Diccionario de la Teología Práctica HOMILETICA

Editor general: Rodolfo G. Turnbull

Traducido por Norberto Wolf

Diccionario de la Teología Práctica: Homilética
El original de esta obra fue publicado por Baker Book House bajo el título Baker's Dictionary of Practical Theology, Section 2, Homiletics. (1967) La versión castellana es publicada con el debido permiso. Para las citas bíblicas hemos utilizado la versión Reina-Valera, revisión 1960, de las Sociedades Bíblicas en América Latina. Sin embargo, en ciertas ocasiones, por razones de traducción o de texto, hemos recurrido al uso de la Biblia de Jerusalén. En tal caso, hemos h e c h o la aclaración correspondiente.

Publicado por la Subcomisión Literatura Cristiana de la Iglesia Cristiana Reformada

Distribuido por: T.E.L.L. Apartado Postal 6219 Grand Rapids, Michigan 49506, E . U . A .

Derechos reservados © 1976 Subcomisión Literatura Cristiana Segunda re-impresión © 1984

94

HOMILETICA

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APÉNDICE

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of Homi- 10. En la predicación cristiana ambas vertientes del "arte de hablar" se fusionarían. and Biographical on Hugh. New York: Harper and R o w .. Bien pronto. Preparing the Principies David Boston. Press. John. Blackwood. Los principios de la comunicación masiva que se enseñan hoy en día tienen un asombroso parecido con los que fueron formulados por aquellos hombres. Crocker. D. a saber. David. A P É N D I C E ofrecemos la siguiente bibliografía de un vasto tratan diversos aspectos de la Homilética. siendo su obra más útil De Oratore. el uso de la retórica formal hubiese sido inapropiado.. New York: Harcourt. Prophetic 1946 Abingdon. Junto con su énfasis en que el predicador debía ser un hombre devoto. Construction. Co. Lionel. 15. Jr. Publishers. G o r d o n C l i n a r d and Jesse J. Abingdon. Blackwood. 1951 Books. estilo. Lañe. Claude M. Ward Design Speech. New York: Abingdon A. El opus mayor de Quintiliano fue Instituciones de la Oratoria. a saber. 6. Modern Speech. B. elocución y memoria. La retórica antigua. W. Its Macmillan. Preaching for the Church. las reglas de la retórica. La forma del mensaje fue cambiado gradualmente. Antes de la época de Orígenes la homilía había sido un comentario informal sobre la Escritura. to New York: H. especialmente en lo formal. Nashville: Broadman Southern Baptist Press.. Inc. and 1911 New York: 12. 1937 Meulenberg Beecher's for Preaching. letical 11. Orígenes insistió en que el mensaje debía ser extraído Para los lectores del inglés surtido de libros que América Latina. H a r p e r & Bros. Revell C o . Prentice-Hall. St. ordenamiento. The Abingdon. A m b o s autores se apoyaron m u c h o en la Retórica de Aristóteles. and Methods. sin embargo. 1953 1954 Co. Brown. York: Appleton-Century C o . quienes estaban al tanto de los principios retóricos. empero. 4. Bryan. Pilgrim Doran. independientes el uno del otro.. A. Caemmerer. 1952 Revell. M u c h o s de estos libros están en las bibliotecas de los seminarios teológicos y escuelas bíblicas en 1.. H. Broadus. Orsmond. Brace & C o . Richard R.. and Wise. Brown. Speaking Art. 1 9 4 8 2. 5. Bull. Press. Broadman Jr. 1954 Stuart. Steps to the Nashville: H. Publishing 2 0 . Preach. y no pasó m u c h o tiempo antes de que se hallasen diestros retóricos entre los conversos. of 1914 R. c o m o es natural. New Brace and D. El ejemplo y la enseñanza de Orígenes abren el rumbo en dirección de la disertación formal. D a d o que las congregaciones eran fundamentalmente judías y los grupos pequeños... Aún así. Rhetoric. 2 3 ... el evangelio cristiano era presentado a los gentiles. Clemente de Alejandría (160-220) y Tertuliano (150-220) recibieron instrucción retórica y los escritos de ambos dan pruebas de dicha instrucción. A Quest for Authentic Biblical Sermons. Los primeros rubros de la retórica primitiva fueron: invención. Lectures Preaching Preaching Preaching Expository From From From The Bible. Preaching Preaching New For For Today. 1 9 5 9 16. Jr. 24. Preaching. C. 1. The Art of Illustrating Sermons. 1 9 6 6 14.. es con Orígenes (185-254) que se da comienzo a la clara aplicación y enseñanza de los principios retóricos. las Escrituras. siendo. LA I G L E S I A P R I M I T I V A Los primeros cristianos. Crocker. El evangelio era ahora presentado en formas que les eran familiares a estos predicadores. W. C. New 1937 Preaching James. Today. 17.6 HOMILÉTICA escribió varios libros. por su parte. 7. 3. Paul C. A. Henry ínterpretative Henry Grady. Bowie. 1 9 3 2 2 2 . C. Cooper. Andrew W. On Preparation Delivery Sermons. 2 1 . Breed. H. 1 9 4 7 9. W. Abingdon.. David Construction Y o r k : Fleming H . W. Sin embargo.. of Harcourt. continuaron el método de predicación usado por los escribas y ancianos en las sinagogas. Brown. Geo. 1963 Preaching. A. Blackwood. la base del mensaje hebreo era la Palabra de Dios. Blair. Lionel. The Preparation of Sermons. Las normas de la retórica comenzaron a remoldear la presentación del mensaje cristiano. La contribución hebrea tenía que ver primeramente con el contenido. 1922 Delivery. Northcutt. 1 9 1 3 19. Work of the 1954 Preacher: A Study Press.. Ellos presentaban el evangelio en la forma simple y sencilla de una homilía.. Philadelphia: Press. Louis: Concordia House. York: Funk Wagnalls Gladys L. Blackwood. ... Aristotle. hizo su contribución. 1 9 4 4 13. los sermones de Pablo evidencian que él había recibido instrucción retórica. Blackwood. H. and The Sermón Sermón: New York: Cokesbury. A. Chase. W. Blackwood. Borchers. The The 1959 Power Rhetoric of Words. . Brastow. 1941 Samuel. Es así que dos antecedentes del arte de la predicación se desarrollaron al mismo tiempo. The Abingdon. C o n todo. algunos de los cuales respondieron al llamado divino a predicar. Burrell. and 18. Walter Lewis Russell. 1911 8 . 1 9 5 8 91 . la verdad es que el aporte de Orígenes fue mayor en el c a m p o de la hermenéutica que en el de la homilética. Abingdon. Sermón. .

