Diccionario de la Teología Práctica HOMILETICA

Editor general: Rodolfo G. Turnbull

Traducido por Norberto Wolf

Diccionario de la Teología Práctica: Homilética
El original de esta obra fue publicado por Baker Book House bajo el título Baker's Dictionary of Practical Theology, Section 2, Homiletics. (1967) La versión castellana es publicada con el debido permiso. Para las citas bíblicas hemos utilizado la versión Reina-Valera, revisión 1960, de las Sociedades Bíblicas en América Latina. Sin embargo, en ciertas ocasiones, por razones de traducción o de texto, hemos recurrido al uso de la Biblia de Jerusalén. En tal caso, hemos h e c h o la aclaración correspondiente.

Publicado por la Subcomisión Literatura Cristiana de la Iglesia Cristiana Reformada

Distribuido por: T.E.L.L. Apartado Postal 6219 Grand Rapids, Michigan 49506, E . U . A .

Derechos reservados © 1976 Subcomisión Literatura Cristiana Segunda re-impresión © 1984

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HOMILETICA

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6. Diseño y Estructura del Sermón
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APÉNDICE

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los grandes retóricos latinos Cicerón (106-43 A . Estas normas habían sido formuladas para ayudar a los ciudadanos comunes a preparar discursos. Philadelphia: American Baptist Pub. 1965 3 2 . The Art of Exposition. of Wilbur New J. 2 8 . The Creative Delivery of Sermons. Jones. 29. Estas formas han seguido ciertas pautas de desarrollo y parte de dicho desarrollo era previa al cristianismo.. ) hicieron contribuciones muy significativas. Knox. C. Clark & Co. Farrar. . Es natural entonces que el mensaje que ellos predicaron estuviese expresado en las formas que les eran familiares. A. Estos primitivos predicadores eran "laicos" que se sintieron impulsados a comunicar un mensaje de parte de Dios. Society. 1908 4 4 . Jefferson. Homiletics. 1913 W . The Messages of E. Armstrong and Son. Su Retórica fue la primera obra de envergadura en esta materia. Johnson. H o p p i n . Sheldon James. C . . R. N. Fort Dodge. The Ministry and in to the Congregation: 1897 New York: Oxford University Lectures on Homi- Jennings The Graham. Moody 1927 Nashville: Broadman Press. . Speaking. algunos hombres emergieron de entre sus semejantes para hablar por Dios. C ) . A Guide Chalmer Press. Loren 1951 Ideas. Al bullir el mensaje en su interior. Bower and Reid. C . Dargan 1954 26. A Manual of Preaching: Lectures on Homiletics. Revell C o . Kirkpatrick. New York: D. of the 1957 Faith. Aún cuando la religión judía no tuvo más que predicadores ocasionales. Sin embargo. los predicadores. Biblical Chicago: Macmillan. Keir. Franklin A. and Work of the Christian Ministry. to Growing 1883 1905 Preachers in my Study. 48. S. Communicating Devin-Adair. 46. Preaching. De estos predicadores hebreos proviene el término homilía. Macmillan. The 1954 Preacher 1939 Aley. York: and J. Hints Sheldon and C o . P. iniciadores. 33. York: Ilion T. New 1910 Fleming H.. para ser presentados ante las cortes.. Thomas Word Press. W. York: H. H.. C . Webb Black. No fueron ellos.: Fleming H . Alfred E. Aristóteles desarrolló ideas que habían sido ya enunciadas por Platón y otros. E. Westwood. Worship. 3 6 . The Principies and Practice of Preaching. 1 8 6 9 The Art of Sermón Illustration.. New York: 3 1 . Al transformarse R o m a en el centro cultural del mundo de la antigüedad. Macmillan C o . Charles Edward. . Westmister. la ley y los profetas. 1937 2 7 . Garrison. Macmillan. 4 3 . C. Cicerón 5 W a l t e r i c k Printing C o .. H. Los profetas hebreos fueron los más altos exponentes de la predicación hebrea. Hoyt. J. en un esfuerzo por recobrar propiedades que les habían sido confiscadas. James Masón. 1956 Hendrik. 1 9 6 2 4 7 . New York: A b i n g d o n Press. no pudieron dejar de declararlo.. Ministry. Grand Rapids: Baker Book House. The Apostolic Preaching and its Development. al proclamar el mensaje de Dios. New York: 4 1 . C. The Art of 35. A History of Preaching. Positive Preaching and 1895 the Modern Mind. Office 1869 and Wagnalls. Fisk. Eerdmans. F.. Communication Christian . Herrick. La ciencia de la homilética tiene ciertos antecedentes históricos tales c o m o la predicación hebraica y la retórica de la antigüedad. n o date 4 2 . Jeffs. Ellos interpretaron la historia. 1 9 0 6 37. Faw. D o d d . Woodbury. T. Gilman. Wm. John New Adam. Grace. New York: HISTORIA DE LA HOMILÉTICA VERNON L. The C. ) y Quintiliano (35-95 D . Ha sucedido muchas veces en la historia de la Iglesia que gente hábil en el uso de la retórica. Los escribas continuaron la predicación hebrea. 39. Grand Rapids: W m . London: James Clarke and C o . Books. Abingdon. letics.92 HOMILÉTICA 25. Henry Lectures on Homiletics. Graves. . Jeffs. fueron mas bien preservadores. y conferencistas de extensa experiencia se convirtieron a la fe y luego se sintieron constreñidos a hablar por Dios. A partir de este humilde comienzo la teoría retórica se desarrolló rápidamente. The Fundamentáis and his Preaching. E. Iowa: Preacher and his Audience. lo hacen al m o d o de su propia generación y de su propia época. La retórica griega llega a su culminación en los escritos de Aristóteles (384-322 A . Quiet 4 0 . B. . Tradicionalmente se estima que los principios retóricos fueron registrados en su origen por Corax y su discípulo Tisias en Sicilia allá por el año 465 A . que quiere decir "plática basada en la escritura". William. 1 9 6 2 3 0 ... Gibbs. Kraemer. 1 9 5 6 45. The Ideal Pilgrim Press... STANFIELD Willett.. 49. and The Co. sin embargo.. Evans. New York: Collier- John. Revell Co. Al mismo tiempo la teoría retórica se fue desarrollando en el mundo de la antigüedad. Kern. 1944 The Integrity The of Preaching. oradores experimentados. Hoppin. The La predicación cristiana es una vocación. 34. Work Funk of The Preaching. How to Prepare the to Sermons. New York: 38. 1952 C. un llamado a hablar en nombre de Dios. Forsyth.. H.

La forma del mensaje fue cambiado gradualmente. 4. 5. A Quest for Authentic Biblical Sermons. La contribución hebrea tenía que ver primeramente con el contenido. and Methods. David Construction Y o r k : Fleming H . Press. Broadus.. siendo su obra más útil De Oratore. 1 9 4 4 13. Ellos presentaban el evangelio en la forma simple y sencilla de una homilía. Es así que dos antecedentes del arte de la predicación se desarrollaron al mismo tiempo. to New York: H. Breed. and 1911 New York: 12. 1 9 5 9 16. 1937 Meulenberg Beecher's for Preaching. 1951 Books.6 HOMILÉTICA escribió varios libros. David. . W.. Lectures Preaching Preaching Preaching Expository From From From The Bible. Its Macmillan. hizo su contribución. Blackwood. empero. la base del mensaje hebreo era la Palabra de Dios. 1954 Stuart. La retórica antigua. Brown.. H a r p e r & Bros. 1941 Samuel. Work of the 1954 Preacher: A Study Press. New York: Harper and R o w .. sin embargo.. Chase. A. quienes estaban al tanto de los principios retóricos. Bien pronto. Blackwood. Northcutt. Burrell. Walter Lewis Russell. Aristotle. St. Rhetoric. M u c h o s de estos libros están en las bibliotecas de los seminarios teológicos y escuelas bíblicas en 1. Orsmond. Abingdon. Aún así. Publishers. Preaching for the Church. 1 9 1 3 19. 1953 1954 Co. Ward Design Speech. Antes de la época de Orígenes la homilía había sido un comentario informal sobre la Escritura. El opus mayor de Quintiliano fue Instituciones de la Oratoria. 2 1 . continuaron el método de predicación usado por los escribas y ancianos en las sinagogas. G o r d o n C l i n a r d and Jesse J. 15.. The Abingdon. 1963 Preaching. el uso de la retórica formal hubiese sido inapropiado. el evangelio cristiano era presentado a los gentiles. 1952 Revell. 1922 Delivery. New Brace and D. a saber. a saber.. Prentice-Hall. of 1914 R. El evangelio era ahora presentado en formas que les eran familiares a estos predicadores. Inc.. 3. New 1937 Preaching James. and 18. especialmente en lo formal. Blackwood. Brastow. Bull. Steps to the Nashville: H. The The 1959 Power Rhetoric of Words. Geo. D. Lionel.. On Preparation Delivery Sermons. Los principios de la comunicación masiva que se enseñan hoy en día tienen un asombroso parecido con los que fueron formulados por aquellos hombres. Crocker. 1 9 6 6 14. Cooper. W. The Abingdon. 7. es con Orígenes (185-254) que se da comienzo a la clara aplicación y enseñanza de los principios retóricos. Bowie. estilo. las Escrituras. letical 11. York: Funk Wagnalls Gladys L. of Homi- 10. Nashville: Broadman Southern Baptist Press. Brace & C o . 1 9 4 8 2. Louis: Concordia House. Philadelphia: Press. El ejemplo y la enseñanza de Orígenes abren el rumbo en dirección de la disertación formal. 2 3 . and Biographical on Hugh. Jr. A. Andrew W. Los primeros rubros de la retórica primitiva fueron: invención. H. siendo. C. Preach. C. 1 9 4 7 9. algunos de los cuales respondieron al llamado divino a predicar. Clemente de Alejandría (160-220) y Tertuliano (150-220) recibieron instrucción retórica y los escritos de ambos dan pruebas de dicha instrucción. The Preparation of Sermons. los sermones de Pablo evidencian que él había recibido instrucción retórica. A. Preparing the Principies David Boston. Claude M. c o m o es natural. Bryan. B. A P É N D I C E ofrecemos la siguiente bibliografía de un vasto tratan diversos aspectos de la Homilética. Today. Pilgrim Doran. A. Abingdon. The Art of Illustrating Sermons. Lionel. independientes el uno del otro. Paul C. Publishing 2 0 . la verdad es que el aporte de Orígenes fue mayor en el c a m p o de la hermenéutica que en el de la homilética. Blackwood. W. Richard R. Caemmerer. . 17. y no pasó m u c h o tiempo antes de que se hallasen diestros retóricos entre los conversos. Sin embargo. Modern Speech. 24. LA I G L E S I A P R I M I T I V A Los primeros cristianos. Co.. Lañe. 6. las reglas de la retórica. Preaching Preaching New For For Today. Construction. En la predicación cristiana ambas vertientes del "arte de hablar" se fusionarían. Abingdon. Revell C o . por su parte. Las normas de la retórica comenzaron a remoldear la presentación del mensaje cristiano. D a d o que las congregaciones eran fundamentalmente judías y los grupos pequeños. elocución y memoria. W. of Harcourt. York: Appleton-Century C o . Press. New York: Harcourt... C o n todo. 1. John. .... Blackwood. and The Sermón Sermón: New York: Cokesbury. 1911 8 . H. Broadman Jr. Borchers. Henry ínterpretative Henry Grady. A m b o s autores se apoyaron m u c h o en la Retórica de Aristóteles. Orígenes insistió en que el mensaje debía ser extraído Para los lectores del inglés surtido de libros que América Latina. Blackwood. C. 1 9 3 2 2 2 . Blair. Sermón. H.. Prophetic 1946 Abingdon. Jr. Crocker. Speaking Art.. Brown. ordenamiento. and Wise. New York: Abingdon A. 1 9 5 8 91 . W. Brown. Preaching. Junto con su énfasis en que el predicador debía ser un hombre devoto.

el uso de la retórica formal hubiese sido inapropiado. Geo. Walter Lewis Russell. Revell C o . and Biographical on Hugh. Aún así. Brown. Steps to the Broadman Jr. Blair. estilo. 7. and Wise. Press. Speaking Art. W. Ward Design Speech. A m b o s autores se apoyaron m u c h o en la Retórica de Aristóteles. 2 1 . especialmente en lo formal. 3. York: AppletonJCentury C o . El evangelio era ahora presentado en formas que les eran familiares a estos predicadores. W. A. es con Orígenes (185-254) que se da comienzo a la clara aplicación y enseñanza de los principios retóricos. Preparing the Principies David Boston. The Art of Illustrating Sermons. 1952 Revell. 1937 Meulenberg Beecher's for Preaching. 1953 1954 Co. Brace & C o . Abingdon. Modern Speech. of Homi- 10.. las reglas de la retórica. of Harcourt. algunos de los cuales respondieron al llamado divino a predicar. a saber. La forma del mensaje fue cambiado gradualmente. Jr. las Escrituras. 1922 Delivery... Aristotle. New York: H. 1 9 6 6 14.. Inc. 4. 1 9 1 3 19. Bull. Sermón. Lañe. Henry Interpretative Henry Grady. Preaching Preaching New For For Today. Today. Junto con su énfasis en que el predicador debía ser un hombre devoto. 2 3 . C. . Breed. Brown. The Abingdon. Jr. Richard R. New Brace and D. Clemente de Alejandría (160-220) y Tertuliano (150-220) recibieron instrucción retórica y los escritos de ambos dan pruebas de dicha instrucción. C. 1. 1 9 5 8 91 .. Blackwood. Louis: Concordia House. G o r d o n C l i n a r d and Jesse J. Northcutt.. elocución y memoria. a saber. C o n todo. W. La contribución hebrea tenía que ver primeramente con el contenido. Borchers. quienes estaban al tanto de los principios retóricos. Antes de la época de Orígenes la homilía había sido un comentario informal sobre la Escritura. Paul C. H a r p e r & Bros. Press. 24. Brastow. Its Macmillan. 1911 8. Lionel.. The Abingdon. Andrew W. Southern Baptist Press. Preaching. and Methods. Chase. York: Funk Wagnalls Gladys L.. A P É N D I C E ofrecemos la siguiente bibliografía de un vasto tratan diversos aspectos de la Homilética. c o m o es natural. Construction. The The 1959 Power Rhetoric of Words. empero. Caemmerer. Prophetic 1946 Abingdon. John. Los primeros rubros de la retórica primitiva fueron: invención.. el evangelio cristiano era presentado a los gentiles. A. Sin embargo. El opus mayor de Quintiliano fue Instituciones de la Oratoria. Bowie. 1 9 4 8 2. A. 1941 Samuel. Publishing 2 0 . New York: Harcourt. 6. New York: H a r p e r and R o w . Los principios de la comunicación masiva que se enseñan hoy en día tienen un asombroso parecido con los que fueron formulados por aquellos hombres.. On Preparation Delivery Sermons. los sermones de Pablo evidencian que él había recibido instrucción retórica. Brown. 1963 Preaching. 1951 Books. H.6 HOMILÉTICA escribió varios libros.. and The Sermón Sermón: New York: Cokesbury. Claude M. Orsmond. H. . por su parte. 1 9 4 4 13. En la predicación cristiana ambas vertientes del "arte de hablar" se fusionarían. sin embargo. Publishers. Es así que dos antecedentes del arte de la predicación se desarrollaron al mismo tiempo. Blackwood.. W. Prentice-Hall. Blackwood. siendo. Bryan. D. 1 9 3 2 2 2 . 5. to Preach. Burrell. ordenamiento. Crocker. Orígenes insistió en que el mensaje debía ser extraído Para los lectores del inglés surtido de libros que América Latina. letical 11. Work of the 1954 Preacher: A Study Press. and 18. D a d o que las congregaciones eran fundamentalmente judías y los grupos pequeños. 17. Blackwood. of 1914 R. La retórica antigua. Broadus. Bien pronto. Lionel. Philadelphia: Press. W.. Abingdon. independientes el uno del otro. Cooper. C. 1954 Stuart. Rhetoric. Lectures Preaching Preaching Preaching Expository From From From The Bible. siendo su obra más útil De Oratore. la verdad es que el aporte de Orígenes fue mayor en el c a m p o de la hermenéutica que en el de la homilética. Co. continuaron el método de predicación usado por los escribas y ancianos en las sinagogas. Abingdon.. 1 9 4 7 9. . 1 9 5 9 16. David Construction Y o r k : Fleming H . hizo su contribución. A Quest for Authentic Biblical Sermons. 15. Crocker. St. M u c h o s de estos libros están en las bibliotecas de los seminarios teológicos y escuelas bíblicas en 1. Ellos presentaban el evangelio en la forma simple y sencilla de una homilía. LA IGLESIA P R I M I T I V A Los primeros cristianos. Blackwood. El ejemplo y la enseñanza de Orígenes abren el rumbo en dirección de la disertación formal. The Preparation of Sermons. A. Blackwood. B. Las normas de la retórica comenzaron a remoldear la presentación del mensaje cristiano.. H. la base del mensaje hebreo era la Palabra de Dios. New York: Abingdon A. Nashville: Broadman Nashville: H. Pilgrim Doran. y no pasó m u c h o tiempo antes de que se hallasen diestros retóricos entre los conversos. New 1937 Preaching James. and 1911 New York: 12.. Preaching for the Church. David..

La Brewington. Broadus. Margal. Madrid).. No solamente Francisco y D o m i n g o . La Proclamación del Mensaje. Jaime D. de la Obra Pastoral. . Buenaventura escribió El Arte de la Predicación. Lectura C e n t r o Editorial. . A . .. El Paso. C. Aurora. Paso. Guillermo. El otro tratado digno de mención de este período es el de Humberto de R o m a n s titulado De la Educación de los Predicadores. . Hábitos Ángel de M. .. . EL P E R I O D O M E D I E V A L Después de la obra de Agustín. Buenos Aurora. Paso. Buenos Aires. H u b o atisbos de un renacimiento de la predicación en los siglos d o c e y trece. Texas. Garvie. . Evans. El Arte Cristiano Inca. H. . Un autor de nota del principio del medioevo fue Isidoro de Sevilla ( ? . El Sumario introduce un m é t o d o más escolástico y fue posiblemente la obra más importante sobre la teoría de la predicación desde el libro de Agustín.. . una compilación de veinte tomos del saber de su tiempo. Puerto Comité de Literatura de la Asociación Iglesias Evangélicas Rico. . Editorial Alianza. Fue arzobispo de su ciudad. . .. T e m u c o . La J.. El proceso . Serie Biblioteca de Autores Homilética Cristianos (La del Medievo Católica. . Alan era de la opinión que la predicación debía ser practicada solamente por aquellas personas autorizadas por la iglesia. Bertoldo de Regensburg y Buenaventura predicaron las Escrituras con notable efecto. Orlando. hombre de notable erudición y predicador excepcional. . . Aguirre 3. También él siguió de cerca la obra de San Agustín. Su obra homilética lleva por título Sumario del Arte de la Predicación. contiene su enseñanza sobre la teoría homilética. S. Unos p o c o s autores y sus obras se destacan c o m o luminarias en una época de oscuridad. . de la Predicación. . Editorial La El Ateneo. Costas. Editorial Destacamos que en esta colección casi toda la obra de T o m á s de A q u i n o está al alcance del lector. . Madrid. Bautista de Homilética del Evangelio. Texas. Ediciones FAX. Buenos Aires. Andrés El S. . la Persuasión. Bousquie.8 5 6 ) . las Sagradas Escrituras. Santiago Pública de de Chile. Sin embargo. . Salamanca. La Historia de Historia la de la Predicación Casa Bautista de Publicaciones. (Manual). Madrid. . La Predicación. Desiderio. Wright.. Guatemala. Predicador. Chile. 2. Enquiridión o Manual del Caballero Cristiano. . Lezama. T r o q u e l . Caribe. Comunicación de 5. U n a contribución de mayor importancia fue aquella hecha por R á b a n o M a u r o ( 7 7 6 . Su tratado De la Institución del Clero. Paso.. Casa Bautista de Publicaciones. Enfatizó el lugar que la Escritura debía ocupar e insistió en que un predicador debía tener un conocimiento especial tanto del Antiguo c o m o del Nuevo Testamento. Asimismo puso un énfasis especial en la necesidad de la claridad. De la Doctrina Cristiana.8 HOMILÉTICA NOTAS SOBRE LA HOMILÉTICA 8 9 obras de Cicerón y de Aristóteles. Predicación.. . Home.6 3 6 ) . Grasso. Masas. Romance 4. Editorial por la El Ateneo. . Comunicación. . Dodd. . Ediciones Paulinas. Grasso. . La La Comunicación Editorial Berlo. . . Hispana Europea. Casa Bautista de Publicaciones. arzobispo de Mainz. que se llevaba a cabo en las iglesias parroquiales y en los monasterios. Teología H. El Predicación. lo que se debió en primer lugar a las órdenes de predicadores. . . de la de .. Crane. S. Braden. y Salamanca. . K. El (Impresor). El de la Predicación. Buenos Leslie Predicación. sino también hombres tales c o m o Antonio de Padua. Paidos. del Ministro. . Historia Carlos S. Preparación Casa Publicaciones. . Si bien hacía 2. Advirtió sobre los peligros de una división demasiado fraccionada y de un análisis sobremanera sutil del texto. Erasmo. Carlos Texas. La de la Comunicación. . Predicación Apostólica y Sus Desarrollos. . M a u r o emula a Agustín casi servilmente y no ofrece contribución original alguna. Persuasión. . La Proclamación W. El Tratado El Sermón Eficaz. del brío y de la variedad. . los principios que menciona son retóricos antes que netamente homiléticos y añaden p o c o o nada al arte de la predicación. Comunicando Teoría Ciencia La de de Predicación. Fenwich y Schramm. La Aurora. Juan. La verdad es que la teoría de la predicación fue en m u c h o superior a la predicación propiamente dicha. pero no fue capaz de seguir sus propios consejos. Luvre. Aires. Psicología de Ediciones la Sigúeme. Thomas La Predicación La Aurora. En su Etimología. . Hughes. . escrito a principios de su ministerio. Broadus.. Isidoro habla sobre la predicación. . Aires. de Barth. . es p o c o y de escaso valor lo que añade a la teoría de la predicación hasta la época de la Reforma. tales c o m o los Dominicos y los Franciscanos. Juan. Bíblicos. Tizard. Sobre la Predicación. . la Comunicación Arte de la Humana. General Ediciones Sermones Sigúeme. Guillermo. . El La Blackwood. . Editorial . Texas. O t r o escritor fue Alan de Lille ( ? .1 2 0 3 ) . de la Predicación.

S. . Siguiendo el método escolástico del análisis minucioso. . pero que cubre casi todos los aspectos de la predicación y de la composición de pláticas. Los Santos Padres. .1 5 3 6 ) . Un inglés. Sinopsis Huber. Buenos Aires. el problema no era solamente el de un rescate de la predicación. Texas. Su libro El Predicador del Evangelio fue publicado en 1535 y constituyó una importante adición al arte de la predicación. El sermón volvió a ser central. Madrid). El Instituto Superior Evangélico de Educación Teológica (Camacuá 282. A . Si bien varios autores hicieron contribuciones de importancia. tan minuciosamente fragmentado y organizado. la predicación estuvo bastante alicaída durante el período medieval. publicado por Casa Bautista de Publicaciones. El sermón. Buenos Aires. dice que la literatura homilética. Los reformadores se ocuparon de tomar este énfasis en la proclamación de la Palabra de Dios y lo implementaron más plenamente. Calvino. Hasta tanto eso suceda. Estos han sido publicados en series de libros que puedan ser halladas solamente en bibliotecas públicas y universitarias. La homilía sencilla volvió a ser un método popular de predicación. era frecuentemente frío y sin vida. más o menos. Continúa siendo un libro de consulta para la homilética. En estos días ha aparecido Í N D I C E D E L I B R O S E V A N G É L I C O S . en que han aparecido en cierta cantidad libros de texto sobre la homilética que son c o m parables con los que nos son tan familiares hoy en día. M a d r i d ) . EL R E N A C I M I E N T O Y LA R E F O R M A El renovado estudio del griego y del latín clásico por parte de los Humanistas desembocó en un estudio de la teoría homilética. En este momento no existe ningún catálogo unificador de todos los libros teológicos que vienen produciéndose en el mundo de habla hispana. Ediciones Desclée de Brouwer. El método escolástico fue evaluado y criticado en los primeros escritos. S. el lector tendrá que darse por satisfecho con la lista que sigue: 1. Este fue uno de los grandes descubrimientos del Renacimiento: la Escritura volvió a ser nuevamente la base de la predicación cristiana. República Argentina) se encuentra al presente a b o c a d o a la tarea de compaginar dicho catálogo unificador. En sus Charlas de Sobremesa Lutero (1483-1546) hizo numerosas referencias a la predicación y tiene una sección titulada "Sobre Predica- Editorial En dicha serie se encuentran muchos de los escritos Patrísticos ya mencionados. C a b e destacar que allí uno encuentra casi toda la obra de San Agustín. es sólo en los últimos 150 años. Las Escrituras eran usadas cada vez menos c o m o base de la predicación. cada reformador dio prioridad a la predicación y dictó instrucción sobre la predicación en sus obras. Juan Colet (1466-1519). Esta carencia significa que es virtualmente imposible compaginar una lista completa de materiales homiléticos o de otra naturaleza. Knox o Latimer— escribió una obra definitiva sobre la teoría de la predicación. Serie Biblioteca de Autores Homilética Cristianos de (La la Antigüedad Católica. Los libros que aquí a continuación se detallan representan solamente parte de un total mayor de libros sobre la homilética. A. Sigfrido. puesto que hay muchas editoriales en funcionamiento y resulta imposible obtener una lista de todo lo que las mismas han producido o están produciendo. Esperamos muy pronto que los resultados del mismo estén al alcance de todo el mundo evangélico y la lista de materiales homiléticos sea completa. estudió en el continente y conoció a Erasmo y a otros humanistas.8 8 HOMILÉTICA HISTORIA DE LA HOMILÉTICA 9 güedad han aparecido en nuestro idioma. pobremente organizado.Apartado 466. Por ende. 3. el conocido perito sueco. la estructura de los sermones se caracterizaba por sus numerosas divisiones y subdivisiones. Para la Reforma. el más importante fue el famoso erudito Desiderio Erasmo ( 1 4 5 7 . Sin embargo. El Paso. En la Época Posterior a la Reforma y el Período Moderno Y n g v e Brilioth. Ninguno de los principales reformadores —Lutero. algunas sugerencias que tenían que ver con la predicación. y el texto se constituyó en la hebra central sobre la cual se tramaba todo el sermón. en lo esencial se ocupaba de la capacitación del predicador para ciertos deberes pastorales específicos. 1975. En suma. a partir de la Reforma. de de Juan los También Crisóstomo. Tiempos Apostólicos Hasta subrayamos Sacerdocio. Al regresar a su país comenzó a desarrollar una exposición consecutiva de la Escritura. Zwinglio. de la que el mencionamos tomo Los Seis especialmente Libros sobre el La Doctrina Cristiana. Se trata de un libro extenso. cualquiera que esté interesado en leer traducciones de algunos de estos documentos de la antigüedad debe recurrir a la serie Biblioteca de Autores Cristianos (producida por La Editorial Católica. puesto que son demasiado gravosas para el presupuesto del pastor o estudiante teológico promedio. C o n todo. sino también de un rescate de la predicación basada en la Escritura. el Siglo Sexto (2 t o m o s ) . Los mismos han sido publicados en medida creciente durante este último siglo por editoriales que representan los puntos de vista teológicos de varios segmentos del protestantismo y también por casas editoriales católicoromanas. e. El Renacimiento y la Reforma traerían un nuevo método y una nueva vida a la teoría de la predicación. alcanza "prodigiosas dimensiones".

