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Diccionario de la Teología Práctica homilética - Rodolfo G. Turnbull

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Diccionario de la Teología Práctica HOMILETICA

Editor general: Rodolfo G. Turnbull

Traducido por Norberto Wolf

Diccionario de la Teología Práctica: Homilética
El original de esta obra fue publicado por Baker Book House bajo el título Baker's Dictionary of Practical Theology, Section 2, Homiletics. (1967) La versión castellana es publicada con el debido permiso. Para las citas bíblicas hemos utilizado la versión Reina-Valera, revisión 1960, de las Sociedades Bíblicas en América Latina. Sin embargo, en ciertas ocasiones, por razones de traducción o de texto, hemos recurrido al uso de la Biblia de Jerusalén. En tal caso, hemos h e c h o la aclaración correspondiente.

Publicado por la Subcomisión Literatura Cristiana de la Iglesia Cristiana Reformada

Distribuido por: T.E.L.L. Apartado Postal 6219 Grand Rapids, Michigan 49506, E . U . A .

Derechos reservados © 1976 Subcomisión Literatura Cristiana Segunda re-impresión © 1984

94

HOMILETICA

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1. Historia de la Homilética
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2. La Predicación y la Retórica
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3. La Clasificación de Sermones
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4. Ilustración para Sermones y el Uso de Fuentes de Consulta
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5. El Sermón en el Culto
Donald Macleod

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Preaching

on

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Oíd

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6. Diseño y Estructura del Sermón
Selected Readings in 1942 in Christian Preaching. WestRhetoric and Public Speaking. H. Grady Davis T h e H . W . Wilson Co., E., The Oíd

43

Lawrence

Testament

7. El Estilo del Sermón en la Actualidad
Lloyd M . Perry

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8. La Preparación para el Sermón en la Actualidad
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9. El Estudio de Sermones
Henry Bast

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10. Notas Sobre la Homilética
Ilion T. Jones

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APÉNDICE

93

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and Methods. La contribución hebrea tenía que ver primeramente con el contenido. Abingdon. 1937 Meulenberg Beecher's for Preaching.. 15. hizo su contribución. Es así que dos antecedentes del arte de la predicación se desarrollaron al mismo tiempo. Broadus. Preach. David. On Preparation Delivery Sermons. Walter Lewis Russell.. The Abingdon. letical 11. El evangelio era ahora presentado en formas que les eran familiares a estos predicadores. W. 17. The Art of Illustrating Sermons. 1952 Revell. of Harcourt. to New York: H. John. Crocker. W. Philadelphia: Press. 2 3 . H. 1 9 5 8 91 . Burrell. Publishers. W. En la predicación cristiana ambas vertientes del "arte de hablar" se fusionarían. Ellos presentaban el evangelio en la forma simple y sencilla de una homilía. 1. Cooper. 2 1 . Orsmond. Lionel. and Wise. of 1914 R. A. Abingdon. Prentice-Hall. A m b o s autores se apoyaron m u c h o en la Retórica de Aristóteles. 1 9 4 8 2. Las normas de la retórica comenzaron a remoldear la presentación del mensaje cristiano. Bull. B. por su parte. 6. C o n todo. Lañe. el uso de la retórica formal hubiese sido inapropiado. Antes de la época de Orígenes la homilía había sido un comentario informal sobre la Escritura. M u c h o s de estos libros están en las bibliotecas de los seminarios teológicos y escuelas bíblicas en 1. Lectures Preaching Preaching Preaching Expository From From From The Bible. D. 1 9 1 3 19. Blair. A. Blackwood. sin embargo. Ward Design Speech. 1 9 4 7 9. Aristotle. 1 9 6 6 14. H. las Escrituras. New York: Harcourt. C... Modern Speech. 1 9 3 2 2 2 . Bryan. 1911 8 . y no pasó m u c h o tiempo antes de que se hallasen diestros retóricos entre los conversos. C. Construction. The Abingdon. Revell C o .. Los principios de la comunicación masiva que se enseñan hoy en día tienen un asombroso parecido con los que fueron formulados por aquellos hombres. . la base del mensaje hebreo era la Palabra de Dios. El opus mayor de Quintiliano fue Instituciones de la Oratoria. 4. Lionel.. Sermón. Publishing 2 0 .. Rhetoric. Brastow. 1951 Books.. Andrew W. David Construction Y o r k : Fleming H . siendo. Inc. H. Broadman Jr. 3. and 18. Preaching for the Church. and The Sermón Sermón: New York: Cokesbury. 7. Blackwood. Henry ínterpretative Henry Grady. Jr.. A. Preaching. c o m o es natural. New Brace and D. Crocker. quienes estaban al tanto de los principios retóricos. Aún así. New York: Abingdon A. A Quest for Authentic Biblical Sermons. Steps to the Nashville: H. . algunos de los cuales respondieron al llamado divino a predicar. Blackwood.. H a r p e r & Bros. siendo su obra más útil De Oratore. Paul C. Chase. Today. Abingdon. la verdad es que el aporte de Orígenes fue mayor en el c a m p o de la hermenéutica que en el de la homilética. Nashville: Broadman Southern Baptist Press. La retórica antigua. Blackwood. a saber. Borchers. W. 24. Speaking Art. Geo. Preparing the Principies David Boston. York: Funk Wagnalls Gladys L. Blackwood.. Northcutt. Preaching Preaching New For For Today. Brown. Brace & C o . Prophetic 1946 Abingdon. 5. New 1937 Preaching James. La forma del mensaje fue cambiado gradualmente. es con Orígenes (185-254) que se da comienzo a la clara aplicación y enseñanza de los principios retóricos. Sin embargo.. Its Macmillan. 1954 Stuart. 1963 Preaching. empero. and 1911 New York: 12. Co. LA I G L E S I A P R I M I T I V A Los primeros cristianos. Pilgrim Doran. 1941 Samuel. Richard R. A P É N D I C E ofrecemos la siguiente bibliografía de un vasto tratan diversos aspectos de la Homilética. W. St. D a d o que las congregaciones eran fundamentalmente judías y los grupos pequeños. and Biographical on Hugh. especialmente en lo formal. . New York: Harper and R o w . Claude M. G o r d o n C l i n a r d and Jesse J. independientes el uno del otro.. Press. las reglas de la retórica. ordenamiento. Bowie. Work of the 1954 Preacher: A Study Press.. Press. Brown. el evangelio cristiano era presentado a los gentiles. 1 9 4 4 13. 1922 Delivery. Jr. Orígenes insistió en que el mensaje debía ser extraído Para los lectores del inglés surtido de libros que América Latina. of Homi- 10. El ejemplo y la enseñanza de Orígenes abren el rumbo en dirección de la disertación formal. Caemmerer. continuaron el método de predicación usado por los escribas y ancianos en las sinagogas. los sermones de Pablo evidencian que él había recibido instrucción retórica. The Preparation of Sermons.6 HOMILÉTICA escribió varios libros. Blackwood. Junto con su énfasis en que el predicador debía ser un hombre devoto. estilo.. Louis: Concordia House. 1953 1954 Co. York: Appleton-Century C o . Clemente de Alejandría (160-220) y Tertuliano (150-220) recibieron instrucción retórica y los escritos de ambos dan pruebas de dicha instrucción. a saber. Bien pronto. Brown. The The 1959 Power Rhetoric of Words. C. elocución y memoria.. 1 9 5 9 16. A.. Breed. Los primeros rubros de la retórica primitiva fueron: invención.

Sin embargo.. 1952 Revell. 1 9 3 2 2 2 .. Preaching. New York: Harcourt.. Caemmerer. and Methods.. Brown. Blackwood. empero. and The Sermón Sermón: New York: Cokesbury. The Abingdon. siendo. of 1914 R. 1963 Preaching. . of Homi- 10. especialmente en lo formal.. and Biographical on Hugh. Antes de la época de Orígenes la homilía había sido un comentario informal sobre la Escritura.. Crocker. Crocker. A P É N D I C E ofrecemos la siguiente bibliografía de un vasto tratan diversos aspectos de la Homilética. Brace & C o . Today. H. A. Bull. 1 9 1 3 19. Brastow. Lionel. Sermón. Its Macmillan. Aristotle. York: Funk Wagnalls Gladys L. A Quest for Authentic Biblical Sermons. The Art of Illustrating Sermons. siendo su obra más útil De Oratore. C. Blackwood. ordenamiento. Blackwood. sin embargo. Ellos presentaban el evangelio en la forma simple y sencilla de una homilía. los sermones de Pablo evidencian que él había recibido instrucción retórica. Orsmond. 1 9 4 7 9. 5. 1 9 5 9 16. Las normas de la retórica comenzaron a remoldear la presentación del mensaje cristiano. Abingdon. 1. Work of the 1954 Preacher: A Study Press. 15. 1941 Samuel.. Pilgrim Doran. Broadus. Junto con su énfasis en que el predicador debía ser un hombre devoto. Preaching for the Church. M u c h o s de estos libros están en las bibliotecas de los seminarios teológicos y escuelas bíblicas en 1. quienes estaban al tanto de los principios retóricos. En la predicación cristiana ambas vertientes del "arte de hablar" se fusionarían. la verdad es que el aporte de Orígenes fue mayor en el c a m p o de la hermenéutica que en el de la homilética. A. Philadelphia: Press. por su parte. David. G o r d o n C l i n a r d and Jesse J. 1951 Books. Revell C o . El evangelio era ahora presentado en formas que les eran familiares a estos predicadores. La forma del mensaje fue cambiado gradualmente. Construction. Steps to the Broadman Jr. The Preparation of Sermons. es con Orígenes (185-254) que se da comienzo a la clara aplicación y enseñanza de los principios retóricos. el uso de la retórica formal hubiese sido inapropiado.. Bryan. The Abingdon. 6. H. 1911 8.. a saber. Los primeros rubros de la retórica primitiva fueron: invención. W. Lectures Preaching Preaching Preaching Expository From From From The Bible. Blair. Cooper. continuaron el método de predicación usado por los escribas y ancianos en las sinagogas. LA IGLESIA P R I M I T I V A Los primeros cristianos. Inc. Brown. Borchers. Geo. Rhetoric. independientes el uno del otro. New York: H a r p e r and R o w . c o m o es natural. Clemente de Alejandría (160-220) y Tertuliano (150-220) recibieron instrucción retórica y los escritos de ambos dan pruebas de dicha instrucción. algunos de los cuales respondieron al llamado divino a predicar. W. John. el evangelio cristiano era presentado a los gentiles. Prentice-Hall. C o n todo. El opus mayor de Quintiliano fue Instituciones de la Oratoria. elocución y memoria. On Preparation Delivery Sermons. H a r p e r & Bros. and 1911 New York: 12.. Northcutt. 1 9 4 4 13. Chase. St. 1 9 5 8 91 . Publishing 2 0 . Andrew W. Blackwood. New 1937 Preaching James. Richard R. Abingdon. Blackwood. of Harcourt. 1954 Stuart.6 HOMILÉTICA escribió varios libros. Press. The The 1959 Power Rhetoric of Words. Louis: Concordia House. Walter Lewis Russell. y no pasó m u c h o tiempo antes de que se hallasen diestros retóricos entre los conversos. Henry Interpretative Henry Grady. W. 1953 1954 Co. letical 11. Jr. 3. Paul C. 24. La contribución hebrea tenía que ver primeramente con el contenido. A. W.. Los principios de la comunicación masiva que se enseñan hoy en día tienen un asombroso parecido con los que fueron formulados por aquellos hombres. David Construction Y o r k : Fleming H . New York: H. Abingdon.. Speaking Art. Bien pronto. . El ejemplo y la enseñanza de Orígenes abren el rumbo en dirección de la disertación formal. las reglas de la retórica. hizo su contribución. 2 3 . New York: Abingdon A.. C. Preparing the Principies David Boston. Breed. A. Bowie. Brown. las Escrituras. 7. Press. Nashville: Broadman Nashville: H. 17. 1922 Delivery. la base del mensaje hebreo era la Palabra de Dios. . 1 9 4 8 2.. D a d o que las congregaciones eran fundamentalmente judías y los grupos pequeños. New Brace and D. Lionel. 1 9 6 6 14. Claude M. C. Publishers. and Wise. Co. Preaching Preaching New For For Today. 4. Burrell. 1937 Meulenberg Beecher's for Preaching. 2 1 . Es así que dos antecedentes del arte de la predicación se desarrollaron al mismo tiempo. Ward Design Speech.. Modern Speech. York: AppletonJCentury C o . and 18. Southern Baptist Press. to Preach. B. estilo. Orígenes insistió en que el mensaje debía ser extraído Para los lectores del inglés surtido de libros que América Latina. D.. Prophetic 1946 Abingdon. A m b o s autores se apoyaron m u c h o en la Retórica de Aristóteles. Jr. La retórica antigua. Lañe. H. Blackwood.. Aún así. a saber. W.

Advirtió sobre los peligros de una división demasiado fraccionada y de un análisis sobremanera sutil del texto. Preparación Casa Publicaciones. Alan era de la opinión que la predicación debía ser practicada solamente por aquellas personas autorizadas por la iglesia. Guatemala. Historia Carlos S. . . Su tratado De la Institución del Clero. Wright. . S. Broadus. EL P E R I O D O M E D I E V A L Después de la obra de Agustín.. Aires. Andrés El S. . . de la de . Paso. . Aguirre 3. U n a contribución de mayor importancia fue aquella hecha por R á b a n o M a u r o ( 7 7 6 . de la Predicación. . hombre de notable erudición y predicador excepcional. El Sumario introduce un m é t o d o más escolástico y fue posiblemente la obra más importante sobre la teoría de la predicación desde el libro de Agustín. . . Teología H. Romance 4. que se llevaba a cabo en las iglesias parroquiales y en los monasterios. La J. Unos p o c o s autores y sus obras se destacan c o m o luminarias en una época de oscuridad. Desiderio. arzobispo de Mainz. Su obra homilética lleva por título Sumario del Arte de la Predicación. Predicador. Asimismo puso un énfasis especial en la necesidad de la claridad. 2.8 5 6 ) . Juan. Texas. Luvre. Texas. La Brewington. . El Tratado El Sermón Eficaz. escrito a principios de su ministerio. Ediciones Paulinas. . Enfatizó el lugar que la Escritura debía ocupar e insistió en que un predicador debía tener un conocimiento especial tanto del Antiguo c o m o del Nuevo Testamento. Santiago Pública de de Chile. Costas. . La Predicación.1 2 0 3 ) . .. También él siguió de cerca la obra de San Agustín. Paso. S. Dodd. . . . del Ministro.. Sin embargo. Puerto Comité de Literatura de la Asociación Iglesias Evangélicas Rico. Home. El otro tratado digno de mención de este período es el de Humberto de R o m a n s titulado De la Educación de los Predicadores. Margal. Carlos Texas. La verdad es que la teoría de la predicación fue en m u c h o superior a la predicación propiamente dicha. M a u r o emula a Agustín casi servilmente y no ofrece contribución original alguna. . las Sagradas Escrituras. Ediciones FAX. Casa Bautista de Publicaciones. Predicación. . Paso. Bíblicos. La Aurora. . El Predicación. Buenos Aurora. . Madrid. . El La Blackwood. Editorial Alianza. Psicología de Ediciones la Sigúeme. K. Masas. La Historia de Historia la de la Predicación Casa Bautista de Publicaciones. Juan. Braden. Lectura C e n t r o Editorial. (Manual). Hispana Europea. Erasmo. Bautista de Homilética del Evangelio. . Serie Biblioteca de Autores Homilética Cristianos (La del Medievo Católica.. El Arte Cristiano Inca. Guillermo. Broadus. Si bien hacía 2.. . Un autor de nota del principio del medioevo fue Isidoro de Sevilla ( ? . Fue arzobispo de su ciudad. Enquiridión o Manual del Caballero Cristiano. Buenaventura escribió El Arte de la Predicación. . La Proclamación del Mensaje. Aurora. Buenos Aires. . Madrid. Bousquie. . Editorial La El Ateneo. Guillermo. de Barth. Casa Bautista de Publicaciones. . T r o q u e l . Jaime D.6 3 6 ) . . tales c o m o los Dominicos y los Franciscanos. O t r o escritor fue Alan de Lille ( ? .. . Comunicando Teoría Ciencia La de de Predicación. Comunicación de 5. Crane. Fenwich y Schramm.. pero no fue capaz de seguir sus propios consejos. El de la Predicación. la Comunicación Arte de la Humana. Lezama. Madrid). sino también hombres tales c o m o Antonio de Padua. Hughes. Persuasión. Chile.. T e m u c o . de la Predicación. Aires. es p o c o y de escaso valor lo que añade a la teoría de la predicación hasta la época de la Reforma.. A . Evans. Orlando. . . La de la Comunicación. . Tizard. lo que se debió en primer lugar a las órdenes de predicadores. . El proceso . Sobre la Predicación. Texas. Editorial . Comunicación.8 HOMILÉTICA NOTAS SOBRE LA HOMILÉTICA 8 9 obras de Cicerón y de Aristóteles.. No solamente Francisco y D o m i n g o . . Paidos. H. Editorial Destacamos que en esta colección casi toda la obra de T o m á s de A q u i n o está al alcance del lector. Salamanca. una compilación de veinte tomos del saber de su tiempo. . los principios que menciona son retóricos antes que netamente homiléticos y añaden p o c o o nada al arte de la predicación. Buenos Aires. H u b o atisbos de un renacimiento de la predicación en los siglos d o c e y trece. la Persuasión. . del brío y de la variedad. Garvie. La Proclamación W. Isidoro habla sobre la predicación. Grasso. Buenos Leslie Predicación. . . . . . El (Impresor). . Grasso. . . Hábitos Ángel de M. Caribe. La La Comunicación Editorial Berlo. General Ediciones Sermones Sigúeme. de la Obra Pastoral. Thomas La Predicación La Aurora. Editorial por la El Ateneo. y Salamanca. El Paso. Predicación Apostólica y Sus Desarrollos. De la Doctrina Cristiana. En su Etimología. C.. contiene su enseñanza sobre la teoría homilética. . Bertoldo de Regensburg y Buenaventura predicaron las Escrituras con notable efecto.

1 5 3 6 ) . La homilía sencilla volvió a ser un método popular de predicación. de de Juan los También Crisóstomo. Sigfrido.8 8 HOMILÉTICA HISTORIA DE LA HOMILÉTICA 9 güedad han aparecido en nuestro idioma. 3. En sus Charlas de Sobremesa Lutero (1483-1546) hizo numerosas referencias a la predicación y tiene una sección titulada "Sobre Predica- Editorial En dicha serie se encuentran muchos de los escritos Patrísticos ya mencionados. la predicación estuvo bastante alicaída durante el período medieval. pero que cubre casi todos los aspectos de la predicación y de la composición de pláticas. Sin embargo. cualquiera que esté interesado en leer traducciones de algunos de estos documentos de la antigüedad debe recurrir a la serie Biblioteca de Autores Cristianos (producida por La Editorial Católica. . En la Época Posterior a la Reforma y el Período Moderno Y n g v e Brilioth. estudió en el continente y conoció a Erasmo y a otros humanistas. Buenos Aires. Un inglés. Si bien varios autores hicieron contribuciones de importancia. el más importante fue el famoso erudito Desiderio Erasmo ( 1 4 5 7 . tan minuciosamente fragmentado y organizado. era frecuentemente frío y sin vida. El Paso. Ninguno de los principales reformadores —Lutero. Buenos Aires. M a d r i d ) . en lo esencial se ocupaba de la capacitación del predicador para ciertos deberes pastorales específicos. el Siglo Sexto (2 t o m o s ) . . la estructura de los sermones se caracterizaba por sus numerosas divisiones y subdivisiones. Los reformadores se ocuparon de tomar este énfasis en la proclamación de la Palabra de Dios y lo implementaron más plenamente. Este fue uno de los grandes descubrimientos del Renacimiento: la Escritura volvió a ser nuevamente la base de la predicación cristiana. Calvino. sino también de un rescate de la predicación basada en la Escritura. Siguiendo el método escolástico del análisis minucioso. En suma. Esperamos muy pronto que los resultados del mismo estén al alcance de todo el mundo evangélico y la lista de materiales homiléticos sea completa. el problema no era solamente el de un rescate de la predicación. Los mismos han sido publicados en medida creciente durante este último siglo por editoriales que representan los puntos de vista teológicos de varios segmentos del protestantismo y también por casas editoriales católicoromanas. y el texto se constituyó en la hebra central sobre la cual se tramaba todo el sermón. algunas sugerencias que tenían que ver con la predicación. Sinopsis Huber. El sermón. 1975. Esta carencia significa que es virtualmente imposible compaginar una lista completa de materiales homiléticos o de otra naturaleza. Se trata de un libro extenso. En este momento no existe ningún catálogo unificador de todos los libros teológicos que vienen produciéndose en el mundo de habla hispana. puesto que son demasiado gravosas para el presupuesto del pastor o estudiante teológico promedio. es sólo en los últimos 150 años. Tiempos Apostólicos Hasta subrayamos Sacerdocio. El Renacimiento y la Reforma traerían un nuevo método y una nueva vida a la teoría de la predicación. el lector tendrá que darse por satisfecho con la lista que sigue: 1. Juan Colet (1466-1519). alcanza "prodigiosas dimensiones". publicado por Casa Bautista de Publicaciones. Zwinglio. C a b e destacar que allí uno encuentra casi toda la obra de San Agustín. A. Continúa siendo un libro de consulta para la homilética. El sermón volvió a ser central. e. Los Santos Padres. El método escolástico fue evaluado y criticado en los primeros escritos. S. Las Escrituras eran usadas cada vez menos c o m o base de la predicación. dice que la literatura homilética. Madrid). en que han aparecido en cierta cantidad libros de texto sobre la homilética que son c o m parables con los que nos son tan familiares hoy en día. Texas. puesto que hay muchas editoriales en funcionamiento y resulta imposible obtener una lista de todo lo que las mismas han producido o están produciendo. Por ende. más o menos. Knox o Latimer— escribió una obra definitiva sobre la teoría de la predicación.Apartado 466. A . S. el conocido perito sueco. pobremente organizado. Al regresar a su país comenzó a desarrollar una exposición consecutiva de la Escritura. . El Instituto Superior Evangélico de Educación Teológica (Camacuá 282. EL R E N A C I M I E N T O Y LA R E F O R M A El renovado estudio del griego y del latín clásico por parte de los Humanistas desembocó en un estudio de la teoría homilética. de la que el mencionamos tomo Los Seis especialmente Libros sobre el La Doctrina Cristiana. cada reformador dio prioridad a la predicación y dictó instrucción sobre la predicación en sus obras. Su libro El Predicador del Evangelio fue publicado en 1535 y constituyó una importante adición al arte de la predicación. a partir de la Reforma. Los libros que aquí a continuación se detallan representan solamente parte de un total mayor de libros sobre la homilética. Ediciones Desclée de Brouwer. En estos días ha aparecido Í N D I C E D E L I B R O S E V A N G É L I C O S . Hasta tanto eso suceda. C o n todo. República Argentina) se encuentra al presente a b o c a d o a la tarea de compaginar dicho catálogo unificador. Serie Biblioteca de Autores Homilética Cristianos de (La la Antigüedad Católica. Estos han sido publicados en series de libros que puedan ser halladas solamente en bibliotecas públicas y universitarias. Para la Reforma.

1 5 6 4 ) . cuyo (Pseudo) Trocíate brinda una razonable indicación de los aspectos de la homilética que se consideraban importantes en los escritos sermónicos medievales. En la Época Previa a la Reforma U n o de los acontecimientos más interesantes del período previo a la Reforma fue el creciente uso de la ilustración en los sermones. sin embargo. ramas principales. haciendo una aplicación de los mismos a la predicación cristiana. aceptar ser blanco de la burla y de la sorna de todos". Calvino afirmaba que la tarea del predicador no era la de brindar verdades sobre Dios sino compartir la revelación que Dios diera definitivamente en Jesucristo. cuarto. Aún cuando es necesario repetir que muy pocos de los tratados sobre homilética de los líderes cristianos en dicha materia que vivieron durante los primeros doce o quince siglos se hallan en nuestro idioma al alcance del lector habitual. Su obra consiste de dos tomos. Los escritos de Erasmo en los que él expresa sus ideas sobre la predicación son el Enquiridión. tener una buena v o z . con la Palabra. "El Espejo del Cristiano" y "El Espejo del Sacerdote". Estos escritos se encontraban originalmente en lenguas muertas. ( 2 ) Humberto de Romans. fue un tratado de primerísima importancia para el arte de la predicación. tercero. un franciscano británico que llegó a tener amplia reputación en su patria por su fascinante uso de ilustraciones. segundo. Pero ninguna obra de dichos líderes sobre esta materia puede obtenerse hoy en algún libro apto para el lector promedio. ciertas traducciones de algunos de estos clásicos de la anti- .10 HOMILÉTICA N O T A S SOBRE L A H O M I L É T I C A 87 dores y Predicaciones". tener una buena memoria. Calvino usó la homilía c o m o método y predicó desde el principio al fin de varios libros de la Biblia. Una contribución más original fue aquella hecha por Andrés Hyperio ( 1 5 1 1 . T o m á s describe en detalle su famoso "Árbol de la Predicación". riqueza y honor. d. " L a Gran Misericordia de Dios". en que compara un sermón con un árbol y sus partes: tronco. Estas obras no contienen nada original sino que siguen los principios de la retórica clásica. conteniendo cada uno dieciséis capítulos. Lutero dio este consejo sobre c ó m o presentar un sermón. él puede a su vez instruir a otros. las que durante siglos podían solamente ser leídas por un número limitado de estudiosos. Juan Calvino (1509-1564) restauró un énfasis básico al arte de la predicación al volver a utilizar la exposición consecutiva de la Escritura c o m o plan de predicación. quinto. puesto que él podrá así presentar su sermón en la forma más conmovedora y efectiva". En el apéndice a este documento. Calvino hizo una valiosa contribución a la teoría de la predicación al sugerir que la congregación ocupaba un puesto vital en la predicación. Calvino. octavo. c. séptimo. al ser instruido por el Espíritu Santo. (2) Erasmo. el reformador inglés. un estudioso de la Palabra de Dios. El inspiró a otros ministros a proclamar el mensaje divino. ( 1 ) T o m á s de Aquino. (4) Savonarola. Calvino deseaba que el predicador fuese un docto. Su obra De la Construcción de Discursos Sagrados. saber cuando terminar. era un predicador de popularidad y ridiculizaba a los "prelados no predicantes". El predicador debe estudiar la Biblia. Los tres predicadores cristianos cuyas obras más frecuentemente se mencionan en relación a tal acontecimiento son: ( 1 ) Jacques de Vitry. la de enseñar sistemáticamente. ser elocuente. Elementorum Rhetorices Libri Dúo y Ratio Brevissima Concionandi. Ha sido considerada un tratado científico sobre el arte de la predicación y Dargan opina que mereció recibir más atención de la que en realidad tos homiléticos modernos parecen tener p o c o . "Inquisitio de Fide" y "Coloquios". Durante los últimos años. En la Era de la Reforma T o d o s los líderes originales de la Reforma —Lutero. Algunos de los otros predicadores de esta época que son dignos de mencionar para quién estudia la homilética son: . ramas secundarias. quien es identificado c o m o "el maestro de la ilustración sermónica". H u g o Latimer (P-1555). aventurarse y c o m p r o m e terse en cuerpo y sangre. T. L. H. Melancthon y otros— tuvieron cosas muy significativas que decir sobre la homilética. Zwinglio. luego. que sea superior a estos manuales". Su contribución se encuentra generalmente en sus sermones. Felipe Melanchthon (1497-1560) escribió dos pequeños tratados sobre el arte de la predicación. ( 5 ) Hyperius es mencionado en varias ocasiones por los historiadores pero sin que se enfatice ningún tratado suyo en particular. Lutero declaró que un predicador debía tener estas virtudes: "Primero. novena. sexto. "El hablar deliberadamente es lo más apto para el predicador. ( 3 ) John Wycliffe trata sobre la predicación en cierta medida en sus obras "Sobre la Verdad de la Escrituras". Parker ha reunido y sumarizado la teoría de Calvino sobre la predicación. estar seguro de su doctrina. debe enfatizarse que varios de estos documentos sí están al alcance de los peritos. autor de La Educación de los Predicadores y ( 3 ) Nicole Brozen. En The Oracles of God (Los Oráculos de D i o s ) . etc. Ella ayuda al predicador al escuchar con un espíritu apropiado. si algo. También debe ser obediente a la Palabra de Dios que escucha. ser despierto e ingenioso. Lutero insistió en que "el predicador debía ser tanto un conocedor de la lógica c o m o de la retórica" y que debía ser capaz "de enseñar y de amonestar". a saber.