M u c h o s de estos libros están en las bibliotecas de los seminarios teológicos y escuelas bíblicas en 1. Las normas de la retórica comenzaron a remoldear la presentación del mensaje cristiano. 1 9 6 6 14. of Homi- 10. . 3. to Preach. Andrew W. La retórica antigua. la base del mensaje hebreo era la Palabra de Dios.. El evangelio era ahora presentado en formas que les eran familiares a estos predicadores. and Wise. Broadus. Bull. independientes el uno del otro. letical 11. Abingdon. Henry Interpretative Henry Grady. of 1914 R. continuaron el método de predicación usado por los escribas y ancianos en las sinagogas. Southern Baptist Press. Borchers. Modern Speech. Speaking Art. and 18. A m b o s autores se apoyaron m u c h o en la Retórica de Aristóteles. Es así que dos antecedentes del arte de la predicación se desarrollaron al mismo tiempo. Los principios de la comunicación masiva que se enseñan hoy en día tienen un asombroso parecido con los que fueron formulados por aquellos hombres. Blair. Publishers. empero. La forma del mensaje fue cambiado gradualmente. C. algunos de los cuales respondieron al llamado divino a predicar. Preaching Preaching New For For Today. G o r d o n C l i n a r d and Jesse J. Crocker. Brace & C o .. A P É N D I C E ofrecemos la siguiente bibliografía de un vasto tratan diversos aspectos de la Homilética. Bryan. A.. 2 1 . a saber.. New York: H. D. Work of the 1954 Preacher: A Study Press. Jr. siendo. Ward Design Speech. D a d o que las congregaciones eran fundamentalmente judías y los grupos pequeños. Lionel. y no pasó m u c h o tiempo antes de que se hallasen diestros retóricos entre los conversos. El ejemplo y la enseñanza de Orígenes abren el rumbo en dirección de la disertación formal. especialmente en lo formal. 1941 Samuel.. siendo su obra más útil De Oratore. David. New York: Abingdon A. and Biographical on Hugh. Blackwood. Bien pronto. H a r p e r & Bros. Brown. On Preparation Delivery Sermons. H. Nashville: Broadman Nashville: H. . W. The Abingdon. Clemente de Alejandría (160-220) y Tertuliano (150-220) recibieron instrucción retórica y los escritos de ambos dan pruebas de dicha instrucción. Pilgrim Doran. 1 9 4 8 2. Construction. Antes de la época de Orígenes la homilía había sido un comentario informal sobre la Escritura.. hizo su contribución. Brown. 1953 1954 Co. 15. Abingdon. Richard R. Paul C. Today. and Methods. A. 4. Preparing the Principies David Boston. New York: Harcourt.. 1 9 4 4 13. Louis: Concordia House. Cooper. Los primeros rubros de la retórica primitiva fueron: invención. Prophetic 1946 Abingdon.. W.. es con Orígenes (185-254) que se da comienzo a la clara aplicación y enseñanza de los principios retóricos. Lañe. Preaching for the Church. Ellos presentaban el evangelio en la forma simple y sencilla de una homilía. and The Sermón Sermón: New York: Cokesbury.. Blackwood. elocución y memoria. Orsmond. Chase. John. The Art of Illustrating Sermons. Sermón. H. LA IGLESIA P R I M I T I V A Los primeros cristianos. 1911 8. El opus mayor de Quintiliano fue Instituciones de la Oratoria. Revell C o . Prentice-Hall. The Preparation of Sermons. las reglas de la retórica. Aún así.. Junto con su énfasis en que el predicador debía ser un hombre devoto. Blackwood. 24. 1954 Stuart. 7. C. W. Blackwood. Lectures Preaching Preaching Preaching Expository From From From The Bible. Blackwood. Walter Lewis Russell. Its Macmillan. Brastow. York: Funk Wagnalls Gladys L. a saber. Inc. Rhetoric. New Brace and D.. W. H. Aristotle. Press. 1 9 3 2 2 2 . of Harcourt.. estilo. sin embargo.. el evangelio cristiano era presentado a los gentiles. Orígenes insistió en que el mensaje debía ser extraído Para los lectores del inglés surtido de libros que América Latina. Brown. Steps to the Broadman Jr. Geo. la verdad es que el aporte de Orígenes fue mayor en el c a m p o de la hermenéutica que en el de la homilética. Bowie. c o m o es natural. 1 9 5 9 16.. ordenamiento. Breed. The Abingdon. Press. 2 3 . Preaching. St. En la predicación cristiana ambas vertientes del "arte de hablar" se fusionarían. 1 9 5 8 91 . las Escrituras. 6. por su parte. el uso de la retórica formal hubiese sido inapropiado. 1922 Delivery. quienes estaban al tanto de los principios retóricos. C. Crocker. C o n todo.. Publishing 2 0 . Lionel. 1. Jr. Caemmerer. Blackwood. Claude M. 5. Burrell. Northcutt. York: AppletonJCentury C o . Philadelphia: Press. A Quest for Authentic Biblical Sermons. New 1937 Preaching James. los sermones de Pablo evidencian que él había recibido instrucción retórica. W. . A. 17. Sin embargo. A. 1 9 1 3 19. 1952 Revell. 1 9 4 7 9.. B. and 1911 New York: 12. 1937 Meulenberg Beecher's for Preaching. Abingdon. La contribución hebrea tenía que ver primeramente con el contenido. 1951 Books. New York: H a r p e r and R o w .6 HOMILÉTICA escribió varios libros. David Construction Y o r k : Fleming H . 1963 Preaching. Co. The The 1959 Power Rhetoric of Words.

Bertoldo de Regensburg y Buenaventura predicaron las Escrituras con notable efecto. U n a contribución de mayor importancia fue aquella hecha por R á b a n o M a u r o ( 7 7 6 . General Ediciones Sermones Sigúeme. . Paso.. . Advirtió sobre los peligros de una división demasiado fraccionada y de un análisis sobremanera sutil del texto. . . Madrid. Isidoro habla sobre la predicación. Fenwich y Schramm. sino también hombres tales c o m o Antonio de Padua.. Editorial por la El Ateneo. . los principios que menciona son retóricos antes que netamente homiléticos y añaden p o c o o nada al arte de la predicación. Margal. Preparación Casa Publicaciones.. H. . La La Comunicación Editorial Berlo.. 2. Desiderio. Asimismo puso un énfasis especial en la necesidad de la claridad. Comunicación de 5. . una compilación de veinte tomos del saber de su tiempo. . . Teología H. . . Predicador. El Arte Cristiano Inca. El La Blackwood. Paidos. de la Predicación. Caribe. Juan. . Crane. . Tizard. Buenos Aires. Carlos Texas. El proceso . Dodd. y Salamanca. . Texas. . . de Barth. . . . del brío y de la variedad. T r o q u e l .. Un autor de nota del principio del medioevo fue Isidoro de Sevilla ( ? . El (Impresor). . Bousquie. . de la Obra Pastoral. Broadus. . Braden. Editorial La El Ateneo.8 HOMILÉTICA NOTAS SOBRE LA HOMILÉTICA 8 9 obras de Cicerón y de Aristóteles. Hábitos Ángel de M. La Aurora. Hughes. El otro tratado digno de mención de este período es el de Humberto de R o m a n s titulado De la Educación de los Predicadores. escrito a principios de su ministerio. O t r o escritor fue Alan de Lille ( ? . Romance 4. De la Doctrina Cristiana. Thomas La Predicación La Aurora. . C. Madrid. Grasso. Serie Biblioteca de Autores Homilética Cristianos (La del Medievo Católica. Grasso. Ediciones FAX. tales c o m o los Dominicos y los Franciscanos. Puerto Comité de Literatura de la Asociación Iglesias Evangélicas Rico. Texas. . Buenaventura escribió El Arte de la Predicación. es p o c o y de escaso valor lo que añade a la teoría de la predicación hasta la época de la Reforma.6 3 6 ) . La Historia de Historia la de la Predicación Casa Bautista de Publicaciones. Wright. Hispana Europea. contiene su enseñanza sobre la teoría homilética. H u b o atisbos de un renacimiento de la predicación en los siglos d o c e y trece. . EL P E R I O D O M E D I E V A L Después de la obra de Agustín. . . Editorial Destacamos que en esta colección casi toda la obra de T o m á s de A q u i n o está al alcance del lector. arzobispo de Mainz. El Tratado El Sermón Eficaz. . . El Sumario introduce un m é t o d o más escolástico y fue posiblemente la obra más importante sobre la teoría de la predicación desde el libro de Agustín. Enfatizó el lugar que la Escritura debía ocupar e insistió en que un predicador debía tener un conocimiento especial tanto del Antiguo c o m o del Nuevo Testamento. . El de la Predicación. La de la Comunicación. Lectura C e n t r o Editorial. . A . Ediciones Paulinas. la Comunicación Arte de la Humana. Historia Carlos S. . Comunicando Teoría Ciencia La de de Predicación.. Evans.. Psicología de Ediciones la Sigúeme. Unos p o c o s autores y sus obras se destacan c o m o luminarias en una época de oscuridad. Aires. Santiago Pública de de Chile. Lezama. Paso. Orlando. La Proclamación del Mensaje. Predicación. . . Chile. . de la de . Madrid). S. pero no fue capaz de seguir sus propios consejos. K. que se llevaba a cabo en las iglesias parroquiales y en los monasterios. Comunicación. . . .. lo que se debió en primer lugar a las órdenes de predicadores. Aguirre 3. de la Predicación. . Predicación Apostólica y Sus Desarrollos. M a u r o emula a Agustín casi servilmente y no ofrece contribución original alguna. . S. Guatemala. Persuasión. Su obra homilética lleva por título Sumario del Arte de la Predicación. No solamente Francisco y D o m i n g o . Erasmo. del Ministro. Salamanca. La J. Bautista de Homilética del Evangelio. . Bíblicos. Alan era de la opinión que la predicación debía ser practicada solamente por aquellas personas autorizadas por la iglesia. La Proclamación W. Broadus. Texas. Jaime D. Editorial . Guillermo. las Sagradas Escrituras. Garvie. Sin embargo. La Predicación. El Paso. Aurora. la Persuasión. Buenos Leslie Predicación. Juan. La Brewington. Aires. . El Predicación. Home..1 2 0 3 ) . Casa Bautista de Publicaciones. Buenos Aurora. En su Etimología. (Manual).. Masas. .8 5 6 ) . Su tratado De la Institución del Clero. Editorial Alianza. . Fue arzobispo de su ciudad. Paso. Andrés El S. También él siguió de cerca la obra de San Agustín. Enquiridión o Manual del Caballero Cristiano. Si bien hacía 2. Sobre la Predicación. Buenos Aires. Casa Bautista de Publicaciones. Costas.. T e m u c o . hombre de notable erudición y predicador excepcional. . Guillermo. Luvre. La verdad es que la teoría de la predicación fue en m u c h o superior a la predicación propiamente dicha.

