Diccionario de la Teología Práctica HOMILETICA

Editor general: Rodolfo G. Turnbull

Traducido por Norberto Wolf

Diccionario de la Teología Práctica: Homilética
El original de esta obra fue publicado por Baker Book House bajo el título Baker's Dictionary of Practical Theology, Section 2, Homiletics. (1967) La versión castellana es publicada con el debido permiso. Para las citas bíblicas hemos utilizado la versión Reina-Valera, revisión 1960, de las Sociedades Bíblicas en América Latina. Sin embargo, en ciertas ocasiones, por razones de traducción o de texto, hemos recurrido al uso de la Biblia de Jerusalén. En tal caso, hemos h e c h o la aclaración correspondiente.

Publicado por la Subcomisión Literatura Cristiana de la Iglesia Cristiana Reformada

Distribuido por: T.E.L.L. Apartado Postal 6219 Grand Rapids, Michigan 49506, E . U . A .

Derechos reservados © 1976 Subcomisión Literatura Cristiana Segunda re-impresión © 1984

94

HOMILETICA

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6. Diseño y Estructura del Sermón
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7. El Estilo del Sermón en la Actualidad
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Abingdon. especialmente en lo formal. The The 1959 Power Rhetoric of Words. 24. La retórica antigua. Chase. A P É N D I C E ofrecemos la siguiente bibliografía de un vasto tratan diversos aspectos de la Homilética. 1 9 4 4 13. hizo su contribución. En la predicación cristiana ambas vertientes del "arte de hablar" se fusionarían. to New York: H. 1911 8 . Blackwood. el evangelio cristiano era presentado a los gentiles. Los principios de la comunicación masiva que se enseñan hoy en día tienen un asombroso parecido con los que fueron formulados por aquellos hombres. and Biographical on Hugh. W. and The Sermón Sermón: New York: Cokesbury. New York: Abingdon A. ordenamiento. A. estilo.. Walter Lewis Russell. 1. Las normas de la retórica comenzaron a remoldear la presentación del mensaje cristiano. algunos de los cuales respondieron al llamado divino a predicar. Junto con su énfasis en que el predicador debía ser un hombre devoto. The Preparation of Sermons. D. a saber. Blackwood. York: Appleton-Century C o . Blackwood. las Escrituras. Abingdon. Lionel. York: Funk Wagnalls Gladys L. quienes estaban al tanto de los principios retóricos. siendo su obra más útil De Oratore. por su parte. 2 3 . John.. a saber.. empero. Aún así. Broadman Jr. . El ejemplo y la enseñanza de Orígenes abren el rumbo en dirección de la disertación formal. 1952 Revell. Work of the 1954 Preacher: A Study Press. es con Orígenes (185-254) que se da comienzo a la clara aplicación y enseñanza de los principios retóricos. Breed. Nashville: Broadman Southern Baptist Press. Lionel.. Orsmond. el uso de la retórica formal hubiese sido inapropiado. of 1914 R. of Harcourt. sin embargo. C o n todo. 1954 Stuart. 5. W. Caemmerer. Blair.. Antes de la época de Orígenes la homilía había sido un comentario informal sobre la Escritura.. A Quest for Authentic Biblical Sermons. H. 1 9 6 6 14. Crocker. letical 11. Northcutt. . Henry ínterpretative Henry Grady. Preach. El evangelio era ahora presentado en formas que les eran familiares a estos predicadores. Los primeros rubros de la retórica primitiva fueron: invención. elocución y memoria. W. 15.. Preaching. la verdad es que el aporte de Orígenes fue mayor en el c a m p o de la hermenéutica que en el de la homilética. Clemente de Alejandría (160-220) y Tertuliano (150-220) recibieron instrucción retórica y los escritos de ambos dan pruebas de dicha instrucción.. G o r d o n C l i n a r d and Jesse J. El opus mayor de Quintiliano fue Instituciones de la Oratoria. los sermones de Pablo evidencian que él había recibido instrucción retórica. A.. A. y no pasó m u c h o tiempo antes de que se hallasen diestros retóricos entre los conversos. New Brace and D. Co. 1951 Books. of Homi- 10. Richard R. New York: Harcourt. Es así que dos antecedentes del arte de la predicación se desarrollaron al mismo tiempo.. 1953 1954 Co. 1 9 1 3 19. Construction. Preaching for the Church. Geo. Brown. Its Macmillan. H. las reglas de la retórica. Lectures Preaching Preaching Preaching Expository From From From The Bible. 1 9 5 8 91 .. Brown. David. 4. 1 9 3 2 2 2 . Blackwood. Prentice-Hall. B. The Abingdon. Burrell. 1963 Preaching... Abingdon. W. . and Wise. Paul C. 7. Ellos presentaban el evangelio en la forma simple y sencilla de una homilía.6 HOMILÉTICA escribió varios libros.. C. Brown. W. and Methods. 1922 Delivery. Preaching Preaching New For For Today. Brastow. c o m o es natural.. Philadelphia: Press. continuaron el método de predicación usado por los escribas y ancianos en las sinagogas. Prophetic 1946 Abingdon. Press. New 1937 Preaching James. Ward Design Speech. The Art of Illustrating Sermons. Brace & C o . Bryan. M u c h o s de estos libros están en las bibliotecas de los seminarios teológicos y escuelas bíblicas en 1. H a r p e r & Bros. 2 1 . Pilgrim Doran. La contribución hebrea tenía que ver primeramente con el contenido. Jr. Revell C o . St. Lañe. Inc. H. C. Bowie. 1 9 4 7 9. Preparing the Principies David Boston. 17.. LA I G L E S I A P R I M I T I V A Los primeros cristianos. Orígenes insistió en que el mensaje debía ser extraído Para los lectores del inglés surtido de libros que América Latina. Borchers. Blackwood. 1 9 4 8 2. A m b o s autores se apoyaron m u c h o en la Retórica de Aristóteles. New York: Harper and R o w . Blackwood. Rhetoric.. 1 9 5 9 16. Press. independientes el uno del otro. 1937 Meulenberg Beecher's for Preaching. Steps to the Nashville: H. Speaking Art. Publishing 2 0 . D a d o que las congregaciones eran fundamentalmente judías y los grupos pequeños. C. Publishers. Modern Speech. On Preparation Delivery Sermons. The Abingdon. la base del mensaje hebreo era la Palabra de Dios. Today. Bull. David Construction Y o r k : Fleming H . Broadus. and 18. 3. Sermón. La forma del mensaje fue cambiado gradualmente. 6. Crocker. 1941 Samuel. Cooper. A. Jr. and 1911 New York: 12. Sin embargo. Louis: Concordia House. Aristotle. Andrew W. Bien pronto. siendo. Claude M.

sin embargo. Inc. Brown. empero. Breed.. 1963 Preaching.. Revell C o . . Sin embargo. Press. A m b o s autores se apoyaron m u c h o en la Retórica de Aristóteles. 1951 Books. Lañe. and Methods. Bien pronto.. A Quest for Authentic Biblical Sermons. Los principios de la comunicación masiva que se enseñan hoy en día tienen un asombroso parecido con los que fueron formulados por aquellos hombres. Brastow. Andrew W. Lionel. New Brace and D. 2 3 . Work of the 1954 Preacher: A Study Press. a saber. Orsmond. la verdad es que el aporte de Orígenes fue mayor en el c a m p o de la hermenéutica que en el de la homilética. Its Macmillan. and Biographical on Hugh. Richard R.. H. Steps to the Broadman Jr. Publishers. and 1911 New York: 12. W. Antes de la época de Orígenes la homilía había sido un comentario informal sobre la Escritura. of Homi- 10. La retórica antigua. Broadus. Pilgrim Doran. W. independientes el uno del otro. Aún así. Ward Design Speech. los sermones de Pablo evidencian que él había recibido instrucción retórica. la base del mensaje hebreo era la Palabra de Dios. Lionel... St. A. continuaron el método de predicación usado por los escribas y ancianos en las sinagogas. and 18. W. Es así que dos antecedentes del arte de la predicación se desarrollaron al mismo tiempo. 4. Prentice-Hall. Walter Lewis Russell.6 HOMILÉTICA escribió varios libros. Today. New York: Harcourt.. Jr. H. New York: H a r p e r and R o w . Preaching for the Church. C. to Preach. por su parte. La contribución hebrea tenía que ver primeramente con el contenido. las reglas de la retórica. 1952 Revell. las Escrituras. 1 9 4 7 9. Brace & C o . letical 11. Blackwood. A. 1 9 3 2 2 2 . of 1914 R. 7. Rhetoric. Louis: Concordia House. Lectures Preaching Preaching Preaching Expository From From From The Bible. 1941 Samuel. LA IGLESIA P R I M I T I V A Los primeros cristianos. B. Caemmerer. York: AppletonJCentury C o . Orígenes insistió en que el mensaje debía ser extraído Para los lectores del inglés surtido de libros que América Latina. 6. hizo su contribución. 15. siendo su obra más útil De Oratore. Jr. 3. Philadelphia: Press. especialmente en lo formal. A. Abingdon. Crocker. 1 9 4 4 13. On Preparation Delivery Sermons.. 2 1 .. 1 9 5 9 16. c o m o es natural. Blair. Claude M. La forma del mensaje fue cambiado gradualmente. Clemente de Alejandría (160-220) y Tertuliano (150-220) recibieron instrucción retórica y los escritos de ambos dan pruebas de dicha instrucción.. Nashville: Broadman Nashville: H. G o r d o n C l i n a r d and Jesse J. el evangelio cristiano era presentado a los gentiles. En la predicación cristiana ambas vertientes del "arte de hablar" se fusionarían. 5. Co. Abingdon. Preparing the Principies David Boston. Southern Baptist Press. Borchers. 1911 8. Modern Speech. Bowie. siendo. H. 1 9 1 3 19. C. Junto con su énfasis en que el predicador debía ser un hombre devoto. Press. and The Sermón Sermón: New York: Cokesbury. es con Orígenes (185-254) que se da comienzo a la clara aplicación y enseñanza de los principios retóricos. Brown. 1922 Delivery. 1 9 4 8 2. el uso de la retórica formal hubiese sido inapropiado. quienes estaban al tanto de los principios retóricos. Preaching. A. David.. 1937 Meulenberg Beecher's for Preaching. Blackwood. York: Funk Wagnalls Gladys L. Blackwood.. New York: H. y no pasó m u c h o tiempo antes de que se hallasen diestros retóricos entre los conversos. Los primeros rubros de la retórica primitiva fueron: invención. New York: Abingdon A. W. Preaching Preaching New For For Today. Aristotle. The Abingdon. David Construction Y o r k : Fleming H . 17. Paul C. Abingdon. Brown. H a r p e r & Bros. a saber. 1954 Stuart. The The 1959 Power Rhetoric of Words. John. Bryan. Las normas de la retórica comenzaron a remoldear la presentación del mensaje cristiano. Ellos presentaban el evangelio en la forma simple y sencilla de una homilía.. estilo. 24. Henry Interpretative Henry Grady. Construction. El opus mayor de Quintiliano fue Instituciones de la Oratoria. El ejemplo y la enseñanza de Orígenes abren el rumbo en dirección de la disertación formal. A P É N D I C E ofrecemos la siguiente bibliografía de un vasto tratan diversos aspectos de la Homilética.. W. elocución y memoria. The Preparation of Sermons. Blackwood.. . D. 1. Prophetic 1946 Abingdon. Crocker. and Wise. Blackwood. Chase. of Harcourt. 1953 1954 Co. D a d o que las congregaciones eran fundamentalmente judías y los grupos pequeños.. Speaking Art. New 1937 Preaching James. Burrell. M u c h o s de estos libros están en las bibliotecas de los seminarios teológicos y escuelas bíblicas en 1. Northcutt. ordenamiento. El evangelio era ahora presentado en formas que les eran familiares a estos predicadores. Publishing 2 0 .. Cooper. Geo. C o n todo. C. 1 9 5 8 91 . The Abingdon. Bull. 1 9 6 6 14. Blackwood. The Art of Illustrating Sermons. Sermón. algunos de los cuales respondieron al llamado divino a predicar. .

H u b o atisbos de un renacimiento de la predicación en los siglos d o c e y trece. Enfatizó el lugar que la Escritura debía ocupar e insistió en que un predicador debía tener un conocimiento especial tanto del Antiguo c o m o del Nuevo Testamento. La Proclamación del Mensaje. .. . Predicador. las Sagradas Escrituras. Aires. lo que se debió en primer lugar a las órdenes de predicadores. O t r o escritor fue Alan de Lille ( ? . Bíblicos. Carlos Texas. Dodd. M a u r o emula a Agustín casi servilmente y no ofrece contribución original alguna. Casa Bautista de Publicaciones. Texas. . . arzobispo de Mainz. Editorial Destacamos que en esta colección casi toda la obra de T o m á s de A q u i n o está al alcance del lector. . Ediciones Paulinas. Caribe. Masas. Hughes. Bertoldo de Regensburg y Buenaventura predicaron las Escrituras con notable efecto. .. En su Etimología. del brío y de la variedad. . . .. Alan era de la opinión que la predicación debía ser practicada solamente por aquellas personas autorizadas por la iglesia. Braden. . . . . K. H. Editorial por la El Ateneo. El proceso . Santiago Pública de de Chile. Madrid. (Manual). . Grasso. . . Ediciones FAX. Lectura C e n t r o Editorial. Aurora. Luvre. del Ministro.. Andrés El S. . Un autor de nota del principio del medioevo fue Isidoro de Sevilla ( ? . La verdad es que la teoría de la predicación fue en m u c h o superior a la predicación propiamente dicha. 2.. Jaime D. . escrito a principios de su ministerio. Hispana Europea. Home. La Brewington. General Ediciones Sermones Sigúeme. El La Blackwood. Su obra homilética lleva por título Sumario del Arte de la Predicación. contiene su enseñanza sobre la teoría homilética. . Crane. Comunicando Teoría Ciencia La de de Predicación. De la Doctrina Cristiana. . . Guillermo. Hábitos Ángel de M. . Predicación Apostólica y Sus Desarrollos.8 5 6 ) . Editorial Alianza. de Barth. Unos p o c o s autores y sus obras se destacan c o m o luminarias en una época de oscuridad. .. El (Impresor). Preparación Casa Publicaciones. . Orlando. Paidos. El Sumario introduce un m é t o d o más escolástico y fue posiblemente la obra más importante sobre la teoría de la predicación desde el libro de Agustín. La Aurora. Margal. . Psicología de Ediciones la Sigúeme. Garvie. La La Comunicación Editorial Berlo. Chile. Evans. S. Paso. Buenos Leslie Predicación. T e m u c o . la Comunicación Arte de la Humana. El Tratado El Sermón Eficaz. Buenos Aires. Juan. Thomas La Predicación La Aurora. . Su tratado De la Institución del Clero. . S. Grasso. Desiderio. Fue arzobispo de su ciudad. Historia Carlos S.. Broadus.. La J. sino también hombres tales c o m o Antonio de Padua. .8 HOMILÉTICA NOTAS SOBRE LA HOMILÉTICA 8 9 obras de Cicerón y de Aristóteles. Romance 4. Tizard. C. . Persuasión. Paso. T r o q u e l .6 3 6 ) . . . . Aguirre 3. de la Obra Pastoral. Puerto Comité de Literatura de la Asociación Iglesias Evangélicas Rico. La Proclamación W.. Lezama. Erasmo. Buenaventura escribió El Arte de la Predicación. los principios que menciona son retóricos antes que netamente homiléticos y añaden p o c o o nada al arte de la predicación. Teología H. Predicación. . una compilación de veinte tomos del saber de su tiempo. de la Predicación.. . Editorial . . . El Arte Cristiano Inca. Guillermo. . También él siguió de cerca la obra de San Agustín. Enquiridión o Manual del Caballero Cristiano. de la de . El de la Predicación. Sin embargo. Buenos Aurora. Isidoro habla sobre la predicación. . EL P E R I O D O M E D I E V A L Después de la obra de Agustín. de la Predicación. Madrid. . . la Persuasión. pero no fue capaz de seguir sus propios consejos. Broadus. El Predicación. Editorial La El Ateneo. Juan. . Advirtió sobre los peligros de una división demasiado fraccionada y de un análisis sobremanera sutil del texto. Texas. A . Casa Bautista de Publicaciones. No solamente Francisco y D o m i n g o . Comunicación de 5. hombre de notable erudición y predicador excepcional.. es p o c o y de escaso valor lo que añade a la teoría de la predicación hasta la época de la Reforma. Texas. La Predicación. Bousquie. La Historia de Historia la de la Predicación Casa Bautista de Publicaciones. Costas. Paso. Bautista de Homilética del Evangelio. Sobre la Predicación. La de la Comunicación. Serie Biblioteca de Autores Homilética Cristianos (La del Medievo Católica. U n a contribución de mayor importancia fue aquella hecha por R á b a n o M a u r o ( 7 7 6 . . Madrid).1 2 0 3 ) . Fenwich y Schramm. El Paso. Asimismo puso un énfasis especial en la necesidad de la claridad. Buenos Aires. . . y Salamanca. Aires. Salamanca. Comunicación. tales c o m o los Dominicos y los Franciscanos. Si bien hacía 2. . El otro tratado digno de mención de este período es el de Humberto de R o m a n s titulado De la Educación de los Predicadores. que se llevaba a cabo en las iglesias parroquiales y en los monasterios. Wright. Guatemala.

en lo esencial se ocupaba de la capacitación del predicador para ciertos deberes pastorales específicos. cualquiera que esté interesado en leer traducciones de algunos de estos documentos de la antigüedad debe recurrir a la serie Biblioteca de Autores Cristianos (producida por La Editorial Católica. Estos han sido publicados en series de libros que puedan ser halladas solamente en bibliotecas públicas y universitarias. dice que la literatura homilética. cada reformador dio prioridad a la predicación y dictó instrucción sobre la predicación en sus obras. estudió en el continente y conoció a Erasmo y a otros humanistas. puesto que hay muchas editoriales en funcionamiento y resulta imposible obtener una lista de todo lo que las mismas han producido o están produciendo. tan minuciosamente fragmentado y organizado. Su libro El Predicador del Evangelio fue publicado en 1535 y constituyó una importante adición al arte de la predicación.1 5 3 6 ) . La homilía sencilla volvió a ser un método popular de predicación. . e. Knox o Latimer— escribió una obra definitiva sobre la teoría de la predicación. pobremente organizado. y el texto se constituyó en la hebra central sobre la cual se tramaba todo el sermón. República Argentina) se encuentra al presente a b o c a d o a la tarea de compaginar dicho catálogo unificador. Serie Biblioteca de Autores Homilética Cristianos de (La la Antigüedad Católica. Al regresar a su país comenzó a desarrollar una exposición consecutiva de la Escritura. el lector tendrá que darse por satisfecho con la lista que sigue: 1. Si bien varios autores hicieron contribuciones de importancia. El Instituto Superior Evangélico de Educación Teológica (Camacuá 282. En este momento no existe ningún catálogo unificador de todos los libros teológicos que vienen produciéndose en el mundo de habla hispana. En suma. En estos días ha aparecido Í N D I C E D E L I B R O S E V A N G É L I C O S . pero que cubre casi todos los aspectos de la predicación y de la composición de pláticas. A . S. En sus Charlas de Sobremesa Lutero (1483-1546) hizo numerosas referencias a la predicación y tiene una sección titulada "Sobre Predica- Editorial En dicha serie se encuentran muchos de los escritos Patrísticos ya mencionados. C a b e destacar que allí uno encuentra casi toda la obra de San Agustín. era frecuentemente frío y sin vida. Tiempos Apostólicos Hasta subrayamos Sacerdocio. algunas sugerencias que tenían que ver con la predicación. Continúa siendo un libro de consulta para la homilética. Madrid). 3. de de Juan los También Crisóstomo. a partir de la Reforma. de la que el mencionamos tomo Los Seis especialmente Libros sobre el La Doctrina Cristiana. Este fue uno de los grandes descubrimientos del Renacimiento: la Escritura volvió a ser nuevamente la base de la predicación cristiana. sino también de un rescate de la predicación basada en la Escritura. EL R E N A C I M I E N T O Y LA R E F O R M A El renovado estudio del griego y del latín clásico por parte de los Humanistas desembocó en un estudio de la teoría homilética. S. el problema no era solamente el de un rescate de la predicación. C o n todo. Zwinglio. el Siglo Sexto (2 t o m o s ) . . Las Escrituras eran usadas cada vez menos c o m o base de la predicación. en que han aparecido en cierta cantidad libros de texto sobre la homilética que son c o m parables con los que nos son tan familiares hoy en día. Sin embargo. El método escolástico fue evaluado y criticado en los primeros escritos. Se trata de un libro extenso. Esta carencia significa que es virtualmente imposible compaginar una lista completa de materiales homiléticos o de otra naturaleza. Siguiendo el método escolástico del análisis minucioso. Los libros que aquí a continuación se detallan representan solamente parte de un total mayor de libros sobre la homilética. alcanza "prodigiosas dimensiones". Ninguno de los principales reformadores —Lutero. El Paso. El Renacimiento y la Reforma traerían un nuevo método y una nueva vida a la teoría de la predicación. En la Época Posterior a la Reforma y el Período Moderno Y n g v e Brilioth. Juan Colet (1466-1519). Sigfrido. . es sólo en los últimos 150 años. el conocido perito sueco.Apartado 466. Calvino. Por ende. Ediciones Desclée de Brouwer. la estructura de los sermones se caracterizaba por sus numerosas divisiones y subdivisiones. el más importante fue el famoso erudito Desiderio Erasmo ( 1 4 5 7 . Sinopsis Huber.8 8 HOMILÉTICA HISTORIA DE LA HOMILÉTICA 9 güedad han aparecido en nuestro idioma. la predicación estuvo bastante alicaída durante el período medieval. Un inglés. El sermón volvió a ser central. Buenos Aires. Los Santos Padres. más o menos. Esperamos muy pronto que los resultados del mismo estén al alcance de todo el mundo evangélico y la lista de materiales homiléticos sea completa. Los reformadores se ocuparon de tomar este énfasis en la proclamación de la Palabra de Dios y lo implementaron más plenamente. Texas. Para la Reforma. El sermón. Hasta tanto eso suceda. publicado por Casa Bautista de Publicaciones. 1975. puesto que son demasiado gravosas para el presupuesto del pastor o estudiante teológico promedio. A. Los mismos han sido publicados en medida creciente durante este último siglo por editoriales que representan los puntos de vista teológicos de varios segmentos del protestantismo y también por casas editoriales católicoromanas. Buenos Aires. M a d r i d ) .

saber cuando terminar. riqueza y honor. quinto. haciendo una aplicación de los mismos a la predicación cristiana. Estas obras no contienen nada original sino que siguen los principios de la retórica clásica. Felipe Melanchthon (1497-1560) escribió dos pequeños tratados sobre el arte de la predicación. tener una buena memoria. ser elocuente. luego. Lutero dio este consejo sobre c ó m o presentar un sermón. Algunos de los otros predicadores de esta época que son dignos de mencionar para quién estudia la homilética son: . d. ciertas traducciones de algunos de estos clásicos de la anti- . aventurarse y c o m p r o m e terse en cuerpo y sangre. autor de La Educación de los Predicadores y ( 3 ) Nicole Brozen. En el apéndice a este documento. en que compara un sermón con un árbol y sus partes: tronco. el reformador inglés. Los tres predicadores cristianos cuyas obras más frecuentemente se mencionan en relación a tal acontecimiento son: ( 1 ) Jacques de Vitry. Su contribución se encuentra generalmente en sus sermones. Su obra consiste de dos tomos. Zwinglio. Calvino afirmaba que la tarea del predicador no era la de brindar verdades sobre Dios sino compartir la revelación que Dios diera definitivamente en Jesucristo. Juan Calvino (1509-1564) restauró un énfasis básico al arte de la predicación al volver a utilizar la exposición consecutiva de la Escritura c o m o plan de predicación. "El hablar deliberadamente es lo más apto para el predicador. Lutero insistió en que "el predicador debía ser tanto un conocedor de la lógica c o m o de la retórica" y que debía ser capaz "de enseñar y de amonestar". segundo. Pero ninguna obra de dichos líderes sobre esta materia puede obtenerse hoy en algún libro apto para el lector promedio. Calvino. un estudioso de la Palabra de Dios. En la Época Previa a la Reforma U n o de los acontecimientos más interesantes del período previo a la Reforma fue el creciente uso de la ilustración en los sermones. Estos escritos se encontraban originalmente en lenguas muertas. las que durante siglos podían solamente ser leídas por un número limitado de estudiosos. Los escritos de Erasmo en los que él expresa sus ideas sobre la predicación son el Enquiridión. Lutero declaró que un predicador debía tener estas virtudes: "Primero. Calvino hizo una valiosa contribución a la teoría de la predicación al sugerir que la congregación ocupaba un puesto vital en la predicación. Ella ayuda al predicador al escuchar con un espíritu apropiado. El predicador debe estudiar la Biblia. si algo. con la Palabra. El inspiró a otros ministros a proclamar el mensaje divino. ramas secundarias.1 5 6 4 ) . octavo. Ha sido considerada un tratado científico sobre el arte de la predicación y Dargan opina que mereció recibir más atención de la que en realidad tos homiléticos modernos parecen tener p o c o . Su obra De la Construcción de Discursos Sagrados. ( 5 ) Hyperius es mencionado en varias ocasiones por los historiadores pero sin que se enfatice ningún tratado suyo en particular. ramas principales. También debe ser obediente a la Palabra de Dios que escucha. etc. En la Era de la Reforma T o d o s los líderes originales de la Reforma —Lutero. Elementorum Rhetorices Libri Dúo y Ratio Brevissima Concionandi. era un predicador de popularidad y ridiculizaba a los "prelados no predicantes". Calvino deseaba que el predicador fuese un docto. "Inquisitio de Fide" y "Coloquios". novena. Aún cuando es necesario repetir que muy pocos de los tratados sobre homilética de los líderes cristianos en dicha materia que vivieron durante los primeros doce o quince siglos se hallan en nuestro idioma al alcance del lector habitual. c. conteniendo cada uno dieciséis capítulos. Parker ha reunido y sumarizado la teoría de Calvino sobre la predicación. En The Oracles of God (Los Oráculos de D i o s ) . la de enseñar sistemáticamente. aceptar ser blanco de la burla y de la sorna de todos". Una contribución más original fue aquella hecha por Andrés Hyperio ( 1 5 1 1 . " L a Gran Misericordia de Dios". quien es identificado c o m o "el maestro de la ilustración sermónica". a saber. sin embargo. ser despierto e ingenioso. ( 1 ) T o m á s de Aquino. ( 2 ) Humberto de Romans. ( 3 ) John Wycliffe trata sobre la predicación en cierta medida en sus obras "Sobre la Verdad de la Escrituras". séptimo. él puede a su vez instruir a otros. fue un tratado de primerísima importancia para el arte de la predicación. Calvino usó la homilía c o m o método y predicó desde el principio al fin de varios libros de la Biblia. (4) Savonarola. (2) Erasmo. sexto. cuarto. Melancthon y otros— tuvieron cosas muy significativas que decir sobre la homilética. T. que sea superior a estos manuales". T o m á s describe en detalle su famoso "Árbol de la Predicación". un franciscano británico que llegó a tener amplia reputación en su patria por su fascinante uso de ilustraciones. "El Espejo del Cristiano" y "El Espejo del Sacerdote". tener una buena v o z . cuyo (Pseudo) Trocíate brinda una razonable indicación de los aspectos de la homilética que se consideraban importantes en los escritos sermónicos medievales. Durante los últimos años. estar seguro de su doctrina. H. H u g o Latimer (P-1555). L. debe enfatizarse que varios de estos documentos sí están al alcance de los peritos. puesto que él podrá así presentar su sermón en la forma más conmovedora y efectiva".10 HOMILÉTICA N O T A S SOBRE L A H O M I L É T I C A 87 dores y Predicaciones". al ser instruido por el Espíritu Santo. tercero.