No obstante. Les enseñó a no "gritar". el estilo de la composición: cuarto. Su Huida a Ponto tiene secciones sobre el arte del predicador.86 HOMILÉTICA HISTORIA DE LA HOMILÉTICA 11 grados a los escritos generales de los distintos líderes de aquellos tiempos. La misma fue publicada en 1688. ducir fruto libro presta especial atención a la movilización de las emoparte del predicador. especialmente sobre los Puritanos y Separatistas que ¿legaron a América del Norte. segundo. Pero en el siglo doce comenzó un reavivamiento geEsta renonuino de la predicación y del interés en la misma c o m o arte. cuyo Sumario del Arte de la Predicación es considerado c o m o "la obra más importante sobre la teoría homilética desde la de San Agustín". Los peritos declaran que en muchos aspectos los mismos Cierto historiador manifiesta que "los procedimien- están a la par. cuyo Del Sacerdocio trataba en forma sucinta la forma y el contenido de sermones y delineaba la tarea del predicador. "Al componer un sermón hemos de considerar: primero. Instó a sus alumnos a permanecer circunspectos y sosegados. Las sugestiones subsiguientes son muy directas y prácticas. en su valor intrínseco. Su énfasis sobre la interpretación y la exposición fue de gran influencia sobre los predicadores ingleses. con posterioridad a la muerte de Claude y aceptada inmediatamente. Decía él. A. si bien no lo hizo sistemáticamente. ( 6 ) Alain de Lille. . Esta obra fue primeramente escrita en latín pero fue luego traducida al inglés. Cabe aclarar que sólo algunos de los tratados arriba mencionados se encuentran en castellano. Madrid. 4. b. El contenido del libro había sido presentado originalmente c o m o una serie de disertaciones para candidatos al ministerio y son de una sensatez. (2) Gregorio Nacianceno. Estas disertaciones eran notas de alumnos que fueron editadas y publicadas. ha sido publicada por la Biblioteca de Autores Cristianos. L O S S I G L O S D I E C I S I E T E Y D I E C I O C H O Algunos de los aportes positivos que la Reforma brinda a la teoría de la predicación se perdieron en los siglos diecisiete y dieciocho. La Editorial Católica. En el Capítulo V. en qué línea ha de ser tratado. Al ser traducida al inglés por Robert Robinson llegó a ser ampliamente utilizada en Inglaterra y en América del Norte. minicos: extensas obtuvo. El fue uno de los primeros escritores que advirtió a los predicadores en contra de la tentación de adoptar los trucos de los oradores profesionales. El resultado final de esto fue un método de predicación que tenía poca relación con las necesidades de la gente. pero vación surgió entre las órdenes predicatorias. en qué orden hemos de lanzarlos. Es por ello que la obra reviste un carácter más bien de bosquejo o compendio. S. tercero. El método escolástico fue revivido y la estructura analítica y en exceso fragmentada volvió a adquirir prominencia. ( 4 ) San Agustín. los Franciscanos y los D o sus escritos sobre homilética se concretaron en la forma de misiones predicatorias. qué tema ha de ser elegido. El predicador no debía crear mera sino que más bien debía despertar la vida espiritual y proespiritual. qué pensamientos hemos depresentar. Una obra destacada fue el Ensayo Sobre la Composición de un Sermón de Jean Claude (1619-1667). ( 3 ) Juan Crisóstomo. Por lo tanto dictaré normas para cada uno de estos elementos". La Doctrina Cristiana. Los autores de tratados sobre homilética del período antiguo de la iglesia que son mencionados con mayor frecuencia por los historiadores son: ( 1 ) Orígenes. Su énfasis principal recayó en destacar la conveniencia de que los cristianos hicieran uso en su predicación de los principios de retórica no cristianos. de los modernos libros de texto sobre la homilética. ( 5 ) Guibert de Nogent. Su Tratado sobre el Método de Preparación para un Sermón es mencionado con elogio. Doddridge ofreció además cierta cantidad de sugerencias pertinentes con respecto a la presentación oral del sermón. Doddridge proporciona "Normas para la Composición de Sermones". La cantidad de dichos manuales es manuales de capacitación para los miembros de dichas órdenes para sus considerable. Un escritor dice respecto a su La Doctrina Cristiana. practicidad y utilidad desacostumbradas. En el Medioevo El período que va desde el año 600 hasta el 1200 ha sido llamado "la larga noche de la predicación". ciertos libros se destacan c o m o hitos en la historia de la homilética. "Este libro bien podría ser de lectura obligatoria para todo estudiante de la hermenéutica y de la homilética". También su Enquiridión ha sido publicado por la misma editorial. También ejerció Orígenes durante muchos siglos una poderosa influencia en la interpretación de las Escrituras. quinto. Los tratados sobre la teoría y la práctica de la predicación de dicho período son pocos y de escaso valor para el estudiante actual. es bueno aclarar que la mejor de todas las obras mencionadas. C o n todo. Este fue uno de los primeros escritores que se o c u p ó de los principios y problemas del arte del predicador. El ciones por íxcitación. Una obra de importancia tal vez mayor fue Lectures on Preaching (Disertaciones sobre la Predicación) de Philip Doddrige (1702-1751). Un tratado que se ubicó aproximadamente entre la Reforma y el siglo X V I I fue The Art of Prophesying (El Arte de Profetizar) de Guillermo Perkins.

la literatura fue más amplia en su alcance y más completa en su detalle. Esto fue cierto también para el ámbito intelectual y el de la producción literaria. Estos hombres fueron educados en la piedad personal. 6 9 ) . El libro fue traducido y editado en 1854 por Thomas H. Esto dio comienzo a una tendencia en la predicación norteamericana que ha caracterizado a los predicadores evangélicos. D o d d r i d g e enseñó además a sus alumnos a ser naturales y sin afectaciones y a no usar notas. a. LA H O M I L É T I C A M O D E R N A El siglo diecinueve fue un siglo de desarrollo y expansión en todos los campos. Acostúmbrense a mirar m u c h o a su audiencia" (P. tenía solamente una breve sección sobre la predicación. En la Antigüedad Si bien la predicación era una práctica de la iglesia cristiana desde su comienzo. C o m o con todos los demás artes. profesor de Retórica NOTAS SOBRE LA HOMILÉTICA ILION T. Grupos o "colegios" similares surgieron en otros lugares. JONES La homilética puede ser definida corno el arte de la predicación. Si cayese una lágrima. "Los griegos se han robado todas nuestras ideas modernas". "El ser capaz de predicar sin notas eleva el carácter del hombre. más variada y más interesante. LIBROS DE T E X T O SOBRE LA H O M I L É T I C A Después de haber leído bastante de la historia y de la literatura griega antigua. Una de las grandes ventajas de hacer un estudio de la literatura homilética de las generaciones pasadas es poder descubrir que no hay mucho de nuevo que se pueda agregar a lo ya dicho sobre esta materia y que los principios que rigen la predicación efectiva son no sólo antiguos sino también bastante constantes. y si bien los autores del siglo diecinueve no agregaron m u c h o que fuese nuevo. 5. Lamentablemente. Afirmaba él. el de la predicación se desarrolla en parte por medio del estudio. desde los primeros siglos del cristianismo hasta el presente. Si bien ofrece algunas sugerencias útiles para la predicación. escritos comparables a nuestros modernos libros de texto no comenzaron a aparecer hasta el siglo tercero. antes de dedicarse uno a la práctica del arte de la predicación debería hacer un estudio de los principios y métodos utilizados por los grandes predicadores. 7 0 ) . Mather (1663-1728) fue el primer predicador de nota educado en los Estados Unidos y su libro fue la primera obra producida en d i c h o país que trataba sobre la teoría de la predicación.12 HOMILÉTICA al mismo tiempo quiso que expresaran verdadero sentimiento. Debe mencionarse un tratado sobre la predicación escrito por Cotton Mather. El estadista británico Disraeli dijo una vez "Cuanto mayor sea el conocimiento de un hombre sobre lo que ha sido hecho. 2. Al ir avanzando el siglo diecinueve la teoría homilética se fue haciendo más informal." Lo que él dijo es tan cierto en el campo de la homilética c o m o en cualquier otro campo. es entonces de esperar que pronto algunas de tales obras clásicas sobre la homilética aparezcan en las listas de libros de casas editoras evangélicas. Se desarrolló una literatura de vasto alcance en el campo de la teoría homilética. Este libro fue publicado luego de la muerte de Vinet en 1847 y luvo inmediata aceptación en Francia y Alemania. los mismos no eran tratados separados sino que se hallaban habitualmente inte85 . tanto mayor será su capacidad de saber qué hacer. Una obra de primerísima magnitud fue la Homilética de Alejandro Vinet. animados y que llamaban a una decisión. Directioes for a Candidate for the Ministry (Directivas para un Candidato al Ministerio). alguien dijo. William Tennent. La mayoría de los predicadores de entonces presentaban sermones largos. los mismos han permanecido sin cambio a través de los siglos a pesar de la variedad de las condiciones sociales que pudieran haber privado en cualquier período o lugar determinado. el celo evangélico y en la presentación extemporánea.1 7 4 5 ) . V I S I O N P A N O R Á M I C A Es posible encontrar un panorama general de la homilética en cualquiera de las enciclopedias sobre religión que estén al alcance del lector. instruyó a su hijo y a otros jóvenes. Y si es cierto que los predicadores y futuros predicadores que no leen dichas obras pierden una parte fundamental de su educación. filosóficos y aburridos. no la repriman" (p. lo que lo hace importante es el hecho de marcar el comienzo de la instrucción homilética en los Estados Unidos. "Sientan todo lo que digan. sólo parte de la literatura esencial para dicha tarea existe en nuestro idioma. En o p o sición a ésto los hombres del L o g College predicaban sermones evangélicos que eran directos. en parte por medio de la observación y en parte a través de la experiencia. Por ello. En lo básico. U n a contribución fuera de lo común al espíritu de la predicación norteamericana del siglo dieciocho fue la efectuada por el grupo L o g College. Skinner. padre ( 1 6 7 3 . Se trataba de disertaciones que eran leídas a las congregaciones. 1. Aún entonces.

Ciertos aspectos de la predicación han sido tratados más en detalle. Los revisores. El mensaje ¿Contiene el sermón el mensaje esencial del evangelio? ¿Es biblico en su doctrina? ¿Está en armonía con la histórica fe cristiana? U n a vez logrados los resultados de un análisis tal. H u b o una época en que se manifestó una tendencia a menospreciar la estructura del sermón. textual. expositivo. Durante el último medio siglo son pocos los cambios importantes que han efectuado la teoría de la predicación. Broadus analizó casi todos los aspectos de dicha teoría. Tal vez la razón de su cotinuado éxito sea lo completo de su tratamiento de la teoría de la predicación. Forsyth: Positive Preaching and the Modern Mind (Predicación Positiva y la Mente Moderna) ( 1 9 0 7 ) . E. T. Una serie. Esto se manifestó aún más en Gran Bretaña que en los Estados Unidos. Homilética era un tratado adecuado y apropiado de la materia. También se ha enfatizado la predi- . Sagrada y Teología Pastoral en el Union Seminary de Nueva York. U U .8 4 HOMILÉTICA HISTORIA DE LA HOMILÉTICA 13 de partida. El Tratado sobre la Predicación (Casa Bautista de Publicaciones. lamentablemente pasada por alto durante muchos años. o c o m o lema? ¿Está alegorizado? ¿Es fraccionado en partes. La primera serie. M u c h o s de los libros hoy en circulación utilizan diferentes secciones de la obra de Broadus c o m o base para la consideración de ciertos elementos de la predicación. Lo que es más. B. El esquema homilético del sermón ¿ Q u é tipo de introducción se utiliza —contextual. Broadus. U n o de ellos es el de la ilustración. si bien ciertos desenvolvimientos se hacen notar. siendo cada una de ellas considerada separadamente? Las divisiones del sermón. o biográfico? ¿ C ó m o debe clasificárselo según su contenido— c o m o doctrinal. Posteriormente influenció otros escritos. dieron un nuevo ordenamiento y pusieron al día el contenido del tratado. histórico. Esta obra ha sido. ¿expresan la totalidad de la verdad contenida en el texto? d. El método temático se transformó en el método de más amplio uso. a efectos de poder aplicar lo aprendido y llegar a ser predicador más efectivo. ( 2 ) su propósito. o no lo son? La conclusión. Weatherspoon. EE. La clasificación del sermón. ) fue publicado por vez primera en 1870. Las Conferencias Lyman Beecher sobre Predicación (llamadas Conferencias Y a l e ) . Durgan y J. sumarizadora o aplicadora? f. Pero tal vez la más destacada y citada de todas haya sido la dictada por Philips Brooks en 1877. fue la que presentó P. El Dr. C. poesía o himnos? ¿Está el sermón formulado en el lenguaje del pueblo? ¿Aparecen términos técnicos o difíciles? h. ¿ C ó m o debe ser clasificado en lo formal — c o m o temático. establecidas en la Universidad de Yale en 1871 han contribuido muchos títulos de importancia a la teoría de la predicación. situación humana. sujeto a dos revisiones y utilizado en colegios y seminarios. El Paso. ( 3 ) su mensaje y ( 4 ) su método. y fueron pocos los libros escritos que tratasen de la organización formal del mismo. dictada por Henry Ward Beecher fue notable. ético. La aplicación ¿ E n qué forma son las verdades del sermón aplicadas al oyente? ¿ Q u é sugerencias prácticas se ofrecen c o m o formas de ejecutar el deber requerido? ¿ Q u é apelaciones se hacen para obtener la respuesta deseada? ¿ Hay secciones de aplicación en el cuerpo del sermón o se encuentra la aplicación solamente al fin del sermón? g. Dres. incluyendo la famosa obra de John A. Los libros sobre la predicación se inclinaban a ser más bien de carácter inspiracional en su contenido. ¿es exhortativa. continúa siendo usado aún hoy. M u c h o s de ellos seguían un formato c o m o el que a continuación se detalla: ( 1 ) el predicador. Texas. durante estos últimos años. fuente de conceptos que muchos autores han desarrollado. Broadus. o devocional? e. o al ir apareciendo. presentación de un problema? ¿Cuál es el tema? ¿Está expresado en una oración? ¿Cuáles son las divisiones principales y subordinadas? ¿Son anunciadas de antemano. los mismos pueden entonces ser comparados con los propios sermones y con textos sobre homilética. El libro más destacado sobre el arte de la predicación publicado en los Estados Unidos durante el siglo diecinueve fue escrito por Juan A. El libro ha sido reimpreso muchas veces. El estilo y contenido ¿Recurre a muchas citas el predicador? ¿ Q u é tipo de material se cita —prosa. transformándose en el texto de autoridad más reconocida en su c a m p o durante muchos años.

3. T a m b i é n se ha ido prestando creciente atención a la relación que existe entre la predicación y la teología. Cleverly Ford son los ejemplos más recientes de esta tendencia. Es que la esencia de la homilética es la Escritura y. en el prefacio a sus dos tomos sobre el Sermón del Monte. enfatizó la centralidad de la estructura en The Preparation of Sermons (La Preparación de Sermones. dice: "Constantemente recibo invitaciones a dar clases sobre la predicación expositiva. le dio ímpetu a este asunto. el gran predicador británico. y c ó m o se logra la misma? Estas son áreas de la homilética en las que un predicador puede aprender m u c h o de otros predicadores. Tal vez el énfasis más actual y significativo es el renovado y frecuentemente reiterado acento en el uso de la Biblia en la predicación. El esquema básico de predicación desde el siglo dos hasta la época de oro de la R e forma era la homilía. Es así que los métodos textuales y expositivos están comenzando a reemplazar al método temático. 1964. El presente énfasis en las investigaciones bíblicas y en la teología bíblica se deja ver. A. en especial. Agustín. Martin Lloyd-Jones. EL A N Á L I S I S D E L S E R M Ó N Los sermones deben también ser estudiados en forma analítica. si bien ésta eventualmente llegó a deteriorarse. The Pulpit Rediscovers Theology (El Pulpito Redescubre la Teología) de T e o d o r o O. 1953. El texto ¿Se trata de un pasaje familiar de las Escrituras o de algún versículo obscuro? ¿Sirve de base para alguna verdad bíblica importante? ¿Es una afirmación completa de una verdad o sólo parte de la misma? ¿ C o n siste en un versículo o en un pasaje más extenso? c. Este estudio del sermón en búsqueda de estructuras homiléticas nos replegará hasta el período de la Reforma. Tenía. . el famoso homilético del Seminario T e o l ó g i c o de Princeton. Teikmanis. Clowney. 1941. A. Un perito en la homilética recomienda el análisis de sermones c o m o una de las mejores formas de estudiar la homilética. W. y o ó m o algunos utilizaron con gran bendición para su ministerio el sermón de un solo punto. Este sistema en manos de Crisóstomo. ¿en qué forma? ¿Cuan importante es la estructura. predicar es darle una voz a la Biblia. 1 sada?. El tratamiento del texto ¿Es el tratamiento del texto exegéticamente correcto? ¿ H a y evidencias del exégesis del pasaje en el que aparece? ¿Es utilizado c o m o punto Además. y si es así. Calvino y Lutero. y A Theological Preacher 's Notebook (Cuaderno Teológico del Predicador) de D. los últimos veinticinco años han sido testigos de un creciente interés por la importancia de la estructura. una gran ventaja: abarcaba en su tratamiento toda la Escritura. Un ejemplo de tal esfuerzo es Preaching and Pastoral Care (La Predicación y el Cuidado Pastoral). o es engañosa? b. Rara vez accedo a tales pedidos puesto que creo que la mejor manera de hacerlo es dar ejemplos prácticos de tal tipo de predicación". Se han hecho muchos esfuerzos para relacionar el conocimiento de la sicología profunda y de la sicología social c o n los métodos y formas del sermón. por lo tanto. publicado en espeañol en el año 1959 por la Casa Bautista de Publicaciones). M u c h o s de los textos modernos de enseñanza homilética abogan por J una base bíblica para los sermones y por el método expositivo c o m o el método principal de predicación. H. fue un método poderoso de presentar el mensaje de la Biblia. cayendo en el comentario tedioso del texto. y Expository Preaching for Today (Predicación Expositiva para H o y ) . Blackwood hizo su contribución a ésto en sus libro Preaching from the Bible (Predicando de la Biblia). Esto representa una recuperación del patrón de la iglesia primitiva y de la Reforma. desde el punto de vista ideal. Otros han sugerido el método sicológico. W. Blackwood para citar un ejemplo. c ó m o otros pudieron utilizar con gran pericia sermones de dos puntos. El esquema en forma de preguntas que detallamos a continuación puede ser usado c o m o guía para el análisis científico de sermones: a. en la teoría de la predicación hoy en día. El libro de C. Este m é t o d o es uno de los que ha recibido más amplia aceptación. hasta la época en que nuestro sermón tradicional de varios puntos no era todavía utilizado. 1936. El título ¿ Q u é función desempeña el título? ¿Se limita a identificar al sermón? ¿Expresa el tema del sermón? ¿Crea interés en el tema a tratarse? ¿Es sensacionalista o digno? ¿Es una representación precisa del contenido del sermón. W. Tales estudios revelarán c ó m o algunos maestros del público debieron gran parte de su éxito a su capacidad estructural.14 HOMILÉTICA EL ESTUDIO DE SERMONES 8 3 cación "situacional" c o m o patrón para sermones. Preaching and Biblical Theology ( L a Predicación y la Teología Bíblica) de Edmund P. Wedel. de Arthur L. D o d d The Apostolic Preaching and its Development ( L a Predicación Apostólica y su Desarrollo).

Diferentes formas de respirar son necesarias para diferentes propósitos y habitualmente la adaptación es automática. Pero sucede que muchas veces. El sobreesfuerzo hace que el tono se vuelva áspero o aflautado. para luego darse al estudio comparativo del valor de la predicación evangélica y de la predicación apologética en la comunicación del evangelio. además. El resultado es un tono áspero. U n a tercera razón para el estudio de sermones es el análisis que puede efectuarse del esquema o estructura homilética del sermón. en los labios. ser descuidadas por el predicador. artesanalmente bien ejecutada y pulcra. "Sería bueno que una época c o m o la nuestra prestara atención a este hombre. o inaudibles. Este altamente educado profesor y teólogo luterano dedica no menos de cuarenta y cuatro páginas a la tarea de decirnos todo lo que el auto-didacta predicador bautista del siglo diecinueve ha hecho por él. El abuso más común a que se las somete es el de tratar de obtener mayor volumen forzando la laringe. dientes y lengua. o sea en el frente de la boca. pero también es notoriamente inerte y carente de un poder contagioso". En dicho libro Thielicke. si no se abusa de ellas. perjudica la buena fonación. Un buen ejercicio es. Las técnicas de la elocución no pueden. Jorge Whitefield. pasa a decir. pasa por el estudio del texto mismo y la estructuración del bosquejo del sermón hasta llegar al diestro dominio de la efectiva oratoria— los verdaderos modelos pueden ser hallados solamente en ejemplos vivientes. el exceso de nerviosidad puede llegar a paralizar los órganos de fonación. ¿ D e b e el sermón siempre tener tres puntos? ¿ D e b e la división ser siempre expre- LA PREDICACIÓN Y LA RETORICA PAUL E. frase por frase. o demasiado aflatadas. que era tan dominante en su tiempo? Estudios c o m o éstos. El sonido de la voz debe ser colocado en la parte delantera del rostro. " D a d o que la predicación abarca una muy amplia gama de procedimientos —que va desde la oración pidiendo el milagro del Espíritu. Debe. Un testigo ocular lo describe diciendo que "su rostro era lenguaje. a causa de la tensión nerviosa. es muchas veces incorrecta. Si bien la nerviosidad puede ser de cierta ayuda puesto que estimula al predicador a rendir al máximo de su capacidad. deja de serlo. Debe. llegando a influenciar profundamente a sus audiencias a través del consumado poder de su elocuencia. Luego de reconocer este gran predicador alemán los valores de la teoría homilética. El sonido de la voz es producido por las cuerdas vocales y éstas. ¿ c ó m o lo hace? ¿ L o razona? ¿Usa analogía? ¿Se limita a repetir las palabras del texto o de textos relacionados al mismo? En otras palabras. cierto hombre trataba de comunicar el evangelio histórico a la gente de su tiempo. función que la mayoría pasa por alto. en el pasado. efectuados a través de una lectura crítica de sermones. entonces. finalmente. Predicar bien quiere decir. especialmente la de la zona del pecho y la garganta. hablar bien. D i c e Thielicke. agudizarán nuestra propia habilidad de comunicar el evangelio. La rigidez del cuerpo. El primer factor esencial del buen decir es la relajación. El mismo debe ser fluido con una musicalidad subyacente. leer sermones c o m o los de Spurgeon para aprender lo que un sermón puede llegar a ser y lo que puede brindar". También puede uno tomar algún sermón de las últimas décadas del siglo diecinueve y analizarlo en base a la pregunta. fue muy efectivo en su uso de la retórica. necesitan de la ayuda de un fonoaudiólogo. Si bien la predicación no es una forma de entretenimiento. . su entonación música y su acción pasión". uno de los más brillantes predicadores de la actualidad. pero sin caer en el efecto de cantinela. . Aquellas personas cuyas voces tienden a ser chillonas. los predicadores que se han distinguido por su habilidad oratoria siempre han sido capaces de atraer y retener a grandes audiencias. Los grandes predicadores del pasado tupieron hacer un uso muy eficaz de sus voces y de sus recursos retóricos. SANGSTER Predicar es hablar. comparar un sermón de algún c o n o c i d o evangelista con el sermón de algún gran predicador cuya obra se dedica más a la defensa de la fe. U n o debe. Es cierto que nuestra predicación es en gran medida correcta. para permitir al predicador variar su voz. rinde honroso tributo a Spurgeon por lo que él aprendió de aquel privilegiado predicador del siglo pasado. 15 . ¿está este hombre predicando el evangelio histórico de Cristo o la doctrina del progreso. Si el propósito de leer sermones es mejorar nuestra propia comunicación del evangelio. por ejemplo. El tono correcto y de buen alcance se obtiene con la naturalidad. debemos entonces leerlos teniendo en mente preguntas c o m o las siguientes: ¿ Predica este sermón el evangelio histórico de Jesucristo? Si el predicador está tratando de comunicar dicho mensaje. Una lectura de las obras publicadas de Whitefield deja ver que no era tanto el contenido de sus sermones c o m o la forma en que los presentaba lo que impresionaba tan profundamente a sus congregaciones. lea y estudie el sermón para descubrir c ó m o . cuidan de sí mismas. acompañar el sentido. entonces. por ende. exegéticamente 'legítima'.82 HOMILÉTICA cribió un libro sobre el m i s m o : Encounter with Spurgeon (Encuentro con Spurgeon — n o traducido al castellano). La respiración. ser flexible. por ejemplo.