En sus Charlas de Sobremesa Lutero (1483-1546) hizo numerosas referencias a la predicación y tiene una sección titulada "Sobre Predica- Editorial En dicha serie se encuentran muchos de los escritos Patrísticos ya mencionados. Sin embargo. Los Santos Padres. Tiempos Apostólicos Hasta subrayamos Sacerdocio. El método escolástico fue evaluado y criticado en los primeros escritos. el problema no era solamente el de un rescate de la predicación. 1975. Esta carencia significa que es virtualmente imposible compaginar una lista completa de materiales homiléticos o de otra naturaleza. era frecuentemente frío y sin vida. cada reformador dio prioridad a la predicación y dictó instrucción sobre la predicación en sus obras. Siguiendo el método escolástico del análisis minucioso. Sinopsis Huber. Estos han sido publicados en series de libros que puedan ser halladas solamente en bibliotecas públicas y universitarias. algunas sugerencias que tenían que ver con la predicación. C a b e destacar que allí uno encuentra casi toda la obra de San Agustín. Calvino. Texas. En suma. . La homilía sencilla volvió a ser un método popular de predicación.1 5 3 6 ) . puesto que hay muchas editoriales en funcionamiento y resulta imposible obtener una lista de todo lo que las mismas han producido o están produciendo. Buenos Aires. Juan Colet (1466-1519). sino también de un rescate de la predicación basada en la Escritura. pero que cubre casi todos los aspectos de la predicación y de la composición de pláticas. Ediciones Desclée de Brouwer. y el texto se constituyó en la hebra central sobre la cual se tramaba todo el sermón. publicado por Casa Bautista de Publicaciones.Apartado 466. Para la Reforma. Madrid). S. . es sólo en los últimos 150 años. Ninguno de los principales reformadores —Lutero. El Instituto Superior Evangélico de Educación Teológica (Camacuá 282. Este fue uno de los grandes descubrimientos del Renacimiento: la Escritura volvió a ser nuevamente la base de la predicación cristiana. El sermón volvió a ser central. En este momento no existe ningún catálogo unificador de todos los libros teológicos que vienen produciéndose en el mundo de habla hispana. el Siglo Sexto (2 t o m o s ) . Continúa siendo un libro de consulta para la homilética. alcanza "prodigiosas dimensiones". Los reformadores se ocuparon de tomar este énfasis en la proclamación de la Palabra de Dios y lo implementaron más plenamente. Los mismos han sido publicados en medida creciente durante este último siglo por editoriales que representan los puntos de vista teológicos de varios segmentos del protestantismo y también por casas editoriales católicoromanas. puesto que son demasiado gravosas para el presupuesto del pastor o estudiante teológico promedio. el más importante fue el famoso erudito Desiderio Erasmo ( 1 4 5 7 . el conocido perito sueco. Hasta tanto eso suceda. 3. A . Un inglés. Zwinglio. Al regresar a su país comenzó a desarrollar una exposición consecutiva de la Escritura. dice que la literatura homilética. e. EL R E N A C I M I E N T O Y LA R E F O R M A El renovado estudio del griego y del latín clásico por parte de los Humanistas desembocó en un estudio de la teoría homilética. Knox o Latimer— escribió una obra definitiva sobre la teoría de la predicación. C o n todo. Su libro El Predicador del Evangelio fue publicado en 1535 y constituyó una importante adición al arte de la predicación. Por ende. En la Época Posterior a la Reforma y el Período Moderno Y n g v e Brilioth. estudió en el continente y conoció a Erasmo y a otros humanistas. la predicación estuvo bastante alicaída durante el período medieval. S. El sermón. el lector tendrá que darse por satisfecho con la lista que sigue: 1. Serie Biblioteca de Autores Homilética Cristianos de (La la Antigüedad Católica.8 8 HOMILÉTICA HISTORIA DE LA HOMILÉTICA 9 güedad han aparecido en nuestro idioma. Se trata de un libro extenso. República Argentina) se encuentra al presente a b o c a d o a la tarea de compaginar dicho catálogo unificador. Las Escrituras eran usadas cada vez menos c o m o base de la predicación. de de Juan los También Crisóstomo. En estos días ha aparecido Í N D I C E D E L I B R O S E V A N G É L I C O S . de la que el mencionamos tomo Los Seis especialmente Libros sobre el La Doctrina Cristiana. a partir de la Reforma. tan minuciosamente fragmentado y organizado. A. en que han aparecido en cierta cantidad libros de texto sobre la homilética que son c o m parables con los que nos son tan familiares hoy en día. Si bien varios autores hicieron contribuciones de importancia. la estructura de los sermones se caracterizaba por sus numerosas divisiones y subdivisiones. Buenos Aires. . Esperamos muy pronto que los resultados del mismo estén al alcance de todo el mundo evangélico y la lista de materiales homiléticos sea completa. cualquiera que esté interesado en leer traducciones de algunos de estos documentos de la antigüedad debe recurrir a la serie Biblioteca de Autores Cristianos (producida por La Editorial Católica. pobremente organizado. Los libros que aquí a continuación se detallan representan solamente parte de un total mayor de libros sobre la homilética. en lo esencial se ocupaba de la capacitación del predicador para ciertos deberes pastorales específicos. El Paso. Sigfrido. M a d r i d ) . más o menos. El Renacimiento y la Reforma traerían un nuevo método y una nueva vida a la teoría de la predicación.

