo que son aplicables a las palabras. DISEÑO Y ESTRUCTURA DEL SERMÓN H. El estudio de la buena poesía agudizará el aprecio por palabras que son expresivas tanto en su significado c o m o en su sonido. El uso de latinismos. pictóricas. El sermón es siempre una actividad oral en una situación definida. uno podría hablar con cierta confianza de su estructura y diseño. vividas. coloquialismos. helenismos. la predicación es un proceso comunitario. concretas. no implican nada más definido que la acción de hablar a la gente en una reunión pública.

U n o de los cuatro propósitos básicos para hablar debe ser elegido por el orador y dicho propósito principal servirá entonces c o m o factor de control del estilo de su mensajes y su preparación. La audiencia hostil demanda que el mensaje sea formulado en forma tal que la hostilidad sea neutralizada antes de que el propósito principal del mensaje sea expresado. con elementos tales c o m o instrucción. La teoría homilética no siempre ha reconocido esta realidad. El m o d o de expresarse debe ser compatible con la naturaleza de lo que se dice. Aún en la Biblia. etc. La Función. es posible que ya no lo obtenga durante el resto de su mensaje. entonces. proclamación. El último de los propósitos mencionados tendrá poca pertinencia para el predicador puesto que él apuntará a un objetivo mayor que el del mero entretenimiento.4 4 H O M I L É T I C A E L E S T I L O D E L S E R M Ó N E N L A A C T U A L I D A D 53 miembro habla a sus pares en el ámbito de la comunidad congregada y el resultado es una predicación del tipo que identificamos c o m o predicación pastoral. o "santo". La audiencia dubitativa requiere que el que habla incluya una cantidad abundante de material que tenga que ver con los hechos. Cualquier estilo es tanto más interesante cuanto más directo. 4 . Pero si la c o munidad implicada es la comunidad cristiana. H o y en día debemos comenzar nuestra tarea asumiéndola. el que habla debe dejar en claro en su presentación la distinción existente entre hechos e inferencias. C u a n d o su propósito sea el de persuadir. autóctono. El sermón no requiere un lenguaje especial. c o m o para cualquier otra comunicación genuina. aliento. así c o m o la visión del escultor toma forma en la madera o el metal. El lenguaje es el material a través del cual el pensamiento toma forma. Su estilo debe ser variado. La audiencia. enérgico y singularmente interesante. cualquiera sea su forma o su falta de forma. Si no alcanza a captar el interés de su audiencia con su introducción. o "sagrado". la iglesia de Jesucristo. reflejando la realidad de la vida humana. el lenguaje es humano. de persuadir. La audiencia creyente exige que el orador dramatice su idea principal haciendo uso de estadísticas. sus preocupaciones reales no serán nunca triviales o efímeras. puesto que éste es el medio indispensable de la comunicación. o un metal. N O R M A S ESTILÍSTICAS a. b. Es la comunidad. que el lenguaje sea de veras humano. especialmente en la Biblia. El predicador ya habrá notado que las oraciones breves son siempre más fáciles de entender que las extensas y que las pala- . nacido en el corazón y espíritu de los hombres. deberá adoptar un estilo didáctico por medio del cual analizará. tampoco hay algo que pueda ser identificado c o m o un lenguaje "cristiano". Simplemente no existe una estructura o diseño especial para un determinado tipo de alocu- hombre habla c o m o habla porque es como es. T o d o lenguaje que pueda ser reconocido c o m o "lenguaje de pulpito" debe ser evitado al hablar desde el mismo. añadirá estímulos emocionales al desarrollo lógico de su tema. Oraciones. La audiencia indiferente desafía al orador a incluir material que capture la atención y promueva el interés. etc. la que da al sermón su forma. el amor que vive y alienta en ellos acercándolos unos a otros y a toda la gente del mundo. Cuando el orador desea informar. de impresionar y de entretener. la misma tiene su origen dentro de la comunidad. Sin comunidad no habría predicación. la esperanza que comparten. o una piedra que sean "cristianas". Esta afirmación tal vez no suene a algunos lo suficientemente religiosa