Cabe aclarar que sólo algunos de los tratados arriba mencionados se encuentran en castellano. Decía él. Los autores de tratados sobre homilética del período antiguo de la iglesia que son mencionados con mayor frecuencia por los historiadores son: ( 1 ) Orígenes. especialmente sobre los Puritanos y Separatistas que ¿legaron a América del Norte. en qué orden hemos de lanzarlos. los Franciscanos y los D o sus escritos sobre homilética se concretaron en la forma de misiones predicatorias. quinto. Es por ello que la obra reviste un carácter más bien de bosquejo o compendio. S. ( 6 ) Alain de Lille. No obstante. tercero. También ejerció Orígenes durante muchos siglos una poderosa influencia en la interpretación de las Escrituras. La cantidad de dichos manuales es manuales de capacitación para los miembros de dichas órdenes para sus considerable. Al ser traducida al inglés por Robert Robinson llegó a ser ampliamente utilizada en Inglaterra y en América del Norte. Madrid. Doddridge ofreció además cierta cantidad de sugerencias pertinentes con respecto a la presentación oral del sermón. Instó a sus alumnos a permanecer circunspectos y sosegados. es bueno aclarar que la mejor de todas las obras mencionadas. El contenido del libro había sido presentado originalmente c o m o una serie de disertaciones para candidatos al ministerio y son de una sensatez. en su valor intrínseco. También su Enquiridión ha sido publicado por la misma editorial. El método escolástico fue revivido y la estructura analítica y en exceso fragmentada volvió a adquirir prominencia. en qué línea ha de ser tratado. con posterioridad a la muerte de Claude y aceptada inmediatamente. Pero en el siglo doce comenzó un reavivamiento geEsta renonuino de la predicación y del interés en la misma c o m o arte. Su énfasis sobre la interpretación y la exposición fue de gran influencia sobre los predicadores ingleses. segundo. pero vación surgió entre las órdenes predicatorias. Un tratado que se ubicó aproximadamente entre la Reforma y el siglo X V I I fue The Art of Prophesying (El Arte de Profetizar) de Guillermo Perkins. Su énfasis principal recayó en destacar la conveniencia de que los cristianos hicieran uso en su predicación de los principios de retórica no cristianos. cuyo Sumario del Arte de la Predicación es considerado c o m o "la obra más importante sobre la teoría homilética desde la de San Agustín". de los modernos libros de texto sobre la homilética. cuyo Del Sacerdocio trataba en forma sucinta la forma y el contenido de sermones y delineaba la tarea del predicador. ducir fruto libro presta especial atención a la movilización de las emoparte del predicador. Las sugestiones subsiguientes son muy directas y prácticas. "Este libro bien podría ser de lectura obligatoria para todo estudiante de la hermenéutica y de la homilética". ciertos libros se destacan c o m o hitos en la historia de la homilética. 4. Su Tratado sobre el Método de Preparación para un Sermón es mencionado con elogio. Les enseñó a no "gritar". Un escritor dice respecto a su La Doctrina Cristiana. qué tema ha de ser elegido. ( 3 ) Juan Crisóstomo. ( 4 ) San Agustín. C o n todo. El resultado final de esto fue un método de predicación que tenía poca relación con las necesidades de la gente. practicidad y utilidad desacostumbradas. minicos: extensas obtuvo. qué pensamientos hemos depresentar. En el Medioevo El período que va desde el año 600 hasta el 1200 ha sido llamado "la larga noche de la predicación". el estilo de la composición: cuarto. ha sido publicada por la Biblioteca de Autores Cristianos. La Editorial Católica. Este fue uno de los primeros escritores que se o c u p ó de los principios y problemas del arte del predicador. L O S S I G L O S D I E C I S I E T E Y D I E C I O C H O Algunos de los aportes positivos que la Reforma brinda a la teoría de la predicación se perdieron en los siglos diecisiete y dieciocho.86 HOMILÉTICA HISTORIA DE LA HOMILÉTICA 11 grados a los escritos generales de los distintos líderes de aquellos tiempos. si bien no lo hizo sistemáticamente. Su Huida a Ponto tiene secciones sobre el arte del predicador. La misma fue publicada en 1688. El fue uno de los primeros escritores que advirtió a los predicadores en contra de la tentación de adoptar los trucos de los oradores profesionales. ( 5 ) Guibert de Nogent. El predicador no debía crear mera sino que más bien debía despertar la vida espiritual y proespiritual. Doddridge proporciona "Normas para la Composición de Sermones". En el Capítulo V. Los tratados sobre la teoría y la práctica de la predicación de dicho período son pocos y de escaso valor para el estudiante actual. A. Esta obra fue primeramente escrita en latín pero fue luego traducida al inglés. (2) Gregorio Nacianceno. La Doctrina Cristiana. "Al componer un sermón hemos de considerar: primero. Por lo tanto dictaré normas para cada uno de estos elementos". Una obra destacada fue el Ensayo Sobre la Composición de un Sermón de Jean Claude (1619-1667). Estas disertaciones eran notas de alumnos que fueron editadas y publicadas. El ciones por íxcitación. Los peritos declaran que en muchos aspectos los mismos Cierto historiador manifiesta que "los procedimien- están a la par. Una obra de importancia tal vez mayor fue Lectures on Preaching (Disertaciones sobre la Predicación) de Philip Doddrige (1702-1751). . b.

Una de las grandes ventajas de hacer un estudio de la literatura homilética de las generaciones pasadas es poder descubrir que no hay mucho de nuevo que se pueda agregar a lo ya dicho sobre esta materia y que los principios que rigen la predicación efectiva son no sólo antiguos sino también bastante constantes. a. Esto fue cierto también para el ámbito intelectual y el de la producción literaria. Directioes for a Candidate for the Ministry (Directivas para un Candidato al Ministerio). sólo parte de la literatura esencial para dicha tarea existe en nuestro idioma. es entonces de esperar que pronto algunas de tales obras clásicas sobre la homilética aparezcan en las listas de libros de casas editoras evangélicas. escritos comparables a nuestros modernos libros de texto no comenzaron a aparecer hasta el siglo tercero. Aún entonces. en parte por medio de la observación y en parte a través de la experiencia.1 7 4 5 ) . En lo básico. 6 9 ) . 2. no la repriman" (p. Acostúmbrense a mirar m u c h o a su audiencia" (P. Si cayese una lágrima. Al ir avanzando el siglo diecinueve la teoría homilética se fue haciendo más informal. El libro fue traducido y editado en 1854 por Thomas H. lo que lo hace importante es el hecho de marcar el comienzo de la instrucción homilética en los Estados Unidos. tanto mayor será su capacidad de saber qué hacer. William Tennent. el celo evangélico y en la presentación extemporánea. Esto dio comienzo a una tendencia en la predicación norteamericana que ha caracterizado a los predicadores evangélicos. animados y que llamaban a una decisión. más variada y más interesante. LA H O M I L É T I C A M O D E R N A El siglo diecinueve fue un siglo de desarrollo y expansión en todos los campos. 5. tenía solamente una breve sección sobre la predicación. "Sientan todo lo que digan. D o d d r i d g e enseñó además a sus alumnos a ser naturales y sin afectaciones y a no usar notas. Este libro fue publicado luego de la muerte de Vinet en 1847 y luvo inmediata aceptación en Francia y Alemania. Se desarrolló una literatura de vasto alcance en el campo de la teoría homilética. y si bien los autores del siglo diecinueve no agregaron m u c h o que fuese nuevo. Lamentablemente." Lo que él dijo es tan cierto en el campo de la homilética c o m o en cualquier otro campo.12 HOMILÉTICA al mismo tiempo quiso que expresaran verdadero sentimiento. alguien dijo. JONES La homilética puede ser definida corno el arte de la predicación. filosóficos y aburridos. La mayoría de los predicadores de entonces presentaban sermones largos. Se trataba de disertaciones que eran leídas a las congregaciones. los mismos han permanecido sin cambio a través de los siglos a pesar de la variedad de las condiciones sociales que pudieran haber privado en cualquier período o lugar determinado. antes de dedicarse uno a la práctica del arte de la predicación debería hacer un estudio de los principios y métodos utilizados por los grandes predicadores. El estadista británico Disraeli dijo una vez "Cuanto mayor sea el conocimiento de un hombre sobre lo que ha sido hecho. Afirmaba él. Skinner. "Los griegos se han robado todas nuestras ideas modernas". desde los primeros siglos del cristianismo hasta el presente. LIBROS DE T E X T O SOBRE LA H O M I L É T I C A Después de haber leído bastante de la historia y de la literatura griega antigua. instruyó a su hijo y a otros jóvenes. Debe mencionarse un tratado sobre la predicación escrito por Cotton Mather. Y si es cierto que los predicadores y futuros predicadores que no leen dichas obras pierden una parte fundamental de su educación. Si bien ofrece algunas sugerencias útiles para la predicación. Por ello. Una obra de primerísima magnitud fue la Homilética de Alejandro Vinet. Estos hombres fueron educados en la piedad personal. U n a contribución fuera de lo común al espíritu de la predicación norteamericana del siglo dieciocho fue la efectuada por el grupo L o g College. Mather (1663-1728) fue el primer predicador de nota educado en los Estados Unidos y su libro fue la primera obra producida en d i c h o país que trataba sobre la teoría de la predicación. V I S I O N P A N O R Á M I C A Es posible encontrar un panorama general de la homilética en cualquiera de las enciclopedias sobre religión que estén al alcance del lector. En la Antigüedad Si bien la predicación era una práctica de la iglesia cristiana desde su comienzo. Grupos o "colegios" similares surgieron en otros lugares. 7 0 ) . En o p o sición a ésto los hombres del L o g College predicaban sermones evangélicos que eran directos. el de la predicación se desarrolla en parte por medio del estudio. profesor de Retórica NOTAS SOBRE LA HOMILÉTICA ILION T. C o m o con todos los demás artes. la literatura fue más amplia en su alcance y más completa en su detalle. 1. "El ser capaz de predicar sin notas eleva el carácter del hombre. los mismos no eran tratados separados sino que se hallaban habitualmente inte85 . padre ( 1 6 7 3 .

El Tratado sobre la Predicación (Casa Bautista de Publicaciones. El Paso. También se ha enfatizado la predi- . poesía o himnos? ¿Está el sermón formulado en el lenguaje del pueblo? ¿Aparecen términos técnicos o difíciles? h. incluyendo la famosa obra de John A. El método temático se transformó en el método de más amplio uso. sumarizadora o aplicadora? f. y fueron pocos los libros escritos que tratasen de la organización formal del mismo. Posteriormente influenció otros escritos. ético. U n o de ellos es el de la ilustración. Durgan y J. C. a efectos de poder aplicar lo aprendido y llegar a ser predicador más efectivo. los mismos pueden entonces ser comparados con los propios sermones y con textos sobre homilética. Una serie. Las Conferencias Lyman Beecher sobre Predicación (llamadas Conferencias Y a l e ) . Lo que es más. U U . Forsyth: Positive Preaching and the Modern Mind (Predicación Positiva y la Mente Moderna) ( 1 9 0 7 ) . Los revisores. si bien ciertos desenvolvimientos se hacen notar.8 4 HOMILÉTICA HISTORIA DE LA HOMILÉTICA 13 de partida. ¿ C ó m o debe ser clasificado en lo formal — c o m o temático. Broadus analizó casi todos los aspectos de dicha teoría. o c o m o lema? ¿Está alegorizado? ¿Es fraccionado en partes. fuente de conceptos que muchos autores han desarrollado. ( 3 ) su mensaje y ( 4 ) su método. situación humana. continúa siendo usado aún hoy. Broadus. durante estos últimos años. El mensaje ¿Contiene el sermón el mensaje esencial del evangelio? ¿Es biblico en su doctrina? ¿Está en armonía con la histórica fe cristiana? U n a vez logrados los resultados de un análisis tal. dieron un nuevo ordenamiento y pusieron al día el contenido del tratado. ) fue publicado por vez primera en 1870. B. establecidas en la Universidad de Yale en 1871 han contribuido muchos títulos de importancia a la teoría de la predicación. Pero tal vez la más destacada y citada de todas haya sido la dictada por Philips Brooks en 1877. ¿es exhortativa. Texas. sujeto a dos revisiones y utilizado en colegios y seminarios. El libro más destacado sobre el arte de la predicación publicado en los Estados Unidos durante el siglo diecinueve fue escrito por Juan A. La clasificación del sermón. Dres. Durante el último medio siglo son pocos los cambios importantes que han efectuado la teoría de la predicación. EE. ( 2 ) su propósito. Homilética era un tratado adecuado y apropiado de la materia. o devocional? e. presentación de un problema? ¿Cuál es el tema? ¿Está expresado en una oración? ¿Cuáles son las divisiones principales y subordinadas? ¿Son anunciadas de antemano. E. H u b o una época en que se manifestó una tendencia a menospreciar la estructura del sermón. Broadus. Tal vez la razón de su cotinuado éxito sea lo completo de su tratamiento de la teoría de la predicación. transformándose en el texto de autoridad más reconocida en su c a m p o durante muchos años. M u c h o s de ellos seguían un formato c o m o el que a continuación se detalla: ( 1 ) el predicador. M u c h o s de los libros hoy en circulación utilizan diferentes secciones de la obra de Broadus c o m o base para la consideración de ciertos elementos de la predicación. lamentablemente pasada por alto durante muchos años. Ciertos aspectos de la predicación han sido tratados más en detalle. dictada por Henry Ward Beecher fue notable. fue la que presentó P. expositivo. textual. El esquema homilético del sermón ¿ Q u é tipo de introducción se utiliza —contextual. El libro ha sido reimpreso muchas veces. ¿expresan la totalidad de la verdad contenida en el texto? d. histórico. Sagrada y Teología Pastoral en el Union Seminary de Nueva York. El estilo y contenido ¿Recurre a muchas citas el predicador? ¿ Q u é tipo de material se cita —prosa. La primera serie. Esta obra ha sido. El Dr. La aplicación ¿ E n qué forma son las verdades del sermón aplicadas al oyente? ¿ Q u é sugerencias prácticas se ofrecen c o m o formas de ejecutar el deber requerido? ¿ Q u é apelaciones se hacen para obtener la respuesta deseada? ¿ Hay secciones de aplicación en el cuerpo del sermón o se encuentra la aplicación solamente al fin del sermón? g. Weatherspoon. o biográfico? ¿ C ó m o debe clasificárselo según su contenido— c o m o doctrinal. o no lo son? La conclusión. T. siendo cada una de ellas considerada separadamente? Las divisiones del sermón. o al ir apareciendo. Esto se manifestó aún más en Gran Bretaña que en los Estados Unidos. Los libros sobre la predicación se inclinaban a ser más bien de carácter inspiracional en su contenido.

A. y A Theological Preacher 's Notebook (Cuaderno Teológico del Predicador) de D. y si es así. Es que la esencia de la homilética es la Escritura y. H. El esquema en forma de preguntas que detallamos a continuación puede ser usado c o m o guía para el análisis científico de sermones: a. Esto representa una recuperación del patrón de la iglesia primitiva y de la Reforma. El esquema básico de predicación desde el siglo dos hasta la época de oro de la R e forma era la homilía. los últimos veinticinco años han sido testigos de un creciente interés por la importancia de la estructura. El texto ¿Se trata de un pasaje familiar de las Escrituras o de algún versículo obscuro? ¿Sirve de base para alguna verdad bíblica importante? ¿Es una afirmación completa de una verdad o sólo parte de la misma? ¿ C o n siste en un versículo o en un pasaje más extenso? c. el gran predicador británico. Este m é t o d o es uno de los que ha recibido más amplia aceptación. 1941. El tratamiento del texto ¿Es el tratamiento del texto exegéticamente correcto? ¿ H a y evidencias del exégesis del pasaje en el que aparece? ¿Es utilizado c o m o punto Además. Blackwood para citar un ejemplo. o es engañosa? b. El título ¿ Q u é función desempeña el título? ¿Se limita a identificar al sermón? ¿Expresa el tema del sermón? ¿Crea interés en el tema a tratarse? ¿Es sensacionalista o digno? ¿Es una representación precisa del contenido del sermón. 1964. c ó m o otros pudieron utilizar con gran pericia sermones de dos puntos. Cleverly Ford son los ejemplos más recientes de esta tendencia. W. W. Otros han sugerido el método sicológico. Wedel. W. y o ó m o algunos utilizaron con gran bendición para su ministerio el sermón de un solo punto. D o d d The Apostolic Preaching and its Development ( L a Predicación Apostólica y su Desarrollo). M u c h o s de los textos modernos de enseñanza homilética abogan por J una base bíblica para los sermones y por el método expositivo c o m o el método principal de predicación. hasta la época en que nuestro sermón tradicional de varios puntos no era todavía utilizado. si bien ésta eventualmente llegó a deteriorarse.14 HOMILÉTICA EL ESTUDIO DE SERMONES 8 3 cación "situacional" c o m o patrón para sermones. Agustín. 1936. Preaching and Biblical Theology ( L a Predicación y la Teología Bíblica) de Edmund P. El libro de C. Teikmanis. A. T a m b i é n se ha ido prestando creciente atención a la relación que existe entre la predicación y la teología. Martin Lloyd-Jones. y c ó m o se logra la misma? Estas son áreas de la homilética en las que un predicador puede aprender m u c h o de otros predicadores. cayendo en el comentario tedioso del texto. dice: "Constantemente recibo invitaciones a dar clases sobre la predicación expositiva. por lo tanto. predicar es darle una voz a la Biblia. Este estudio del sermón en búsqueda de estructuras homiléticas nos replegará hasta el período de la Reforma. en la teoría de la predicación hoy en día. ¿en qué forma? ¿Cuan importante es la estructura. fue un método poderoso de presentar el mensaje de la Biblia. le dio ímpetu a este asunto. Rara vez accedo a tales pedidos puesto que creo que la mejor manera de hacerlo es dar ejemplos prácticos de tal tipo de predicación". Tal vez el énfasis más actual y significativo es el renovado y frecuentemente reiterado acento en el uso de la Biblia en la predicación. desde el punto de vista ideal. 1953. Un perito en la homilética recomienda el análisis de sermones c o m o una de las mejores formas de estudiar la homilética. en especial. . una gran ventaja: abarcaba en su tratamiento toda la Escritura. EL A N Á L I S I S D E L S E R M Ó N Los sermones deben también ser estudiados en forma analítica. en el prefacio a sus dos tomos sobre el Sermón del Monte. Tales estudios revelarán c ó m o algunos maestros del público debieron gran parte de su éxito a su capacidad estructural. The Pulpit Rediscovers Theology (El Pulpito Redescubre la Teología) de T e o d o r o O. Blackwood hizo su contribución a ésto en sus libro Preaching from the Bible (Predicando de la Biblia). y Expository Preaching for Today (Predicación Expositiva para H o y ) . el famoso homilético del Seminario T e o l ó g i c o de Princeton. publicado en espeañol en el año 1959 por la Casa Bautista de Publicaciones). 3. de Arthur L. Calvino y Lutero. El presente énfasis en las investigaciones bíblicas y en la teología bíblica se deja ver. Este sistema en manos de Crisóstomo. Tenía. Un ejemplo de tal esfuerzo es Preaching and Pastoral Care (La Predicación y el Cuidado Pastoral). 1 sada?. Se han hecho muchos esfuerzos para relacionar el conocimiento de la sicología profunda y de la sicología social c o n los métodos y formas del sermón. Es así que los métodos textuales y expositivos están comenzando a reemplazar al método temático. Clowney. enfatizó la centralidad de la estructura en The Preparation of Sermons (La Preparación de Sermones.

o inaudibles. U n o debe. El primer factor esencial del buen decir es la relajación. en los labios. Debe. El sonido de la voz es producido por las cuerdas vocales y éstas. por ejemplo. También puede uno tomar algún sermón de las últimas décadas del siglo diecinueve y analizarlo en base a la pregunta. Los grandes predicadores del pasado tupieron hacer un uso muy eficaz de sus voces y de sus recursos retóricos. cuidan de sí mismas. pero también es notoriamente inerte y carente de un poder contagioso". Si bien la predicación no es una forma de entretenimiento. Diferentes formas de respirar son necesarias para diferentes propósitos y habitualmente la adaptación es automática. . Pero sucede que muchas veces. rinde honroso tributo a Spurgeon por lo que él aprendió de aquel privilegiado predicador del siglo pasado. frase por frase. cierto hombre trataba de comunicar el evangelio histórico a la gente de su tiempo. dientes y lengua. La rigidez del cuerpo. llegando a influenciar profundamente a sus audiencias a través del consumado poder de su elocuencia. su entonación música y su acción pasión". Si bien la nerviosidad puede ser de cierta ayuda puesto que estimula al predicador a rendir al máximo de su capacidad. El sonido de la voz debe ser colocado en la parte delantera del rostro. Predicar bien quiere decir. Si el propósito de leer sermones es mejorar nuestra propia comunicación del evangelio. función que la mayoría pasa por alto. si no se abusa de ellas. para permitir al predicador variar su voz. fue muy efectivo en su uso de la retórica. finalmente. a causa de la tensión nerviosa. Aquellas personas cuyas voces tienden a ser chillonas. Debe. comparar un sermón de algún c o n o c i d o evangelista con el sermón de algún gran predicador cuya obra se dedica más a la defensa de la fe. El mismo debe ser fluido con una musicalidad subyacente. ¿está este hombre predicando el evangelio histórico de Cristo o la doctrina del progreso. en el pasado.82 HOMILÉTICA cribió un libro sobre el m i s m o : Encounter with Spurgeon (Encuentro con Spurgeon — n o traducido al castellano). pasa por el estudio del texto mismo y la estructuración del bosquejo del sermón hasta llegar al diestro dominio de la efectiva oratoria— los verdaderos modelos pueden ser hallados solamente en ejemplos vivientes. por ejemplo. El resultado es un tono áspero. leer sermones c o m o los de Spurgeon para aprender lo que un sermón puede llegar a ser y lo que puede brindar". 15 . hablar bien. por ende. perjudica la buena fonación. " D a d o que la predicación abarca una muy amplia gama de procedimientos —que va desde la oración pidiendo el milagro del Espíritu. los predicadores que se han distinguido por su habilidad oratoria siempre han sido capaces de atraer y retener a grandes audiencias. uno de los más brillantes predicadores de la actualidad. SANGSTER Predicar es hablar. o sea en el frente de la boca. el exceso de nerviosidad puede llegar a paralizar los órganos de fonación. ser flexible. "Sería bueno que una época c o m o la nuestra prestara atención a este hombre. especialmente la de la zona del pecho y la garganta. entonces. agudizarán nuestra propia habilidad de comunicar el evangelio. Un buen ejercicio es. ¿ c ó m o lo hace? ¿ L o razona? ¿Usa analogía? ¿Se limita a repetir las palabras del texto o de textos relacionados al mismo? En otras palabras. que era tan dominante en su tiempo? Estudios c o m o éstos. para luego darse al estudio comparativo del valor de la predicación evangélica y de la predicación apologética en la comunicación del evangelio. es muchas veces incorrecta. lea y estudie el sermón para descubrir c ó m o . Un testigo ocular lo describe diciendo que "su rostro era lenguaje. U n a tercera razón para el estudio de sermones es el análisis que puede efectuarse del esquema o estructura homilética del sermón. ser descuidadas por el predicador. debemos entonces leerlos teniendo en mente preguntas c o m o las siguientes: ¿ Predica este sermón el evangelio histórico de Jesucristo? Si el predicador está tratando de comunicar dicho mensaje. Este altamente educado profesor y teólogo luterano dedica no menos de cuarenta y cuatro páginas a la tarea de decirnos todo lo que el auto-didacta predicador bautista del siglo diecinueve ha hecho por él. efectuados a través de una lectura crítica de sermones. Jorge Whitefield. necesitan de la ayuda de un fonoaudiólogo. o demasiado aflatadas. pero sin caer en el efecto de cantinela. además. deja de serlo. Una lectura de las obras publicadas de Whitefield deja ver que no era tanto el contenido de sus sermones c o m o la forma en que los presentaba lo que impresionaba tan profundamente a sus congregaciones. artesanalmente bien ejecutada y pulcra. El tono correcto y de buen alcance se obtiene con la naturalidad. El abuso más común a que se las somete es el de tratar de obtener mayor volumen forzando la laringe. Luego de reconocer este gran predicador alemán los valores de la teoría homilética. La respiración. pasa a decir. Las técnicas de la elocución no pueden. acompañar el sentido. El sobreesfuerzo hace que el tono se vuelva áspero o aflautado. D i c e Thielicke. En dicho libro Thielicke. entonces. Es cierto que nuestra predicación es en gran medida correcta. . ¿ D e b e el sermón siempre tener tres puntos? ¿ D e b e la división ser siempre expre- LA PREDICACIÓN Y LA RETORICA PAUL E. exegéticamente 'legítima'.