El predicador debe estudiar la Biblia. las que durante siglos podían solamente ser leídas por un número limitado de estudiosos. Calvino deseaba que el predicador fuese un docto. que sea superior a estos manuales". sin embargo. con la Palabra. H u g o Latimer (P-1555). él puede a su vez instruir a otros. Parker ha reunido y sumarizado la teoría de Calvino sobre la predicación. Juan Calvino (1509-1564) restauró un énfasis básico al arte de la predicación al volver a utilizar la exposición consecutiva de la Escritura c o m o plan de predicación. Los escritos de Erasmo en los que él expresa sus ideas sobre la predicación son el Enquiridión. También debe ser obediente a la Palabra de Dios que escucha. en que compara un sermón con un árbol y sus partes: tronco. séptimo. Lutero declaró que un predicador debía tener estas virtudes: "Primero. Melancthon y otros— tuvieron cosas muy significativas que decir sobre la homilética. tener una buena memoria. En The Oracles of God (Los Oráculos de D i o s ) . saber cuando terminar. tener una buena v o z . cuyo (Pseudo) Trocíate brinda una razonable indicación de los aspectos de la homilética que se consideraban importantes en los escritos sermónicos medievales. ser elocuente. Calvino afirmaba que la tarea del predicador no era la de brindar verdades sobre Dios sino compartir la revelación que Dios diera definitivamente en Jesucristo. Durante los últimos años. segundo. Ella ayuda al predicador al escuchar con un espíritu apropiado. si algo.1 5 6 4 ) . riqueza y honor. ramas secundarias. aventurarse y c o m p r o m e terse en cuerpo y sangre. ( 5 ) Hyperius es mencionado en varias ocasiones por los historiadores pero sin que se enfatice ningún tratado suyo en particular. etc. quien es identificado c o m o "el maestro de la ilustración sermónica". En la Época Previa a la Reforma U n o de los acontecimientos más interesantes del período previo a la Reforma fue el creciente uso de la ilustración en los sermones. Lutero dio este consejo sobre c ó m o presentar un sermón. era un predicador de popularidad y ridiculizaba a los "prelados no predicantes". Calvino hizo una valiosa contribución a la teoría de la predicación al sugerir que la congregación ocupaba un puesto vital en la predicación. Calvino usó la homilía c o m o método y predicó desde el principio al fin de varios libros de la Biblia.10 HOMILÉTICA N O T A S SOBRE L A H O M I L É T I C A 87 dores y Predicaciones". H. En la Era de la Reforma T o d o s los líderes originales de la Reforma —Lutero. Ha sido considerada un tratado científico sobre el arte de la predicación y Dargan opina que mereció recibir más atención de la que en realidad tos homiléticos modernos parecen tener p o c o . ( 3 ) John Wycliffe trata sobre la predicación en cierta medida en sus obras "Sobre la Verdad de la Escrituras". ciertas traducciones de algunos de estos clásicos de la anti- . al ser instruido por el Espíritu Santo. ( 2 ) Humberto de Romans. ( 1 ) T o m á s de Aquino. un estudioso de la Palabra de Dios. autor de La Educación de los Predicadores y ( 3 ) Nicole Brozen. (2) Erasmo. El inspiró a otros ministros a proclamar el mensaje divino. "El Espejo del Cristiano" y "El Espejo del Sacerdote". cuarto. "El hablar deliberadamente es lo más apto para el predicador. sexto. el reformador inglés. T. Los tres predicadores cristianos cuyas obras más frecuentemente se mencionan en relación a tal acontecimiento son: ( 1 ) Jacques de Vitry. Su obra consiste de dos tomos. Felipe Melanchthon (1497-1560) escribió dos pequeños tratados sobre el arte de la predicación. L. c. la de enseñar sistemáticamente. Calvino. "Inquisitio de Fide" y "Coloquios". fue un tratado de primerísima importancia para el arte de la predicación. debe enfatizarse que varios de estos documentos sí están al alcance de los peritos. Una contribución más original fue aquella hecha por Andrés Hyperio ( 1 5 1 1 . estar seguro de su doctrina. (4) Savonarola. aceptar ser blanco de la burla y de la sorna de todos". d. quinto. Elementorum Rhetorices Libri Dúo y Ratio Brevissima Concionandi. Estos escritos se encontraban originalmente en lenguas muertas. a saber. haciendo una aplicación de los mismos a la predicación cristiana. Algunos de los otros predicadores de esta época que son dignos de mencionar para quién estudia la homilética son: . novena. ser despierto e ingenioso. Su obra De la Construcción de Discursos Sagrados. luego. Estas obras no contienen nada original sino que siguen los principios de la retórica clásica. un franciscano británico que llegó a tener amplia reputación en su patria por su fascinante uso de ilustraciones. Pero ninguna obra de dichos líderes sobre esta materia puede obtenerse hoy en algún libro apto para el lector promedio. tercero. ramas principales. " L a Gran Misericordia de Dios". puesto que él podrá así presentar su sermón en la forma más conmovedora y efectiva". Zwinglio. En el apéndice a este documento. Lutero insistió en que "el predicador debía ser tanto un conocedor de la lógica c o m o de la retórica" y que debía ser capaz "de enseñar y de amonestar". Aún cuando es necesario repetir que muy pocos de los tratados sobre homilética de los líderes cristianos en dicha materia que vivieron durante los primeros doce o quince siglos se hallan en nuestro idioma al alcance del lector habitual. conteniendo cada uno dieciséis capítulos. octavo. Su contribución se encuentra generalmente en sus sermones. T o m á s describe en detalle su famoso "Árbol de la Predicación".

En el Medioevo El período que va desde el año 600 hasta el 1200 ha sido llamado "la larga noche de la predicación". Es por ello que la obra reviste un carácter más bien de bosquejo o compendio. el estilo de la composición: cuarto. A. . Cabe aclarar que sólo algunos de los tratados arriba mencionados se encuentran en castellano. en qué orden hemos de lanzarlos. qué pensamientos hemos depresentar. C o n todo. El fue uno de los primeros escritores que advirtió a los predicadores en contra de la tentación de adoptar los trucos de los oradores profesionales. Su Tratado sobre el Método de Preparación para un Sermón es mencionado con elogio. "Este libro bien podría ser de lectura obligatoria para todo estudiante de la hermenéutica y de la homilética". Pero en el siglo doce comenzó un reavivamiento geEsta renonuino de la predicación y del interés en la misma c o m o arte. Decía él. cuyo Del Sacerdocio trataba en forma sucinta la forma y el contenido de sermones y delineaba la tarea del predicador. en qué línea ha de ser tratado. pero vación surgió entre las órdenes predicatorias. Una obra destacada fue el Ensayo Sobre la Composición de un Sermón de Jean Claude (1619-1667). S. La Editorial Católica. Instó a sus alumnos a permanecer circunspectos y sosegados. practicidad y utilidad desacostumbradas. También ejerció Orígenes durante muchos siglos una poderosa influencia en la interpretación de las Escrituras. los Franciscanos y los D o sus escritos sobre homilética se concretaron en la forma de misiones predicatorias. tercero. Un escritor dice respecto a su La Doctrina Cristiana. "Al componer un sermón hemos de considerar: primero. (2) Gregorio Nacianceno. La misma fue publicada en 1688. La cantidad de dichos manuales es manuales de capacitación para los miembros de dichas órdenes para sus considerable. especialmente sobre los Puritanos y Separatistas que ¿legaron a América del Norte. Doddridge ofreció además cierta cantidad de sugerencias pertinentes con respecto a la presentación oral del sermón. Un tratado que se ubicó aproximadamente entre la Reforma y el siglo X V I I fue The Art of Prophesying (El Arte de Profetizar) de Guillermo Perkins. segundo. cuyo Sumario del Arte de la Predicación es considerado c o m o "la obra más importante sobre la teoría homilética desde la de San Agustín". ( 4 ) San Agustín. Por lo tanto dictaré normas para cada uno de estos elementos".86 HOMILÉTICA HISTORIA DE LA HOMILÉTICA 11 grados a los escritos generales de los distintos líderes de aquellos tiempos. Al ser traducida al inglés por Robert Robinson llegó a ser ampliamente utilizada en Inglaterra y en América del Norte. L O S S I G L O S D I E C I S I E T E Y D I E C I O C H O Algunos de los aportes positivos que la Reforma brinda a la teoría de la predicación se perdieron en los siglos diecisiete y dieciocho. Las sugestiones subsiguientes son muy directas y prácticas. ciertos libros se destacan c o m o hitos en la historia de la homilética. En el Capítulo V. es bueno aclarar que la mejor de todas las obras mencionadas. con posterioridad a la muerte de Claude y aceptada inmediatamente. Este fue uno de los primeros escritores que se o c u p ó de los principios y problemas del arte del predicador. El resultado final de esto fue un método de predicación que tenía poca relación con las necesidades de la gente. Los autores de tratados sobre homilética del período antiguo de la iglesia que son mencionados con mayor frecuencia por los historiadores son: ( 1 ) Orígenes. No obstante. en su valor intrínseco. También su Enquiridión ha sido publicado por la misma editorial. ducir fruto libro presta especial atención a la movilización de las emoparte del predicador. minicos: extensas obtuvo. El contenido del libro había sido presentado originalmente c o m o una serie de disertaciones para candidatos al ministerio y son de una sensatez. Su Huida a Ponto tiene secciones sobre el arte del predicador. Les enseñó a no "gritar". b. Los peritos declaran que en muchos aspectos los mismos Cierto historiador manifiesta que "los procedimien- están a la par. El predicador no debía crear mera sino que más bien debía despertar la vida espiritual y proespiritual. ( 5 ) Guibert de Nogent. si bien no lo hizo sistemáticamente. ha sido publicada por la Biblioteca de Autores Cristianos. El método escolástico fue revivido y la estructura analítica y en exceso fragmentada volvió a adquirir prominencia. Doddridge proporciona "Normas para la Composición de Sermones". 4. La Doctrina Cristiana. Madrid. Su énfasis principal recayó en destacar la conveniencia de que los cristianos hicieran uso en su predicación de los principios de retórica no cristianos. Los tratados sobre la teoría y la práctica de la predicación de dicho período son pocos y de escaso valor para el estudiante actual. de los modernos libros de texto sobre la homilética. El ciones por íxcitación. Una obra de importancia tal vez mayor fue Lectures on Preaching (Disertaciones sobre la Predicación) de Philip Doddrige (1702-1751). ( 3 ) Juan Crisóstomo. ( 6 ) Alain de Lille. Su énfasis sobre la interpretación y la exposición fue de gran influencia sobre los predicadores ingleses. Estas disertaciones eran notas de alumnos que fueron editadas y publicadas. qué tema ha de ser elegido. quinto. Esta obra fue primeramente escrita en latín pero fue luego traducida al inglés.