la validez de la predicación quedará establecida y la necesidad de estudiar c ó m o otros hombres han comunicado este sempiterno evangelio en otras edades. Calvino. Algunos hombres. es de vital importancia darle matices. olvidando que se requiere mucho mayor cuidado al hablar desde el pulpito que en la conversación común y corriente. el mismo mostrará. una consonante es un sonido interrumpido por uno o más de los órganos articulativos. Tales lecturas se hacen especialmente necesarias en nuestra América Latina. sino que debe moverlo a la creación de un estilo propio. La predicación es. muy irritante. Mujeres: Soprano. Si sobre el Do central. La primera razón para leer y estudiar sermones de todos los períodos de la historia es la propia vida devocional del predicador. Whyte compaginó en una ocasión todos los textos sobre los que predicó Wesley. que aporte algo a la creación de una "escuela latinoamericana" de predicación. lo que a veces se da en llamar el " c o l o r " de la voz. C y Z. puesto que la observación demasiado medrosa de los mismos haría infructuosas las ventajas del sistema. Bajo. Por esta razón los ministros pueden verse muy beneficiados por el estudio de la predicación de hombres que fueron llamados a comunicar el mismo evangelio en otras épocas y que tuvieron éxito en su función.16 HOMILÉTICA EL ESTUDIO DE SERMONES 81 Los sonidos de la voz hablada se dividen primeramente en sonidos vocales y sonidos consonantales. hasta llegar a los maestros modernos tales c o m o Graham. empero. latinoamericano. Mezzosoprano. una voz sobre inflexionada. La tendencia más habitual en los predicadores novatos es la de ser descuidados c o n sus consonantes. Wesley. En lo referente a claridad de emisión. un tercio por debajo de la nota anterior. se hace patente. en el cual se llega a excesivas variaciones. Algunos expertos de la oratoria han llegado al extremo de organizar sistemas de variaciones de voz. o hacia los grandes maestros del pulpito de la Reforma: Lutero. Helmut Thielicke hizo un estudio de los sermones de Spurgeon y es- . Barbieri. Una voz sin inflexiones es insulsa. Pero si creemos en la revelación. No cabe duda de que él leerá los grandes clásicos devocionales. la voz puede hacerse monótona. o gente ya más cercana a nuestra é p o c a : Baxter. Alejandro Whyte en su clásico libro Thirteen Apprechations (Trece Apreciaciones) deja constancia de cuánto debe a otros predicadores. la velocidad y el volumen. tratan de bajar su timbre. en cierta medida. La segunda razón para la lectura y el estudio de los sermones de otros autores puede caer bajo el rubro de "razón evangelística". Spurgeon. carente —por lo menos desde el ala evangélica— de una larga tradición sermónica. Pero conviene recordar que la lectura que un predicador latinoamericano haga de sermones antiguos y de culturas ajenas no deben llevarlo a la imitación. no obstante. siendo él mismo un ejemplo de c o m o estudiar sermones. Es necesario aclarar. Una vocal es un sonido fónico hecho por un pasaje libre y sin obstrucción del aire. el La debajo del Do central. es cierto. Nadie puede continuamente dar sin recibir. a fines de poder descubrir el secreto y el poder del gran evangelista del siglo dieciocho. Juan Crisóstomo. a efectos de su autoedificación en la fe. el de la "histeria del tono". Contralto. en las labiales B y V. Agustín. K n o x . La inflexión es la elevación o caída de la voz en una misma palabra o en una frase. Una vez que el timbre de la voz ha quedado establecido. las consonantes son de primordial importancia. Barítono. Los defectos más comunes de pronuciación se concentran en las sibilantes S. H o m b r e s : Tenor. Las notas medias de las diferentes voces son las que se detallan a continuación. Bullinger. tanto en la forma en que fueron presentados en sus sermones publicados c o m o en la forma en que fueron registrados por Wesley en su Diario. en las letras LL e Y. Al mismo tiempo es importante no pasar al otro extremo. un tercio por debajo de éste. las marcas de su época. pensando que ésto los hará más varoniles. un tercio por debajo de la nota de la Mezzosoprano. M u c h o más importante que el timbre es la calidad del sonido en sí. un tercio por debajo de la nota anterior. siendo la práctica de la articulación un ejercicio de gran valor para el predicador. Nos podemos dar cuenta de cuan rica es nuestra herencia de sermones devocionales si nos proyectamos hacia los grandes predicadores de la antigüedad tales c o m o Ambrosio de Milán. pero hay gran valor espiritual en la lectura de sermones de los grandes predicadores de todas las épocas. U n a falta común entre los predicadores es la falsa món predicado antes del siglo veinte puede tener valor para quien deba predicar en esta era científica. debe ser juzgado de acuerdo a la época en que fue predicado. Miguel Limardo o Santo U. en esencia. Thielicke. anotándolos en los textos a leer. la comunicación del evangelio. las que pueden variar marcadamente de distrito en distrito. Para hablar bien hay tres elementos que deben variarse: el tono. arruinando de tal manera la calidad de su voz. de magro valor práctico. T o d o sermón. La mayoría de las personas prefiere tener una voz grave a una aguda. Los acentos zonales son más fácilmente detectables en las vocales y en ciertas consonantes. El pastor muy ocupado rara vez tiene tiempo para oir predicar a algún colega. Juan Stott. que el verdadero timbre de la voz no puede ser alterado. Dichos sistemas y reglas son. de no hacerlo. Bastará con que uno esté consciente de la necesidad de matizar el timbre de la voz y practicar la lectura de textos con ello en mente. subdividiéndose luego según su función.

cuentan sus biógrafos. La velocidad debe variar considerablemente. Pero la práctica constante acrecentará en rápida medida su eficacia en la tarea. nunca lea un sermón sobre el texto que usted ha elegido para predicar. En la conversación común las palabras importantes de la frase son levemente enfatizadas. los comentarios exegéticos y críticos. hay elementos de la retórica del pulpito que van más allá de la mera técnica. Lewis llama esnobismo cronológico. El predicador debería leer no solamente sermones de la época actual. 2. Primero. si bien la tensión nerviosa puede llegar a impedirlo. El porte es una cosa fundamental. no obstante. Es asombroso oómo un predicador de voz "pequeña" puede llenar una gran iglesia colocando la voz en sus labios. o la totalidad. En el nivel físico tenemos que pausar para respirar. C u a n d o ésto sucede son las palabras sin importancia las que suelen ser enfatizadas. que es una muy marcada caída del volumen de la voz al final de la frase. los léxicos. El predicador joven encontrará su trabajo inicial más difícil y los resultados no siempre satisfactorios. asegurándose uno de esta manera que todos puedan oir. razones válidas para estudiar sermones y formas ventajosas de hacerlo. lo que da al sermón un aire condescendiente c o m o si la congregación estuviera compuesta de niños. S. nunca tome secciones extensas de sermones ajenos sin dar crédito a su verdadero autor. también debe serlo el volumen. Hay predicadores que piensan que ningún ser- inflexión. La elocución ha de ser hecha en una voz lo suficientemente alta c o m o para que toda la congregación pueda oiría sin dificultad.80 HOMILÉTICA LA PREDICACIÓN Y LA R E T O R I C A 17 publicados. Un promedio de alrede. Si bien la famosa definición de la predicación c o m o "la transmisión de la verdad por medio de la personalidad" es inadecuada. sin duda contiene un gran elemento de verdad. el volumen debe adecuarse a las necesidades de la congregación. en forma especial los Reformadores y los Puritanos. o t o m a n d o prestados extensos segmentos de los mismos. La tensión nerviosa tiende a hacer que el predicador de p o c a experiencia hable demasiado rápidamente. hay un m u n d o de diferencia entre leer un sermón p o r el impacto que el mismo pueda causar en la mente y hojear un libro de sermones en búsqueda de citas literarias o ilustraciones. En lo que se refiere a la velocidad del habla. usan las pausas dramáticas p o r medio de las cuales una palabra o frase importante puede ser enfatizada con mayor sutiliza que con ningún otro método. La voz puede ser adiestrada para ser "enfocada" en la persona más lejana. deben evitarse los extremos. T o d o predicador debe esforzarse en la búsqueda de la originalidad y de la creatividad. Este tipo de preparación ofrece a la congregación nada más que un recalentado guiso homilético. Ocasionalmente las palabras correctas son sobreenfatizadas. T o d o s sufrimos hoy de lo que C. T o d o s los asuntos mencionados más arriba son cuestiones de técnica y ésta puede ser adquirida con un mínimo de dificultad y un máximo de práctica bajo la guía de un experto en la materia. pero eso sí. El predicador que comienza predicando sermones de terceros. sin embargo. También es un procedimiento homilético lamentable el elegir un texto. a tal punto que el último sonido se pierde totalmente. dientes y boca. Los oyentes no deben tener necesidad de "atender". Pero la verdad es que la elocución lenta y pesada es un mal aún mayor. fue el más consumado maestro de este recurso. la predicación se va haciendo más fácil. La única excepción a esta última regla es la lectura de predicadores expositivos. Una de ellas es que. sino también sermones de todas las grandes épocas de la predicación. Whitefield. cuyos sermones generalmente leen c o m o comentarios sobre el pasaje bíblico. Existe una cierta combinación de humildad (nacida del reconocimiento del predicador de sus propias . y articulando cuidadosamente. La Palabra de Dios es comunicada por medio de los hombres que la dicen. La originalidad en la preparación del sermón viene del trabajo arduo sobre el texto. según convenga al sentido de lo que se dice. La pausa debe ser considerada c o m o una subdivisión de la velocidad. Conviene hacer a esta altura una observación preliminar. La mejor forma de evitar este peligro homilético es observar dos simples normas. y la mayoría de los predicadores se arregla para que dichas pausas coincidan con las que cuadran con el sentido. o sea en las comas y los puntos. pero sin ir más allá de ese nivel. dor de cien palabras por minuto es una velocidad correcta. Lo mismo debe suceder en el pulpito. los diccionarios teológicos y las diferentes traducciones de la Biblia que se hallan hoy al alcance del predicador. Segundo. R A Z O N E S V A L I D A S Existen. Los extremos han de ser usados solamente de tiempo en tiempo. Hay grandes ventajas en la elaboración de un bosquejo propio en lugar de tomar una parte. pronto se encontrará en una noria homilética de la cual no podrá liberarse. y c o n el pasar de los años la predicación se hará más fácil en lugar de más difícil. Pero predicadores. a medida que va transcurriendo el tiempo. Así c o m o el tono y la velocidad deben variarse. C o n todo. del bosquejo de otro sermón. pero debe recordarse que lo que realmente importa es la variedad. leer cuatro o cinco sermones sobre el mismo y tomar un p o c o de cada uno para armar un bosquejo.

la verdad es que la lectura y el estudio de sermones de otros autores tiene un valor muy real para el predicador. si alguna. pero la frescura y la penetración del mensaje radican en la habilidad que el predicador demuestre en lograr que esa Palabra de Dios tenga relevancia para la situación presente y para la vida de su gente. la tarea del predicador? Principalmente ésta. M á s allá de la brillante técnica que Whitefield. eso no es predicar! Predicar es el arte de formar al predicador. Lo mismo puede decirse con respecto al ademán. EL ESTUDIO DE SERMONES HENRY BAST El presente artículo se ubica en el campo general de la preparación para la predicación y responderá a la pregunta de si la lectura y estudio de sermones de otros predicadores tiene algún valor homilético. y presentar eso. puesto que ninguna persona llegará a ser un buen predicador si utiliza constantemente los bosquejos de otra persona. Sin embargo. p o r ejemplo. Aún poniendo de lado la cuestión ética involucrada. Por ello el factor fundamental de la predicación no es la predicación en sí. a la luz de ésto. entonces. Jesús no solamente instruía a la gente sobre ciertos hechos. De allí que el alma de un predicador puede y debe ser manifestado a través de su voz. la popularidad que la publicación de libros de sermones contemporáneos tiene entre muchos pastores reside en la cantidad de ilustraciones y citas que los mismos contienen. No es un gran problema predicar. La verdad. cuya actividad más importante es predicar. de m o d o tal que tenga algo de valor para brindar. Predicar es dejar desbordar el alma a través del habla. R A Z O N E S E R R Ó N E A S Existen razones erróneas para leer y estudiar los sermones de otros predicadores. Bien dijo el Obispo Quayle: "Predicar es el arte de hacer un sermón y presentarlo. debe afirmarse que la práctica en sí es mala. De hecho. no significa que nunca debemos usar ilustraciones o citas en sermones que hayan sido 79 .18 HOMILETICA faltas) y de orgullo ( c o m o embajador de Dios) que es una parte tan importante de la retórica del pulpito (en su sentido más a m p l i o ) c o m o el uso de la voz. es llamado a practicar lo que predica. ¿Cuál es. estaba su santidad personal. leen otros sermones que los propios. El mensaje central ha sido impartido definitivamente. más que ningún otro. Otra razón errónea para leer y estudiar sermones es la mera búsqueda de ilustraciones y citas. Cualquiera que desee mejorar su propia predicación se beneficiará leyendo extensivamente la literatura sermónica. La más obvia es la de predicar c o m o propios tales sermones. es que ellos mismos se transforman en actores al impedir que sus emociones se manifiesten en sus voces. Esto llega a transformarse en plagio literario cuando tales sermones son publicados. Lo único que uno puede suponer es que él no cree en lo que está diciendo.editor c o m o para el autor. Algunos de ellos hasta defienden su punto de vista hablando desdeñosamente de los actores. los predicadores. aquel que no demuestra tener sentimientos en su predicación no debería predicar. 1. ¡ Pero no. La primera pregunta a considerar es. A ú n más curioso es el hecho de que algunos predicadores parecen hallarse tan inhibidos p o r el carácter sagrado de su tarea que no se atreven a dejar translucir sus emociones en su predicación. ¿deben realmente leerse tales sermones? Ciertos predicadores no sienten necesidad alguna de hacerlo y afirman que rara vez. Predicar es proclamar la Palabra de Dios. Esto se hace con gran frecuencia. sino el predicar. empero. La preocupación esencial del predicador no es su sermón sino su alma. c o m o también formas equivocadas de hacerlo. pero es la responsabilidad personal del predicador hacer que dicho mensaje sea significativo y relevante. Predicar es ejercitar un arte determinado en la comunicación. la formación de un alma grande. obviamente poseía. El carácter de un hombre se muestra más a través de su voz que de ninguna otra forma. sino que les comunicaba su propia manera de vivir. M a y o r aún será el beneficio obtenido a través de un esmerado estudio analítico de sermones. el sermón es lo que el predicador ha llegado a ser hasta ese día". El hombre que permite que sus emociones maticen su inteligencia es un hombre honesto. La perfección de Cristo c o m o predicador radicaba en que él mostró que la prédica y la vida son una unidad. i El predicador. Ha habido ocasiones en que ésto ha causado situaciones considerablemente embarazosas tanto para el. raramente lo hacen. pero sí lo es formar un predicador. Esto ha sido cierto también de sus más grandes seguidores. a quienes rehusan imitar. sin embargo. Es interesante notar que mientras los actores pasan muchas horas practicando estos recursos. Por esta razón todo ministro de la Palabra de Dios debería preparar sus propios sermones. Esta advertencia. El contenido propio de la predicación es la Palabra de Dios revelada.

L A P R E P A R A C I Ó N D E L S E R M Ó N C U L M I N A E N S U PRESENTACIÓN ORAL Consúltese el artículo sobre "La Predicación y la Retórica". La invitación debe ser preparada con esmero y presentada en forma simple y con un espíritu de oración. ( 6 ) el ilustrativo. ( 7 ) el que comienza con una cita sorprendente. T I P O S DE S E R M O N E S C O N F O R M E A SU E S T R U C T U R A O A SU T E X T O Las tres clasificaciones principales en uso son: sermones temáticos o tópicos. a. c o m o ser. 7. etc. a saber: Temático. ( 4 ) el que presenta una situación de la vida humana. Lógicamente. El Señor es quien debe suplir toda la presión y todo el poder necesarios. los otros siete pueden ser usados según convenga. Después de todo. Moral. RODDY Los sermones se clasifican habitualmente en tres categorías principales : ( 1 ) conforme al asunto de que tratan. pero para un análisis práctico del asunto las tres clasificaciones principales son suficientes. La apelación final o invitación es el llamado público que el predicador formula a sus oyentes para que respondan en forma personal a los impulsos de Dios. algo que una lectura cuidadosa de cualquier libro que contenga sermones de grandes predicadores hará patente. 1. Político. y ( 1 0 ) el anticipatorio. ( 2 ) el tipo que afirma la tesis o propósito. el predicador puede clasificarlo c o m o homilía o c o m o sermón retórico. ( 3 ) el que expresa el título o t ó p i c o . ambos. texto y tema. etc.78 H O M I L É T I C A rentral del texto. Pero el desarrollo de los pensamientos centrales en que el sermón se divide no depende de las divisiones del texto mismo sino del desarrollo lógico 19 Al identificar un sermón según su forma. confluyendo las unas en las otras. en especial la relación entre las divisiones del sermón y las del texto. que usa el texto. puesto que la primera ya ha sido considerada en otra sección. Las posibilidades. LA PREPARACIÓN DEL SERMÓN P R O C U R A UN ESTILO EFECTIVO Consúltese el artículo "El Estilo del Sermón en la Actualidad". Clasificatorio. d. y ( 3 ) conforme a la relación entre el desarrollo estructural del asunto y el tipo de esquema o plan organizativo en uso. ( 9 ) el tipo interrogativo. las formas textuales no son más que herramientas secundarias cuyo único objeto es servir a la comunicación vital de la verdad encarnada en el sermón. Evangelístico. en lo que respecta a forma.^Apologético. El sermón temático deriva su nombre del hecho de que en dicho sermón el tema o tópico a tratar es el factor dominante en su desarrollo. T o d o lo que el sermón recibe del texto es su idea central. y la relación y trasfondo de cualquiera de ellos o de ambos según se desee. El presente artículo hará referencia solamente a las últimas dos categorías. ( 5 ) el que enfatiza una lección objetiva. Doctrinal. . deductivos. T o d o el tratamiento del sermón depende del tema. Algunos libros de ^exto usan formas adicionales tales c o m o tópico-textual. Los primeros tres tipos deben ser usados habitualmente en toda introducción. Pueden también ser utilizados en cualquier parte de la introducción. El Sermón Temático o Tópico Al considerar la estructura del sermón debemos tener presente que el terreno vital de distinción está en la relación que el cuerpo del sermón guarde para con el texto. Debe admitirse que las formas que sirven de modelo son flexibles. El tema debe ser una verdadera representación del texto. Experimental. Deben Aplicarse Métodos Correctos de Clasificación de Consúltese el artículo sobre "Clasificación de Sermones". No debe haber forma alguna de presión ni de parte del ministerio ni de parte de la audiencia. 8 . el objetivo específico —cualquiera de ellos o varios de ellos— pueden ser utilizados para el comienzo de la introducción o para la transición al cuerpo del mensaje. el contexto. etc. deben estar relacionados en una forma bien definida. Textual y Expositivo. ( 2 ) conforme a la relación que su estructura guarda para con el texto. Hegeliano. Estas no son ni rígidas ni inexorables. son muchas. frecuentemente llamada "Estructura Homilética". sermones textuales y sermones expositivos. según lo manifieste su desarrollo.. Sermones. LA CLASIFICACIÓN DE SERMONES CLARENCE S. tal c o m o problema-Solución. la tesis. Los tipos básicos de introducción son diez: ( 1 ) el textual. ( 8 ) el que resalta una ocasión especial.

hace más fácil el logro de la unidad. También brinda libertad para el desarrollo de los puntos lógicos o emocionales culminantes. la idea central del texto. y una afirmación de la tesis. Las formas no controlan al hombre. sino que más bien depende de la disposición del predicador. por lo tanto. En sermones que han utilizado gran cantidad de datos históricos. Cada versículo de la Palabra es una semilla latente a la espera de una mente y corazón vivos. siendo que ni aun el más ingenioso pensador es capaz de enfrentar airosamente tal desafío. ambos tipos de homilía son buenos y válidos. o los puntos principales del mensaje. D i c h o peligro existe. puesto que pone un gran peso sobre él al obligarlo a proveer una variedad constante. el predicador usará la conclusión c o m o la oportunidad final para aplicar la verdad central a la gente. permite amplitud de tratamiento. La razón para este orden es simple. El objetivo específico debe ser enfatizado por todos los medios posibles al urgir el predicador a sus oyentes a tomar decisiones personales positivas para con Dios. (4) El tipo de conclusión sumarizadora reafirma o reenfatiza el texto. la aplicación tiende a quedar relegada. ésto no puede ser atribuido al formato del sermón. El Sermón Textual Este tipo de sermón. el objetivo del mensaje. Cinco tipos de conclusiones aparecen en la literatura homilética: ( 1 ) El tipo de aplicación que subraya lo personal. T a m b i é n se ha dicho que este tipo de predicación tiende a abatir al predicador. Un sermón textual es aquel en que tanto el tema c o m o las divisiones de su desarrollo son derivados del texto y siguen su orden. la idea central del texto. época en que las formas clásicas de la oratoria desarrolladas por Aristóteles. siendo habitualmente bosquejado y desarrollado con gran cuidado. La conclusión del sermón es el blanco normal. excepción hecha de la introducción misma y de la invitación. La introducción al sermón se formula con mejores resultados después de haberse asentado la idea original y el texto. Desde la Reforma. La introducción tiene dos puntos claves: las frases de apertura y la frase o frases que sirven de transición entre la introducción y el cuerpo del sermón.20 HOMILETICA LA PREPARACIÓN PARA EL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 77 del tema según lo determine el predicador. (5) El llamado directo o tipo exhortatorio usa la apelación personal al oyente a responder a la verdad del mensaje y a conducirse en base a la misma. Un examen a la ligera de casi cualquier volumen de sermones confirmará esta afirmación. provee un objetivo al cual apuntar y concede una generosa latitud para la creatividad literaria. un tema y divisiones. pero no es inherente a la forma del sermón. pero lo repetimos. a los himnos y a los clásicos de la poesía para enfocar la atención de los oyentes en el propósito básico del mensaje. el propósito. Si se lo usa en forma rutinaria. este tipo se vuelve duro y pesado. por cuanto minimiza el hecho de que el sermón es en realidad controlado y d o m i n a d o por el tema central. Algunos ministros también presentan el objetivo específico.. ilustraciones creativas. La forma temática. Las divisiones pueden llegar a coincidir. Muchas veces se ha hecho la objeción de que este tipo de predicación minimiza y oscurece la Palabra. Mientras que el sermón temático era dominado por su tema central. La libertad de expresión es el factor primordial. En una introducción uno encuentra habitualmente una presentación del texto. la idea . Pero usado con cuidadosa consideración. la tesis. Pero este título puede ser un p o c o engañoso. el objetivo específico. la idea central del texto. relegando el "comentario corrido" de la iglesia antigua al limbo del olvido. En aquellos mensajes que han utilizado la aplicación a lo largo de todo su desarrollo. Cicerón y Quintiliano fueron unidas a la predicación. elemento indispensable de cualquier buen sermón. un cuerpo sermónico y una conclusión. La conclusión ofrece la oportunidad final para relacionar la verdad del mensaje con la congregación. el título. utiliza una introducción. y aplicaciones relevantes. b. en este tipo de sermón es el texto el que controla y domina tanto materiales bíblicos abundantes. El texto. Sin duda hay abundante evidencia de falta de variedad en los pulpitos. Este tipo de sermón es sin duda el más popular entre los predicadores. en realidad una variante del tipo ilustrativo. el tipo sumarizador puede ser presentado en forma atrayente. y los siete elementos recién mencionados constituyen la totalidad del sermón. el cuerpo del sermón y la conclusión. al no estar restringida por el fragmento escritural en que se basa. En dicho caso este tipo de sermón es llamado tópico-textual. trayendo c o m o resultado que las congregaciones han llegado a ser iliteratas en lo bíblico. ( 3 ) El tipo de conclusión poética. la libertad de expresión y organización derivadas de las formas retóricas y literarias de la oratoria han hecho de este tipo un gran favorito de los predicadores de la Palabra. la tesis. contribuye a la unidad de pensamiento. recurre a la poesía religiosa. el título. El sermón retórico. debe estar controlado por los principios generales de la lógica y la gramática. c o m o cualquier otro. por su parte. Debe tenerse gran cuidado con las frases iniciales y las transicionales. ( 2 ) El tipo de conclusión ilustrativa recurre a la ilustración para echar luz sobre el propósito específico del sermón. La introducción tiene por función introducir o presentar la totalidad del sermón. Debe tener un texto. El sermón temático.

Ya el significado del término "textual" pareciera indicar una unidad breve. Jesús Es el Ú n i c o Hijo de Dios 4. o sea. 1. ni el cuerpo del sermón. El consenso de opiniones indicaría que no deben abarcarse más de cuatro versículos. En la primera época de la predicación el ministro hablaba en una forma simple e informal sobre Dios. pero las ideas básicas del texto controlan los focos de desarrollo. que es derivado del texto. la forma del sermón fue adquiriendo el hábito de articularse ocasionalmente en introducción. c o m o por ejemplo "amor". Estos se detallan a continuación en el orden recién formulado. La Supremacía de Cristo 5. Romanos 1:16 dice. y gran parte del mismo será no sólo recordado durante la duración de la predicación. lo libre y lo informal. el cuerpo del sermón. o bajo el control de su concepción del tema. con la palabra o frase clave en bastardilla. El profeta. Estos no necesitan ser exhaustivos pero han de estar relacionados al tema y entre sí de tal manera que formen una verdadera unidad. El desarrollo del sermón y sus puntos quedarían luego librados a la decisión del predicador. que redondea. y ( 3 ) Es el poder de Dios para salvación de todo aquel que cree. Se oye con frecuencia la declaración de que todos los sermones debieran ser expositivos. el apóstol y el predicador primitivo más bien hablaban o predicaban sin hacer más que explicar. al salir el cristianismo de las tierras bíblicas y enfrentarse al mundo pagano. A más de estos cuatro puntos fundamentales. T o d o sermón es expositivo si con ello se quiere significar cualquier clase de explicación de una parte de la Escritura. la porción básica. El sermón textual reúne prácticamente todos los beneficios de la forma temática con la ventaja adicional de permanecer cerca del pensamiento de la Escritura. Ha habido cierta discusión respecto a la extensión del pasaje de la Escritura que ha de ser tratado en este tipo de sermón. Edifica Tu V i d a Sobre Principios Cristianos 3. Hay cierta confusión en este asunto debido a que muchas veces se descuida la clara definición de los términos que se usan. pero en el sentido técnico de la homilética el término "expositivo" tiene un significado mucho más delimitado. 'Porque no me avergüenzo del evangelio. . Si bien la forma creció un p o c o . Variaciones de estas dos formas de homilía han existido desde los primeros siglos del cristianismo hasta el día de hoy. . el cuerpo del sermón permaneció todavía en el molde de lo sencillo. El título. Por ejemplo. desarrolla y completa la idea central y el texto. La palabra "asunto" queda reservada para la idea general del sermón. cuerpo sermónico y conclusión. Lógicamente. la conclusión. refrescante y capaz de ser dividido. ( 2 ) Es el poder de Dios para salvación. hay libertad de expresión. un párrafo. U n a formulación textual.". ilustrar. Más tarde. que es más amplia que el título específico. D i c h o significado nace de las particulaciones retóricas inherentes a la construcción del sermón en reía- . un capítulo o todo un libro. El cuerpo del sermón puede ser completado en base a dos métodos generales: el molde informal de la homilía o el método formal del bosquejo y desarrollo retórico.a con el tópico c o m o los puntos a tratar. ni la conclusión. la introducción y la invitación. Es también un método provechoso para el oyente puesto que le permite seguir el sermón en su Biblia. o tema. porque es poder de Dios para salvación a todo aquel que c r e e . La Segunda Milla El cuerpo del sermón es la sección primordial. trátase de una sola palabra. Tratado temáticamente. ¿Por Qué Adoran Los Hombres a Dios? 2. argumentar y aplicar su mensaje. sino que en años futuros al leerse el texto éste traerá a la memoria el mensaje. podría usarse c o m o tema general: "El Poder del Evangelio". se utiliza con el significado básico de la palabra "tema". actual. El Sermón Expositivo Para mucha gente éste es el sermón por excelencia. No se evidenciaban en su presentación ni la introducción. imperativo o afirmativa. Esta palabra o frase clave puede ser colocada en el título formulando tal título en forma interrogativa. La homilía es un formato simple e informal para el sermón. explicaciones y aplicaciones de la Escritura. otros cinco quedan por ser preparados: el título. En términos generales esto es cierto. Le enseñará a enfrentarse con la Palabra misma. seguiría el pensamiento del texto así: ( 1 ) El Evangelio es el poder de Dios. El título del sermón debe tener cualidades que lo hagan aparecer atrayente. Esto ciertamente contribuye al cultivo de variedad en las ideas y frescura en el tratamiento. Una porción mayor linda ya con el tipo expositivo. Cuando se los ulili/. el título requerirá una palabra o frase clave que indique la dirección en que el sermón se mueve. A continuación siguen ejemplos de estos cinco tipos de título. Para que este último requisito pueda cumplirse. La palabra o frase clave también puede ser colocada en el título por medio del uso de una palabra enfática y una modificatoria. c. El predicador joven hallará en este tipo de sermón una buena introducción a la predicación expositiva.76 HOMILÉTICA LA CLASIFICACIÓN DE SERMONES 21 afirmación contemporánea y ( 4 ) una enunciación del objetivo principal y del objetivo específico. empero. Por lo c o m ú n el cuerpo de la homilía tomaba la forma de un comentario corrido sobre el texto. de una oración. que viene a ser el "nombre" del sermón.