16 HOMILÉTICA EL ESTUDIO DE SERMONES 81 Los sonidos de la voz hablada se dividen primeramente en sonidos vocales y sonidos consonantales. en el cual se llega a excesivas variaciones. Una vez que el timbre de la voz ha quedado establecido. es de vital importancia darle matices. El pastor muy ocupado rara vez tiene tiempo para oir predicar a algún colega. Una vocal es un sonido fónico hecho por un pasaje libre y sin obstrucción del aire. pensando que ésto los hará más varoniles. o hacia los grandes maestros del pulpito de la Reforma: Lutero. Por esta razón los ministros pueden verse muy beneficiados por el estudio de la predicación de hombres que fueron llamados a comunicar el mismo evangelio en otras épocas y que tuvieron éxito en su función. Whyte compaginó en una ocasión todos los textos sobre los que predicó Wesley. Helmut Thielicke hizo un estudio de los sermones de Spurgeon y es- . K n o x . Para hablar bien hay tres elementos que deben variarse: el tono. La tendencia más habitual en los predicadores novatos es la de ser descuidados c o n sus consonantes. una consonante es un sonido interrumpido por uno o más de los órganos articulativos. un tercio por debajo de éste. no obstante. que aporte algo a la creación de una "escuela latinoamericana" de predicación. tratan de bajar su timbre. a efectos de su autoedificación en la fe. La segunda razón para la lectura y el estudio de los sermones de otros autores puede caer bajo el rubro de "razón evangelística". de magro valor práctico. Mezzosoprano. es cierto. siendo él mismo un ejemplo de c o m o estudiar sermones. Juan Stott. U n a falta común entre los predicadores es la falsa món predicado antes del siglo veinte puede tener valor para quien deba predicar en esta era científica. se hace patente. la validez de la predicación quedará establecida y la necesidad de estudiar c ó m o otros hombres han comunicado este sempiterno evangelio en otras edades. debe ser juzgado de acuerdo a la época en que fue predicado. Los acentos zonales son más fácilmente detectables en las vocales y en ciertas consonantes. La primera razón para leer y estudiar sermones de todos los períodos de la historia es la propia vida devocional del predicador. arruinando de tal manera la calidad de su voz. Nos podemos dar cuenta de cuan rica es nuestra herencia de sermones devocionales si nos proyectamos hacia los grandes predicadores de la antigüedad tales c o m o Ambrosio de Milán. Si sobre el Do central. olvidando que se requiere mucho mayor cuidado al hablar desde el pulpito que en la conversación común y corriente. Dichos sistemas y reglas son. que el verdadero timbre de la voz no puede ser alterado. tanto en la forma en que fueron presentados en sus sermones publicados c o m o en la forma en que fueron registrados por Wesley en su Diario. Es necesario aclarar. un tercio por debajo de la nota anterior. lo que a veces se da en llamar el " c o l o r " de la voz. o gente ya más cercana a nuestra é p o c a : Baxter. Pero si creemos en la revelación. Nadie puede continuamente dar sin recibir. las marcas de su época. siendo la práctica de la articulación un ejercicio de gran valor para el predicador. hasta llegar a los maestros modernos tales c o m o Graham. en las letras LL e Y. La inflexión es la elevación o caída de la voz en una misma palabra o en una frase. el de la "histeria del tono". Pero conviene recordar que la lectura que un predicador latinoamericano haga de sermones antiguos y de culturas ajenas no deben llevarlo a la imitación. latinoamericano. las que pueden variar marcadamente de distrito en distrito. subdividiéndose luego según su función. el La debajo del Do central. empero. de no hacerlo. Al mismo tiempo es importante no pasar al otro extremo. sino que debe moverlo a la creación de un estilo propio. Miguel Limardo o Santo U. Algunos expertos de la oratoria han llegado al extremo de organizar sistemas de variaciones de voz. No cabe duda de que él leerá los grandes clásicos devocionales. Mujeres: Soprano. puesto que la observación demasiado medrosa de los mismos haría infructuosas las ventajas del sistema. una voz sobre inflexionada. Bajo. Calvino. M u c h o más importante que el timbre es la calidad del sonido en sí. T o d o sermón. la voz puede hacerse monótona. anotándolos en los textos a leer. H o m b r e s : Tenor. muy irritante. Contralto. Bastará con que uno esté consciente de la necesidad de matizar el timbre de la voz y practicar la lectura de textos con ello en mente. un tercio por debajo de la nota de la Mezzosoprano. Juan Crisóstomo. Las notas medias de las diferentes voces son las que se detallan a continuación. en las labiales B y V. la comunicación del evangelio. Una voz sin inflexiones es insulsa. Los defectos más comunes de pronuciación se concentran en las sibilantes S. C y Z. a fines de poder descubrir el secreto y el poder del gran evangelista del siglo dieciocho. La predicación es. carente —por lo menos desde el ala evangélica— de una larga tradición sermónica. Bullinger. Algunos hombres. Barítono. Alejandro Whyte en su clásico libro Thirteen Apprechations (Trece Apreciaciones) deja constancia de cuánto debe a otros predicadores. Tales lecturas se hacen especialmente necesarias en nuestra América Latina. las consonantes son de primordial importancia. el mismo mostrará. Agustín. un tercio por debajo de la nota anterior. Barbieri. En lo referente a claridad de emisión. la velocidad y el volumen. Thielicke. La mayoría de las personas prefiere tener una voz grave a una aguda. Spurgeon. en cierta medida. pero hay gran valor espiritual en la lectura de sermones de los grandes predicadores de todas las épocas. en esencia. Wesley.

o la totalidad.80 HOMILÉTICA LA PREDICACIÓN Y LA R E T O R I C A 17 publicados. y articulando cuidadosamente. Si bien la famosa definición de la predicación c o m o "la transmisión de la verdad por medio de la personalidad" es inadecuada. Es asombroso oómo un predicador de voz "pequeña" puede llenar una gran iglesia colocando la voz en sus labios. lo que da al sermón un aire condescendiente c o m o si la congregación estuviera compuesta de niños. Existe una cierta combinación de humildad (nacida del reconocimiento del predicador de sus propias . Hay grandes ventajas en la elaboración de un bosquejo propio en lugar de tomar una parte. La Palabra de Dios es comunicada por medio de los hombres que la dicen. En la conversación común las palabras importantes de la frase son levemente enfatizadas. los léxicos. En el nivel físico tenemos que pausar para respirar. La pausa debe ser considerada c o m o una subdivisión de la velocidad. dor de cien palabras por minuto es una velocidad correcta. cuentan sus biógrafos. cuyos sermones generalmente leen c o m o comentarios sobre el pasaje bíblico. T o d o s los asuntos mencionados más arriba son cuestiones de técnica y ésta puede ser adquirida con un mínimo de dificultad y un máximo de práctica bajo la guía de un experto en la materia. asegurándose uno de esta manera que todos puedan oir. Primero. y c o n el pasar de los años la predicación se hará más fácil en lugar de más difícil. La tensión nerviosa tiende a hacer que el predicador de p o c a experiencia hable demasiado rápidamente. o t o m a n d o prestados extensos segmentos de los mismos. T o d o predicador debe esforzarse en la búsqueda de la originalidad y de la creatividad. también debe serlo el volumen. Whitefield. Los extremos han de ser usados solamente de tiempo en tiempo. El predicador debería leer no solamente sermones de la época actual. pero debe recordarse que lo que realmente importa es la variedad. los comentarios exegéticos y críticos. del bosquejo de otro sermón. dientes y boca. según convenga al sentido de lo que se dice. Segundo. La elocución ha de ser hecha en una voz lo suficientemente alta c o m o para que toda la congregación pueda oiría sin dificultad. La originalidad en la preparación del sermón viene del trabajo arduo sobre el texto. usan las pausas dramáticas p o r medio de las cuales una palabra o frase importante puede ser enfatizada con mayor sutiliza que con ningún otro método. Lewis llama esnobismo cronológico. T o d o s sufrimos hoy de lo que C. los diccionarios teológicos y las diferentes traducciones de la Biblia que se hallan hoy al alcance del predicador. que es una muy marcada caída del volumen de la voz al final de la frase. pero sin ir más allá de ese nivel. La voz puede ser adiestrada para ser "enfocada" en la persona más lejana. El predicador que comienza predicando sermones de terceros. deben evitarse los extremos. sino también sermones de todas las grandes épocas de la predicación. Pero la verdad es que la elocución lenta y pesada es un mal aún mayor. a tal punto que el último sonido se pierde totalmente. C o n todo. Una de ellas es que. El predicador joven encontrará su trabajo inicial más difícil y los resultados no siempre satisfactorios. Así c o m o el tono y la velocidad deben variarse. En lo que se refiere a la velocidad del habla. hay elementos de la retórica del pulpito que van más allá de la mera técnica. Los oyentes no deben tener necesidad de "atender". Un promedio de alrede. sin duda contiene un gran elemento de verdad. Conviene hacer a esta altura una observación preliminar. Pero predicadores. si bien la tensión nerviosa puede llegar a impedirlo. la predicación se va haciendo más fácil. C u a n d o ésto sucede son las palabras sin importancia las que suelen ser enfatizadas. nunca tome secciones extensas de sermones ajenos sin dar crédito a su verdadero autor. leer cuatro o cinco sermones sobre el mismo y tomar un p o c o de cada uno para armar un bosquejo. o sea en las comas y los puntos. fue el más consumado maestro de este recurso. La mejor forma de evitar este peligro homilético es observar dos simples normas. El porte es una cosa fundamental. También es un procedimiento homilético lamentable el elegir un texto. en forma especial los Reformadores y los Puritanos. Pero la práctica constante acrecentará en rápida medida su eficacia en la tarea. hay un m u n d o de diferencia entre leer un sermón p o r el impacto que el mismo pueda causar en la mente y hojear un libro de sermones en búsqueda de citas literarias o ilustraciones. R A Z O N E S V A L I D A S Existen. Este tipo de preparación ofrece a la congregación nada más que un recalentado guiso homilético. La velocidad debe variar considerablemente. el volumen debe adecuarse a las necesidades de la congregación. Hay predicadores que piensan que ningún ser- inflexión. a medida que va transcurriendo el tiempo. Lo mismo debe suceder en el pulpito. 2. y la mayoría de los predicadores se arregla para que dichas pausas coincidan con las que cuadran con el sentido. Ocasionalmente las palabras correctas son sobreenfatizadas. nunca lea un sermón sobre el texto que usted ha elegido para predicar. pero eso sí. no obstante. sin embargo. La única excepción a esta última regla es la lectura de predicadores expositivos. S. razones válidas para estudiar sermones y formas ventajosas de hacerlo. pronto se encontrará en una noria homilética de la cual no podrá liberarse.

pero sí lo es formar un predicador. sino que les comunicaba su propia manera de vivir. la tarea del predicador? Principalmente ésta. cuya actividad más importante es predicar. Esto llega a transformarse en plagio literario cuando tales sermones son publicados. los predicadores. Aún poniendo de lado la cuestión ética involucrada.18 HOMILETICA faltas) y de orgullo ( c o m o embajador de Dios) que es una parte tan importante de la retórica del pulpito (en su sentido más a m p l i o ) c o m o el uso de la voz. Esta advertencia. y presentar eso. obviamente poseía. La primera pregunta a considerar es. Predicar es dejar desbordar el alma a través del habla. estaba su santidad personal. El contenido propio de la predicación es la Palabra de Dios revelada. más que ningún otro. pero la frescura y la penetración del mensaje radican en la habilidad que el predicador demuestre en lograr que esa Palabra de Dios tenga relevancia para la situación presente y para la vida de su gente. no significa que nunca debemos usar ilustraciones o citas en sermones que hayan sido 79 . sino el predicar. p o r ejemplo. Esto ha sido cierto también de sus más grandes seguidores. Por ello el factor fundamental de la predicación no es la predicación en sí. Es interesante notar que mientras los actores pasan muchas horas practicando estos recursos. el sermón es lo que el predicador ha llegado a ser hasta ese día". eso no es predicar! Predicar es el arte de formar al predicador. Algunos de ellos hasta defienden su punto de vista hablando desdeñosamente de los actores. Predicar es proclamar la Palabra de Dios. Por esta razón todo ministro de la Palabra de Dios debería preparar sus propios sermones. ¿deben realmente leerse tales sermones? Ciertos predicadores no sienten necesidad alguna de hacerlo y afirman que rara vez. ¿Cuál es. Cualquiera que desee mejorar su propia predicación se beneficiará leyendo extensivamente la literatura sermónica. Lo único que uno puede suponer es que él no cree en lo que está diciendo. a la luz de ésto.editor c o m o para el autor. de m o d o tal que tenga algo de valor para brindar. i El predicador. EL ESTUDIO DE SERMONES HENRY BAST El presente artículo se ubica en el campo general de la preparación para la predicación y responderá a la pregunta de si la lectura y estudio de sermones de otros predicadores tiene algún valor homilético. 1. leen otros sermones que los propios. entonces. No es un gran problema predicar. Sin embargo. De allí que el alma de un predicador puede y debe ser manifestado a través de su voz. Predicar es ejercitar un arte determinado en la comunicación. R A Z O N E S E R R Ó N E A S Existen razones erróneas para leer y estudiar los sermones de otros predicadores. la formación de un alma grande. la verdad es que la lectura y el estudio de sermones de otros autores tiene un valor muy real para el predicador. La verdad. Bien dijo el Obispo Quayle: "Predicar es el arte de hacer un sermón y presentarlo. pero es la responsabilidad personal del predicador hacer que dicho mensaje sea significativo y relevante. Otra razón errónea para leer y estudiar sermones es la mera búsqueda de ilustraciones y citas. puesto que ninguna persona llegará a ser un buen predicador si utiliza constantemente los bosquejos de otra persona. sin embargo. El carácter de un hombre se muestra más a través de su voz que de ninguna otra forma. El mensaje central ha sido impartido definitivamente. Jesús no solamente instruía a la gente sobre ciertos hechos. es llamado a practicar lo que predica. es que ellos mismos se transforman en actores al impedir que sus emociones se manifiesten en sus voces. empero. Lo mismo puede decirse con respecto al ademán. La preocupación esencial del predicador no es su sermón sino su alma. Esto se hace con gran frecuencia. Ha habido ocasiones en que ésto ha causado situaciones considerablemente embarazosas tanto para el. la popularidad que la publicación de libros de sermones contemporáneos tiene entre muchos pastores reside en la cantidad de ilustraciones y citas que los mismos contienen. La más obvia es la de predicar c o m o propios tales sermones. El hombre que permite que sus emociones maticen su inteligencia es un hombre honesto. ¡ Pero no. debe afirmarse que la práctica en sí es mala. M á s allá de la brillante técnica que Whitefield. De hecho. La perfección de Cristo c o m o predicador radicaba en que él mostró que la prédica y la vida son una unidad. raramente lo hacen. c o m o también formas equivocadas de hacerlo. a quienes rehusan imitar. A ú n más curioso es el hecho de que algunos predicadores parecen hallarse tan inhibidos p o r el carácter sagrado de su tarea que no se atreven a dejar translucir sus emociones en su predicación. aquel que no demuestra tener sentimientos en su predicación no debería predicar. M a y o r aún será el beneficio obtenido a través de un esmerado estudio analítico de sermones. si alguna.

son muchas. Evangelístico. T o d o lo que el sermón recibe del texto es su idea central. ( 7 ) el que comienza con una cita sorprendente. LA PREPARACIÓN DEL SERMÓN P R O C U R A UN ESTILO EFECTIVO Consúltese el artículo "El Estilo del Sermón en la Actualidad". Hegeliano. 8 . El sermón temático deriva su nombre del hecho de que en dicho sermón el tema o tópico a tratar es el factor dominante en su desarrollo. Las posibilidades. ( 3 ) el que expresa el título o t ó p i c o . y ( 3 ) conforme a la relación entre el desarrollo estructural del asunto y el tipo de esquema o plan organizativo en uso. El Señor es quien debe suplir toda la presión y todo el poder necesarios. el predicador puede clasificarlo c o m o homilía o c o m o sermón retórico. Después de todo. ( 4 ) el que presenta una situación de la vida humana. pero para un análisis práctico del asunto las tres clasificaciones principales son suficientes. Sermones. algo que una lectura cuidadosa de cualquier libro que contenga sermones de grandes predicadores hará patente. RODDY Los sermones se clasifican habitualmente en tres categorías principales : ( 1 ) conforme al asunto de que tratan. d. etc. Deben Aplicarse Métodos Correctos de Clasificación de Consúltese el artículo sobre "Clasificación de Sermones". etc. Los tipos básicos de introducción son diez: ( 1 ) el textual. ( 2 ) conforme a la relación que su estructura guarda para con el texto. Político. El tema debe ser una verdadera representación del texto. Moral. tal c o m o problema-Solución. las formas textuales no son más que herramientas secundarias cuyo único objeto es servir a la comunicación vital de la verdad encarnada en el sermón. deductivos. T I P O S DE S E R M O N E S C O N F O R M E A SU E S T R U C T U R A O A SU T E X T O Las tres clasificaciones principales en uso son: sermones temáticos o tópicos.. Textual y Expositivo.^Apologético. Algunos libros de ^exto usan formas adicionales tales c o m o tópico-textual. que usa el texto. La apelación final o invitación es el llamado público que el predicador formula a sus oyentes para que respondan en forma personal a los impulsos de Dios. sermones textuales y sermones expositivos. El Sermón Temático o Tópico Al considerar la estructura del sermón debemos tener presente que el terreno vital de distinción está en la relación que el cuerpo del sermón guarde para con el texto. Pueden también ser utilizados en cualquier parte de la introducción. Debe admitirse que las formas que sirven de modelo son flexibles. ( 2 ) el tipo que afirma la tesis o propósito. ( 6 ) el ilustrativo. Los primeros tres tipos deben ser usados habitualmente en toda introducción.78 H O M I L É T I C A rentral del texto. el objetivo específico —cualquiera de ellos o varios de ellos— pueden ser utilizados para el comienzo de la introducción o para la transición al cuerpo del mensaje. LA CLASIFICACIÓN DE SERMONES CLARENCE S. . Lógicamente. en lo que respecta a forma. ( 8 ) el que resalta una ocasión especial. a. puesto que la primera ya ha sido considerada en otra sección. deben estar relacionados en una forma bien definida. Estas no son ni rígidas ni inexorables. los otros siete pueden ser usados según convenga. texto y tema. Experimental. Pero el desarrollo de los pensamientos centrales en que el sermón se divide no depende de las divisiones del texto mismo sino del desarrollo lógico 19 Al identificar un sermón según su forma. El presente artículo hará referencia solamente a las últimas dos categorías. ( 5 ) el que enfatiza una lección objetiva. Clasificatorio. ambos. La invitación debe ser preparada con esmero y presentada en forma simple y con un espíritu de oración. ( 9 ) el tipo interrogativo. Doctrinal. 7. L A P R E P A R A C I Ó N D E L S E R M Ó N C U L M I N A E N S U PRESENTACIÓN ORAL Consúltese el artículo sobre "La Predicación y la Retórica". según lo manifieste su desarrollo. confluyendo las unas en las otras. T o d o el tratamiento del sermón depende del tema. y la relación y trasfondo de cualquiera de ellos o de ambos según se desee. en especial la relación entre las divisiones del sermón y las del texto. el contexto. 1. No debe haber forma alguna de presión ni de parte del ministerio ni de parte de la audiencia. frecuentemente llamada "Estructura Homilética". c o m o ser. a saber: Temático. etc. y ( 1 0 ) el anticipatorio. la tesis.

la tesis. pero lo repetimos. el objetivo específico. Debe tenerse gran cuidado con las frases iniciales y las transicionales. o los puntos principales del mensaje. a los himnos y a los clásicos de la poesía para enfocar la atención de los oyentes en el propósito básico del mensaje.20 HOMILETICA LA PREPARACIÓN PARA EL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 77 del tema según lo determine el predicador. ( 3 ) El tipo de conclusión poética. Cicerón y Quintiliano fueron unidas a la predicación. El objetivo específico debe ser enfatizado por todos los medios posibles al urgir el predicador a sus oyentes a tomar decisiones personales positivas para con Dios. ilustraciones creativas. El texto. época en que las formas clásicas de la oratoria desarrolladas por Aristóteles. recurre a la poesía religiosa. Este tipo de sermón es sin duda el más popular entre los predicadores. La razón para este orden es simple. relegando el "comentario corrido" de la iglesia antigua al limbo del olvido. Muchas veces se ha hecho la objeción de que este tipo de predicación minimiza y oscurece la Palabra. En una introducción uno encuentra habitualmente una presentación del texto. el título. El Sermón Textual Este tipo de sermón. provee un objetivo al cual apuntar y concede una generosa latitud para la creatividad literaria. el tipo sumarizador puede ser presentado en forma atrayente. La introducción tiene por función introducir o presentar la totalidad del sermón. permite amplitud de tratamiento. contribuye a la unidad de pensamiento. Desde la Reforma. siendo que ni aun el más ingenioso pensador es capaz de enfrentar airosamente tal desafío. Cada versículo de la Palabra es una semilla latente a la espera de una mente y corazón vivos. debe estar controlado por los principios generales de la lógica y la gramática. c o m o cualquier otro. y aplicaciones relevantes. En dicho caso este tipo de sermón es llamado tópico-textual. hace más fácil el logro de la unidad. este tipo se vuelve duro y pesado. por su parte. la libertad de expresión y organización derivadas de las formas retóricas y literarias de la oratoria han hecho de este tipo un gran favorito de los predicadores de la Palabra. b. la idea central del texto. Las divisiones pueden llegar a coincidir. La introducción tiene dos puntos claves: las frases de apertura y la frase o frases que sirven de transición entre la introducción y el cuerpo del sermón. La forma temática. También brinda libertad para el desarrollo de los puntos lógicos o emocionales culminantes. La introducción al sermón se formula con mejores resultados después de haberse asentado la idea original y el texto. El sermón temático. puesto que pone un gran peso sobre él al obligarlo a proveer una variedad constante. el título. la idea central del texto. por lo tanto. Un sermón textual es aquel en que tanto el tema c o m o las divisiones de su desarrollo son derivados del texto y siguen su orden. la tesis. (5) El llamado directo o tipo exhortatorio usa la apelación personal al oyente a responder a la verdad del mensaje y a conducirse en base a la misma. Un examen a la ligera de casi cualquier volumen de sermones confirmará esta afirmación. La conclusión ofrece la oportunidad final para relacionar la verdad del mensaje con la congregación. y los siete elementos recién mencionados constituyen la totalidad del sermón. Si se lo usa en forma rutinaria. el objetivo del mensaje. en este tipo de sermón es el texto el que controla y domina tanto materiales bíblicos abundantes. Sin duda hay abundante evidencia de falta de variedad en los pulpitos. utiliza una introducción. Algunos ministros también presentan el objetivo específico. la idea central del texto. T a m b i é n se ha dicho que este tipo de predicación tiende a abatir al predicador. Pero usado con cuidadosa consideración. Las formas no controlan al hombre. D i c h o peligro existe. la aplicación tiende a quedar relegada. elemento indispensable de cualquier buen sermón. Debe tener un texto. al no estar restringida por el fragmento escritural en que se basa. Mientras que el sermón temático era dominado por su tema central. Cinco tipos de conclusiones aparecen en la literatura homilética: ( 1 ) El tipo de aplicación que subraya lo personal. sino que más bien depende de la disposición del predicador. el cuerpo del sermón y la conclusión. y una afirmación de la tesis. un tema y divisiones. Pero este título puede ser un p o c o engañoso. siendo habitualmente bosquejado y desarrollado con gran cuidado. En aquellos mensajes que han utilizado la aplicación a lo largo de todo su desarrollo. el predicador usará la conclusión c o m o la oportunidad final para aplicar la verdad central a la gente. En sermones que han utilizado gran cantidad de datos históricos. La conclusión del sermón es el blanco normal. El sermón retórico. un cuerpo sermónico y una conclusión. La libertad de expresión es el factor primordial. pero no es inherente a la forma del sermón. la idea . (4) El tipo de conclusión sumarizadora reafirma o reenfatiza el texto. en realidad una variante del tipo ilustrativo.. ( 2 ) El tipo de conclusión ilustrativa recurre a la ilustración para echar luz sobre el propósito específico del sermón. trayendo c o m o resultado que las congregaciones han llegado a ser iliteratas en lo bíblico. el propósito. ésto no puede ser atribuido al formato del sermón. ambos tipos de homilía son buenos y válidos. por cuanto minimiza el hecho de que el sermón es en realidad controlado y d o m i n a d o por el tema central. excepción hecha de la introducción misma y de la invitación.

que viene a ser el "nombre" del sermón. el título requerirá una palabra o frase clave que indique la dirección en que el sermón se mueve. El profeta. lo libre y lo informal. seguiría el pensamiento del texto así: ( 1 ) El Evangelio es el poder de Dios. Se oye con frecuencia la declaración de que todos los sermones debieran ser expositivos. La palabra "asunto" queda reservada para la idea general del sermón. Edifica Tu V i d a Sobre Principios Cristianos 3. Ya el significado del término "textual" pareciera indicar una unidad breve. Le enseñará a enfrentarse con la Palabra misma. ni la conclusión. el cuerpo del sermón. . empero. Para que este último requisito pueda cumplirse. La homilía es un formato simple e informal para el sermón. con la palabra o frase clave en bastardilla. la conclusión. pero las ideas básicas del texto controlan los focos de desarrollo. El consenso de opiniones indicaría que no deben abarcarse más de cuatro versículos. la porción básica. o bajo el control de su concepción del tema. y gran parte del mismo será no sólo recordado durante la duración de la predicación. Una porción mayor linda ya con el tipo expositivo. un capítulo o todo un libro. 1. Es también un método provechoso para el oyente puesto que le permite seguir el sermón en su Biblia. En términos generales esto es cierto.". ilustrar. c o m o por ejemplo "amor". la introducción y la invitación. o tema. Esta palabra o frase clave puede ser colocada en el título formulando tal título en forma interrogativa. Por ejemplo. Cuando se los ulili/. A más de estos cuatro puntos fundamentales. de una oración. A continuación siguen ejemplos de estos cinco tipos de título. . cuerpo sermónico y conclusión. hay libertad de expresión. El desarrollo del sermón y sus puntos quedarían luego librados a la decisión del predicador. D i c h o significado nace de las particulaciones retóricas inherentes a la construcción del sermón en reía- . La Segunda Milla El cuerpo del sermón es la sección primordial. trátase de una sola palabra. La palabra o frase clave también puede ser colocada en el título por medio del uso de una palabra enfática y una modificatoria. U n a formulación textual. Ha habido cierta discusión respecto a la extensión del pasaje de la Escritura que ha de ser tratado en este tipo de sermón. el apóstol y el predicador primitivo más bien hablaban o predicaban sin hacer más que explicar. imperativo o afirmativa. En la primera época de la predicación el ministro hablaba en una forma simple e informal sobre Dios. pero en el sentido técnico de la homilética el término "expositivo" tiene un significado mucho más delimitado. sino que en años futuros al leerse el texto éste traerá a la memoria el mensaje. ni el cuerpo del sermón. El Sermón Expositivo Para mucha gente éste es el sermón por excelencia. que es más amplia que el título específico. Si bien la forma creció un p o c o . El título. Jesús Es el Ú n i c o Hijo de Dios 4. porque es poder de Dios para salvación a todo aquel que c r e e . ( 2 ) Es el poder de Dios para salvación. la forma del sermón fue adquiriendo el hábito de articularse ocasionalmente en introducción. Hay cierta confusión en este asunto debido a que muchas veces se descuida la clara definición de los términos que se usan. El predicador joven hallará en este tipo de sermón una buena introducción a la predicación expositiva.76 HOMILÉTICA LA CLASIFICACIÓN DE SERMONES 21 afirmación contemporánea y ( 4 ) una enunciación del objetivo principal y del objetivo específico. el cuerpo del sermón permaneció todavía en el molde de lo sencillo. Lógicamente. Esto ciertamente contribuye al cultivo de variedad en las ideas y frescura en el tratamiento. El título del sermón debe tener cualidades que lo hagan aparecer atrayente. otros cinco quedan por ser preparados: el título. c. al salir el cristianismo de las tierras bíblicas y enfrentarse al mundo pagano. o sea. actual. El cuerpo del sermón puede ser completado en base a dos métodos generales: el molde informal de la homilía o el método formal del bosquejo y desarrollo retórico. un párrafo. refrescante y capaz de ser dividido. que redondea. Más tarde. y ( 3 ) Es el poder de Dios para salvación de todo aquel que cree. La Supremacía de Cristo 5. El sermón textual reúne prácticamente todos los beneficios de la forma temática con la ventaja adicional de permanecer cerca del pensamiento de la Escritura. 'Porque no me avergüenzo del evangelio. Romanos 1:16 dice. Estos no necesitan ser exhaustivos pero han de estar relacionados al tema y entre sí de tal manera que formen una verdadera unidad. se utiliza con el significado básico de la palabra "tema". desarrolla y completa la idea central y el texto. Tratado temáticamente. Variaciones de estas dos formas de homilía han existido desde los primeros siglos del cristianismo hasta el día de hoy. Estos se detallan a continuación en el orden recién formulado. explicaciones y aplicaciones de la Escritura.a con el tópico c o m o los puntos a tratar. que es derivado del texto. Por lo c o m ú n el cuerpo de la homilía tomaba la forma de un comentario corrido sobre el texto. T o d o sermón es expositivo si con ello se quiere significar cualquier clase de explicación de una parte de la Escritura. podría usarse c o m o tema general: "El Poder del Evangelio". ¿Por Qué Adoran Los Hombres a Dios? 2. No se evidenciaban en su presentación ni la introducción. argumentar y aplicar su mensaje.