" L a Gran Misericordia de Dios". segundo. ( 5 ) Hyperius es mencionado en varias ocasiones por los historiadores pero sin que se enfatice ningún tratado suyo en particular. si algo. novena. El predicador debe estudiar la Biblia. puesto que él podrá así presentar su sermón en la forma más conmovedora y efectiva". Calvino deseaba que el predicador fuese un docto. Ella ayuda al predicador al escuchar con un espíritu apropiado. Felipe Melanchthon (1497-1560) escribió dos pequeños tratados sobre el arte de la predicación. (2) Erasmo. Calvino hizo una valiosa contribución a la teoría de la predicación al sugerir que la congregación ocupaba un puesto vital en la predicación. haciendo una aplicación de los mismos a la predicación cristiana. quien es identificado c o m o "el maestro de la ilustración sermónica". También debe ser obediente a la Palabra de Dios que escucha. Estos escritos se encontraban originalmente en lenguas muertas. quinto. En la Época Previa a la Reforma U n o de los acontecimientos más interesantes del período previo a la Reforma fue el creciente uso de la ilustración en los sermones. (4) Savonarola. con la Palabra.10 HOMILÉTICA N O T A S SOBRE L A H O M I L É T I C A 87 dores y Predicaciones". octavo. cuarto. autor de La Educación de los Predicadores y ( 3 ) Nicole Brozen. Lutero insistió en que "el predicador debía ser tanto un conocedor de la lógica c o m o de la retórica" y que debía ser capaz "de enseñar y de amonestar". Aún cuando es necesario repetir que muy pocos de los tratados sobre homilética de los líderes cristianos en dicha materia que vivieron durante los primeros doce o quince siglos se hallan en nuestro idioma al alcance del lector habitual. T o m á s describe en detalle su famoso "Árbol de la Predicación". "Inquisitio de Fide" y "Coloquios". él puede a su vez instruir a otros. etc. que sea superior a estos manuales". estar seguro de su doctrina. L. ( 1 ) T o m á s de Aquino. Lutero declaró que un predicador debía tener estas virtudes: "Primero. el reformador inglés. tener una buena memoria. debe enfatizarse que varios de estos documentos sí están al alcance de los peritos. El inspiró a otros ministros a proclamar el mensaje divino. tercero. cuyo (Pseudo) Trocíate brinda una razonable indicación de los aspectos de la homilética que se consideraban importantes en los escritos sermónicos medievales.1 5 6 4 ) . ramas secundarias. Lutero dio este consejo sobre c ó m o presentar un sermón. Su contribución se encuentra generalmente en sus sermones. Zwinglio. en que compara un sermón con un árbol y sus partes: tronco. Melancthon y otros— tuvieron cosas muy significativas que decir sobre la homilética. un franciscano británico que llegó a tener amplia reputación en su patria por su fascinante uso de ilustraciones. "El hablar deliberadamente es lo más apto para el predicador. En The Oracles of God (Los Oráculos de D i o s ) . Elementorum Rhetorices Libri Dúo y Ratio Brevissima Concionandi. tener una buena v o z . ser despierto e ingenioso. las que durante siglos podían solamente ser leídas por un número limitado de estudiosos. Durante los últimos años. aceptar ser blanco de la burla y de la sorna de todos". Su obra De la Construcción de Discursos Sagrados. Su obra consiste de dos tomos. Juan Calvino (1509-1564) restauró un énfasis básico al arte de la predicación al volver a utilizar la exposición consecutiva de la Escritura c o m o plan de predicación. Los escritos de Erasmo en los que él expresa sus ideas sobre la predicación son el Enquiridión. c. H. En la Era de la Reforma T o d o s los líderes originales de la Reforma —Lutero. la de enseñar sistemáticamente. ( 3 ) John Wycliffe trata sobre la predicación en cierta medida en sus obras "Sobre la Verdad de la Escrituras". ( 2 ) Humberto de Romans. Ha sido considerada un tratado científico sobre el arte de la predicación y Dargan opina que mereció recibir más atención de la que en realidad tos homiléticos modernos parecen tener p o c o . era un predicador de popularidad y ridiculizaba a los "prelados no predicantes". Calvino afirmaba que la tarea del predicador no era la de brindar verdades sobre Dios sino compartir la revelación que Dios diera definitivamente en Jesucristo. ciertas traducciones de algunos de estos clásicos de la anti- . luego. En el apéndice a este documento. T. "El Espejo del Cristiano" y "El Espejo del Sacerdote". sexto. Los tres predicadores cristianos cuyas obras más frecuentemente se mencionan en relación a tal acontecimiento son: ( 1 ) Jacques de Vitry. un estudioso de la Palabra de Dios. ramas principales. Algunos de los otros predicadores de esta época que son dignos de mencionar para quién estudia la homilética son: . séptimo. Parker ha reunido y sumarizado la teoría de Calvino sobre la predicación. Estas obras no contienen nada original sino que siguen los principios de la retórica clásica. riqueza y honor. d. saber cuando terminar. Calvino usó la homilía c o m o método y predicó desde el principio al fin de varios libros de la Biblia. Pero ninguna obra de dichos líderes sobre esta materia puede obtenerse hoy en algún libro apto para el lector promedio. al ser instruido por el Espíritu Santo. Calvino. sin embargo. aventurarse y c o m p r o m e terse en cuerpo y sangre. a saber. H u g o Latimer (P-1555). conteniendo cada uno dieciséis capítulos. ser elocuente. fue un tratado de primerísima importancia para el arte de la predicación. Una contribución más original fue aquella hecha por Andrés Hyperio ( 1 5 1 1 .

Al ser traducida al inglés por Robert Robinson llegó a ser ampliamente utilizada en Inglaterra y en América del Norte. el estilo de la composición: cuarto. ducir fruto libro presta especial atención a la movilización de las emoparte del predicador. tercero. Su Tratado sobre el Método de Preparación para un Sermón es mencionado con elogio. . Los tratados sobre la teoría y la práctica de la predicación de dicho período son pocos y de escaso valor para el estudiante actual. Una obra de importancia tal vez mayor fue Lectures on Preaching (Disertaciones sobre la Predicación) de Philip Doddrige (1702-1751). cuyo Sumario del Arte de la Predicación es considerado c o m o "la obra más importante sobre la teoría homilética desde la de San Agustín". La Editorial Católica. C o n todo. ha sido publicada por la Biblioteca de Autores Cristianos. S. "Este libro bien podría ser de lectura obligatoria para todo estudiante de la hermenéutica y de la homilética". Pero en el siglo doce comenzó un reavivamiento geEsta renonuino de la predicación y del interés en la misma c o m o arte. El resultado final de esto fue un método de predicación que tenía poca relación con las necesidades de la gente. en su valor intrínseco. La cantidad de dichos manuales es manuales de capacitación para los miembros de dichas órdenes para sus considerable. El predicador no debía crear mera sino que más bien debía despertar la vida espiritual y proespiritual. qué tema ha de ser elegido. en qué línea ha de ser tratado. cuyo Del Sacerdocio trataba en forma sucinta la forma y el contenido de sermones y delineaba la tarea del predicador. El método escolástico fue revivido y la estructura analítica y en exceso fragmentada volvió a adquirir prominencia. Las sugestiones subsiguientes son muy directas y prácticas. Doddridge ofreció además cierta cantidad de sugerencias pertinentes con respecto a la presentación oral del sermón. Esta obra fue primeramente escrita en latín pero fue luego traducida al inglés. Los autores de tratados sobre homilética del período antiguo de la iglesia que son mencionados con mayor frecuencia por los historiadores son: ( 1 ) Orígenes. es bueno aclarar que la mejor de todas las obras mencionadas. Les enseñó a no "gritar". ( 3 ) Juan Crisóstomo. practicidad y utilidad desacostumbradas. Este fue uno de los primeros escritores que se o c u p ó de los principios y problemas del arte del predicador. Doddridge proporciona "Normas para la Composición de Sermones". También su Enquiridión ha sido publicado por la misma editorial. Decía él. No obstante. 4. L O S S I G L O S D I E C I S I E T E Y D I E C I O C H O Algunos de los aportes positivos que la Reforma brinda a la teoría de la predicación se perdieron en los siglos diecisiete y dieciocho. La Doctrina Cristiana. Su énfasis principal recayó en destacar la conveniencia de que los cristianos hicieran uso en su predicación de los principios de retórica no cristianos.86 HOMILÉTICA HISTORIA DE LA HOMILÉTICA 11 grados a los escritos generales de los distintos líderes de aquellos tiempos. El fue uno de los primeros escritores que advirtió a los predicadores en contra de la tentación de adoptar los trucos de los oradores profesionales. Su énfasis sobre la interpretación y la exposición fue de gran influencia sobre los predicadores ingleses. b. El contenido del libro había sido presentado originalmente c o m o una serie de disertaciones para candidatos al ministerio y son de una sensatez. ( 6 ) Alain de Lille. qué pensamientos hemos depresentar. (2) Gregorio Nacianceno. Por lo tanto dictaré normas para cada uno de estos elementos". Estas disertaciones eran notas de alumnos que fueron editadas y publicadas. Un escritor dice respecto a su La Doctrina Cristiana. Es por ello que la obra reviste un carácter más bien de bosquejo o compendio. La misma fue publicada en 1688. ciertos libros se destacan c o m o hitos en la historia de la homilética. En el Medioevo El período que va desde el año 600 hasta el 1200 ha sido llamado "la larga noche de la predicación". especialmente sobre los Puritanos y Separatistas que ¿legaron a América del Norte. Su Huida a Ponto tiene secciones sobre el arte del predicador. Una obra destacada fue el Ensayo Sobre la Composición de un Sermón de Jean Claude (1619-1667). "Al componer un sermón hemos de considerar: primero. También ejerció Orígenes durante muchos siglos una poderosa influencia en la interpretación de las Escrituras. Los peritos declaran que en muchos aspectos los mismos Cierto historiador manifiesta que "los procedimien- están a la par. si bien no lo hizo sistemáticamente. segundo. En el Capítulo V. ( 4 ) San Agustín. quinto. Un tratado que se ubicó aproximadamente entre la Reforma y el siglo X V I I fue The Art of Prophesying (El Arte de Profetizar) de Guillermo Perkins. minicos: extensas obtuvo. los Franciscanos y los D o sus escritos sobre homilética se concretaron en la forma de misiones predicatorias. en qué orden hemos de lanzarlos. Cabe aclarar que sólo algunos de los tratados arriba mencionados se encuentran en castellano. El ciones por íxcitación. con posterioridad a la muerte de Claude y aceptada inmediatamente. Instó a sus alumnos a permanecer circunspectos y sosegados. pero vación surgió entre las órdenes predicatorias. A. Madrid. ( 5 ) Guibert de Nogent. de los modernos libros de texto sobre la homilética.

Mather (1663-1728) fue el primer predicador de nota educado en los Estados Unidos y su libro fue la primera obra producida en d i c h o país que trataba sobre la teoría de la predicación. es entonces de esperar que pronto algunas de tales obras clásicas sobre la homilética aparezcan en las listas de libros de casas editoras evangélicas. y si bien los autores del siglo diecinueve no agregaron m u c h o que fuese nuevo. la literatura fue más amplia en su alcance y más completa en su detalle. profesor de Retórica NOTAS SOBRE LA HOMILÉTICA ILION T. "Sientan todo lo que digan. Si bien ofrece algunas sugerencias útiles para la predicación. alguien dijo. padre ( 1 6 7 3 . Una obra de primerísima magnitud fue la Homilética de Alejandro Vinet. Esto fue cierto también para el ámbito intelectual y el de la producción literaria. 2. U n a contribución fuera de lo común al espíritu de la predicación norteamericana del siglo dieciocho fue la efectuada por el grupo L o g College. en parte por medio de la observación y en parte a través de la experiencia. 5. Lamentablemente. más variada y más interesante. Al ir avanzando el siglo diecinueve la teoría homilética se fue haciendo más informal. Estos hombres fueron educados en la piedad personal. los mismos no eran tratados separados sino que se hallaban habitualmente inte85 . "Los griegos se han robado todas nuestras ideas modernas". a. Grupos o "colegios" similares surgieron en otros lugares. Esto dio comienzo a una tendencia en la predicación norteamericana que ha caracterizado a los predicadores evangélicos. el de la predicación se desarrolla en parte por medio del estudio. 7 0 ) . 1. Si cayese una lágrima. LA H O M I L É T I C A M O D E R N A El siglo diecinueve fue un siglo de desarrollo y expansión en todos los campos. Una de las grandes ventajas de hacer un estudio de la literatura homilética de las generaciones pasadas es poder descubrir que no hay mucho de nuevo que se pueda agregar a lo ya dicho sobre esta materia y que los principios que rigen la predicación efectiva son no sólo antiguos sino también bastante constantes. Acostúmbrense a mirar m u c h o a su audiencia" (P. animados y que llamaban a una decisión. filosóficos y aburridos. Por ello. no la repriman" (p. Se trataba de disertaciones que eran leídas a las congregaciones. La mayoría de los predicadores de entonces presentaban sermones largos. tenía solamente una breve sección sobre la predicación. el celo evangélico y en la presentación extemporánea." Lo que él dijo es tan cierto en el campo de la homilética c o m o en cualquier otro campo. 6 9 ) . Este libro fue publicado luego de la muerte de Vinet en 1847 y luvo inmediata aceptación en Francia y Alemania. tanto mayor será su capacidad de saber qué hacer. Se desarrolló una literatura de vasto alcance en el campo de la teoría homilética.12 HOMILÉTICA al mismo tiempo quiso que expresaran verdadero sentimiento. LIBROS DE T E X T O SOBRE LA H O M I L É T I C A Después de haber leído bastante de la historia y de la literatura griega antigua. antes de dedicarse uno a la práctica del arte de la predicación debería hacer un estudio de los principios y métodos utilizados por los grandes predicadores. escritos comparables a nuestros modernos libros de texto no comenzaron a aparecer hasta el siglo tercero. desde los primeros siglos del cristianismo hasta el presente. Debe mencionarse un tratado sobre la predicación escrito por Cotton Mather. los mismos han permanecido sin cambio a través de los siglos a pesar de la variedad de las condiciones sociales que pudieran haber privado en cualquier período o lugar determinado. instruyó a su hijo y a otros jóvenes. lo que lo hace importante es el hecho de marcar el comienzo de la instrucción homilética en los Estados Unidos. D o d d r i d g e enseñó además a sus alumnos a ser naturales y sin afectaciones y a no usar notas. Aún entonces. sólo parte de la literatura esencial para dicha tarea existe en nuestro idioma. C o m o con todos los demás artes. En lo básico. El libro fue traducido y editado en 1854 por Thomas H.1 7 4 5 ) . "El ser capaz de predicar sin notas eleva el carácter del hombre. V I S I O N P A N O R Á M I C A Es posible encontrar un panorama general de la homilética en cualquiera de las enciclopedias sobre religión que estén al alcance del lector. Skinner. En la Antigüedad Si bien la predicación era una práctica de la iglesia cristiana desde su comienzo. Y si es cierto que los predicadores y futuros predicadores que no leen dichas obras pierden una parte fundamental de su educación. El estadista británico Disraeli dijo una vez "Cuanto mayor sea el conocimiento de un hombre sobre lo que ha sido hecho. Afirmaba él. Directioes for a Candidate for the Ministry (Directivas para un Candidato al Ministerio). JONES La homilética puede ser definida corno el arte de la predicación. En o p o sición a ésto los hombres del L o g College predicaban sermones evangélicos que eran directos. William Tennent.

histórico. Durgan y J. ¿ C ó m o debe ser clasificado en lo formal — c o m o temático. o devocional? e. El libro más destacado sobre el arte de la predicación publicado en los Estados Unidos durante el siglo diecinueve fue escrito por Juan A. ¿expresan la totalidad de la verdad contenida en el texto? d. Broadus. establecidas en la Universidad de Yale en 1871 han contribuido muchos títulos de importancia a la teoría de la predicación. Los libros sobre la predicación se inclinaban a ser más bien de carácter inspiracional en su contenido. Durante el último medio siglo son pocos los cambios importantes que han efectuado la teoría de la predicación. situación humana. incluyendo la famosa obra de John A. T. EE. ético. o al ir apareciendo. fuente de conceptos que muchos autores han desarrollado. H u b o una época en que se manifestó una tendencia a menospreciar la estructura del sermón. El Tratado sobre la Predicación (Casa Bautista de Publicaciones. La aplicación ¿ E n qué forma son las verdades del sermón aplicadas al oyente? ¿ Q u é sugerencias prácticas se ofrecen c o m o formas de ejecutar el deber requerido? ¿ Q u é apelaciones se hacen para obtener la respuesta deseada? ¿ Hay secciones de aplicación en el cuerpo del sermón o se encuentra la aplicación solamente al fin del sermón? g. El Dr. durante estos últimos años. E. dieron un nuevo ordenamiento y pusieron al día el contenido del tratado. Weatherspoon. También se ha enfatizado la predi- . sujeto a dos revisiones y utilizado en colegios y seminarios. continúa siendo usado aún hoy. dictada por Henry Ward Beecher fue notable. Homilética era un tratado adecuado y apropiado de la materia. Una serie. El mensaje ¿Contiene el sermón el mensaje esencial del evangelio? ¿Es biblico en su doctrina? ¿Está en armonía con la histórica fe cristiana? U n a vez logrados los resultados de un análisis tal. si bien ciertos desenvolvimientos se hacen notar. ¿es exhortativa. Las Conferencias Lyman Beecher sobre Predicación (llamadas Conferencias Y a l e ) . M u c h o s de ellos seguían un formato c o m o el que a continuación se detalla: ( 1 ) el predicador. Ciertos aspectos de la predicación han sido tratados más en detalle. sumarizadora o aplicadora? f. M u c h o s de los libros hoy en circulación utilizan diferentes secciones de la obra de Broadus c o m o base para la consideración de ciertos elementos de la predicación. Texas. Pero tal vez la más destacada y citada de todas haya sido la dictada por Philips Brooks en 1877. Esta obra ha sido. expositivo. La primera serie. siendo cada una de ellas considerada separadamente? Las divisiones del sermón. Esto se manifestó aún más en Gran Bretaña que en los Estados Unidos. U U . Broadus. El libro ha sido reimpreso muchas veces. o no lo son? La conclusión. fue la que presentó P. El estilo y contenido ¿Recurre a muchas citas el predicador? ¿ Q u é tipo de material se cita —prosa. Sagrada y Teología Pastoral en el Union Seminary de Nueva York. El método temático se transformó en el método de más amplio uso. Dres. ( 2 ) su propósito. y fueron pocos los libros escritos que tratasen de la organización formal del mismo. presentación de un problema? ¿Cuál es el tema? ¿Está expresado en una oración? ¿Cuáles son las divisiones principales y subordinadas? ¿Son anunciadas de antemano. textual. B. U n o de ellos es el de la ilustración. transformándose en el texto de autoridad más reconocida en su c a m p o durante muchos años.8 4 HOMILÉTICA HISTORIA DE LA HOMILÉTICA 13 de partida. o c o m o lema? ¿Está alegorizado? ¿Es fraccionado en partes. ) fue publicado por vez primera en 1870. Broadus analizó casi todos los aspectos de dicha teoría. Posteriormente influenció otros escritos. Tal vez la razón de su cotinuado éxito sea lo completo de su tratamiento de la teoría de la predicación. C. ( 3 ) su mensaje y ( 4 ) su método. los mismos pueden entonces ser comparados con los propios sermones y con textos sobre homilética. poesía o himnos? ¿Está el sermón formulado en el lenguaje del pueblo? ¿Aparecen términos técnicos o difíciles? h. Lo que es más. La clasificación del sermón. o biográfico? ¿ C ó m o debe clasificárselo según su contenido— c o m o doctrinal. El Paso. Los revisores. a efectos de poder aplicar lo aprendido y llegar a ser predicador más efectivo. El esquema homilético del sermón ¿ Q u é tipo de introducción se utiliza —contextual. lamentablemente pasada por alto durante muchos años. Forsyth: Positive Preaching and the Modern Mind (Predicación Positiva y la Mente Moderna) ( 1 9 0 7 ) .

T a m b i é n se ha ido prestando creciente atención a la relación que existe entre la predicación y la teología. el gran predicador británico. 1941. Este estudio del sermón en búsqueda de estructuras homiléticas nos replegará hasta el período de la Reforma. de Arthur L. . Este sistema en manos de Crisóstomo. el famoso homilético del Seminario T e o l ó g i c o de Princeton. Tal vez el énfasis más actual y significativo es el renovado y frecuentemente reiterado acento en el uso de la Biblia en la predicación. 1953. enfatizó la centralidad de la estructura en The Preparation of Sermons (La Preparación de Sermones. 3. y A Theological Preacher 's Notebook (Cuaderno Teológico del Predicador) de D. El presente énfasis en las investigaciones bíblicas y en la teología bíblica se deja ver. hasta la época en que nuestro sermón tradicional de varios puntos no era todavía utilizado. predicar es darle una voz a la Biblia. Tales estudios revelarán c ó m o algunos maestros del público debieron gran parte de su éxito a su capacidad estructural. Blackwood para citar un ejemplo. 1 sada?. Calvino y Lutero. y si es así. si bien ésta eventualmente llegó a deteriorarse. cayendo en el comentario tedioso del texto. 1936. Blackwood hizo su contribución a ésto en sus libro Preaching from the Bible (Predicando de la Biblia). 1964. Un ejemplo de tal esfuerzo es Preaching and Pastoral Care (La Predicación y el Cuidado Pastoral). EL A N Á L I S I S D E L S E R M Ó N Los sermones deben también ser estudiados en forma analítica. W. Rara vez accedo a tales pedidos puesto que creo que la mejor manera de hacerlo es dar ejemplos prácticos de tal tipo de predicación". The Pulpit Rediscovers Theology (El Pulpito Redescubre la Teología) de T e o d o r o O. Clowney. los últimos veinticinco años han sido testigos de un creciente interés por la importancia de la estructura. publicado en espeañol en el año 1959 por la Casa Bautista de Publicaciones). El esquema en forma de preguntas que detallamos a continuación puede ser usado c o m o guía para el análisis científico de sermones: a. El libro de C. Esto representa una recuperación del patrón de la iglesia primitiva y de la Reforma. El título ¿ Q u é función desempeña el título? ¿Se limita a identificar al sermón? ¿Expresa el tema del sermón? ¿Crea interés en el tema a tratarse? ¿Es sensacionalista o digno? ¿Es una representación precisa del contenido del sermón. El esquema básico de predicación desde el siglo dos hasta la época de oro de la R e forma era la homilía.14 HOMILÉTICA EL ESTUDIO DE SERMONES 8 3 cación "situacional" c o m o patrón para sermones. por lo tanto. en la teoría de la predicación hoy en día. Es así que los métodos textuales y expositivos están comenzando a reemplazar al método temático. Se han hecho muchos esfuerzos para relacionar el conocimiento de la sicología profunda y de la sicología social c o n los métodos y formas del sermón. H. Un perito en la homilética recomienda el análisis de sermones c o m o una de las mejores formas de estudiar la homilética. Cleverly Ford son los ejemplos más recientes de esta tendencia. desde el punto de vista ideal. Martin Lloyd-Jones. una gran ventaja: abarcaba en su tratamiento toda la Escritura. M u c h o s de los textos modernos de enseñanza homilética abogan por J una base bíblica para los sermones y por el método expositivo c o m o el método principal de predicación. c ó m o otros pudieron utilizar con gran pericia sermones de dos puntos. Wedel. W. El tratamiento del texto ¿Es el tratamiento del texto exegéticamente correcto? ¿ H a y evidencias del exégesis del pasaje en el que aparece? ¿Es utilizado c o m o punto Además. Teikmanis. W. A. le dio ímpetu a este asunto. ¿en qué forma? ¿Cuan importante es la estructura. Tenía. Preaching and Biblical Theology ( L a Predicación y la Teología Bíblica) de Edmund P. Es que la esencia de la homilética es la Escritura y. o es engañosa? b. El texto ¿Se trata de un pasaje familiar de las Escrituras o de algún versículo obscuro? ¿Sirve de base para alguna verdad bíblica importante? ¿Es una afirmación completa de una verdad o sólo parte de la misma? ¿ C o n siste en un versículo o en un pasaje más extenso? c. y c ó m o se logra la misma? Estas son áreas de la homilética en las que un predicador puede aprender m u c h o de otros predicadores. y Expository Preaching for Today (Predicación Expositiva para H o y ) . A. D o d d The Apostolic Preaching and its Development ( L a Predicación Apostólica y su Desarrollo). en el prefacio a sus dos tomos sobre el Sermón del Monte. fue un método poderoso de presentar el mensaje de la Biblia. y o ó m o algunos utilizaron con gran bendición para su ministerio el sermón de un solo punto. Agustín. Otros han sugerido el método sicológico. Este m é t o d o es uno de los que ha recibido más amplia aceptación. dice: "Constantemente recibo invitaciones a dar clases sobre la predicación expositiva. en especial.