T o d a s las facetas de la pericia homilética son requeridas. según sea necesario Párrafo(s) de argumento. que produce el sermón tipo " j o y a " . En segundo lugar. Los sermones expositivos son sin duda los más difíciles de preparar. por lo tanto. un principio en sí válido. El estudio de los sermones de Alexander Maclaren y G. cuatro ingredientes básicos han sido ya logrados y preparados para su uso: ( 1 ) el texto y su contexto. Otros fracasan porque el factor selectivo es descuidado. Los beneficios de los sermones expositivos son estos: ( 1 ) se encuadran en el concepto habitual de la predicación. C o n todo. ( 4 ) proveen oportunidad para hablar de ideas habitualmente ignoradas o evitadas. Cuarto. El hecho de estar uno totalmente atado a la porción en consideración crea dificultades que aumentan con el tamaño de la unidad. según sea necesario. Las desventajas son aquellas que afectan a todas las formas. Tal vez la más simple definición sería la siguiente: un sermón expositivo es aquel que involucra el tratamiento de una unidad bíblica de más de cuatro versículos. siendo más bien una trillada colección de pequeños sermones. según sea necesario Párrafo(s) de ilustración. tesis y propósito formulados en cualquier orden que convenga a la introducción. de la unidad en consideración. la naturaleza de la Escritura debe tener prioridad sobre el deseo de mantener un equilibrio formal en el uso de puntos principales y subsidiarios. en el desarrollo de puntos subsidiarios. C u a n d o se utiliza indiscriminadamente todo lo que hay en el pasaje el sermón se transforma en un cúmulo de detalles irrelevantes y desorientadores. por medio de la transformación de la tesis histórica en una . La excepción detallada es. Párrafo(s) de explicación. Tercero. en base a un estudio bíblico adecuado. Sin embargo. pueden ser usados en forma individual formando uno o más párrafos. ciertos textos se prestan mejor a un tratamiento del tipo arriba descrito. según sea necesario Conclusión El énfasis de la conclusión recae sobre el objetivo específico ó propósito del sermón. un estudio constante y un trabajo consecuente nos capacitará para empeñarnos en este modelo de sermón que es. Campbell Morgan será beneficioso. pareciera verse violada por la última ilustración. ni un comentario. ni un tratado exegético. unido a las técnicas de la retórica y del ordenamiento. ni siquiera un "comentario corrido" del texto. es un sermón con todos los atributos y características del mismo. una división de I: segundo punto subordinado II. válida. El bosquejo siguiente muestra cómo los predicadores hábiles muchas veces utilizan los elementos funcionales combinándolos con puntos secundarios: Introducción Texto. pueden ser utilizados en combinación con el proceso de elaboración del bosquejo. en muchos sentidos. pueden ser utilizados en forma individual para construir uno o más párrafos a efectos de completar y desarrollar puntos principales. una división de I: primer punto subordinado 2. (2) la idea central del texto. el sermón textual deriva su tema y sus puntos del texto y es por lo tanto dominado por el texto. ilustración y aplicacién. A esta altura de la preparación del sermón. A más de que todas las dificultades de las otras formas están presentes en el modelo expositivo. título.22 HOMILETICA LA PREPARACIÓN PARA EL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 75 ción al texto y sus divisiones. mientras que el sermón expositivo recibe tanto el texto. c o m o las divisiones. En tales casos. no hay puntos sermónicos sino que hay varios párrafos de explicación. Sin embargo lo dicho no es en forma alguna una definición completa o totalmente satisfactoria. y la habilidad de seleccionar y usar solamente aquellos materiales que enfocan exactamente a dicha unidad. c. Este uso c o m binado de los elementos funcionales requiere un alto calibre de habilidad retórica y gramática. ( 3 ) proveen una gran variedad de ideas. A nivel comparativo podría decirse que el sermón expositivo es el tratamiento textual de un pasaje extenso. pueden ser utilizados para construir tantos párrafos c o m o sean necesarios para desarrollar el título. Según este formato. La consistencia retórica. Deben Aplicarse Principios Correctos de Construcción. Quinto. Esta quinta forma de utilización de los elementos funcionales requiere una breve explicación. y ( 5 ) reducen la tentación de distorsionar las Escrituras o de fiarse demasiado de las propias ideas. según sea necesario Párrafo(s) de aplicación. El sermón expositivo no es un ensayo religioso. (3) la tesis. c o m o el vasto peso de su material de sustento. El trabajo descuidado lo arruina todo. M u c h o s sermones expositivos fracasan porque carecen de una idea dominante y unificadora. Cuerpo del Sermón: I. U n a mejor formulación de la comparación sería decir que el sermón temático deriva su tema del texto y es dominado en su desarrollo por el tema. el tratamiento ideal de las Escrituras. 1. Primer punto principal: primera división del título. Segundo punto principal: segunda división del titulo. ( 2 ) desarrollan un mayor conocimiento del Libro por parte tanto del predicador c o m o de la gente. éste presenta al predicador dos desafíos formidables: tener la habilidad de encontrar y concretar la unidad. ellas en párrafos individuales en el desarrollo del mensaje.

económico y social. inductivos. y del argumento ad hominem que apela a los sentimientos personales de los oyentes. un sermón narrativo puede dividirse en lo narrativo-descriptivo y lo educacional. Dicha aplicación es usada con mejor provecho cuando se mantiene al individuo en mente. En tercer lugar está el argumento refutatorio. ( 3 ) anécdotas y cuentos. conveniente y adaptable a su caso. No existe una regla inflexible que determine y limite el número de puntos que un sermón deba tener. o menos. ( 6 ) los deportes y juegos. Los tipos de ilustración son muy variados y bastante numerosos. Además. Todas ellas llevan a conclusiones correctas cuando son manejadas en forma acertada. e indicar c o m o puede ella recibir la verdad del sermón y vivir de acuerdo a la misma. que hace uso principal del reductio ad adsurdum y ad hominem. un sermón sobre una personalidad bíblica puede consistir de datos personales y enseñanzas. presente y futuro. Nadie ha ofrecido una razón convincente que explique por qué la mente humana parece preferir la trinidad. Por "ilustración" entendemos el añadir lustre o iluminar algo para clarificarlo. de argumentos basados en la presentación de un dilema que muestra dos salidas. Además. d. Se trata de una exageración: con todo. físico. Debería tener tantos c o m o el pensamiento lo requiera. local. y desear. ¿ Q u i é n ? ¿ C u á l ? ¿ D ó n d e ? ¿ C u á n d o ? ¿Por qué? y ¿ C ó m o ? Estas preguntas fundamentales son tan patentes que no hace falta mayor explicación. argumento. ( 9 ) los campos de la política y del gobierno. ( 5 ) poesía. b. ( 4 ) narraciones e historia. En la homilética también existe cierta variedad de formas que pueden usarse con provecho. las fuentes de material ilustrativo son inagotables: ( 1 ) las Escrituras. Este tipo de sermón se adapta bien a propósitos de clarificación de conceptos. ( 8 ) testimonios. teórico y práctico.74 HOMILETICA LA CLASIFICACIÓN DE SERMONES 23 hace uso del argumento a priori que razona a partir de la causa hacia el efecto. El Sermón Tipo Escalera o Telescopio Esta forma de presentación va escalonando de punto en punto c o m o uno sube los peldaños de una escalera. Es apropiado elicitar una involucración personal. tres <> cuatro de 2. por retroceso. Primero. mental y espiritual. ( 9 ) experiencias personales. ( 5 ) la ciencia. ( 7 ) lecciones objetivas. Un sermón sobre doctrina puede consistir de explicación y aplicación. ( 8 ) las artes. T o d o s los procesos que eliciten conclusiones. c. del argumento a posteriori que razona a partir del resultado o efecto hasta llegar. o resultado. El Sermón Interrogativo Cada punto formula una pregunta. ( 3 ) el trabajo y la experiencia pastoral. a. Alguien ha insinuado que hay tantos planes c o m o mentes. pensar. La aplicación debe demostrar por qué la persona debe escuchar el mensaje y responder al mismo. nacional e internacional. ilustración y aplicación— pueden ser utilizados de cinco maneras flexibles. Se usan los "famosos seis" de Kipling. problema y solución. político. Al usar el argumento refutatorio conviene hacer gala de buen gusto y cortesía. a saber: ( 1 ) palabras expresivas y atrayentes. ( 6 ) diálogo. T I P O S DE S E R M O N E S SEGÚN SU E S Q U E M A O PLAN Los esquemas o modelos de redacción que se distinguen por su plan general de desarrollo son los más comunes. Pero la mente común del hombre ha producido inconcientemente ciertos esquemas más o menos permanentes y lógicos. ( 7 ) la congregación. El Sermón de Dos Puntos Este tipo presenta ideas en contraste. y ( 1 0 ) materiales visuales de todo tipo. Este tipo de sermón ha recibido el apodo de "Sermón del Predicador Perezoso". Algunos de los esquemas de uso más corriente son: pasado. Por "aplicación" entendemos relacionar el contenido del sermón con la audiencia en forma tal que la misma vea que dicho contenido es apropiado. c o m o ser "positivo versus negativo". o los puntos se despliegan el uno . Representa más bien un determinado movimiento del pensamiento en un proceso de comunicación que es muy vital y dinámico. ( 2 ) lenguaje figurativo (metáforas) . El Uso de Puntos La división de un sermón en "puntos" no es un recurso arbitrario creado por el que practica la homilética para descargarlo sobre su congregación. La aplicación indica a la audiencia c o m o puede ella utilizar la verdad del sermón. pueden ser utilizadas combiando dos. provincial. causa y efecto. hasta la causa del argumento a fortiori que razona de lo débil a lo fuerte. ( 4 ) la historia. Estos cuatro elementos funcionales —explicación. sentir. su número es enorme. y (10) estadísticas. explicando luego c ó m o cualquiera de ellas es errónea y mala. del argumento ex concesso que razona a partir de un punto que ha sido c o n c e d i d o : del argumento ad absurdum que se hace reduciendo el asunto a una proposición absurda. trátese de los archiconocidos tres puntos c o m o de más. la aplicación se efectúa con mayor provecho cuando el ministro propugne un compromiso inmediato. ( 2 ) la literatura. pero es obvio que tal preferencia existe. a saber. deductivos o por analogía. pueden ser usados para llegar a las conclusiones que requieren las diferentes formas de argumentar.

lugar u objeto. más comunes y veneradas de organización de sermones. de la afirmación central. ( 1 4 ) Si algún punto o título nombra a alguna persona.24 HOMILÉTICA LA PREPARACIÓN PARA EL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 73 del otro c o m o en un telescopio. debe ejercitarse sumo cuidado respecto a la persona citada y a la naturaleza de su testimonio. una opinión. los tipos de suelo: duro. C o m o ejemplos pueden citarse el hijo pródigo y su hermano mayor. Este formato requiere capacidad para el pensamiento coherente. Hay tres formas principales de argumento al alcance del predicador. su método analítico ha dado rótulo a este modelo. pero no es utilizado aquí con tal significado. ( 1 0 ) el uso juicioso de la ilustración. el publicano y el fariseo. y bueno. la explicación presenta una amplia gama de formas por medio de las que se puede aclarar o simplificar algo. 3. antítesis y síntesis. El Tipo Temático Este ha sido llamado también el sermón "sinfónico". El método de añadir contenido a un bosquejo es por lo general llamado "desarrollo funcional". Es así c o m o pueden llegar a ser con la ayuda de Dios (la s o l u c i ó n ) . cierta frase o expresión vivida resume la idea central del sermón y es utilizada muchas veces durante el mensaje. ( 8 ) exposición de las partes o divisiones naturales del texto. f. desde la cuna hasta la tumba. Puesto que un bosquejo no puede llegar a ser un mensaje completo si no se lo desarrolla. Así c o m o en un poema. del propósito o del título. El Sermón Tipo Joya Aquí el proceso consiste en rotar una idea c o m o si fuese una gema y considerar todas las facetas o aspectos de la misma. Es el tipo usado para desarrollar una argumentación lógica. entonces todo punto subordinado al mismo debería tratar de la misma persona. interpretar datos y expresar el verdadero significado de algo. pedregoso. La persona debe ser un individuo digno de confianza y que posea todos los datos necesarios. b. de la idea central del texto. las vírgenes prudentes y las necias. El Sermón Clasificatorio Se trata de una de las formas más antiguas. Mirad hacia adentro al Alma del Hombre. 2. o en una canción. e. Por "explicación" entendemos la función de simplificar. Mirad hacia atrás a la Creación del Hombre. ( 2 ) representación del contexto y su relación para con el texto. Las parábolas de Jesús abundan en tales clasificaciones. La palabra "argumento" se usa en este tratamiento en su significado de razonar y analizar. Deben Aplicarse Principios Correctos de Desarrollo. (7) descripción de uno o más elementos relacionados con el texto. ( 9 ) definición concisa de palabras claves del texto. ( 6 ) narración o recitado del contenido del pasaje bíblico. ( 5 ) presentación de los resultados o "frutos" de la exégesis técnica. En primer lugar está el argumento basado en testimonios. La afirmación citada debe ser identificada con respecto a si se trata de un hecho. según sea necesario. Por "argumentación" entendemos la tarea de razonar y analizar dentro de un contexto homilético. Se usa para recalcar los reclamos de Cristo y las obligaciones de la responsabilidad y servicio cristianos. El término "argumento" puede ser usado para implicar controversia y disputa. ( 1 3 ) Si se usa algún tiempo verbal en el título o en alguna división. lugar u objeto. James S. Las cosas son así (lo r e a l ) . C o m o ejemplo puede consultarse el análisis de R o m a n o s 1:16 efectuado en la sección sobre el Sermón Textual. Este tipo está en la línea del motivo Vagneriano: resuena constantemente y permanece con uno para siempre. Este "desarrollo funcional" consta de cuatro elementos: explicación. Las cosas debieran ser así (lo i d e a l ) . Este . y (11) la comparación y contrastes del asunto en consideración. una hipótesis o una ilustración. Mirad hacia arriba a la Naturaleza de Dios. para debatir o para apelar al raciocinio. A pesar de lo que habitualmente se piensa. Se trata de un esquema muy eficaz dado que la gente. En todas las ocasiones en que esta forma se utilice. g. lo practica. Son inherentes a este tipo de sermón una gran unidad de tema con una gran diversidad de aplicación. La explicación puede utilizar uno de los once métodos que se detallan a continuación: (1) presentación del texto y su trasfondo. U n a audiencia aceptará cualquiera de las cuatro si se las distingue con claridad. Consiste en dividir gente o cosas en clases o tipos. aclarar. El Tipo Hegeliano A pesar de tener muy p o c o que ver con la filosofía del pensador alemán. el bosquejo debe ser "vestido de contenido". ilustración y aplicación. h. argumento. 2. Un ejemplo: 1. ( 4 ) exposición de referencias que aclaran el texto. cada punto subsidiario debe ser consistente con el tiempo verbal utilizado. El sermón se divide en tres partes: tesis. 3. ( 3 ) presentación del trasfondo del contexto. Stewart. Un sermón titulado "Entendiendo la Encarnación" es muy sugestivo: 1. en un sermón sobre "Maravillas de la Fe Cristiana" usa la frase "Maravilla tras maravilla y cada maravilla cierta" con notable eficacia y con una elocuencia apre- debe contener más de una idea básica. la edificación sobre la arena y sobre la roca. plagado de espinas. En segundo lugar está el argumento razonado.

porque padecieron tales cosas. Entonces el predicador da un rotundo " N o " y procede a presentar su evidencia. Lograr ésto es llegar a la perfección misma al poder unir texto y tema en una misma frase. teológica y homilética. 2. Programa —forma de efectuarla. pero debe ser usado. cuerpo. descubriendo así cuales están maduras y cuales han sido formadas a la ligera. Ha dejado atrás a la moralidad cristiana". 2. 6. estremece y vibra con dicha frase en cada punto. Solamente debe cambiarse ésto cuando el material sermónico obligue a hacerlo. en la experiencia de T o m á s . Tiene tantas ventajas c o m o desventajas. 3. Deben Aplicarse Principios Correctos de Bosquejo. En suma.72 HOMILÉTICA LA CLASIFICACIÓN DE SERMONES 25 lante con algún amigo. ( 9 ) Las referencias Escritúrales usadas c o m o ilustraciones o c o m o sustento de un punto no deben ser numerados en el bosquejo. En un diálogo se pueden poner a prueba ideas y experimentar c o n ellas. O podríamos tratar el asunto así: 1. 4. 3. cualquiera sea su importancia (punto principal. miante. ( 5 ) El predicador puede madurar su mensaje a través de un estudio esmerado. Al bosquejar el cuerpo del sermón deben utilizarse catorce principios básicos: ( 1 ) Para señalar los puntos principales del mensaje use números romanos. que la solución no se encuentra en las personas que se tratan sino en su Dios o Cristo. punto subordinado. la madurez lograda a través de uno o más de los cinco procedimientos expuestos será de provecho para el enriquecimiento del mensaje. si fuere necesario dividir los puntos subordinados. empero. 1. Este tipo de predicación demanda una profunda preocupación moral y una gran dedicación. (11) Las partes estructurales del sermón —introducción. "¿ Pensáis que estos galileos. Este es un tipo espléndido de sermón. Sermón Situacional o Problema-Solución Esta forma de presentación es muy popular hoy en día. Un famoso sermón sobre el texto "Judas — n o el Iscariote" resuena. 2. argumento. hágalo en divisiones paréntesis. culminando con esplendor y poder con esas significativas palabras. (12) Ningún punto. LA P R E P A R A C I Ó N DEL S E R M Ó N O R G A N I Z A EL MENSAJE A TRAVÉS DE PROCEDIMIENTOS RETÓRICOS CREATIVOS a. ( 1 0 ) Los elementos funcionales de la predicación —explicación. conclusión— tampoco deben ser numeradas en el bosquejo. ( 6 ) Puesto que nada puede ser dividido en menos de dos partes. eran más pecadores que todos los galileos? Os d i g o : ¡ N o ! " He aquí una vigorosa refutación de una teoría muy aceptada. Thielicke. subpunto subordinado). tras lo cual el sermón procede a demostrar que verdaderamente no es cierto. C o m o método alternativo.e utiliza para refutar una afirmación que el predicador considera claramente falsa y por ende ciertamente peligrosa. Problema o situación. cada punto que sea dividido debe tener por lo menos dos o tres partes. j. la duda. junto con la capacidad de manejar bien la apologética. La lectura de libros de teología excitantes y vigorosos permite crear un diálogo con Barth. La verdad es que este tópico requiere más atención del que le podemos brindar aquí. 1. Principio —base de la solución. ( 4 ) C o n todo. algunos predicadores prefieren usar letras mayúsculas. el abatimiento puede encontrar su respuesta en la experiencia de Elias. las divisiones de los sermones (tanto principales c o m o subordinados) deben ser redactadas más en forma de frase u oración que en forma de palabras claves. ( 8 ) Las ilustraciones no deben ser consideradas c o m o divisiones dentro del bosquejo. Un sermón marcado por líneas claras y definidas es en m u c h o preferible a uno que divaga por toda la órbita bíblica. ¿A qué punto hemos llegado? 2. el cristianismo ha fracasado porque ha quedado demostrado que es irrelevante". O tomemos ese dicho tan en b o g a : "La vida moderna demanda una nueva moralidad. Podríamos tomar esa frase tan moderna y frecuente en los labios del incrédulo moderno. "Estamos ya en la era post-cristiana. Conviene siempre recordar. en la experiencia de María en el jardín. y II. el pesar. Presenta un dilema existencial que requiere una solución surgida de la Palabra de Dios. Jesús usó esta técnica en Lucas 13:2ss. cuando consideró la muerte de los galileos a manos de Pilato. Se puede usar tantos números romanos y arábigos c o m o sean necesarios pero debería evitarse la subdivisión de los puntos arábigos. ¿Hacia dónde hemos de . empero. El Sermón Apologético Este tipo debe ser usado con cautela. ( 2 ) Use números arábigos para señalar los puntos subordinados y colóquelos más a la derecha de los anteriores. El sermón surge de una situación general de la vida que el Pastor conoce. S. Un bosquejo modelo podría seguir el siguiente orden: 1. Viene entonces el resonante " N o " seguido del peligro de aceptar tal idea. c o m o ser puntos principales y subordinados (por ejemplo: I. "Judas — n o el Iscariote". ilustración y aplicación— no deben ser numerados en el bosquejo. ( 5 ) C o m o regla general. así: ( 1 ) y ( 2 ) y póngalos más a la derecha en el bosquejo. i. ( 7 ) Es necesario asegurarse de que todo subpunto divida en realidad el punto del cual es parte. 4 ) . Se cita primeramente una vivida afirmación y luego se hace la pregunta " ¿ E s ésto cierto?" La respuesta es un contundente: " N o " . 3. ( 3 ) El ministro debe procurar usar solamente dos niveles de estructura. Segundo y otros teólogos y predicadores. ¿ C ó m o hemos llegado a ésto? 3. En ocasiones el texto mismo es usado en tal forma. Por ejemplo.

hay otras posibilidades. La justificación para la maduración del sermón es que le permite al predicador subir al pulpito con mayor seguridad en sus convicciones personales. Al estado inconsciente pasan todas las experiencias significativas de la vida. Dicha maduración implica darle tiempo al mensaje para crecer y desarrollarse y echa mano de un cierto número de recursos mentales y espirituales en el proceso de este uso creativo del tiempo. la justificación para la madurez de sermones estriba en que hará que el ministro esté mejor preparado. Justificación del Proceso de Maduración del Sermón. orar y esperar en el Señor. o carpetas divididas y subdivididas según los objetivos capitales de la predicación. que persista en examinar el pasaje una y otra vez. de nunca alcanzar a salir de los problemas o situaciones. El predicador no es la excepción. De hecho. y que tome tiempo para tomar nota de las ideas sobre el sermón que le vayan viniendo a la mente durante los días o semanas de preparación. mentales y espirituales en la preparación de sermones. Sin embargo. Los estudiosos de la mente humana generalmente concuerdan en que la misma tiene un estado activo y uno pasivo. ( 2 ) El predicador puede asimismo hacer un uso creativo de sus recursos subconscientes. A la mente humana le repugnan los juicios apresurados. LA PREPARACIÓN DE SERMONES I N V O L U C R A UNA MADURACIÓN PROGRAMADA a. con conceptos teológicos más plenamente desarrollados y más exactos y con una aplicación más pertinente a la vida de la gente. que su mensaje sea más relevante y que los oyentes se vean más fortalecidos con alimento espiritual sólido. La gran desventaja de este sistema es la tendencia. Procedimientos para la Maduración del Sermón. ( 4 ) También puede el ministro madurar su mensaje entrando en un diálogo estimu- . Este formato presenta la muy sutil tentación de negligir realmente la exposición de la Palabra. La maduración del sermón es el proceso cuantitativo y cualitativo de utilización de factores cronológicos. pero raramente es capaz de prescribir las soluciones. tiempo entre la gestación del mensaje y su consumación. en manos de un predicador de orientación sólidamente bíblica es un método poderoso de hacer que el evangelio sea relevante. 5. los que se llaman estado consciente e inconsciente. b. Este uso creativo del tiempo requiere que transcurra un período adecuado de. ¿ C ó m o lo haremos? Estos esquemas presentados lo son sólo en principio. Cultivando el poder de concentración y de la memoria uno puede extraer del subconsciente verdaderos tesoros para la predicación. mayor exactitud en su interpretación bíblica. c. ( 3 ) El predicador puede madurar su mensaje por medio de la guianza divina al meditar. Hay cinco procedimientos a los cuales se puede recurrir para asegurar la maduración de un sermón: (1) El ministro puede utilizar en forma creativa su tiempo durante la preparación del sermón. que el ministro se ocupe de concentrarse mentalmente en el mensaje. los pensamientos inmaduros y las conclusiones prematuras. muy real por cierto. Una y otra vez el problema es descrito con elocuencia y la solución recibe una presentación débil e inadecuada. La gente de hoy en día es hábil para analizar los problemas de la humanidad. leer la Biblia. libros de la Biblia.26 HOMILÉTICA LA PREPARACIÓN PARA EL S E R M Ó N EN LA A C T U A L I D A D 71 ir? 4. La Naturaleza de la Maduración de un Sermón.