Si cayese una lágrima. escritos comparables a nuestros modernos libros de texto no comenzaron a aparecer hasta el siglo tercero. En o p o sición a ésto los hombres del L o g College predicaban sermones evangélicos que eran directos. William Tennent. Si bien ofrece algunas sugerencias útiles para la predicación.1 7 4 5 ) . En lo básico. la literatura fue más amplia en su alcance y más completa en su detalle. Skinner. Al ir avanzando el siglo diecinueve la teoría homilética se fue haciendo más informal.12 HOMILÉTICA al mismo tiempo quiso que expresaran verdadero sentimiento. JONES La homilética puede ser definida corno el arte de la predicación. filosóficos y aburridos. 1. Acostúmbrense a mirar m u c h o a su audiencia" (P. Una de las grandes ventajas de hacer un estudio de la literatura homilética de las generaciones pasadas es poder descubrir que no hay mucho de nuevo que se pueda agregar a lo ya dicho sobre esta materia y que los principios que rigen la predicación efectiva son no sólo antiguos sino también bastante constantes. los mismos no eran tratados separados sino que se hallaban habitualmente inte85 . profesor de Retórica NOTAS SOBRE LA HOMILÉTICA ILION T. "El ser capaz de predicar sin notas eleva el carácter del hombre. 7 0 ) . Estos hombres fueron educados en la piedad personal. D o d d r i d g e enseñó además a sus alumnos a ser naturales y sin afectaciones y a no usar notas. 2. antes de dedicarse uno a la práctica del arte de la predicación debería hacer un estudio de los principios y métodos utilizados por los grandes predicadores. el de la predicación se desarrolla en parte por medio del estudio. Por ello. tenía solamente una breve sección sobre la predicación. y si bien los autores del siglo diecinueve no agregaron m u c h o que fuese nuevo. El estadista británico Disraeli dijo una vez "Cuanto mayor sea el conocimiento de un hombre sobre lo que ha sido hecho. Directioes for a Candidate for the Ministry (Directivas para un Candidato al Ministerio). Se trataba de disertaciones que eran leídas a las congregaciones. 5. en parte por medio de la observación y en parte a través de la experiencia. es entonces de esperar que pronto algunas de tales obras clásicas sobre la homilética aparezcan en las listas de libros de casas editoras evangélicas. Una obra de primerísima magnitud fue la Homilética de Alejandro Vinet. LA H O M I L É T I C A M O D E R N A El siglo diecinueve fue un siglo de desarrollo y expansión en todos los campos. instruyó a su hijo y a otros jóvenes. tanto mayor será su capacidad de saber qué hacer." Lo que él dijo es tan cierto en el campo de la homilética c o m o en cualquier otro campo. Afirmaba él. padre ( 1 6 7 3 . Debe mencionarse un tratado sobre la predicación escrito por Cotton Mather. el celo evangélico y en la presentación extemporánea. Aún entonces. 6 9 ) . lo que lo hace importante es el hecho de marcar el comienzo de la instrucción homilética en los Estados Unidos. Mather (1663-1728) fue el primer predicador de nota educado en los Estados Unidos y su libro fue la primera obra producida en d i c h o país que trataba sobre la teoría de la predicación. Lamentablemente. En la Antigüedad Si bien la predicación era una práctica de la iglesia cristiana desde su comienzo. Esto dio comienzo a una tendencia en la predicación norteamericana que ha caracterizado a los predicadores evangélicos. no la repriman" (p. V I S I O N P A N O R Á M I C A Es posible encontrar un panorama general de la homilética en cualquiera de las enciclopedias sobre religión que estén al alcance del lector. animados y que llamaban a una decisión. desde los primeros siglos del cristianismo hasta el presente. alguien dijo. "Los griegos se han robado todas nuestras ideas modernas". "Sientan todo lo que digan. La mayoría de los predicadores de entonces presentaban sermones largos. U n a contribución fuera de lo común al espíritu de la predicación norteamericana del siglo dieciocho fue la efectuada por el grupo L o g College. Y si es cierto que los predicadores y futuros predicadores que no leen dichas obras pierden una parte fundamental de su educación. C o m o con todos los demás artes. sólo parte de la literatura esencial para dicha tarea existe en nuestro idioma. Se desarrolló una literatura de vasto alcance en el campo de la teoría homilética. Este libro fue publicado luego de la muerte de Vinet en 1847 y luvo inmediata aceptación en Francia y Alemania. los mismos han permanecido sin cambio a través de los siglos a pesar de la variedad de las condiciones sociales que pudieran haber privado en cualquier período o lugar determinado. Grupos o "colegios" similares surgieron en otros lugares. LIBROS DE T E X T O SOBRE LA H O M I L É T I C A Después de haber leído bastante de la historia y de la literatura griega antigua. El libro fue traducido y editado en 1854 por Thomas H. a. más variada y más interesante. Esto fue cierto también para el ámbito intelectual y el de la producción literaria.

( 3 ) su mensaje y ( 4 ) su método. La primera serie. ¿ C ó m o debe ser clasificado en lo formal — c o m o temático. sumarizadora o aplicadora? f. B. siendo cada una de ellas considerada separadamente? Las divisiones del sermón. textual. Dres. Lo que es más. presentación de un problema? ¿Cuál es el tema? ¿Está expresado en una oración? ¿Cuáles son las divisiones principales y subordinadas? ¿Son anunciadas de antemano. o biográfico? ¿ C ó m o debe clasificárselo según su contenido— c o m o doctrinal. o c o m o lema? ¿Está alegorizado? ¿Es fraccionado en partes. establecidas en la Universidad de Yale en 1871 han contribuido muchos títulos de importancia a la teoría de la predicación. Sagrada y Teología Pastoral en el Union Seminary de Nueva York. dieron un nuevo ordenamiento y pusieron al día el contenido del tratado. E. a efectos de poder aplicar lo aprendido y llegar a ser predicador más efectivo. El libro ha sido reimpreso muchas veces. La aplicación ¿ E n qué forma son las verdades del sermón aplicadas al oyente? ¿ Q u é sugerencias prácticas se ofrecen c o m o formas de ejecutar el deber requerido? ¿ Q u é apelaciones se hacen para obtener la respuesta deseada? ¿ Hay secciones de aplicación en el cuerpo del sermón o se encuentra la aplicación solamente al fin del sermón? g. Las Conferencias Lyman Beecher sobre Predicación (llamadas Conferencias Y a l e ) . Broadus analizó casi todos los aspectos de dicha teoría. Los revisores. si bien ciertos desenvolvimientos se hacen notar. transformándose en el texto de autoridad más reconocida en su c a m p o durante muchos años. expositivo. T. También se ha enfatizado la predi- . M u c h o s de ellos seguían un formato c o m o el que a continuación se detalla: ( 1 ) el predicador. situación humana. sujeto a dos revisiones y utilizado en colegios y seminarios. durante estos últimos años. ¿es exhortativa. o al ir apareciendo. El Paso. Ciertos aspectos de la predicación han sido tratados más en detalle. M u c h o s de los libros hoy en circulación utilizan diferentes secciones de la obra de Broadus c o m o base para la consideración de ciertos elementos de la predicación. Broadus. El mensaje ¿Contiene el sermón el mensaje esencial del evangelio? ¿Es biblico en su doctrina? ¿Está en armonía con la histórica fe cristiana? U n a vez logrados los resultados de un análisis tal. y fueron pocos los libros escritos que tratasen de la organización formal del mismo. lamentablemente pasada por alto durante muchos años. U n o de ellos es el de la ilustración. Esta obra ha sido. o no lo son? La conclusión. ( 2 ) su propósito. ético. Durgan y J. ¿expresan la totalidad de la verdad contenida en el texto? d. fue la que presentó P. El libro más destacado sobre el arte de la predicación publicado en los Estados Unidos durante el siglo diecinueve fue escrito por Juan A. U U . dictada por Henry Ward Beecher fue notable. Pero tal vez la más destacada y citada de todas haya sido la dictada por Philips Brooks en 1877. El esquema homilético del sermón ¿ Q u é tipo de introducción se utiliza —contextual.8 4 HOMILÉTICA HISTORIA DE LA HOMILÉTICA 13 de partida. H u b o una época en que se manifestó una tendencia a menospreciar la estructura del sermón. Tal vez la razón de su cotinuado éxito sea lo completo de su tratamiento de la teoría de la predicación. Texas. Esto se manifestó aún más en Gran Bretaña que en los Estados Unidos. Una serie. Weatherspoon. incluyendo la famosa obra de John A. C. continúa siendo usado aún hoy. poesía o himnos? ¿Está el sermón formulado en el lenguaje del pueblo? ¿Aparecen términos técnicos o difíciles? h. Posteriormente influenció otros escritos. EE. Homilética era un tratado adecuado y apropiado de la materia. Los libros sobre la predicación se inclinaban a ser más bien de carácter inspiracional en su contenido. Forsyth: Positive Preaching and the Modern Mind (Predicación Positiva y la Mente Moderna) ( 1 9 0 7 ) . los mismos pueden entonces ser comparados con los propios sermones y con textos sobre homilética. o devocional? e. fuente de conceptos que muchos autores han desarrollado. La clasificación del sermón. El Dr. El estilo y contenido ¿Recurre a muchas citas el predicador? ¿ Q u é tipo de material se cita —prosa. El método temático se transformó en el método de más amplio uso. histórico. Durante el último medio siglo son pocos los cambios importantes que han efectuado la teoría de la predicación. El Tratado sobre la Predicación (Casa Bautista de Publicaciones. ) fue publicado por vez primera en 1870. Broadus.