Deben Aplicarse Principios Correctos de Construcción. El bosquejo siguiente muestra cómo los predicadores hábiles muchas veces utilizan los elementos funcionales combinándolos con puntos secundarios: Introducción Texto. El hecho de estar uno totalmente atado a la porción en consideración crea dificultades que aumentan con el tamaño de la unidad. válida.22 HOMILETICA LA PREPARACIÓN PARA EL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 75 ción al texto y sus divisiones. El estudio de los sermones de Alexander Maclaren y G. A más de que todas las dificultades de las otras formas están presentes en el modelo expositivo. y la habilidad de seleccionar y usar solamente aquellos materiales que enfocan exactamente a dicha unidad. éste presenta al predicador dos desafíos formidables: tener la habilidad de encontrar y concretar la unidad. en el desarrollo de puntos subsidiarios. Otros fracasan porque el factor selectivo es descuidado. ( 4 ) proveen oportunidad para hablar de ideas habitualmente ignoradas o evitadas. que produce el sermón tipo " j o y a " . En tales casos. según sea necesario Párrafo(s) de argumento. según sea necesario. Sin embargo lo dicho no es en forma alguna una definición completa o totalmente satisfactoria. c o m o las divisiones. y ( 5 ) reducen la tentación de distorsionar las Escrituras o de fiarse demasiado de las propias ideas. de la unidad en consideración. Tercero. El trabajo descuidado lo arruina todo. ellas en párrafos individuales en el desarrollo del mensaje. siendo más bien una trillada colección de pequeños sermones. A esta altura de la preparación del sermón. una división de I: segundo punto subordinado II. el tratamiento ideal de las Escrituras. ni siquiera un "comentario corrido" del texto. c. Los sermones expositivos son sin duda los más difíciles de preparar. pueden ser utilizados en combinación con el proceso de elaboración del bosquejo. un principio en sí válido. según sea necesario Conclusión El énfasis de la conclusión recae sobre el objetivo específico ó propósito del sermón. Cuarto. A nivel comparativo podría decirse que el sermón expositivo es el tratamiento textual de un pasaje extenso. ( 2 ) desarrollan un mayor conocimiento del Libro por parte tanto del predicador c o m o de la gente. Tal vez la más simple definición sería la siguiente: un sermón expositivo es aquel que involucra el tratamiento de una unidad bíblica de más de cuatro versículos. una división de I: primer punto subordinado 2. Segundo punto principal: segunda división del titulo. En segundo lugar. M u c h o s sermones expositivos fracasan porque carecen de una idea dominante y unificadora. en muchos sentidos. (2) la idea central del texto. cuatro ingredientes básicos han sido ya logrados y preparados para su uso: ( 1 ) el texto y su contexto. c o m o el vasto peso de su material de sustento. por lo tanto. ciertos textos se prestan mejor a un tratamiento del tipo arriba descrito. mientras que el sermón expositivo recibe tanto el texto. El sermón expositivo no es un ensayo religioso. título. pareciera verse violada por la última ilustración. ( 3 ) proveen una gran variedad de ideas. Campbell Morgan será beneficioso. Cuerpo del Sermón: I. Sin embargo. un estudio constante y un trabajo consecuente nos capacitará para empeñarnos en este modelo de sermón que es. (3) la tesis. C o n todo. Este uso c o m binado de los elementos funcionales requiere un alto calibre de habilidad retórica y gramática. pueden ser utilizados en forma individual para construir uno o más párrafos a efectos de completar y desarrollar puntos principales. es un sermón con todos los atributos y características del mismo. Según este formato. Las desventajas son aquellas que afectan a todas las formas. Los beneficios de los sermones expositivos son estos: ( 1 ) se encuadran en el concepto habitual de la predicación. 1. U n a mejor formulación de la comparación sería decir que el sermón temático deriva su tema del texto y es dominado en su desarrollo por el tema. ilustración y aplicacién. pueden ser usados en forma individual formando uno o más párrafos. en base a un estudio bíblico adecuado. según sea necesario Párrafo(s) de ilustración. tesis y propósito formulados en cualquier orden que convenga a la introducción. no hay puntos sermónicos sino que hay varios párrafos de explicación. La excepción detallada es. la naturaleza de la Escritura debe tener prioridad sobre el deseo de mantener un equilibrio formal en el uso de puntos principales y subsidiarios. Primer punto principal: primera división del título. ni un comentario. el sermón textual deriva su tema y sus puntos del texto y es por lo tanto dominado por el texto. La consistencia retórica. pueden ser utilizados para construir tantos párrafos c o m o sean necesarios para desarrollar el título. Esta quinta forma de utilización de los elementos funcionales requiere una breve explicación. C u a n d o se utiliza indiscriminadamente todo lo que hay en el pasaje el sermón se transforma en un cúmulo de detalles irrelevantes y desorientadores. ni un tratado exegético. Quinto. Párrafo(s) de explicación. por medio de la transformación de la tesis histórica en una . T o d a s las facetas de la pericia homilética son requeridas. según sea necesario Párrafo(s) de aplicación. unido a las técnicas de la retórica y del ordenamiento.

( 5 ) poesía. Es apropiado elicitar una involucración personal. presente y futuro. ( 2 ) la literatura. pensar. Algunos de los esquemas de uso más corriente son: pasado. un sermón narrativo puede dividirse en lo narrativo-descriptivo y lo educacional. T o d o s los procesos que eliciten conclusiones. Se usan los "famosos seis" de Kipling. su número es enorme. Además. las fuentes de material ilustrativo son inagotables: ( 1 ) las Escrituras. provincial. causa y efecto. y (10) estadísticas. Estos cuatro elementos funcionales —explicación. argumento. ( 6 ) diálogo. Este tipo de sermón se adapta bien a propósitos de clarificación de conceptos. c o m o ser "positivo versus negativo". Primero. Este tipo de sermón ha recibido el apodo de "Sermón del Predicador Perezoso". ( 4 ) narraciones e historia. económico y social. Un sermón sobre doctrina puede consistir de explicación y aplicación. mental y espiritual. conveniente y adaptable a su caso. En la homilética también existe cierta variedad de formas que pueden usarse con provecho. Además. El Sermón Interrogativo Cada punto formula una pregunta. pueden ser utilizadas combiando dos. Alguien ha insinuado que hay tantos planes c o m o mentes. ( 7 ) la congregación. Representa más bien un determinado movimiento del pensamiento en un proceso de comunicación que es muy vital y dinámico. ( 7 ) lecciones objetivas. Pero la mente común del hombre ha producido inconcientemente ciertos esquemas más o menos permanentes y lógicos. ( 8 ) las artes. No existe una regla inflexible que determine y limite el número de puntos que un sermón deba tener. a saber. e indicar c o m o puede ella recibir la verdad del sermón y vivir de acuerdo a la misma. hasta la causa del argumento a fortiori que razona de lo débil a lo fuerte. político. ( 2 ) lenguaje figurativo (metáforas) . del argumento ex concesso que razona a partir de un punto que ha sido c o n c e d i d o : del argumento ad absurdum que se hace reduciendo el asunto a una proposición absurda. y desear. explicando luego c ó m o cualquiera de ellas es errónea y mala. b. un sermón sobre una personalidad bíblica puede consistir de datos personales y enseñanzas. local. El Uso de Puntos La división de un sermón en "puntos" no es un recurso arbitrario creado por el que practica la homilética para descargarlo sobre su congregación. nacional e internacional. ( 5 ) la ciencia. sentir. ilustración y aplicación— pueden ser utilizados de cinco maneras flexibles. o los puntos se despliegan el uno . tres <> cuatro de 2. por retroceso. Por "aplicación" entendemos relacionar el contenido del sermón con la audiencia en forma tal que la misma vea que dicho contenido es apropiado. ( 3 ) anécdotas y cuentos. ( 9 ) experiencias personales. trátese de los archiconocidos tres puntos c o m o de más. teórico y práctico. Nadie ha ofrecido una razón convincente que explique por qué la mente humana parece preferir la trinidad.74 HOMILETICA LA CLASIFICACIÓN DE SERMONES 23 hace uso del argumento a priori que razona a partir de la causa hacia el efecto. del argumento a posteriori que razona a partir del resultado o efecto hasta llegar. La aplicación indica a la audiencia c o m o puede ella utilizar la verdad del sermón. ¿ Q u i é n ? ¿ C u á l ? ¿ D ó n d e ? ¿ C u á n d o ? ¿Por qué? y ¿ C ó m o ? Estas preguntas fundamentales son tan patentes que no hace falta mayor explicación. El Sermón de Dos Puntos Este tipo presenta ideas en contraste. La aplicación debe demostrar por qué la persona debe escuchar el mensaje y responder al mismo. En tercer lugar está el argumento refutatorio. o resultado. pero es obvio que tal preferencia existe. d. físico. ( 8 ) testimonios. T I P O S DE S E R M O N E S SEGÚN SU E S Q U E M A O PLAN Los esquemas o modelos de redacción que se distinguen por su plan general de desarrollo son los más comunes. ( 3 ) el trabajo y la experiencia pastoral. y del argumento ad hominem que apela a los sentimientos personales de los oyentes. deductivos o por analogía. Se trata de una exageración: con todo. la aplicación se efectúa con mayor provecho cuando el ministro propugne un compromiso inmediato. ( 6 ) los deportes y juegos. ( 4 ) la historia. Dicha aplicación es usada con mejor provecho cuando se mantiene al individuo en mente. de argumentos basados en la presentación de un dilema que muestra dos salidas. c. a saber: ( 1 ) palabras expresivas y atrayentes. Todas ellas llevan a conclusiones correctas cuando son manejadas en forma acertada. ( 9 ) los campos de la política y del gobierno. inductivos. Debería tener tantos c o m o el pensamiento lo requiera. a. o menos. Al usar el argumento refutatorio conviene hacer gala de buen gusto y cortesía. Los tipos de ilustración son muy variados y bastante numerosos. pueden ser usados para llegar a las conclusiones que requieren las diferentes formas de argumentar. El Sermón Tipo Escalera o Telescopio Esta forma de presentación va escalonando de punto en punto c o m o uno sube los peldaños de una escalera. problema y solución. y ( 1 0 ) materiales visuales de todo tipo. Por "ilustración" entendemos el añadir lustre o iluminar algo para clarificarlo. que hace uso principal del reductio ad adsurdum y ad hominem.

debe ejercitarse sumo cuidado respecto a la persona citada y a la naturaleza de su testimonio. Las parábolas de Jesús abundan en tales clasificaciones. La palabra "argumento" se usa en este tratamiento en su significado de razonar y analizar. En todas las ocasiones en que esta forma se utilice. cada punto subsidiario debe ser consistente con el tiempo verbal utilizado. ( 1 0 ) el uso juicioso de la ilustración. del propósito o del título. La afirmación citada debe ser identificada con respecto a si se trata de un hecho. una hipótesis o una ilustración. ilustración y aplicación. ( 1 3 ) Si se usa algún tiempo verbal en el título o en alguna división. aclarar. argumento. pedregoso. 2. ( 6 ) narración o recitado del contenido del pasaje bíblico. C o m o ejemplo puede consultarse el análisis de R o m a n o s 1:16 efectuado en la sección sobre el Sermón Textual. g. Este tipo está en la línea del motivo Vagneriano: resuena constantemente y permanece con uno para siempre. desde la cuna hasta la tumba. El Tipo Hegeliano A pesar de tener muy p o c o que ver con la filosofía del pensador alemán. Son inherentes a este tipo de sermón una gran unidad de tema con una gran diversidad de aplicación. lo practica. Puesto que un bosquejo no puede llegar a ser un mensaje completo si no se lo desarrolla. Mirad hacia atrás a la Creación del Hombre. Este "desarrollo funcional" consta de cuatro elementos: explicación. la explicación presenta una amplia gama de formas por medio de las que se puede aclarar o simplificar algo. interpretar datos y expresar el verdadero significado de algo. En primer lugar está el argumento basado en testimonios. Hay tres formas principales de argumento al alcance del predicador. James S. pero no es utilizado aquí con tal significado. e. Este formato requiere capacidad para el pensamiento coherente. C o m o ejemplos pueden citarse el hijo pródigo y su hermano mayor. Se trata de un esquema muy eficaz dado que la gente. U n a audiencia aceptará cualquiera de las cuatro si se las distingue con claridad. las vírgenes prudentes y las necias. plagado de espinas. en un sermón sobre "Maravillas de la Fe Cristiana" usa la frase "Maravilla tras maravilla y cada maravilla cierta" con notable eficacia y con una elocuencia apre- debe contener más de una idea básica. Las cosas debieran ser así (lo i d e a l ) . y bueno. Se usa para recalcar los reclamos de Cristo y las obligaciones de la responsabilidad y servicio cristianos. (7) descripción de uno o más elementos relacionados con el texto. La explicación puede utilizar uno de los once métodos que se detallan a continuación: (1) presentación del texto y su trasfondo. ( 8 ) exposición de las partes o divisiones naturales del texto. de la idea central del texto. antítesis y síntesis. f. En segundo lugar está el argumento razonado. la edificación sobre la arena y sobre la roca. h. para debatir o para apelar al raciocinio. y (11) la comparación y contrastes del asunto en consideración. El Sermón Tipo Joya Aquí el proceso consiste en rotar una idea c o m o si fuese una gema y considerar todas las facetas o aspectos de la misma. Deben Aplicarse Principios Correctos de Desarrollo. Es así c o m o pueden llegar a ser con la ayuda de Dios (la s o l u c i ó n ) . Un sermón titulado "Entendiendo la Encarnación" es muy sugestivo: 1. lugar u objeto. entonces todo punto subordinado al mismo debería tratar de la misma persona. Mirad hacia adentro al Alma del Hombre. los tipos de suelo: duro. su método analítico ha dado rótulo a este modelo. La persona debe ser un individuo digno de confianza y que posea todos los datos necesarios. A pesar de lo que habitualmente se piensa. 2. b. según sea necesario. Un ejemplo: 1. el publicano y el fariseo. El método de añadir contenido a un bosquejo es por lo general llamado "desarrollo funcional". cierta frase o expresión vivida resume la idea central del sermón y es utilizada muchas veces durante el mensaje. o en una canción. ( 5 ) presentación de los resultados o "frutos" de la exégesis técnica. ( 2 ) representación del contexto y su relación para con el texto. Stewart. Mirad hacia arriba a la Naturaleza de Dios. Por "argumentación" entendemos la tarea de razonar y analizar dentro de un contexto homilético. Es el tipo usado para desarrollar una argumentación lógica. Consiste en dividir gente o cosas en clases o tipos. una opinión. Las cosas son así (lo r e a l ) . 3. Este .24 HOMILÉTICA LA PREPARACIÓN PARA EL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 73 del otro c o m o en un telescopio. El Tipo Temático Este ha sido llamado también el sermón "sinfónico". El sermón se divide en tres partes: tesis. El término "argumento" puede ser usado para implicar controversia y disputa. de la afirmación central. ( 1 4 ) Si algún punto o título nombra a alguna persona. Por "explicación" entendemos la función de simplificar. ( 9 ) definición concisa de palabras claves del texto. lugar u objeto. Así c o m o en un poema. más comunes y veneradas de organización de sermones. ( 4 ) exposición de referencias que aclaran el texto. El Sermón Clasificatorio Se trata de una de las formas más antiguas. el bosquejo debe ser "vestido de contenido". 3. ( 3 ) presentación del trasfondo del contexto.

cualquiera sea su importancia (punto principal. Deben Aplicarse Principios Correctos de Bosquejo. ( 8 ) Las ilustraciones no deben ser consideradas c o m o divisiones dentro del bosquejo. Presenta un dilema existencial que requiere una solución surgida de la Palabra de Dios. el abatimiento puede encontrar su respuesta en la experiencia de Elias. subpunto subordinado). ( 3 ) El ministro debe procurar usar solamente dos niveles de estructura. si fuere necesario dividir los puntos subordinados. porque padecieron tales cosas. 3. miante. 1. ¿Hacia dónde hemos de . ¿A qué punto hemos llegado? 2. Solamente debe cambiarse ésto cuando el material sermónico obligue a hacerlo. 6. ( 4 ) C o n todo. Segundo y otros teólogos y predicadores. la madurez lograda a través de uno o más de los cinco procedimientos expuestos será de provecho para el enriquecimiento del mensaje. algunos predicadores prefieren usar letras mayúsculas. tras lo cual el sermón procede a demostrar que verdaderamente no es cierto. Conviene siempre recordar. En suma. ilustración y aplicación— no deben ser numerados en el bosquejo. Viene entonces el resonante " N o " seguido del peligro de aceptar tal idea. LA P R E P A R A C I Ó N DEL S E R M Ó N O R G A N I Z A EL MENSAJE A TRAVÉS DE PROCEDIMIENTOS RETÓRICOS CREATIVOS a. Jesús usó esta técnica en Lucas 13:2ss. 3. el cristianismo ha fracasado porque ha quedado demostrado que es irrelevante". el pesar. "Estamos ya en la era post-cristiana. cuando consideró la muerte de los galileos a manos de Pilato. la duda. y II. ( 1 0 ) Los elementos funcionales de la predicación —explicación. cuerpo. En ocasiones el texto mismo es usado en tal forma. Tiene tantas ventajas c o m o desventajas. hágalo en divisiones paréntesis. "Judas — n o el Iscariote". que la solución no se encuentra en las personas que se tratan sino en su Dios o Cristo. Se cita primeramente una vivida afirmación y luego se hace la pregunta " ¿ E s ésto cierto?" La respuesta es un contundente: " N o " . 2. ¿ C ó m o hemos llegado a ésto? 3. La lectura de libros de teología excitantes y vigorosos permite crear un diálogo con Barth. Sermón Situacional o Problema-Solución Esta forma de presentación es muy popular hoy en día. Se puede usar tantos números romanos y arábigos c o m o sean necesarios pero debería evitarse la subdivisión de los puntos arábigos. empero. empero. en la experiencia de María en el jardín. c o m o ser puntos principales y subordinados (por ejemplo: I. Thielicke. j. Al bosquejar el cuerpo del sermón deben utilizarse catorce principios básicos: ( 1 ) Para señalar los puntos principales del mensaje use números romanos. Principio —base de la solución. 2. cada punto que sea dividido debe tener por lo menos dos o tres partes. eran más pecadores que todos los galileos? Os d i g o : ¡ N o ! " He aquí una vigorosa refutación de una teoría muy aceptada. O tomemos ese dicho tan en b o g a : "La vida moderna demanda una nueva moralidad. Este es un tipo espléndido de sermón. 4 ) . conclusión— tampoco deben ser numeradas en el bosquejo. (12) Ningún punto. Problema o situación. argumento. en la experiencia de T o m á s . ( 2 ) Use números arábigos para señalar los puntos subordinados y colóquelos más a la derecha de los anteriores. O podríamos tratar el asunto así: 1. ( 6 ) Puesto que nada puede ser dividido en menos de dos partes. culminando con esplendor y poder con esas significativas palabras. Un bosquejo modelo podría seguir el siguiente orden: 1. estremece y vibra con dicha frase en cada punto. teológica y homilética. ( 9 ) Las referencias Escritúrales usadas c o m o ilustraciones o c o m o sustento de un punto no deben ser numerados en el bosquejo. C o m o método alternativo. Este tipo de predicación demanda una profunda preocupación moral y una gran dedicación. las divisiones de los sermones (tanto principales c o m o subordinados) deben ser redactadas más en forma de frase u oración que en forma de palabras claves. 3. Entonces el predicador da un rotundo " N o " y procede a presentar su evidencia. Un sermón marcado por líneas claras y definidas es en m u c h o preferible a uno que divaga por toda la órbita bíblica. 2. Por ejemplo.72 HOMILÉTICA LA CLASIFICACIÓN DE SERMONES 25 lante con algún amigo.e utiliza para refutar una afirmación que el predicador considera claramente falsa y por ende ciertamente peligrosa. Ha dejado atrás a la moralidad cristiana". "¿ Pensáis que estos galileos. i. (11) Las partes estructurales del sermón —introducción. La verdad es que este tópico requiere más atención del que le podemos brindar aquí. así: ( 1 ) y ( 2 ) y póngalos más a la derecha en el bosquejo. En un diálogo se pueden poner a prueba ideas y experimentar c o n ellas. descubriendo así cuales están maduras y cuales han sido formadas a la ligera. punto subordinado. 1. El sermón surge de una situación general de la vida que el Pastor conoce. 4. Podríamos tomar esa frase tan moderna y frecuente en los labios del incrédulo moderno. ( 7 ) Es necesario asegurarse de que todo subpunto divida en realidad el punto del cual es parte. pero debe ser usado. Programa —forma de efectuarla. Un famoso sermón sobre el texto "Judas — n o el Iscariote" resuena. ( 5 ) C o m o regla general. ( 5 ) El predicador puede madurar su mensaje a través de un estudio esmerado. junto con la capacidad de manejar bien la apologética. S. Lograr ésto es llegar a la perfección misma al poder unir texto y tema en una misma frase. El Sermón Apologético Este tipo debe ser usado con cautela.