Un estudio efectuado no hace mucho tiempo y que abarcó setecientos ministros ha revelado que estos hombres dedicaban como promedio solamente treinta y ocho minutos y medio diarios al estudio. Un experto afirma que cerca del 7 5 % de toda la enseñanza de Cristo que figura en las Escrituras tiene una formulación pictórica. II. Ninguna persona. el predicador debe expresar qué propósito alcanzará este texto con mayor eficacia. tan habituada a la imagen mental. revistas de actualidad. Las verdades de la fe cristiana llegan a nosotros en forma de símbolos tales como la cruz. Lo espiritual se interpreta a través de lo conocido. pero uno no debe nunca ser negligente en la lectura de literatura teológica. o carpetas organizadas según los distintos ILUSTRACIONES PARA SERMONES Y EL USO DE FUENTES DE CONSULTA JAMES D. sicológica y práctica. Además. el ministro descubrirá a qué propósito principal apunta su texto. y trabar lucha con los grandes libros que nutrirán su mente y enriquecerán su predicación. pone al hombre ante una profundidad conceptual que rara vez 27 . Ningún hombre puede comunicar adecuadamente la verdad cristiana sin el auxilio de algún tipo de imagen concreta. debe regresar a su escritorio. "la verdad no puede ser enseñada por medio de fórmulas. (8) Finalmente. es cierto.70 HOMILÉTICA predicación bíblica pura y directa se transforma en una excitante tarea. saturada por la radio o intoxicada por ritmos frenéticos. ROBERTSON I. si no llegamos a conocer a fondo el arte de presentar las cosas vividamente y logramos transformar al oído en un ojo?". Esta declaración de propósito es el objetivo específico. sino que Dios no llega a los seres humanos a través de abstracciones sino a través de personas y situaciones concretas de la vida diaria. A esta altura de su preparación. el estudioso responsable leerá periódicos. Muchas veces la ilustración sirve de puente entre una verdad y la mente que debe captarla. como se indicó previamente. La Utilización de los Frutos del Estudio El predicador puede extraer buen material ilustrativo para sus sermones de cualquier tipo de fuentes. el mediato y el específico. Si es cierto lo que muchas veces se afirma. La Necesidad de Desarrollar Hábitos Sistemáticos de Estudio. pregunta un escritor moderno. Narraciones o ejemplos bien elegidos pueden llegar a obtener la aceptación de hechos que. Predicar a través de imágenes es seguir el ejemplo del Gran Predicador: "sin parábolas no les hablaba". La necesidad de predicar utilizando un lenguaje pictórico es una necesidad sicológica en esta generación nuestra. y deberá redactar una declaración de no más de una oración que exprese lo que él desea lograr con este preciso sermón. puede preparar y predicar mensajes efectivos y atrayentes en base a una dieta de hambre de menos de cuarenta minutos diarios. tiene tres aspectos: el total. Esto puede efectuarse fácilmente organizando archivos con encabezamientos según tópicos. presentado en el molde de la parábola del padre que recibe al hijo pródigo. puesto que educó a la raza humana sobre Dios contándole media docena de parábolas". "¿Cómo podremos hacer impacto". Uno puede rechazar un argumento o resistirlo porque es muy difícil mantenerlo en la mente. histórica. Juan Hutton dijo una vez. 4. ( 3 ) Para causar impresión. b. cerrar con llave la puerta. El estudio básico para la predicación. El propósito u objetivo. ficción actual. c. ética. entonces se hace importante crear o adoptar algún método para recopilar lo mejor de la investigación creativa que uno vaya efectuando. Un ejemplo viene al caso aquí: el amor de Dios. que la mayor parte de los estudiantes de todas las épocas pierden aproximadamente el noventa por ciento de toda la información que pasa por sus mentes. SU NECESIDAD. son poco digeribles. Una de las tragedias del ministerio moderno es el gran número de ministros que ha prácticamente dejado de estudiar. sino sola y únicamente por medio de alguna ilustración o narración. no importa cuan brillante o cuan instruida sea. la mayor maldición que haya caído sobre nuestra predicación. El Archivo de los Resultados del Estudio Creativo La tarea del estudio y de la utilización de materiales creativos no quedará terminada hasta que uno tenga algún método satisfactorio de archivar dichos materiales. el bautismo y la santa cena. proposiciones y argumentos. "en la mentalidad de una generación alimentada a base de películas. Si el ministro desea instruir y predicar con poder. en sí. Hasta el mismo Señor Jesús reconoció ésto. El uso de ilustraciones responde a varias razones: (1) Para clarificar. Todas cosas aportan gran abundancia de datos para enriquecer el sermón que se está preparando. de alguna manera. LA P R E P A R A C I Ó N DEL S E R M Ó N SE E N R I Q U E C E A T R A V É S DE LA INVESTIGACIÓN CREATIVA a. La dificultad principal no es que la gente no entienda o se aburra. pero es casi imposible escapar al impacto de una imagen puesta directamente ante los ojos. Alguien ha dicho que el uso de lo abstracto es. ( 2 ) Para persuadir. SU U S O . obras literarias y cualquier publicación que le apetezca. se centra en las Escrituras.

Solamente por medio de una hábil reiteración puede esta meta ser alcanzada. el predicador comenzará su búsqueda de respuesta a las nueve facetas o factores de la interpretación mencionadas previamente. deberá leer las obras populares y materiales devocionales y sermónicos que tratan del texto y que estén a su alcance. una oración. una prueba. El ministro buscará descubrir la mayor cantidad de datos posibles sobre los siguientes ítems que tienen referencia con su texto: (1) su situación y trasfondo históricos. Esta idea central es la tesis histórica y guiará toda la subsecuente preparación del sermón. (2) su estructura gramática. Una ilustración puede ser presentada dentro de los límites de una palabra. (4) sus puntos sintácticos que requieran consideración. Cuando esta tarea ha sido cumplida. La verdad es que el predicador cuyo lenguaje brilla por su claridad y significación. o cuando la argumentación es larga. como así también en varias otras versiones. que expresa el significado del texto para una audiencia moderna. sentirá en menor proporción la necesidad de recurrir a lo que habitualmente se llama ilustración. ( 3 ) Debe preparar su propia interpretación tentativa luego de leer múltiples traducciones. el arameo o el griego. la dirección de su vida dobló la esquina". Uno debe tener cuidado. deberá expresar en términos precisos la idea central del texto. el ministro puede determinar el significado de su texto. (7) Como apoyo para una argumentación. Puede representar dicha verdad en muchos de sus aspectos y relaciones. cada vez que levantaba un dedo. III. ( 5 ) todas sus intrareferencias bíblicas u otras referencias que deban constatarse. Esto debe hacerlo redactando una exposición sumaria de cada versículo del texto. ( 5 ) Para proveer descanso. Brooks dice lo siguiente. sin permitirle también el privilegio de glorificar esa verdad ante la imaginación". y (9) su significado teológico. Esta tesis contemporánea debe significar un progreso en línea directa desde la tesis histórica hasta el presente. por supuesto. Este objetivo se logra con efectividad cuando la ilustración toma la forma de una analogía. T I P O S . o también a través de uno o más párrafos. y la frescura que la ilustración proporciona es uno de los métodos más aptos para lograrlo. Siguiendo un orden de interpretación práctico.28 H O M I L É T I C A L A P R E P A R A C I Ó N P A R A E L S E R M Ó N E N L A A C T U A L I D A D 6 9 se alcanza por medio de una formulación abstracta. (4) El próximo paso consiste en recurrir a los mejores libros técnicos a su alcance para obtener todos los datos que le sean necesarios. muchas veces llega a tener la fuerza de una prueba. o de razonamiento lógico o teológico. Si ciertas condiciones sociales sirvieron de preludio a la caída del Imperio Romano. (4) Para adornar. A esta altura de la interpretación. A través de las mismas es posible determinar el verdadero sentido del texto. ( 5 ) A continuación. "En ese momento. (6) Para dar variedad a la repetición de un concepto. Es sabido que cuando se tratan asuntos elaborados. Esta afirmación contemporánea es un sumario. y un sumario no mayor de una oración que exprese la idea central de la totalidad del texto. b. una frase. Secuencia para la Interpretación. (6) sugerencias prácticas u homiléticas que sean útiles. ilustraciones similares en otras sociedades indican la posible destrucción de las mismas. Un sermón busca enfatizar una verdad. tal como el que a continuación se detalla. no debe perder la esperanza de penetrar en el verdadero significado del texto. en realidad. ( 3 ) el significado lexicográfico de todas sus palabras claves. Quien cultive un tipo de lenguaje que sea en sí mismo una ilustración de su pensamiento verá su esfuerzo bien recompensado. (8) su factor espiritual o de empatia. Una forma recomendable de reducir la tensión mental. No obstante. Un análisis cuidadoso del texto demanda que por lo menos nueve facetas de la Escritura sean investigadas. (7) su atmósfera y coloración emocional. Le queda el recurso a las mejores y más modernas traducciones. se secaba una flor". es la de presentar ilustraciones aptas e interesantes en puntos estratégicos del sermón. en caso de no poder leer el hebreo. el predicador debería leer el texto en el idioma original. (1) El ministro debe leer su texto muchas veces en su versión favorita de la Biblia. (6) En base a un cuidadoso análisis personal y técnico. En sus famosas Disertaciones sobre la predicación. c. la . Algunas personas son capaces de expresar con una o dos palabras aquello para lo cual otros necesitan un párrafo o más: "Era un tipo saturnino. pero todo esto es hecho a efecto de que la verdad en sí misma sea comprendida totalmente. "Tiene la mente cerrada y lacrada en lo que se refiere a la fe cristiana". sin llegar a distraer la mente del oyente del tema en consideración. de que la ilustración realmente adorne la verdad predicada y no se transforme ella misma en el centro de interés. (2) De serle posible. Si bien una ilustración no es. la atención de la congregación promedio tiende a ser bastante limitada. Más de un sermón ha sido enaltecido al introducirse en el mismo una ilustración apropiadamente potente en su lenguaje. La extensión no es el factor primordial. Factores de Interpretación. (7) El ministro debe abocarse acto seguido a trasponer su tesis histórica a una tesis o propuesta contemporánea para su sermón. como así también a obras técnicas de alto nivel sobre la Biblia que pueden obtenerse hoy. "Estamos limitando demasiado el empleo de la ilustración si le damos solamente la tarea de aclarar la verdad ante la mente. en tiempo presente.

o un hecho particular puede representar el accionar de una ley o de un principio (por ejemplo. El ignorar a cualquiera de los dos en la tarea de la interpretación resulta en una visión unilateral de la Biblia. etc. (9) frases llamativas como las del Salmo 31:1 ó Salmo 3 4 : 1 . mayores peligros hermenéuticos acechan al predicador en los sermones de textos múltiples o en los temáticos que en los de un solo pasaje. y al referirse a Juan el Bautista como "una caña sacudida por el viento". Sin embargo. siendo notables por su fuerza. Por lo general el ministro es capaz de estudiar. (8) párrafos cautivantes tales como Lucas 24:1-12 y Lucas 10:25-37. 3. organizar y predicar el sermón de un solo pasaje con mayor habilidad que de hacerlo con los otros dos tipos de textos. porque una mano de cal no bastará para blanquearte. Muchas veces los ejemplos toman la forma de una breve serie de frases llamativas que presentan varios aspectos de una sola verdad. Los tres caminos son válidos y bíblicos. Cuide el tipógrafo de que su vida vaya siendo impresa en tipos celestiales. "semejante a" un grano de semilla de mostaza. . perfección estructural y economía de palabra. o utilizar una idea menor o secundaria del texto. Ya hecha la interpretación. la metáfora dice que una cosa es la otra. dista mucho de ser el método más fácil de ilustración. una "historia terrenal con un significado celestial". En lo que concierne a símiles. Las frases y palabras pictóricas muchas veces vienen en el molde de un símil o de una metáfora. . al observar que la mariposa viva emergía de una crisálida aparentemente muerta. la formulación de argumentos muy plausibles en el plano espiritual. Hay tres caminos a los que el predicador tiene acceso una vez que haya estudiado su texto y determinado la idea central o significado principal de su pasaje. Un investigador ha encontrado cincuenta y seis metáforas en el sermón del monte. " . en vez de quedar enmarcada en el negro trasfondo del pecado. utilizar una porción de la idea central debido a su riqueza de detalle y su poder sugestivo. y (1) cápsulas bíblicas tales como Lucas 24:6. El predicador ha de decidir además sobre la composición de su texto en base a tres alternativas adicionales: un texto tomado de un solo sitio (sermón de un solo pasaje) . sin embargo. lo harán también en otros. . Para entender el todo o una determinada parte de la Biblia uno debe tomar plena conciencia de Dios como autor de la revelación y del hombre como recipiente y registrador de la misma. Cuando la verdad es demostrada objetivamente a través de una historia aparentemente inocente y es ejemplificada en la vida de alguna persona. Es así que los antiguos. y en razón de la riqueza de las Escrituras. pero necesitaba ser mencionado aquí junto con las otras decisiones de tipo similar. política y doméstica de sus tiempos. Una cuidadosa observación de las leyes naturales harían posible. a través del paralelismo. Por otra parte Jesús recurrió al molde metafórico al decir: "Vosotros sois la luz del mundo". dice: "Tiemble el alfarero al pensar que él puede llegar a ser como una vasija tallada en el torno. La parábola bien construida no necesita ni explicar ni moralizar. Los ejemplos vienen en dos tipos: un individuo puede ser utilizado para representar a toda una clase. (6) segmentos mayores de algún libro. puesto que estas funciones deben estar implícitas en la parábola misma. " . ni serán nuestras realidades alteradas por el falso brillo del barniz". como por ejemplo Mateo 5 al 7. . . su moraleja puede alcanzar al oyente desprevenido sin que éste llegue a molestarse. el ministro deberá decidir como utilizar el texto. Puede acceder a uno de los tres siguientes caminos: utilizar la totalidad de la idea o significado central de su texto. dedujeron que el alma viviente del hombre emergería en forma similar de su cuerpo muerto. un texto que cristaliza algún concepto o tema bíblico (sermón bíblico temático). las manzanas que caen del árbol pueden ilustrar la ley de gravedad). La ilustración por medio de la analogía funciona en base al principio de que cosas que se asemejan en ciertos aspectos. La parábola. un texto derivado de varios lugares (sermón de pasajes múltiples) . LA P R E P A R A C I Ó N DEL S E R M Ó N SE A P O Y A SOBRE U N A INTERPRETACIÓN CORRECTA DE LA ESCRITURA a. La ilustración frecuentemente toma la forma de un ejemplo. Además. La primera vía sugerida es. Cristo nos enseñó que el reino de los cielos "es semejante a" la levadura puesta en la masa. Pintor ¡ cuídate!. (10) versículos tales como Amos 5 : 2 4 y Oseas 1 1 : 1 . Spurgeon. la mejor.68 H O M I L É T I C A ILUSTRACIONES PARA SERMONES 29 Jonás. el estudio cuidadoso y el uso de procedimientos homiléticos precisos permiten que los métodos de textos múltiples y los temáticos puedan ser utilizados con provecho. Estos dos principios básicos emergen de la naturaleza divina y humana de la Escritura. Esto ya apunta al próximo paso en la preparación del sermón. ha resucitado . Las parábolas de Cristo son extraídas de la naturaleza y de la vida social. (7) capítulos selectos tales como Lucas 15 o Juan 3. Principios de Interpretación. Existen dos principios fundamentales de interpretación que confrontan al ministro al dedicarse éste a la tarea de descubrir el significado del texto. para hacer resaltar la mayordomía cristiana en la vida diaria. El símil dice que una cosa es como la otra.

Amos o . El Peregrino. Es aquí donde él puede encontrar un ejemplo concreto para cada verdad bíblica que tiene que ver con el hombre. Es aquí donde el predicador usa la vida para interpretar la vida. una imagen forjada en palabras que describen escenas y eventos del pasado. además. Pero muchas veces sucede que los materiales tomados de los mismos no se adaptan bien al tema que uno está tratando. sino por su valor narrativo. anotaciones sobre los objetivos mediatos. Las anécdotas pueden ser de valor homilético si están hechas con buen gusto y si su empleo no es excesivo. aquél que cree que hay en la historia un propósito que se va manifestando y desarrollando a través de las edades. Es posible también planificar series que cubran libros bíblicos claves o temas interesantes en forma sistemática. El predicador puede organizar un programa de predicaciones que cubra uno. abusando así de la misma. el peligro de que éstos ya trillados ejemplos aplasten la iniciativa individual. o colocados en un "semillero homilético". o abrochados juntos en un sujetapapeles bajo el rubro "sermones". La mecánica archivista del plan de predicaciones tiene poca importancia siempre y cuando tenga como resultado la producción de mensajes útiles. las Secciones Históricas. (5) libros claves de la Biblia como ser Marcos. es el ejemplo más conocido de una alegoría espiritual: muestra los vicios y las virtudes personificadas en un escenario metafórico. En este punto la prudencia nos obliga a proceder con cautela al relacionar hechos del pasado con la providencia de Dios. b. sea esta cronológica. IV. planta las semillas de futuros sermones sistemáticamente. el ministro debe tomar varias decisiones respecto a los mismos. En dicho plan debe incluirse textos. La Tarea de Correlación La idea clave del sermón y la Escritura deben ser apareadas. contextual. Debe decidir qué uso o usos hará de la Escritura en su sermón. Siempre existe. de la narración de un hecho o incidente cuyo interés reside más en lo inusual que en lo moral. no debe permanecer totalmente ciego a determinados hechos providenciales en la vida de los hombres y de las naciones. El libro de Bunyan. La predicación programada tendrá éxito si el predicador planifica con cuidado. a saber: textual. Todos estos elementos pueden ser archivados en carpetas individuales. La anécdota es una breve historia o narración relatada. No hay aspecto de la vida que no tenga su paralelo en alguna biografía.30 H O M I L É T I C A L A P R E P A R A C I Ó N P A R A E L S E R M Ó N E N L A A C T U A L I D A D 6 7 Una alegoría es una personificación de efecto sostenido. no tanto por su interés histórico o biográfico. Estas colecciones de ilustraciones son generalmente usadas más efectivamente por los prepaja y que poseen habilidad para la adaptación de materiales al contexto dicadores de experiencia. Pero si la idea para el sermón ha surgido en uno de los cuatro puntos de partida alternativos previamente mencionados. No debe haber excepción alguna a esta regla. Puede utilizar la Escritura en las siguientes unidades para su texto o contexto sermónico: (1) la Biblia en su totalidad. (4) grandes secciones de la Biblia tales como la Ley. Violar este elevado principio bíblico es arriesgarse a preparar y presentar sermones de carácter superficialmente humanístico en lugar de sermones plenos de contenido revelador. el predicador debe encontrar un pasaje de las Escrituras que pueda correlacionarse con su idea. Dado que aquél que habla de la gente interesa a la gente. Si dicha idea ha surgido de un pasaje bíblico. Los narrativos bíblicos sin duda han de apelar a una El cuarto punto de partida para la idea clave de un sermón es el uso de un plan programado de predicaciones. el episodio biográfico es uno de los tipos de ilustración de sermones más utilizados. El predicador debe además decidir la extensión del texto a utilizar en su sermón. También de buen uso es la ilustración histórica. Si se los usa con discriminación. bíblica o temática. la correlación entre la misma y la Escritura es inmediata. quienes son capaces de separar el grano de la de sus propios sermones. o anotados en un cuaderno planificador de sermones. Las cada vez más pesadas responsabilidades del ministerio moderno van obligando a un número cada vez mayor de ministros a planificar su predicación sobre la base de alguna estructura bien sistematizada. Los primeros tres constituyen los mejores usos estructurales de pasajes bíblicos para el sermón. Este tipo de ilustración ha sido bastante abusada en el pasado. Sin embargo. F U E N T E S DE C O N S U L T A . doce o más meses. tres. la mejor fuente de ilustraciones para el sermón. (2) el Antiguo Testamento. Se trata. seis. Muchos de los Padres de la iglesia antigua espiritualizaron a lo ancho y a lo largo todo el lenguaje de la Escritura. los libros de ilustración pueden ser útiles. La Biblia misma es. ilustrativo o de sustentación. Al seleccionar y utilizar el o los pasajes bíblicos para el sermón. ilustraciones de todo tipo e ideas estructurales en diferentes niveles de desarrollo. los Profetas o los Evangelios. las cultiva constantemente y las utiliza regularmente. frecuentemente. Lo que la distingue de la parábola y de la fábula es su mayor extensión y el elemento de personificación. y puesto que la biografía ofrece muchas visiones interesantes de la naturaleza humana. referencias a fechas y programas especiales. El ilustrador debe permanecer en guardia ante tal peligro. lógicamente. (3) el Nuevo Testamento.

o en algún juego. La buena literatura es otro manantial inacabable de material homilético. eso también segará". y (6) la devocional. Como tercera alternativa para el comienzo de un sermón están las experiencias personales del predicador. el valor real de la literatura para el predicador —trátase de poesía. siempre está en acción en las novelas de Jorge Eliot. drama. Las ideas para sermones son para el predicador lo que las pepitas de oro o los diamantes son para el minero. observando cuidadosamente a la gente con que entra en contacto. Blackwood. Estas áreas son: (1) la evangelística. que busca impartir fuerza. En tercer lugar tenemos el objetivo específico. o del poder obsesivo de la pu- . ha sido siempre una dama de compañía de la religión. Y uno no deja pepitas de oro o diamantes abandonadas por ahí y sin reclamar su propiedad. (4) la dedicatoria. El Némesis. Una segunda alternativa como punto de partida para un sermón es el "golpe de inspiración". generación notablemente deficiente en conocimientos bíblicos.66 HOMILÉTICA ILUSTRACIONES PARA SERMONES 31 tener. biografía o ficción— estriba más en lo que ésta puede hacer por el hombre que en lo que hará por sus sermones. Por medio de la literatura ampliamos nuestro conocimiento de la naturaleza humana al compartir vicariamente las experiencias de otras personas. hay tres divisiones que se destacan. que busca la instrucción de los cristianos. además. O nótase en el Moby Dick de Hermán Melville la gigantesca lucha de un hombre contra su destino. Si bien los tiempos y costumbres han cambiado. los que representan seis áreas en las que uno puede ayudar a la gente a obtener vida abundante y eterna. y tomando nota de sus experiencias personales durante sus vacaciones. además. En segundo lugar están los objetivos mediatos. El predicador de cuidadosos hábitos homiléticos reconoce tales "golpes de inspiración". Toda literatura de alto nivel es de carácter testimonial dado que muestra el alma del hombre como escenario de las grandes luchas y decisiones humanas. los identifica con respecto a su naturaleza y toma nota de los mismos inmediatamente. La gran literatura clásica. puesto que sus contenidos han abogado habitualmente por alguna ley moral. (2) la doctrinal. La literatura debe ser leída no en primer lugar para ser puesta en sermones. o de la desintegración espiritual de un ser en Muerte en Venecia de Tomás Mann. (5) la confortadora. En las páginas de la Escritura se encuentra todo tipo posible de ilustración para todo tópico imaginable de predicación. el novelista y el ensayista son capaces de hacernos entrar al santuario más sagrado de la naturaleza humana. Estos casi indefinibles "relámpagos inspiracionales" pueden tomar múltiples formas y ocurrir en cualquier momento o lugar. la mediata y la específica. ¿Y dónde encontraría uno un drama de más angustia y remordimiento que en Crimen y Castigo de Dostoiewski? Nos es posible. Escribe A. que busca que los cristianos amen. "¿En qué lugar mejor que en las nobles obras de la prosa y la poesía encontrará el vocero de Dios lo que necesita para dar cuerpo a los bosquejos del sinnúmero de sermones que le toca predicar?" Es claro. (3) la ética. El ministro puede obtener y utilizar ideas eficaces para sermones examinando sus necesidades personales. que busca la mayordomía cristiana en todo lo que el cristiano tiene y es. ser testigos de la miseria de un hombre ante un sistema injusto en el Martín Fierro de Hernández. mostrándonos las ambiciones secretas de los hombres y los prejuicios y odios ocultos que se mueven dentro de ellos. adoren y sirvan a Dios. Todo hombre continúa viéndose a sí mismo en las páginas de las Santas Escrituras. Cada una de las tragedias de Shakespeare. Dios y el hombre (en sus necesidades) son los mismos. la meta fundamental y comprensiva que identifica el deseo más profundo que el ministro tiene para con su ministerio y para con su gente. El poeta. sino para crear la clase de mente y corazón de los cuales fluirán verdaderos valores para sus sermones. o cuando no se encuentra ocupado en tareas específicas de su ministerio. El "objetivo total" de Jesús era que los hombres tuviesen vida verdadera y es este propósito de Jesús el que mejor puede servir como objetivo total para un predicador. El primer objetivo mediato se alcanza cuando la gente entra en el Reino de Dios. En primer lugar está el objetivo total. Es así que existen tres dimensiones en el propósito de un sermón: la total. hace resaltar la verdad bíblica dé que 'todo lo que el hombre sembrase. que busca la salvación de personas o pueblos no regenerados. tomando nota de sermones y discursos de terceros. por ejemplo. Estas representan el progreso de lo general a lo particular y aportan una metodología adecuada para comprender las necesidades espirituales básicas de la gente y para poder suplirlas. y los últimos cinco cuando dicha gente crece en todas las áreas de la naturaleza cristiana. aquél que representa lo que el ministro desea lograr a través de un determinado sermón en una determinada ocasión y en el ámbito de una determinada congregación. gracia y consuelo a los cristianos turbados. Los grandes maestros del pulpito de épocas pasadas y los del presente son parcos en su uso de citas. que busca la conducta cristiana de los hijos de Dios en todas las relaciones de la vida. La ficción de buen cuño nos provee de buenos ejemplos de las profundidades del drama humano. Las ideas e ilustraciones de su lectura aparecen en sus sermones en forma más bien indirecta. por ejemplo.