cierto hombre trataba de comunicar el evangelio histórico a la gente de su tiempo. necesitan de la ayuda de un fonoaudiólogo. Un testigo ocular lo describe diciendo que "su rostro era lenguaje. o inaudibles. comparar un sermón de algún c o n o c i d o evangelista con el sermón de algún gran predicador cuya obra se dedica más a la defensa de la fe. los predicadores que se han distinguido por su habilidad oratoria siempre han sido capaces de atraer y retener a grandes audiencias. Es cierto que nuestra predicación es en gran medida correcta. Los grandes predicadores del pasado tupieron hacer un uso muy eficaz de sus voces y de sus recursos retóricos. 15 . pero también es notoriamente inerte y carente de un poder contagioso". fue muy efectivo en su uso de la retórica. frase por frase. o demasiado aflatadas. "Sería bueno que una época c o m o la nuestra prestara atención a este hombre. su entonación música y su acción pasión". en los labios. Pero sucede que muchas veces. U n a tercera razón para el estudio de sermones es el análisis que puede efectuarse del esquema o estructura homilética del sermón. D i c e Thielicke. El abuso más común a que se las somete es el de tratar de obtener mayor volumen forzando la laringe. Aquellas personas cuyas voces tienden a ser chillonas. ser descuidadas por el predicador. o sea en el frente de la boca. leer sermones c o m o los de Spurgeon para aprender lo que un sermón puede llegar a ser y lo que puede brindar". lea y estudie el sermón para descubrir c ó m o . para permitir al predicador variar su voz. entonces. además. ser flexible. El sonido de la voz es producido por las cuerdas vocales y éstas. para luego darse al estudio comparativo del valor de la predicación evangélica y de la predicación apologética en la comunicación del evangelio. Si el propósito de leer sermones es mejorar nuestra propia comunicación del evangelio. agudizarán nuestra propia habilidad de comunicar el evangelio. El resultado es un tono áspero. deja de serlo. Jorge Whitefield. Si bien la predicación no es una forma de entretenimiento. Luego de reconocer este gran predicador alemán los valores de la teoría homilética. Si bien la nerviosidad puede ser de cierta ayuda puesto que estimula al predicador a rendir al máximo de su capacidad. .82 HOMILÉTICA cribió un libro sobre el m i s m o : Encounter with Spurgeon (Encuentro con Spurgeon — n o traducido al castellano). que era tan dominante en su tiempo? Estudios c o m o éstos. ¿ D e b e el sermón siempre tener tres puntos? ¿ D e b e la división ser siempre expre- LA PREDICACIÓN Y LA RETORICA PAUL E. La respiración. El sobreesfuerzo hace que el tono se vuelva áspero o aflautado. es muchas veces incorrecta. En dicho libro Thielicke. Debe. U n o debe. La rigidez del cuerpo. si no se abusa de ellas. el exceso de nerviosidad puede llegar a paralizar los órganos de fonación. efectuados a través de una lectura crítica de sermones. acompañar el sentido. SANGSTER Predicar es hablar. por ejemplo. artesanalmente bien ejecutada y pulcra. por ejemplo. entonces. El sonido de la voz debe ser colocado en la parte delantera del rostro. Predicar bien quiere decir. por ende. hablar bien. exegéticamente 'legítima'. rinde honroso tributo a Spurgeon por lo que él aprendió de aquel privilegiado predicador del siglo pasado. dientes y lengua. " D a d o que la predicación abarca una muy amplia gama de procedimientos —que va desde la oración pidiendo el milagro del Espíritu. Las técnicas de la elocución no pueden. debemos entonces leerlos teniendo en mente preguntas c o m o las siguientes: ¿ Predica este sermón el evangelio histórico de Jesucristo? Si el predicador está tratando de comunicar dicho mensaje. llegando a influenciar profundamente a sus audiencias a través del consumado poder de su elocuencia. Este altamente educado profesor y teólogo luterano dedica no menos de cuarenta y cuatro páginas a la tarea de decirnos todo lo que el auto-didacta predicador bautista del siglo diecinueve ha hecho por él. a causa de la tensión nerviosa. El mismo debe ser fluido con una musicalidad subyacente. cuidan de sí mismas. pasa por el estudio del texto mismo y la estructuración del bosquejo del sermón hasta llegar al diestro dominio de la efectiva oratoria— los verdaderos modelos pueden ser hallados solamente en ejemplos vivientes. Un buen ejercicio es. Una lectura de las obras publicadas de Whitefield deja ver que no era tanto el contenido de sus sermones c o m o la forma en que los presentaba lo que impresionaba tan profundamente a sus congregaciones. perjudica la buena fonación. pero sin caer en el efecto de cantinela. El tono correcto y de buen alcance se obtiene con la naturalidad. en el pasado. ¿ c ó m o lo hace? ¿ L o razona? ¿Usa analogía? ¿Se limita a repetir las palabras del texto o de textos relacionados al mismo? En otras palabras. Diferentes formas de respirar son necesarias para diferentes propósitos y habitualmente la adaptación es automática. También puede uno tomar algún sermón de las últimas décadas del siglo diecinueve y analizarlo en base a la pregunta. especialmente la de la zona del pecho y la garganta. El primer factor esencial del buen decir es la relajación. uno de los más brillantes predicadores de la actualidad. Debe. función que la mayoría pasa por alto. finalmente. . pasa a decir. ¿está este hombre predicando el evangelio histórico de Cristo o la doctrina del progreso.

tanto en la forma en que fueron presentados en sus sermones publicados c o m o en la forma en que fueron registrados por Wesley en su Diario. de magro valor práctico. olvidando que se requiere mucho mayor cuidado al hablar desde el pulpito que en la conversación común y corriente. en esencia. la velocidad y el volumen. una voz sobre inflexionada. las que pueden variar marcadamente de distrito en distrito. muy irritante. subdividiéndose luego según su función. Pero si creemos en la revelación. una consonante es un sonido interrumpido por uno o más de los órganos articulativos. un tercio por debajo de la nota anterior. Una voz sin inflexiones es insulsa. empero. o gente ya más cercana a nuestra é p o c a : Baxter. a efectos de su autoedificación en la fe. Thielicke. pensando que ésto los hará más varoniles. Contralto. La tendencia más habitual en los predicadores novatos es la de ser descuidados c o n sus consonantes. en las labiales B y V. La segunda razón para la lectura y el estudio de los sermones de otros autores puede caer bajo el rubro de "razón evangelística". Algunos hombres. anotándolos en los textos a leer. Los acentos zonales son más fácilmente detectables en las vocales y en ciertas consonantes. Tales lecturas se hacen especialmente necesarias en nuestra América Latina. el La debajo del Do central. Algunos expertos de la oratoria han llegado al extremo de organizar sistemas de variaciones de voz. sino que debe moverlo a la creación de un estilo propio. T o d o sermón. puesto que la observación demasiado medrosa de los mismos haría infructuosas las ventajas del sistema. la validez de la predicación quedará establecida y la necesidad de estudiar c ó m o otros hombres han comunicado este sempiterno evangelio en otras edades. no obstante. Alejandro Whyte en su clásico libro Thirteen Apprechations (Trece Apreciaciones) deja constancia de cuánto debe a otros predicadores. En lo referente a claridad de emisión. tratan de bajar su timbre. es de vital importancia darle matices. a fines de poder descubrir el secreto y el poder del gran evangelista del siglo dieciocho. La predicación es. Juan Stott. se hace patente. Agustín. Una vez que el timbre de la voz ha quedado establecido. el mismo mostrará. La primera razón para leer y estudiar sermones de todos los períodos de la historia es la propia vida devocional del predicador. Una vocal es un sonido fónico hecho por un pasaje libre y sin obstrucción del aire. Al mismo tiempo es importante no pasar al otro extremo. las marcas de su época. un tercio por debajo de la nota anterior. siendo él mismo un ejemplo de c o m o estudiar sermones. Bajo. un tercio por debajo de la nota de la Mezzosoprano. U n a falta común entre los predicadores es la falsa món predicado antes del siglo veinte puede tener valor para quien deba predicar en esta era científica. o hacia los grandes maestros del pulpito de la Reforma: Lutero. Whyte compaginó en una ocasión todos los textos sobre los que predicó Wesley. de no hacerlo. Wesley. Miguel Limardo o Santo U. No cabe duda de que él leerá los grandes clásicos devocionales. Bullinger. un tercio por debajo de éste. M u c h o más importante que el timbre es la calidad del sonido en sí. La inflexión es la elevación o caída de la voz en una misma palabra o en una frase. C y Z. Dichos sistemas y reglas son. Juan Crisóstomo. carente —por lo menos desde el ala evangélica— de una larga tradición sermónica. hasta llegar a los maestros modernos tales c o m o Graham. siendo la práctica de la articulación un ejercicio de gran valor para el predicador. Es necesario aclarar. K n o x . Mujeres: Soprano. Por esta razón los ministros pueden verse muy beneficiados por el estudio de la predicación de hombres que fueron llamados a comunicar el mismo evangelio en otras épocas y que tuvieron éxito en su función. Pero conviene recordar que la lectura que un predicador latinoamericano haga de sermones antiguos y de culturas ajenas no deben llevarlo a la imitación. Mezzosoprano. Calvino. latinoamericano. arruinando de tal manera la calidad de su voz.16 HOMILÉTICA EL ESTUDIO DE SERMONES 81 Los sonidos de la voz hablada se dividen primeramente en sonidos vocales y sonidos consonantales. Para hablar bien hay tres elementos que deben variarse: el tono. Nadie puede continuamente dar sin recibir. Barbieri. es cierto. Las notas medias de las diferentes voces son las que se detallan a continuación. que aporte algo a la creación de una "escuela latinoamericana" de predicación. pero hay gran valor espiritual en la lectura de sermones de los grandes predicadores de todas las épocas. la voz puede hacerse monótona. Barítono. Los defectos más comunes de pronuciación se concentran en las sibilantes S. Spurgeon. que el verdadero timbre de la voz no puede ser alterado. Helmut Thielicke hizo un estudio de los sermones de Spurgeon y es- . lo que a veces se da en llamar el " c o l o r " de la voz. debe ser juzgado de acuerdo a la época en que fue predicado. Si sobre el Do central. La mayoría de las personas prefiere tener una voz grave a una aguda. El pastor muy ocupado rara vez tiene tiempo para oir predicar a algún colega. las consonantes son de primordial importancia. la comunicación del evangelio. en las letras LL e Y. Nos podemos dar cuenta de cuan rica es nuestra herencia de sermones devocionales si nos proyectamos hacia los grandes predicadores de la antigüedad tales c o m o Ambrosio de Milán. H o m b r e s : Tenor. en el cual se llega a excesivas variaciones. Bastará con que uno esté consciente de la necesidad de matizar el timbre de la voz y practicar la lectura de textos con ello en mente. el de la "histeria del tono". en cierta medida.

pero debe recordarse que lo que realmente importa es la variedad. razones válidas para estudiar sermones y formas ventajosas de hacerlo. nunca tome secciones extensas de sermones ajenos sin dar crédito a su verdadero autor. El predicador que comienza predicando sermones de terceros. R A Z O N E S V A L I D A S Existen. y c o n el pasar de los años la predicación se hará más fácil en lugar de más difícil. Conviene hacer a esta altura una observación preliminar. leer cuatro o cinco sermones sobre el mismo y tomar un p o c o de cada uno para armar un bosquejo. T o d o s los asuntos mencionados más arriba son cuestiones de técnica y ésta puede ser adquirida con un mínimo de dificultad y un máximo de práctica bajo la guía de un experto en la materia. La tensión nerviosa tiende a hacer que el predicador de p o c a experiencia hable demasiado rápidamente. Primero. sin embargo. no obstante. asegurándose uno de esta manera que todos puedan oir. Este tipo de preparación ofrece a la congregación nada más que un recalentado guiso homilético. los comentarios exegéticos y críticos. y la mayoría de los predicadores se arregla para que dichas pausas coincidan con las que cuadran con el sentido. Lo mismo debe suceder en el pulpito. cuyos sermones generalmente leen c o m o comentarios sobre el pasaje bíblico. Pero predicadores. usan las pausas dramáticas p o r medio de las cuales una palabra o frase importante puede ser enfatizada con mayor sutiliza que con ningún otro método. que es una muy marcada caída del volumen de la voz al final de la frase. C o n todo. Los oyentes no deben tener necesidad de "atender". Los extremos han de ser usados solamente de tiempo en tiempo. del bosquejo de otro sermón. Segundo. dor de cien palabras por minuto es una velocidad correcta. hay elementos de la retórica del pulpito que van más allá de la mera técnica. pero sin ir más allá de ese nivel. también debe serlo el volumen. cuentan sus biógrafos. Hay predicadores que piensan que ningún ser- inflexión. La pausa debe ser considerada c o m o una subdivisión de la velocidad. T o d o s sufrimos hoy de lo que C. La única excepción a esta última regla es la lectura de predicadores expositivos. deben evitarse los extremos. La elocución ha de ser hecha en una voz lo suficientemente alta c o m o para que toda la congregación pueda oiría sin dificultad. La velocidad debe variar considerablemente. la predicación se va haciendo más fácil. sino también sermones de todas las grandes épocas de la predicación. los léxicos. a tal punto que el último sonido se pierde totalmente. La Palabra de Dios es comunicada por medio de los hombres que la dicen. La mejor forma de evitar este peligro homilético es observar dos simples normas. dientes y boca. nunca lea un sermón sobre el texto que usted ha elegido para predicar. Lewis llama esnobismo cronológico. También es un procedimiento homilético lamentable el elegir un texto. y articulando cuidadosamente. o la totalidad. Así c o m o el tono y la velocidad deben variarse. La voz puede ser adiestrada para ser "enfocada" en la persona más lejana. El predicador debería leer no solamente sermones de la época actual. Hay grandes ventajas en la elaboración de un bosquejo propio en lugar de tomar una parte. el volumen debe adecuarse a las necesidades de la congregación. Una de ellas es que. Existe una cierta combinación de humildad (nacida del reconocimiento del predicador de sus propias . a medida que va transcurriendo el tiempo.80 HOMILÉTICA LA PREDICACIÓN Y LA R E T O R I C A 17 publicados. Ocasionalmente las palabras correctas son sobreenfatizadas. S. fue el más consumado maestro de este recurso. según convenga al sentido de lo que se dice. si bien la tensión nerviosa puede llegar a impedirlo. Si bien la famosa definición de la predicación c o m o "la transmisión de la verdad por medio de la personalidad" es inadecuada. pronto se encontrará en una noria homilética de la cual no podrá liberarse. en forma especial los Reformadores y los Puritanos. los diccionarios teológicos y las diferentes traducciones de la Biblia que se hallan hoy al alcance del predicador. Un promedio de alrede. Es asombroso oómo un predicador de voz "pequeña" puede llenar una gran iglesia colocando la voz en sus labios. La originalidad en la preparación del sermón viene del trabajo arduo sobre el texto. En lo que se refiere a la velocidad del habla. T o d o predicador debe esforzarse en la búsqueda de la originalidad y de la creatividad. Whitefield. El predicador joven encontrará su trabajo inicial más difícil y los resultados no siempre satisfactorios. 2. En la conversación común las palabras importantes de la frase son levemente enfatizadas. pero eso sí. El porte es una cosa fundamental. Pero la verdad es que la elocución lenta y pesada es un mal aún mayor. hay un m u n d o de diferencia entre leer un sermón p o r el impacto que el mismo pueda causar en la mente y hojear un libro de sermones en búsqueda de citas literarias o ilustraciones. En el nivel físico tenemos que pausar para respirar. lo que da al sermón un aire condescendiente c o m o si la congregación estuviera compuesta de niños. o sea en las comas y los puntos. C u a n d o ésto sucede son las palabras sin importancia las que suelen ser enfatizadas. o t o m a n d o prestados extensos segmentos de los mismos. sin duda contiene un gran elemento de verdad. Pero la práctica constante acrecentará en rápida medida su eficacia en la tarea.

Predicar es proclamar la Palabra de Dios. los predicadores. Aún poniendo de lado la cuestión ética involucrada. Por ello el factor fundamental de la predicación no es la predicación en sí. a quienes rehusan imitar. Sin embargo. EL ESTUDIO DE SERMONES HENRY BAST El presente artículo se ubica en el campo general de la preparación para la predicación y responderá a la pregunta de si la lectura y estudio de sermones de otros predicadores tiene algún valor homilético. la verdad es que la lectura y el estudio de sermones de otros autores tiene un valor muy real para el predicador. y presentar eso. cuya actividad más importante es predicar. obviamente poseía. 1. Bien dijo el Obispo Quayle: "Predicar es el arte de hacer un sermón y presentarlo. La verdad. ¿Cuál es. El carácter de un hombre se muestra más a través de su voz que de ninguna otra forma. M a y o r aún será el beneficio obtenido a través de un esmerado estudio analítico de sermones. Es interesante notar que mientras los actores pasan muchas horas practicando estos recursos. Esto llega a transformarse en plagio literario cuando tales sermones son publicados. R A Z O N E S E R R Ó N E A S Existen razones erróneas para leer y estudiar los sermones de otros predicadores. La preocupación esencial del predicador no es su sermón sino su alma. estaba su santidad personal. la popularidad que la publicación de libros de sermones contemporáneos tiene entre muchos pastores reside en la cantidad de ilustraciones y citas que los mismos contienen. a la luz de ésto. Cualquiera que desee mejorar su propia predicación se beneficiará leyendo extensivamente la literatura sermónica. debe afirmarse que la práctica en sí es mala. No es un gran problema predicar. El contenido propio de la predicación es la Palabra de Dios revelada. De hecho. La más obvia es la de predicar c o m o propios tales sermones. Esto ha sido cierto también de sus más grandes seguidores.18 HOMILETICA faltas) y de orgullo ( c o m o embajador de Dios) que es una parte tan importante de la retórica del pulpito (en su sentido más a m p l i o ) c o m o el uso de la voz. Predicar es ejercitar un arte determinado en la comunicación. La perfección de Cristo c o m o predicador radicaba en que él mostró que la prédica y la vida son una unidad. De allí que el alma de un predicador puede y debe ser manifestado a través de su voz. c o m o también formas equivocadas de hacerlo. Jesús no solamente instruía a la gente sobre ciertos hechos. pero la frescura y la penetración del mensaje radican en la habilidad que el predicador demuestre en lograr que esa Palabra de Dios tenga relevancia para la situación presente y para la vida de su gente. sin embargo. M á s allá de la brillante técnica que Whitefield. si alguna. El mensaje central ha sido impartido definitivamente. Predicar es dejar desbordar el alma a través del habla. pero es la responsabilidad personal del predicador hacer que dicho mensaje sea significativo y relevante. Por esta razón todo ministro de la Palabra de Dios debería preparar sus propios sermones. La primera pregunta a considerar es. puesto que ninguna persona llegará a ser un buen predicador si utiliza constantemente los bosquejos de otra persona. Lo mismo puede decirse con respecto al ademán. i El predicador. no significa que nunca debemos usar ilustraciones o citas en sermones que hayan sido 79 .editor c o m o para el autor. es llamado a practicar lo que predica. el sermón es lo que el predicador ha llegado a ser hasta ese día". Esta advertencia. A ú n más curioso es el hecho de que algunos predicadores parecen hallarse tan inhibidos p o r el carácter sagrado de su tarea que no se atreven a dejar translucir sus emociones en su predicación. Ha habido ocasiones en que ésto ha causado situaciones considerablemente embarazosas tanto para el. más que ningún otro. la formación de un alma grande. ¡ Pero no. es que ellos mismos se transforman en actores al impedir que sus emociones se manifiesten en sus voces. El hombre que permite que sus emociones maticen su inteligencia es un hombre honesto. ¿deben realmente leerse tales sermones? Ciertos predicadores no sienten necesidad alguna de hacerlo y afirman que rara vez. sino que les comunicaba su propia manera de vivir. Algunos de ellos hasta defienden su punto de vista hablando desdeñosamente de los actores. de m o d o tal que tenga algo de valor para brindar. Esto se hace con gran frecuencia. eso no es predicar! Predicar es el arte de formar al predicador. sino el predicar. Lo único que uno puede suponer es que él no cree en lo que está diciendo. entonces. pero sí lo es formar un predicador. aquel que no demuestra tener sentimientos en su predicación no debería predicar. p o r ejemplo. leen otros sermones que los propios. la tarea del predicador? Principalmente ésta. Otra razón errónea para leer y estudiar sermones es la mera búsqueda de ilustraciones y citas. empero. raramente lo hacen.

La invitación debe ser preparada con esmero y presentada en forma simple y con un espíritu de oración. Deben Aplicarse Métodos Correctos de Clasificación de Consúltese el artículo sobre "Clasificación de Sermones". sermones textuales y sermones expositivos. T o d o lo que el sermón recibe del texto es su idea central. El sermón temático deriva su nombre del hecho de que en dicho sermón el tema o tópico a tratar es el factor dominante en su desarrollo. Después de todo. Pero el desarrollo de los pensamientos centrales en que el sermón se divide no depende de las divisiones del texto mismo sino del desarrollo lógico 19 Al identificar un sermón según su forma. etc. etc. Los primeros tres tipos deben ser usados habitualmente en toda introducción. Las posibilidades. RODDY Los sermones se clasifican habitualmente en tres categorías principales : ( 1 ) conforme al asunto de que tratan. en especial la relación entre las divisiones del sermón y las del texto. El Señor es quien debe suplir toda la presión y todo el poder necesarios. según lo manifieste su desarrollo. c o m o ser. que usa el texto. deben estar relacionados en una forma bien definida. ( 5 ) el que enfatiza una lección objetiva. las formas textuales no son más que herramientas secundarias cuyo único objeto es servir a la comunicación vital de la verdad encarnada en el sermón. El tema debe ser una verdadera representación del texto. ( 6 ) el ilustrativo. El presente artículo hará referencia solamente a las últimas dos categorías. y la relación y trasfondo de cualquiera de ellos o de ambos según se desee. Textual y Expositivo. Político.78 H O M I L É T I C A rentral del texto. el objetivo específico —cualquiera de ellos o varios de ellos— pueden ser utilizados para el comienzo de la introducción o para la transición al cuerpo del mensaje. . LA CLASIFICACIÓN DE SERMONES CLARENCE S. los otros siete pueden ser usados según convenga. etc. T I P O S DE S E R M O N E S C O N F O R M E A SU E S T R U C T U R A O A SU T E X T O Las tres clasificaciones principales en uso son: sermones temáticos o tópicos. 7. y ( 3 ) conforme a la relación entre el desarrollo estructural del asunto y el tipo de esquema o plan organizativo en uso. Clasificatorio. en lo que respecta a forma. ( 9 ) el tipo interrogativo. 1. tal c o m o problema-Solución. Sermones. El Sermón Temático o Tópico Al considerar la estructura del sermón debemos tener presente que el terreno vital de distinción está en la relación que el cuerpo del sermón guarde para con el texto. No debe haber forma alguna de presión ni de parte del ministerio ni de parte de la audiencia. Evangelístico. Hegeliano.. Los tipos básicos de introducción son diez: ( 1 ) el textual. deductivos. Algunos libros de ^exto usan formas adicionales tales c o m o tópico-textual. pero para un análisis práctico del asunto las tres clasificaciones principales son suficientes. confluyendo las unas en las otras. Estas no son ni rígidas ni inexorables. ( 2 ) el tipo que afirma la tesis o propósito. ( 2 ) conforme a la relación que su estructura guarda para con el texto. ( 4 ) el que presenta una situación de la vida humana. Moral. LA PREPARACIÓN DEL SERMÓN P R O C U R A UN ESTILO EFECTIVO Consúltese el artículo "El Estilo del Sermón en la Actualidad". y ( 1 0 ) el anticipatorio. el predicador puede clasificarlo c o m o homilía o c o m o sermón retórico. 8 . a. Debe admitirse que las formas que sirven de modelo son flexibles. Pueden también ser utilizados en cualquier parte de la introducción. Doctrinal. ( 8 ) el que resalta una ocasión especial. d. frecuentemente llamada "Estructura Homilética". a saber: Temático.^Apologético. la tesis. texto y tema. ambos. La apelación final o invitación es el llamado público que el predicador formula a sus oyentes para que respondan en forma personal a los impulsos de Dios. ( 3 ) el que expresa el título o t ó p i c o . el contexto. son muchas. ( 7 ) el que comienza con una cita sorprendente. T o d o el tratamiento del sermón depende del tema. Lógicamente. algo que una lectura cuidadosa de cualquier libro que contenga sermones de grandes predicadores hará patente. Experimental. L A P R E P A R A C I Ó N D E L S E R M Ó N C U L M I N A E N S U PRESENTACIÓN ORAL Consúltese el artículo sobre "La Predicación y la Retórica". puesto que la primera ya ha sido considerada en otra sección.

el objetivo del mensaje. al no estar restringida por el fragmento escritural en que se basa. un tema y divisiones. la idea central del texto. trayendo c o m o resultado que las congregaciones han llegado a ser iliteratas en lo bíblico. En una introducción uno encuentra habitualmente una presentación del texto. El objetivo específico debe ser enfatizado por todos los medios posibles al urgir el predicador a sus oyentes a tomar decisiones personales positivas para con Dios. La razón para este orden es simple. permite amplitud de tratamiento. Debe tener un texto. El sermón temático. pero lo repetimos. El Sermón Textual Este tipo de sermón. La forma temática. la tesis. por su parte. Un sermón textual es aquel en que tanto el tema c o m o las divisiones de su desarrollo son derivados del texto y siguen su orden. La libertad de expresión es el factor primordial. Desde la Reforma. ésto no puede ser atribuido al formato del sermón. el cuerpo del sermón y la conclusión. hace más fácil el logro de la unidad.20 HOMILETICA LA PREPARACIÓN PARA EL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 77 del tema según lo determine el predicador. recurre a la poesía religiosa. sino que más bien depende de la disposición del predicador. b. Un examen a la ligera de casi cualquier volumen de sermones confirmará esta afirmación. c o m o cualquier otro. en este tipo de sermón es el texto el que controla y domina tanto materiales bíblicos abundantes. el objetivo específico. utiliza una introducción. elemento indispensable de cualquier buen sermón. y los siete elementos recién mencionados constituyen la totalidad del sermón. el predicador usará la conclusión c o m o la oportunidad final para aplicar la verdad central a la gente. este tipo se vuelve duro y pesado. siendo que ni aun el más ingenioso pensador es capaz de enfrentar airosamente tal desafío. en realidad una variante del tipo ilustrativo. El sermón retórico. Cicerón y Quintiliano fueron unidas a la predicación. La introducción al sermón se formula con mejores resultados después de haberse asentado la idea original y el texto. ambos tipos de homilía son buenos y válidos. la idea . provee un objetivo al cual apuntar y concede una generosa latitud para la creatividad literaria. Pero usado con cuidadosa consideración. Cinco tipos de conclusiones aparecen en la literatura homilética: ( 1 ) El tipo de aplicación que subraya lo personal. El texto. Las divisiones pueden llegar a coincidir. Debe tenerse gran cuidado con las frases iniciales y las transicionales. La introducción tiene por función introducir o presentar la totalidad del sermón. En sermones que han utilizado gran cantidad de datos históricos. ( 2 ) El tipo de conclusión ilustrativa recurre a la ilustración para echar luz sobre el propósito específico del sermón.. relegando el "comentario corrido" de la iglesia antigua al limbo del olvido. Algunos ministros también presentan el objetivo específico. la idea central del texto. En dicho caso este tipo de sermón es llamado tópico-textual. un cuerpo sermónico y una conclusión. Muchas veces se ha hecho la objeción de que este tipo de predicación minimiza y oscurece la Palabra. pero no es inherente a la forma del sermón. la tesis. En aquellos mensajes que han utilizado la aplicación a lo largo de todo su desarrollo. el propósito. el título. T a m b i é n se ha dicho que este tipo de predicación tiende a abatir al predicador. La conclusión del sermón es el blanco normal. la idea central del texto. (5) El llamado directo o tipo exhortatorio usa la apelación personal al oyente a responder a la verdad del mensaje y a conducirse en base a la misma. la libertad de expresión y organización derivadas de las formas retóricas y literarias de la oratoria han hecho de este tipo un gran favorito de los predicadores de la Palabra. Cada versículo de la Palabra es una semilla latente a la espera de una mente y corazón vivos. Mientras que el sermón temático era dominado por su tema central. Este tipo de sermón es sin duda el más popular entre los predicadores. por lo tanto. (4) El tipo de conclusión sumarizadora reafirma o reenfatiza el texto. por cuanto minimiza el hecho de que el sermón es en realidad controlado y d o m i n a d o por el tema central. También brinda libertad para el desarrollo de los puntos lógicos o emocionales culminantes. el título. La conclusión ofrece la oportunidad final para relacionar la verdad del mensaje con la congregación. siendo habitualmente bosquejado y desarrollado con gran cuidado. y aplicaciones relevantes. ( 3 ) El tipo de conclusión poética. el tipo sumarizador puede ser presentado en forma atrayente. debe estar controlado por los principios generales de la lógica y la gramática. puesto que pone un gran peso sobre él al obligarlo a proveer una variedad constante. excepción hecha de la introducción misma y de la invitación. época en que las formas clásicas de la oratoria desarrolladas por Aristóteles. y una afirmación de la tesis. Sin duda hay abundante evidencia de falta de variedad en los pulpitos. la aplicación tiende a quedar relegada. Las formas no controlan al hombre. Si se lo usa en forma rutinaria. La introducción tiene dos puntos claves: las frases de apertura y la frase o frases que sirven de transición entre la introducción y el cuerpo del sermón. contribuye a la unidad de pensamiento. ilustraciones creativas. a los himnos y a los clásicos de la poesía para enfocar la atención de los oyentes en el propósito básico del mensaje. Pero este título puede ser un p o c o engañoso. D i c h o peligro existe. o los puntos principales del mensaje.