1 sada?. El esquema básico de predicación desde el siglo dos hasta la época de oro de la R e forma era la homilía. W. Se han hecho muchos esfuerzos para relacionar el conocimiento de la sicología profunda y de la sicología social c o n los métodos y formas del sermón. si bien ésta eventualmente llegó a deteriorarse. Teikmanis. o es engañosa? b. Agustín. H. en la teoría de la predicación hoy en día. Este sistema en manos de Crisóstomo. publicado en espeañol en el año 1959 por la Casa Bautista de Publicaciones). dice: "Constantemente recibo invitaciones a dar clases sobre la predicación expositiva. . y A Theological Preacher 's Notebook (Cuaderno Teológico del Predicador) de D. W. A. y o ó m o algunos utilizaron con gran bendición para su ministerio el sermón de un solo punto. predicar es darle una voz a la Biblia. una gran ventaja: abarcaba en su tratamiento toda la Escritura. de Arthur L. ¿en qué forma? ¿Cuan importante es la estructura. el famoso homilético del Seminario T e o l ó g i c o de Princeton. Tenía. Es que la esencia de la homilética es la Escritura y. Blackwood para citar un ejemplo. Calvino y Lutero. El presente énfasis en las investigaciones bíblicas y en la teología bíblica se deja ver. The Pulpit Rediscovers Theology (El Pulpito Redescubre la Teología) de T e o d o r o O. 3. Es así que los métodos textuales y expositivos están comenzando a reemplazar al método temático. 1941. W. Un perito en la homilética recomienda el análisis de sermones c o m o una de las mejores formas de estudiar la homilética. El texto ¿Se trata de un pasaje familiar de las Escrituras o de algún versículo obscuro? ¿Sirve de base para alguna verdad bíblica importante? ¿Es una afirmación completa de una verdad o sólo parte de la misma? ¿ C o n siste en un versículo o en un pasaje más extenso? c. EL A N Á L I S I S D E L S E R M Ó N Los sermones deben también ser estudiados en forma analítica. Blackwood hizo su contribución a ésto en sus libro Preaching from the Bible (Predicando de la Biblia). 1964. 1953. en especial. Cleverly Ford son los ejemplos más recientes de esta tendencia. Preaching and Biblical Theology ( L a Predicación y la Teología Bíblica) de Edmund P.14 HOMILÉTICA EL ESTUDIO DE SERMONES 8 3 cación "situacional" c o m o patrón para sermones. D o d d The Apostolic Preaching and its Development ( L a Predicación Apostólica y su Desarrollo). desde el punto de vista ideal. Martin Lloyd-Jones. El libro de C. El título ¿ Q u é función desempeña el título? ¿Se limita a identificar al sermón? ¿Expresa el tema del sermón? ¿Crea interés en el tema a tratarse? ¿Es sensacionalista o digno? ¿Es una representación precisa del contenido del sermón. y Expository Preaching for Today (Predicación Expositiva para H o y ) . El tratamiento del texto ¿Es el tratamiento del texto exegéticamente correcto? ¿ H a y evidencias del exégesis del pasaje en el que aparece? ¿Es utilizado c o m o punto Además. 1936. y c ó m o se logra la misma? Estas son áreas de la homilética en las que un predicador puede aprender m u c h o de otros predicadores. le dio ímpetu a este asunto. T a m b i é n se ha ido prestando creciente atención a la relación que existe entre la predicación y la teología. M u c h o s de los textos modernos de enseñanza homilética abogan por J una base bíblica para los sermones y por el método expositivo c o m o el método principal de predicación. A. El esquema en forma de preguntas que detallamos a continuación puede ser usado c o m o guía para el análisis científico de sermones: a. y si es así. Rara vez accedo a tales pedidos puesto que creo que la mejor manera de hacerlo es dar ejemplos prácticos de tal tipo de predicación". en el prefacio a sus dos tomos sobre el Sermón del Monte. hasta la época en que nuestro sermón tradicional de varios puntos no era todavía utilizado. Un ejemplo de tal esfuerzo es Preaching and Pastoral Care (La Predicación y el Cuidado Pastoral). cayendo en el comentario tedioso del texto. enfatizó la centralidad de la estructura en The Preparation of Sermons (La Preparación de Sermones. Tales estudios revelarán c ó m o algunos maestros del público debieron gran parte de su éxito a su capacidad estructural. Este m é t o d o es uno de los que ha recibido más amplia aceptación. Tal vez el énfasis más actual y significativo es el renovado y frecuentemente reiterado acento en el uso de la Biblia en la predicación. Otros han sugerido el método sicológico. los últimos veinticinco años han sido testigos de un creciente interés por la importancia de la estructura. por lo tanto. Este estudio del sermón en búsqueda de estructuras homiléticas nos replegará hasta el período de la Reforma. Clowney. c ó m o otros pudieron utilizar con gran pericia sermones de dos puntos. Wedel. Esto representa una recuperación del patrón de la iglesia primitiva y de la Reforma. el gran predicador británico. fue un método poderoso de presentar el mensaje de la Biblia.