Es bien probable que el hecho de que alguien esté leyendo estas palabras sea evidencia de que esa persona tiene una certidumbre interior respecto a su mandato de servir a Dios como "quien está bajo Sus órdenes". Entre las colecciones más conocidas están aquellas de Esopo. El reconocimiento de esta realidad se concretó bien al principio de la historia cristiana al irse estableciendo la Biblia como la fuente originaria y abastecedora de materiales sermónicos. Si bien las normas del periodismo moderno en muchas ocasiones son bastante cuestionables. Estas áreas son habitualmente no bíblicas en su naturaleza. algunos de ellos encuentran la idea originaria del sermón en fuentes no bíblicas. Dios se reveló al hombre en una automanifestación sacrificial. (3) de la experiencia personal del predicador. sin embargo. Aquél que nunca lee un periódico pronto se encontrará a sí mismo fuera del foco de la vida diaria. Lutero. sin embargo. como Agustín. Texto viene de textus (tela. los poemas y las biografías. Nada ilustra la vida como la vida misma. de los grandes genios. La palabra "objetivo" indica la meta. Al usar la poesía desde el pulpito el predicador debe ocuparse principalmente de usar mucho y bien a los grandes poetas. Ella es la única fuente auténtica de revelación divina. si bien no en forma absoluta. Existen cuatro áreas generales no Escritúrales de las cuales pueden emerger ideas para sermones: (1) de las necesidades de la congregación. La Biblia. pueden en ciertas ocasiones servir muy bien como ilustraciones. breves narrativos ficticios con moralejas. El Punto de Partida. Fue así que "recibimos nuestra Biblia" y es por ello que tenemos un contenido autoritativo. San Martín. la ilustración y la aplicación. Francisco de Asís. tejer. los ministros declararon que la Biblia era el paño del cual se hacía el sermón. Gran parte de la lectura no profesional del predicador deberá centrarse en este rubro. hecho que puede ser fácilmente corroborado si uno se molesta en consultar los grandes dramas clásicos. debe captar el significado esencial del propósito u objetivo homilético. término que a su vez proviene de textere. 2. de los grandes artistas. es un recurso muy usado para la ilustración de sermones. lo que uno aspira lograr.32 HOMILÉTICA LA PREPARACIÓN PARA EL S E R M Ó N EN LA A C T U A L I D A D 65 reza y la justicia en el Don Quijote de Cervantes. si bien es cierto que gran parte de la poesía moderna es pagana y obscura. el propósito. Pasteur y Einstein. en su capacitación profesional y en sus opiniones personales. envíame a mí". (2) de algún "golpe de inspiración". no por ello deja de ser cierto que los diarios y los periódicos van registrando la historia en el momento en que la misma va siendo forjada. Al emplear la palabra "texto". también hay en ella mucho que evidencia una búsqueda sincera de valores religiosos. los fabulistas. El punto de partida lógico de un sermón es. paño). tales como Martí. Ellos reflejan el tipo de mundo al cual debemos servir. si son bien utilizados. Se dice también que John Wesley consultaba su periódico todos los días para ver lo que Dios estaba haciendo en el mundo. Cristo tenía un ojo muy avizor respecto a lo que iba sucediendo a su alrededor. no es el único punto de partida para los sermones. un término tomado de la producción textil de los siglos segundo y tercero después de Cristo. El significado inicial de texto era el de indicar que la Escritura servía de componente fundamental en los sermones y lo que el predicador suplía eran la explicación. como Liszt o Mozart. No hay lugar en que se describa con mayor vividez la amplia gama de experiencias que coartan la vida personal que en las novelas. este gran depósito de elementos ilustrativos ha sido gravemente descuidado por los predicadores. "Heme aquí. su significado básico todavía tiene vigencia. en las que los animales hablan y actúan como seres humanos. son un verdadero manantial de conmovedoras anécdotas e ilustraciones. el argumento. LA PREPARACIÓN DEL S E R M Ó N D E M A N D A U N A IDEA V A L I D A Q U E PREDICAR a. si bien delegado. Por ello la biografía nos provee de una gran riqueza de recursos para el sermón. La poesía. Las fábulas. de Sarnaniego y de Lewis Carroll. o las cuatro juntas. Por otra parte. los dramas. Aún en esta época en que el clima mental es más receptivo al hecho científico o a la exactitud histórica. Hay ocasiones en que cualquiera de las cuatro. sino que también explora y despliega las profundidades y complejidades de la naturaleza humana. A despecho del actual descuido en que ha caído este concepto de texto. de Hans Christian Anderson. o Lincoln. Las biografías de los grandes líderes. Si el ministro desea entender las necesidades de su congregación. o de los grandes hombres de Dios. En lo referente al alcance que el término "objetivo" o "propósito" puede . Y eligió a determinados hombres para dar testimonio de esta automanifestación que revelaba su naturaleza. por lo tanto. la Biblia. para nuestra predicación. que comenzó su vida como cortesana de la religión. y (4) de algún plan programado de predicaciones. Debido a que los ministros difieren en sus características personales. obtienen una atención muy respetuosa. No solamente contiene los pensamientos más sublimes que la mente humana haya producido. Cabe agregar que también la literatura devocional está siendo lamentablemente descuidada por el predicador moderno. pueden ser unificadas a un texto bíblico. Wesley o Spurgeon. Bolívar. como Pascal.

su eterno poder y deidad. los pronósticos del tiempo le sugerían la ceguera de la gente ante las nefastas señales de los tiempos. los apóstoles y los gigantes y genios religiosos de todas las épocas. "La Asunción" de Murillo o "Los espigadores" de Millet. Cuando Dios llama a un hombre a servir. Muchas de las grandes obras de arte son ricas en valores espirituales y morales. librándote de tu pueblo. perdón de pecados y herencia entre los santificados. Los testigos dieron primeramente testimonio oral de la revelación recibida y luego la asentaron o la hicieron asentar por escrito. Spurgeon y tantos otros. a quienes ahora te invío para que abras sus ojos. Un estudio personal y cuidadoso de algunas de estas obras de arte. o de Lutero. por ejemplo. para ponerte por ministro y testigo de las cosas que has visto. En este rubro uno puede proceder con confienza solamente cuando sabe bien de qué está hablando y cuando la ilustración misma es clara y simple en su terminología técnica. Yo entonces dije :¿ Quién eres. Toda la naturaleza sirvió a Cristo en su tarea. Jehová. Pablo escribe que. 1:20). o a alguna ciencia que fuese del interés especial del predicador.. y quién irá por nosotros?" y han respondido como él lo hizo. En esta época de amplia difusión de un cierto tipo de conocimiento científico popular. es refinada. cruel. sino que ha seguido manifestándose a través de la historia de la iglesia. "¿A quién enviaré. Han oído a Dios hablar como lo oyó Isaías. oh Rey Agripa. Para el cristiano lo visible es un sacramento de lo invisible. oído y experimentado. El Testimonio Histórico El fenómeno de hombres que sirven a las órdenes de Dios no se limitó solamente a los días de la revelación Bíblica misma. Clarence Macartney a veces utiliza la escultura para dar realce a lo que quiere decir. para que reciban. se reveló a sí mismo a profetas y apóstoles. para que se conviertan de las tinieblas a la luz. ¿por qué me persigues? Dura cosa te es dar coces contra el aguijón. Miles de hombres han sentido la misma compulsión divina que sintieron los profetas. Para Jesús el viento ilustraba el misterio de nuestra generación a través del Espíritu. se hacen claramente visibles desde la creación del mundo. Jesús nos invita a considerar a los lirios del campo y a los pájaros del cielo como portadores de un mensaje de confianza y a los campos listos para la siega como invitaciones al servicio. Saulo. Zwinglio y Knox dando su paso adelante ante el llamado de Dios para que liderasen la Reforma. por la fe que es en mí. "las cosas invisibles de El (Dios). Por lo cual. o de Agustín abandonando el pecado y la lujuria bajo la guianza de Mónica y Ambrosio. c. De un bloque de mármol emergen dos figuras. con la ayuda de asesoramiento experto. Goethe dijo en cierta ocasión que la naturaleza es el único libro en el cual cada página tiene escrita un mensaje de valor. La una es bestial. En ciertas ocasiones el predicador tal vez sienta la necesidad de apoyar sus aseveraciones sobre la reputación de algún conocido cientí- . "La transfiguración" de Rafael. intelectual. a la química. cuadros como "El juicio final" de Miguel Ángel. Un hecho indiscutible de la historia cristiana es que Dios llama a hombres aptos para cada hora y para cada necesidad. comisionándolos para que dieran fiel testimonio de lo que habían visto. A través de ella nos vemos constantemente circundados de intimaciones de Dios y del mundo espiritual. El tiempo sería escaso para contar de Ambrosio. y de aquellas en que me apareceré a tí. Calvino. la otra. Señor? Y el Señor dijo: Yo soy Jesús. Ni aquel que es llamado por el Señor ni aquellos que son espectadores de su respuesta pueden captar totalmente la voluntad divina. a la ciencia espacial. La naturaleza es un manantial ilimitado de ilustraciones para sermones. noble. espiritual.1 9 ) . la higuera estéril le proclamaba que el carácter determina el destino. si bien todos pueden darse cuenta de que Dios ha hablado. a quién tú persigues. y de la potestad de Satanás a Dios. Se trata de un estudio en mármol para el cual cualquiera de nosotros podría haber servido de modelo". El Testimonio Personal El misterio se proyecta sobre cada confrontación entre Dios y el hombre. "Ambrosio para obispo". siendo entendidas por medio de las cosas hechas" (Rom. Insertos en el narrativo bíblico están los incidentes arriba citados que tienen que ver con la elección de profetas y apóstoles. o de Wesley y Whitefield.. que está luchando desesperadamente por liberarse de la anterior. nos permite obtener ilustraciones que cristalizarán y subrayarán más de una gran verdad doctrinal. porque para esto he aparecido a tí. Excelentes reproducciones de grandes obras de la pintura internacional pueden obtenerse hoy sin entrar en grandes gastos. en automanifestación. feroz. Tan extraños e inusuales como fueron los llamados bíblicos a ciertos siervos elegidos han sido los modos en que Dios ha elegido ministros a lo largo de los siglos. más de una congregación podría encontrar las lecciones abstractas de ciertos sermones vivificadas a través de alguna alusión a la biología. y de los gentiles. sensual. Pero levántate. y de una voz de niño diciendo. y ponte sobre tus pies. Considérese.6 4 H O M I L É T I C A I L U S T R A C I O N E S P A R A S E R M O N E S 33 decía en lengua hebrea: Saulo. como en el siguiente ejemplo: "En cierto museo tuve oportunidad de observar una escultura de Carpenter. b. no fui rebelde a la visión celestial" (Hechos 2 6 : 1 4 . la vida y conducta de dicho siervo dan testimonio de la presencia de un nuevo centro de devoción.

se cuidaba mucho de no publicar hechos detallados de casos particulares. "debe estar en todas partes: en el hogar. por tanto. Vé. Luego de una breve escaramuza verbal con Jehová. describe su conversión y llamado al Rey Agripa. el renuente pastor oyó a Dios que le decía: "Ven. "El estudio del orador". Y casi al principio del Evangelio según San Juan. Ninguna ilustración es un fin en sí misma. Esto no ha cambiado. las artesanías. citándolo. y luego le dice. y te enviaré a Faraón. El doctor Fosdick. le describe la luz increíblemente brillante que vio. el mundo natural y el cuerpo humano. en el campo y en todos los lugares que la gente frecuenta". y 63 1. Después de ser testigo de una dramática visión. El Testimonio Bíblico Al transitar las estériles y agotadas planicies de Madián. muy adepto a usar ilustraciones para la predicación obtenidas a través de sus conversaciones pastorales y de sus sesiones de consejo pastoral con ciertos individuos. los hijos de Israel. aparece el dramático anuncio. la atención de Moisés fue atraída por una zarza que ardía. Siguiendo en orden consecutivo dichos pasos fundamentales. y para enviarlos a predicar. el cual se llamaba Juan (Juan 1 : 6 ) . (2) Nunca debe ser presentada sin un objetivo definido. Pablo. todo ministro puede preparar sermones que sean auténticos y eficaces. envíame a mí" (Isaías 6 : 8 ) . irá recogiendo ilustraciones de situaciones con las cuales sus oyentes están bien compenetrados y aprenderá de El el arte de arrojar sobre lo común una nueva luz. serviréis a Dios sobre este monte" (Éxodo 3 : 1 0 . La preparación del sermón en el lenguaje corriente abarca ocho pasos. LA PREPARACIÓN DE S E R M O N E S C O M I E N Z A C O N UN PREDICADOR PREPARADO El mundo podrá dudarlo. Los grandes predicadores del pasado lo han hecho y los del presente también lo hacen. las operaciones habituales de la agricultura. y quién irá por nosotros? Entonces respondí yo: Heme aquí. oí una voz que me hablaba. otra historia.34 H O M I L É T I C A fico. las relaciones sociales. siempre y cuando los mismos sean fieles a la vida y al mismo tiempo fáciles de entender. de quien ya hablamos anteriormente. y esto te será por señal de que yo te he enviado: cuando hayas sacado de Egipto al pueblo. en forma sorprendentemente sencilla. "Oí la voz del Señor. que le hablaba desde la zarza. Beecher. Marcos narra. 1 2 ) . fueron quienes hablaron en Su nombre. afirma Beecher. (5) Búsquese variedad en los recursos ilustra- LA PREPARACIÓN PARA EL SERMÓN EN LA ACTUALIDAD H. "Y habiendo caído todos nosotros en tierra. la vida religiosa. el escéptico podrá mofarse de ello. . pero la Biblia abunda en ejemplos de hombres que han actuado bajo las órdenes de Dios. para que estuviesen con él. y que tuviesen autoridad para sanar enfermedades y para echar fuera demonios" (Marcos 3 : 1 4 . con elocuente lenguaje. Las lecciones aprendidas en visitas pastorales pueden ocasionalmente ser adaptadas al uso del pulpito. De esta forma obtenía ilustraciones muy vividas protegiendo al mismo tiempo a quienes acudían a él en busca de ayuda. con hombres que están bajo las órdenes de Dios y que normalmente mantienen una relación real y vital con El. que decía: ¿A quién enviaré. visitaba barcos y hablaba con marineros. El predicador promedio tiene un potencial creativo mucho mayor de lo que él mismo imagina. la preparación de sermones debe comenzar. Nuestra mentalidad actual acepta con gran facilidad ilustraciones que se basen en la exactitud del hecho. (3) En lo habitual debe ser breve. Pablo le relata las circunstancias de su viaje hacia Damasco. No puede haber auténtica predicación aparte de la existencia de hombres que estén en un contacto dinámico con el Señor. a. por lo general. la vida nacional y civil. "Y [Jesús] estableció a doce. (4) Debe estar de acuerdo a la dignidad del pulpito. ahora. tomando nota de los moldes de la actividad rural y estaba siempre recogiendo lecciones de la vida hogareña. BROWN. aún hoy. Isaías oyó la voz dé Dios y relata así su experiencia. observaba la forma de actuar del mundo de los negocios.1 5 ) . De la observación de los sucesos diarios que van transcurriendo a su alrededor el predicador podrá derivar muchas imágenes que enriquecerán su sermón. JR. El predicador moderno debería hacer mayor uso de la ilustración hipotética. Como su Maestro.. La predicación de nuestro Señor estaba impregnada de la situación y de las actividades de la vida y experiencia diarias de su pueblo. Más adelante. se informaba sobre como era la vida en las granjas. en la calle. pero uno debe tener cuidado para evitar que un determinado problema sea tratado en términos demasiado identificables. porque yo estaré contigo. la de la designación de los apóstoles. C. A L G U N A S N O R M A S RESPECTO A I L U S T R A C I O N E S (1) La ilustración debe apuntar a una verdad básica. "Hubo un hombre enviado de Dios. Estos hombres. tales como la situación doméstica. la vida pastoral. Para demostrar una verdad no hay nada de incorrecto en crear o inventar un ejemplo o aun una anécdota.. para que saques de Egipto a mi pueblo.

(8) Cuídese de la inexactitud en la ilustración. (6) Evítense las ilustraciones baratas. tivos. . El estímulo para mejorar el estilo de la predicación debe nacer del deseo de mejorar a la mayoría de la gente a través del mensaje y no de la búsqueda de la gratificación del refinado gusto de unos pocos. el concepto que está siendo explicado debe ser claro para el oyente ya antes de introducir la ilustración. y debe ser motivado especialmente por el deseo de que Dios sea glorificado. (10) Por lo general. (9) La ilustración que necesita ser explicada debe suprimirse.62 HOMILÉTICA ILUSTRACIONES PARA SERMONES 35 en realidad el buen estilo es el resultado de un trabajo constante y de un permanente esfuerzo por pulirlo. (7) Evítese el abuso de las ilustraciones.

Dado que se trataba de una costumbre e institución arraigada en su pueblo. La individualidad es la característica más notable del orador de éxito. la presentación de esta exposición de la Palabra por parte de Jesús c o m o un acto de testimonio personal y c o m o medio de instrucción. D a d o un comienzo tan auténtico uno asumiría. "aquello que hacemos" implica una ceremonia. Durante los primeros (y formativos) años del testimonio cristiano los apóstoles eran primordialmente predicadores. U n o puede oir a dichas personas por radio. Ahora bien. El predicador irá mejorando su estilo al ir conociendo mejor a la gente a quien debe dirigirse. el sinónimo y otros libros similares a efectos de determinar cual sea la palabra o expresión que manifieste con mayor justeza determinado concepto. el sermón ocupa una función de gran utilidad. Escuchando cuidadosamente. o en persona. c. Hasta es posible grabar lo que dicen si uno tiene los medios para hacerlo. Esto hace posible tener la grabación a mano para hacer un estudio más en detalle más tarde. e. Tanto el estudio de la semántica especializada c o m o de la general será de gran provecho para la buena comunicación y el claro razonamiento. por necesidad. ser muy propio. Un buen estilo oral dejará la impresión de ser el producto de cierta facilidad combinada con un p o c o de esfuerzo. No existe ideal alguno de estilo oratorio. La transcripción y la reproducción de un mensaje por medio de la grabadora es de gran provecho. Por medio de la redacción. debido a los muchos factores que influencian cualquier situación en la que hay que hablar. La meta de la adoración es poder lograr un profundo encuentro entre la realidad de quién es Dios y qué somos nosotros. algo que es posible cultivar. por televisión. su clima cultural. y con cierta razón. sino que ha d a d o forma a un aspecto distintivo de la adoración cristiana tradicional —el sermón— que es único entre las religiones del mundo. 1 8 ) . Obedeciendo las leyes del lenguaje. tomando plena conciencia de quién es El y quienes somos nosotros". Jesús la aceptó. especialmente dentro de la tradición Reformada. que el sermón mantendría una posición estable en el culto a través de la era cristiana. El hacerlo le dará un estilo oral a su redacción. Conociendo la gente. El estilo. junto con los recursos retóricos que utiliza para reforzar su efectividad. Más importante aún. además.EL ESTILO DEL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 61 EL SERMÓN EN EL CULTO DONALD MACiEOD y literatura moderna para mantener un contacto estrecho con la vida actual. y la c o m binación de estos dos elementos conforma un ritual. El cristianismo era una religión "predicada". U n a acotación hecha por H. el sermón ocupaba un lugar indiscutido en la adoración que se llevaba a cabo en la sinagoga. El método retórico de cada predicador debe. La única constancia que tenemos en los evangelios de su participación en un acto cúltico destaca el lugar conspicuo que ocupaba el sermón (Lucas 4 : 1 6 . Su propósito es conocer mejor a Dios y conocernos a nosotros mismos más profundamente para que a través de tal conocimiento podamos alabarle y servir su nombre. pueden ser llamados "su" estilo. Las buenas cualidades pueden ser mejoradas y las malas superadas. Debe ejercitarse especial cuidado en la obediencia a las leyes generales del lenguaje. d. indispensable. b. Farmer en su libro The Seruant of the Word (El Siervo de la Palabra) refleja bien la realidad de esta é p o c a : "Quienquiera diga cristianismo. diríamos. ya a principios de la era cristiana. empero. ser natural. Hay quienes afirman que el escribir es una buena forma de desarrollar un buen estilo. Es útil escuchar a quienes hablan bien con el propósito de mejorar el propio estilo. es importante solamente en la medida en que ayuda a preparar la mente de los oyentes para la comprensión y recepción de las ideas. se ha transformado no sólo en un puente entre el cristianismo y su ancestro judío. Richard Davidson ha definido el término "adoración" o "culto" c o m o "aquello que decimos y hacemos cuando nos presentamos ante Dios. su situación económica y su nivel educacional. La predicación era la actividad más aceptable ejercida en las zonas de crecimiento de la iglesia. En la totalidad de esta transacción. el mensaje y los medios de 36 . Es necesario usar frecuentemente el diccionario etimológico. Debe. Estos elementos. La expresión que el orador imprime a sus ideas. El predicador debe desarrollar el hábito de revisar constantemente su mensaje y dicho proceso debe continuar hasta el momento previo a la presentación final. dice predicación" ( p . El orador debe recordar constantemente que su propósito es el de comunicar ideas y no el de desplegar artificios. Esto se hace bien cierto si uno pone en forma escrita lo que va a decir. Las normas son más relativas que definitivas. el lenguaje mismo. H.2 1 ) . La expresión "aquello que decimos" indica que hay un rito involucrado. Pero el desarrollo de la historia de la iglesia nos muestra que en las prácticas cúlticas la posición del sermón ha crecido y menguado. Pero El lugar que el sermón ocupa en el culto está determinado por el fin que el acto litúrgico tenga y por los medios que han sido elegidos para alcanzarlo. Es su deber interesarse por el tamaño de su audiencia. no son más que medios.

Conviene. Alejandro Treviño y otros. Hay algo que es declarado y hay alguien que lo escucha. Es en derredor de este " c ó m o " que las grandes tradiciones de la fe y práctica cristianas se han ido cristalizando y solidificando. llega a la plenitud de su ser solamente al tener comunión con Dios y con otros seres. La constante presentación de este hecho teológico y evangélico. el carácter dominante del culto cristiano era sacramental. Bossuet. U n o puede leer mucho. al irse localizando y estabilizando las iglesias en sus nuevas comunidades. Este método de crecimiento ha sido explicado así: "el método surge de la naturaleza del mensaje y su fuente de origen". Lutero. vivió. el hombre se siente constreñido a responder. Miguel Limardo. quien fue en si misino el único sacrificio perfecto. Simultáneamente. Asturias o Camus seguramente añadiría elementos útiles a cualquier estilo y ampliaría la visión humana de cualquier predicador. Antes de la Reforma y c o m o resultado de una serie de énfasis muy difíciles de precisar. murió y resucitó "por nosotros. tomó lugar una confluencia del culto de la sinagoga con el simple rito de la Santa Cena. Este es el gran acto eterno sin el cual no habría culto cristiano alguno. C O M O M E J O R A R EL ESTILO a. sin duda alguna. no obstante . Esta confluencia no solamente proveyó un contexto definido para el sermón sino que estableció la forma básica del acto cúltico cristiano. Tanto las celebraciones cúlticas Católico-Romano c o m o las Ortodoxas Griegas se orientaban hacia el ofertorio: algo es ofrecido a Dios por medio de Cristo. Pero tal tesoro no ha sido compilado aún. se formó la iglesia. U n o podría decir que. La fluidez de expresión podría hallarse en Ñervo. De allí surgió la koinonía en la iglesia. se hizo históricamente concreta en Aquel que nació. desea hacerse conocer por sus criaturas. los hombres. Quien quisiera acrecentar su lucidez analítica podría leer a U n a m u n o y aquel que buscase aumentar su capacidad de transmitir lo místico debería leer a San Juan de la Cruz. Pero el hombre no es una unidad solitaria. leer la Biblia en voz alta c o m o medio de mejorar el propio estilo. el orador podría leer a Neruda buscando la fuerza de expresión. y de tantos otros grandes predicadores. El logro de un buen estilo es en gran parte un proceso inconsciente. A través de los siglos de la era cristiana no ha habido. El presupuesto básico de toda adoración cristiana es la revelación. Thielicke. entonces. pero debe citar p o c o . Sería un tesoro homilético poseer algún volumen que incluyese sermones seleccionados de Crisóstemo. a Unamuno para usufructuar de su intelectualismo religioso. La brevedad es dama de compañía de la claridad. Spurgeon. y al ir respondiendo en acción de gracias y rededicación de sus vidas a Su servicio. o c ó m o éste ha de responder al mismo. sin embargo. Finalmente. Debe además concentrarse en el uso de términos específicos y concretos. sobre filosofía para profundidad. Esto fue cierto.especificarse. Rubén Lores. Por medio de la lectura. esta revelación. La Declaración de los Derechos Humanos es bien breve. Al irse reuniendo los cristianos domingo tras domingo para oir cada vez en la lectura y la predicación la muy antigua historia de lo que Dios había hecho por ellos. Dios habla y el hombre responde. Luis Palau. a Borges para ampliar el vocabulario. Es de gran provecho el uso de un lenguaje Escritural. la dignidad expresiva en Cervantes. Lamentablemente. Claudio Gutiérrez-Marín. Lo que es más. El locutor debe buscar variedad en las palabras y expresiones que trasunten la misma idea. sobre ciencia para objetividad hacerlo conocer eran inseparables. que había sido anteriormente un asunto de fe humana. pero la autenticidad de su rol básico en la adoración cristiana no ha sido nunca desacreditada o puesta de lado. Diferencias en enfoques y desplazamientos de énfasis son los que han contribuido a la posición algo errática que el sermón ha o c u p a d o en el acto cúltico. del énfasis misionero de la iglesia apostólica. y que incluyese también algunos mensajes de ciertos buenos predicadores latinoamericanos contemporáneos. una forma que ni siquiera la Reforma misma alteró o devaluó. por impulso de su propia naturaleza. el color y la musicalidad en Rubén Darío y la imaginería lírica en Bécquer. c o m o por ejemplo. Ciertas sugerencias útiles de carácter general pueden. y la parábola del Buen Samaritano consta solamente de 156 palabras. Kazantzakis. y para nuestra salvación". 7. a efectos de mejorar su estilo. Aquí el énfasis recae mas bien en . Visto el impacto que esta realidad causa en su condición moral. y la respuesta humana al mismo. Un guión redactado sobre la base de un bosquejo bien construido tendrá no sólo una fuerte estructura sino que ayudará también al locutor a mantenerse dentro de los límites del tiempo que tiene permitido. todavía hay pocos libros en castellano que contengan lo mejor de la predicación cristiana. evitando las generalidades y abstracciones.60 HOMILÉTICA EL SERMÓN EN EL C U L T O 37 experiencias personales son especialmente efectivas. Sugerencias generales para lecturas que tengan c o m o objeto el mejoramiento del estilo podrían incluir lecturas sobre la historia para obtener perspectiva. son la razón de ser de nuestra adoración. No es necesario leer todo un p o e m a para subrayar un par de líneas que enfaticen la idea que se quiere transmitir al oyente. Esta revelación consiste en que Dios. un método constante respecto a c ó m o este mensaje debe ser escuchado por el hombre. puede agregarse que la lectura de escritores seculares modernos tales c o m o Hemingway. Fernando Vangioni.