No se evidenciaban en su presentación ni la introducción. la forma del sermón fue adquiriendo el hábito de articularse ocasionalmente en introducción. trátase de una sola palabra. cuerpo sermónico y conclusión. El desarrollo del sermón y sus puntos quedarían luego librados a la decisión del predicador. La palabra "asunto" queda reservada para la idea general del sermón. Edifica Tu V i d a Sobre Principios Cristianos 3. y gran parte del mismo será no sólo recordado durante la duración de la predicación. la introducción y la invitación. El profeta. ni el cuerpo del sermón. La palabra o frase clave también puede ser colocada en el título por medio del uso de una palabra enfática y una modificatoria. pero las ideas básicas del texto controlan los focos de desarrollo. A más de estos cuatro puntos fundamentales. seguiría el pensamiento del texto así: ( 1 ) El Evangelio es el poder de Dios. El predicador joven hallará en este tipo de sermón una buena introducción a la predicación expositiva. La Segunda Milla El cuerpo del sermón es la sección primordial. sino que en años futuros al leerse el texto éste traerá a la memoria el mensaje. el cuerpo del sermón. porque es poder de Dios para salvación a todo aquel que c r e e . la porción básica. Esto ciertamente contribuye al cultivo de variedad en las ideas y frescura en el tratamiento. El título del sermón debe tener cualidades que lo hagan aparecer atrayente. T o d o sermón es expositivo si con ello se quiere significar cualquier clase de explicación de una parte de la Escritura. imperativo o afirmativa. ilustrar. un capítulo o todo un libro. el apóstol y el predicador primitivo más bien hablaban o predicaban sin hacer más que explicar. lo libre y lo informal. Esta palabra o frase clave puede ser colocada en el título formulando tal título en forma interrogativa. pero en el sentido técnico de la homilética el término "expositivo" tiene un significado mucho más delimitado. Ha habido cierta discusión respecto a la extensión del pasaje de la Escritura que ha de ser tratado en este tipo de sermón. la conclusión.". c. el cuerpo del sermón permaneció todavía en el molde de lo sencillo. Para que este último requisito pueda cumplirse. Por lo c o m ú n el cuerpo de la homilía tomaba la forma de un comentario corrido sobre el texto. 1. empero. Hay cierta confusión en este asunto debido a que muchas veces se descuida la clara definición de los términos que se usan. que es más amplia que el título específico. el título requerirá una palabra o frase clave que indique la dirección en que el sermón se mueve. explicaciones y aplicaciones de la Escritura. Lógicamente. Más tarde. Se oye con frecuencia la declaración de que todos los sermones debieran ser expositivos. El consenso de opiniones indicaría que no deben abarcarse más de cuatro versículos. podría usarse c o m o tema general: "El Poder del Evangelio". 'Porque no me avergüenzo del evangelio. otros cinco quedan por ser preparados: el título. La Supremacía de Cristo 5. hay libertad de expresión. y ( 3 ) Es el poder de Dios para salvación de todo aquel que cree. Le enseñará a enfrentarse con la Palabra misma. El sermón textual reúne prácticamente todos los beneficios de la forma temática con la ventaja adicional de permanecer cerca del pensamiento de la Escritura. ni la conclusión. Jesús Es el Ú n i c o Hijo de Dios 4.a con el tópico c o m o los puntos a tratar. c o m o por ejemplo "amor". Estos se detallan a continuación en el orden recién formulado. Es también un método provechoso para el oyente puesto que le permite seguir el sermón en su Biblia. ¿Por Qué Adoran Los Hombres a Dios? 2. ( 2 ) Es el poder de Dios para salvación.76 HOMILÉTICA LA CLASIFICACIÓN DE SERMONES 21 afirmación contemporánea y ( 4 ) una enunciación del objetivo principal y del objetivo específico. Cuando se los ulili/. Variaciones de estas dos formas de homilía han existido desde los primeros siglos del cristianismo hasta el día de hoy. El título. con la palabra o frase clave en bastardilla. o tema. actual. refrescante y capaz de ser dividido. Estos no necesitan ser exhaustivos pero han de estar relacionados al tema y entre sí de tal manera que formen una verdadera unidad. En términos generales esto es cierto. argumentar y aplicar su mensaje. que redondea. . se utiliza con el significado básico de la palabra "tema". Tratado temáticamente. o bajo el control de su concepción del tema. Si bien la forma creció un p o c o . Una porción mayor linda ya con el tipo expositivo. un párrafo. Romanos 1:16 dice. de una oración. U n a formulación textual. D i c h o significado nace de las particulaciones retóricas inherentes a la construcción del sermón en reía- . En la primera época de la predicación el ministro hablaba en una forma simple e informal sobre Dios. El cuerpo del sermón puede ser completado en base a dos métodos generales: el molde informal de la homilía o el método formal del bosquejo y desarrollo retórico. desarrolla y completa la idea central y el texto. Ya el significado del término "textual" pareciera indicar una unidad breve. al salir el cristianismo de las tierras bíblicas y enfrentarse al mundo pagano. o sea. que viene a ser el "nombre" del sermón. La homilía es un formato simple e informal para el sermón. . que es derivado del texto. A continuación siguen ejemplos de estos cinco tipos de título. Por ejemplo. El Sermón Expositivo Para mucha gente éste es el sermón por excelencia.

22 HOMILETICA LA PREPARACIÓN PARA EL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 75 ción al texto y sus divisiones. c o m o el vasto peso de su material de sustento. que produce el sermón tipo " j o y a " . Campbell Morgan será beneficioso. pueden ser usados en forma individual formando uno o más párrafos. Cuarto. Sin embargo lo dicho no es en forma alguna una definición completa o totalmente satisfactoria. (3) la tesis. El sermón expositivo no es un ensayo religioso. la naturaleza de la Escritura debe tener prioridad sobre el deseo de mantener un equilibrio formal en el uso de puntos principales y subsidiarios. pareciera verse violada por la última ilustración. y ( 5 ) reducen la tentación de distorsionar las Escrituras o de fiarse demasiado de las propias ideas. ni un comentario. ( 3 ) proveen una gran variedad de ideas. En segundo lugar. Primer punto principal: primera división del título. ni un tratado exegético. tesis y propósito formulados en cualquier orden que convenga a la introducción. El hecho de estar uno totalmente atado a la porción en consideración crea dificultades que aumentan con el tamaño de la unidad. en base a un estudio bíblico adecuado. En tales casos. A nivel comparativo podría decirse que el sermón expositivo es el tratamiento textual de un pasaje extenso. un principio en sí válido. A esta altura de la preparación del sermón. Las desventajas son aquellas que afectan a todas las formas. A más de que todas las dificultades de las otras formas están presentes en el modelo expositivo. ilustración y aplicacién. Otros fracasan porque el factor selectivo es descuidado. U n a mejor formulación de la comparación sería decir que el sermón temático deriva su tema del texto y es dominado en su desarrollo por el tema. 1. C u a n d o se utiliza indiscriminadamente todo lo que hay en el pasaje el sermón se transforma en un cúmulo de detalles irrelevantes y desorientadores. M u c h o s sermones expositivos fracasan porque carecen de una idea dominante y unificadora. mientras que el sermón expositivo recibe tanto el texto. según sea necesario Párrafo(s) de ilustración. por medio de la transformación de la tesis histórica en una . pueden ser utilizados en forma individual para construir uno o más párrafos a efectos de completar y desarrollar puntos principales. c o m o las divisiones. Quinto. no hay puntos sermónicos sino que hay varios párrafos de explicación. el sermón textual deriva su tema y sus puntos del texto y es por lo tanto dominado por el texto. siendo más bien una trillada colección de pequeños sermones. en el desarrollo de puntos subsidiarios. según sea necesario Párrafo(s) de argumento. pueden ser utilizados para construir tantos párrafos c o m o sean necesarios para desarrollar el título. Según este formato. Segundo punto principal: segunda división del titulo. ciertos textos se prestan mejor a un tratamiento del tipo arriba descrito. C o n todo. c. Tercero. un estudio constante y un trabajo consecuente nos capacitará para empeñarnos en este modelo de sermón que es. válida. Los beneficios de los sermones expositivos son estos: ( 1 ) se encuadran en el concepto habitual de la predicación. T o d a s las facetas de la pericia homilética son requeridas. Párrafo(s) de explicación. título. Este uso c o m binado de los elementos funcionales requiere un alto calibre de habilidad retórica y gramática. una división de I: segundo punto subordinado II. según sea necesario Conclusión El énfasis de la conclusión recae sobre el objetivo específico ó propósito del sermón. éste presenta al predicador dos desafíos formidables: tener la habilidad de encontrar y concretar la unidad. ellas en párrafos individuales en el desarrollo del mensaje. Esta quinta forma de utilización de los elementos funcionales requiere una breve explicación. cuatro ingredientes básicos han sido ya logrados y preparados para su uso: ( 1 ) el texto y su contexto. una división de I: primer punto subordinado 2. Cuerpo del Sermón: I. es un sermón con todos los atributos y características del mismo. por lo tanto. pueden ser utilizados en combinación con el proceso de elaboración del bosquejo. El estudio de los sermones de Alexander Maclaren y G. ( 2 ) desarrollan un mayor conocimiento del Libro por parte tanto del predicador c o m o de la gente. y la habilidad de seleccionar y usar solamente aquellos materiales que enfocan exactamente a dicha unidad. El bosquejo siguiente muestra cómo los predicadores hábiles muchas veces utilizan los elementos funcionales combinándolos con puntos secundarios: Introducción Texto. La excepción detallada es. ni siquiera un "comentario corrido" del texto. Tal vez la más simple definición sería la siguiente: un sermón expositivo es aquel que involucra el tratamiento de una unidad bíblica de más de cuatro versículos. el tratamiento ideal de las Escrituras. Los sermones expositivos son sin duda los más difíciles de preparar. ( 4 ) proveen oportunidad para hablar de ideas habitualmente ignoradas o evitadas. Deben Aplicarse Principios Correctos de Construcción. de la unidad en consideración. El trabajo descuidado lo arruina todo. según sea necesario Párrafo(s) de aplicación. Sin embargo. (2) la idea central del texto. según sea necesario. en muchos sentidos. La consistencia retórica. unido a las técnicas de la retórica y del ordenamiento.

Al usar el argumento refutatorio conviene hacer gala de buen gusto y cortesía. trátese de los archiconocidos tres puntos c o m o de más. a saber: ( 1 ) palabras expresivas y atrayentes. local. argumento. tres <> cuatro de 2. Este tipo de sermón ha recibido el apodo de "Sermón del Predicador Perezoso". y desear. sentir. ( 3 ) el trabajo y la experiencia pastoral. Por "ilustración" entendemos el añadir lustre o iluminar algo para clarificarlo. Es apropiado elicitar una involucración personal. La aplicación indica a la audiencia c o m o puede ella utilizar la verdad del sermón. e indicar c o m o puede ella recibir la verdad del sermón y vivir de acuerdo a la misma. un sermón narrativo puede dividirse en lo narrativo-descriptivo y lo educacional. d. político. ¿ Q u i é n ? ¿ C u á l ? ¿ D ó n d e ? ¿ C u á n d o ? ¿Por qué? y ¿ C ó m o ? Estas preguntas fundamentales son tan patentes que no hace falta mayor explicación. ( 4 ) la historia. Debería tener tantos c o m o el pensamiento lo requiera. por retroceso. Se usan los "famosos seis" de Kipling. su número es enorme. pueden ser utilizadas combiando dos. y del argumento ad hominem que apela a los sentimientos personales de los oyentes. deductivos o por analogía. ( 7 ) lecciones objetivas. ( 5 ) la ciencia. del argumento ex concesso que razona a partir de un punto que ha sido c o n c e d i d o : del argumento ad absurdum que se hace reduciendo el asunto a una proposición absurda. ( 9 ) los campos de la política y del gobierno. Se trata de una exageración: con todo. económico y social. c o m o ser "positivo versus negativo". ( 5 ) poesía. ( 2 ) la literatura. Por "aplicación" entendemos relacionar el contenido del sermón con la audiencia en forma tal que la misma vea que dicho contenido es apropiado. Además. Un sermón sobre doctrina puede consistir de explicación y aplicación. El Sermón Tipo Escalera o Telescopio Esta forma de presentación va escalonando de punto en punto c o m o uno sube los peldaños de una escalera. teórico y práctico. ( 9 ) experiencias personales. inductivos.74 HOMILETICA LA CLASIFICACIÓN DE SERMONES 23 hace uso del argumento a priori que razona a partir de la causa hacia el efecto. la aplicación se efectúa con mayor provecho cuando el ministro propugne un compromiso inmediato. que hace uso principal del reductio ad adsurdum y ad hominem. explicando luego c ó m o cualquiera de ellas es errónea y mala. ( 3 ) anécdotas y cuentos. hasta la causa del argumento a fortiori que razona de lo débil a lo fuerte. ( 8 ) testimonios. ilustración y aplicación— pueden ser utilizados de cinco maneras flexibles. Algunos de los esquemas de uso más corriente son: pasado. Dicha aplicación es usada con mejor provecho cuando se mantiene al individuo en mente. y (10) estadísticas. ( 6 ) diálogo. nacional e internacional. Representa más bien un determinado movimiento del pensamiento en un proceso de comunicación que es muy vital y dinámico. a saber. o resultado. presente y futuro. La aplicación debe demostrar por qué la persona debe escuchar el mensaje y responder al mismo. o menos. Además. El Uso de Puntos La división de un sermón en "puntos" no es un recurso arbitrario creado por el que practica la homilética para descargarlo sobre su congregación. En la homilética también existe cierta variedad de formas que pueden usarse con provecho. físico. No existe una regla inflexible que determine y limite el número de puntos que un sermón deba tener. Este tipo de sermón se adapta bien a propósitos de clarificación de conceptos. a. c. causa y efecto. ( 6 ) los deportes y juegos. mental y espiritual. de argumentos basados en la presentación de un dilema que muestra dos salidas. las fuentes de material ilustrativo son inagotables: ( 1 ) las Escrituras. El Sermón de Dos Puntos Este tipo presenta ideas en contraste. provincial. En tercer lugar está el argumento refutatorio. Los tipos de ilustración son muy variados y bastante numerosos. problema y solución. ( 4 ) narraciones e historia. ( 2 ) lenguaje figurativo (metáforas) . Nadie ha ofrecido una razón convincente que explique por qué la mente humana parece preferir la trinidad. ( 8 ) las artes. del argumento a posteriori que razona a partir del resultado o efecto hasta llegar. Alguien ha insinuado que hay tantos planes c o m o mentes. El Sermón Interrogativo Cada punto formula una pregunta. ( 7 ) la congregación. Pero la mente común del hombre ha producido inconcientemente ciertos esquemas más o menos permanentes y lógicos. b. un sermón sobre una personalidad bíblica puede consistir de datos personales y enseñanzas. Todas ellas llevan a conclusiones correctas cuando son manejadas en forma acertada. pueden ser usados para llegar a las conclusiones que requieren las diferentes formas de argumentar. o los puntos se despliegan el uno . conveniente y adaptable a su caso. T o d o s los procesos que eliciten conclusiones. Estos cuatro elementos funcionales —explicación. Primero. pero es obvio que tal preferencia existe. y ( 1 0 ) materiales visuales de todo tipo. pensar. T I P O S DE S E R M O N E S SEGÚN SU E S Q U E M A O PLAN Los esquemas o modelos de redacción que se distinguen por su plan general de desarrollo son los más comunes.

Este tipo está en la línea del motivo Vagneriano: resuena constantemente y permanece con uno para siempre. la edificación sobre la arena y sobre la roca. ( 2 ) representación del contexto y su relación para con el texto. Son inherentes a este tipo de sermón una gran unidad de tema con una gran diversidad de aplicación. lugar u objeto. Las parábolas de Jesús abundan en tales clasificaciones. las vírgenes prudentes y las necias. La explicación puede utilizar uno de los once métodos que se detallan a continuación: (1) presentación del texto y su trasfondo. La palabra "argumento" se usa en este tratamiento en su significado de razonar y analizar. Por "explicación" entendemos la función de simplificar. pero no es utilizado aquí con tal significado. El término "argumento" puede ser usado para implicar controversia y disputa. C o m o ejemplos pueden citarse el hijo pródigo y su hermano mayor. el bosquejo debe ser "vestido de contenido". El sermón se divide en tres partes: tesis. Un ejemplo: 1.24 HOMILÉTICA LA PREPARACIÓN PARA EL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 73 del otro c o m o en un telescopio. ilustración y aplicación. 2. y (11) la comparación y contrastes del asunto en consideración. Consiste en dividir gente o cosas en clases o tipos. ( 5 ) presentación de los resultados o "frutos" de la exégesis técnica. más comunes y veneradas de organización de sermones. b. Así c o m o en un poema. ( 1 4 ) Si algún punto o título nombra a alguna persona. h. Stewart. Mirad hacia adentro al Alma del Hombre. 3. interpretar datos y expresar el verdadero significado de algo. La afirmación citada debe ser identificada con respecto a si se trata de un hecho. El Sermón Tipo Joya Aquí el proceso consiste en rotar una idea c o m o si fuese una gema y considerar todas las facetas o aspectos de la misma. En segundo lugar está el argumento razonado. Por "argumentación" entendemos la tarea de razonar y analizar dentro de un contexto homilético. Deben Aplicarse Principios Correctos de Desarrollo. A pesar de lo que habitualmente se piensa. Este formato requiere capacidad para el pensamiento coherente. La persona debe ser un individuo digno de confianza y que posea todos los datos necesarios. 2. Este "desarrollo funcional" consta de cuatro elementos: explicación. e. (7) descripción de uno o más elementos relacionados con el texto. En primer lugar está el argumento basado en testimonios. El Tipo Temático Este ha sido llamado también el sermón "sinfónico". 3. de la afirmación central. los tipos de suelo: duro. su método analítico ha dado rótulo a este modelo. plagado de espinas. antítesis y síntesis. ( 6 ) narración o recitado del contenido del pasaje bíblico. Hay tres formas principales de argumento al alcance del predicador. Puesto que un bosquejo no puede llegar a ser un mensaje completo si no se lo desarrolla. ( 4 ) exposición de referencias que aclaran el texto. debe ejercitarse sumo cuidado respecto a la persona citada y a la naturaleza de su testimonio. ( 3 ) presentación del trasfondo del contexto. ( 9 ) definición concisa de palabras claves del texto. U n a audiencia aceptará cualquiera de las cuatro si se las distingue con claridad. según sea necesario. en un sermón sobre "Maravillas de la Fe Cristiana" usa la frase "Maravilla tras maravilla y cada maravilla cierta" con notable eficacia y con una elocuencia apre- debe contener más de una idea básica. C o m o ejemplo puede consultarse el análisis de R o m a n o s 1:16 efectuado en la sección sobre el Sermón Textual. Este . El método de añadir contenido a un bosquejo es por lo general llamado "desarrollo funcional". la explicación presenta una amplia gama de formas por medio de las que se puede aclarar o simplificar algo. ( 1 0 ) el uso juicioso de la ilustración. del propósito o del título. y bueno. g. desde la cuna hasta la tumba. ( 8 ) exposición de las partes o divisiones naturales del texto. de la idea central del texto. una opinión. el publicano y el fariseo. Las cosas debieran ser así (lo i d e a l ) . Es el tipo usado para desarrollar una argumentación lógica. James S. cada punto subsidiario debe ser consistente con el tiempo verbal utilizado. o en una canción. argumento. entonces todo punto subordinado al mismo debería tratar de la misma persona. Es así c o m o pueden llegar a ser con la ayuda de Dios (la s o l u c i ó n ) . f. ( 1 3 ) Si se usa algún tiempo verbal en el título o en alguna división. cierta frase o expresión vivida resume la idea central del sermón y es utilizada muchas veces durante el mensaje. Se trata de un esquema muy eficaz dado que la gente. para debatir o para apelar al raciocinio. lugar u objeto. aclarar. Se usa para recalcar los reclamos de Cristo y las obligaciones de la responsabilidad y servicio cristianos. Las cosas son así (lo r e a l ) . En todas las ocasiones en que esta forma se utilice. lo practica. Mirad hacia arriba a la Naturaleza de Dios. Un sermón titulado "Entendiendo la Encarnación" es muy sugestivo: 1. pedregoso. El Sermón Clasificatorio Se trata de una de las formas más antiguas. El Tipo Hegeliano A pesar de tener muy p o c o que ver con la filosofía del pensador alemán. Mirad hacia atrás a la Creación del Hombre. una hipótesis o una ilustración.

Presenta un dilema existencial que requiere una solución surgida de la Palabra de Dios. argumento. O podríamos tratar el asunto así: 1. LA P R E P A R A C I Ó N DEL S E R M Ó N O R G A N I Z A EL MENSAJE A TRAVÉS DE PROCEDIMIENTOS RETÓRICOS CREATIVOS a. la duda. el pesar. En un diálogo se pueden poner a prueba ideas y experimentar c o n ellas. Jesús usó esta técnica en Lucas 13:2ss. estremece y vibra con dicha frase en cada punto. que la solución no se encuentra en las personas que se tratan sino en su Dios o Cristo. teológica y homilética. eran más pecadores que todos los galileos? Os d i g o : ¡ N o ! " He aquí una vigorosa refutación de una teoría muy aceptada. Podríamos tomar esa frase tan moderna y frecuente en los labios del incrédulo moderno. Tiene tantas ventajas c o m o desventajas. 1. ¿ C ó m o hemos llegado a ésto? 3. "Judas — n o el Iscariote". ( 2 ) Use números arábigos para señalar los puntos subordinados y colóquelos más a la derecha de los anteriores. Un famoso sermón sobre el texto "Judas — n o el Iscariote" resuena. Al bosquejar el cuerpo del sermón deben utilizarse catorce principios básicos: ( 1 ) Para señalar los puntos principales del mensaje use números romanos. Deben Aplicarse Principios Correctos de Bosquejo.72 HOMILÉTICA LA CLASIFICACIÓN DE SERMONES 25 lante con algún amigo. las divisiones de los sermones (tanto principales c o m o subordinados) deben ser redactadas más en forma de frase u oración que en forma de palabras claves. cuando consideró la muerte de los galileos a manos de Pilato. empero. Viene entonces el resonante " N o " seguido del peligro de aceptar tal idea. Se cita primeramente una vivida afirmación y luego se hace la pregunta " ¿ E s ésto cierto?" La respuesta es un contundente: " N o " . ( 4 ) C o n todo. En ocasiones el texto mismo es usado en tal forma. pero debe ser usado. tras lo cual el sermón procede a demostrar que verdaderamente no es cierto. 3. 2. 1. el abatimiento puede encontrar su respuesta en la experiencia de Elias. miante. Este es un tipo espléndido de sermón. Se puede usar tantos números romanos y arábigos c o m o sean necesarios pero debería evitarse la subdivisión de los puntos arábigos. Programa —forma de efectuarla. Lograr ésto es llegar a la perfección misma al poder unir texto y tema en una misma frase. el cristianismo ha fracasado porque ha quedado demostrado que es irrelevante". El sermón surge de una situación general de la vida que el Pastor conoce. así: ( 1 ) y ( 2 ) y póngalos más a la derecha en el bosquejo. ( 5 ) El predicador puede madurar su mensaje a través de un estudio esmerado. La verdad es que este tópico requiere más atención del que le podemos brindar aquí. en la experiencia de T o m á s . 6. Entonces el predicador da un rotundo " N o " y procede a presentar su evidencia. (12) Ningún punto. 4 ) . La lectura de libros de teología excitantes y vigorosos permite crear un diálogo con Barth. 2. i. ( 9 ) Las referencias Escritúrales usadas c o m o ilustraciones o c o m o sustento de un punto no deben ser numerados en el bosquejo. ( 6 ) Puesto que nada puede ser dividido en menos de dos partes. Principio —base de la solución. Un bosquejo modelo podría seguir el siguiente orden: 1. Este tipo de predicación demanda una profunda preocupación moral y una gran dedicación. ( 3 ) El ministro debe procurar usar solamente dos niveles de estructura. O tomemos ese dicho tan en b o g a : "La vida moderna demanda una nueva moralidad. ilustración y aplicación— no deben ser numerados en el bosquejo. El Sermón Apologético Este tipo debe ser usado con cautela. En suma. Solamente debe cambiarse ésto cuando el material sermónico obligue a hacerlo. j. cuerpo. en la experiencia de María en el jardín. subpunto subordinado). c o m o ser puntos principales y subordinados (por ejemplo: I. S. la madurez lograda a través de uno o más de los cinco procedimientos expuestos será de provecho para el enriquecimiento del mensaje. conclusión— tampoco deben ser numeradas en el bosquejo. 3. cualquiera sea su importancia (punto principal. ( 5 ) C o m o regla general. empero. Sermón Situacional o Problema-Solución Esta forma de presentación es muy popular hoy en día. Ha dejado atrás a la moralidad cristiana". algunos predicadores prefieren usar letras mayúsculas. cada punto que sea dividido debe tener por lo menos dos o tres partes. "Estamos ya en la era post-cristiana. hágalo en divisiones paréntesis. (11) Las partes estructurales del sermón —introducción. 3.e utiliza para refutar una afirmación que el predicador considera claramente falsa y por ende ciertamente peligrosa. ( 7 ) Es necesario asegurarse de que todo subpunto divida en realidad el punto del cual es parte. ( 1 0 ) Los elementos funcionales de la predicación —explicación. y II. si fuere necesario dividir los puntos subordinados. ¿A qué punto hemos llegado? 2. Thielicke. 4. Conviene siempre recordar. "¿ Pensáis que estos galileos. culminando con esplendor y poder con esas significativas palabras. descubriendo así cuales están maduras y cuales han sido formadas a la ligera. Un sermón marcado por líneas claras y definidas es en m u c h o preferible a uno que divaga por toda la órbita bíblica. ( 8 ) Las ilustraciones no deben ser consideradas c o m o divisiones dentro del bosquejo. 2. Problema o situación. junto con la capacidad de manejar bien la apologética. porque padecieron tales cosas. Por ejemplo. punto subordinado. C o m o método alternativo. Segundo y otros teólogos y predicadores. ¿Hacia dónde hemos de .