o teológica. A ú n en el caso de que la alocución sea hecha fuera del ámbito comunitario. La introducción del mensaje debe ubicarse allí donde los oyentes se encuentran. Además. Los asuntos realmente importantes de la comunidad toda determinan lo que es material apropiado para el sermón. c. Será una predicación histórica y ortodoxa. Los cuatro propósitos de entre los cuales corresponde escoger son: de informar. El predicador debe evitar la tentación de comenzar su sermón citando material que tenga dos mil o más años de antigüedad. resulta ser de carácter negativo. Un sermón tal casi inevitablemente asume la forma de anuncio. Un sermón puede tener éxito solamente a través de un logrado uso del lenguaje. Su recurso al propósito de causar impresión quedará evidenciado por el abundante uso y repetición de palabras e ideas a través de los principales canales que tenga a su alcance. El orador debe ubicarse correctamente con referencia al propósito que tiene en mente. Tienen que ver nada menos que con la fe por la cual los cristianos viven. La pertinencia es el aspecto más funcional de toda la problemática del estilo. Existen cuatro tipos de audiencia desde el punto de vista de su actitud para con quien habla y para con su material. Para la predicación se requiere. sintetizará y organizará lógicamente su material. La palabra justa dicha con referencia a tales asuntos será una predicación genuina. amonestación. Un miembro habla desde el marco de la experiencia compartida por la comunidad a gente que está fuera de ella y el resultado es un tipo de predicación que denominamos evangelístico. Es así que la única afirmación válida que puede hacerse respecto a la forma del sermón en sí misma. " D e la abundancia del corazón habla la b o c a " ( M a t e o 1 2 : 3 4 ) . y respecto a las técnicas para construir un sermón. Será además una predicación bíblica. invitación. Un cristiano puede hacer uso del lenguaje para un propósito cristiano. elaborando detalles y utilizando lenguaje figurativo. pero así c o m o no existen una madera.

evaluados en . y el vigoroso. El contenido técnico del material. Estos eran: el elevado. C . el éxito o la falta del mismo en el logro de dicho propósito. el ordenamiento. controlada por un sentido interno de lo correcto. La forma y el contenido no son entidades separables. la esperanza y el amor de un pueblo. abarca mucho más que ésto. una música aprendida "de corazón". tenía que ver con el proceso de formular en un lenguaje apto las ideas creadas y ordenadas. la razón por la cual no puede haber una única forma apta para el sermón es que no hay dos sermones que sean iguales. que utilizaba metáforas y comparaciones. por ejemplo. Los tres tipos estilísticos eran el grandilocuente. La Cultura. La obra de L o n g i n o constaba de veinticuatro capítulos y tenía mayormente que ver con el estilo poético. no importa cuan nuevo sea su tema. El ción llamada sermón. No cambiaría hoy lo d i c h o entonces. y cada uno de ellos debe encontrar su forma correcta a través de cada uno de sus pasos. Al aceptar Quintiliano estos tres tipos. al grandilocuente c o m o el más adaptado a la incitación de las emociones y al intermedio c o m o el más útil para la tarea de agradar o conciliar. ¿Es correcto entonces llegar a la conclusión de que la forma no tiene importancia. Fénelon consideraba que para la mayoría de los casos bastaban la libre simplicidad y la exactitud. en el segundo de sus diálogos sobre la elocuencia. si bien al comenzar su preparación la intención no ha sido aún explícita. Existen ciertas influencias que tienden a moldear el estilo del predicador. Una predicación auténtica. el propósito deberá manifestarse más clara y definidamente en la mente del predicador. si bien algunas cosas requerían vehemencia y sublimidad. una predicación que capte y exprese la fe. U n a de ellas es la cultura.52 HOMILÉTICA DISEÑO Y ESTRUCTURA DEL SERMÓN 45 2. El estilo. El libro de Demetrio titulado Sobre el Estilo trataba de cuatro tipos estilísticos principales. la forma en que dicho material está organizado. c o m o propuesta para el uso. Preparar un sermón genuino. El opinaba que el estilo del verdadero orador no contiene nada que sea p o m p o s o u ostentoso. El carácter del orador se manifiesta a través de su estilo. la que condicionará inevitablemente el carácter de su expresión oral. o del amor que es más fuerte que la vida y que la muerte. Puede ser una tonada simple y sencilla. El diseño debe tomar la forma del plan que gobernará toda la obra. condenó lo que él dio en llamar estilo florido o pomposo. Según Demetrio. el elegante que se destacaba por su encanto y vivacidad. puede ser festiva o triste. 