su presión y su calor. etc. sintiéndose su efecto aún en el presente. intereses. la forma. mejoran el estilo oral. El carácter mutuamente complementario de la Palabra y de los sacramentos no fue captada o comprendida en su totalidad. El guión radial es una forma literaria de características eminentemente propias. la calidad y la duración del sonido. La adoración cristiana se transformó en una mera actividad auditiva y el predicador llegó a ser el f o c o de la atención congregacional. Debe asimismo ser una idea que capte el interés del oyente. Efectuada la reorientación teológica de la Reforma. el movimiento y la posición relativa de lo que se describe. empero. Más tarde. El climax se enfatiza por medio de un aumento en la velocidad de elocución y un creciente entusiasmo por parte del que habla. El sermón fue considerado. El uso de palabras pictóricas es un aspecto importante de la comunicación oral. En esta tentativa de devolver un mayor equilibrio a la adoración comunitaria. Finalmente. El culto protestante se hizo menos sacramental y fue más un encuentro entre Dios y el hombre a través de la Palabra. c o m o la culminación del servicio de adoración y único medio a través del cual los oyentes eran edificados. El locutor debe hacer uso de gran número de ilustraciones para iluminar dichas ideas. En consecuencia. Las historias de interés humano o las . Ciertas palabras son mejores que otras para la creación de imágenes mentales. el énfasis recayó más pronunciadamente en la lectura y exposición de las Escrituras. las imágenes orgánicas tratan de las condiciones presentes que uno pueda experimentar. el color. La gradación hacia el climax es otro de los elementos constituyentes del estilo oral. incluyendo a los Puritanos de fecha más tardía. La imagen auditiva se hace más clara haciendo resaltar el timbre. su textura. El locutor debe expresarse en términos que el oyente pueda entender.38 HOMILÉTICA EL ESTILO DEL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 59 el elemento de elevación. la fase cúltica en que Dios desciende hasta el hombre. Las palabras simbólicas son efectivas en forma directamente proporcional a la fuerza de las experiencias a las que son asociadas. El guión radial se redacta para una audiencia de una sola persona. El estilo radial exige que el guión tenga una idea central que sea del interés de quien la presenta y que excite convicción en su propio ser. La imagen visual es fortalecida si se mencionan elementos tales c o m o el tamaño. limitaciones y gustos de sus oyentes. lo que desbarató la sana formulación teológica del culto protestante a través de los siglos subsiguientes. Imágenes kinéticas implican referencias al esfuerzo muscular y al movimiento. La personalidad y pericia del ministro fue exagerada más allá de todo límite y se perdió la idea de la iglesia c o m o comunidad del pueblo de Dios que responde a la palabra predicada. Su mensaje es percibido. Nada p u d o ser más ajeno a la mente de los re- sabiduría popular en oraciones breves y llamativas. En su lucha por librar el culto cristiano de los excesos del m e d i o e v o —las supersticiones. Esto se debe en gran medida a que la radiofonía es un medio unidimensional. sino también el objeto que lo produce. Vale la pena prestar especial atención a los detalles. el carácter de la relación del hombre para con Dios y la forma de acercarse a El fueron reinterpretadas. Muchas de las normas aplicables a un buen estilo radial sirven también como sugerencias muy positivas para un buen estilo sermónico. el volumen. Las percepciones táctiles se basan en los diferentes tipos de sensación recibibidas a través de la piel cuando ésta entra en contacto con alguna cosa. surgió un desequilibrio al irse transformando el sermón en el elemento dominante. De allí que en la tradición Puritana el sermón reclamase para sí la mayor parte de un acto cúltico de por sí extenso. Su Uso para la Radiodifusión. Esto es más aplicable a Juan Calvino que a Martín Lutero. erróneamente. tales c o m o hambre. en la fase cúltica del hombre que se mueve hacia Dios. si bien las mejores intenciones de ambos reformadores fueron distorsionadas por Zwinglio y otros. con el consiguiente desplazamiento o cancelación de otros aspectos . mareo. El sermón tomó más vuelo debido a este renovado énfasis en el aspecto descendente.inclusive el de la respuesta humana. El sermón y el predicador fueron identificados c o m o únicos factores de importancia en el culto y se brindó poca atención a la idea de que la congregación efectuase una respuesta comunitaria. nunca para un grupo o una congregación. Para transmitirlas uno debe describir la forma del objeto. Sensaciones gustativas son más fácilmente transmitidas por medio de comparaciones con objetos cuyo sabor uno recuerda que a través del uso de adjetivos. interpretado y entendido solamente por el oído. las prácticas paganas y el sacramentalismo— los reformadores nos legaron una forma de adorar que estaba estampada en gran parte por las formas y costumbres cúlticas de la iglesia primitiva. los Reformadores actuaban bajo la convicción de que lo que hacían no era más que recobrar lo que se había perdido. Pero tal vez el mayor de los errores fue la tendencia a considerar al sermón c o m o reemplazante del sacramento. De allí que la nueva forma de adorar se centrase en la Palabra. b. Debe cultivar buenas relaciones con muchos tipos de gente y tener variados intereses a efectos de ser capaz de captar los problemas. Esta idea central y las ideas que la sustentan deben ser expresadas en forma positiva y no negativa. el ritmo. Para dar realce a sensaciones relacionadas con el olfato conviene mencionar no solamente el olor mismo.

eran los medios más aptos de entrar en comunión con Dios. La totalidad del ministerio pastoral del predicador se concentra en la predicación. Un sermón parece largo en la medida en que el predicador se entretiene demasiado en lo obvio. Es por ello que su estilo debe ser el oral y no el escrito.58 HOMILÉTICA EL SERMÓN EN EL C U L T O 3 9 f. pecados y males sociales que afectan a su comunidad. El impacto inicial en tales comunidades se hace habitualmente a través de reuniones "de predicación". Fue a través de la predicación que los apóstoles plantaron la iglesia. En el escrito las oraciones son más extensas y más complejas en su forma. harían falta tantos cambios que requerirían una total recomposición del material". el pastor da testimonio en su sermón de c ó m o opera el evangelio. No solamente tiene que comunicar algo a su audiencia sino que también debe interpretárselo. se formaba una nueva unidad de la comunión cristiana que pasaba a formar parte del cuerpo de Cristo. debiendo hacerlo casi simultáneamente. los ademanes y los cambios de expresión facial. P E R S P E C T I V A P R A C T I C A a. A medida que nuevos pueblos y áreas suburbanas van surgiendo. La repetición debe ser variada a través de ligeros cambios de lenguaje. en tanto que en el estilo oral se hace mayor uso de la oración compuesta. el oral y el escrito. Ellos tenían la convicción de que la Palabra y los sacramentos. Economía. b. EL E S T I L O O R A L Un predicador es un orador público y no un lector público. En el estilo oral se usan más ilustraciones que en el escrito. La economía estilística demanda que las ideas sean presentadas en forma tal que puedan ser comprendidas con la menor cantidad de esfuerzo mental. La característica principal de la comunicación personal es que dice m u c h o y sugiere aún más con pocas palabras. El hace realidad esa faceta tan peculiar del culto Reformado descrita por W. la predicación convoca la iglesia a la vida. representa el acto más creativo del ministro. En cierto sentido. juntos. Con el trasfondo de una semana de servicio pastoral durante la cual él se ha p o d i d o compenetrar de las fallas. a efectos de dar identidad e integridad a la iglesia y proveer nutrición para su mantenimiento y crecimiento espiritual. "El estilo adecuado para un discurso público es tan diferente de aquél utilizado para la prensa. La terminología del estilo oral es más concreta y recurre a un mayor número de preguntas retóricas. sea ella dominical o en las reuniones de entre semana (cosa frecuente en nuestra américa latina). a. ha ocupado siempre un lugar indiscutible e indispensable en el culto. Lo que sucedió con la iglesia primitiva en su crecimiento. El uso de epigramas. a saber. La razón de ésto reside en que una vez que una cierta aseveración ha sido asentada. El sermón. Pero es un hecho que ya desde la antigüedad los maestros de la retórica y los críticos han reconocido que existen dos estilos diferentes. La predicación se transforma así en la avanzada. cada uno de ellos va cayendo bajo la responsabilidad de la iglesia cristiana. La predicación ocupaba el puesto de avanzada en la iglesia primitiva. La repetición es más característica del estilo oral que del escrito. Hay varias diferencias entre el estilo oral y el escrito. Esto puede lograrse utilizando ilustraciones. excluyendo el oral. Su mayor desventaja está en que debe hacer que su mensaje sea inmediatamente claro. también ha venido sucediendo desde mediados del siglo veinte. ellos le decían a la gente lo que Dios había hecho por los hombres en Jesucristo. puede afirmarse finalmente. La comunicación directa es más característica del estilo oral. En otras palabras. en el elemento "congregador". necesidades. Su Relación con el Estilo Escrito. el sermón. puede interpretar su significado no solamente por medio de las palabras sino también de la entonación. En consecuencia. 6. que si hubiese que hacércelo llegar al público por dicho medio. mientras que en la comunicación oral la misma solamente puede ser comprobada si el orador la repite. Skinner declaró que. En cierto sentido la predicación. luego llegan los sacramentos. Aquí se incluyen el uso de pronombres personales. además. Al entrar en algún pueblo o ciudad en que no habían estado antes. El sermón adquiere un carácter fundamental en esta aventura. haciendo comparaciones y aplicando metáforas. que son condensaciones de la formadores. Cabe agregar que su posición está siendo reconsiderada en esta época de renovación litúrgica tanto desde la perspectiva práctica c o m o desde la teológica. Muchas de las obras que tratan sobre el estilo enfatizan solamente el estilo escrito. 1. el lector puede volver atrás y c o m probarla. Nicoll c o m o "el milagro en el cual Dios hace de la palabra del hombre la Palabra de Dios". " L a verdadera predicación puede llevarse a cabo solamente a través de la oración constante en la cual se ruega al Señor que El mismo dé testimo- . El orador está en una situación ventajosa con respecto al escritor en dos aspectos: le es permitida una mayor amplitud y más repetición. de exclamaciones y de órdenes. La misma era instruida y alimentada en su fe a través de la Palabra leída y explicada y también por medio del "partimiento del pan y en las oraciones". En muchos casos la duración del sermón depende del estilo en una medida mayor de la que estamos dispuestos a reconocer.

La brevedad promueve el vigor estilístico. Se ha dicho que la única función del habla es la comunicación mental. Energía. Este vigor se obtiene a través de la personalidad del orador. Es tremendamente importante. para con su material. Dicho vigor. sino a un espectro. El esquema ha sido determinado por la teología y por la tradición. c. sino también de toda su mente. Imaginación. El sermón evoca la fe. doxologías— se unifican temáticamente en derredor del sermón. de no ser así la misma estaría sujeta al peligro de degenerar en emocionalismo o superstición. El uso de oraciones compactas. depende de la elección de las palabras. que de los seis expertos que se refirieron a la elegancia estilística en las anteriormente citadas conferencias Yale. El sermón apunta a crear una fe bien instruida. no es Dios a quien adoramos. solamente uno. La imaginación se despierta y se vigoriza a través de la comunión con la naturaleza y del contacto con el arte y la literatura. lecciones. o sea el hacer que otros se enteren del estado mental de quien habla. El desarrollo de la expresión concisa llamada epigrama y el uso ocasional de la antítesis aportarán elegancia. la congregación debe experimentar un encuentro personal con Cristo. pero los materiales que conforman la sustancia —himnos. la concreción conceptual y una buena dicción. Al ordenar las palabras. habló de ella c o m o una característica deseable. interrogativas. empero. La cualidad estilística que todo lo abarca es la expresividad. su audiencia y su Dios. El sermón no puede nunca limitarse a ser meramente un elemento autosuficiente dentro del conjunto de elementos cúlticos. afirmó él. La predicación. "puesto que. . aunque sea en pequeña medida. Tal disposición mental será ya un gran paso hacia el logro de naturalidad de la presentación. "En lo que se refiere a religión no debemos intentar hacer cosa alguna precipitadamente o al azar". del sabio uso de los pronombres y del empleo de un lenguaje viril. Es imperativo que el predicador esté bien dispuesto para consigo mismo. D a d o que el culto llega a su climax cuando el pueblo expresa su respuesta de fe a la acción de Dios. El vigor estilístico hace algo más que llamar la atención. del número de las mismas y de la forma en que se las ordene. uno debe evitar sofocar su obra bajo la ornamentación. Un culto que sea estampado por la presencia de un sermón efectivo evocará del pueblo una respuesta no sólo de su corazón y alma. Las metáforas han de ser favorecidas sobre las simples comparaciones. en su el orador no se pone en el lugar del oyente comienza a tener dificultades en darse cuenta de qué es lo que será claro para su audiencia. o vivacidad.4 0 H O M I L É T I C A E L E S T I L O D E L S E R M Ó N E N L A A C T U A L I D A D 57 nio a su promesa y por medio del Espíritu haga de las débiles palabras humanas la Palabra viva de Dios". una aspiración por lo excelso. Broadus. PERSPECTIVA T E O L Ó G I C A a. Un verdadero sermón debe presentar un repaso de los grandes actos de Dios que culminan en Aquel que fue en sí mismo el más grande de todos los actos salvíficos. de la elegancia estilística. conviene hacerlo en oraciones breves. La claridad también sufre cuando hay una errónea selección de términos y una pobre organización temática. Si procede a utilizar lenguaje técnico. debiendo transformarse luego en testigo de dicha Palabra a través de la personalidad del predicador. bien equilibradas y de construcciones paralelas serán de gran utilidad en la tarea de impartir energía al estilo. Belleza. b. En la búsqueda de la belleza. Es precedido por la Palabra que ha sido leída en presencia de la congregación. c. e. rápidas afinidades. Es necesario prestar debida consideración al cultivo de un estilo imaginativo. Pero si el predicador es creativo. que el que habla tenga una disposición mental apropiada. El tema central del culto en ciertas tradiciones protestantes está fijado por algún leccionario o por un reconocimiento respetuoso de las estaciones del año cristiano. Sirve asimismo para elicitar convicción y decisión de parte del que oye. Cabe notar. El sermón es la mejor de las oportunidades para dar un vivo testimonio al adorar a Dios. Expresividad. entonces. 2. tal fe debe ser una fe instruida. El hábil ordenamiento del material en forma tal que apunte hacia un climax realzará la energía estilística. El estudio de la poesía desarrolla una visión penetrante. a menos que haya conocimiento. En cierto sentido es el sermón el que formula el tema central del acto cúltico. Esta observación es tan obvia c o m o práctica. un ídolo". d. b. El sermón da contenido al servicio de adoración. el culto no será una estereotipada reproducción anual de todo lo que se ha h e c h o en años anteriores. demuestra la convicción del que habla. El tema central de éste se transforma en el factor integrador que rige la elección de los elementos litúrgicos en la misma forma en que el Espíritu Santo unifica los diversos elementos cúlticos y acciones personales en una unidad sinfónica de alabanza y glorificación a Dios. La selección de palabras debe centrarse en la búsqueda de expresiones figurativas prefiriéndolas a los términos abstractos y generales. Al oirlo. Calvino se apercibió muy pronto de que la fe del pueblo debe ser constantemente renovada y reforzada a través de un incremento del conocimiento. pero también añade conocimiento a la misma. el proceso de la buena comunicación se verá estorbado. oraciones.

El primero es la pureza de la terminología y de la construcción. También utiliza lo que se denomina c o m o frases de carácter personal. la Palabra predicada. Es importante evitar los extremos tanto de ser demasiado conciso c o m o demasiado nimio. es una Palabra viva. El sermón. Es parte de una actividad comunitaria. Además este estilo da lugar a expresiones más fluidas y compactas que las del idioma escrito. de nombres de personas. tanto más posible será que su predicación sea vista y sentida c o m o una demostración real del poder del Espíritu Santo. Cuando aceptación más correcta. debería abstenerse totalmente de hablar en público. Hay una congregación de oyentes involucrada. Un manual de cultos lo pone así: " . Si el sermón no lleva a la gente allí. . El hecho de que el mensaje tenga una estructura básica lógicamente ordenada fomentará la claridad. Lutero traduce R o m a n o s 10:17 de la siguiente forma: "Así que la fe viene por la predicación. confrontación— van siendo acompañados paso a paso por el asentimiento voluntario de los oyentes. es El quien toma la iniciativa. Entre ellas están la falta de una clara concepción de las ideas a expresar. simple y permanente. y en lo espiritual la misma se halla en movimiento.56 HOMILÉTICA E L S E R M Ó N E N E L C U L T O 41 familiares a quienes le oyen. y por medio del cual él da fe de los actos de amor y gracia que Dios ha ejecutado. La claridad conceptual comienza en la mente del predicador. y en la secuencia horizontal de crecimiento c o m o cumplimiento. encuentro. tales c o m o términos técnicos. Dice un experto. indagación. Lo que es más. apunta hacia la Palabra encarnada y despliega la presencia de Cristo Jesús con Su poder redentor". Esta acción diagonal llega a su culmi' nación cuando el vivo testimonio y el reclamo del sermón mueven a la congregación a ofrecerse a sí misma a Cristo c o m o familia de Dios y a reunirse alrededor de Su mesa. El sermón es la actividad más creativa y profética que el predicador desarrolla. entonces. Un profesional ha llegado a afirmar que el predicador que no es capaz de expresarse en forma tal que pueda ser entendido al menos por un estudiante secundario. el sermón sirve de puente entre dos actividades: la lectura de las Sagradas Escrituras y la celebración de la Cena del Señor. ha fracasado". El sermón debe ser el elemento determinante en la actividad cúltica. c. Esto sucede en dos formas: en el sentido inmediato y vertical c o m o encuentro. y la predicación por la Palabra de Dios". H a y varias cosas que obstaculizan la claridad. d. Sus elementos —declaración. en el contexto del cuito. no es un elemento autosuficiente ni es predicado por su valor intrínseco. En este estilo el orador conversa con su audiencia c o m o una persona conversa con sus amigos. En un culto debidamente regulado. y a través de los cuales el "así dice Jehová" de Dios confronta a la humanidad. Pero aunque la misma no haya sido expresada explícitamente hasta dicho punto de la presentación. . Dios provee a los hombres la posibilidad de vivir según su gracia. por lo tanto. Sus pronombres relativos deben permanecer cercanos a sus antecedentes. exclamaciones. Este estilo conversacional hace uso de pronombres personales. El mismo comienza al ser leídas las Escrituras y concluye en el Aposento Alto. lo que tiene que ver con la selección de palabras según su mejor uso. tanto c o m o la Palabra inscripturada. domingo tras domingo. Abarca y demanda toda su capacidad c o m o erudito. el testimonio que el predicador mismo da. El segundo es la utilización del lenguaje apropiado. Las clases magistrales de H. El tercer requisito es el de la precisión. La claridad es impedida por lo obscuro y lo ininteligible. pastor y discípulo. debe ser considerado c o m o instrumento de gracia. el uso de términos de obscuro significado y de construcciones gramaticales confusas. "una actualización de la Palabra que ha sido leída". debe haber sido formulada por el predicador bien al comienzo de su proceso de preparación. tales c o m o preguntas. oraciones extensas. Blair sobre el estilo enfatizan tres requisitios para obtener claridad. a efectos de que su testimonio obtenga de la congregación una respuesta dinámica de fe. órdenes. T o d o sermón tiene un carácter diagonal. cuanto más firmemente esté él mismo asido por la Palabra. que es la primera oración de la conclusión. La verdadera adoración comienza con Dios. citas directas o indirectas y frases dirigidas directamente a la audiencia. Tiene que ver con su identificación con su pueblo tanto c o m o con la estructura de su lenguaje. En tal marco de adoración. El semón es. la predicación canaliza hacia la gente . El sermón. Un estilo coloquial o dialogal contribuirá a la claridad. la deficiente organización del material y el uso de la misma palabra con diferentes acepciones. Las palabras que se usen deben expresar la idea que se quiere transmitir y nada más. Este puede ser formulado en la oración-objetivo del sermón. Por medio de una predicación así. Bajo tal categoría caen cosas. "El sermón es la proclamación del mensaje en el lenguaje propio del predicador. de palabras de carácter definidamente masculino o femenino y de vocablos de definida descripción personal. algo que en términos homiléticos se c o n o c e c o m o "propuesta". Un objetivo claro para el mensaje contribuirá a la claridad de la presentación. El ser predicada "la Palabra se efectiviza contemporáneamente". Es conveniente reducir el mensaje a la transmisión de una sola verdad que sea concisa. algo que se logra por medio del uso cuidadoso de la repetición y la ilustración.

la animación y la musicalidad. el sermón es un medio de gracia a través del cual los hombres son alimentados espiritualmente para la vida eterna. la Palabra de Dios se actualiza c o m o factor de redención. la fuerza. la pureza y una cuota moderada de ornamento. que la exposición de la Palabra es un elemento constitutivo del culto divino: una congregación que adora tiene su origen primero al serle dirigida la Palabra de Dios". congregándolo y manteniéndolo cerca de sí. la claridad. usando el sermón c o m o instrumento. Párrafos. por ende. Los adjetivos y los adverbios no transmiten pensamientos sino que se limitan a matizarlos. Esto sucede cada vez que un predicador lleno de fe. la totalidad de su vida es alimentada y renovada. el heraldo de la Santa Cena. Sus metáforas deben derivarse de objetos que sean . Pero la predicación que crea fe lleva su fruto final en una unión con Cristo. No hay culto divino. por ende. c o m o tampoco puede haber una verdadera celebración del sacramento. En la famosa serie Yale sobre la predicación. O t r o enfatiza tres cualidades estilísticas. en primer lugar. la ornamentación y la propiedad. no puede ser reemplazada en el culto por ninguna otra cosa. confronta una comunidad que se ha reunido con un propósito definido en un lugar determinado.42 HOMILÉTICA EL ESTILO DEL S E R M Ó N EN LA A C T U A L I D A D 55 "la irrupción vertical de la Palabra de Dios". allí donde falte la proclamación de la Palabra. En dicha enumeración la energía se refiere a lo que en la lista anterior figuraba c o m o vivacidad. El uso apropiado de vocablos o expresiones conjuntivas y una dedicada atención a la relación entre las frases calificatorias también ayudan a la claridad. C U A L I D A D E S DEL BUEN E S T I L O Se ha dicho que si existiese un orador perfecto. claridad. el sacramento podría fácilmente llegar a ser considerado c o m o un acto mágico. sus oyentes. Francisco Bacon (1560-1626) afirmó que el orador debe esforzarse por usar palabras que transmitan "semejanzas" y hacer abundante uso de las palabras de las Escrituras. Estos últimos deben. Aún otro hace resaltar la pureza gramatical. En esta singular comunión. a. la claridad. Para completar la lista podemos citar que aún otro experto afirma que las cualidades esenciales del buen estilo son la claridad. J. y en la mesa del Señor. La predicación se distingue por su dimensión de aquí y ahora. de la elección de las palabras y en segundo lugar de su ordenamiento. 5. La tradición clásica aceptó habitualmente cuatro cuar lidades estilísticas básicas. Claridad. energía y elegancia. La misma depende. Las reglas del buen estilo requieren que cada párrafo comience con una frase clave que sea clara y tersa. El sermón es. " L a iglesia es en primer lugar un grupo de personas que expresan una nueva realidad que les ha asido". "sin el sacramento la predicación no tiene nada que demostrar". "La proclamación de la Palabra de Dios. nueve de los oradores mencionaron la claridad c o m o primer requisito del buen estilo. a saber. A través del bautismo una persona se integra a la comunión de la familia de D i o s . la vivacidad. Cada párrafo ha de contener una idea central y su desarrollo. c. Habitualmente en los textos homiléticos y libros del ramo se concede más espacio al análisis de las cualidades estilísticas que a la naturaleza del estilo en sí y su posible perfeccionamiento. a través de quien la Palabra es predicada. El lugar que le corresponde al sermón en el culto ha sido persuasivamente sumarizado por Julio Schweizer cuando dijo que. Por otra parte. se marcharían sin tener conciencia alguna de la calidad de su estilo. La lucidez o claridad aparece c o m o la virtud primordial del estilo. En las palabras de Paul Tillich. c o m o bien ha dicho J. ser usados frugalmente. El orador debe esforzarse por situarse en el lugar de sus oyentes y luego usar palabras que les sean familiares. U n o de ellos declara que las cualidades estilísticas de carácter estrictamente retórico son: la claridad. Conviene dar mayor preferencia a palabras que se relacionan con los cinco sentidos que a términos abstractos. la belleza y la sublimidad. a saber. Junto con el bautismo y la santa cena. von Allmen. pero tiene también un carácter escatológico que se proyecta hacia "un evento divino futuro hacia el cual se mueve toda la creación". la corrección. se trata de un don de la gracia de Dios. M u chos autores han tratado de establecer una lista compacta de dichas cualidades. a saber. a través de la predicación su fe va siendo articulada y recibiendo estructura y sustancia. recordando a los hombres que a través de Cristo uno muere al viejo hombre y es recreado en el nuevo. El resto del párrafo tiene c o m o propósito la explicación y el ahondamiento de la idea contenida en la frase inicial. luego de escuchar su discurso. Sin éste. Los reformadores concuerdan en ésto. a través de la cual el Señor habla a su pueblo. Para el alma que escucha y recibe. la elegancia. Un sermón que terminase apuntando a sí mismo no sería otra cosa que la consideración de una idea o una presentación de Cristo c o m o m o d e l o aceptable para la formación de un carácter moral. en ocasiones determinadas. Es conveniente asimismo recordar que son los sustantivos intensos y los verbos los que cargan con el peso de la idea.