( 3 ) El predicador puede madurar su mensaje por medio de la guianza divina al meditar. De hecho. de nunca alcanzar a salir de los problemas o situaciones. Los estudiosos de la mente humana generalmente concuerdan en que la misma tiene un estado activo y uno pasivo. Sin embargo. muy real por cierto. LA PREPARACIÓN DE SERMONES I N V O L U C R A UNA MADURACIÓN PROGRAMADA a. pero raramente es capaz de prescribir las soluciones. La Naturaleza de la Maduración de un Sermón. libros de la Biblia. ¿ C ó m o lo haremos? Estos esquemas presentados lo son sólo en principio. y que tome tiempo para tomar nota de las ideas sobre el sermón que le vayan viniendo a la mente durante los días o semanas de preparación. La justificación para la maduración del sermón es que le permite al predicador subir al pulpito con mayor seguridad en sus convicciones personales. Dicha maduración implica darle tiempo al mensaje para crecer y desarrollarse y echa mano de un cierto número de recursos mentales y espirituales en el proceso de este uso creativo del tiempo. que persista en examinar el pasaje una y otra vez. ( 2 ) El predicador puede asimismo hacer un uso creativo de sus recursos subconscientes. con conceptos teológicos más plenamente desarrollados y más exactos y con una aplicación más pertinente a la vida de la gente. b. mayor exactitud en su interpretación bíblica.26 HOMILÉTICA LA PREPARACIÓN PARA EL S E R M Ó N EN LA A C T U A L I D A D 71 ir? 4. Hay cinco procedimientos a los cuales se puede recurrir para asegurar la maduración de un sermón: (1) El ministro puede utilizar en forma creativa su tiempo durante la preparación del sermón. c. los pensamientos inmaduros y las conclusiones prematuras. A la mente humana le repugnan los juicios apresurados. Este uso creativo del tiempo requiere que transcurra un período adecuado de. El predicador no es la excepción. Este formato presenta la muy sutil tentación de negligir realmente la exposición de la Palabra. Cultivando el poder de concentración y de la memoria uno puede extraer del subconsciente verdaderos tesoros para la predicación. que el ministro se ocupe de concentrarse mentalmente en el mensaje. La gran desventaja de este sistema es la tendencia. mentales y espirituales en la preparación de sermones. Justificación del Proceso de Maduración del Sermón. Al estado inconsciente pasan todas las experiencias significativas de la vida. en manos de un predicador de orientación sólidamente bíblica es un método poderoso de hacer que el evangelio sea relevante. 5. la justificación para la madurez de sermones estriba en que hará que el ministro esté mejor preparado. o carpetas divididas y subdivididas según los objetivos capitales de la predicación. leer la Biblia. orar y esperar en el Señor. La maduración del sermón es el proceso cuantitativo y cualitativo de utilización de factores cronológicos. que su mensaje sea más relevante y que los oyentes se vean más fortalecidos con alimento espiritual sólido. Una y otra vez el problema es descrito con elocuencia y la solución recibe una presentación débil e inadecuada. La gente de hoy en día es hábil para analizar los problemas de la humanidad. tiempo entre la gestación del mensaje y su consumación. Procedimientos para la Maduración del Sermón. los que se llaman estado consciente e inconsciente. ( 4 ) También puede el ministro madurar su mensaje entrando en un diálogo estimu- . hay otras posibilidades.

b. La necesidad de predicar utilizando un lenguaje pictórico es una necesidad sicológica en esta generación nuestra. el predicador debe expresar qué propósito alcanzará este texto con mayor eficacia. debe regresar a su escritorio. puesto que educó a la raza humana sobre Dios contándole media docena de parábolas". ética. tiene tres aspectos: el total. se centra en las Escrituras. La Necesidad de Desarrollar Hábitos Sistemáticos de Estudio. de alguna manera. pone al hombre ante una profundidad conceptual que rara vez 27 . Todas cosas aportan gran abundancia de datos para enriquecer el sermón que se está preparando. entonces se hace importante crear o adoptar algún método para recopilar lo mejor de la investigación creativa que uno vaya efectuando. La Utilización de los Frutos del Estudio El predicador puede extraer buen material ilustrativo para sus sermones de cualquier tipo de fuentes. el bautismo y la santa cena. Si es cierto lo que muchas veces se afirma. A esta altura de su preparación. y deberá redactar una declaración de no más de una oración que exprese lo que él desea lograr con este preciso sermón. La dificultad principal no es que la gente no entienda o se aburra. 4. ( 2 ) Para persuadir. Esto puede efectuarse fácilmente organizando archivos con encabezamientos según tópicos. Alguien ha dicho que el uso de lo abstracto es. y trabar lucha con los grandes libros que nutrirán su mente y enriquecerán su predicación. Esta declaración de propósito es el objetivo específico. El Archivo de los Resultados del Estudio Creativo La tarea del estudio y de la utilización de materiales creativos no quedará terminada hasta que uno tenga algún método satisfactorio de archivar dichos materiales. Uno puede rechazar un argumento o resistirlo porque es muy difícil mantenerlo en la mente. pero uno no debe nunca ser negligente en la lectura de literatura teológica. tan habituada a la imagen mental. SU U S O . es cierto. Ningún hombre puede comunicar adecuadamente la verdad cristiana sin el auxilio de algún tipo de imagen concreta. sicológica y práctica. El estudio básico para la predicación. obras literarias y cualquier publicación que le apetezca. Predicar a través de imágenes es seguir el ejemplo del Gran Predicador: "sin parábolas no les hablaba". sino que Dios no llega a los seres humanos a través de abstracciones sino a través de personas y situaciones concretas de la vida diaria. el ministro descubrirá a qué propósito principal apunta su texto. (8) Finalmente.70 HOMILÉTICA predicación bíblica pura y directa se transforma en una excitante tarea. cerrar con llave la puerta. pero es casi imposible escapar al impacto de una imagen puesta directamente ante los ojos. el mediato y el específico. Hasta el mismo Señor Jesús reconoció ésto. LA P R E P A R A C I Ó N DEL S E R M Ó N SE E N R I Q U E C E A T R A V É S DE LA INVESTIGACIÓN CREATIVA a. saturada por la radio o intoxicada por ritmos frenéticos. "en la mentalidad de una generación alimentada a base de películas. como se indicó previamente. II. c. "la verdad no puede ser enseñada por medio de fórmulas. ( 3 ) Para causar impresión. presentado en el molde de la parábola del padre que recibe al hijo pródigo. Una de las tragedias del ministerio moderno es el gran número de ministros que ha prácticamente dejado de estudiar. si no llegamos a conocer a fondo el arte de presentar las cosas vividamente y logramos transformar al oído en un ojo?". Narraciones o ejemplos bien elegidos pueden llegar a obtener la aceptación de hechos que. revistas de actualidad. Lo espiritual se interpreta a través de lo conocido. la mayor maldición que haya caído sobre nuestra predicación. Si el ministro desea instruir y predicar con poder. histórica. Muchas veces la ilustración sirve de puente entre una verdad y la mente que debe captarla. proposiciones y argumentos. Un experto afirma que cerca del 7 5 % de toda la enseñanza de Cristo que figura en las Escrituras tiene una formulación pictórica. El propósito u objetivo. o carpetas organizadas según los distintos ILUSTRACIONES PARA SERMONES Y EL USO DE FUENTES DE CONSULTA JAMES D. Juan Hutton dijo una vez. que la mayor parte de los estudiantes de todas las épocas pierden aproximadamente el noventa por ciento de toda la información que pasa por sus mentes. el estudioso responsable leerá periódicos. Las verdades de la fe cristiana llegan a nosotros en forma de símbolos tales como la cruz. "¿Cómo podremos hacer impacto". ficción actual. pregunta un escritor moderno. Un ejemplo viene al caso aquí: el amor de Dios. en sí. SU NECESIDAD. ROBERTSON I. no importa cuan brillante o cuan instruida sea. El uso de ilustraciones responde a varias razones: (1) Para clarificar. Ninguna persona. Un estudio efectuado no hace mucho tiempo y que abarcó setecientos ministros ha revelado que estos hombres dedicaban como promedio solamente treinta y ocho minutos y medio diarios al estudio. puede preparar y predicar mensajes efectivos y atrayentes en base a una dieta de hambre de menos de cuarenta minutos diarios. son poco digeribles. sino sola y únicamente por medio de alguna ilustración o narración. Además.

No obstante. cada vez que levantaba un dedo. una prueba. (6) Para dar variedad a la repetición de un concepto. Esta idea central es la tesis histórica y guiará toda la subsecuente preparación del sermón. Quien cultive un tipo de lenguaje que sea en sí mismo una ilustración de su pensamiento verá su esfuerzo bien recompensado. Factores de Interpretación. Uno debe tener cuidado. se secaba una flor". (6) sugerencias prácticas u homiléticas que sean útiles. una frase. III. y la frescura que la ilustración proporciona es uno de los métodos más aptos para lograrlo. Una ilustración puede ser presentada dentro de los límites de una palabra. en caso de no poder leer el hebreo. (2) su estructura gramática.28 H O M I L É T I C A L A P R E P A R A C I Ó N P A R A E L S E R M Ó N E N L A A C T U A L I D A D 6 9 se alcanza por medio de una formulación abstracta. ( 5 ) Para proveer descanso. Es sabido que cuando se tratan asuntos elaborados. "Estamos limitando demasiado el empleo de la ilustración si le damos solamente la tarea de aclarar la verdad ante la mente. b. ( 5 ) A continuación. Esto debe hacerlo redactando una exposición sumaria de cada versículo del texto. la dirección de su vida dobló la esquina". A través de las mismas es posible determinar el verdadero sentido del texto. como así también a obras técnicas de alto nivel sobre la Biblia que pueden obtenerse hoy. o de razonamiento lógico o teológico. no debe perder la esperanza de penetrar en el verdadero significado del texto. Un sermón busca enfatizar una verdad. en tiempo presente. Brooks dice lo siguiente. como así también en varias otras versiones. (7) Como apoyo para una argumentación. Este objetivo se logra con efectividad cuando la ilustración toma la forma de una analogía. es la de presentar ilustraciones aptas e interesantes en puntos estratégicos del sermón. (2) De serle posible. una oración. Solamente por medio de una hábil reiteración puede esta meta ser alcanzada. ( 5 ) todas sus intrareferencias bíblicas u otras referencias que deban constatarse. sentirá en menor proporción la necesidad de recurrir a lo que habitualmente se llama ilustración. y un sumario no mayor de una oración que exprese la idea central de la totalidad del texto. El ministro buscará descubrir la mayor cantidad de datos posibles sobre los siguientes ítems que tienen referencia con su texto: (1) su situación y trasfondo históricos. por supuesto. Más de un sermón ha sido enaltecido al introducirse en el mismo una ilustración apropiadamente potente en su lenguaje. T I P O S . muchas veces llega a tener la fuerza de una prueba. sin llegar a distraer la mente del oyente del tema en consideración. en realidad. "Tiene la mente cerrada y lacrada en lo que se refiere a la fe cristiana". (7) su atmósfera y coloración emocional. La extensión no es el factor primordial. de que la ilustración realmente adorne la verdad predicada y no se transforme ella misma en el centro de interés. Esta afirmación contemporánea es un sumario. que expresa el significado del texto para una audiencia moderna. (4) Para adornar. Cuando esta tarea ha sido cumplida. ( 3 ) Debe preparar su propia interpretación tentativa luego de leer múltiples traducciones. Un análisis cuidadoso del texto demanda que por lo menos nueve facetas de la Escritura sean investigadas. c. ( 3 ) el significado lexicográfico de todas sus palabras claves. deberá leer las obras populares y materiales devocionales y sermónicos que tratan del texto y que estén a su alcance. (7) El ministro debe abocarse acto seguido a trasponer su tesis histórica a una tesis o propuesta contemporánea para su sermón. el predicador debería leer el texto en el idioma original. la . o cuando la argumentación es larga. Si ciertas condiciones sociales sirvieron de preludio a la caída del Imperio Romano. (1) El ministro debe leer su texto muchas veces en su versión favorita de la Biblia. ilustraciones similares en otras sociedades indican la posible destrucción de las mismas. (6) En base a un cuidadoso análisis personal y técnico. (8) su factor espiritual o de empatia. Siguiendo un orden de interpretación práctico. el predicador comenzará su búsqueda de respuesta a las nueve facetas o factores de la interpretación mencionadas previamente. o también a través de uno o más párrafos. Si bien una ilustración no es. En sus famosas Disertaciones sobre la predicación. sin permitirle también el privilegio de glorificar esa verdad ante la imaginación". deberá expresar en términos precisos la idea central del texto. y (9) su significado teológico. "En ese momento. pero todo esto es hecho a efecto de que la verdad en sí misma sea comprendida totalmente. A esta altura de la interpretación. Algunas personas son capaces de expresar con una o dos palabras aquello para lo cual otros necesitan un párrafo o más: "Era un tipo saturnino. Le queda el recurso a las mejores y más modernas traducciones. Una forma recomendable de reducir la tensión mental. Secuencia para la Interpretación. tal como el que a continuación se detalla. (4) El próximo paso consiste en recurrir a los mejores libros técnicos a su alcance para obtener todos los datos que le sean necesarios. el ministro puede determinar el significado de su texto. Esta tesis contemporánea debe significar un progreso en línea directa desde la tesis histórica hasta el presente. La verdad es que el predicador cuyo lenguaje brilla por su claridad y significación. Puede representar dicha verdad en muchos de sus aspectos y relaciones. la atención de la congregación promedio tiende a ser bastante limitada. el arameo o el griego. (4) sus puntos sintácticos que requieran consideración.

ha resucitado . " . y (1) cápsulas bíblicas tales como Lucas 24:6. Principios de Interpretación. etc. La ilustración frecuentemente toma la forma de un ejemplo. Los ejemplos vienen en dos tipos: un individuo puede ser utilizado para representar a toda una clase. Las parábolas de Cristo son extraídas de la naturaleza y de la vida social. Las frases y palabras pictóricas muchas veces vienen en el molde de un símil o de una metáfora. . Cristo nos enseñó que el reino de los cielos "es semejante a" la levadura puesta en la masa. Sin embargo. utilizar una porción de la idea central debido a su riqueza de detalle y su poder sugestivo. . La ilustración por medio de la analogía funciona en base al principio de que cosas que se asemejan en ciertos aspectos. Existen dos principios fundamentales de interpretación que confrontan al ministro al dedicarse éste a la tarea de descubrir el significado del texto. el estudio cuidadoso y el uso de procedimientos homiléticos precisos permiten que los métodos de textos múltiples y los temáticos puedan ser utilizados con provecho. un texto derivado de varios lugares (sermón de pasajes múltiples) . Cuide el tipógrafo de que su vida vaya siendo impresa en tipos celestiales. La parábola. Es así que los antiguos. al observar que la mariposa viva emergía de una crisálida aparentemente muerta. 3. las manzanas que caen del árbol pueden ilustrar la ley de gravedad). Pintor ¡ cuídate!. (10) versículos tales como Amos 5 : 2 4 y Oseas 1 1 : 1 . (7) capítulos selectos tales como Lucas 15 o Juan 3. (9) frases llamativas como las del Salmo 31:1 ó Salmo 3 4 : 1 . su moraleja puede alcanzar al oyente desprevenido sin que éste llegue a molestarse.68 H O M I L É T I C A ILUSTRACIONES PARA SERMONES 29 Jonás. o un hecho particular puede representar el accionar de una ley o de un principio (por ejemplo. Estos dos principios básicos emergen de la naturaleza divina y humana de la Escritura. perfección estructural y economía de palabra. una "historia terrenal con un significado celestial". dista mucho de ser el método más fácil de ilustración. como por ejemplo Mateo 5 al 7. . Un investigador ha encontrado cincuenta y seis metáforas en el sermón del monte. Muchas veces los ejemplos toman la forma de una breve serie de frases llamativas que presentan varios aspectos de una sola verdad. . ni serán nuestras realidades alteradas por el falso brillo del barniz". o utilizar una idea menor o secundaria del texto. el ministro deberá decidir como utilizar el texto. mayores peligros hermenéuticos acechan al predicador en los sermones de textos múltiples o en los temáticos que en los de un solo pasaje. (8) párrafos cautivantes tales como Lucas 24:1-12 y Lucas 10:25-37. dice: "Tiemble el alfarero al pensar que él puede llegar a ser como una vasija tallada en el torno. política y doméstica de sus tiempos. puesto que estas funciones deben estar implícitas en la parábola misma. Cuando la verdad es demostrada objetivamente a través de una historia aparentemente inocente y es ejemplificada en la vida de alguna persona. En lo que concierne a símiles. Puede acceder a uno de los tres siguientes caminos: utilizar la totalidad de la idea o significado central de su texto. la formulación de argumentos muy plausibles en el plano espiritual. La parábola bien construida no necesita ni explicar ni moralizar. la metáfora dice que una cosa es la otra. siendo notables por su fuerza. Además. Por otra parte Jesús recurrió al molde metafórico al decir: "Vosotros sois la luz del mundo". dedujeron que el alma viviente del hombre emergería en forma similar de su cuerpo muerto. Por lo general el ministro es capaz de estudiar. "semejante a" un grano de semilla de mostaza. El predicador ha de decidir además sobre la composición de su texto en base a tres alternativas adicionales: un texto tomado de un solo sitio (sermón de un solo pasaje) . a través del paralelismo. sin embargo. El ignorar a cualquiera de los dos en la tarea de la interpretación resulta en una visión unilateral de la Biblia. un texto que cristaliza algún concepto o tema bíblico (sermón bíblico temático). lo harán también en otros. Hay tres caminos a los que el predicador tiene acceso una vez que haya estudiado su texto y determinado la idea central o significado principal de su pasaje. pero necesitaba ser mencionado aquí junto con las otras decisiones de tipo similar. para hacer resaltar la mayordomía cristiana en la vida diaria. " . Una cuidadosa observación de las leyes naturales harían posible. porque una mano de cal no bastará para blanquearte. La primera vía sugerida es. Los tres caminos son válidos y bíblicos. LA P R E P A R A C I Ó N DEL S E R M Ó N SE A P O Y A SOBRE U N A INTERPRETACIÓN CORRECTA DE LA ESCRITURA a. (6) segmentos mayores de algún libro. en vez de quedar enmarcada en el negro trasfondo del pecado. Para entender el todo o una determinada parte de la Biblia uno debe tomar plena conciencia de Dios como autor de la revelación y del hombre como recipiente y registrador de la misma. Ya hecha la interpretación. la mejor. y al referirse a Juan el Bautista como "una caña sacudida por el viento". Spurgeon. El símil dice que una cosa es como la otra. y en razón de la riqueza de las Escrituras. organizar y predicar el sermón de un solo pasaje con mayor habilidad que de hacerlo con los otros dos tipos de textos. . Esto ya apunta al próximo paso en la preparación del sermón.

el ministro debe tomar varias decisiones respecto a los mismos. Puede utilizar la Escritura en las siguientes unidades para su texto o contexto sermónico: (1) la Biblia en su totalidad. planta las semillas de futuros sermones sistemáticamente. Si dicha idea ha surgido de un pasaje bíblico. no debe permanecer totalmente ciego a determinados hechos providenciales en la vida de los hombres y de las naciones. ilustraciones de todo tipo e ideas estructurales en diferentes niveles de desarrollo. Amos o . Siempre existe. Los primeros tres constituyen los mejores usos estructurales de pasajes bíblicos para el sermón. No debe haber excepción alguna a esta regla. Todos estos elementos pueden ser archivados en carpetas individuales. La Biblia misma es. doce o más meses. ilustrativo o de sustentación. Si se los usa con discriminación. IV. contextual. anotaciones sobre los objetivos mediatos. Muchos de los Padres de la iglesia antigua espiritualizaron a lo ancho y a lo largo todo el lenguaje de la Escritura. La predicación programada tendrá éxito si el predicador planifica con cuidado. Los narrativos bíblicos sin duda han de apelar a una El cuarto punto de partida para la idea clave de un sermón es el uso de un plan programado de predicaciones. o anotados en un cuaderno planificador de sermones. Las anécdotas pueden ser de valor homilético si están hechas con buen gusto y si su empleo no es excesivo. La mecánica archivista del plan de predicaciones tiene poca importancia siempre y cuando tenga como resultado la producción de mensajes útiles. El Peregrino. referencias a fechas y programas especiales. sea esta cronológica. Este tipo de ilustración ha sido bastante abusada en el pasado. bíblica o temática. no tanto por su interés histórico o biográfico. sino por su valor narrativo. (3) el Nuevo Testamento. En este punto la prudencia nos obliga a proceder con cautela al relacionar hechos del pasado con la providencia de Dios. una imagen forjada en palabras que describen escenas y eventos del pasado. el episodio biográfico es uno de los tipos de ilustración de sermones más utilizados. Pero muchas veces sucede que los materiales tomados de los mismos no se adaptan bien al tema que uno está tratando. los libros de ilustración pueden ser útiles. El libro de Bunyan. o colocados en un "semillero homilético". Violar este elevado principio bíblico es arriesgarse a preparar y presentar sermones de carácter superficialmente humanístico en lugar de sermones plenos de contenido revelador. Dado que aquél que habla de la gente interesa a la gente. los Profetas o los Evangelios. Lo que la distingue de la parábola y de la fábula es su mayor extensión y el elemento de personificación. El predicador debe además decidir la extensión del texto a utilizar en su sermón. Es aquí donde el predicador usa la vida para interpretar la vida. En dicho plan debe incluirse textos. abusando así de la misma. La Tarea de Correlación La idea clave del sermón y la Escritura deben ser apareadas. la mejor fuente de ilustraciones para el sermón. Debe decidir qué uso o usos hará de la Escritura en su sermón. tres. es el ejemplo más conocido de una alegoría espiritual: muestra los vicios y las virtudes personificadas en un escenario metafórico. aquél que cree que hay en la historia un propósito que se va manifestando y desarrollando a través de las edades. Las cada vez más pesadas responsabilidades del ministerio moderno van obligando a un número cada vez mayor de ministros a planificar su predicación sobre la base de alguna estructura bien sistematizada. F U E N T E S DE C O N S U L T A . además. la correlación entre la misma y la Escritura es inmediata. (5) libros claves de la Biblia como ser Marcos. el predicador debe encontrar un pasaje de las Escrituras que pueda correlacionarse con su idea. El predicador puede organizar un programa de predicaciones que cubra uno. No hay aspecto de la vida que no tenga su paralelo en alguna biografía. (2) el Antiguo Testamento. las cultiva constantemente y las utiliza regularmente. b. El ilustrador debe permanecer en guardia ante tal peligro. quienes son capaces de separar el grano de la de sus propios sermones. Pero si la idea para el sermón ha surgido en uno de los cuatro puntos de partida alternativos previamente mencionados. Al seleccionar y utilizar el o los pasajes bíblicos para el sermón. el peligro de que éstos ya trillados ejemplos aplasten la iniciativa individual. y puesto que la biografía ofrece muchas visiones interesantes de la naturaleza humana. lógicamente. a saber: textual.30 H O M I L É T I C A L A P R E P A R A C I Ó N P A R A E L S E R M Ó N E N L A A C T U A L I D A D 6 7 Una alegoría es una personificación de efecto sostenido. La anécdota es una breve historia o narración relatada. o abrochados juntos en un sujetapapeles bajo el rubro "sermones". Es posible también planificar series que cubran libros bíblicos claves o temas interesantes en forma sistemática. (4) grandes secciones de la Biblia tales como la Ley. Sin embargo. Estas colecciones de ilustraciones son generalmente usadas más efectivamente por los prepaja y que poseen habilidad para la adaptación de materiales al contexto dicadores de experiencia. También de buen uso es la ilustración histórica. frecuentemente. de la narración de un hecho o incidente cuyo interés reside más en lo inusual que en lo moral. Se trata. Es aquí donde él puede encontrar un ejemplo concreto para cada verdad bíblica que tiene que ver con el hombre. las Secciones Históricas. seis.

siempre está en acción en las novelas de Jorge Eliot. (4) la dedicatoria. aquél que representa lo que el ministro desea lograr a través de un determinado sermón en una determinada ocasión y en el ámbito de una determinada congregación. la meta fundamental y comprensiva que identifica el deseo más profundo que el ministro tiene para con su ministerio y para con su gente. Escribe A. que busca que los cristianos amen. Las ideas para sermones son para el predicador lo que las pepitas de oro o los diamantes son para el minero. Toda literatura de alto nivel es de carácter testimonial dado que muestra el alma del hombre como escenario de las grandes luchas y decisiones humanas. observando cuidadosamente a la gente con que entra en contacto. Es así que existen tres dimensiones en el propósito de un sermón: la total. O nótase en el Moby Dick de Hermán Melville la gigantesca lucha de un hombre contra su destino. La buena literatura es otro manantial inacabable de material homilético. ha sido siempre una dama de compañía de la religión. Y uno no deja pepitas de oro o diamantes abandonadas por ahí y sin reclamar su propiedad. mostrándonos las ambiciones secretas de los hombres y los prejuicios y odios ocultos que se mueven dentro de ellos. que busca la conducta cristiana de los hijos de Dios en todas las relaciones de la vida. los identifica con respecto a su naturaleza y toma nota de los mismos inmediatamente. sino para crear la clase de mente y corazón de los cuales fluirán verdaderos valores para sus sermones. el novelista y el ensayista son capaces de hacernos entrar al santuario más sagrado de la naturaleza humana. y (6) la devocional. Las ideas e ilustraciones de su lectura aparecen en sus sermones en forma más bien indirecta. generación notablemente deficiente en conocimientos bíblicos. Una segunda alternativa como punto de partida para un sermón es el "golpe de inspiración". además. El Némesis. El poeta. Como tercera alternativa para el comienzo de un sermón están las experiencias personales del predicador. o de la desintegración espiritual de un ser en Muerte en Venecia de Tomás Mann. gracia y consuelo a los cristianos turbados. drama. la mediata y la específica. El "objetivo total" de Jesús era que los hombres tuviesen vida verdadera y es este propósito de Jesús el que mejor puede servir como objetivo total para un predicador. En primer lugar está el objetivo total. Estas áreas son: (1) la evangelística.66 HOMILÉTICA ILUSTRACIONES PARA SERMONES 31 tener. La ficción de buen cuño nos provee de buenos ejemplos de las profundidades del drama humano. La literatura debe ser leída no en primer lugar para ser puesta en sermones. tomando nota de sermones y discursos de terceros. Cada una de las tragedias de Shakespeare. hace resaltar la verdad bíblica dé que 'todo lo que el hombre sembrase. por ejemplo. el valor real de la literatura para el predicador —trátase de poesía. El predicador de cuidadosos hábitos homiléticos reconoce tales "golpes de inspiración". los que representan seis áreas en las que uno puede ayudar a la gente a obtener vida abundante y eterna. o en algún juego. (3) la ética. adoren y sirvan a Dios. eso también segará". En las páginas de la Escritura se encuentra todo tipo posible de ilustración para todo tópico imaginable de predicación. (2) la doctrinal. El ministro puede obtener y utilizar ideas eficaces para sermones examinando sus necesidades personales. Por medio de la literatura ampliamos nuestro conocimiento de la naturaleza humana al compartir vicariamente las experiencias de otras personas. Dios y el hombre (en sus necesidades) son los mismos. La gran literatura clásica. por ejemplo. Estos casi indefinibles "relámpagos inspiracionales" pueden tomar múltiples formas y ocurrir en cualquier momento o lugar. Si bien los tiempos y costumbres han cambiado. que busca la mayordomía cristiana en todo lo que el cristiano tiene y es. o cuando no se encuentra ocupado en tareas específicas de su ministerio. Blackwood. y tomando nota de sus experiencias personales durante sus vacaciones. En tercer lugar tenemos el objetivo específico. "¿En qué lugar mejor que en las nobles obras de la prosa y la poesía encontrará el vocero de Dios lo que necesita para dar cuerpo a los bosquejos del sinnúmero de sermones que le toca predicar?" Es claro. Estas representan el progreso de lo general a lo particular y aportan una metodología adecuada para comprender las necesidades espirituales básicas de la gente y para poder suplirlas. Todo hombre continúa viéndose a sí mismo en las páginas de las Santas Escrituras. o del poder obsesivo de la pu- . que busca impartir fuerza. además. Los grandes maestros del pulpito de épocas pasadas y los del presente son parcos en su uso de citas. que busca la salvación de personas o pueblos no regenerados. y los últimos cinco cuando dicha gente crece en todas las áreas de la naturaleza cristiana. que busca la instrucción de los cristianos. El primer objetivo mediato se alcanza cuando la gente entra en el Reino de Dios. ¿Y dónde encontraría uno un drama de más angustia y remordimiento que en Crimen y Castigo de Dostoiewski? Nos es posible. ser testigos de la miseria de un hombre ante un sistema injusto en el Martín Fierro de Hernández. biografía o ficción— estriba más en lo que ésta puede hacer por el hombre que en lo que hará por sus sermones. hay tres divisiones que se destacan. (5) la confortadora. puesto que sus contenidos han abogado habitualmente por alguna ley moral. En segundo lugar están los objetivos mediatos.