los predicadores que se han distinguido por su habilidad oratoria siempre han sido capaces de atraer y retener a grandes audiencias. función que la mayoría pasa por alto. Si el propósito de leer sermones es mejorar nuestra propia comunicación del evangelio. " D a d o que la predicación abarca una muy amplia gama de procedimientos —que va desde la oración pidiendo el milagro del Espíritu. Debe. si no se abusa de ellas. frase por frase. perjudica la buena fonación. además. deja de serlo. en el pasado. La rigidez del cuerpo. Si bien la nerviosidad puede ser de cierta ayuda puesto que estimula al predicador a rendir al máximo de su capacidad. Un testigo ocular lo describe diciendo que "su rostro era lenguaje. Los grandes predicadores del pasado tupieron hacer un uso muy eficaz de sus voces y de sus recursos retóricos. cuidan de sí mismas. Luego de reconocer este gran predicador alemán los valores de la teoría homilética. necesitan de la ayuda de un fonoaudiólogo. El sonido de la voz es producido por las cuerdas vocales y éstas. para permitir al predicador variar su voz. en los labios. U n a tercera razón para el estudio de sermones es el análisis que puede efectuarse del esquema o estructura homilética del sermón. el exceso de nerviosidad puede llegar a paralizar los órganos de fonación. Si bien la predicación no es una forma de entretenimiento. "Sería bueno que una época c o m o la nuestra prestara atención a este hombre. Pero sucede que muchas veces. El primer factor esencial del buen decir es la relajación. pero también es notoriamente inerte y carente de un poder contagioso". su entonación música y su acción pasión". Las técnicas de la elocución no pueden. Un buen ejercicio es. Predicar bien quiere decir. El mismo debe ser fluido con una musicalidad subyacente. a causa de la tensión nerviosa. leer sermones c o m o los de Spurgeon para aprender lo que un sermón puede llegar a ser y lo que puede brindar". entonces. pasa a decir. rinde honroso tributo a Spurgeon por lo que él aprendió de aquel privilegiado predicador del siglo pasado. El sonido de la voz debe ser colocado en la parte delantera del rostro. fue muy efectivo en su uso de la retórica. El tono correcto y de buen alcance se obtiene con la naturalidad.82 HOMILÉTICA cribió un libro sobre el m i s m o : Encounter with Spurgeon (Encuentro con Spurgeon — n o traducido al castellano). que era tan dominante en su tiempo? Estudios c o m o éstos. 15 . Jorge Whitefield. ¿ D e b e el sermón siempre tener tres puntos? ¿ D e b e la división ser siempre expre- LA PREDICACIÓN Y LA RETORICA PAUL E. para luego darse al estudio comparativo del valor de la predicación evangélica y de la predicación apologética en la comunicación del evangelio. El resultado es un tono áspero. Una lectura de las obras publicadas de Whitefield deja ver que no era tanto el contenido de sus sermones c o m o la forma en que los presentaba lo que impresionaba tan profundamente a sus congregaciones. por ende. La respiración. ser descuidadas por el predicador. D i c e Thielicke. llegando a influenciar profundamente a sus audiencias a través del consumado poder de su elocuencia. uno de los más brillantes predicadores de la actualidad. acompañar el sentido. También puede uno tomar algún sermón de las últimas décadas del siglo diecinueve y analizarlo en base a la pregunta. SANGSTER Predicar es hablar. pasa por el estudio del texto mismo y la estructuración del bosquejo del sermón hasta llegar al diestro dominio de la efectiva oratoria— los verdaderos modelos pueden ser hallados solamente en ejemplos vivientes. entonces. exegéticamente 'legítima'. agudizarán nuestra propia habilidad de comunicar el evangelio. es muchas veces incorrecta. pero sin caer en el efecto de cantinela. comparar un sermón de algún c o n o c i d o evangelista con el sermón de algún gran predicador cuya obra se dedica más a la defensa de la fe. cierto hombre trataba de comunicar el evangelio histórico a la gente de su tiempo. ¿ c ó m o lo hace? ¿ L o razona? ¿Usa analogía? ¿Se limita a repetir las palabras del texto o de textos relacionados al mismo? En otras palabras. El abuso más común a que se las somete es el de tratar de obtener mayor volumen forzando la laringe. dientes y lengua. o demasiado aflatadas. o sea en el frente de la boca. por ejemplo. hablar bien. El sobreesfuerzo hace que el tono se vuelva áspero o aflautado. finalmente. . especialmente la de la zona del pecho y la garganta. ¿está este hombre predicando el evangelio histórico de Cristo o la doctrina del progreso. Este altamente educado profesor y teólogo luterano dedica no menos de cuarenta y cuatro páginas a la tarea de decirnos todo lo que el auto-didacta predicador bautista del siglo diecinueve ha hecho por él. U n o debe. por ejemplo. Diferentes formas de respirar son necesarias para diferentes propósitos y habitualmente la adaptación es automática. . Es cierto que nuestra predicación es en gran medida correcta. efectuados a través de una lectura crítica de sermones. artesanalmente bien ejecutada y pulcra. o inaudibles. Aquellas personas cuyas voces tienden a ser chillonas. lea y estudie el sermón para descubrir c ó m o . ser flexible. En dicho libro Thielicke. debemos entonces leerlos teniendo en mente preguntas c o m o las siguientes: ¿ Predica este sermón el evangelio histórico de Jesucristo? Si el predicador está tratando de comunicar dicho mensaje. Debe.

16 HOMILÉTICA EL ESTUDIO DE SERMONES 81 Los sonidos de la voz hablada se dividen primeramente en sonidos vocales y sonidos consonantales. Bajo. El pastor muy ocupado rara vez tiene tiempo para oir predicar a algún colega. Mujeres: Soprano. U n a falta común entre los predicadores es la falsa món predicado antes del siglo veinte puede tener valor para quien deba predicar en esta era científica. que aporte algo a la creación de una "escuela latinoamericana" de predicación. Spurgeon. las que pueden variar marcadamente de distrito en distrito. es de vital importancia darle matices. olvidando que se requiere mucho mayor cuidado al hablar desde el pulpito que en la conversación común y corriente. Dichos sistemas y reglas son. Una voz sin inflexiones es insulsa. en el cual se llega a excesivas variaciones. no obstante. un tercio por debajo de éste. puesto que la observación demasiado medrosa de los mismos haría infructuosas las ventajas del sistema. pensando que ésto los hará más varoniles. un tercio por debajo de la nota anterior. Por esta razón los ministros pueden verse muy beneficiados por el estudio de la predicación de hombres que fueron llamados a comunicar el mismo evangelio en otras épocas y que tuvieron éxito en su función. Las notas medias de las diferentes voces son las que se detallan a continuación. siendo él mismo un ejemplo de c o m o estudiar sermones. No cabe duda de que él leerá los grandes clásicos devocionales. anotándolos en los textos a leer. o gente ya más cercana a nuestra é p o c a : Baxter. Barbieri. La inflexión es la elevación o caída de la voz en una misma palabra o en una frase. empero. debe ser juzgado de acuerdo a la época en que fue predicado. Tales lecturas se hacen especialmente necesarias en nuestra América Latina. que el verdadero timbre de la voz no puede ser alterado. Calvino. o hacia los grandes maestros del pulpito de la Reforma: Lutero. Algunos hombres. Miguel Limardo o Santo U. Pero conviene recordar que la lectura que un predicador latinoamericano haga de sermones antiguos y de culturas ajenas no deben llevarlo a la imitación. a fines de poder descubrir el secreto y el poder del gran evangelista del siglo dieciocho. K n o x . Barítono. el La debajo del Do central. de magro valor práctico. Contralto. la validez de la predicación quedará establecida y la necesidad de estudiar c ó m o otros hombres han comunicado este sempiterno evangelio en otras edades. Los defectos más comunes de pronuciación se concentran en las sibilantes S. subdividiéndose luego según su función. de no hacerlo. muy irritante. Algunos expertos de la oratoria han llegado al extremo de organizar sistemas de variaciones de voz. una consonante es un sonido interrumpido por uno o más de los órganos articulativos. Una vocal es un sonido fónico hecho por un pasaje libre y sin obstrucción del aire. latinoamericano. Helmut Thielicke hizo un estudio de los sermones de Spurgeon y es- . la voz puede hacerse monótona. Agustín. La tendencia más habitual en los predicadores novatos es la de ser descuidados c o n sus consonantes. H o m b r e s : Tenor. un tercio por debajo de la nota anterior. Alejandro Whyte en su clásico libro Thirteen Apprechations (Trece Apreciaciones) deja constancia de cuánto debe a otros predicadores. Pero si creemos en la revelación. T o d o sermón. Juan Stott. hasta llegar a los maestros modernos tales c o m o Graham. La primera razón para leer y estudiar sermones de todos los períodos de la historia es la propia vida devocional del predicador. Whyte compaginó en una ocasión todos los textos sobre los que predicó Wesley. se hace patente. carente —por lo menos desde el ala evangélica— de una larga tradición sermónica. en las labiales B y V. Para hablar bien hay tres elementos que deben variarse: el tono. La segunda razón para la lectura y el estudio de los sermones de otros autores puede caer bajo el rubro de "razón evangelística". Thielicke. C y Z. el mismo mostrará. lo que a veces se da en llamar el " c o l o r " de la voz. las consonantes son de primordial importancia. las marcas de su época. Una vez que el timbre de la voz ha quedado establecido. Bullinger. La mayoría de las personas prefiere tener una voz grave a una aguda. en las letras LL e Y. a efectos de su autoedificación en la fe. la velocidad y el volumen. tratan de bajar su timbre. Nos podemos dar cuenta de cuan rica es nuestra herencia de sermones devocionales si nos proyectamos hacia los grandes predicadores de la antigüedad tales c o m o Ambrosio de Milán. Los acentos zonales son más fácilmente detectables en las vocales y en ciertas consonantes. tanto en la forma en que fueron presentados en sus sermones publicados c o m o en la forma en que fueron registrados por Wesley en su Diario. un tercio por debajo de la nota de la Mezzosoprano. Juan Crisóstomo. Si sobre el Do central. Bastará con que uno esté consciente de la necesidad de matizar el timbre de la voz y practicar la lectura de textos con ello en mente. arruinando de tal manera la calidad de su voz. en cierta medida. sino que debe moverlo a la creación de un estilo propio. Al mismo tiempo es importante no pasar al otro extremo. es cierto. la comunicación del evangelio. pero hay gran valor espiritual en la lectura de sermones de los grandes predicadores de todas las épocas. M u c h o más importante que el timbre es la calidad del sonido en sí. una voz sobre inflexionada. En lo referente a claridad de emisión. La predicación es. Nadie puede continuamente dar sin recibir. Es necesario aclarar. Wesley. el de la "histeria del tono". siendo la práctica de la articulación un ejercicio de gran valor para el predicador. en esencia. Mezzosoprano.