2. empero. puede hablar de la vida o de la muerte. que se distinguía por su claridad y sencillez. pero sí daría aún mayor crédito al tema mismo c o m o indicador de lo que debe hacerse. una vez comenzado el procedimiento homilético (pero no mucho más tarde). el intermedio y el sencillo. la obra literaria Romana más antigua que conocemos en forma más completa. el estilo era llamado elocutio y era una de las cinco partes de la retórica. Pero por sobre toda otra característica es una música nativa. con la publicación de Rhetorioa Ad Herennium. T o d o s estos elementos. siendo las otras la invención. controlado y adaptado al plan y propósito. 3. El diseño de un sermón comienza en la forma de una pregunta: ¿cuál es el objetivo que este sermón debe alcanzar? Es importante formular esta pregunta. EL DISEÑO DEL S E R M Ó N El diseño comienza c o m o propósito. el estilo debía abarcar tanto la dicción c o m o la composición. más el grado de valor de lo que se intentó hacer desde el principio. definió al sencillo c o m o aquel estilo que mejor se adaptaba a la tarea de exponer hechos. CLASES DE E S T I L O La triple clasificación de las diferentes clases de estilo tuvo su origen allá por el año 85 A . Existen tres obras clásicas sobre el estilo que fueron escritas allá por el año 100 después de Cristo. El debe solamente escuchar el tema y dejarse guiar únicamente por su disciplinada intuición. la cantidad y calidad del material usado. estén ellas en un libro o en su mente. Más tarde. una música compartida. el sencillo. más próximo a la intuición que a la deliberación". la memoria y la presentación oral. Esto quiere decir que al preparar su sermón el predicador no puede permanecer consciente de ciertas reglas. INFLUENCIAS Q U E OPERAN SOBRE EL ESTILO a. El diseño de un sermón ya concluido. Abarca el formato final y el carácter de la producción. es algo así c o m o tocar esa música "de o í d o " . un sentido que está más cercano al sentimiento que al cálculo. Dionisio escribió un libro de veintiséis capítulos titulado Sobre la Composición Literaria. es c o m o la música de ese pueblo. A éstos se refirió Cicerón diciendo que representaban los tres aspectos de la elocuencia. Otra influencia que afecta el estilo es la del asunto a tratarse. afectará en forma muy definida el estilo de presentación del orador. Este se ocupaba primordialmente del estilo del discurso público. entonces. En un libro anterior definí esta capacidad c o m o "la capacidad de hacer. Fénelon. de que el predicador no necesita preocuparse respecto a la forma de su sermón? Al contrario. En la época de los retóricos clásicos.

Las faltas más comunes de los sermones de tercera categoría —su falta de propósito. El sermón puede tener la intención de imponer a sus oyentes los puntos de vista personales. que era el nombre de la lapicera de hierro con que los romanos escribían sus tablillas. es importante en la medida en que ayuda a preparar y eventualmente a abrir la mente de los oyentes a las ideas desarrolladas en la presentación. No comienza con una pregunta respecto al objeto que este determinado sermón debe lograr.46 H O M I L É T I C A la experiencia de la gente que escucha el sermón. en consecuencia. El riesgo de la predicación es muy grande tanto para el predicador c o m o para la gente que le escucha. Su doctrina de la plausibilidad daba mayor importancia a un juicio ganado en la corte que al estilo como factor de la oratoria misma. ya sea por escrito u oralmente. Es imprudente enfatizar el contenido en detrimento del estilo. Algunos de los más conocidos peritos en el campo de la homilética han llegado a afirmar que el buen estilo no es algo