Wesley o Spurgeon. algunos de ellos encuentran la idea originaria del sermón en fuentes no bíblicas. pueden en ciertas ocasiones servir muy bien como ilustraciones. si bien no en forma absoluta. es un recurso muy usado para la ilustración de sermones. en las que los animales hablan y actúan como seres humanos. Dios se reveló al hombre en una automanifestación sacrificial. de Sarnaniego y de Lewis Carroll. sin embargo. Y eligió a determinados hombres para dar testimonio de esta automanifestación que revelaba su naturaleza. los dramas. Es bien probable que el hecho de que alguien esté leyendo estas palabras sea evidencia de que esa persona tiene una certidumbre interior respecto a su mandato de servir a Dios como "quien está bajo Sus órdenes". Texto viene de textus (tela. no por ello deja de ser cierto que los diarios y los periódicos van registrando la historia en el momento en que la misma va siendo forjada. también hay en ella mucho que evidencia una búsqueda sincera de valores religiosos. un término tomado de la producción textil de los siglos segundo y tercero después de Cristo. (3) de la experiencia personal del predicador. tales como Martí. Nada ilustra la vida como la vida misma. No hay lugar en que se describa con mayor vividez la amplia gama de experiencias que coartan la vida personal que en las novelas. Pasteur y Einstein. Cabe agregar que también la literatura devocional está siendo lamentablemente descuidada por el predicador moderno. o Lincoln. sino que también explora y despliega las profundidades y complejidades de la naturaleza humana. como Liszt o Mozart. paño). debe captar el significado esencial del propósito u objetivo homilético. sin embargo. San Martín. La palabra "objetivo" indica la meta. si bien delegado. Debido a que los ministros difieren en sus características personales. los ministros declararon que la Biblia era el paño del cual se hacía el sermón. Aún en esta época en que el clima mental es más receptivo al hecho científico o a la exactitud histórica. lo que uno aspira lograr. para nuestra predicación. Entre las colecciones más conocidas están aquellas de Esopo. o de los grandes hombres de Dios. El reconocimiento de esta realidad se concretó bien al principio de la historia cristiana al irse estableciendo la Biblia como la fuente originaria y abastecedora de materiales sermónicos. Gran parte de la lectura no profesional del predicador deberá centrarse en este rubro. los fabulistas. los poemas y las biografías. La poesía. obtienen una atención muy respetuosa. envíame a mí".32 HOMILÉTICA LA PREPARACIÓN PARA EL S E R M Ó N EN LA A C T U A L I D A D 65 reza y la justicia en el Don Quijote de Cervantes. Hay ocasiones en que cualquiera de las cuatro. por lo tanto. "Heme aquí. Si el ministro desea entender las necesidades de su congregación. 2. de los grandes artistas. (2) de algún "golpe de inspiración". La Biblia. breves narrativos ficticios con moralejas. Se dice también que John Wesley consultaba su periódico todos los días para ver lo que Dios estaba haciendo en el mundo. Si bien las normas del periodismo moderno en muchas ocasiones son bastante cuestionables. Francisco de Asís. Estas áreas son habitualmente no bíblicas en su naturaleza. la ilustración y la aplicación. si bien es cierto que gran parte de la poesía moderna es pagana y obscura. como Pascal. Las biografías de los grandes líderes. tejer. Bolívar. Aquél que nunca lee un periódico pronto se encontrará a sí mismo fuera del foco de la vida diaria. y (4) de algún plan programado de predicaciones. Existen cuatro áreas generales no Escritúrales de las cuales pueden emerger ideas para sermones: (1) de las necesidades de la congregación. hecho que puede ser fácilmente corroborado si uno se molesta en consultar los grandes dramas clásicos. LA PREPARACIÓN DEL S E R M Ó N D E M A N D A U N A IDEA V A L I D A Q U E PREDICAR a. son un verdadero manantial de conmovedoras anécdotas e ilustraciones. Al usar la poesía desde el pulpito el predicador debe ocuparse principalmente de usar mucho y bien a los grandes poetas. Ellos reflejan el tipo de mundo al cual debemos servir. A despecho del actual descuido en que ha caído este concepto de texto. Cristo tenía un ojo muy avizor respecto a lo que iba sucediendo a su alrededor. El significado inicial de texto era el de indicar que la Escritura servía de componente fundamental en los sermones y lo que el predicador suplía eran la explicación. Por otra parte. este gran depósito de elementos ilustrativos ha sido gravemente descuidado por los predicadores. término que a su vez proviene de textere. el argumento. la Biblia. No solamente contiene los pensamientos más sublimes que la mente humana haya producido. el propósito. si son bien utilizados. El Punto de Partida. Las fábulas. en su capacitación profesional y en sus opiniones personales. Al emplear la palabra "texto". Ella es la única fuente auténtica de revelación divina. como Agustín. Fue así que "recibimos nuestra Biblia" y es por ello que tenemos un contenido autoritativo. En lo referente al alcance que el término "objetivo" o "propósito" puede . El punto de partida lógico de un sermón es. Por ello la biografía nos provee de una gran riqueza de recursos para el sermón. pueden ser unificadas a un texto bíblico. o las cuatro juntas. de los grandes genios. no es el único punto de partida para los sermones. de Hans Christian Anderson. su significado básico todavía tiene vigencia. Lutero. que comenzó su vida como cortesana de la religión.

Clarence Macartney a veces utiliza la escultura para dar realce a lo que quiere decir. Insertos en el narrativo bíblico están los incidentes arriba citados que tienen que ver con la elección de profetas y apóstoles. 1:20). y de la potestad de Satanás a Dios. para que reciban. El Testimonio Histórico El fenómeno de hombres que sirven a las órdenes de Dios no se limitó solamente a los días de la revelación Bíblica misma. a quienes ahora te invío para que abras sus ojos. Para el cristiano lo visible es un sacramento de lo invisible. se hacen claramente visibles desde la creación del mundo.. si bien todos pueden darse cuenta de que Dios ha hablado. y ponte sobre tus pies. nos permite obtener ilustraciones que cristalizarán y subrayarán más de una gran verdad doctrinal. Excelentes reproducciones de grandes obras de la pintura internacional pueden obtenerse hoy sin entrar en grandes gastos. Han oído a Dios hablar como lo oyó Isaías. Calvino. Miles de hombres han sentido la misma compulsión divina que sintieron los profetas. ¿por qué me persigues? Dura cosa te es dar coces contra el aguijón. Señor? Y el Señor dijo: Yo soy Jesús. Ni aquel que es llamado por el Señor ni aquellos que son espectadores de su respuesta pueden captar totalmente la voluntad divina. no fui rebelde a la visión celestial" (Hechos 2 6 : 1 4 . para que se conviertan de las tinieblas a la luz. En ciertas ocasiones el predicador tal vez sienta la necesidad de apoyar sus aseveraciones sobre la reputación de algún conocido cientí- .6 4 H O M I L É T I C A I L U S T R A C I O N E S P A R A S E R M O N E S 33 decía en lengua hebrea: Saulo.1 9 ) . cuadros como "El juicio final" de Miguel Ángel. feroz. o de Lutero. Pablo escribe que. perdón de pecados y herencia entre los santificados. comisionándolos para que dieran fiel testimonio de lo que habían visto. intelectual. porque para esto he aparecido a tí. a quién tú persigues. con la ayuda de asesoramiento experto. De un bloque de mármol emergen dos figuras. cruel. y de los gentiles. oído y experimentado. En esta época de amplia difusión de un cierto tipo de conocimiento científico popular. Jehová. o de Wesley y Whitefield. que está luchando desesperadamente por liberarse de la anterior. "Ambrosio para obispo". por la fe que es en mí. sino que ha seguido manifestándose a través de la historia de la iglesia. Se trata de un estudio en mármol para el cual cualquiera de nosotros podría haber servido de modelo". El Testimonio Personal El misterio se proyecta sobre cada confrontación entre Dios y el hombre. En este rubro uno puede proceder con confienza solamente cuando sabe bien de qué está hablando y cuando la ilustración misma es clara y simple en su terminología técnica. los apóstoles y los gigantes y genios religiosos de todas las épocas. Spurgeon y tantos otros. c. Por lo cual. librándote de tu pueblo. y quién irá por nosotros?" y han respondido como él lo hizo. espiritual. Cuando Dios llama a un hombre a servir. la higuera estéril le proclamaba que el carácter determina el destino. b. Los testigos dieron primeramente testimonio oral de la revelación recibida y luego la asentaron o la hicieron asentar por escrito. o a alguna ciencia que fuese del interés especial del predicador. "las cosas invisibles de El (Dios).. y de aquellas en que me apareceré a tí. por ejemplo. como en el siguiente ejemplo: "En cierto museo tuve oportunidad de observar una escultura de Carpenter. Un hecho indiscutible de la historia cristiana es que Dios llama a hombres aptos para cada hora y para cada necesidad. Zwinglio y Knox dando su paso adelante ante el llamado de Dios para que liderasen la Reforma. "La transfiguración" de Rafael. Un estudio personal y cuidadoso de algunas de estas obras de arte. Saulo. La una es bestial. Considérese. La naturaleza es un manantial ilimitado de ilustraciones para sermones. la otra. en automanifestación. y de una voz de niño diciendo. se reveló a sí mismo a profetas y apóstoles. Jesús nos invita a considerar a los lirios del campo y a los pájaros del cielo como portadores de un mensaje de confianza y a los campos listos para la siega como invitaciones al servicio. "¿A quién enviaré. la vida y conducta de dicho siervo dan testimonio de la presencia de un nuevo centro de devoción. siendo entendidas por medio de las cosas hechas" (Rom. A través de ella nos vemos constantemente circundados de intimaciones de Dios y del mundo espiritual. es refinada. a la química. los pronósticos del tiempo le sugerían la ceguera de la gente ante las nefastas señales de los tiempos. para ponerte por ministro y testigo de las cosas que has visto. Yo entonces dije :¿ Quién eres. noble. o de Agustín abandonando el pecado y la lujuria bajo la guianza de Mónica y Ambrosio. Toda la naturaleza sirvió a Cristo en su tarea. "La Asunción" de Murillo o "Los espigadores" de Millet. Goethe dijo en cierta ocasión que la naturaleza es el único libro en el cual cada página tiene escrita un mensaje de valor. Pero levántate. oh Rey Agripa. Muchas de las grandes obras de arte son ricas en valores espirituales y morales. a la ciencia espacial. El tiempo sería escaso para contar de Ambrosio. más de una congregación podría encontrar las lecciones abstractas de ciertos sermones vivificadas a través de alguna alusión a la biología. Tan extraños e inusuales como fueron los llamados bíblicos a ciertos siervos elegidos han sido los modos en que Dios ha elegido ministros a lo largo de los siglos. su eterno poder y deidad. sensual. Para Jesús el viento ilustraba el misterio de nuestra generación a través del Espíritu.

a. siempre y cuando los mismos sean fieles a la vida y al mismo tiempo fáciles de entender. en forma sorprendentemente sencilla. con hombres que están bajo las órdenes de Dios y que normalmente mantienen una relación real y vital con El. (5) Búsquese variedad en los recursos ilustra- LA PREPARACIÓN PARA EL SERMÓN EN LA ACTUALIDAD H. el renuente pastor oyó a Dios que le decía: "Ven. No puede haber auténtica predicación aparte de la existencia de hombres que estén en un contacto dinámico con el Señor. y esto te será por señal de que yo te he enviado: cuando hayas sacado de Egipto al pueblo. observaba la forma de actuar del mundo de los negocios. (2) Nunca debe ser presentada sin un objetivo definido. Las lecciones aprendidas en visitas pastorales pueden ocasionalmente ser adaptadas al uso del pulpito. "debe estar en todas partes: en el hogar. ahora. por lo general.1 5 ) . otra historia. Marcos narra. El predicador promedio tiene un potencial creativo mucho mayor de lo que él mismo imagina. visitaba barcos y hablaba con marineros. se informaba sobre como era la vida en las granjas. aún hoy. y quién irá por nosotros? Entonces respondí yo: Heme aquí. fueron quienes hablaron en Su nombre. "Y habiendo caído todos nosotros en tierra. irá recogiendo ilustraciones de situaciones con las cuales sus oyentes están bien compenetrados y aprenderá de El el arte de arrojar sobre lo común una nueva luz. le describe la luz increíblemente brillante que vio. tales como la situación doméstica. El predicador moderno debería hacer mayor uso de la ilustración hipotética. la vida pastoral. con elocuente lenguaje. Estos hombres. envíame a mí" (Isaías 6 : 8 ) . (4) Debe estar de acuerdo a la dignidad del pulpito. las relaciones sociales. Beecher. La predicación de nuestro Señor estaba impregnada de la situación y de las actividades de la vida y experiencia diarias de su pueblo. la vida religiosa. "Y [Jesús] estableció a doce. pero la Biblia abunda en ejemplos de hombres que han actuado bajo las órdenes de Dios. que le hablaba desde la zarza. LA PREPARACIÓN DE S E R M O N E S C O M I E N Z A C O N UN PREDICADOR PREPARADO El mundo podrá dudarlo. Nuestra mentalidad actual acepta con gran facilidad ilustraciones que se basen en la exactitud del hecho. porque yo estaré contigo. tomando nota de los moldes de la actividad rural y estaba siempre recogiendo lecciones de la vida hogareña. se cuidaba mucho de no publicar hechos detallados de casos particulares. y te enviaré a Faraón. "Oí la voz del Señor. . para que saques de Egipto a mi pueblo. aparece el dramático anuncio. la preparación de sermones debe comenzar. BROWN. la vida nacional y civil. afirma Beecher. 1 2 ) . Siguiendo en orden consecutivo dichos pasos fundamentales. todo ministro puede preparar sermones que sean auténticos y eficaces. Vé. que decía: ¿A quién enviaré. serviréis a Dios sobre este monte" (Éxodo 3 : 1 0 . De esta forma obtenía ilustraciones muy vividas protegiendo al mismo tiempo a quienes acudían a él en busca de ayuda. y que tuviesen autoridad para sanar enfermedades y para echar fuera demonios" (Marcos 3 : 1 4 . C. De la observación de los sucesos diarios que van transcurriendo a su alrededor el predicador podrá derivar muchas imágenes que enriquecerán su sermón.. en la calle.34 H O M I L É T I C A fico. "El estudio del orador". Los grandes predicadores del pasado lo han hecho y los del presente también lo hacen. Luego de una breve escaramuza verbal con Jehová. el cual se llamaba Juan (Juan 1 : 6 ) . de quien ya hablamos anteriormente. El doctor Fosdick. las operaciones habituales de la agricultura. La preparación del sermón en el lenguaje corriente abarca ocho pasos. el mundo natural y el cuerpo humano. A L G U N A S N O R M A S RESPECTO A I L U S T R A C I O N E S (1) La ilustración debe apuntar a una verdad básica. Y casi al principio del Evangelio según San Juan. Esto no ha cambiado. muy adepto a usar ilustraciones para la predicación obtenidas a través de sus conversaciones pastorales y de sus sesiones de consejo pastoral con ciertos individuos. los hijos de Israel. las artesanías. JR. la atención de Moisés fue atraída por una zarza que ardía. (3) En lo habitual debe ser breve. y luego le dice. y para enviarlos a predicar. Ninguna ilustración es un fin en sí misma. Para demostrar una verdad no hay nada de incorrecto en crear o inventar un ejemplo o aun una anécdota. la de la designación de los apóstoles. el escéptico podrá mofarse de ello. "Hubo un hombre enviado de Dios. Más adelante. Después de ser testigo de una dramática visión. Pablo le relata las circunstancias de su viaje hacia Damasco. El Testimonio Bíblico Al transitar las estériles y agotadas planicies de Madián. y 63 1. para que estuviesen con él. Como su Maestro. Pablo. citándolo. describe su conversión y llamado al Rey Agripa. en el campo y en todos los lugares que la gente frecuenta".. pero uno debe tener cuidado para evitar que un determinado problema sea tratado en términos demasiado identificables. oí una voz que me hablaba. por tanto. Isaías oyó la voz dé Dios y relata así su experiencia.

el concepto que está siendo explicado debe ser claro para el oyente ya antes de introducir la ilustración. (9) La ilustración que necesita ser explicada debe suprimirse. El estímulo para mejorar el estilo de la predicación debe nacer del deseo de mejorar a la mayoría de la gente a través del mensaje y no de la búsqueda de la gratificación del refinado gusto de unos pocos. (8) Cuídese de la inexactitud en la ilustración. (7) Evítese el abuso de las ilustraciones. (6) Evítense las ilustraciones baratas. (10) Por lo general. . tivos. y debe ser motivado especialmente por el deseo de que Dios sea glorificado.62 HOMILÉTICA ILUSTRACIONES PARA SERMONES 35 en realidad el buen estilo es el resultado de un trabajo constante y de un permanente esfuerzo por pulirlo.

algo que es posible cultivar. junto con los recursos retóricos que utiliza para reforzar su efectividad. su situación económica y su nivel educacional. Estos elementos. "aquello que hacemos" implica una ceremonia. b. es importante solamente en la medida en que ayuda a preparar la mente de los oyentes para la comprensión y recepción de las ideas. Las buenas cualidades pueden ser mejoradas y las malas superadas. Jesús la aceptó. Richard Davidson ha definido el término "adoración" o "culto" c o m o "aquello que decimos y hacemos cuando nos presentamos ante Dios. El estilo. Debe. Es necesario usar frecuentemente el diccionario etimológico. indispensable. La expresión "aquello que decimos" indica que hay un rito involucrado. empero. Por medio de la redacción. especialmente dentro de la tradición Reformada. por televisión. Tanto el estudio de la semántica especializada c o m o de la general será de gran provecho para la buena comunicación y el claro razonamiento. Un buen estilo oral dejará la impresión de ser el producto de cierta facilidad combinada con un p o c o de esfuerzo. La predicación era la actividad más aceptable ejercida en las zonas de crecimiento de la iglesia. diríamos. El predicador irá mejorando su estilo al ir conociendo mejor a la gente a quien debe dirigirse. El cristianismo era una religión "predicada". o en persona. el sermón ocupaba un lugar indiscutido en la adoración que se llevaba a cabo en la sinagoga. Esto se hace bien cierto si uno pone en forma escrita lo que va a decir. Más importante aún. el sinónimo y otros libros similares a efectos de determinar cual sea la palabra o expresión que manifieste con mayor justeza determinado concepto. por necesidad. su clima cultural. además. Dado que se trataba de una costumbre e institución arraigada en su pueblo. Escuchando cuidadosamente. Pero El lugar que el sermón ocupa en el culto está determinado por el fin que el acto litúrgico tenga y por los medios que han sido elegidos para alcanzarlo. c. Es útil escuchar a quienes hablan bien con el propósito de mejorar el propio estilo. Farmer en su libro The Seruant of the Word (El Siervo de la Palabra) refleja bien la realidad de esta é p o c a : "Quienquiera diga cristianismo. La transcripción y la reproducción de un mensaje por medio de la grabadora es de gran provecho. La meta de la adoración es poder lograr un profundo encuentro entre la realidad de quién es Dios y qué somos nosotros. El método retórico de cada predicador debe. Pero el desarrollo de la historia de la iglesia nos muestra que en las prácticas cúlticas la posición del sermón ha crecido y menguado. Es su deber interesarse por el tamaño de su audiencia. dice predicación" ( p . Conociendo la gente. La expresión que el orador imprime a sus ideas. se ha transformado no sólo en un puente entre el cristianismo y su ancestro judío. y con cierta razón. No existe ideal alguno de estilo oratorio. el mensaje y los medios de 36 . U n a acotación hecha por H. e. debido a los muchos factores que influencian cualquier situación en la que hay que hablar. Debe ejercitarse especial cuidado en la obediencia a las leyes generales del lenguaje. ya a principios de la era cristiana. pueden ser llamados "su" estilo. Las normas son más relativas que definitivas.EL ESTILO DEL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 61 EL SERMÓN EN EL CULTO DONALD MACiEOD y literatura moderna para mantener un contacto estrecho con la vida actual. Hay quienes afirman que el escribir es una buena forma de desarrollar un buen estilo.2 1 ) . En la totalidad de esta transacción. no son más que medios. El hacerlo le dará un estilo oral a su redacción. U n o puede oir a dichas personas por radio. Durante los primeros (y formativos) años del testimonio cristiano los apóstoles eran primordialmente predicadores. D a d o un comienzo tan auténtico uno asumiría. y la c o m binación de estos dos elementos conforma un ritual. que el sermón mantendría una posición estable en el culto a través de la era cristiana. ser muy propio. La única constancia que tenemos en los evangelios de su participación en un acto cúltico destaca el lugar conspicuo que ocupaba el sermón (Lucas 4 : 1 6 . d. tomando plena conciencia de quién es El y quienes somos nosotros". el lenguaje mismo. Esto hace posible tener la grabación a mano para hacer un estudio más en detalle más tarde. el sermón ocupa una función de gran utilidad. 1 8 ) . Ahora bien. Hasta es posible grabar lo que dicen si uno tiene los medios para hacerlo. la presentación de esta exposición de la Palabra por parte de Jesús c o m o un acto de testimonio personal y c o m o medio de instrucción. ser natural. H. sino que ha d a d o forma a un aspecto distintivo de la adoración cristiana tradicional —el sermón— que es único entre las religiones del mundo. El predicador debe desarrollar el hábito de revisar constantemente su mensaje y dicho proceso debe continuar hasta el momento previo a la presentación final. Obedeciendo las leyes del lenguaje. La individualidad es la característica más notable del orador de éxito. Su propósito es conocer mejor a Dios y conocernos a nosotros mismos más profundamente para que a través de tal conocimiento podamos alabarle y servir su nombre. El orador debe recordar constantemente que su propósito es el de comunicar ideas y no el de desplegar artificios.

puede agregarse que la lectura de escritores seculares modernos tales c o m o Hemingway. Diferencias en enfoques y desplazamientos de énfasis son los que han contribuido a la posición algo errática que el sermón ha o c u p a d o en el acto cúltico. El logro de un buen estilo es en gran parte un proceso inconsciente. Claudio Gutiérrez-Marín. Spurgeon. a efectos de mejorar su estilo. Sería un tesoro homilético poseer algún volumen que incluyese sermones seleccionados de Crisóstemo. Debe además concentrarse en el uso de términos específicos y concretos. el carácter dominante del culto cristiano era sacramental. se hizo históricamente concreta en Aquel que nació. y la respuesta humana al mismo. Miguel Limardo. Lo que es más. entonces. Sugerencias generales para lecturas que tengan c o m o objeto el mejoramiento del estilo podrían incluir lecturas sobre la historia para obtener perspectiva. 7. Esta revelación consiste en que Dios. La constante presentación de este hecho teológico y evangélico. Hay algo que es declarado y hay alguien que lo escucha. Es en derredor de este " c ó m o " que las grandes tradiciones de la fe y práctica cristianas se han ido cristalizando y solidificando. por impulso de su propia naturaleza. el color y la musicalidad en Rubén Darío y la imaginería lírica en Bécquer. Este es el gran acto eterno sin el cual no habría culto cristiano alguno. Conviene. Finalmente. c o m o por ejemplo. Thielicke. Antes de la Reforma y c o m o resultado de una serie de énfasis muy difíciles de precisar. murió y resucitó "por nosotros. el orador podría leer a Neruda buscando la fuerza de expresión. del énfasis misionero de la iglesia apostólica. El presupuesto básico de toda adoración cristiana es la revelación. Asturias o Camus seguramente añadiría elementos útiles a cualquier estilo y ampliaría la visión humana de cualquier predicador. La brevedad es dama de compañía de la claridad. a Borges para ampliar el vocabulario. Un guión redactado sobre la base de un bosquejo bien construido tendrá no sólo una fuerte estructura sino que ayudará también al locutor a mantenerse dentro de los límites del tiempo que tiene permitido. sin duda alguna. un método constante respecto a c ó m o este mensaje debe ser escuchado por el hombre. El locutor debe buscar variedad en las palabras y expresiones que trasunten la misma idea. y al ir respondiendo en acción de gracias y rededicación de sus vidas a Su servicio. Pero el hombre no es una unidad solitaria. No es necesario leer todo un p o e m a para subrayar un par de líneas que enfaticen la idea que se quiere transmitir al oyente. esta revelación. llega a la plenitud de su ser solamente al tener comunión con Dios y con otros seres. Alejandro Treviño y otros. el hombre se siente constreñido a responder. leer la Biblia en voz alta c o m o medio de mejorar el propio estilo. Rubén Lores. los hombres. Quien quisiera acrecentar su lucidez analítica podría leer a U n a m u n o y aquel que buscase aumentar su capacidad de transmitir lo místico debería leer a San Juan de la Cruz. desea hacerse conocer por sus criaturas. o c ó m o éste ha de responder al mismo. Tanto las celebraciones cúlticas Católico-Romano c o m o las Ortodoxas Griegas se orientaban hacia el ofertorio: algo es ofrecido a Dios por medio de Cristo. U n o podría decir que. Por medio de la lectura. son la razón de ser de nuestra adoración. De allí surgió la koinonía en la iglesia. U n o puede leer mucho. pero debe citar p o c o . Este método de crecimiento ha sido explicado así: "el método surge de la naturaleza del mensaje y su fuente de origen". Simultáneamente. Fernando Vangioni. evitando las generalidades y abstracciones. Ciertas sugerencias útiles de carácter general pueden. Luis Palau. sobre ciencia para objetividad hacerlo conocer eran inseparables. todavía hay pocos libros en castellano que contengan lo mejor de la predicación cristiana. Aquí el énfasis recae mas bien en . tomó lugar una confluencia del culto de la sinagoga con el simple rito de la Santa Cena. Pero tal tesoro no ha sido compilado aún. y la parábola del Buen Samaritano consta solamente de 156 palabras. Lamentablemente. vivió. Dios habla y el hombre responde. Lutero. A través de los siglos de la era cristiana no ha habido. Esto fue cierto. la dignidad expresiva en Cervantes. y que incluyese también algunos mensajes de ciertos buenos predicadores latinoamericanos contemporáneos. Es de gran provecho el uso de un lenguaje Escritural. se formó la iglesia. C O M O M E J O R A R EL ESTILO a. sin embargo. Kazantzakis. a Unamuno para usufructuar de su intelectualismo religioso. quien fue en si misino el único sacrificio perfecto.especificarse. no obstante . Esta confluencia no solamente proveyó un contexto definido para el sermón sino que estableció la forma básica del acto cúltico cristiano. sobre filosofía para profundidad. Visto el impacto que esta realidad causa en su condición moral. Bossuet. La fluidez de expresión podría hallarse en Ñervo. y de tantos otros grandes predicadores. al irse localizando y estabilizando las iglesias en sus nuevas comunidades.60 HOMILÉTICA EL SERMÓN EN EL C U L T O 37 experiencias personales son especialmente efectivas. y para nuestra salvación". Al irse reuniendo los cristianos domingo tras domingo para oir cada vez en la lectura y la predicación la muy antigua historia de lo que Dios había hecho por ellos. una forma que ni siquiera la Reforma misma alteró o devaluó. que había sido anteriormente un asunto de fe humana. La Declaración de los Derechos Humanos es bien breve. pero la autenticidad de su rol básico en la adoración cristiana no ha sido nunca desacreditada o puesta de lado.