( 2 ) El predicador puede asimismo hacer un uso creativo de sus recursos subconscientes. Justificación del Proceso de Maduración del Sermón. La gran desventaja de este sistema es la tendencia. Los estudiosos de la mente humana generalmente concuerdan en que la misma tiene un estado activo y uno pasivo.26 HOMILÉTICA LA PREPARACIÓN PARA EL S E R M Ó N EN LA A C T U A L I D A D 71 ir? 4. ¿ C ó m o lo haremos? Estos esquemas presentados lo son sólo en principio. o carpetas divididas y subdivididas según los objetivos capitales de la predicación. los pensamientos inmaduros y las conclusiones prematuras. en manos de un predicador de orientación sólidamente bíblica es un método poderoso de hacer que el evangelio sea relevante. Procedimientos para la Maduración del Sermón. muy real por cierto. LA PREPARACIÓN DE SERMONES I N V O L U C R A UNA MADURACIÓN PROGRAMADA a. Dicha maduración implica darle tiempo al mensaje para crecer y desarrollarse y echa mano de un cierto número de recursos mentales y espirituales en el proceso de este uso creativo del tiempo. 5. libros de la Biblia. ( 4 ) También puede el ministro madurar su mensaje entrando en un diálogo estimu- . hay otras posibilidades. que su mensaje sea más relevante y que los oyentes se vean más fortalecidos con alimento espiritual sólido. que el ministro se ocupe de concentrarse mentalmente en el mensaje. De hecho. ( 3 ) El predicador puede madurar su mensaje por medio de la guianza divina al meditar. c. A la mente humana le repugnan los juicios apresurados. la justificación para la madurez de sermones estriba en que hará que el ministro esté mejor preparado. de nunca alcanzar a salir de los problemas o situaciones. los que se llaman estado consciente e inconsciente. La gente de hoy en día es hábil para analizar los problemas de la humanidad. El predicador no es la excepción. mayor exactitud en su interpretación bíblica. orar y esperar en el Señor. Este formato presenta la muy sutil tentación de negligir realmente la exposición de la Palabra. tiempo entre la gestación del mensaje y su consumación. Sin embargo. La Naturaleza de la Maduración de un Sermón. con conceptos teológicos más plenamente desarrollados y más exactos y con una aplicación más pertinente a la vida de la gente. Al estado inconsciente pasan todas las experiencias significativas de la vida. Una y otra vez el problema es descrito con elocuencia y la solución recibe una presentación débil e inadecuada. La maduración del sermón es el proceso cuantitativo y cualitativo de utilización de factores cronológicos. que persista en examinar el pasaje una y otra vez. b. Este uso creativo del tiempo requiere que transcurra un período adecuado de. La justificación para la maduración del sermón es que le permite al predicador subir al pulpito con mayor seguridad en sus convicciones personales. y que tome tiempo para tomar nota de las ideas sobre el sermón que le vayan viniendo a la mente durante los días o semanas de preparación. Cultivando el poder de concentración y de la memoria uno puede extraer del subconsciente verdaderos tesoros para la predicación. leer la Biblia. mentales y espirituales en la preparación de sermones. Hay cinco procedimientos a los cuales se puede recurrir para asegurar la maduración de un sermón: (1) El ministro puede utilizar en forma creativa su tiempo durante la preparación del sermón. pero raramente es capaz de prescribir las soluciones.

en sí. el ministro descubrirá a qué propósito principal apunta su texto. La necesidad de predicar utilizando un lenguaje pictórico es una necesidad sicológica en esta generación nuestra. saturada por la radio o intoxicada por ritmos frenéticos. Todas cosas aportan gran abundancia de datos para enriquecer el sermón que se está preparando. ética. el predicador debe expresar qué propósito alcanzará este texto con mayor eficacia. entonces se hace importante crear o adoptar algún método para recopilar lo mejor de la investigación creativa que uno vaya efectuando. A esta altura de su preparación. Esta declaración de propósito es el objetivo específico. tan habituada a la imagen mental. Un ejemplo viene al caso aquí: el amor de Dios. cerrar con llave la puerta. el mediato y el específico. es cierto. pero uno no debe nunca ser negligente en la lectura de literatura teológica. Ningún hombre puede comunicar adecuadamente la verdad cristiana sin el auxilio de algún tipo de imagen concreta. y trabar lucha con los grandes libros que nutrirán su mente y enriquecerán su predicación. Una de las tragedias del ministerio moderno es el gran número de ministros que ha prácticamente dejado de estudiar. revistas de actualidad. son poco digeribles. SU NECESIDAD. Uno puede rechazar un argumento o resistirlo porque es muy difícil mantenerlo en la mente. obras literarias y cualquier publicación que le apetezca. histórica. como se indicó previamente. LA P R E P A R A C I Ó N DEL S E R M Ó N SE E N R I Q U E C E A T R A V É S DE LA INVESTIGACIÓN CREATIVA a. Si el ministro desea instruir y predicar con poder. "la verdad no puede ser enseñada por medio de fórmulas. El Archivo de los Resultados del Estudio Creativo La tarea del estudio y de la utilización de materiales creativos no quedará terminada hasta que uno tenga algún método satisfactorio de archivar dichos materiales. Un experto afirma que cerca del 7 5 % de toda la enseñanza de Cristo que figura en las Escrituras tiene una formulación pictórica. tiene tres aspectos: el total. y deberá redactar una declaración de no más de una oración que exprese lo que él desea lograr con este preciso sermón. Muchas veces la ilustración sirve de puente entre una verdad y la mente que debe captarla. Ninguna persona. si no llegamos a conocer a fondo el arte de presentar las cosas vividamente y logramos transformar al oído en un ojo?". ( 2 ) Para persuadir. puede preparar y predicar mensajes efectivos y atrayentes en base a una dieta de hambre de menos de cuarenta minutos diarios. puesto que educó a la raza humana sobre Dios contándole media docena de parábolas". (8) Finalmente. "en la mentalidad de una generación alimentada a base de películas. Lo espiritual se interpreta a través de lo conocido. presentado en el molde de la parábola del padre que recibe al hijo pródigo. SU U S O . 4. ROBERTSON I. b. "¿Cómo podremos hacer impacto". Esto puede efectuarse fácilmente organizando archivos con encabezamientos según tópicos. pone al hombre ante una profundidad conceptual que rara vez 27 . no importa cuan brillante o cuan instruida sea.70 HOMILÉTICA predicación bíblica pura y directa se transforma en una excitante tarea. Hasta el mismo Señor Jesús reconoció ésto. Narraciones o ejemplos bien elegidos pueden llegar a obtener la aceptación de hechos que. El estudio básico para la predicación. o carpetas organizadas según los distintos ILUSTRACIONES PARA SERMONES Y EL USO DE FUENTES DE CONSULTA JAMES D. el estudioso responsable leerá periódicos. sicológica y práctica. el bautismo y la santa cena. Juan Hutton dijo una vez. Alguien ha dicho que el uso de lo abstracto es. Si es cierto lo que muchas veces se afirma. II. proposiciones y argumentos. Predicar a través de imágenes es seguir el ejemplo del Gran Predicador: "sin parábolas no les hablaba". El propósito u objetivo. que la mayor parte de los estudiantes de todas las épocas pierden aproximadamente el noventa por ciento de toda la información que pasa por sus mentes. pregunta un escritor moderno. la mayor maldición que haya caído sobre nuestra predicación. c. sino que Dios no llega a los seres humanos a través de abstracciones sino a través de personas y situaciones concretas de la vida diaria. La Utilización de los Frutos del Estudio El predicador puede extraer buen material ilustrativo para sus sermones de cualquier tipo de fuentes. El uso de ilustraciones responde a varias razones: (1) Para clarificar. sino sola y únicamente por medio de alguna ilustración o narración. ( 3 ) Para causar impresión. se centra en las Escrituras. de alguna manera. La dificultad principal no es que la gente no entienda o se aburra. Un estudio efectuado no hace mucho tiempo y que abarcó setecientos ministros ha revelado que estos hombres dedicaban como promedio solamente treinta y ocho minutos y medio diarios al estudio. Las verdades de la fe cristiana llegan a nosotros en forma de símbolos tales como la cruz. La Necesidad de Desarrollar Hábitos Sistemáticos de Estudio. ficción actual. debe regresar a su escritorio. pero es casi imposible escapar al impacto de una imagen puesta directamente ante los ojos. Además.

Un sermón busca enfatizar una verdad. el predicador comenzará su búsqueda de respuesta a las nueve facetas o factores de la interpretación mencionadas previamente. una oración. deberá leer las obras populares y materiales devocionales y sermónicos que tratan del texto y que estén a su alcance. Esta tesis contemporánea debe significar un progreso en línea directa desde la tesis histórica hasta el presente. y un sumario no mayor de una oración que exprese la idea central de la totalidad del texto. y la frescura que la ilustración proporciona es uno de los métodos más aptos para lograrlo. Uno debe tener cuidado. ( 5 ) Para proveer descanso. A esta altura de la interpretación. ( 5 ) todas sus intrareferencias bíblicas u otras referencias que deban constatarse. no debe perder la esperanza de penetrar en el verdadero significado del texto. deberá expresar en términos precisos la idea central del texto. A través de las mismas es posible determinar el verdadero sentido del texto. sentirá en menor proporción la necesidad de recurrir a lo que habitualmente se llama ilustración. (7) Como apoyo para una argumentación. c. Cuando esta tarea ha sido cumplida. "En ese momento. (6) Para dar variedad a la repetición de un concepto. y (9) su significado teológico. en caso de no poder leer el hebreo. la atención de la congregación promedio tiende a ser bastante limitada. se secaba una flor". Si ciertas condiciones sociales sirvieron de preludio a la caída del Imperio Romano. sin permitirle también el privilegio de glorificar esa verdad ante la imaginación". Siguiendo un orden de interpretación práctico. cada vez que levantaba un dedo. o de razonamiento lógico o teológico. (4) sus puntos sintácticos que requieran consideración. Más de un sermón ha sido enaltecido al introducirse en el mismo una ilustración apropiadamente potente en su lenguaje. En sus famosas Disertaciones sobre la predicación. Una ilustración puede ser presentada dentro de los límites de una palabra. como así también en varias otras versiones. el predicador debería leer el texto en el idioma original. Solamente por medio de una hábil reiteración puede esta meta ser alcanzada. T I P O S . Quien cultive un tipo de lenguaje que sea en sí mismo una ilustración de su pensamiento verá su esfuerzo bien recompensado. de que la ilustración realmente adorne la verdad predicada y no se transforme ella misma en el centro de interés. Le queda el recurso a las mejores y más modernas traducciones. (2) su estructura gramática. tal como el que a continuación se detalla. (7) su atmósfera y coloración emocional. la dirección de su vida dobló la esquina". ( 5 ) A continuación. (7) El ministro debe abocarse acto seguido a trasponer su tesis histórica a una tesis o propuesta contemporánea para su sermón. Es sabido que cuando se tratan asuntos elaborados. ( 3 ) el significado lexicográfico de todas sus palabras claves. La extensión no es el factor primordial. sin llegar a distraer la mente del oyente del tema en consideración. La verdad es que el predicador cuyo lenguaje brilla por su claridad y significación. una frase. III. Brooks dice lo siguiente. una prueba. el ministro puede determinar el significado de su texto. Secuencia para la Interpretación. Puede representar dicha verdad en muchos de sus aspectos y relaciones. (4) Para adornar. (6) En base a un cuidadoso análisis personal y técnico. Una forma recomendable de reducir la tensión mental. No obstante. ilustraciones similares en otras sociedades indican la posible destrucción de las mismas. Si bien una ilustración no es. o también a través de uno o más párrafos. (1) El ministro debe leer su texto muchas veces en su versión favorita de la Biblia. como así también a obras técnicas de alto nivel sobre la Biblia que pueden obtenerse hoy. "Tiene la mente cerrada y lacrada en lo que se refiere a la fe cristiana". que expresa el significado del texto para una audiencia moderna. (4) El próximo paso consiste en recurrir a los mejores libros técnicos a su alcance para obtener todos los datos que le sean necesarios. "Estamos limitando demasiado el empleo de la ilustración si le damos solamente la tarea de aclarar la verdad ante la mente. Factores de Interpretación. muchas veces llega a tener la fuerza de una prueba.28 H O M I L É T I C A L A P R E P A R A C I Ó N P A R A E L S E R M Ó N E N L A A C T U A L I D A D 6 9 se alcanza por medio de una formulación abstracta. El ministro buscará descubrir la mayor cantidad de datos posibles sobre los siguientes ítems que tienen referencia con su texto: (1) su situación y trasfondo históricos. (8) su factor espiritual o de empatia. el arameo o el griego. pero todo esto es hecho a efecto de que la verdad en sí misma sea comprendida totalmente. (6) sugerencias prácticas u homiléticas que sean útiles. b. por supuesto. o cuando la argumentación es larga. es la de presentar ilustraciones aptas e interesantes en puntos estratégicos del sermón. (2) De serle posible. Esta afirmación contemporánea es un sumario. Esta idea central es la tesis histórica y guiará toda la subsecuente preparación del sermón. Un análisis cuidadoso del texto demanda que por lo menos nueve facetas de la Escritura sean investigadas. Este objetivo se logra con efectividad cuando la ilustración toma la forma de una analogía. en realidad. en tiempo presente. la . ( 3 ) Debe preparar su propia interpretación tentativa luego de leer múltiples traducciones. Algunas personas son capaces de expresar con una o dos palabras aquello para lo cual otros necesitan un párrafo o más: "Era un tipo saturnino. Esto debe hacerlo redactando una exposición sumaria de cada versículo del texto.

. LA P R E P A R A C I Ó N DEL S E R M Ó N SE A P O Y A SOBRE U N A INTERPRETACIÓN CORRECTA DE LA ESCRITURA a. . un texto que cristaliza algún concepto o tema bíblico (sermón bíblico temático). (8) párrafos cautivantes tales como Lucas 24:1-12 y Lucas 10:25-37. siendo notables por su fuerza. organizar y predicar el sermón de un solo pasaje con mayor habilidad que de hacerlo con los otros dos tipos de textos. el ministro deberá decidir como utilizar el texto. etc. dedujeron que el alma viviente del hombre emergería en forma similar de su cuerpo muerto. Las parábolas de Cristo son extraídas de la naturaleza y de la vida social. Esto ya apunta al próximo paso en la preparación del sermón. 3. Es así que los antiguos. para hacer resaltar la mayordomía cristiana en la vida diaria. " . En lo que concierne a símiles. sin embargo. Las frases y palabras pictóricas muchas veces vienen en el molde de un símil o de una metáfora. ni serán nuestras realidades alteradas por el falso brillo del barniz". La parábola bien construida no necesita ni explicar ni moralizar. Puede acceder a uno de los tres siguientes caminos: utilizar la totalidad de la idea o significado central de su texto. dice: "Tiemble el alfarero al pensar que él puede llegar a ser como una vasija tallada en el torno. puesto que estas funciones deben estar implícitas en la parábola misma. (9) frases llamativas como las del Salmo 31:1 ó Salmo 3 4 : 1 . a través del paralelismo. como por ejemplo Mateo 5 al 7. pero necesitaba ser mencionado aquí junto con las otras decisiones de tipo similar. Cristo nos enseñó que el reino de los cielos "es semejante a" la levadura puesta en la masa. en vez de quedar enmarcada en el negro trasfondo del pecado. . la metáfora dice que una cosa es la otra. "semejante a" un grano de semilla de mostaza. Un investigador ha encontrado cincuenta y seis metáforas en el sermón del monte. Además. la formulación de argumentos muy plausibles en el plano espiritual. La primera vía sugerida es. Estos dos principios básicos emergen de la naturaleza divina y humana de la Escritura. utilizar una porción de la idea central debido a su riqueza de detalle y su poder sugestivo. El símil dice que una cosa es como la otra.68 H O M I L É T I C A ILUSTRACIONES PARA SERMONES 29 Jonás. Para entender el todo o una determinada parte de la Biblia uno debe tomar plena conciencia de Dios como autor de la revelación y del hombre como recipiente y registrador de la misma. (7) capítulos selectos tales como Lucas 15 o Juan 3. y en razón de la riqueza de las Escrituras. Por otra parte Jesús recurrió al molde metafórico al decir: "Vosotros sois la luz del mundo". Spurgeon. mayores peligros hermenéuticos acechan al predicador en los sermones de textos múltiples o en los temáticos que en los de un solo pasaje. dista mucho de ser el método más fácil de ilustración. La ilustración frecuentemente toma la forma de un ejemplo. Pintor ¡ cuídate!. las manzanas que caen del árbol pueden ilustrar la ley de gravedad). El ignorar a cualquiera de los dos en la tarea de la interpretación resulta en una visión unilateral de la Biblia. y al referirse a Juan el Bautista como "una caña sacudida por el viento". Por lo general el ministro es capaz de estudiar. el estudio cuidadoso y el uso de procedimientos homiléticos precisos permiten que los métodos de textos múltiples y los temáticos puedan ser utilizados con provecho. Muchas veces los ejemplos toman la forma de una breve serie de frases llamativas que presentan varios aspectos de una sola verdad. ha resucitado . Una cuidadosa observación de las leyes naturales harían posible. política y doméstica de sus tiempos. Existen dos principios fundamentales de interpretación que confrontan al ministro al dedicarse éste a la tarea de descubrir el significado del texto. Cuando la verdad es demostrada objetivamente a través de una historia aparentemente inocente y es ejemplificada en la vida de alguna persona. Sin embargo. (6) segmentos mayores de algún libro. su moraleja puede alcanzar al oyente desprevenido sin que éste llegue a molestarse. Los ejemplos vienen en dos tipos: un individuo puede ser utilizado para representar a toda una clase. o un hecho particular puede representar el accionar de una ley o de un principio (por ejemplo. lo harán también en otros. porque una mano de cal no bastará para blanquearte. " . perfección estructural y economía de palabra. Los tres caminos son válidos y bíblicos. al observar que la mariposa viva emergía de una crisálida aparentemente muerta. una "historia terrenal con un significado celestial". Principios de Interpretación. o utilizar una idea menor o secundaria del texto. El predicador ha de decidir además sobre la composición de su texto en base a tres alternativas adicionales: un texto tomado de un solo sitio (sermón de un solo pasaje) . Cuide el tipógrafo de que su vida vaya siendo impresa en tipos celestiales. La ilustración por medio de la analogía funciona en base al principio de que cosas que se asemejan en ciertos aspectos. la mejor. . . Ya hecha la interpretación. y (1) cápsulas bíblicas tales como Lucas 24:6. un texto derivado de varios lugares (sermón de pasajes múltiples) . (10) versículos tales como Amos 5 : 2 4 y Oseas 1 1 : 1 . La parábola. Hay tres caminos a los que el predicador tiene acceso una vez que haya estudiado su texto y determinado la idea central o significado principal de su pasaje.

Las anécdotas pueden ser de valor homilético si están hechas con buen gusto y si su empleo no es excesivo. El Peregrino. Sin embargo. F U E N T E S DE C O N S U L T A . anotaciones sobre los objetivos mediatos. el episodio biográfico es uno de los tipos de ilustración de sermones más utilizados. además.30 H O M I L É T I C A L A P R E P A R A C I Ó N P A R A E L S E R M Ó N E N L A A C T U A L I D A D 6 7 Una alegoría es una personificación de efecto sostenido. doce o más meses. Lo que la distingue de la parábola y de la fábula es su mayor extensión y el elemento de personificación. Este tipo de ilustración ha sido bastante abusada en el pasado. Pero muchas veces sucede que los materiales tomados de los mismos no se adaptan bien al tema que uno está tratando. Puede utilizar la Escritura en las siguientes unidades para su texto o contexto sermónico: (1) la Biblia en su totalidad. Se trata. El libro de Bunyan. ilustrativo o de sustentación. las Secciones Históricas. Todos estos elementos pueden ser archivados en carpetas individuales. Siempre existe. Es posible también planificar series que cubran libros bíblicos claves o temas interesantes en forma sistemática. planta las semillas de futuros sermones sistemáticamente. La anécdota es una breve historia o narración relatada. Muchos de los Padres de la iglesia antigua espiritualizaron a lo ancho y a lo largo todo el lenguaje de la Escritura. El predicador puede organizar un programa de predicaciones que cubra uno. En dicho plan debe incluirse textos. tres. el peligro de que éstos ya trillados ejemplos aplasten la iniciativa individual. (4) grandes secciones de la Biblia tales como la Ley. Debe decidir qué uso o usos hará de la Escritura en su sermón. ilustraciones de todo tipo e ideas estructurales en diferentes niveles de desarrollo. la mejor fuente de ilustraciones para el sermón. no debe permanecer totalmente ciego a determinados hechos providenciales en la vida de los hombres y de las naciones. Al seleccionar y utilizar el o los pasajes bíblicos para el sermón. En este punto la prudencia nos obliga a proceder con cautela al relacionar hechos del pasado con la providencia de Dios. y puesto que la biografía ofrece muchas visiones interesantes de la naturaleza humana. También de buen uso es la ilustración histórica. (3) el Nuevo Testamento. el predicador debe encontrar un pasaje de las Escrituras que pueda correlacionarse con su idea. a saber: textual. la correlación entre la misma y la Escritura es inmediata. El predicador debe además decidir la extensión del texto a utilizar en su sermón. El ilustrador debe permanecer en guardia ante tal peligro. bíblica o temática. Dado que aquél que habla de la gente interesa a la gente. abusando así de la misma. Las cada vez más pesadas responsabilidades del ministerio moderno van obligando a un número cada vez mayor de ministros a planificar su predicación sobre la base de alguna estructura bien sistematizada. referencias a fechas y programas especiales. lógicamente. de la narración de un hecho o incidente cuyo interés reside más en lo inusual que en lo moral. Si se los usa con discriminación. Amos o . una imagen forjada en palabras que describen escenas y eventos del pasado. o abrochados juntos en un sujetapapeles bajo el rubro "sermones". o colocados en un "semillero homilético". No debe haber excepción alguna a esta regla. quienes son capaces de separar el grano de la de sus propios sermones. La predicación programada tendrá éxito si el predicador planifica con cuidado. (2) el Antiguo Testamento. frecuentemente. aquél que cree que hay en la historia un propósito que se va manifestando y desarrollando a través de las edades. La mecánica archivista del plan de predicaciones tiene poca importancia siempre y cuando tenga como resultado la producción de mensajes útiles. b. no tanto por su interés histórico o biográfico. los libros de ilustración pueden ser útiles. (5) libros claves de la Biblia como ser Marcos. Estas colecciones de ilustraciones son generalmente usadas más efectivamente por los prepaja y que poseen habilidad para la adaptación de materiales al contexto dicadores de experiencia. las cultiva constantemente y las utiliza regularmente. Es aquí donde el predicador usa la vida para interpretar la vida. No hay aspecto de la vida que no tenga su paralelo en alguna biografía. Violar este elevado principio bíblico es arriesgarse a preparar y presentar sermones de carácter superficialmente humanístico en lugar de sermones plenos de contenido revelador. o anotados en un cuaderno planificador de sermones. seis. los Profetas o los Evangelios. Los narrativos bíblicos sin duda han de apelar a una El cuarto punto de partida para la idea clave de un sermón es el uso de un plan programado de predicaciones. La Tarea de Correlación La idea clave del sermón y la Escritura deben ser apareadas. sea esta cronológica. es el ejemplo más conocido de una alegoría espiritual: muestra los vicios y las virtudes personificadas en un escenario metafórico. Pero si la idea para el sermón ha surgido en uno de los cuatro puntos de partida alternativos previamente mencionados. sino por su valor narrativo. contextual. IV. el ministro debe tomar varias decisiones respecto a los mismos. Los primeros tres constituyen los mejores usos estructurales de pasajes bíblicos para el sermón. Si dicha idea ha surgido de un pasaje bíblico. Es aquí donde él puede encontrar un ejemplo concreto para cada verdad bíblica que tiene que ver con el hombre. La Biblia misma es.

que busca la mayordomía cristiana en todo lo que el cristiano tiene y es. El predicador de cuidadosos hábitos homiléticos reconoce tales "golpes de inspiración". el valor real de la literatura para el predicador —trátase de poesía. Las ideas para sermones son para el predicador lo que las pepitas de oro o los diamantes son para el minero. (5) la confortadora. generación notablemente deficiente en conocimientos bíblicos.66 HOMILÉTICA ILUSTRACIONES PARA SERMONES 31 tener. Toda literatura de alto nivel es de carácter testimonial dado que muestra el alma del hombre como escenario de las grandes luchas y decisiones humanas. En primer lugar está el objetivo total. Cada una de las tragedias de Shakespeare. Es así que existen tres dimensiones en el propósito de un sermón: la total. O nótase en el Moby Dick de Hermán Melville la gigantesca lucha de un hombre contra su destino. la meta fundamental y comprensiva que identifica el deseo más profundo que el ministro tiene para con su ministerio y para con su gente. ¿Y dónde encontraría uno un drama de más angustia y remordimiento que en Crimen y Castigo de Dostoiewski? Nos es posible. El primer objetivo mediato se alcanza cuando la gente entra en el Reino de Dios. o en algún juego. hace resaltar la verdad bíblica dé que 'todo lo que el hombre sembrase. siempre está en acción en las novelas de Jorge Eliot. los que representan seis áreas en las que uno puede ayudar a la gente a obtener vida abundante y eterna. y tomando nota de sus experiencias personales durante sus vacaciones. Estas áreas son: (1) la evangelística. aquél que representa lo que el ministro desea lograr a través de un determinado sermón en una determinada ocasión y en el ámbito de una determinada congregación. que busca la salvación de personas o pueblos no regenerados. hay tres divisiones que se destacan. Los grandes maestros del pulpito de épocas pasadas y los del presente son parcos en su uso de citas. El "objetivo total" de Jesús era que los hombres tuviesen vida verdadera y es este propósito de Jesús el que mejor puede servir como objetivo total para un predicador. "¿En qué lugar mejor que en las nobles obras de la prosa y la poesía encontrará el vocero de Dios lo que necesita para dar cuerpo a los bosquejos del sinnúmero de sermones que le toca predicar?" Es claro. y los últimos cinco cuando dicha gente crece en todas las áreas de la naturaleza cristiana. la mediata y la específica. o del poder obsesivo de la pu- . que busca la instrucción de los cristianos. En las páginas de la Escritura se encuentra todo tipo posible de ilustración para todo tópico imaginable de predicación. En tercer lugar tenemos el objetivo específico. tomando nota de sermones y discursos de terceros. (4) la dedicatoria. sino para crear la clase de mente y corazón de los cuales fluirán verdaderos valores para sus sermones. observando cuidadosamente a la gente con que entra en contacto. El poeta. además. por ejemplo. La literatura debe ser leída no en primer lugar para ser puesta en sermones. Por medio de la literatura ampliamos nuestro conocimiento de la naturaleza humana al compartir vicariamente las experiencias de otras personas. que busca que los cristianos amen. eso también segará". La ficción de buen cuño nos provee de buenos ejemplos de las profundidades del drama humano. Una segunda alternativa como punto de partida para un sermón es el "golpe de inspiración". ha sido siempre una dama de compañía de la religión. mostrándonos las ambiciones secretas de los hombres y los prejuicios y odios ocultos que se mueven dentro de ellos. por ejemplo. biografía o ficción— estriba más en lo que ésta puede hacer por el hombre que en lo que hará por sus sermones. además. Blackwood. Dios y el hombre (en sus necesidades) son los mismos. Estas representan el progreso de lo general a lo particular y aportan una metodología adecuada para comprender las necesidades espirituales básicas de la gente y para poder suplirlas. Como tercera alternativa para el comienzo de un sermón están las experiencias personales del predicador. Si bien los tiempos y costumbres han cambiado. o de la desintegración espiritual de un ser en Muerte en Venecia de Tomás Mann. el novelista y el ensayista son capaces de hacernos entrar al santuario más sagrado de la naturaleza humana. Y uno no deja pepitas de oro o diamantes abandonadas por ahí y sin reclamar su propiedad. y (6) la devocional. drama. puesto que sus contenidos han abogado habitualmente por alguna ley moral. los identifica con respecto a su naturaleza y toma nota de los mismos inmediatamente. Todo hombre continúa viéndose a sí mismo en las páginas de las Santas Escrituras. que busca la conducta cristiana de los hijos de Dios en todas las relaciones de la vida. o cuando no se encuentra ocupado en tareas específicas de su ministerio. La gran literatura clásica. (2) la doctrinal. El ministro puede obtener y utilizar ideas eficaces para sermones examinando sus necesidades personales. que busca impartir fuerza. El Némesis. adoren y sirvan a Dios. (3) la ética. La buena literatura es otro manantial inacabable de material homilético. Las ideas e ilustraciones de su lectura aparecen en sus sermones en forma más bien indirecta. ser testigos de la miseria de un hombre ante un sistema injusto en el Martín Fierro de Hernández. Escribe A. Estos casi indefinibles "relámpagos inspiracionales" pueden tomar múltiples formas y ocurrir en cualquier momento o lugar. En segundo lugar están los objetivos mediatos. gracia y consuelo a los cristianos turbados.