absolutamente necesario para llevar a cabo la tarea de persuadir a los hombres. En ésto reside al mismo tiempo su valor y su riesgo. "aparte del bautismo del Espíritu Santo. El diseño hace posible la producción en masa de un número y variedad ilimitados de artículos útiles. está siempre presente. Su sermón intentará hacer alguna cosa. LA I M P O R T A N C I A D E L E S T I L O El primero y más urgente de los problemas de quien habla en público es el de hacer entender. con la posible salvedad de la invención. D a d o que el mejor estilo es aquel que menos llama la atención. El material y el estilo deben marchar juntos. a distinción del contenido. o los prejuicios. El estilo. La palabra estilo viene del Latín stylus. De allí que no resulte ser exitosamente diseñado para lograr algo definido que necesitaba hacerse en la comunidad cristiana. La frecuencia de estos abusos u otros que podrían mencionarse debe alertarnos respecto a la importancia crucial que tiene el diseño básico. el don más indispensable para todo predicador es el del dominio de su idioma. El estilo es la expresión lingüística del pensamiento. así c o m o lo es también en la manufactura de productos para el mercado consumidor. que fueron los primeros maestros de retórica y que vivieron en la isla de Sicilia aproximadamente entre los años 500 A . o mantener su interés. Los principios del diseño se aplican al sermón c o m o a todas las otras obras de la mente humana. o carece de la esperanza de que haga algo en particular. consideraban al estilo c o m o un fin en sí mismo. El diseño. el atascamiento de su movimiento y el desperdicio de esfuerzo— se deben mucho más a la falta de diseño que a la pobreza del contenido. Los Sofistas. No debe retaceárcele tiempo alguno al perfeccionamiento del estilo del predicador". Longino. la importancia del diseño no se ha hecho sentir. un riesgo del cual el predicador no se halla más exento que el publicista. los suficientes c o m o para surtir a todos. es su forma característica de expresar sus pensamientos. C . En el logro de esta meta de la comunicación oral a nivel público no hay elemento de la retórica más difícil de dominar que el estilo. y 100 D . 51 . . El sermón puede asimismo ser diseñado a efectos de propagar una convicción partidista o de promover las políticas y actitudes de una institución. aunque más no sea entretener a la audiencia. Por lo general predomina la tendencia de atribuir mayor significado al material a presentar que a la forma de presentarlo. C . PERRY 1. o el molde lingüístico. pero sucede que la preparación del habitual sermón dominical muchas veces no comienza con un propósito lo suficientemente definido c o m o para ser de utilidad. caen bajo el rubro de "diseño". empero. No evitará el riesgo implicado en el diseño no dando consideración explícita a sus propios designios. Implica el uso de las palabras justas en los contextos correctos. no fueron sofistas en su concepción del estilo. Pero también expone a todos al riesgo de comprar artículos que son diseñados más con el objeto de ser vendidos que de ser utilizados. Puede también intentar manipular o explotar a la gente. El presidente estadounidense Jefferson dijo una vez que. Prestar excesiva atención al estilo puede llevar a resultados desastrosos. la intención. El estilo es la forma que uno tiene de expresar lo que piensa. sea éste consciente o inconsciente. El estilo es la forma. El diseño comienza con la formulación de un propósito. es un factor básico en toda c o municación. El predicador es un ser humano. Dionisio y Demetrio. resulta ser mucho menos pertinente de lo que podía haber sido. En otras palabras. no sólo en la EL ESTILO DEL SERMÓN EN LA ACTUALIDAD LLOYD M. de las cualidades y del espíritu del hombre. solamente el observador más avisado alcanzará a notar su excelencia. el propósito. o viceversa. no se efectuó un serio esfuerzo por lograr un diseño. Lo consideraron c o m o parte de la totalidad del proceso retórico y no c o m o un fin en sí mismo. El diseño. en su faceta de intención. El sermón. u obtener su aprobación de una actuación que se espera de él y por la cual le pagan. o las "convicciones" del predicador.