Para dar realce a sensaciones relacionadas con el olfato conviene mencionar no solamente el olor mismo. El carácter mutuamente complementario de la Palabra y de los sacramentos no fue captada o comprendida en su totalidad. Para transmitirlas uno debe describir la forma del objeto. El locutor debe hacer uso de gran número de ilustraciones para iluminar dichas ideas. el color. El sermón y el predicador fueron identificados c o m o únicos factores de importancia en el culto y se brindó poca atención a la idea de que la congregación efectuase una respuesta comunitaria.inclusive el de la respuesta humana. La adoración cristiana se transformó en una mera actividad auditiva y el predicador llegó a ser el f o c o de la atención congregacional. De allí que la nueva forma de adorar se centrase en la Palabra. Su mensaje es percibido. los Reformadores actuaban bajo la convicción de que lo que hacían no era más que recobrar lo que se había perdido. si bien las mejores intenciones de ambos reformadores fueron distorsionadas por Zwinglio y otros. En esta tentativa de devolver un mayor equilibrio a la adoración comunitaria. Esta idea central y las ideas que la sustentan deben ser expresadas en forma positiva y no negativa. El sermón fue considerado. la fase cúltica en que Dios desciende hasta el hombre. sintiéndose su efecto aún en el presente. El sermón tomó más vuelo debido a este renovado énfasis en el aspecto descendente. Vale la pena prestar especial atención a los detalles. El culto protestante se hizo menos sacramental y fue más un encuentro entre Dios y el hombre a través de la Palabra. Sensaciones gustativas son más fácilmente transmitidas por medio de comparaciones con objetos cuyo sabor uno recuerda que a través del uso de adjetivos. Efectuada la reorientación teológica de la Reforma. Imágenes kinéticas implican referencias al esfuerzo muscular y al movimiento. Muchas de las normas aplicables a un buen estilo radial sirven también como sugerencias muy positivas para un buen estilo sermónico. surgió un desequilibrio al irse transformando el sermón en el elemento dominante.38 HOMILÉTICA EL ESTILO DEL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 59 el elemento de elevación. Las palabras simbólicas son efectivas en forma directamente proporcional a la fuerza de las experiencias a las que son asociadas. Debe cultivar buenas relaciones con muchos tipos de gente y tener variados intereses a efectos de ser capaz de captar los problemas. el carácter de la relación del hombre para con Dios y la forma de acercarse a El fueron reinterpretadas. El estilo radial exige que el guión tenga una idea central que sea del interés de quien la presenta y que excite convicción en su propio ser. lo que desbarató la sana formulación teológica del culto protestante a través de los siglos subsiguientes. Esto es más aplicable a Juan Calvino que a Martín Lutero. mejoran el estilo oral. su textura. incluyendo a los Puritanos de fecha más tardía. mareo. Pero tal vez el mayor de los errores fue la tendencia a considerar al sermón c o m o reemplazante del sacramento. las imágenes orgánicas tratan de las condiciones presentes que uno pueda experimentar. etc. La personalidad y pericia del ministro fue exagerada más allá de todo límite y se perdió la idea de la iglesia c o m o comunidad del pueblo de Dios que responde a la palabra predicada. Más tarde. su presión y su calor. tales c o m o hambre. Esto se debe en gran medida a que la radiofonía es un medio unidimensional. las prácticas paganas y el sacramentalismo— los reformadores nos legaron una forma de adorar que estaba estampada en gran parte por las formas y costumbres cúlticas de la iglesia primitiva. De allí que en la tradición Puritana el sermón reclamase para sí la mayor parte de un acto cúltico de por sí extenso. la forma. erróneamente. empero. En su lucha por librar el culto cristiano de los excesos del m e d i o e v o —las supersticiones. con el consiguiente desplazamiento o cancelación de otros aspectos . Nada p u d o ser más ajeno a la mente de los re- sabiduría popular en oraciones breves y llamativas. El locutor debe expresarse en términos que el oyente pueda entender. el énfasis recayó más pronunciadamente en la lectura y exposición de las Escrituras. El guión radial se redacta para una audiencia de una sola persona. La imagen visual es fortalecida si se mencionan elementos tales c o m o el tamaño. la calidad y la duración del sonido. Debe asimismo ser una idea que capte el interés del oyente. El climax se enfatiza por medio de un aumento en la velocidad de elocución y un creciente entusiasmo por parte del que habla. el movimiento y la posición relativa de lo que se describe. en la fase cúltica del hombre que se mueve hacia Dios. limitaciones y gustos de sus oyentes. En consecuencia. La imagen auditiva se hace más clara haciendo resaltar el timbre. Finalmente. Su Uso para la Radiodifusión. nunca para un grupo o una congregación. intereses. sino también el objeto que lo produce. Ciertas palabras son mejores que otras para la creación de imágenes mentales. el ritmo. El guión radial es una forma literaria de características eminentemente propias. el volumen. c o m o la culminación del servicio de adoración y único medio a través del cual los oyentes eran edificados. Las percepciones táctiles se basan en los diferentes tipos de sensación recibibidas a través de la piel cuando ésta entra en contacto con alguna cosa. La gradación hacia el climax es otro de los elementos constituyentes del estilo oral. El uso de palabras pictóricas es un aspecto importante de la comunicación oral. b. interpretado y entendido solamente por el oído. Las historias de interés humano o las .

pecados y males sociales que afectan a su comunidad. el lector puede volver atrás y c o m probarla. 6. En el estilo oral se usan más ilustraciones que en el escrito. cada uno de ellos va cayendo bajo la responsabilidad de la iglesia cristiana. se formaba una nueva unidad de la comunión cristiana que pasaba a formar parte del cuerpo de Cristo. El sermón. El uso de epigramas. La repetición debe ser variada a través de ligeros cambios de lenguaje. sea ella dominical o en las reuniones de entre semana (cosa frecuente en nuestra américa latina). la predicación convoca la iglesia a la vida. b. En muchos casos la duración del sermón depende del estilo en una medida mayor de la que estamos dispuestos a reconocer. A medida que nuevos pueblos y áreas suburbanas van surgiendo. Cabe agregar que su posición está siendo reconsiderada en esta época de renovación litúrgica tanto desde la perspectiva práctica c o m o desde la teológica. La economía estilística demanda que las ideas sean presentadas en forma tal que puedan ser comprendidas con la menor cantidad de esfuerzo mental. necesidades. En cierto sentido la predicación. Esto puede lograrse utilizando ilustraciones. que son condensaciones de la formadores. La característica principal de la comunicación personal es que dice m u c h o y sugiere aún más con pocas palabras. luego llegan los sacramentos. 1. Al entrar en algún pueblo o ciudad en que no habían estado antes. a efectos de dar identidad e integridad a la iglesia y proveer nutrición para su mantenimiento y crecimiento espiritual. puede interpretar su significado no solamente por medio de las palabras sino también de la entonación. haciendo comparaciones y aplicando metáforas. ha ocupado siempre un lugar indiscutible e indispensable en el culto. a saber. Con el trasfondo de una semana de servicio pastoral durante la cual él se ha p o d i d o compenetrar de las fallas. EL E S T I L O O R A L Un predicador es un orador público y no un lector público. No solamente tiene que comunicar algo a su audiencia sino que también debe interpretárselo. que si hubiese que hacércelo llegar al público por dicho medio. En cierto sentido. La repetición es más característica del estilo oral que del escrito. Skinner declaró que. debiendo hacerlo casi simultáneamente. " L a verdadera predicación puede llevarse a cabo solamente a través de la oración constante en la cual se ruega al Señor que El mismo dé testimo- . el oral y el escrito. En otras palabras. Es por ello que su estilo debe ser el oral y no el escrito. Ellos tenían la convicción de que la Palabra y los sacramentos. El orador está en una situación ventajosa con respecto al escritor en dos aspectos: le es permitida una mayor amplitud y más repetición. El hace realidad esa faceta tan peculiar del culto Reformado descrita por W. Nicoll c o m o "el milagro en el cual Dios hace de la palabra del hombre la Palabra de Dios". de exclamaciones y de órdenes. "El estilo adecuado para un discurso público es tan diferente de aquél utilizado para la prensa. Fue a través de la predicación que los apóstoles plantaron la iglesia. La comunicación directa es más característica del estilo oral.58 HOMILÉTICA EL SERMÓN EN EL C U L T O 3 9 f. El impacto inicial en tales comunidades se hace habitualmente a través de reuniones "de predicación". excluyendo el oral. en el elemento "congregador". puede afirmarse finalmente. P E R S P E C T I V A P R A C T I C A a. los ademanes y los cambios de expresión facial. también ha venido sucediendo desde mediados del siglo veinte. La terminología del estilo oral es más concreta y recurre a un mayor número de preguntas retóricas. a. representa el acto más creativo del ministro. La misma era instruida y alimentada en su fe a través de la Palabra leída y explicada y también por medio del "partimiento del pan y en las oraciones". Su mayor desventaja está en que debe hacer que su mensaje sea inmediatamente claro. La razón de ésto reside en que una vez que una cierta aseveración ha sido asentada. En el escrito las oraciones son más extensas y más complejas en su forma. Economía. Hay varias diferencias entre el estilo oral y el escrito. harían falta tantos cambios que requerirían una total recomposición del material". Lo que sucedió con la iglesia primitiva en su crecimiento. La predicación ocupaba el puesto de avanzada en la iglesia primitiva. Su Relación con el Estilo Escrito. Un sermón parece largo en la medida en que el predicador se entretiene demasiado en lo obvio. El sermón adquiere un carácter fundamental en esta aventura. eran los medios más aptos de entrar en comunión con Dios. Aquí se incluyen el uso de pronombres personales. Pero es un hecho que ya desde la antigüedad los maestros de la retórica y los críticos han reconocido que existen dos estilos diferentes. Muchas de las obras que tratan sobre el estilo enfatizan solamente el estilo escrito. en tanto que en el estilo oral se hace mayor uso de la oración compuesta. ellos le decían a la gente lo que Dios había hecho por los hombres en Jesucristo. juntos. La totalidad del ministerio pastoral del predicador se concentra en la predicación. además. mientras que en la comunicación oral la misma solamente puede ser comprobada si el orador la repite. el sermón. En consecuencia. el pastor da testimonio en su sermón de c ó m o opera el evangelio. La predicación se transforma así en la avanzada.

Sirve asimismo para elicitar convicción y decisión de parte del que oye. Al oirlo. Dicho vigor. El hábil ordenamiento del material en forma tal que apunte hacia un climax realzará la energía estilística. Es precedido por la Palabra que ha sido leída en presencia de la congregación. c. Pero si el predicador es creativo. El esquema ha sido determinado por la teología y por la tradición. Energía. El sermón da contenido al servicio de adoración. el culto no será una estereotipada reproducción anual de todo lo que se ha h e c h o en años anteriores. b. conviene hacerlo en oraciones breves. "En lo que se refiere a religión no debemos intentar hacer cosa alguna precipitadamente o al azar". habló de ella c o m o una característica deseable. Se ha dicho que la única función del habla es la comunicación mental. no es Dios a quien adoramos. sino también de toda su mente. de la elegancia estilística. tal fe debe ser una fe instruida. . D a d o que el culto llega a su climax cuando el pueblo expresa su respuesta de fe a la acción de Dios. bien equilibradas y de construcciones paralelas serán de gran utilidad en la tarea de impartir energía al estilo. la concreción conceptual y una buena dicción. Si procede a utilizar lenguaje técnico. solamente uno. una aspiración por lo excelso. que el que habla tenga una disposición mental apropiada. a menos que haya conocimiento. del sabio uso de los pronombres y del empleo de un lenguaje viril. El sermón apunta a crear una fe bien instruida. Broadus. Este vigor se obtiene a través de la personalidad del orador. El estudio de la poesía desarrolla una visión penetrante. doxologías— se unifican temáticamente en derredor del sermón. el proceso de la buena comunicación se verá estorbado. b. oraciones. La cualidad estilística que todo lo abarca es la expresividad. La brevedad promueve el vigor estilístico. depende de la elección de las palabras. su audiencia y su Dios. PERSPECTIVA T E O L Ó G I C A a. Calvino se apercibió muy pronto de que la fe del pueblo debe ser constantemente renovada y reforzada a través de un incremento del conocimiento. El sermón no puede nunca limitarse a ser meramente un elemento autosuficiente dentro del conjunto de elementos cúlticos. lecciones. c. El desarrollo de la expresión concisa llamada epigrama y el uso ocasional de la antítesis aportarán elegancia. Belleza. Es imperativo que el predicador esté bien dispuesto para consigo mismo. Las metáforas han de ser favorecidas sobre las simples comparaciones. Es tremendamente importante.4 0 H O M I L É T I C A E L E S T I L O D E L S E R M Ó N E N L A A C T U A L I D A D 57 nio a su promesa y por medio del Espíritu haga de las débiles palabras humanas la Palabra viva de Dios". El tema central del culto en ciertas tradiciones protestantes está fijado por algún leccionario o por un reconocimiento respetuoso de las estaciones del año cristiano. e. debiendo transformarse luego en testigo de dicha Palabra a través de la personalidad del predicador. Tal disposición mental será ya un gran paso hacia el logro de naturalidad de la presentación. El vigor estilístico hace algo más que llamar la atención. pero también añade conocimiento a la misma. sino a un espectro. demuestra la convicción del que habla. La claridad también sufre cuando hay una errónea selección de términos y una pobre organización temática. El sermón es la mejor de las oportunidades para dar un vivo testimonio al adorar a Dios. o sea el hacer que otros se enteren del estado mental de quien habla. 2. La imaginación se despierta y se vigoriza a través de la comunión con la naturaleza y del contacto con el arte y la literatura. Expresividad. que de los seis expertos que se refirieron a la elegancia estilística en las anteriormente citadas conferencias Yale. Imaginación. El uso de oraciones compactas. aunque sea en pequeña medida. interrogativas. Un culto que sea estampado por la presencia de un sermón efectivo evocará del pueblo una respuesta no sólo de su corazón y alma. El sermón evoca la fe. Es necesario prestar debida consideración al cultivo de un estilo imaginativo. rápidas afinidades. afirmó él. para con su material. del número de las mismas y de la forma en que se las ordene. La predicación. un ídolo". d. de no ser así la misma estaría sujeta al peligro de degenerar en emocionalismo o superstición. "puesto que. Al ordenar las palabras. o vivacidad. la congregación debe experimentar un encuentro personal con Cristo. La selección de palabras debe centrarse en la búsqueda de expresiones figurativas prefiriéndolas a los términos abstractos y generales. pero los materiales que conforman la sustancia —himnos. empero. entonces. En cierto sentido es el sermón el que formula el tema central del acto cúltico. El tema central de éste se transforma en el factor integrador que rige la elección de los elementos litúrgicos en la misma forma en que el Espíritu Santo unifica los diversos elementos cúlticos y acciones personales en una unidad sinfónica de alabanza y glorificación a Dios. En la búsqueda de la belleza. Cabe notar. en su el orador no se pone en el lugar del oyente comienza a tener dificultades en darse cuenta de qué es lo que será claro para su audiencia. Un verdadero sermón debe presentar un repaso de los grandes actos de Dios que culminan en Aquel que fue en sí mismo el más grande de todos los actos salvíficos. Esta observación es tan obvia c o m o práctica. uno debe evitar sofocar su obra bajo la ornamentación.

y a través de los cuales el "así dice Jehová" de Dios confronta a la humanidad. El mismo comienza al ser leídas las Escrituras y concluye en el Aposento Alto. oraciones extensas. Esto sucede en dos formas: en el sentido inmediato y vertical c o m o encuentro. el sermón sirve de puente entre dos actividades: la lectura de las Sagradas Escrituras y la celebración de la Cena del Señor. algo que se logra por medio del uso cuidadoso de la repetición y la ilustración. T o d o sermón tiene un carácter diagonal. Dios provee a los hombres la posibilidad de vivir según su gracia. La verdadera adoración comienza con Dios.56 HOMILÉTICA E L S E R M Ó N E N E L C U L T O 41 familiares a quienes le oyen. Un objetivo claro para el mensaje contribuirá a la claridad de la presentación. no es un elemento autosuficiente ni es predicado por su valor intrínseco. Blair sobre el estilo enfatizan tres requisitios para obtener claridad. El sermón. debe haber sido formulada por el predicador bien al comienzo de su proceso de preparación. tales c o m o preguntas. "El sermón es la proclamación del mensaje en el lenguaje propio del predicador. Bajo tal categoría caen cosas. órdenes. El ser predicada "la Palabra se efectiviza contemporáneamente". la Palabra predicada. También utiliza lo que se denomina c o m o frases de carácter personal. que es la primera oración de la conclusión. algo que en términos homiléticos se c o n o c e c o m o "propuesta". Cuando aceptación más correcta. Pero aunque la misma no haya sido expresada explícitamente hasta dicho punto de la presentación. Hay una congregación de oyentes involucrada. pastor y discípulo. citas directas o indirectas y frases dirigidas directamente a la audiencia. y la predicación por la Palabra de Dios". Por medio de una predicación así. cuanto más firmemente esté él mismo asido por la Palabra. Abarca y demanda toda su capacidad c o m o erudito. lo que tiene que ver con la selección de palabras según su mejor uso. y en lo espiritual la misma se halla en movimiento. Es importante evitar los extremos tanto de ser demasiado conciso c o m o demasiado nimio. en el contexto del cuito. Es conveniente reducir el mensaje a la transmisión de una sola verdad que sea concisa. d. Entre ellas están la falta de una clara concepción de las ideas a expresar. c. confrontación— van siendo acompañados paso a paso por el asentimiento voluntario de los oyentes. la deficiente organización del material y el uso de la misma palabra con diferentes acepciones. El hecho de que el mensaje tenga una estructura básica lógicamente ordenada fomentará la claridad. El sermón debe ser el elemento determinante en la actividad cúltica. En tal marco de adoración. el testimonio que el predicador mismo da. y en la secuencia horizontal de crecimiento c o m o cumplimiento. En un culto debidamente regulado. y por medio del cual él da fe de los actos de amor y gracia que Dios ha ejecutado. domingo tras domingo. Este puede ser formulado en la oración-objetivo del sermón. encuentro. Es parte de una actividad comunitaria. de nombres de personas. Si el sermón no lleva a la gente allí. ha fracasado". En este estilo el orador conversa con su audiencia c o m o una persona conversa con sus amigos. a efectos de que su testimonio obtenga de la congregación una respuesta dinámica de fe. Las palabras que se usen deben expresar la idea que se quiere transmitir y nada más. Un profesional ha llegado a afirmar que el predicador que no es capaz de expresarse en forma tal que pueda ser entendido al menos por un estudiante secundario. El tercer requisito es el de la precisión. El semón es. Sus elementos —declaración. Además este estilo da lugar a expresiones más fluidas y compactas que las del idioma escrito. El sermón. . Tiene que ver con su identificación con su pueblo tanto c o m o con la estructura de su lenguaje. Un manual de cultos lo pone así: " . "una actualización de la Palabra que ha sido leída". Lutero traduce R o m a n o s 10:17 de la siguiente forma: "Así que la fe viene por la predicación. Esta acción diagonal llega a su culmi' nación cuando el vivo testimonio y el reclamo del sermón mueven a la congregación a ofrecerse a sí misma a Cristo c o m o familia de Dios y a reunirse alrededor de Su mesa. de palabras de carácter definidamente masculino o femenino y de vocablos de definida descripción personal. tales c o m o términos técnicos. indagación. Las clases magistrales de H. la predicación canaliza hacia la gente . El primero es la pureza de la terminología y de la construcción. Lo que es más. Sus pronombres relativos deben permanecer cercanos a sus antecedentes. es una Palabra viva. simple y permanente. La claridad conceptual comienza en la mente del predicador. entonces. El sermón es la actividad más creativa y profética que el predicador desarrolla. Un estilo coloquial o dialogal contribuirá a la claridad. el uso de términos de obscuro significado y de construcciones gramaticales confusas. Dice un experto. El segundo es la utilización del lenguaje apropiado. H a y varias cosas que obstaculizan la claridad. tanto c o m o la Palabra inscripturada. es El quien toma la iniciativa. apunta hacia la Palabra encarnada y despliega la presencia de Cristo Jesús con Su poder redentor". por lo tanto. tanto más posible será que su predicación sea vista y sentida c o m o una demostración real del poder del Espíritu Santo. debería abstenerse totalmente de hablar en público. Este estilo conversacional hace uso de pronombres personales. debe ser considerado c o m o instrumento de gracia. . exclamaciones. La claridad es impedida por lo obscuro y lo ininteligible.

en primer lugar. Sin éste. Sus metáforas deben derivarse de objetos que sean . Conviene dar mayor preferencia a palabras que se relacionan con los cinco sentidos que a términos abstractos. Por otra parte. Francisco Bacon (1560-1626) afirmó que el orador debe esforzarse por usar palabras que transmitan "semejanzas" y hacer abundante uso de las palabras de las Escrituras. " L a iglesia es en primer lugar un grupo de personas que expresan una nueva realidad que les ha asido". a. la fuerza. C U A L I D A D E S DEL BUEN E S T I L O Se ha dicho que si existiese un orador perfecto. von Allmen. Estos últimos deben. El lugar que le corresponde al sermón en el culto ha sido persuasivamente sumarizado por Julio Schweizer cuando dijo que. Habitualmente en los textos homiléticos y libros del ramo se concede más espacio al análisis de las cualidades estilísticas que a la naturaleza del estilo en sí y su posible perfeccionamiento. a saber. Es conveniente asimismo recordar que son los sustantivos intensos y los verbos los que cargan con el peso de la idea. nueve de los oradores mencionaron la claridad c o m o primer requisito del buen estilo. se marcharían sin tener conciencia alguna de la calidad de su estilo. la claridad. "sin el sacramento la predicación no tiene nada que demostrar". la animación y la musicalidad. a través de la cual el Señor habla a su pueblo. claridad. confronta una comunidad que se ha reunido con un propósito definido en un lugar determinado. Los adjetivos y los adverbios no transmiten pensamientos sino que se limitan a matizarlos. "La proclamación de la Palabra de Dios. Para completar la lista podemos citar que aún otro experto afirma que las cualidades esenciales del buen estilo son la claridad. se trata de un don de la gracia de Dios. O t r o enfatiza tres cualidades estilísticas. Cada párrafo ha de contener una idea central y su desarrollo. a través de la predicación su fe va siendo articulada y recibiendo estructura y sustancia. El sermón es. c o m o tampoco puede haber una verdadera celebración del sacramento. la Palabra de Dios se actualiza c o m o factor de redención. U n o de ellos declara que las cualidades estilísticas de carácter estrictamente retórico son: la claridad. y en la mesa del Señor. la corrección. congregándolo y manteniéndolo cerca de sí. En esta singular comunión. El uso apropiado de vocablos o expresiones conjuntivas y una dedicada atención a la relación entre las frases calificatorias también ayudan a la claridad. la totalidad de su vida es alimentada y renovada. la pureza y una cuota moderada de ornamento. La tradición clásica aceptó habitualmente cuatro cuar lidades estilísticas básicas. Esto sucede cada vez que un predicador lleno de fe. ser usados frugalmente. Junto con el bautismo y la santa cena. el heraldo de la Santa Cena. c. el sermón es un medio de gracia a través del cual los hombres son alimentados espiritualmente para la vida eterna. 5. por ende. A través del bautismo una persona se integra a la comunión de la familia de D i o s . energía y elegancia. El resto del párrafo tiene c o m o propósito la explicación y el ahondamiento de la idea contenida en la frase inicial. recordando a los hombres que a través de Cristo uno muere al viejo hombre y es recreado en el nuevo. allí donde falte la proclamación de la Palabra. Un sermón que terminase apuntando a sí mismo no sería otra cosa que la consideración de una idea o una presentación de Cristo c o m o m o d e l o aceptable para la formación de un carácter moral. a través de quien la Palabra es predicada. M u chos autores han tratado de establecer una lista compacta de dichas cualidades. Claridad. La lucidez o claridad aparece c o m o la virtud primordial del estilo. en ocasiones determinadas. c o m o bien ha dicho J. el sacramento podría fácilmente llegar a ser considerado c o m o un acto mágico. J. a saber. la belleza y la sublimidad. a saber. La predicación se distingue por su dimensión de aquí y ahora. El orador debe esforzarse por situarse en el lugar de sus oyentes y luego usar palabras que les sean familiares. Los reformadores concuerdan en ésto. Párrafos. por ende. Aún otro hace resaltar la pureza gramatical. la ornamentación y la propiedad. usando el sermón c o m o instrumento. En dicha enumeración la energía se refiere a lo que en la lista anterior figuraba c o m o vivacidad. que la exposición de la Palabra es un elemento constitutivo del culto divino: una congregación que adora tiene su origen primero al serle dirigida la Palabra de Dios". Pero la predicación que crea fe lleva su fruto final en una unión con Cristo. Para el alma que escucha y recibe. En las palabras de Paul Tillich. sus oyentes. la claridad.42 HOMILÉTICA EL ESTILO DEL S E R M Ó N EN LA A C T U A L I D A D 55 "la irrupción vertical de la Palabra de Dios". de la elección de las palabras y en segundo lugar de su ordenamiento. La misma depende. la vivacidad. la elegancia. pero tiene también un carácter escatológico que se proyecta hacia "un evento divino futuro hacia el cual se mueve toda la creación". No hay culto divino. luego de escuchar su discurso. En la famosa serie Yale sobre la predicación. no puede ser reemplazada en el culto por ninguna otra cosa. Las reglas del buen estilo requieren que cada párrafo comience con una frase clave que sea clara y tersa.

en su acepción más amplia— no son valores independientes o cualidades que puedan ser impuestas al material a efectos de producir un sermón correcto. Fue en esta forma tan modesta que todo comenzó en el primer siglo. También son herramientas de gran utilidad los manuales de ampliación del vocabulario. Puede también llegar a ser un logro artístico o literario de alta factura. tanto en la sinagoga c o m o en el ámbito de la iglesia cristiana. coloquialismos. exactas y de palabras que trasuntan acción. La mezcla de oraciones breves y extensas intensificará la fuerza. la claridad y la rapidez de presentación del material. El predicador debe aprender a expresarse con la menor cantidad de palabras posible. junto con todo lo demás. La historia de la predicación. Existen ciertas reglas generales de estilo que son aplicables a las palabras. El orador debe evitar pleonasmos y también el uso de más palabras que las necesarias para expresar una idea. Este deleite por las palabras puede ser acentuado a través del estilo de su etimología y significado. barbarismos. la predicación es un proceso comunitario. concretas. helenismos. Es digno de notarse que tanto el término griego homilía como su traducción latina. uno podría hablar con cierta confianza de su estructura y diseño. Deberíamos ser solícitos con las palabras y elegirlas con juicio y con afecto". pictóricas. Es bueno ser parco en el uso de adjetivos. Una lista de las mismas incluiría términos técnicos o científicos. El orador debe concentrarse en el uso de palabras simples. el presente artículo. vividas. El diseño. La forma es la resultante inevitable de la actividad de hablar en este tipo de situación. El estudio de la buena poesía agudizará el aprecio por palabras que son expresivas tanto en su significado c o m o en su sonido. El uso acertado de los diccionarios etimológicos y sinonímicos es esencial. LA S I T U A C O N EN Q U E EL S E R M Ó N ES P R E S E N T A D O Así entendida. y su importancia reside en el propósito que se tenga al hablar y en la urgencia de lo que se diga. sermón. El elemento más deseable en una oración es el vigor. GRADY DAVIS Si la naturaleza del sermón fuese siempre la misma. y en nombre de todos ellos. hace que el problema de diseño y estructura no sea nunca un solo problema al cual corresponde una única y clara respuesta. Un experto ha dicho con gran justeza que "es una desgracia que un predicador no capte la magia de las palabras y carezca de destreza en la ilación verbal. más que algo que se dice. solecismos y expresiones exageradas. En consecuencia. Tales variaciones en la estructura de las oraciones crearán una disposición de ánimo especial sin que haya un esfuerzo perceptible de inserción en el c a m p o de atención del oyente. 1. Un sermón es en primer lugar una actividad oral y solamente en segundo lugar una composición lingüística. El manejo competente de la oración bien articulada es considerado c o m o prueba concluyente de la educación y cultura de una persona. Debe esforzarse por usar no solamente palabras que sean compactas y vigorosas sino que también engarcen bien en su contexto. y que tantas cosas diferentes pueden ser llamadas sermones. no puede tratar al sermón c o m o si fuese un tipo determinado de elocución. El sermón es siempre una actividad oral en una situación definida. Un sermón puede ser algo muy simple y llano. ha visto desfilar numerosos tipos de sermones y muy diferentes entre sí. para aportar algo que sea de valor real. El predicador cauto evitará el uso de jerga localista. Un 43 . una función vital de la comunidad. Una deliberada variedad en la estructura de las oraciones servirá para neutralizar cualquier tendencia a la monotonía. debe ser reevaluado —en que el ser iconoclasta está de moda y en que la mente del hombre masa identifica la honestidad con el descreimiento— se hace nuevamente necesario reducir la predicación a sus elementos básicos. vulgarismos. expresiones trilladas. la estructura —la forma. siempre tiene referencia a un momento y lugar determinados. b. Palabras. El uso de latinismos. Un miembro de la comunidad se pone en pie y habla a todos los demás. términos filosóficos y palabras abstractas o ambiguas. Es algo que se hace. términos foráneos. galicismos o hebraismos es pedántico excepto en compañía de personas que la dominen. Ambos términos son usados también para referirse a la conversación privada e informal. vocablos pesadamente teológicos. sencillas. cortas. Existen cierto tipo de palabras que deben usarse frugalmente. El resultado es un sermón. anglicismos. a mas de ser también una comunidad natural. La pericia estilística es más un asunto de absorción y de capacidad de adaptación a las necesidades de la audiencia que un asunto de aprender ciertas normas. respecto a los asuntos importantes que afectan a la comunidad total. DISEÑO Y ESTRUCTURA DEL SERMÓN H. Las palabras deben ser cortas y simples. Pero el hecho de que el sermón puede ser algo de naturaleza muy variada. no implican nada más definido que la acción de hablar a la gente en una reunión pública. El sujeto de la misma debe mantenerse cerca del predicado. En estos agitados días en que la predicación. La cadencia del estilo será afectada tanto por los tipos de oraciones utilizadas c o m o por la extensión de las mismas.5 4 HOMILÉTICA bras breves son de tanta importancia c o m o las oraciones breves.