Si el ministro desea entender las necesidades de su congregación. "Heme aquí. el propósito. si bien es cierto que gran parte de la poesía moderna es pagana y obscura. pueden en ciertas ocasiones servir muy bien como ilustraciones. Ellos reflejan el tipo de mundo al cual debemos servir. lo que uno aspira lograr. LA PREPARACIÓN DEL S E R M Ó N D E M A N D A U N A IDEA V A L I D A Q U E PREDICAR a. Wesley o Spurgeon. Bolívar. Las fábulas. Se dice también que John Wesley consultaba su periódico todos los días para ver lo que Dios estaba haciendo en el mundo. Aún en esta época en que el clima mental es más receptivo al hecho científico o a la exactitud histórica. Estas áreas son habitualmente no bíblicas en su naturaleza. Es bien probable que el hecho de que alguien esté leyendo estas palabras sea evidencia de que esa persona tiene una certidumbre interior respecto a su mandato de servir a Dios como "quien está bajo Sus órdenes". para nuestra predicación. hecho que puede ser fácilmente corroborado si uno se molesta en consultar los grandes dramas clásicos. Lutero. Gran parte de la lectura no profesional del predicador deberá centrarse en este rubro. o las cuatro juntas. Debido a que los ministros difieren en sus características personales. breves narrativos ficticios con moralejas. Francisco de Asís. término que a su vez proviene de textere. algunos de ellos encuentran la idea originaria del sermón en fuentes no bíblicas. los ministros declararon que la Biblia era el paño del cual se hacía el sermón. Pasteur y Einstein. Y eligió a determinados hombres para dar testimonio de esta automanifestación que revelaba su naturaleza. La Biblia. tales como Martí. Hay ocasiones en que cualquiera de las cuatro. No solamente contiene los pensamientos más sublimes que la mente humana haya producido. como Liszt o Mozart. los poemas y las biografías. o de los grandes hombres de Dios. Cabe agregar que también la literatura devocional está siendo lamentablemente descuidada por el predicador moderno. si bien delegado. Cristo tenía un ojo muy avizor respecto a lo que iba sucediendo a su alrededor. un término tomado de la producción textil de los siglos segundo y tercero después de Cristo.32 HOMILÉTICA LA PREPARACIÓN PARA EL S E R M Ó N EN LA A C T U A L I D A D 65 reza y la justicia en el Don Quijote de Cervantes. tejer. El reconocimiento de esta realidad se concretó bien al principio de la historia cristiana al irse estableciendo la Biblia como la fuente originaria y abastecedora de materiales sermónicos. la ilustración y la aplicación. Por otra parte. como Agustín. su significado básico todavía tiene vigencia. Por ello la biografía nos provee de una gran riqueza de recursos para el sermón. pueden ser unificadas a un texto bíblico. La poesía. si son bien utilizados. o Lincoln. (2) de algún "golpe de inspiración". por lo tanto. Si bien las normas del periodismo moderno en muchas ocasiones son bastante cuestionables. El Punto de Partida. La palabra "objetivo" indica la meta. no es el único punto de partida para los sermones. Fue así que "recibimos nuestra Biblia" y es por ello que tenemos un contenido autoritativo. de Hans Christian Anderson. envíame a mí". en su capacitación profesional y en sus opiniones personales. (3) de la experiencia personal del predicador. A despecho del actual descuido en que ha caído este concepto de texto. El significado inicial de texto era el de indicar que la Escritura servía de componente fundamental en los sermones y lo que el predicador suplía eran la explicación. Texto viene de textus (tela. de Sarnaniego y de Lewis Carroll. si bien no en forma absoluta. los fabulistas. Existen cuatro áreas generales no Escritúrales de las cuales pueden emerger ideas para sermones: (1) de las necesidades de la congregación. Dios se reveló al hombre en una automanifestación sacrificial. No hay lugar en que se describa con mayor vividez la amplia gama de experiencias que coartan la vida personal que en las novelas. no por ello deja de ser cierto que los diarios y los periódicos van registrando la historia en el momento en que la misma va siendo forjada. San Martín. los dramas. es un recurso muy usado para la ilustración de sermones. como Pascal. el argumento. obtienen una atención muy respetuosa. 2. son un verdadero manantial de conmovedoras anécdotas e ilustraciones. en las que los animales hablan y actúan como seres humanos. Ella es la única fuente auténtica de revelación divina. Las biografías de los grandes líderes. que comenzó su vida como cortesana de la religión. la Biblia. también hay en ella mucho que evidencia una búsqueda sincera de valores religiosos. debe captar el significado esencial del propósito u objetivo homilético. El punto de partida lógico de un sermón es. En lo referente al alcance que el término "objetivo" o "propósito" puede . sin embargo. de los grandes genios. paño). Aquél que nunca lee un periódico pronto se encontrará a sí mismo fuera del foco de la vida diaria. este gran depósito de elementos ilustrativos ha sido gravemente descuidado por los predicadores. de los grandes artistas. sin embargo. sino que también explora y despliega las profundidades y complejidades de la naturaleza humana. Al usar la poesía desde el pulpito el predicador debe ocuparse principalmente de usar mucho y bien a los grandes poetas. Al emplear la palabra "texto". Nada ilustra la vida como la vida misma. y (4) de algún plan programado de predicaciones. Entre las colecciones más conocidas están aquellas de Esopo.

los pronósticos del tiempo le sugerían la ceguera de la gente ante las nefastas señales de los tiempos. La una es bestial. por la fe que es en mí. A través de ella nos vemos constantemente circundados de intimaciones de Dios y del mundo espiritual. si bien todos pueden darse cuenta de que Dios ha hablado. Ni aquel que es llamado por el Señor ni aquellos que son espectadores de su respuesta pueden captar totalmente la voluntad divina. oh Rey Agripa. ¿por qué me persigues? Dura cosa te es dar coces contra el aguijón. siendo entendidas por medio de las cosas hechas" (Rom. o de Lutero. en automanifestación. es refinada. los apóstoles y los gigantes y genios religiosos de todas las épocas. se hacen claramente visibles desde la creación del mundo. y ponte sobre tus pies. "La Asunción" de Murillo o "Los espigadores" de Millet. c. sino que ha seguido manifestándose a través de la historia de la iglesia. porque para esto he aparecido a tí. Para el cristiano lo visible es un sacramento de lo invisible. Insertos en el narrativo bíblico están los incidentes arriba citados que tienen que ver con la elección de profetas y apóstoles. Para Jesús el viento ilustraba el misterio de nuestra generación a través del Espíritu. Pero levántate. y de la potestad de Satanás a Dios. Yo entonces dije :¿ Quién eres. no fui rebelde a la visión celestial" (Hechos 2 6 : 1 4 . noble. Se trata de un estudio en mármol para el cual cualquiera de nosotros podría haber servido de modelo". Saulo. o a alguna ciencia que fuese del interés especial del predicador. o de Agustín abandonando el pecado y la lujuria bajo la guianza de Mónica y Ambrosio. Considérese. Tan extraños e inusuales como fueron los llamados bíblicos a ciertos siervos elegidos han sido los modos en que Dios ha elegido ministros a lo largo de los siglos. "¿A quién enviaré. b. Excelentes reproducciones de grandes obras de la pintura internacional pueden obtenerse hoy sin entrar en grandes gastos. a la química. la higuera estéril le proclamaba que el carácter determina el destino. Muchas de las grandes obras de arte son ricas en valores espirituales y morales. Miles de hombres han sentido la misma compulsión divina que sintieron los profetas. y de aquellas en que me apareceré a tí. Por lo cual. intelectual. la otra. a quién tú persigues. librándote de tu pueblo. Un hecho indiscutible de la historia cristiana es que Dios llama a hombres aptos para cada hora y para cada necesidad. perdón de pecados y herencia entre los santificados. Un estudio personal y cuidadoso de algunas de estas obras de arte. "La transfiguración" de Rafael. El Testimonio Histórico El fenómeno de hombres que sirven a las órdenes de Dios no se limitó solamente a los días de la revelación Bíblica misma. Señor? Y el Señor dijo: Yo soy Jesús. En esta época de amplia difusión de un cierto tipo de conocimiento científico popular. El Testimonio Personal El misterio se proyecta sobre cada confrontación entre Dios y el hombre. para que reciban. nos permite obtener ilustraciones que cristalizarán y subrayarán más de una gran verdad doctrinal. Zwinglio y Knox dando su paso adelante ante el llamado de Dios para que liderasen la Reforma. como en el siguiente ejemplo: "En cierto museo tuve oportunidad de observar una escultura de Carpenter. La naturaleza es un manantial ilimitado de ilustraciones para sermones. En ciertas ocasiones el predicador tal vez sienta la necesidad de apoyar sus aseveraciones sobre la reputación de algún conocido cientí- . Jesús nos invita a considerar a los lirios del campo y a los pájaros del cielo como portadores de un mensaje de confianza y a los campos listos para la siega como invitaciones al servicio. o de Wesley y Whitefield.6 4 H O M I L É T I C A I L U S T R A C I O N E S P A R A S E R M O N E S 33 decía en lengua hebrea: Saulo. Jehová.. se reveló a sí mismo a profetas y apóstoles. Han oído a Dios hablar como lo oyó Isaías. "Ambrosio para obispo". De un bloque de mármol emergen dos figuras. espiritual. Calvino. a la ciencia espacial. y de una voz de niño diciendo. a quienes ahora te invío para que abras sus ojos. "las cosas invisibles de El (Dios). En este rubro uno puede proceder con confienza solamente cuando sabe bien de qué está hablando y cuando la ilustración misma es clara y simple en su terminología técnica. Spurgeon y tantos otros. su eterno poder y deidad. feroz. oído y experimentado. El tiempo sería escaso para contar de Ambrosio. más de una congregación podría encontrar las lecciones abstractas de ciertos sermones vivificadas a través de alguna alusión a la biología. Toda la naturaleza sirvió a Cristo en su tarea. sensual. 1:20). que está luchando desesperadamente por liberarse de la anterior. y quién irá por nosotros?" y han respondido como él lo hizo. Cuando Dios llama a un hombre a servir. Clarence Macartney a veces utiliza la escultura para dar realce a lo que quiere decir.. para que se conviertan de las tinieblas a la luz. la vida y conducta de dicho siervo dan testimonio de la presencia de un nuevo centro de devoción. y de los gentiles. Los testigos dieron primeramente testimonio oral de la revelación recibida y luego la asentaron o la hicieron asentar por escrito. con la ayuda de asesoramiento experto.1 9 ) . comisionándolos para que dieran fiel testimonio de lo que habían visto. Pablo escribe que. cruel. para ponerte por ministro y testigo de las cosas que has visto. cuadros como "El juicio final" de Miguel Ángel. por ejemplo. Goethe dijo en cierta ocasión que la naturaleza es el único libro en el cual cada página tiene escrita un mensaje de valor.

que le hablaba desde la zarza. la vida religiosa. las artesanías. Más adelante. Las lecciones aprendidas en visitas pastorales pueden ocasionalmente ser adaptadas al uso del pulpito. A L G U N A S N O R M A S RESPECTO A I L U S T R A C I O N E S (1) La ilustración debe apuntar a una verdad básica. Para demostrar una verdad no hay nada de incorrecto en crear o inventar un ejemplo o aun una anécdota. Siguiendo en orden consecutivo dichos pasos fundamentales. con elocuente lenguaje. la vida nacional y civil. y quién irá por nosotros? Entonces respondí yo: Heme aquí. LA PREPARACIÓN DE S E R M O N E S C O M I E N Z A C O N UN PREDICADOR PREPARADO El mundo podrá dudarlo. De la observación de los sucesos diarios que van transcurriendo a su alrededor el predicador podrá derivar muchas imágenes que enriquecerán su sermón. y que tuviesen autoridad para sanar enfermedades y para echar fuera demonios" (Marcos 3 : 1 4 . se cuidaba mucho de no publicar hechos detallados de casos particulares. Pablo. con hombres que están bajo las órdenes de Dios y que normalmente mantienen una relación real y vital con El.. Marcos narra. de quien ya hablamos anteriormente. (3) En lo habitual debe ser breve. tales como la situación doméstica. el mundo natural y el cuerpo humano. Pablo le relata las circunstancias de su viaje hacia Damasco. "Oí la voz del Señor. JR. aún hoy. irá recogiendo ilustraciones de situaciones con las cuales sus oyentes están bien compenetrados y aprenderá de El el arte de arrojar sobre lo común una nueva luz. fueron quienes hablaron en Su nombre. La preparación del sermón en el lenguaje corriente abarca ocho pasos. la vida pastoral. el cual se llamaba Juan (Juan 1 : 6 ) . para que estuviesen con él. El Testimonio Bíblico Al transitar las estériles y agotadas planicies de Madián. La predicación de nuestro Señor estaba impregnada de la situación y de las actividades de la vida y experiencia diarias de su pueblo. Beecher. Nuestra mentalidad actual acepta con gran facilidad ilustraciones que se basen en la exactitud del hecho. todo ministro puede preparar sermones que sean auténticos y eficaces. por lo general. Los grandes predicadores del pasado lo han hecho y los del presente también lo hacen. . y para enviarlos a predicar. Después de ser testigo de una dramática visión. 1 2 ) . De esta forma obtenía ilustraciones muy vividas protegiendo al mismo tiempo a quienes acudían a él en busca de ayuda. y luego le dice. el escéptico podrá mofarse de ello. Luego de una breve escaramuza verbal con Jehová. Vé. "Y habiendo caído todos nosotros en tierra. BROWN. pero la Biblia abunda en ejemplos de hombres que han actuado bajo las órdenes de Dios. las relaciones sociales. El predicador moderno debería hacer mayor uso de la ilustración hipotética. y esto te será por señal de que yo te he enviado: cuando hayas sacado de Egipto al pueblo. en el campo y en todos los lugares que la gente frecuenta". "Hubo un hombre enviado de Dios. Isaías oyó la voz dé Dios y relata así su experiencia. y 63 1. oí una voz que me hablaba. Esto no ha cambiado. "debe estar en todas partes: en el hogar. otra historia. la preparación de sermones debe comenzar. No puede haber auténtica predicación aparte de la existencia de hombres que estén en un contacto dinámico con el Señor. aparece el dramático anuncio. que decía: ¿A quién enviaré. en forma sorprendentemente sencilla. Estos hombres. los hijos de Israel. observaba la forma de actuar del mundo de los negocios. la de la designación de los apóstoles. Y casi al principio del Evangelio según San Juan.34 H O M I L É T I C A fico. en la calle. "El estudio del orador". pero uno debe tener cuidado para evitar que un determinado problema sea tratado en términos demasiado identificables. porque yo estaré contigo. El doctor Fosdick. siempre y cuando los mismos sean fieles a la vida y al mismo tiempo fáciles de entender. el renuente pastor oyó a Dios que le decía: "Ven. y te enviaré a Faraón. serviréis a Dios sobre este monte" (Éxodo 3 : 1 0 . le describe la luz increíblemente brillante que vio.1 5 ) . a. C. afirma Beecher. Como su Maestro. muy adepto a usar ilustraciones para la predicación obtenidas a través de sus conversaciones pastorales y de sus sesiones de consejo pastoral con ciertos individuos. la atención de Moisés fue atraída por una zarza que ardía. "Y [Jesús] estableció a doce. El predicador promedio tiene un potencial creativo mucho mayor de lo que él mismo imagina. para que saques de Egipto a mi pueblo.. Ninguna ilustración es un fin en sí misma. se informaba sobre como era la vida en las granjas. envíame a mí" (Isaías 6 : 8 ) . (4) Debe estar de acuerdo a la dignidad del pulpito. ahora. las operaciones habituales de la agricultura. visitaba barcos y hablaba con marineros. por tanto. citándolo. (5) Búsquese variedad en los recursos ilustra- LA PREPARACIÓN PARA EL SERMÓN EN LA ACTUALIDAD H. (2) Nunca debe ser presentada sin un objetivo definido. describe su conversión y llamado al Rey Agripa. tomando nota de los moldes de la actividad rural y estaba siempre recogiendo lecciones de la vida hogareña.

(7) Evítese el abuso de las ilustraciones. tivos. El estímulo para mejorar el estilo de la predicación debe nacer del deseo de mejorar a la mayoría de la gente a través del mensaje y no de la búsqueda de la gratificación del refinado gusto de unos pocos. (10) Por lo general. (9) La ilustración que necesita ser explicada debe suprimirse. (6) Evítense las ilustraciones baratas. . (8) Cuídese de la inexactitud en la ilustración.62 HOMILÉTICA ILUSTRACIONES PARA SERMONES 35 en realidad el buen estilo es el resultado de un trabajo constante y de un permanente esfuerzo por pulirlo. y debe ser motivado especialmente por el deseo de que Dios sea glorificado. el concepto que está siendo explicado debe ser claro para el oyente ya antes de introducir la ilustración.

Farmer en su libro The Seruant of the Word (El Siervo de la Palabra) refleja bien la realidad de esta é p o c a : "Quienquiera diga cristianismo. La transcripción y la reproducción de un mensaje por medio de la grabadora es de gran provecho. el sinónimo y otros libros similares a efectos de determinar cual sea la palabra o expresión que manifieste con mayor justeza determinado concepto. La expresión que el orador imprime a sus ideas. es importante solamente en la medida en que ayuda a preparar la mente de los oyentes para la comprensión y recepción de las ideas. La única constancia que tenemos en los evangelios de su participación en un acto cúltico destaca el lugar conspicuo que ocupaba el sermón (Lucas 4 : 1 6 . tomando plena conciencia de quién es El y quienes somos nosotros". La meta de la adoración es poder lograr un profundo encuentro entre la realidad de quién es Dios y qué somos nosotros. Ahora bien. Las buenas cualidades pueden ser mejoradas y las malas superadas. que el sermón mantendría una posición estable en el culto a través de la era cristiana. además. junto con los recursos retóricos que utiliza para reforzar su efectividad. Esto hace posible tener la grabación a mano para hacer un estudio más en detalle más tarde. algo que es posible cultivar. "aquello que hacemos" implica una ceremonia. su situación económica y su nivel educacional. el lenguaje mismo. Su propósito es conocer mejor a Dios y conocernos a nosotros mismos más profundamente para que a través de tal conocimiento podamos alabarle y servir su nombre. d. debido a los muchos factores que influencian cualquier situación en la que hay que hablar.2 1 ) . Es útil escuchar a quienes hablan bien con el propósito de mejorar el propio estilo. El orador debe recordar constantemente que su propósito es el de comunicar ideas y no el de desplegar artificios. Esto se hace bien cierto si uno pone en forma escrita lo que va a decir. ser natural. Más importante aún. el mensaje y los medios de 36 . Richard Davidson ha definido el término "adoración" o "culto" c o m o "aquello que decimos y hacemos cuando nos presentamos ante Dios. y con cierta razón. b. indispensable. el sermón ocupa una función de gran utilidad. D a d o un comienzo tan auténtico uno asumiría. Conociendo la gente. c. Hasta es posible grabar lo que dicen si uno tiene los medios para hacerlo. U n a acotación hecha por H. El cristianismo era una religión "predicada". dice predicación" ( p . Durante los primeros (y formativos) años del testimonio cristiano los apóstoles eran primordialmente predicadores. Tanto el estudio de la semántica especializada c o m o de la general será de gran provecho para la buena comunicación y el claro razonamiento. El método retórico de cada predicador debe. ser muy propio. Obedeciendo las leyes del lenguaje. Es su deber interesarse por el tamaño de su audiencia. o en persona. sino que ha d a d o forma a un aspecto distintivo de la adoración cristiana tradicional —el sermón— que es único entre las religiones del mundo. Dado que se trataba de una costumbre e institución arraigada en su pueblo. Debe ejercitarse especial cuidado en la obediencia a las leyes generales del lenguaje. se ha transformado no sólo en un puente entre el cristianismo y su ancestro judío. Pero El lugar que el sermón ocupa en el culto está determinado por el fin que el acto litúrgico tenga y por los medios que han sido elegidos para alcanzarlo. el sermón ocupaba un lugar indiscutido en la adoración que se llevaba a cabo en la sinagoga. En la totalidad de esta transacción. ya a principios de la era cristiana. Estos elementos. su clima cultural. la presentación de esta exposición de la Palabra por parte de Jesús c o m o un acto de testimonio personal y c o m o medio de instrucción. H. Jesús la aceptó. Hay quienes afirman que el escribir es una buena forma de desarrollar un buen estilo. y la c o m binación de estos dos elementos conforma un ritual. La predicación era la actividad más aceptable ejercida en las zonas de crecimiento de la iglesia. El predicador irá mejorando su estilo al ir conociendo mejor a la gente a quien debe dirigirse. El estilo. 1 8 ) . Pero el desarrollo de la historia de la iglesia nos muestra que en las prácticas cúlticas la posición del sermón ha crecido y menguado. empero. pueden ser llamados "su" estilo. e. Escuchando cuidadosamente. El predicador debe desarrollar el hábito de revisar constantemente su mensaje y dicho proceso debe continuar hasta el momento previo a la presentación final. especialmente dentro de la tradición Reformada. por necesidad. La expresión "aquello que decimos" indica que hay un rito involucrado. La individualidad es la característica más notable del orador de éxito. por televisión. U n o puede oir a dichas personas por radio. Un buen estilo oral dejará la impresión de ser el producto de cierta facilidad combinada con un p o c o de esfuerzo. Debe. El hacerlo le dará un estilo oral a su redacción. Las normas son más relativas que definitivas. No existe ideal alguno de estilo oratorio. no son más que medios. Es necesario usar frecuentemente el diccionario etimológico. diríamos. Por medio de la redacción.EL ESTILO DEL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 61 EL SERMÓN EN EL CULTO DONALD MACiEOD y literatura moderna para mantener un contacto estrecho con la vida actual.

Esta confluencia no solamente proveyó un contexto definido para el sermón sino que estableció la forma básica del acto cúltico cristiano. Ciertas sugerencias útiles de carácter general pueden. Diferencias en enfoques y desplazamientos de énfasis son los que han contribuido a la posición algo errática que el sermón ha o c u p a d o en el acto cúltico. Dios habla y el hombre responde. Antes de la Reforma y c o m o resultado de una serie de énfasis muy difíciles de precisar. y para nuestra salvación". Conviene. Quien quisiera acrecentar su lucidez analítica podría leer a U n a m u n o y aquel que buscase aumentar su capacidad de transmitir lo místico debería leer a San Juan de la Cruz. llega a la plenitud de su ser solamente al tener comunión con Dios y con otros seres. Claudio Gutiérrez-Marín. se formó la iglesia. y la parábola del Buen Samaritano consta solamente de 156 palabras. U n o podría decir que. Pero el hombre no es una unidad solitaria. El presupuesto básico de toda adoración cristiana es la revelación. la dignidad expresiva en Cervantes. desea hacerse conocer por sus criaturas. y de tantos otros grandes predicadores. La fluidez de expresión podría hallarse en Ñervo. sin embargo. esta revelación. Spurgeon. no obstante . pero la autenticidad de su rol básico en la adoración cristiana no ha sido nunca desacreditada o puesta de lado. y al ir respondiendo en acción de gracias y rededicación de sus vidas a Su servicio. El logro de un buen estilo es en gran parte un proceso inconsciente. Esta revelación consiste en que Dios. Este método de crecimiento ha sido explicado así: "el método surge de la naturaleza del mensaje y su fuente de origen". Es en derredor de este " c ó m o " que las grandes tradiciones de la fe y práctica cristianas se han ido cristalizando y solidificando. Visto el impacto que esta realidad causa en su condición moral. entonces. La constante presentación de este hecho teológico y evangélico. Por medio de la lectura. Rubén Lores. Simultáneamente. Este es el gran acto eterno sin el cual no habría culto cristiano alguno. Al irse reuniendo los cristianos domingo tras domingo para oir cada vez en la lectura y la predicación la muy antigua historia de lo que Dios había hecho por ellos. el color y la musicalidad en Rubén Darío y la imaginería lírica en Bécquer. U n o puede leer mucho. Luis Palau. a efectos de mejorar su estilo. No es necesario leer todo un p o e m a para subrayar un par de líneas que enfaticen la idea que se quiere transmitir al oyente. sobre ciencia para objetividad hacerlo conocer eran inseparables. Esto fue cierto. son la razón de ser de nuestra adoración. Fernando Vangioni. que había sido anteriormente un asunto de fe humana. o c ó m o éste ha de responder al mismo. a Borges para ampliar el vocabulario. Pero tal tesoro no ha sido compilado aún. todavía hay pocos libros en castellano que contengan lo mejor de la predicación cristiana. La brevedad es dama de compañía de la claridad. quien fue en si misino el único sacrificio perfecto. c o m o por ejemplo. Kazantzakis. Tanto las celebraciones cúlticas Católico-Romano c o m o las Ortodoxas Griegas se orientaban hacia el ofertorio: algo es ofrecido a Dios por medio de Cristo. y la respuesta humana al mismo. el carácter dominante del culto cristiano era sacramental. Miguel Limardo. sobre filosofía para profundidad. murió y resucitó "por nosotros. Es de gran provecho el uso de un lenguaje Escritural. 7. Aquí el énfasis recae mas bien en . una forma que ni siquiera la Reforma misma alteró o devaluó. Lo que es más. Thielicke. vivió.60 HOMILÉTICA EL SERMÓN EN EL C U L T O 37 experiencias personales son especialmente efectivas. leer la Biblia en voz alta c o m o medio de mejorar el propio estilo. Asturias o Camus seguramente añadiría elementos útiles a cualquier estilo y ampliaría la visión humana de cualquier predicador. Lamentablemente. y que incluyese también algunos mensajes de ciertos buenos predicadores latinoamericanos contemporáneos. Alejandro Treviño y otros. evitando las generalidades y abstracciones. el hombre se siente constreñido a responder. La Declaración de los Derechos Humanos es bien breve. los hombres. Lutero. puede agregarse que la lectura de escritores seculares modernos tales c o m o Hemingway. a Unamuno para usufructuar de su intelectualismo religioso. El locutor debe buscar variedad en las palabras y expresiones que trasunten la misma idea. tomó lugar una confluencia del culto de la sinagoga con el simple rito de la Santa Cena. se hizo históricamente concreta en Aquel que nació. Bossuet. por impulso de su propia naturaleza. Sugerencias generales para lecturas que tengan c o m o objeto el mejoramiento del estilo podrían incluir lecturas sobre la historia para obtener perspectiva.especificarse. del énfasis misionero de la iglesia apostólica. pero debe citar p o c o . Sería un tesoro homilético poseer algún volumen que incluyese sermones seleccionados de Crisóstemo. sin duda alguna. A través de los siglos de la era cristiana no ha habido. un método constante respecto a c ó m o este mensaje debe ser escuchado por el hombre. Un guión redactado sobre la base de un bosquejo bien construido tendrá no sólo una fuerte estructura sino que ayudará también al locutor a mantenerse dentro de los límites del tiempo que tiene permitido. el orador podría leer a Neruda buscando la fuerza de expresión. C O M O M E J O R A R EL ESTILO a. Hay algo que es declarado y hay alguien que lo escucha. al irse localizando y estabilizando las iglesias en sus nuevas comunidades. De allí surgió la koinonía en la iglesia. Debe además concentrarse en el uso de términos específicos y concretos. Finalmente.