Tales variaciones en la estructura de las oraciones crearán una disposición de ánimo especial sin que haya un esfuerzo perceptible de inserción en el c a m p o de atención del oyente. una función vital de la comunidad. Existen cierto tipo de palabras que deben usarse frugalmente. El orador debe evitar pleonasmos y también el uso de más palabras que las necesarias para expresar una idea. sencillas. la estructura —la forma. El sermón es siempre una actividad oral en una situación definida. concretas. Este deleite por las palabras puede ser acentuado a través del estilo de su etimología y significado. junto con todo lo demás. no puede tratar al sermón c o m o si fuese un tipo determinado de elocución.5 4 HOMILÉTICA bras breves son de tanta importancia c o m o las oraciones breves. Un miembro de la comunidad se pone en pie y habla a todos los demás. El elemento más deseable en una oración es el vigor. La mezcla de oraciones breves y extensas intensificará la fuerza. el presente artículo. Es algo que se hace. más que algo que se dice. tanto en la sinagoga c o m o en el ámbito de la iglesia cristiana. y su importancia reside en el propósito que se tenga al hablar y en la urgencia de lo que se diga. helenismos. El estudio de la buena poesía agudizará el aprecio por palabras que son expresivas tanto en su significado c o m o en su sonido. LA S I T U A C O N EN Q U E EL S E R M Ó N ES P R E S E N T A D O Así entendida. términos foráneos. hace que el problema de diseño y estructura no sea nunca un solo problema al cual corresponde una única y clara respuesta. la claridad y la rapidez de presentación del material. GRADY DAVIS Si la naturaleza del sermón fuese siempre la misma. En consecuencia. Es bueno ser parco en el uso de adjetivos. Debe esforzarse por usar no solamente palabras que sean compactas y vigorosas sino que también engarcen bien en su contexto. Fue en esta forma tan modesta que todo comenzó en el primer siglo. Las palabras deben ser cortas y simples. La historia de la predicación. Puede también llegar a ser un logro artístico o literario de alta factura. ha visto desfilar numerosos tipos de sermones y muy diferentes entre sí. y en nombre de todos ellos. barbarismos. no implican nada más definido que la acción de hablar a la gente en una reunión pública. vividas. para aportar algo que sea de valor real. Una deliberada variedad en la estructura de las oraciones servirá para neutralizar cualquier tendencia a la monotonía. También son herramientas de gran utilidad los manuales de ampliación del vocabulario. La cadencia del estilo será afectada tanto por los tipos de oraciones utilizadas c o m o por la extensión de las mismas. El diseño. La forma es la resultante inevitable de la actividad de hablar en este tipo de situación. sermón. a mas de ser también una comunidad natural. Un experto ha dicho con gran justeza que "es una desgracia que un predicador no capte la magia de las palabras y carezca de destreza en la ilación verbal. uno podría hablar con cierta confianza de su estructura y diseño. Pero el hecho de que el sermón puede ser algo de naturaleza muy variada. El uso acertado de los diccionarios etimológicos y sinonímicos es esencial. y que tantas cosas diferentes pueden ser llamadas sermones. exactas y de palabras que trasuntan acción. Deberíamos ser solícitos con las palabras y elegirlas con juicio y con afecto". Un sermón es en primer lugar una actividad oral y solamente en segundo lugar una composición lingüística. galicismos o hebraismos es pedántico excepto en compañía de personas que la dominen. pictóricas. anglicismos. en su acepción más amplia— no son valores independientes o cualidades que puedan ser impuestas al material a efectos de producir un sermón correcto. Existen ciertas reglas generales de estilo que son aplicables a las palabras. solecismos y expresiones exageradas. respecto a los asuntos importantes que afectan a la comunidad total. Un 43 . La pericia estilística es más un asunto de absorción y de capacidad de adaptación a las necesidades de la audiencia que un asunto de aprender ciertas normas. El resultado es un sermón. El manejo competente de la oración bien articulada es considerado c o m o prueba concluyente de la educación y cultura de una persona. vocablos pesadamente teológicos. 1. expresiones trilladas. El predicador debe aprender a expresarse con la menor cantidad de palabras posible. Un sermón puede ser algo muy simple y llano. Ambos términos son usados también para referirse a la conversación privada e informal. cortas. siempre tiene referencia a un momento y lugar determinados. El predicador cauto evitará el uso de jerga localista. El sujeto de la misma debe mantenerse cerca del predicado. b. la predicación es un proceso comunitario. DISEÑO Y ESTRUCTURA DEL SERMÓN H. términos filosóficos y palabras abstractas o ambiguas. En estos agitados días en que la predicación. El uso de latinismos. debe ser reevaluado —en que el ser iconoclasta está de moda y en que la mente del hombre masa identifica la honestidad con el descreimiento— se hace nuevamente necesario reducir la predicación a sus elementos básicos. Palabras. Una lista de las mismas incluiría términos técnicos o científicos. vulgarismos. El orador debe concentrarse en el uso de palabras simples. Es digno de notarse que tanto el término griego homilía como su traducción latina. coloquialismos.

4 4 H O M I L É T I C A E L E S T I L O D E L S E R M Ó N E N L A A C T U A L I D A D 53 miembro habla a sus pares en el ámbito de la comunidad congregada y el resultado es una predicación del tipo que identificamos c o m o predicación pastoral. es posible que ya no lo obtenga durante el resto de su mensaje. Los asuntos realmente importantes de la comunidad toda determinan lo que es material apropiado para el sermón. Si no alcanza a captar el interés de su audiencia con su introducción. La teoría homilética no siempre ha reconocido esta realidad. Esta afirmación tal vez no suene a algunos lo suficientemente religiosa o teológica. Un sermón tal casi inevitablemente asume la forma de anuncio. Pero si la c o munidad implicada es la comunidad cristiana. la misma tiene su origen dentro de la comunidad. Aún en la Biblia. Su recurso al propósito de causar impresión quedará evidenciado por el abundante uso y repetición de palabras e ideas a través de los principales canales que tenga a su alcance. deberá adoptar un estilo didáctico por medio del cual analizará. Para la predicación se requiere. U n o de los cuatro propósitos básicos para hablar debe ser elegido por el orador y dicho propósito principal servirá entonces c o m o factor de control del estilo de su mensajes y su preparación. Es la comunidad. enérgico y singularmente interesante. o una piedra que sean "cristianas". La audiencia dubitativa requiere que el que habla incluya una cantidad abundante de material que tenga que ver con los hechos. o un metal. nacido en el corazón y espíritu de los hombres. de persuadir. la que da al sermón su forma. " D e la abundancia del corazón habla la b o c a " ( M a t e o 1 2 : 3 4 ) . tampoco hay algo que pueda ser identificado c o m o un lenguaje "cristiano". etc. que el lenguaje sea de veras humano. pero así c o m o no existen una madera. Tienen que ver nada menos que con la fe por la cual los cristianos viven. A ú n en el caso de que la alocución sea hecha fuera del ámbito comunitario. La audiencia hostil demanda que el mensaje sea formulado en forma tal que la hostilidad sea neutralizada antes de que el propósito principal del mensaje sea expresado. así c o m o la visión del escultor toma forma en la madera o el metal. El sermón no requiere un lenguaje especial. c. resulta ser de carácter negativo. de impresionar y de entretener. N O R M A S ESTILÍSTICAS a. 4 . Será una predicación histórica y ortodoxa. El orador debe ubicarse correctamente con referencia al propósito que tiene en mente. y respecto a las técnicas para construir un sermón. sintetizará y organizará lógicamente su material. Cualquier estilo es tanto más interesante cuanto más directo. El predicador debe evitar la tentación de comenzar su sermón citando material que tenga dos mil o más años de antigüedad. Simplemente no existe una estructura o diseño especial para un determinado tipo de alocu- hombre habla c o m o habla porque es como es. c o m o para cualquier otra comunicación genuina. La introducción del mensaje debe ubicarse allí donde los oyentes se encuentran. Además. puesto que éste es el medio indispensable de la comunicación. o "sagrado". C u a n d o su propósito sea el de persuadir. especialmente en la Biblia. Un miembro habla desde el marco de la experiencia compartida por la comunidad a gente que está fuera de ella y el resultado es un tipo de predicación que denominamos evangelístico. Existen cuatro tipos de audiencia desde el punto de vista de su actitud para con quien habla y para con su material. el lenguaje es humano. la iglesia de Jesucristo. amonestación. Oraciones. etc. H o y en día debemos comenzar nuestra tarea asumiéndola. sus preocupaciones reales no serán nunca triviales o efímeras. el que habla debe dejar en claro en su presentación la distinción existente entre hechos e inferencias. Será además una predicación bíblica. la esperanza que comparten. autóctono. La audiencia indiferente desafía al orador a incluir material que capture la atención y promueva el interés. Los cuatro propósitos de entre los cuales corresponde escoger son: de informar. añadirá estímulos emocionales al desarrollo lógico de su tema. Su estilo debe ser variado. o "santo". entonces. El m o d o de expresarse debe ser compatible con la naturaleza de lo que se dice. El lenguaje es el material a través del cual el pensamiento toma forma. Cuando el orador desea informar. Es así que la única afirmación válida que puede hacerse respecto a la forma del sermón en sí misma. reflejando la realidad de la vida humana. El predicador ya habrá notado que las oraciones breves son siempre más fáciles de entender que las extensas y que las pala- . b. La Función. el amor que vive y alienta en ellos acercándolos unos a otros y a toda la gente del mundo. aliento. La audiencia. El último de los propósitos mencionados tendrá poca pertinencia para el predicador puesto que él apuntará a un objetivo mayor que el del mero entretenimiento. con elementos tales c o m o instrucción. elaborando detalles y utilizando lenguaje figurativo. Un cristiano puede hacer uso del lenguaje para un propósito cristiano. invitación. La palabra justa dicha con referencia a tales asuntos será una predicación genuina. T o d o lenguaje que pueda ser reconocido c o m o "lenguaje de pulpito" debe ser evitado al hablar desde el mismo. cualquiera sea su forma o su falta de forma. Sin comunidad no habría predicación. Un sermón puede tener éxito solamente a través de un logrado uso del lenguaje. proclamación. La audiencia creyente exige que el orador dramatice su idea principal haciendo uso de estadísticas. La pertinencia es el aspecto más funcional de toda la problemática del estilo.

Existen tres obras clásicas sobre el estilo que fueron escritas allá por el año 100 después de Cristo. C . que se distinguía por su claridad y sencillez. la esperanza y el amor de un pueblo. afectará en forma muy definida el estilo de presentación del orador. El diseño debe tomar la forma del plan que gobernará toda la obra. el propósito deberá manifestarse más clara y definidamente en la mente del predicador. por ejemplo. evaluados en . el estilo debía abarcar tanto la dicción c o m o la composición. definió al sencillo c o m o aquel estilo que mejor se adaptaba a la tarea de exponer hechos. no importa cuan nuevo sea su tema. y cada uno de ellos debe encontrar su forma correcta a través de cada uno de sus pasos. El diseño de un sermón comienza en la forma de una pregunta: ¿cuál es el objetivo que este sermón debe alcanzar? Es importante formular esta pregunta.52 HOMILÉTICA DISEÑO Y ESTRUCTURA DEL SERMÓN 45 2. c o m o propuesta para el uso. La obra de L o n g i n o constaba de veinticuatro capítulos y tenía mayormente que ver con el estilo poético. el éxito o la falta del mismo en el logro de dicho propósito. es c o m o la música de ese pueblo. Preparar un sermón genuino. EL DISEÑO DEL S E R M Ó N El diseño comienza c o m o propósito. si bien al comenzar su preparación la intención no ha sido aún explícita. la que condicionará inevitablemente el carácter de su expresión oral. si bien algunas cosas requerían vehemencia y sublimidad. al grandilocuente c o m o el más adaptado a la incitación de las emociones y al intermedio c o m o el más útil para la tarea de agradar o conciliar. No cambiaría hoy lo d i c h o entonces. 2. es algo así c o m o tocar esa música "de o í d o " . El debe solamente escuchar el tema y dejarse guiar únicamente por su disciplinada intuición. abarca mucho más que ésto. Estos eran: el elevado. Los tres tipos estilísticos eran el grandilocuente. Una predicación auténtica. La forma y el contenido no son entidades separables. El contenido técnico del material. Pero por sobre toda otra característica es una música nativa. El carácter del orador se manifiesta a través de su estilo. controlada por un sentido interno de lo correcto. El ción llamada sermón. A éstos se refirió Cicerón diciendo que representaban los tres aspectos de la elocuencia. La Cultura. el sencillo. una música aprendida "de corazón". Fénelon. El libro de Demetrio titulado Sobre el Estilo trataba de cuatro tipos estilísticos principales. pero sí daría aún mayor crédito al tema mismo c o m o indicador de lo que debe hacerse. el elegante que se destacaba por su encanto y vivacidad. una música compartida. Al aceptar Quintiliano estos tres tipos. Existen ciertas influencias que tienden a moldear el estilo del predicador. puede hablar de la vida o de la muerte. Abarca el formato final y el carácter de la producción. de que el predicador no necesita preocuparse respecto a la forma de su sermón? Al contrario. el intermedio y el sencillo. 3. el estilo era llamado elocutio y era una de las cinco partes de la retórica. Puede ser una tonada simple y sencilla. Esto quiere decir que al preparar su sermón el predicador no puede permanecer consciente de ciertas reglas. estén ellas en un libro o en su mente. Este se ocupaba primordialmente del estilo del discurso público. con la publicación de Rhetorioa Ad Herennium. una predicación que capte y exprese la fe. Más tarde. El diseño de un sermón ya concluido. entonces. tenía que ver con el proceso de formular en un lenguaje apto las ideas creadas y ordenadas. en el segundo de sus diálogos sobre la elocuencia. Según Demetrio. ¿Es correcto entonces llegar a la conclusión de que la forma no tiene importancia. que utilizaba metáforas y comparaciones. puede ser festiva o triste. El opinaba que el estilo del verdadero orador no contiene nada que sea p o m p o s o u ostentoso. condenó lo que él dio en llamar estilo florido o pomposo. y el vigoroso. Fénelon consideraba que para la mayoría de los casos bastaban la libre simplicidad y la exactitud. El estilo. el ordenamiento. la memoria y la presentación oral. CLASES DE E S T I L O La triple clasificación de las diferentes clases de estilo tuvo su origen allá por el año 85 A . más el grado de valor de lo que se intentó hacer desde el principio. la cantidad y calidad del material usado. Otra influencia que afecta el estilo es la del asunto a tratarse. T o d o s estos elementos. un sentido que está más cercano al sentimiento que al cálculo. siendo las otras la invención. o del amor que es más fuerte que la vida y que la muerte. una vez comenzado el procedimiento homilético (pero no mucho más tarde). En un libro anterior definí esta capacidad c o m o "la capacidad de hacer. controlado y adaptado al plan y propósito. la forma en que dicho material está organizado. U n a de ellas es la cultura. la obra literaria Romana más antigua que conocemos en forma más completa. INFLUENCIAS Q U E OPERAN SOBRE EL ESTILO a. empero. la razón por la cual no puede haber una única forma apta para el sermón es que no hay dos sermones que sean iguales. Dionisio escribió un libro de veintiséis capítulos titulado Sobre la Composición Literaria. más próximo a la intuición que a la deliberación". En la época de los retóricos clásicos.

C . Dionisio y Demetrio. El estilo es la forma que uno tiene de expresar lo que piensa. o los prejuicios. la intención. "aparte del bautismo del Espíritu Santo. PERRY 1. no se efectuó un serio esfuerzo por lograr un diseño. Los principios del diseño se aplican al sermón c o m o a todas las otras obras de la mente humana. Longino. Lo consideraron c o m o parte de la totalidad del proceso retórico y no c o m o un fin en sí mismo. consideraban al estilo c o m o un fin en sí mismo. El estilo. el propósito. No debe retaceárcele tiempo alguno al perfeccionamiento del estilo del predicador". No comienza con una pregunta respecto al objeto que este determinado sermón debe lograr. El sermón puede tener la intención de imponer a sus oyentes los puntos de vista personales. en su faceta de intención. El diseño comienza con la formulación de un propósito. o las "convicciones" del predicador. el don más indispensable para todo predicador es el del dominio de su idioma. solamente el observador más avisado alcanzará a notar su excelencia. El diseño hace posible la producción en masa de un número y variedad ilimitados de artículos útiles. El diseño. es su forma característica de expresar sus pensamientos. pero sucede que la preparación del habitual sermón dominical muchas veces no comienza con un propósito lo suficientemente definido c o m o para ser de utilidad. La palabra estilo viene del Latín stylus. . sea éste consciente o inconsciente. C . u obtener su aprobación de una actuación que se espera de él y por la cual le pagan. no fueron sofistas en su concepción del estilo. LA I M P O R T A N C I A D E L E S T I L O El primero y más urgente de los problemas de quien habla en público es el de hacer entender. Es imprudente enfatizar el contenido en detrimento del estilo. En ésto reside al mismo tiempo su valor y su riesgo. o carece de la esperanza de que haga algo en particular. con la posible salvedad de la invención. El sermón puede asimismo ser diseñado a efectos de propagar una convicción partidista o de promover las políticas y actitudes de una institución. o mantener su interés. Su doctrina de la plausibilidad daba mayor importancia a un juicio ganado en la corte que al estilo como factor de la oratoria misma. Puede también intentar manipular o explotar a la gente. Algunos de los más conocidos peritos en el campo de la homilética han llegado a afirmar que el buen estilo no es algo absolutamente necesario para llevar a cabo la tarea de persuadir a los hombres. los suficientes c o m o para surtir a todos. El estilo es la expresión lingüística del pensamiento. El presidente estadounidense Jefferson dijo una vez que. de las cualidades y del espíritu del hombre. el atascamiento de su movimiento y el desperdicio de esfuerzo— se deben mucho más a la falta de diseño que a la pobreza del contenido. caen bajo el rubro de "diseño". así c o m o lo es también en la manufactura de productos para el mercado consumidor. D a d o que el mejor estilo es aquel que menos llama la atención.46 H O M I L É T I C A la experiencia de la gente que escucha el sermón. resulta ser mucho menos pertinente de lo que podía haber sido. en consecuencia. 51 . a distinción del contenido. o el molde lingüístico. Pero también expone a todos al riesgo de comprar artículos que son diseñados más con el objeto de ser vendidos que de ser utilizados. que fueron los primeros maestros de retórica y que vivieron en la isla de Sicilia aproximadamente entre los años 500 A . un riesgo del cual el predicador no se halla más exento que el publicista. El predicador es un ser humano. es importante en la medida en que ayuda a preparar y eventualmente a abrir la mente de los oyentes a las ideas desarrolladas en la presentación. ya sea por escrito u oralmente. Implica el uso de las palabras justas en los contextos correctos. El diseño. En el logro de esta meta de la comunicación oral a nivel público no hay elemento de la retórica más difícil de dominar que el estilo. está siempre presente. no sólo en la EL ESTILO DEL SERMÓN EN LA ACTUALIDAD LLOYD M. o viceversa. es un factor básico en toda c o municación. y 100 D . la importancia del diseño no se ha hecho sentir. De allí que no resulte ser exitosamente diseñado para lograr algo definido que necesitaba hacerse en la comunidad cristiana. No evitará el riesgo implicado en el diseño no dando consideración explícita a sus propios designios. Prestar excesiva atención al estilo puede llevar a resultados desastrosos. aunque más no sea entretener a la audiencia. Los Sofistas. empero. La frecuencia de estos abusos u otros que podrían mencionarse debe alertarnos respecto a la importancia crucial que tiene el diseño básico. Por lo general predomina la tendencia de atribuir mayor significado al material a presentar que a la forma de presentarlo. que era el nombre de la lapicera de hierro con que los romanos escribían sus tablillas. El sermón. Las faltas más comunes de los sermones de tercera categoría —su falta de propósito. Su sermón intentará hacer alguna cosa. El estilo es la forma. El riesgo de la predicación es muy grande tanto para el predicador c o m o para la gente que le escucha. En otras palabras. El material y el estilo deben marchar juntos.

Una estructura conceptual simple y clara puede ser comparada con el esquema de la naturaleza que vemos en el tallo. Pero las formas orgánicas no son todas de la misma especie. T o d o pasaje se encuadrará casi seguramente dentro de uno de los moldes tradicionales de formulación oral: exposición. descripción o narración. la iluminación de un mensaje (de una sola o r a c i ó n ) . Pero decir como pueden hacerse es algo diferente. ni es la consideración de conceptos teológicos predicación. sus limitaciones y posibilidades —de hecho todo este asunto del lenguaje— se ha hecho prioritario en los estudios contemporáneos y en ningún lugar con más pujanza que en la interpretación bíblica. Es así que una comprensión del lenguaje y su forma de operar es tan necesaria para la correcta interpretación del texto bíblico c o m o para expresar la fe compartida por la comunidad. Cualquiera de estas formas puede servir c o m o diseño estructural y cualquiera de ellas. y el pistilo. Los usos más originales y mejores del lenguaje sur- . de la Palabra de Dios y su atestación bíblica. pero no puede garantizar una buena predicación. de la iglesia. Dicen que la palabra que debe ser predicada es la palabra bíblica. y sin embargo predicar no es teologizar. especialmente la narrativa. sino también en la comprensión teórica de lo que es la predicación. la forma en que opera. U n a alta teología de la predicación puede dar valor. deberá hacerlo por medio del lenguaje. Sea cual fuere el propósito que el sermón trate de cumplir. se hace un uso especial del lenguaje. puesto que tiendo a sospechar de las soluciones propuestas por los predicadores. enmarcado en el diseño y movimiento de este o aquel sermón. Después de todo lo hablado sobre lo que la predicación debe y puede lograr. la hoja. y estaré de acuerdo con él si decimos "confrontación" en vez de "resolución". el pétalo. ya familiares. Ellos dicen que la teología existe en razón de la predicación. En cada uno de estos moldes. y la forma que el lenguaje toma refleja dicho propósito. Es así que puede afirmarse dogmáticamente que ciertas cosas deben ser hechas para tener éxito en la situación parlante-oyente. la verdad es que la tarea misma de diseñar el sermón ni siquiera ha comenzado. siempre que encarne algo vital. y se pueden nombrar algunas de las cosas que deben hacerse. es una tarea que requiere toda una vida. Sin duda la mayor parte de los lectores del presente libro operarán dentro del marco de los presupuestos de una teología cristiana de la predicación. El predicador tiene a su disposición todos los recursos del idioma y es libre de hacer lo que sea capaz con el mismo. sin embargo dicen también que es la palabra de una Biblia que debe ser histórica y críticamente reinterpretada. Es por eso que uno recibe un llamado para toda la vida. se presta a infinitas variaciones.50 HOMILÉTICA DISEÑO Y ESTRUCTURA DEL SERMÓN 47 tructura orgánica con un significado de cierta especie. La extraordinaria importancia del lenguaje c o m o función humana. un esquema que el proceso de la vida repite perpetuamente sin vergüenza alguna y sin sentido de aburrimiento con sus estereotipos. Los peritos bíblicos y teológicos de nuestra generación han vuelto a postular una evaluación muy alta de la predicación. pero no han simplificado la tarea de la preparación del sermón. la presentación de una pregunta (no necesariamente contestada) y la narración de una historia. En algún momento de la continua experiencia que la comunidad tiene de sí misma. la sustentación de una tesis. el estambre. Pero el lenguaje puede ser manipulado y controlado para el logro de un propósito solamente cuando se entiende su naturaleza y se obedecen sus leyes. habrá lugar y necesidad de cada una y de todas las formas de la expresión oral existente. preparación y crítica de determinados sermones. D i c h o uso corresponde al propósito específico para el cual tal lenguaje es usado en dicho molde. Un maestro amigo añade "la resolución de un problema". En otro escrito describí cinco formas que persisten a través de la historia de la literatura: la discusión de un asunto (muy abusada hoy en d í a ) . T o d o pasaje o texto bíblico consiste de un lenguaje utilizado con cierto propósito. argumento. Cualquiera de ellas puede mantenerse c o m o una forma vital del arte de hablar.

a menos que éstas ocupan un lugar subsidiario en el trantamiento de un tema más amplio. El sermón no puede simplemente terminar. de miles de palabras en cientos de frases. de una duración de una determinada cantidad de preciosos minutos. Otro nombre para este proceso es "sentido de progreso". El predicador se pone en pie y la gente fija sus ojos en él con gran expectativa. El reloj dice que el sermón es un evento enmarcado en el tiempo. un planteo con su resolución. No es posible decir lo correcto en segundo lugar a menos que uno haya dicho lo correcto en primer lugar. persuasión. debe ser concluido. el lenguaje toma formas definidas según la intención del que habla. a. La gente no puede asimilar una sucesión de ideas no relacionadas o pobremente relacionadas. C o n todo. Debe haber movimiento en el sentido de que una cosa sigue a la otra en una secuencia tan natural que parezca inevitable. Para que esto suceda la estructura debe ser natural y no artificial. La proclamación. pero no cabe duda de que todo sermón bien estructurado habla solamente de un solo tema. c. el sermón debe tener unidad de pensamiento y unidad de estructura. sino también en lo que atañe a la estructura del sermón c o m o unidad continua de expresión. o sea. No es posible permanecer más tiempo del necesario en un punto sin cansar al oyente. b. la imaginación y la libertad del hombre cristiano. orgánica y no mecánica. ser un predicado. La teología dice que el sermón es un evento. Pero no hay reglas fijas que puedan prevenir t o d o error. U n a vez que todo se ha dicho. e. U n o puede decir varias cosas con respecto a un solo asunto y. T o d o lo dicho se resume en el requisito de que el sermón sea una es- . Y si lo dicho en primer y segundo término ha sido algo erróneo. un punto de culminación. Existen formas funcionales que aparecen una y otra vez aun en la predicación más informal. Esto se logra a través del diseño estructural y se transmite a través de la percepción del oyente. D e b e haber un comienzo. El único requisito indispensable para lograr unidad estructural es la unidad del material a tratar. si se espera que la experiencia auditiva sea significativa. no sólo en lo referente a la intención y diseño básicos. L A E S T R U C T U R A DEL S E R M Ó N La función precede a la forma y conduce hacia la forma. La necesidad de que el sermón forme una estructura conceptual clara. si son pertinentes. El obrero competente debe saber distinguir las unas de las otras y ser capaz de utilizar cada una de ellas efectivamente en el lugar correcto y por la razón correcta. 3 . Para que produzca una impresión duradera en sus oyentes. un climax. la terapia (exhortación. Por otra parte es cosa desagradable y desconsiderada saltar de un punto a otro sin advertencia alguna. Y cuando la conclusión ha sido dicha y oída.4 8 HOMILÉTICA DISEÑO Y ESTRUCTURA DEL SERMÓN 49 giran espontáneamente y serán el resultado no de la premeditación sino de una urgente necesidad de expresar la verdad. la enseñanza. Lo último que se diga no debería poder ser dicho u o í d o hasta el momento en que todo lo demás haya sido dicho. lo que significa que cada una es incorrecta cuando se la usa en una situación errónea.) son las que más se destacan de dichas formas. sus pensamientos deben ir progresando en una suceción ordenada de pasos que estén claramente indicados y sean fáciles de seguir. será casi imposible decir lo correcto en tercer lugar. o andar de aquí para allá entre varios puntos sin razón evidente. No todo buen sermón puede ser resumido en una frase. lo único que queda por decir es la palabra final. ordenada e integrada no se deriva de la necesidad de observar las normas del arte lingüístico. T o d o lo que debe decirse respecto a la estructura del sermón puede y debe ser dicho desde el punto de vista de la gente en su situación de oyente. d. La estructura del sermón debe evidenciar continuidad. Debe haber un comienzo puesto que uno no puede decirlo todo al mismo tiempo y debe por lo tanto comenzar por una de las tantas cosas que tenga que decir. un evento potencialmente redentor. debe irse formando en la mente del creyente una sola estructura conceptual. Debe haber una meta hacia la cual todo el sermón apunta. Pero uno no puede hablar de dos o más cosas sin destruir la unidad. No todo sermón bien estructurado dice solamente una cosa. T o d o s los recursos del lenguaje deben ser usados con la csadía. hay en la misma un sentido tal de finalidad que deja la impresión de haber sido predestinada a ser expresada exactamente así desde la primera frase del sermón. Lo que sucede en dicho intervalo es un evento. D e b e mostrar una continuidad en lo temporal y una continuidad conceptual que corra pareja con la temporal. una continuación y una conclusión. etc. A través de veinte minutos de presentación. en el cual el predicador actúa hablando y la gente tiene la experiencia de oir y reaccionar. Este es en realidad un aspecto adicional de la continuidad. mantendrán su unidad. El debe comenzar a hablar y continuar durante cierta cantidad de minutos para luego finalizar. se deriva de la necesidad de que la gente pueda oir el sermón y asimilarlo. C a d a una tiene su lugar propio y su uso correcto. Para que el sermón mantenga el interés de la gente hasta el fin. Este hecho elemental de la situación formula ciertas demandas a las que se debe responder por medio de la estructura del sermón.

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