La teoría homilética no siempre ha reconocido esta realidad. así c o m o la visión del escultor toma forma en la madera o el metal. El m o d o de expresarse debe ser compatible con la naturaleza de lo que se dice. C u a n d o su propósito sea el de persuadir. Además. la misma tiene su origen dentro de la comunidad. invitación. N O R M A S ESTILÍSTICAS a. con elementos tales c o m o instrucción. Cualquier estilo es tanto más interesante cuanto más directo. Simplemente no existe una estructura o diseño especial para un determinado tipo de alocu- hombre habla c o m o habla porque es como es. La audiencia. El predicador ya habrá notado que las oraciones breves son siempre más fáciles de entender que las extensas y que las pala- . Sin comunidad no habría predicación. Un cristiano puede hacer uso del lenguaje para un propósito cristiano. resulta ser de carácter negativo. 4 . El lenguaje es el material a través del cual el pensamiento toma forma.4 4 H O M I L É T I C A E L E S T I L O D E L S E R M Ó N E N L A A C T U A L I D A D 53 miembro habla a sus pares en el ámbito de la comunidad congregada y el resultado es una predicación del tipo que identificamos c o m o predicación pastoral. cualquiera sea su forma o su falta de forma. nacido en el corazón y espíritu de los hombres. Esta afirmación tal vez no suene a algunos lo suficientemente religiosa o teológica. La introducción del mensaje debe ubicarse allí donde los oyentes se encuentran. Un miembro habla desde el marco de la experiencia compartida por la comunidad a gente que está fuera de ella y el resultado es un tipo de predicación que denominamos evangelístico. la que da al sermón su forma. El predicador debe evitar la tentación de comenzar su sermón citando material que tenga dos mil o más años de antigüedad. etc. reflejando la realidad de la vida humana. añadirá estímulos emocionales al desarrollo lógico de su tema. deberá adoptar un estilo didáctico por medio del cual analizará. es posible que ya no lo obtenga durante el resto de su mensaje. o "santo". c. especialmente en la Biblia. aliento. que el lenguaje sea de veras humano. Es la comunidad. elaborando detalles y utilizando lenguaje figurativo. Es así que la única afirmación válida que puede hacerse respecto a la forma del sermón en sí misma. Los asuntos realmente importantes de la comunidad toda determinan lo que es material apropiado para el sermón. la iglesia de Jesucristo. La audiencia indiferente desafía al orador a incluir material que capture la atención y promueva el interés. o un metal. La audiencia creyente exige que el orador dramatice su idea principal haciendo uso de estadísticas. Su recurso al propósito de causar impresión quedará evidenciado por el abundante uso y repetición de palabras e ideas a través de los principales canales que tenga a su alcance. autóctono. el lenguaje es humano. de persuadir. Cuando el orador desea informar. " D e la abundancia del corazón habla la b o c a " ( M a t e o 1 2 : 3 4 ) . El sermón no requiere un lenguaje especial. Un sermón puede tener éxito solamente a través de un logrado uso del lenguaje. Pero si la c o munidad implicada es la comunidad cristiana. de impresionar y de entretener. La Función. El último de los propósitos mencionados tendrá poca pertinencia para el predicador puesto que él apuntará a un objetivo mayor que el del mero entretenimiento. entonces. Aún en la Biblia. el amor que vive y alienta en ellos acercándolos unos a otros y a toda la gente del mundo. Tienen que ver nada menos que con la fe por la cual los cristianos viven. La audiencia hostil demanda que el mensaje sea formulado en forma tal que la hostilidad sea neutralizada antes de que el propósito principal del mensaje sea expresado. La pertinencia es el aspecto más funcional de toda la problemática del estilo. sintetizará y organizará lógicamente su material. o una piedra que sean "cristianas". el que habla debe dejar en claro en su presentación la distinción existente entre hechos e inferencias. sus preocupaciones reales no serán nunca triviales o efímeras. T o d o lenguaje que pueda ser reconocido c o m o "lenguaje de pulpito" debe ser evitado al hablar desde el mismo. La palabra justa dicha con referencia a tales asuntos será una predicación genuina. A ú n en el caso de que la alocución sea hecha fuera del ámbito comunitario. Un sermón tal casi inevitablemente asume la forma de anuncio. c o m o para cualquier otra comunicación genuina. la esperanza que comparten. Si no alcanza a captar el interés de su audiencia con su introducción. amonestación. proclamación. El orador debe ubicarse correctamente con referencia al propósito que tiene en mente. etc. y respecto a las técnicas para construir un sermón. tampoco hay algo que pueda ser identificado c o m o un lenguaje "cristiano". Su estilo debe ser variado. Oraciones. pero así c o m o no existen una madera. Para la predicación se requiere. o "sagrado". U n o de los cuatro propósitos básicos para hablar debe ser elegido por el orador y dicho propósito principal servirá entonces c o m o factor de control del estilo de su mensajes y su preparación. Los cuatro propósitos de entre los cuales corresponde escoger son: de informar. Existen cuatro tipos de audiencia desde el punto de vista de su actitud para con quien habla y para con su material. La audiencia dubitativa requiere que el que habla incluya una cantidad abundante de material que tenga que ver con los hechos. Será una predicación histórica y ortodoxa. Será además una predicación bíblica. H o y en día debemos comenzar nuestra tarea asumiéndola. b. enérgico y singularmente interesante. puesto que éste es el medio indispensable de la comunicación.

El ción llamada sermón. evaluados en . Abarca el formato final y el carácter de la producción. puede hablar de la vida o de la muerte. y cada uno de ellos debe encontrar su forma correcta a través de cada uno de sus pasos. pero sí daría aún mayor crédito al tema mismo c o m o indicador de lo que debe hacerse. la razón por la cual no puede haber una única forma apta para el sermón es que no hay dos sermones que sean iguales. EL DISEÑO DEL S E R M Ó N El diseño comienza c o m o propósito. no importa cuan nuevo sea su tema. más próximo a la intuición que a la deliberación". Fénelon. definió al sencillo c o m o aquel estilo que mejor se adaptaba a la tarea de exponer hechos. Una predicación auténtica. No cambiaría hoy lo d i c h o entonces. Esto quiere decir que al preparar su sermón el predicador no puede permanecer consciente de ciertas reglas. c o m o propuesta para el uso. El contenido técnico del material. Pero por sobre toda otra característica es una música nativa. T o d o s estos elementos. Estos eran: el elevado. Fénelon consideraba que para la mayoría de los casos bastaban la libre simplicidad y la exactitud. abarca mucho más que ésto. afectará en forma muy definida el estilo de presentación del orador. Según Demetrio. tenía que ver con el proceso de formular en un lenguaje apto las ideas creadas y ordenadas. con la publicación de Rhetorioa Ad Herennium. El opinaba que el estilo del verdadero orador no contiene nada que sea p o m p o s o u ostentoso. controlado y adaptado al plan y propósito. una predicación que capte y exprese la fe. el estilo era llamado elocutio y era una de las cinco partes de la retórica. 3. de que el predicador no necesita preocuparse respecto a la forma de su sermón? Al contrario. estén ellas en un libro o en su mente. El estilo. puede ser festiva o triste. más el grado de valor de lo que se intentó hacer desde el principio. INFLUENCIAS Q U E OPERAN SOBRE EL ESTILO a. Los tres tipos estilísticos eran el grandilocuente. el éxito o la falta del mismo en el logro de dicho propósito. 2. la obra literaria Romana más antigua que conocemos en forma más completa. A éstos se refirió Cicerón diciendo que representaban los tres aspectos de la elocuencia. Al aceptar Quintiliano estos tres tipos. el sencillo. El carácter del orador se manifiesta a través de su estilo. empero. una música compartida. la forma en que dicho material está organizado. ¿Es correcto entonces llegar a la conclusión de que la forma no tiene importancia. el elegante que se destacaba por su encanto y vivacidad. si bien algunas cosas requerían vehemencia y sublimidad. por ejemplo. El libro de Demetrio titulado Sobre el Estilo trataba de cuatro tipos estilísticos principales. El diseño debe tomar la forma del plan que gobernará toda la obra. si bien al comenzar su preparación la intención no ha sido aún explícita. que se distinguía por su claridad y sencillez. El diseño de un sermón comienza en la forma de una pregunta: ¿cuál es el objetivo que este sermón debe alcanzar? Es importante formular esta pregunta. una vez comenzado el procedimiento homilético (pero no mucho más tarde). es c o m o la música de ese pueblo. siendo las otras la invención. Más tarde. en el segundo de sus diálogos sobre la elocuencia. y el vigoroso. la memoria y la presentación oral. U n a de ellas es la cultura. C . El debe solamente escuchar el tema y dejarse guiar únicamente por su disciplinada intuición. al grandilocuente c o m o el más adaptado a la incitación de las emociones y al intermedio c o m o el más útil para la tarea de agradar o conciliar. La obra de L o n g i n o constaba de veinticuatro capítulos y tenía mayormente que ver con el estilo poético. un sentido que está más cercano al sentimiento que al cálculo. La forma y el contenido no son entidades separables. controlada por un sentido interno de lo correcto. Otra influencia que afecta el estilo es la del asunto a tratarse. El diseño de un sermón ya concluido. que utilizaba metáforas y comparaciones. el estilo debía abarcar tanto la dicción c o m o la composición.52 HOMILÉTICA DISEÑO Y ESTRUCTURA DEL SERMÓN 45 2. Dionisio escribió un libro de veintiséis capítulos titulado Sobre la Composición Literaria. Puede ser una tonada simple y sencilla. Preparar un sermón genuino. la cantidad y calidad del material usado. En un libro anterior definí esta capacidad c o m o "la capacidad de hacer. el propósito deberá manifestarse más clara y definidamente en la mente del predicador. es algo así c o m o tocar esa música "de o í d o " . el ordenamiento. La Cultura. En la época de los retóricos clásicos. una música aprendida "de corazón". o del amor que es más fuerte que la vida y que la muerte. la esperanza y el amor de un pueblo. el intermedio y el sencillo. Existen tres obras clásicas sobre el estilo que fueron escritas allá por el año 100 después de Cristo. entonces. Este se ocupaba primordialmente del estilo del discurso público. condenó lo que él dio en llamar estilo florido o pomposo. CLASES DE E S T I L O La triple clasificación de las diferentes clases de estilo tuvo su origen allá por el año 85 A . la que condicionará inevitablemente el carácter de su expresión oral. Existen ciertas influencias que tienden a moldear el estilo del predicador.

o viceversa. De allí que no resulte ser exitosamente diseñado para lograr algo definido que necesitaba hacerse en la comunidad cristiana. El presidente estadounidense Jefferson dijo una vez que. PERRY 1. Implica el uso de las palabras justas en los contextos correctos. los suficientes c o m o para surtir a todos. está siempre presente. es su forma característica de expresar sus pensamientos. La palabra estilo viene del Latín stylus. LA I M P O R T A N C I A D E L E S T I L O El primero y más urgente de los problemas de quien habla en público es el de hacer entender. un riesgo del cual el predicador no se halla más exento que el publicista. Puede también intentar manipular o explotar a la gente. El sermón puede asimismo ser diseñado a efectos de propagar una convicción partidista o de promover las políticas y actitudes de una institución. es un factor básico en toda c o municación. la intención. no sólo en la EL ESTILO DEL SERMÓN EN LA ACTUALIDAD LLOYD M. Su doctrina de la plausibilidad daba mayor importancia a un juicio ganado en la corte que al estilo como factor de la oratoria misma. no se efectuó un serio esfuerzo por lograr un diseño. No comienza con una pregunta respecto al objeto que este determinado sermón debe lograr. de las cualidades y del espíritu del hombre. en su faceta de intención. Su sermón intentará hacer alguna cosa. Es imprudente enfatizar el contenido en detrimento del estilo. D a d o que el mejor estilo es aquel que menos llama la atención. No debe retaceárcele tiempo alguno al perfeccionamiento del estilo del predicador". El diseño. Los Sofistas. Los principios del diseño se aplican al sermón c o m o a todas las otras obras de la mente humana. consideraban al estilo c o m o un fin en sí mismo. Lo consideraron c o m o parte de la totalidad del proceso retórico y no c o m o un fin en sí mismo. así c o m o lo es también en la manufactura de productos para el mercado consumidor. Dionisio y Demetrio. Longino. la importancia del diseño no se ha hecho sentir. La frecuencia de estos abusos u otros que podrían mencionarse debe alertarnos respecto a la importancia crucial que tiene el diseño básico. u obtener su aprobación de una actuación que se espera de él y por la cual le pagan. En ésto reside al mismo tiempo su valor y su riesgo. a distinción del contenido. el don más indispensable para todo predicador es el del dominio de su idioma. . No evitará el riesgo implicado en el diseño no dando consideración explícita a sus propios designios. Por lo general predomina la tendencia de atribuir mayor significado al material a presentar que a la forma de presentarlo. es importante en la medida en que ayuda a preparar y eventualmente a abrir la mente de los oyentes a las ideas desarrolladas en la presentación. C . solamente el observador más avisado alcanzará a notar su excelencia. El diseño comienza con la formulación de un propósito. no fueron sofistas en su concepción del estilo. en consecuencia. que era el nombre de la lapicera de hierro con que los romanos escribían sus tablillas. Las faltas más comunes de los sermones de tercera categoría —su falta de propósito. Pero también expone a todos al riesgo de comprar artículos que son diseñados más con el objeto de ser vendidos que de ser utilizados. o carece de la esperanza de que haga algo en particular. El riesgo de la predicación es muy grande tanto para el predicador c o m o para la gente que le escucha. empero. Prestar excesiva atención al estilo puede llevar a resultados desastrosos. El predicador es un ser humano. En el logro de esta meta de la comunicación oral a nivel público no hay elemento de la retórica más difícil de dominar que el estilo. El diseño hace posible la producción en masa de un número y variedad ilimitados de artículos útiles. "aparte del bautismo del Espíritu Santo. o mantener su interés. caen bajo el rubro de "diseño". El estilo es la forma que uno tiene de expresar lo que piensa. que fueron los primeros maestros de retórica y que vivieron en la isla de Sicilia aproximadamente entre los años 500 A . resulta ser mucho menos pertinente de lo que podía haber sido. Algunos de los más conocidos peritos en el campo de la homilética han llegado a afirmar que el buen estilo no es algo absolutamente necesario para llevar a cabo la tarea de persuadir a los hombres. o las "convicciones" del predicador. y 100 D . sea éste consciente o inconsciente.46 H O M I L É T I C A la experiencia de la gente que escucha el sermón. El sermón. aunque más no sea entretener a la audiencia. pero sucede que la preparación del habitual sermón dominical muchas veces no comienza con un propósito lo suficientemente definido c o m o para ser de utilidad. El estilo es la expresión lingüística del pensamiento. El diseño. 51 . o el molde lingüístico. El sermón puede tener la intención de imponer a sus oyentes los puntos de vista personales. C . El estilo es la forma. En otras palabras. El estilo. El material y el estilo deben marchar juntos. ya sea por escrito u oralmente. o los prejuicios. el atascamiento de su movimiento y el desperdicio de esfuerzo— se deben mucho más a la falta de diseño que a la pobreza del contenido. el propósito. con la posible salvedad de la invención.

Pero el lenguaje puede ser manipulado y controlado para el logro de un propósito solamente cuando se entiende su naturaleza y se obedecen sus leyes. T o d o pasaje se encuadrará casi seguramente dentro de uno de los moldes tradicionales de formulación oral: exposición.50 HOMILÉTICA DISEÑO Y ESTRUCTURA DEL SERMÓN 47 tructura orgánica con un significado de cierta especie. el estambre. la sustentación de una tesis. Sea cual fuere el propósito que el sermón trate de cumplir. sino también en la comprensión teórica de lo que es la predicación. preparación y crítica de determinados sermones. se presta a infinitas variaciones. deberá hacerlo por medio del lenguaje. Ellos dicen que la teología existe en razón de la predicación. Pero las formas orgánicas no son todas de la misma especie. puesto que tiendo a sospechar de las soluciones propuestas por los predicadores. Cualquiera de estas formas puede servir c o m o diseño estructural y cualquiera de ellas. Después de todo lo hablado sobre lo que la predicación debe y puede lograr. y se pueden nombrar algunas de las cosas que deben hacerse. es una tarea que requiere toda una vida. un esquema que el proceso de la vida repite perpetuamente sin vergüenza alguna y sin sentido de aburrimiento con sus estereotipos. de la iglesia. pero no puede garantizar una buena predicación. Una estructura conceptual simple y clara puede ser comparada con el esquema de la naturaleza que vemos en el tallo. se hace un uso especial del lenguaje. argumento. pero no han simplificado la tarea de la preparación del sermón. de la Palabra de Dios y su atestación bíblica. Es así que puede afirmarse dogmáticamente que ciertas cosas deben ser hechas para tener éxito en la situación parlante-oyente. la presentación de una pregunta (no necesariamente contestada) y la narración de una historia. En cada uno de estos moldes. la hoja. D i c h o uso corresponde al propósito específico para el cual tal lenguaje es usado en dicho molde. el pétalo. la iluminación de un mensaje (de una sola o r a c i ó n ) . La extraordinaria importancia del lenguaje c o m o función humana. T o d o pasaje o texto bíblico consiste de un lenguaje utilizado con cierto propósito. y el pistilo. y la forma que el lenguaje toma refleja dicho propósito. ya familiares. El predicador tiene a su disposición todos los recursos del idioma y es libre de hacer lo que sea capaz con el mismo. la verdad es que la tarea misma de diseñar el sermón ni siquiera ha comenzado. ni es la consideración de conceptos teológicos predicación. U n a alta teología de la predicación puede dar valor. sin embargo dicen también que es la palabra de una Biblia que debe ser histórica y críticamente reinterpretada. En otro escrito describí cinco formas que persisten a través de la historia de la literatura: la discusión de un asunto (muy abusada hoy en d í a ) . enmarcado en el diseño y movimiento de este o aquel sermón. Dicen que la palabra que debe ser predicada es la palabra bíblica. Pero decir como pueden hacerse es algo diferente. Los usos más originales y mejores del lenguaje sur- . y estaré de acuerdo con él si decimos "confrontación" en vez de "resolución". Sin duda la mayor parte de los lectores del presente libro operarán dentro del marco de los presupuestos de una teología cristiana de la predicación. sus limitaciones y posibilidades —de hecho todo este asunto del lenguaje— se ha hecho prioritario en los estudios contemporáneos y en ningún lugar con más pujanza que en la interpretación bíblica. Es por eso que uno recibe un llamado para toda la vida. Es así que una comprensión del lenguaje y su forma de operar es tan necesaria para la correcta interpretación del texto bíblico c o m o para expresar la fe compartida por la comunidad. Los peritos bíblicos y teológicos de nuestra generación han vuelto a postular una evaluación muy alta de la predicación. Un maestro amigo añade "la resolución de un problema". Cualquiera de ellas puede mantenerse c o m o una forma vital del arte de hablar. En algún momento de la continua experiencia que la comunidad tiene de sí misma. siempre que encarne algo vital. la forma en que opera. y sin embargo predicar no es teologizar. especialmente la narrativa. descripción o narración. habrá lugar y necesidad de cada una y de todas las formas de la expresión oral existente.

3 .) son las que más se destacan de dichas formas. La teología dice que el sermón es un evento. mantendrán su unidad. D e b e haber un comienzo. La necesidad de que el sermón forme una estructura conceptual clara. lo único que queda por decir es la palabra final. ordenada e integrada no se deriva de la necesidad de observar las normas del arte lingüístico. un evento potencialmente redentor. Para que produzca una impresión duradera en sus oyentes. en el cual el predicador actúa hablando y la gente tiene la experiencia de oir y reaccionar. la enseñanza. a. d. la terapia (exhortación. El predicador se pone en pie y la gente fija sus ojos en él con gran expectativa. U n a vez que todo se ha dicho. Pero no hay reglas fijas que puedan prevenir t o d o error. etc. A través de veinte minutos de presentación. No es posible permanecer más tiempo del necesario en un punto sin cansar al oyente. ser un predicado. T o d o s los recursos del lenguaje deben ser usados con la csadía. lo que significa que cada una es incorrecta cuando se la usa en una situación errónea. La estructura del sermón debe evidenciar continuidad. un climax. Y cuando la conclusión ha sido dicha y oída. D e b e mostrar una continuidad en lo temporal y una continuidad conceptual que corra pareja con la temporal. el lenguaje toma formas definidas según la intención del que habla. El reloj dice que el sermón es un evento enmarcado en el tiempo. b. T o d o lo que debe decirse respecto a la estructura del sermón puede y debe ser dicho desde el punto de vista de la gente en su situación de oyente. C o n todo. sino también en lo que atañe a la estructura del sermón c o m o unidad continua de expresión.4 8 HOMILÉTICA DISEÑO Y ESTRUCTURA DEL SERMÓN 49 giran espontáneamente y serán el resultado no de la premeditación sino de una urgente necesidad de expresar la verdad. o sea. Y si lo dicho en primer y segundo término ha sido algo erróneo. Debe haber un comienzo puesto que uno no puede decirlo todo al mismo tiempo y debe por lo tanto comenzar por una de las tantas cosas que tenga que decir. Este es en realidad un aspecto adicional de la continuidad. Otro nombre para este proceso es "sentido de progreso". c. Para que esto suceda la estructura debe ser natural y no artificial. si se espera que la experiencia auditiva sea significativa. persuasión. El único requisito indispensable para lograr unidad estructural es la unidad del material a tratar. un planteo con su resolución. Este hecho elemental de la situación formula ciertas demandas a las que se debe responder por medio de la estructura del sermón. La gente no puede asimilar una sucesión de ideas no relacionadas o pobremente relacionadas. la imaginación y la libertad del hombre cristiano. Lo último que se diga no debería poder ser dicho u o í d o hasta el momento en que todo lo demás haya sido dicho. No es posible decir lo correcto en segundo lugar a menos que uno haya dicho lo correcto en primer lugar. Existen formas funcionales que aparecen una y otra vez aun en la predicación más informal. No todo sermón bien estructurado dice solamente una cosa. sus pensamientos deben ir progresando en una suceción ordenada de pasos que estén claramente indicados y sean fáciles de seguir. Esto se logra a través del diseño estructural y se transmite a través de la percepción del oyente. una continuación y una conclusión. o andar de aquí para allá entre varios puntos sin razón evidente. orgánica y no mecánica. será casi imposible decir lo correcto en tercer lugar. pero no cabe duda de que todo sermón bien estructurado habla solamente de un solo tema. T o d o lo dicho se resume en el requisito de que el sermón sea una es- . U n o puede decir varias cosas con respecto a un solo asunto y. C a d a una tiene su lugar propio y su uso correcto. debe ser concluido. hay en la misma un sentido tal de finalidad que deja la impresión de haber sido predestinada a ser expresada exactamente así desde la primera frase del sermón. Por otra parte es cosa desagradable y desconsiderada saltar de un punto a otro sin advertencia alguna. a menos que éstas ocupan un lugar subsidiario en el trantamiento de un tema más amplio. El debe comenzar a hablar y continuar durante cierta cantidad de minutos para luego finalizar. no sólo en lo referente a la intención y diseño básicos. de una duración de una determinada cantidad de preciosos minutos. L A E S T R U C T U R A DEL S E R M Ó N La función precede a la forma y conduce hacia la forma. Lo que sucede en dicho intervalo es un evento. El sermón no puede simplemente terminar. El obrero competente debe saber distinguir las unas de las otras y ser capaz de utilizar cada una de ellas efectivamente en el lugar correcto y por la razón correcta. Pero uno no puede hablar de dos o más cosas sin destruir la unidad. Debe haber una meta hacia la cual todo el sermón apunta. un punto de culminación. Para que el sermón mantenga el interés de la gente hasta el fin. e. No todo buen sermón puede ser resumido en una frase. debe irse formando en la mente del creyente una sola estructura conceptual. si son pertinentes. se deriva de la necesidad de que la gente pueda oir el sermón y asimilarlo. de miles de palabras en cientos de frases. Debe haber movimiento en el sentido de que una cosa sigue a la otra en una secuencia tan natural que parezca inevitable. el sermón debe tener unidad de pensamiento y unidad de estructura. La proclamación.

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