Su Uso para la Radiodifusión. El uso de palabras pictóricas es un aspecto importante de la comunicación oral. La imagen auditiva se hace más clara haciendo resaltar el timbre. su textura. incluyendo a los Puritanos de fecha más tardía. mejoran el estilo oral. Ciertas palabras son mejores que otras para la creación de imágenes mentales. El guión radial es una forma literaria de características eminentemente propias. b. si bien las mejores intenciones de ambos reformadores fueron distorsionadas por Zwinglio y otros. Sensaciones gustativas son más fácilmente transmitidas por medio de comparaciones con objetos cuyo sabor uno recuerda que a través del uso de adjetivos. mareo. sino también el objeto que lo produce. El guión radial se redacta para una audiencia de una sola persona. la calidad y la duración del sonido. Vale la pena prestar especial atención a los detalles.inclusive el de la respuesta humana. La imagen visual es fortalecida si se mencionan elementos tales c o m o el tamaño. El carácter mutuamente complementario de la Palabra y de los sacramentos no fue captada o comprendida en su totalidad. Imágenes kinéticas implican referencias al esfuerzo muscular y al movimiento. sintiéndose su efecto aún en el presente. El locutor debe expresarse en términos que el oyente pueda entender. Las historias de interés humano o las . Finalmente. Debe asimismo ser una idea que capte el interés del oyente. las imágenes orgánicas tratan de las condiciones presentes que uno pueda experimentar. erróneamente. Muchas de las normas aplicables a un buen estilo radial sirven también como sugerencias muy positivas para un buen estilo sermónico. En consecuencia.38 HOMILÉTICA EL ESTILO DEL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 59 el elemento de elevación. limitaciones y gustos de sus oyentes. empero. Para transmitirlas uno debe describir la forma del objeto. La adoración cristiana se transformó en una mera actividad auditiva y el predicador llegó a ser el f o c o de la atención congregacional. lo que desbarató la sana formulación teológica del culto protestante a través de los siglos subsiguientes. El sermón fue considerado. Más tarde. De allí que la nueva forma de adorar se centrase en la Palabra. interpretado y entendido solamente por el oído. las prácticas paganas y el sacramentalismo— los reformadores nos legaron una forma de adorar que estaba estampada en gran parte por las formas y costumbres cúlticas de la iglesia primitiva. el ritmo. Para dar realce a sensaciones relacionadas con el olfato conviene mencionar no solamente el olor mismo. el volumen. la forma. El locutor debe hacer uso de gran número de ilustraciones para iluminar dichas ideas. con el consiguiente desplazamiento o cancelación de otros aspectos . El sermón tomó más vuelo debido a este renovado énfasis en el aspecto descendente. La gradación hacia el climax es otro de los elementos constituyentes del estilo oral. En su lucha por librar el culto cristiano de los excesos del m e d i o e v o —las supersticiones. Nada p u d o ser más ajeno a la mente de los re- sabiduría popular en oraciones breves y llamativas. El culto protestante se hizo menos sacramental y fue más un encuentro entre Dios y el hombre a través de la Palabra. Las percepciones táctiles se basan en los diferentes tipos de sensación recibibidas a través de la piel cuando ésta entra en contacto con alguna cosa. Pero tal vez el mayor de los errores fue la tendencia a considerar al sermón c o m o reemplazante del sacramento. su presión y su calor. el movimiento y la posición relativa de lo que se describe. Su mensaje es percibido. la fase cúltica en que Dios desciende hasta el hombre. Esto se debe en gran medida a que la radiofonía es un medio unidimensional. los Reformadores actuaban bajo la convicción de que lo que hacían no era más que recobrar lo que se había perdido. en la fase cúltica del hombre que se mueve hacia Dios. tales c o m o hambre. La personalidad y pericia del ministro fue exagerada más allá de todo límite y se perdió la idea de la iglesia c o m o comunidad del pueblo de Dios que responde a la palabra predicada. etc. El climax se enfatiza por medio de un aumento en la velocidad de elocución y un creciente entusiasmo por parte del que habla. nunca para un grupo o una congregación. El sermón y el predicador fueron identificados c o m o únicos factores de importancia en el culto y se brindó poca atención a la idea de que la congregación efectuase una respuesta comunitaria. Esto es más aplicable a Juan Calvino que a Martín Lutero. surgió un desequilibrio al irse transformando el sermón en el elemento dominante. En esta tentativa de devolver un mayor equilibrio a la adoración comunitaria. El estilo radial exige que el guión tenga una idea central que sea del interés de quien la presenta y que excite convicción en su propio ser. el carácter de la relación del hombre para con Dios y la forma de acercarse a El fueron reinterpretadas. De allí que en la tradición Puritana el sermón reclamase para sí la mayor parte de un acto cúltico de por sí extenso. Las palabras simbólicas son efectivas en forma directamente proporcional a la fuerza de las experiencias a las que son asociadas. Esta idea central y las ideas que la sustentan deben ser expresadas en forma positiva y no negativa. el énfasis recayó más pronunciadamente en la lectura y exposición de las Escrituras. Debe cultivar buenas relaciones con muchos tipos de gente y tener variados intereses a efectos de ser capaz de captar los problemas. Efectuada la reorientación teológica de la Reforma. intereses. el color. c o m o la culminación del servicio de adoración y único medio a través del cual los oyentes eran edificados.

El sermón. se formaba una nueva unidad de la comunión cristiana que pasaba a formar parte del cuerpo de Cristo. sea ella dominical o en las reuniones de entre semana (cosa frecuente en nuestra américa latina). cada uno de ellos va cayendo bajo la responsabilidad de la iglesia cristiana. harían falta tantos cambios que requerirían una total recomposición del material". "El estilo adecuado para un discurso público es tan diferente de aquél utilizado para la prensa. excluyendo el oral. Fue a través de la predicación que los apóstoles plantaron la iglesia. P E R S P E C T I V A P R A C T I C A a. La comunicación directa es más característica del estilo oral. puede afirmarse finalmente. La predicación ocupaba el puesto de avanzada en la iglesia primitiva. necesidades. En muchos casos la duración del sermón depende del estilo en una medida mayor de la que estamos dispuestos a reconocer. la predicación convoca la iglesia a la vida. a saber. El hace realidad esa faceta tan peculiar del culto Reformado descrita por W. Aquí se incluyen el uso de pronombres personales. Cabe agregar que su posición está siendo reconsiderada en esta época de renovación litúrgica tanto desde la perspectiva práctica c o m o desde la teológica. EL E S T I L O O R A L Un predicador es un orador público y no un lector público. A medida que nuevos pueblos y áreas suburbanas van surgiendo. En cierto sentido la predicación. En cierto sentido. El orador está en una situación ventajosa con respecto al escritor en dos aspectos: le es permitida una mayor amplitud y más repetición. El uso de epigramas. puede interpretar su significado no solamente por medio de las palabras sino también de la entonación. ha ocupado siempre un lugar indiscutible e indispensable en el culto. a efectos de dar identidad e integridad a la iglesia y proveer nutrición para su mantenimiento y crecimiento espiritual. La terminología del estilo oral es más concreta y recurre a un mayor número de preguntas retóricas. juntos. Con el trasfondo de una semana de servicio pastoral durante la cual él se ha p o d i d o compenetrar de las fallas. Esto puede lograrse utilizando ilustraciones. Nicoll c o m o "el milagro en el cual Dios hace de la palabra del hombre la Palabra de Dios". representa el acto más creativo del ministro. los ademanes y los cambios de expresión facial. además. el sermón. Ellos tenían la convicción de que la Palabra y los sacramentos. Economía. Su Relación con el Estilo Escrito. Es por ello que su estilo debe ser el oral y no el escrito. de exclamaciones y de órdenes. La totalidad del ministerio pastoral del predicador se concentra en la predicación. La predicación se transforma así en la avanzada. Un sermón parece largo en la medida en que el predicador se entretiene demasiado en lo obvio. debiendo hacerlo casi simultáneamente. eran los medios más aptos de entrar en comunión con Dios. Muchas de las obras que tratan sobre el estilo enfatizan solamente el estilo escrito. el pastor da testimonio en su sermón de c ó m o opera el evangelio. Su mayor desventaja está en que debe hacer que su mensaje sea inmediatamente claro. La razón de ésto reside en que una vez que una cierta aseveración ha sido asentada. La característica principal de la comunicación personal es que dice m u c h o y sugiere aún más con pocas palabras. b. Pero es un hecho que ya desde la antigüedad los maestros de la retórica y los críticos han reconocido que existen dos estilos diferentes. mientras que en la comunicación oral la misma solamente puede ser comprobada si el orador la repite. En el estilo oral se usan más ilustraciones que en el escrito. luego llegan los sacramentos. también ha venido sucediendo desde mediados del siglo veinte. La repetición debe ser variada a través de ligeros cambios de lenguaje. El sermón adquiere un carácter fundamental en esta aventura. Skinner declaró que. ellos le decían a la gente lo que Dios había hecho por los hombres en Jesucristo. que si hubiese que hacércelo llegar al público por dicho medio. en el elemento "congregador". En consecuencia. En otras palabras. " L a verdadera predicación puede llevarse a cabo solamente a través de la oración constante en la cual se ruega al Señor que El mismo dé testimo- . En el escrito las oraciones son más extensas y más complejas en su forma. el lector puede volver atrás y c o m probarla. el oral y el escrito. Al entrar en algún pueblo o ciudad en que no habían estado antes. Lo que sucedió con la iglesia primitiva en su crecimiento. La repetición es más característica del estilo oral que del escrito. Hay varias diferencias entre el estilo oral y el escrito. en tanto que en el estilo oral se hace mayor uso de la oración compuesta. que son condensaciones de la formadores. haciendo comparaciones y aplicando metáforas. La misma era instruida y alimentada en su fe a través de la Palabra leída y explicada y también por medio del "partimiento del pan y en las oraciones". pecados y males sociales que afectan a su comunidad. No solamente tiene que comunicar algo a su audiencia sino que también debe interpretárselo. El impacto inicial en tales comunidades se hace habitualmente a través de reuniones "de predicación". 6. a. La economía estilística demanda que las ideas sean presentadas en forma tal que puedan ser comprendidas con la menor cantidad de esfuerzo mental.58 HOMILÉTICA EL SERMÓN EN EL C U L T O 3 9 f. 1.

c. de no ser así la misma estaría sujeta al peligro de degenerar en emocionalismo o superstición. pero los materiales que conforman la sustancia —himnos. Es tremendamente importante. Al ordenar las palabras. que de los seis expertos que se refirieron a la elegancia estilística en las anteriormente citadas conferencias Yale. . d. tal fe debe ser una fe instruida. oraciones. a menos que haya conocimiento. La selección de palabras debe centrarse en la búsqueda de expresiones figurativas prefiriéndolas a los términos abstractos y generales. El sermón da contenido al servicio de adoración. 2. El sermón apunta a crear una fe bien instruida. Cabe notar. Las metáforas han de ser favorecidas sobre las simples comparaciones. su audiencia y su Dios. del sabio uso de los pronombres y del empleo de un lenguaje viril. PERSPECTIVA T E O L Ó G I C A a. conviene hacerlo en oraciones breves. Calvino se apercibió muy pronto de que la fe del pueblo debe ser constantemente renovada y reforzada a través de un incremento del conocimiento. la congregación debe experimentar un encuentro personal con Cristo. Es imperativo que el predicador esté bien dispuesto para consigo mismo. El tema central de éste se transforma en el factor integrador que rige la elección de los elementos litúrgicos en la misma forma en que el Espíritu Santo unifica los diversos elementos cúlticos y acciones personales en una unidad sinfónica de alabanza y glorificación a Dios. Si procede a utilizar lenguaje técnico. La claridad también sufre cuando hay una errónea selección de términos y una pobre organización temática. interrogativas. el culto no será una estereotipada reproducción anual de todo lo que se ha h e c h o en años anteriores. Sirve asimismo para elicitar convicción y decisión de parte del que oye. Belleza. Se ha dicho que la única función del habla es la comunicación mental. afirmó él. El uso de oraciones compactas. Imaginación. para con su material. una aspiración por lo excelso. que el que habla tenga una disposición mental apropiada. Un verdadero sermón debe presentar un repaso de los grandes actos de Dios que culminan en Aquel que fue en sí mismo el más grande de todos los actos salvíficos. demuestra la convicción del que habla. no es Dios a quien adoramos. "puesto que. Es necesario prestar debida consideración al cultivo de un estilo imaginativo. En la búsqueda de la belleza. en su el orador no se pone en el lugar del oyente comienza a tener dificultades en darse cuenta de qué es lo que será claro para su audiencia. El sermón evoca la fe. El sermón no puede nunca limitarse a ser meramente un elemento autosuficiente dentro del conjunto de elementos cúlticos. o sea el hacer que otros se enteren del estado mental de quien habla. En cierto sentido es el sermón el que formula el tema central del acto cúltico. b. aunque sea en pequeña medida. Esta observación es tan obvia c o m o práctica. sino también de toda su mente. debiendo transformarse luego en testigo de dicha Palabra a través de la personalidad del predicador. c. El sermón es la mejor de las oportunidades para dar un vivo testimonio al adorar a Dios. La brevedad promueve el vigor estilístico. habló de ella c o m o una característica deseable. b. Tal disposición mental será ya un gran paso hacia el logro de naturalidad de la presentación. "En lo que se refiere a religión no debemos intentar hacer cosa alguna precipitadamente o al azar". Al oirlo. de la elegancia estilística. uno debe evitar sofocar su obra bajo la ornamentación. El desarrollo de la expresión concisa llamada epigrama y el uso ocasional de la antítesis aportarán elegancia. entonces. El esquema ha sido determinado por la teología y por la tradición. Un culto que sea estampado por la presencia de un sermón efectivo evocará del pueblo una respuesta no sólo de su corazón y alma. El hábil ordenamiento del material en forma tal que apunte hacia un climax realzará la energía estilística. El vigor estilístico hace algo más que llamar la atención. la concreción conceptual y una buena dicción. Energía. lecciones. solamente uno. Es precedido por la Palabra que ha sido leída en presencia de la congregación. El estudio de la poesía desarrolla una visión penetrante. sino a un espectro. Expresividad. El tema central del culto en ciertas tradiciones protestantes está fijado por algún leccionario o por un reconocimiento respetuoso de las estaciones del año cristiano. La cualidad estilística que todo lo abarca es la expresividad. empero. el proceso de la buena comunicación se verá estorbado. bien equilibradas y de construcciones paralelas serán de gran utilidad en la tarea de impartir energía al estilo. depende de la elección de las palabras. pero también añade conocimiento a la misma. e. rápidas afinidades. un ídolo". Dicho vigor. o vivacidad. doxologías— se unifican temáticamente en derredor del sermón. La imaginación se despierta y se vigoriza a través de la comunión con la naturaleza y del contacto con el arte y la literatura. Broadus. Pero si el predicador es creativo.4 0 H O M I L É T I C A E L E S T I L O D E L S E R M Ó N E N L A A C T U A L I D A D 57 nio a su promesa y por medio del Espíritu haga de las débiles palabras humanas la Palabra viva de Dios". Este vigor se obtiene a través de la personalidad del orador. del número de las mismas y de la forma en que se las ordene. La predicación. D a d o que el culto llega a su climax cuando el pueblo expresa su respuesta de fe a la acción de Dios.

confrontación— van siendo acompañados paso a paso por el asentimiento voluntario de los oyentes. no es un elemento autosuficiente ni es predicado por su valor intrínseco. ha fracasado". apunta hacia la Palabra encarnada y despliega la presencia de Cristo Jesús con Su poder redentor".56 HOMILÉTICA E L S E R M Ó N E N E L C U L T O 41 familiares a quienes le oyen. Las palabras que se usen deben expresar la idea que se quiere transmitir y nada más. pastor y discípulo. Dios provee a los hombres la posibilidad de vivir según su gracia. H a y varias cosas que obstaculizan la claridad. "El sermón es la proclamación del mensaje en el lenguaje propio del predicador. Es importante evitar los extremos tanto de ser demasiado conciso c o m o demasiado nimio. tanto más posible será que su predicación sea vista y sentida c o m o una demostración real del poder del Espíritu Santo. la Palabra predicada. El sermón debe ser el elemento determinante en la actividad cúltica. tales c o m o preguntas. que es la primera oración de la conclusión. indagación. el testimonio que el predicador mismo da. En un culto debidamente regulado. la deficiente organización del material y el uso de la misma palabra con diferentes acepciones. Lutero traduce R o m a n o s 10:17 de la siguiente forma: "Así que la fe viene por la predicación. Es parte de una actividad comunitaria. El semón es. Entre ellas están la falta de una clara concepción de las ideas a expresar. Este puede ser formulado en la oración-objetivo del sermón. . debe haber sido formulada por el predicador bien al comienzo de su proceso de preparación. El primero es la pureza de la terminología y de la construcción. y en lo espiritual la misma se halla en movimiento. simple y permanente. . el sermón sirve de puente entre dos actividades: la lectura de las Sagradas Escrituras y la celebración de la Cena del Señor. entonces. por lo tanto. La verdadera adoración comienza con Dios. d. El hecho de que el mensaje tenga una estructura básica lógicamente ordenada fomentará la claridad. Sus pronombres relativos deben permanecer cercanos a sus antecedentes. y a través de los cuales el "así dice Jehová" de Dios confronta a la humanidad. Por medio de una predicación así. la predicación canaliza hacia la gente . algo que en términos homiléticos se c o n o c e c o m o "propuesta". Es conveniente reducir el mensaje a la transmisión de una sola verdad que sea concisa. Bajo tal categoría caen cosas. El sermón es la actividad más creativa y profética que el predicador desarrolla. de palabras de carácter definidamente masculino o femenino y de vocablos de definida descripción personal. La claridad es impedida por lo obscuro y lo ininteligible. Pero aunque la misma no haya sido expresada explícitamente hasta dicho punto de la presentación. La claridad conceptual comienza en la mente del predicador. Esta acción diagonal llega a su culmi' nación cuando el vivo testimonio y el reclamo del sermón mueven a la congregación a ofrecerse a sí misma a Cristo c o m o familia de Dios y a reunirse alrededor de Su mesa. encuentro. c. El sermón. debería abstenerse totalmente de hablar en público. algo que se logra por medio del uso cuidadoso de la repetición y la ilustración. en el contexto del cuito. T o d o sermón tiene un carácter diagonal. Dice un experto. Un objetivo claro para el mensaje contribuirá a la claridad de la presentación. lo que tiene que ver con la selección de palabras según su mejor uso. debe ser considerado c o m o instrumento de gracia. Si el sermón no lleva a la gente allí. El mismo comienza al ser leídas las Escrituras y concluye en el Aposento Alto. citas directas o indirectas y frases dirigidas directamente a la audiencia. Abarca y demanda toda su capacidad c o m o erudito. Esto sucede en dos formas: en el sentido inmediato y vertical c o m o encuentro. oraciones extensas. Las clases magistrales de H. de nombres de personas. Además este estilo da lugar a expresiones más fluidas y compactas que las del idioma escrito. domingo tras domingo. Un estilo coloquial o dialogal contribuirá a la claridad. tales c o m o términos técnicos. cuanto más firmemente esté él mismo asido por la Palabra. Hay una congregación de oyentes involucrada. Un manual de cultos lo pone así: " . Tiene que ver con su identificación con su pueblo tanto c o m o con la estructura de su lenguaje. es El quien toma la iniciativa. órdenes. a efectos de que su testimonio obtenga de la congregación una respuesta dinámica de fe. y en la secuencia horizontal de crecimiento c o m o cumplimiento. el uso de términos de obscuro significado y de construcciones gramaticales confusas. El segundo es la utilización del lenguaje apropiado. exclamaciones. Lo que es más. Un profesional ha llegado a afirmar que el predicador que no es capaz de expresarse en forma tal que pueda ser entendido al menos por un estudiante secundario. El tercer requisito es el de la precisión. Cuando aceptación más correcta. Blair sobre el estilo enfatizan tres requisitios para obtener claridad. tanto c o m o la Palabra inscripturada. También utiliza lo que se denomina c o m o frases de carácter personal. En tal marco de adoración. y la predicación por la Palabra de Dios". Este estilo conversacional hace uso de pronombres personales. El ser predicada "la Palabra se efectiviza contemporáneamente". y por medio del cual él da fe de los actos de amor y gracia que Dios ha ejecutado. "una actualización de la Palabra que ha sido leída". es una Palabra viva. En este estilo el orador conversa con su audiencia c o m o una persona conversa con sus amigos. El sermón. Sus elementos —declaración.

La predicación se distingue por su dimensión de aquí y ahora. Para el alma que escucha y recibe. la claridad. Los reformadores concuerdan en ésto. la ornamentación y la propiedad. la elegancia. Junto con el bautismo y la santa cena. Francisco Bacon (1560-1626) afirmó que el orador debe esforzarse por usar palabras que transmitan "semejanzas" y hacer abundante uso de las palabras de las Escrituras. la claridad. Habitualmente en los textos homiléticos y libros del ramo se concede más espacio al análisis de las cualidades estilísticas que a la naturaleza del estilo en sí y su posible perfeccionamiento. "sin el sacramento la predicación no tiene nada que demostrar". Los adjetivos y los adverbios no transmiten pensamientos sino que se limitan a matizarlos. O t r o enfatiza tres cualidades estilísticas. C U A L I D A D E S DEL BUEN E S T I L O Se ha dicho que si existiese un orador perfecto. y en la mesa del Señor. U n o de ellos declara que las cualidades estilísticas de carácter estrictamente retórico son: la claridad. a saber. En las palabras de Paul Tillich. Cada párrafo ha de contener una idea central y su desarrollo. a través de la predicación su fe va siendo articulada y recibiendo estructura y sustancia. a saber. que la exposición de la Palabra es un elemento constitutivo del culto divino: una congregación que adora tiene su origen primero al serle dirigida la Palabra de Dios". Por otra parte. Esto sucede cada vez que un predicador lleno de fe. La lucidez o claridad aparece c o m o la virtud primordial del estilo. El sermón es. En la famosa serie Yale sobre la predicación. sus oyentes. la totalidad de su vida es alimentada y renovada. En dicha enumeración la energía se refiere a lo que en la lista anterior figuraba c o m o vivacidad. se trata de un don de la gracia de Dios. c o m o bien ha dicho J. claridad. el sermón es un medio de gracia a través del cual los hombres son alimentados espiritualmente para la vida eterna. luego de escuchar su discurso. el heraldo de la Santa Cena. se marcharían sin tener conciencia alguna de la calidad de su estilo. El resto del párrafo tiene c o m o propósito la explicación y el ahondamiento de la idea contenida en la frase inicial. El orador debe esforzarse por situarse en el lugar de sus oyentes y luego usar palabras que les sean familiares. la corrección. Conviene dar mayor preferencia a palabras que se relacionan con los cinco sentidos que a términos abstractos. Para completar la lista podemos citar que aún otro experto afirma que las cualidades esenciales del buen estilo son la claridad. por ende.42 HOMILÉTICA EL ESTILO DEL S E R M Ó N EN LA A C T U A L I D A D 55 "la irrupción vertical de la Palabra de Dios". a través de quien la Palabra es predicada. a saber. pero tiene también un carácter escatológico que se proyecta hacia "un evento divino futuro hacia el cual se mueve toda la creación". No hay culto divino. El uso apropiado de vocablos o expresiones conjuntivas y una dedicada atención a la relación entre las frases calificatorias también ayudan a la claridad. Es conveniente asimismo recordar que son los sustantivos intensos y los verbos los que cargan con el peso de la idea. allí donde falte la proclamación de la Palabra. La misma depende. congregándolo y manteniéndolo cerca de sí. en ocasiones determinadas. la vivacidad. El lugar que le corresponde al sermón en el culto ha sido persuasivamente sumarizado por Julio Schweizer cuando dijo que. por ende. de la elección de las palabras y en segundo lugar de su ordenamiento. En esta singular comunión. recordando a los hombres que a través de Cristo uno muere al viejo hombre y es recreado en el nuevo. A través del bautismo una persona se integra a la comunión de la familia de D i o s . Párrafos. Pero la predicación que crea fe lleva su fruto final en una unión con Cristo. Sin éste. Las reglas del buen estilo requieren que cada párrafo comience con una frase clave que sea clara y tersa. J. La tradición clásica aceptó habitualmente cuatro cuar lidades estilísticas básicas. Claridad. 5. von Allmen. "La proclamación de la Palabra de Dios. en primer lugar. Aún otro hace resaltar la pureza gramatical. confronta una comunidad que se ha reunido con un propósito definido en un lugar determinado. el sacramento podría fácilmente llegar a ser considerado c o m o un acto mágico. no puede ser reemplazada en el culto por ninguna otra cosa. c. la fuerza. la belleza y la sublimidad. la animación y la musicalidad. a. c o m o tampoco puede haber una verdadera celebración del sacramento. energía y elegancia. ser usados frugalmente. a través de la cual el Señor habla a su pueblo. la Palabra de Dios se actualiza c o m o factor de redención. usando el sermón c o m o instrumento. Estos últimos deben. " L a iglesia es en primer lugar un grupo de personas que expresan una nueva realidad que les ha asido". M u chos autores han tratado de establecer una lista compacta de dichas cualidades. nueve de los oradores mencionaron la claridad c o m o primer requisito del buen estilo. la pureza y una cuota moderada de ornamento. Sus metáforas deben derivarse de objetos que sean . Un sermón que terminase apuntando a sí mismo no sería otra cosa que la consideración de una idea o una presentación de Cristo c o m o m o d e l o aceptable para la formación de un carácter moral.