pero no puede garantizar una buena predicación. el pétalo. se hace un uso especial del lenguaje. ni es la consideración de conceptos teológicos predicación. Una estructura conceptual simple y clara puede ser comparada con el esquema de la naturaleza que vemos en el tallo. la sustentación de una tesis. de la iglesia. Es así que puede afirmarse dogmáticamente que ciertas cosas deben ser hechas para tener éxito en la situación parlante-oyente. argumento. Cualquiera de ellas puede mantenerse c o m o una forma vital del arte de hablar. U n a alta teología de la predicación puede dar valor. En cada uno de estos moldes. la iluminación de un mensaje (de una sola o r a c i ó n ) . siempre que encarne algo vital. D i c h o uso corresponde al propósito específico para el cual tal lenguaje es usado en dicho molde. En algún momento de la continua experiencia que la comunidad tiene de sí misma. un esquema que el proceso de la vida repite perpetuamente sin vergüenza alguna y sin sentido de aburrimiento con sus estereotipos. y estaré de acuerdo con él si decimos "confrontación" en vez de "resolución". El predicador tiene a su disposición todos los recursos del idioma y es libre de hacer lo que sea capaz con el mismo. ya familiares. se presta a infinitas variaciones. La extraordinaria importancia del lenguaje c o m o función humana. enmarcado en el diseño y movimiento de este o aquel sermón. especialmente la narrativa. sino también en la comprensión teórica de lo que es la predicación. Es por eso que uno recibe un llamado para toda la vida. Pero el lenguaje puede ser manipulado y controlado para el logro de un propósito solamente cuando se entiende su naturaleza y se obedecen sus leyes. descripción o narración. Ellos dicen que la teología existe en razón de la predicación. sus limitaciones y posibilidades —de hecho todo este asunto del lenguaje— se ha hecho prioritario en los estudios contemporáneos y en ningún lugar con más pujanza que en la interpretación bíblica. puesto que tiendo a sospechar de las soluciones propuestas por los predicadores. y sin embargo predicar no es teologizar. Los usos más originales y mejores del lenguaje sur- . preparación y crítica de determinados sermones. Pero decir como pueden hacerse es algo diferente. Cualquiera de estas formas puede servir c o m o diseño estructural y cualquiera de ellas. es una tarea que requiere toda una vida. Dicen que la palabra que debe ser predicada es la palabra bíblica. de la Palabra de Dios y su atestación bíblica. la hoja. pero no han simplificado la tarea de la preparación del sermón.50 HOMILÉTICA DISEÑO Y ESTRUCTURA DEL SERMÓN 47 tructura orgánica con un significado de cierta especie. y el pistilo. Sin duda la mayor parte de los lectores del presente libro operarán dentro del marco de los presupuestos de una teología cristiana de la predicación. y se pueden nombrar algunas de las cosas que deben hacerse. y la forma que el lenguaje toma refleja dicho propósito. T o d o pasaje o texto bíblico consiste de un lenguaje utilizado con cierto propósito. el estambre. la presentación de una pregunta (no necesariamente contestada) y la narración de una historia. la verdad es que la tarea misma de diseñar el sermón ni siquiera ha comenzado. Es así que una comprensión del lenguaje y su forma de operar es tan necesaria para la correcta interpretación del texto bíblico c o m o para expresar la fe compartida por la comunidad. habrá lugar y necesidad de cada una y de todas las formas de la expresión oral existente. Después de todo lo hablado sobre lo que la predicación debe y puede lograr. Sea cual fuere el propósito que el sermón trate de cumplir. En otro escrito describí cinco formas que persisten a través de la historia de la literatura: la discusión de un asunto (muy abusada hoy en d í a ) . Pero las formas orgánicas no son todas de la misma especie. la forma en que opera. T o d o pasaje se encuadrará casi seguramente dentro de uno de los moldes tradicionales de formulación oral: exposición. deberá hacerlo por medio del lenguaje. Los peritos bíblicos y teológicos de nuestra generación han vuelto a postular una evaluación muy alta de la predicación. sin embargo dicen también que es la palabra de una Biblia que debe ser histórica y críticamente reinterpretada. Un maestro amigo añade "la resolución de un problema".