Debe esforzarse por usar no solamente palabras que sean compactas y vigorosas sino que también engarcen bien en su contexto. siempre tiene referencia a un momento y lugar determinados. exactas y de palabras que trasuntan acción. Palabras. junto con todo lo demás. LA S I T U A C O N EN Q U E EL S E R M Ó N ES P R E S E N T A D O Así entendida. una función vital de la comunidad. más que algo que se dice. Un miembro de la comunidad se pone en pie y habla a todos los demás. El uso acertado de los diccionarios etimológicos y sinonímicos es esencial. Deberíamos ser solícitos con las palabras y elegirlas con juicio y con afecto". En estos agitados días en que la predicación. El sermón es siempre una actividad oral en una situación definida. y su importancia reside en el propósito que se tenga al hablar y en la urgencia de lo que se diga. Un experto ha dicho con gran justeza que "es una desgracia que un predicador no capte la magia de las palabras y carezca de destreza en la ilación verbal. Pero el hecho de que el sermón puede ser algo de naturaleza muy variada. Es algo que se hace. El predicador cauto evitará el uso de jerga localista. En consecuencia. Existen ciertas reglas generales de estilo que son aplicables a las palabras. en su acepción más amplia— no son valores independientes o cualidades que puedan ser impuestas al material a efectos de producir un sermón correcto. El diseño. b. El manejo competente de la oración bien articulada es considerado c o m o prueba concluyente de la educación y cultura de una persona. no implican nada más definido que la acción de hablar a la gente en una reunión pública. GRADY DAVIS Si la naturaleza del sermón fuese siempre la misma. coloquialismos. respecto a los asuntos importantes que afectan a la comunidad total. concretas.5 4 HOMILÉTICA bras breves son de tanta importancia c o m o las oraciones breves. El estudio de la buena poesía agudizará el aprecio por palabras que son expresivas tanto en su significado c o m o en su sonido. Un sermón es en primer lugar una actividad oral y solamente en segundo lugar una composición lingüística. y en nombre de todos ellos. cortas. sermón. Fue en esta forma tan modesta que todo comenzó en el primer siglo. El predicador debe aprender a expresarse con la menor cantidad de palabras posible. El uso de latinismos. Este deleite por las palabras puede ser acentuado a través del estilo de su etimología y significado. solecismos y expresiones exageradas. El orador debe evitar pleonasmos y también el uso de más palabras que las necesarias para expresar una idea. Ambos términos son usados también para referirse a la conversación privada e informal. Existen cierto tipo de palabras que deben usarse frugalmente. no puede tratar al sermón c o m o si fuese un tipo determinado de elocución. pictóricas. ha visto desfilar numerosos tipos de sermones y muy diferentes entre sí. tanto en la sinagoga c o m o en el ámbito de la iglesia cristiana. La forma es la resultante inevitable de la actividad de hablar en este tipo de situación. términos foráneos. El sujeto de la misma debe mantenerse cerca del predicado. galicismos o hebraismos es pedántico excepto en compañía de personas que la dominen. Es digno de notarse que tanto el término griego homilía como su traducción latina. DISEÑO Y ESTRUCTURA DEL SERMÓN H. Tales variaciones en la estructura de las oraciones crearán una disposición de ánimo especial sin que haya un esfuerzo perceptible de inserción en el c a m p o de atención del oyente. la predicación es un proceso comunitario. expresiones trilladas. La cadencia del estilo será afectada tanto por los tipos de oraciones utilizadas c o m o por la extensión de las mismas. El resultado es un sermón. Una deliberada variedad en la estructura de las oraciones servirá para neutralizar cualquier tendencia a la monotonía. el presente artículo. sencillas. La historia de la predicación. vividas. La mezcla de oraciones breves y extensas intensificará la fuerza. barbarismos. debe ser reevaluado —en que el ser iconoclasta está de moda y en que la mente del hombre masa identifica la honestidad con el descreimiento— se hace nuevamente necesario reducir la predicación a sus elementos básicos. la claridad y la rapidez de presentación del material. anglicismos. Una lista de las mismas incluiría términos técnicos o científicos. Un 43 . Las palabras deben ser cortas y simples. Es bueno ser parco en el uso de adjetivos. para aportar algo que sea de valor real. El orador debe concentrarse en el uso de palabras simples. hace que el problema de diseño y estructura no sea nunca un solo problema al cual corresponde una única y clara respuesta. Un sermón puede ser algo muy simple y llano. vocablos pesadamente teológicos. y que tantas cosas diferentes pueden ser llamadas sermones. El elemento más deseable en una oración es el vigor. la estructura —la forma. También son herramientas de gran utilidad los manuales de ampliación del vocabulario. uno podría hablar con cierta confianza de su estructura y diseño. Puede también llegar a ser un logro artístico o literario de alta factura. términos filosóficos y palabras abstractas o ambiguas. 1. La pericia estilística es más un asunto de absorción y de capacidad de adaptación a las necesidades de la audiencia que un asunto de aprender ciertas normas. vulgarismos. a mas de ser también una comunidad natural. helenismos.

elaborando detalles y utilizando lenguaje figurativo. c. Es así que la única afirmación válida que puede hacerse respecto a la forma del sermón en sí misma. etc. Tienen que ver nada menos que con la fe por la cual los cristianos viven. N O R M A S ESTILÍSTICAS a. que el lenguaje sea de veras humano. U n o de los cuatro propósitos básicos para hablar debe ser elegido por el orador y dicho propósito principal servirá entonces c o m o factor de control del estilo de su mensajes y su preparación. cualquiera sea su forma o su falta de forma. Para la predicación se requiere. La audiencia creyente exige que el orador dramatice su idea principal haciendo uso de estadísticas. invitación. etc. o una piedra que sean "cristianas". proclamación. Esta afirmación tal vez no suene a algunos lo suficientemente religiosa o teológica. La Función. sintetizará y organizará lógicamente su material. b. Será además una predicación bíblica. la que da al sermón su forma. Su recurso al propósito de causar impresión quedará evidenciado por el abundante uso y repetición de palabras e ideas a través de los principales canales que tenga a su alcance. el lenguaje es humano. El último de los propósitos mencionados tendrá poca pertinencia para el predicador puesto que él apuntará a un objetivo mayor que el del mero entretenimiento. Su estilo debe ser variado. La pertinencia es el aspecto más funcional de toda la problemática del estilo. o "sagrado". Aún en la Biblia. entonces. La palabra justa dicha con referencia a tales asuntos será una predicación genuina. Simplemente no existe una estructura o diseño especial para un determinado tipo de alocu- hombre habla c o m o habla porque es como es. Cualquier estilo es tanto más interesante cuanto más directo. La audiencia. La introducción del mensaje debe ubicarse allí donde los oyentes se encuentran. de impresionar y de entretener. " D e la abundancia del corazón habla la b o c a " ( M a t e o 1 2 : 3 4 ) . amonestación. Existen cuatro tipos de audiencia desde el punto de vista de su actitud para con quien habla y para con su material. Además. T o d o lenguaje que pueda ser reconocido c o m o "lenguaje de pulpito" debe ser evitado al hablar desde el mismo. La teoría homilética no siempre ha reconocido esta realidad. Un cristiano puede hacer uso del lenguaje para un propósito cristiano. Un sermón tal casi inevitablemente asume la forma de anuncio. Oraciones. 4 . c o m o para cualquier otra comunicación genuina. El sermón no requiere un lenguaje especial. o "santo". el que habla debe dejar en claro en su presentación la distinción existente entre hechos e inferencias. Sin comunidad no habría predicación. pero así c o m o no existen una madera. El predicador ya habrá notado que las oraciones breves son siempre más fáciles de entender que las extensas y que las pala- . El predicador debe evitar la tentación de comenzar su sermón citando material que tenga dos mil o más años de antigüedad. Será una predicación histórica y ortodoxa. nacido en el corazón y espíritu de los hombres. de persuadir. El orador debe ubicarse correctamente con referencia al propósito que tiene en mente. la iglesia de Jesucristo. aliento. La audiencia hostil demanda que el mensaje sea formulado en forma tal que la hostilidad sea neutralizada antes de que el propósito principal del mensaje sea expresado. tampoco hay algo que pueda ser identificado c o m o un lenguaje "cristiano". Los asuntos realmente importantes de la comunidad toda determinan lo que es material apropiado para el sermón. Pero si la c o munidad implicada es la comunidad cristiana. El m o d o de expresarse debe ser compatible con la naturaleza de lo que se dice. puesto que éste es el medio indispensable de la comunicación. H o y en día debemos comenzar nuestra tarea asumiéndola. deberá adoptar un estilo didáctico por medio del cual analizará. así c o m o la visión del escultor toma forma en la madera o el metal. Si no alcanza a captar el interés de su audiencia con su introducción. el amor que vive y alienta en ellos acercándolos unos a otros y a toda la gente del mundo. es posible que ya no lo obtenga durante el resto de su mensaje. Un miembro habla desde el marco de la experiencia compartida por la comunidad a gente que está fuera de ella y el resultado es un tipo de predicación que denominamos evangelístico. La audiencia indiferente desafía al orador a incluir material que capture la atención y promueva el interés. Cuando el orador desea informar. la esperanza que comparten. resulta ser de carácter negativo. y respecto a las técnicas para construir un sermón. El lenguaje es el material a través del cual el pensamiento toma forma. Es la comunidad.4 4 H O M I L É T I C A E L E S T I L O D E L S E R M Ó N E N L A A C T U A L I D A D 53 miembro habla a sus pares en el ámbito de la comunidad congregada y el resultado es una predicación del tipo que identificamos c o m o predicación pastoral. autóctono. Un sermón puede tener éxito solamente a través de un logrado uso del lenguaje. la misma tiene su origen dentro de la comunidad. sus preocupaciones reales no serán nunca triviales o efímeras. reflejando la realidad de la vida humana. Los cuatro propósitos de entre los cuales corresponde escoger son: de informar. La audiencia dubitativa requiere que el que habla incluya una cantidad abundante de material que tenga que ver con los hechos. con elementos tales c o m o instrucción. añadirá estímulos emocionales al desarrollo lógico de su tema. enérgico y singularmente interesante. C u a n d o su propósito sea el de persuadir. A ú n en el caso de que la alocución sea hecha fuera del ámbito comunitario. o un metal. especialmente en la Biblia.

En la época de los retóricos clásicos. La forma y el contenido no son entidades separables. un sentido que está más cercano al sentimiento que al cálculo. que se distinguía por su claridad y sencillez. controlado y adaptado al plan y propósito. una vez comenzado el procedimiento homilético (pero no mucho más tarde). El debe solamente escuchar el tema y dejarse guiar únicamente por su disciplinada intuición. una música aprendida "de corazón". y el vigoroso. estén ellas en un libro o en su mente. y cada uno de ellos debe encontrar su forma correcta a través de cada uno de sus pasos. puede ser festiva o triste. abarca mucho más que ésto. evaluados en . Puede ser una tonada simple y sencilla. de que el predicador no necesita preocuparse respecto a la forma de su sermón? Al contrario. la que condicionará inevitablemente el carácter de su expresión oral. El diseño de un sermón comienza en la forma de una pregunta: ¿cuál es el objetivo que este sermón debe alcanzar? Es importante formular esta pregunta. pero sí daría aún mayor crédito al tema mismo c o m o indicador de lo que debe hacerse. al grandilocuente c o m o el más adaptado a la incitación de las emociones y al intermedio c o m o el más útil para la tarea de agradar o conciliar. la razón por la cual no puede haber una única forma apta para el sermón es que no hay dos sermones que sean iguales. la forma en que dicho material está organizado. Una predicación auténtica. El carácter del orador se manifiesta a través de su estilo. una música compartida. T o d o s estos elementos. condenó lo que él dio en llamar estilo florido o pomposo. c o m o propuesta para el uso. Los tres tipos estilísticos eran el grandilocuente. el intermedio y el sencillo. La obra de L o n g i n o constaba de veinticuatro capítulos y tenía mayormente que ver con el estilo poético. es algo así c o m o tocar esa música "de o í d o " . 3. 2. el sencillo. Esto quiere decir que al preparar su sermón el predicador no puede permanecer consciente de ciertas reglas. el estilo debía abarcar tanto la dicción c o m o la composición. siendo las otras la invención. C . No cambiaría hoy lo d i c h o entonces. Existen tres obras clásicas sobre el estilo que fueron escritas allá por el año 100 después de Cristo. o del amor que es más fuerte que la vida y que la muerte. El libro de Demetrio titulado Sobre el Estilo trataba de cuatro tipos estilísticos principales. Fénelon consideraba que para la mayoría de los casos bastaban la libre simplicidad y la exactitud. Existen ciertas influencias que tienden a moldear el estilo del predicador. la cantidad y calidad del material usado. más el grado de valor de lo que se intentó hacer desde el principio. si bien al comenzar su preparación la intención no ha sido aún explícita. por ejemplo. el ordenamiento. afectará en forma muy definida el estilo de presentación del orador. El contenido técnico del material. la memoria y la presentación oral. que utilizaba metáforas y comparaciones. Pero por sobre toda otra característica es una música nativa. Según Demetrio. puede hablar de la vida o de la muerte. entonces. ¿Es correcto entonces llegar a la conclusión de que la forma no tiene importancia. si bien algunas cosas requerían vehemencia y sublimidad. definió al sencillo c o m o aquel estilo que mejor se adaptaba a la tarea de exponer hechos. el elegante que se destacaba por su encanto y vivacidad. más próximo a la intuición que a la deliberación". El ción llamada sermón. Otra influencia que afecta el estilo es la del asunto a tratarse. es c o m o la música de ese pueblo. INFLUENCIAS Q U E OPERAN SOBRE EL ESTILO a. El estilo. Preparar un sermón genuino. Fénelon. CLASES DE E S T I L O La triple clasificación de las diferentes clases de estilo tuvo su origen allá por el año 85 A . U n a de ellas es la cultura. Este se ocupaba primordialmente del estilo del discurso público. en el segundo de sus diálogos sobre la elocuencia. El diseño debe tomar la forma del plan que gobernará toda la obra. la obra literaria Romana más antigua que conocemos en forma más completa. Dionisio escribió un libro de veintiséis capítulos titulado Sobre la Composición Literaria. una predicación que capte y exprese la fe. La Cultura.52 HOMILÉTICA DISEÑO Y ESTRUCTURA DEL SERMÓN 45 2. Más tarde. Estos eran: el elevado. En un libro anterior definí esta capacidad c o m o "la capacidad de hacer. empero. tenía que ver con el proceso de formular en un lenguaje apto las ideas creadas y ordenadas. El diseño de un sermón ya concluido. A éstos se refirió Cicerón diciendo que representaban los tres aspectos de la elocuencia. no importa cuan nuevo sea su tema. el éxito o la falta del mismo en el logro de dicho propósito. El opinaba que el estilo del verdadero orador no contiene nada que sea p o m p o s o u ostentoso. Al aceptar Quintiliano estos tres tipos. el propósito deberá manifestarse más clara y definidamente en la mente del predicador. controlada por un sentido interno de lo correcto. la esperanza y el amor de un pueblo. el estilo era llamado elocutio y era una de las cinco partes de la retórica. con la publicación de Rhetorioa Ad Herennium. EL DISEÑO DEL S E R M Ó N El diseño comienza c o m o propósito. Abarca el formato final y el carácter de la producción.

la intención. aunque más no sea entretener a la audiencia. que era el nombre de la lapicera de hierro con que los romanos escribían sus tablillas. D a d o que el mejor estilo es aquel que menos llama la atención. con la posible salvedad de la invención. o el molde lingüístico. consideraban al estilo c o m o un fin en sí mismo. Implica el uso de las palabras justas en los contextos correctos. Dionisio y Demetrio. La palabra estilo viene del Latín stylus. así c o m o lo es también en la manufactura de productos para el mercado consumidor. no fueron sofistas en su concepción del estilo. el don más indispensable para todo predicador es el del dominio de su idioma. o carece de la esperanza de que haga algo en particular. Su doctrina de la plausibilidad daba mayor importancia a un juicio ganado en la corte que al estilo como factor de la oratoria misma. está siempre presente. a distinción del contenido. que fueron los primeros maestros de retórica y que vivieron en la isla de Sicilia aproximadamente entre los años 500 A . en consecuencia. El estilo es la forma. Por lo general predomina la tendencia de atribuir mayor significado al material a presentar que a la forma de presentarlo. empero. LA I M P O R T A N C I A D E L E S T I L O El primero y más urgente de los problemas de quien habla en público es el de hacer entender. en su faceta de intención. PERRY 1.46 H O M I L É T I C A la experiencia de la gente que escucha el sermón. o las "convicciones" del predicador. el atascamiento de su movimiento y el desperdicio de esfuerzo— se deben mucho más a la falta de diseño que a la pobreza del contenido. Algunos de los más conocidos peritos en el campo de la homilética han llegado a afirmar que el buen estilo no es algo absolutamente necesario para llevar a cabo la tarea de persuadir a los hombres. Los Sofistas. es importante en la medida en que ayuda a preparar y eventualmente a abrir la mente de los oyentes a las ideas desarrolladas en la presentación. El diseño comienza con la formulación de un propósito. resulta ser mucho menos pertinente de lo que podía haber sido. ya sea por escrito u oralmente. Su sermón intentará hacer alguna cosa. El estilo es la expresión lingüística del pensamiento. No comienza con una pregunta respecto al objeto que este determinado sermón debe lograr. No evitará el riesgo implicado en el diseño no dando consideración explícita a sus propios designios. Pero también expone a todos al riesgo de comprar artículos que son diseñados más con el objeto de ser vendidos que de ser utilizados. de las cualidades y del espíritu del hombre. De allí que no resulte ser exitosamente diseñado para lograr algo definido que necesitaba hacerse en la comunidad cristiana. En otras palabras. u obtener su aprobación de una actuación que se espera de él y por la cual le pagan. En el logro de esta meta de la comunicación oral a nivel público no hay elemento de la retórica más difícil de dominar que el estilo. es su forma característica de expresar sus pensamientos. "aparte del bautismo del Espíritu Santo. C . Las faltas más comunes de los sermones de tercera categoría —su falta de propósito. El sermón puede tener la intención de imponer a sus oyentes los puntos de vista personales. Los principios del diseño se aplican al sermón c o m o a todas las otras obras de la mente humana. no sólo en la EL ESTILO DEL SERMÓN EN LA ACTUALIDAD LLOYD M. No debe retaceárcele tiempo alguno al perfeccionamiento del estilo del predicador". 51 . la importancia del diseño no se ha hecho sentir. El riesgo de la predicación es muy grande tanto para el predicador c o m o para la gente que le escucha. el propósito. o mantener su interés. El presidente estadounidense Jefferson dijo una vez que. o los prejuicios. Longino. Lo consideraron c o m o parte de la totalidad del proceso retórico y no c o m o un fin en sí mismo. El diseño hace posible la producción en masa de un número y variedad ilimitados de artículos útiles. no se efectuó un serio esfuerzo por lograr un diseño. Es imprudente enfatizar el contenido en detrimento del estilo. caen bajo el rubro de "diseño". El sermón. es un factor básico en toda c o municación. La frecuencia de estos abusos u otros que podrían mencionarse debe alertarnos respecto a la importancia crucial que tiene el diseño básico. . El predicador es un ser humano. El diseño. Prestar excesiva atención al estilo puede llevar a resultados desastrosos. El estilo. El estilo es la forma que uno tiene de expresar lo que piensa. El sermón puede asimismo ser diseñado a efectos de propagar una convicción partidista o de promover las políticas y actitudes de una institución. los suficientes c o m o para surtir a todos. un riesgo del cual el predicador no se halla más exento que el publicista. solamente el observador más avisado alcanzará a notar su excelencia. pero sucede que la preparación del habitual sermón dominical muchas veces no comienza con un propósito lo suficientemente definido c o m o para ser de utilidad. El material y el estilo deben marchar juntos. o viceversa. El diseño. sea éste consciente o inconsciente. En ésto reside al mismo tiempo su valor y su riesgo. y 100 D . Puede también intentar manipular o explotar a la gente. C .

preparación y crítica de determinados sermones. Es así que puede afirmarse dogmáticamente que ciertas cosas deben ser hechas para tener éxito en la situación parlante-oyente. Es así que una comprensión del lenguaje y su forma de operar es tan necesaria para la correcta interpretación del texto bíblico c o m o para expresar la fe compartida por la comunidad. Los usos más originales y mejores del lenguaje sur- . En cada uno de estos moldes. la hoja. el pétalo. Después de todo lo hablado sobre lo que la predicación debe y puede lograr. Pero el lenguaje puede ser manipulado y controlado para el logro de un propósito solamente cuando se entiende su naturaleza y se obedecen sus leyes. y estaré de acuerdo con él si decimos "confrontación" en vez de "resolución". El predicador tiene a su disposición todos los recursos del idioma y es libre de hacer lo que sea capaz con el mismo. especialmente la narrativa. Dicen que la palabra que debe ser predicada es la palabra bíblica. Pero decir como pueden hacerse es algo diferente. un esquema que el proceso de la vida repite perpetuamente sin vergüenza alguna y sin sentido de aburrimiento con sus estereotipos. Sea cual fuere el propósito que el sermón trate de cumplir. de la iglesia. se presta a infinitas variaciones. Los peritos bíblicos y teológicos de nuestra generación han vuelto a postular una evaluación muy alta de la predicación. y el pistilo. La extraordinaria importancia del lenguaje c o m o función humana. habrá lugar y necesidad de cada una y de todas las formas de la expresión oral existente. En otro escrito describí cinco formas que persisten a través de la historia de la literatura: la discusión de un asunto (muy abusada hoy en d í a ) . sus limitaciones y posibilidades —de hecho todo este asunto del lenguaje— se ha hecho prioritario en los estudios contemporáneos y en ningún lugar con más pujanza que en la interpretación bíblica. Es por eso que uno recibe un llamado para toda la vida. la verdad es que la tarea misma de diseñar el sermón ni siquiera ha comenzado. y se pueden nombrar algunas de las cosas que deben hacerse. y la forma que el lenguaje toma refleja dicho propósito. puesto que tiendo a sospechar de las soluciones propuestas por los predicadores. U n a alta teología de la predicación puede dar valor. ni es la consideración de conceptos teológicos predicación. Un maestro amigo añade "la resolución de un problema".50 HOMILÉTICA DISEÑO Y ESTRUCTURA DEL SERMÓN 47 tructura orgánica con un significado de cierta especie. siempre que encarne algo vital. Cualquiera de ellas puede mantenerse c o m o una forma vital del arte de hablar. la sustentación de una tesis. Sin duda la mayor parte de los lectores del presente libro operarán dentro del marco de los presupuestos de una teología cristiana de la predicación. Pero las formas orgánicas no son todas de la misma especie. T o d o pasaje se encuadrará casi seguramente dentro de uno de los moldes tradicionales de formulación oral: exposición. y sin embargo predicar no es teologizar. la iluminación de un mensaje (de una sola o r a c i ó n ) . es una tarea que requiere toda una vida. la presentación de una pregunta (no necesariamente contestada) y la narración de una historia. T o d o pasaje o texto bíblico consiste de un lenguaje utilizado con cierto propósito. argumento. sin embargo dicen también que es la palabra de una Biblia que debe ser histórica y críticamente reinterpretada. Una estructura conceptual simple y clara puede ser comparada con el esquema de la naturaleza que vemos en el tallo. pero no han simplificado la tarea de la preparación del sermón. el estambre. pero no puede garantizar una buena predicación. sino también en la comprensión teórica de lo que es la predicación. de la Palabra de Dios y su atestación bíblica. descripción o narración. la forma en que opera. En algún momento de la continua experiencia que la comunidad tiene de sí misma. D i c h o uso corresponde al propósito específico para el cual tal lenguaje es usado en dicho molde. enmarcado en el diseño y movimiento de este o aquel sermón. ya familiares. Cualquiera de estas formas puede servir c o m o diseño estructural y cualquiera de ellas. se hace un uso especial del lenguaje. deberá hacerlo por medio del lenguaje. Ellos dicen que la teología existe en razón de la predicación.

si son pertinentes. D e b e haber un comienzo. lo que significa que cada una es incorrecta cuando se la usa en una situación errónea. b. El obrero competente debe saber distinguir las unas de las otras y ser capaz de utilizar cada una de ellas efectivamente en el lugar correcto y por la razón correcta. Esto se logra a través del diseño estructural y se transmite a través de la percepción del oyente. un evento potencialmente redentor. hay en la misma un sentido tal de finalidad que deja la impresión de haber sido predestinada a ser expresada exactamente así desde la primera frase del sermón. T o d o lo que debe decirse respecto a la estructura del sermón puede y debe ser dicho desde el punto de vista de la gente en su situación de oyente. Debe haber un comienzo puesto que uno no puede decirlo todo al mismo tiempo y debe por lo tanto comenzar por una de las tantas cosas que tenga que decir.4 8 HOMILÉTICA DISEÑO Y ESTRUCTURA DEL SERMÓN 49 giran espontáneamente y serán el resultado no de la premeditación sino de una urgente necesidad de expresar la verdad. 3 . No todo buen sermón puede ser resumido en una frase. orgánica y no mecánica. Y si lo dicho en primer y segundo término ha sido algo erróneo. el sermón debe tener unidad de pensamiento y unidad de estructura. no sólo en lo referente a la intención y diseño básicos. Para que el sermón mantenga el interés de la gente hasta el fin. La necesidad de que el sermón forme una estructura conceptual clara. Debe haber una meta hacia la cual todo el sermón apunta. El sermón no puede simplemente terminar. A través de veinte minutos de presentación. El único requisito indispensable para lograr unidad estructural es la unidad del material a tratar. la imaginación y la libertad del hombre cristiano. c. mantendrán su unidad. T o d o lo dicho se resume en el requisito de que el sermón sea una es- . C o n todo. será casi imposible decir lo correcto en tercer lugar. El predicador se pone en pie y la gente fija sus ojos en él con gran expectativa. a. El reloj dice que el sermón es un evento enmarcado en el tiempo. Otro nombre para este proceso es "sentido de progreso". No es posible permanecer más tiempo del necesario en un punto sin cansar al oyente. El debe comenzar a hablar y continuar durante cierta cantidad de minutos para luego finalizar. una continuación y una conclusión. sus pensamientos deben ir progresando en una suceción ordenada de pasos que estén claramente indicados y sean fáciles de seguir. Pero no hay reglas fijas que puedan prevenir t o d o error. en el cual el predicador actúa hablando y la gente tiene la experiencia de oir y reaccionar. U n a vez que todo se ha dicho. debe ser concluido. pero no cabe duda de que todo sermón bien estructurado habla solamente de un solo tema. La gente no puede asimilar una sucesión de ideas no relacionadas o pobremente relacionadas. de miles de palabras en cientos de frases. Por otra parte es cosa desagradable y desconsiderada saltar de un punto a otro sin advertencia alguna. D e b e mostrar una continuidad en lo temporal y una continuidad conceptual que corra pareja con la temporal. Debe haber movimiento en el sentido de que una cosa sigue a la otra en una secuencia tan natural que parezca inevitable. el lenguaje toma formas definidas según la intención del que habla. la enseñanza.) son las que más se destacan de dichas formas. e. un punto de culminación. Para que produzca una impresión duradera en sus oyentes. la terapia (exhortación. Lo último que se diga no debería poder ser dicho u o í d o hasta el momento en que todo lo demás haya sido dicho. si se espera que la experiencia auditiva sea significativa. T o d o s los recursos del lenguaje deben ser usados con la csadía. ser un predicado. de una duración de una determinada cantidad de preciosos minutos. Y cuando la conclusión ha sido dicha y oída. ordenada e integrada no se deriva de la necesidad de observar las normas del arte lingüístico. Lo que sucede en dicho intervalo es un evento. a menos que éstas ocupan un lugar subsidiario en el trantamiento de un tema más amplio. C a d a una tiene su lugar propio y su uso correcto. lo único que queda por decir es la palabra final. se deriva de la necesidad de que la gente pueda oir el sermón y asimilarlo. etc. U n o puede decir varias cosas con respecto a un solo asunto y. o andar de aquí para allá entre varios puntos sin razón evidente. d. debe irse formando en la mente del creyente una sola estructura conceptual. No todo sermón bien estructurado dice solamente una cosa. Este es en realidad un aspecto adicional de la continuidad. L A E S T R U C T U R A DEL S E R M Ó N La función precede a la forma y conduce hacia la forma. Para que esto suceda la estructura debe ser natural y no artificial. un climax. o sea. un planteo con su resolución. Pero uno no puede hablar de dos o más cosas sin destruir la unidad. Este hecho elemental de la situación formula ciertas demandas a las que se debe responder por medio de la estructura del sermón. persuasión. La proclamación. La teología dice que el sermón es un evento. No es posible decir lo correcto en segundo lugar a menos que uno haya dicho lo correcto en primer lugar. Existen formas funcionales que aparecen una y otra vez aun en la predicación más informal. La estructura del sermón debe evidenciar continuidad. sino también en lo que atañe a la estructura del sermón c o m o unidad continua de expresión.

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