se deriva de la necesidad de que la gente pueda oir el sermón y asimilarlo. Para que produzca una impresión duradera en sus oyentes.) son las que más se destacan de dichas formas. La estructura del sermón debe evidenciar continuidad. de una duración de una determinada cantidad de preciosos minutos. no sólo en lo referente a la intención y diseño básicos. El obrero competente debe saber distinguir las unas de las otras y ser capaz de utilizar cada una de ellas efectivamente en el lugar correcto y por la razón correcta.4 8 HOMILÉTICA DISEÑO Y ESTRUCTURA DEL SERMÓN 49 giran espontáneamente y serán el resultado no de la premeditación sino de una urgente necesidad de expresar la verdad. 3 . A través de veinte minutos de presentación. un climax. Debe haber una meta hacia la cual todo el sermón apunta. No todo buen sermón puede ser resumido en una frase. etc. C a d a una tiene su lugar propio y su uso correcto. el sermón debe tener unidad de pensamiento y unidad de estructura. Y si lo dicho en primer y segundo término ha sido algo erróneo. Pero uno no puede hablar de dos o más cosas sin destruir la unidad. un evento potencialmente redentor. sino también en lo que atañe a la estructura del sermón c o m o unidad continua de expresión. de miles de palabras en cientos de frases. orgánica y no mecánica. L A E S T R U C T U R A DEL S E R M Ó N La función precede a la forma y conduce hacia la forma. un punto de culminación. T o d o s los recursos del lenguaje deben ser usados con la csadía. Y cuando la conclusión ha sido dicha y oída. la terapia (exhortación. a. T o d o lo dicho se resume en el requisito de que el sermón sea una es- . c. si son pertinentes. El único requisito indispensable para lograr unidad estructural es la unidad del material a tratar. hay en la misma un sentido tal de finalidad que deja la impresión de haber sido predestinada a ser expresada exactamente así desde la primera frase del sermón. d. mantendrán su unidad. Existen formas funcionales que aparecen una y otra vez aun en la predicación más informal. si se espera que la experiencia auditiva sea significativa. o sea. Debe haber movimiento en el sentido de que una cosa sigue a la otra en una secuencia tan natural que parezca inevitable. la enseñanza. Lo último que se diga no debería poder ser dicho u o í d o hasta el momento en que todo lo demás haya sido dicho. Otro nombre para este proceso es "sentido de progreso". será casi imposible decir lo correcto en tercer lugar. D e b e haber un comienzo. Este hecho elemental de la situación formula ciertas demandas a las que se debe responder por medio de la estructura del sermón. La gente no puede asimilar una sucesión de ideas no relacionadas o pobremente relacionadas. lo único que queda por decir es la palabra final. U n a vez que todo se ha dicho. C o n todo. El reloj dice que el sermón es un evento enmarcado en el tiempo. ordenada e integrada no se deriva de la necesidad de observar las normas del arte lingüístico. La necesidad de que el sermón forme una estructura conceptual clara. El predicador se pone en pie y la gente fija sus ojos en él con gran expectativa. D e b e mostrar una continuidad en lo temporal y una continuidad conceptual que corra pareja con la temporal. lo que significa que cada una es incorrecta cuando se la usa en una situación errónea. e. Por otra parte es cosa desagradable y desconsiderada saltar de un punto a otro sin advertencia alguna. en el cual el predicador actúa hablando y la gente tiene la experiencia de oir y reaccionar. o andar de aquí para allá entre varios puntos sin razón evidente. el lenguaje toma formas definidas según la intención del que habla. persuasión. Para que el sermón mantenga el interés de la gente hasta el fin. Este es en realidad un aspecto adicional de la continuidad. No todo sermón bien estructurado dice solamente una cosa. El debe comenzar a hablar y continuar durante cierta cantidad de minutos para luego finalizar. ser un predicado. una continuación y una conclusión. Para que esto suceda la estructura debe ser natural y no artificial. No es posible decir lo correcto en segundo lugar a menos que uno haya dicho lo correcto en primer lugar. sus pensamientos deben ir progresando en una suceción ordenada de pasos que estén claramente indicados y sean fáciles de seguir. Esto se logra a través del diseño estructural y se transmite a través de la percepción del oyente. Pero no hay reglas fijas que puedan prevenir t o d o error. debe irse formando en la mente del creyente una sola estructura conceptual. a menos que éstas ocupan un lugar subsidiario en el trantamiento de un tema más amplio. Lo que sucede en dicho intervalo es un evento. El sermón no puede simplemente terminar. debe ser concluido. T o d o lo que debe decirse respecto a la estructura del sermón puede y debe ser dicho desde el punto de vista de la gente en su situación de oyente. pero no cabe duda de que todo sermón bien estructurado habla solamente de un solo tema. No es posible permanecer más tiempo del necesario en un punto sin cansar al oyente. U n o puede decir varias cosas con respecto a un solo asunto y. b. la imaginación y la libertad del hombre cristiano. un planteo con su resolución. La teología dice que el sermón es un evento. La proclamación. Debe haber un comienzo puesto que uno no puede decirlo todo al mismo tiempo y debe por lo tanto comenzar por una de las tantas cosas que tenga que decir.

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