leer cuatro o cinco sermones sobre el mismo y tomar un p o c o de cada uno para armar un bosquejo. a medida que va transcurriendo el tiempo. y articulando cuidadosamente. Conviene hacer a esta altura una observación preliminar. si bien la tensión nerviosa puede llegar a impedirlo. Primero. el volumen debe adecuarse a las necesidades de la congregación. lo que da al sermón un aire condescendiente c o m o si la congregación estuviera compuesta de niños. o t o m a n d o prestados extensos segmentos de los mismos. que es una muy marcada caída del volumen de la voz al final de la frase. del bosquejo de otro sermón. En la conversación común las palabras importantes de la frase son levemente enfatizadas. S. La mejor forma de evitar este peligro homilético es observar dos simples normas. y la mayoría de los predicadores se arregla para que dichas pausas coincidan con las que cuadran con el sentido. Hay predicadores que piensan que ningún ser- inflexión. fue el más consumado maestro de este recurso. C o n todo. hay un m u n d o de diferencia entre leer un sermón p o r el impacto que el mismo pueda causar en la mente y hojear un libro de sermones en búsqueda de citas literarias o ilustraciones. Pero la práctica constante acrecentará en rápida medida su eficacia en la tarea. la predicación se va haciendo más fácil. La originalidad en la preparación del sermón viene del trabajo arduo sobre el texto. Una de ellas es que. Los extremos han de ser usados solamente de tiempo en tiempo. La pausa debe ser considerada c o m o una subdivisión de la velocidad. no obstante. en forma especial los Reformadores y los Puritanos. también debe serlo el volumen. Whitefield. pero eso sí. Los oyentes no deben tener necesidad de "atender". asegurándose uno de esta manera que todos puedan oir.80 HOMILÉTICA LA PREDICACIÓN Y LA R E T O R I C A 17 publicados. T o d o s los asuntos mencionados más arriba son cuestiones de técnica y ésta puede ser adquirida con un mínimo de dificultad y un máximo de práctica bajo la guía de un experto en la materia. o la totalidad. T o d o s sufrimos hoy de lo que C. Existe una cierta combinación de humildad (nacida del reconocimiento del predicador de sus propias . a tal punto que el último sonido se pierde totalmente. Es asombroso oómo un predicador de voz "pequeña" puede llenar una gran iglesia colocando la voz en sus labios. razones válidas para estudiar sermones y formas ventajosas de hacerlo. El predicador debería leer no solamente sermones de la época actual. Lewis llama esnobismo cronológico. sino también sermones de todas las grandes épocas de la predicación. o sea en las comas y los puntos. El predicador joven encontrará su trabajo inicial más difícil y los resultados no siempre satisfactorios. Hay grandes ventajas en la elaboración de un bosquejo propio en lugar de tomar una parte. Ocasionalmente las palabras correctas son sobreenfatizadas. usan las pausas dramáticas p o r medio de las cuales una palabra o frase importante puede ser enfatizada con mayor sutiliza que con ningún otro método. En lo que se refiere a la velocidad del habla. Segundo. En el nivel físico tenemos que pausar para respirar. nunca lea un sermón sobre el texto que usted ha elegido para predicar. sin embargo. También es un procedimiento homilético lamentable el elegir un texto. pronto se encontrará en una noria homilética de la cual no podrá liberarse. Un promedio de alrede. Este tipo de preparación ofrece a la congregación nada más que un recalentado guiso homilético. El porte es una cosa fundamental. pero sin ir más allá de ese nivel. según convenga al sentido de lo que se dice. Pero predicadores. Lo mismo debe suceder en el pulpito. deben evitarse los extremos. La elocución ha de ser hecha en una voz lo suficientemente alta c o m o para que toda la congregación pueda oiría sin dificultad. los léxicos. cuentan sus biógrafos. C u a n d o ésto sucede son las palabras sin importancia las que suelen ser enfatizadas. los diccionarios teológicos y las diferentes traducciones de la Biblia que se hallan hoy al alcance del predicador. La Palabra de Dios es comunicada por medio de los hombres que la dicen. El predicador que comienza predicando sermones de terceros. La voz puede ser adiestrada para ser "enfocada" en la persona más lejana. dientes y boca. sin duda contiene un gran elemento de verdad. hay elementos de la retórica del pulpito que van más allá de la mera técnica. La velocidad debe variar considerablemente. Si bien la famosa definición de la predicación c o m o "la transmisión de la verdad por medio de la personalidad" es inadecuada. R A Z O N E S V A L I D A S Existen. Así c o m o el tono y la velocidad deben variarse. pero debe recordarse que lo que realmente importa es la variedad. dor de cien palabras por minuto es una velocidad correcta. los comentarios exegéticos y críticos. y c o n el pasar de los años la predicación se hará más fácil en lugar de más difícil. La única excepción a esta última regla es la lectura de predicadores expositivos. 2. cuyos sermones generalmente leen c o m o comentarios sobre el pasaje bíblico. La tensión nerviosa tiende a hacer que el predicador de p o c a experiencia hable demasiado rápidamente. Pero la verdad es que la elocución lenta y pesada es un mal aún mayor. T o d o predicador debe esforzarse en la búsqueda de la originalidad y de la creatividad. nunca tome secciones extensas de sermones ajenos sin dar crédito a su verdadero autor.

Algunos de ellos hasta defienden su punto de vista hablando desdeñosamente de los actores. estaba su santidad personal.editor c o m o para el autor. Lo mismo puede decirse con respecto al ademán. Bien dijo el Obispo Quayle: "Predicar es el arte de hacer un sermón y presentarlo. c o m o también formas equivocadas de hacerlo. y presentar eso. La perfección de Cristo c o m o predicador radicaba en que él mostró que la prédica y la vida son una unidad. la verdad es que la lectura y el estudio de sermones de otros autores tiene un valor muy real para el predicador. El contenido propio de la predicación es la Palabra de Dios revelada. obviamente poseía. a la luz de ésto. ¡ Pero no. i El predicador. sino el predicar. raramente lo hacen. pero la frescura y la penetración del mensaje radican en la habilidad que el predicador demuestre en lograr que esa Palabra de Dios tenga relevancia para la situación presente y para la vida de su gente. De allí que el alma de un predicador puede y debe ser manifestado a través de su voz. Esto ha sido cierto también de sus más grandes seguidores. empero. La verdad. No es un gran problema predicar. De hecho. Es interesante notar que mientras los actores pasan muchas horas practicando estos recursos. aquel que no demuestra tener sentimientos en su predicación no debería predicar. ¿Cuál es. Cualquiera que desee mejorar su propia predicación se beneficiará leyendo extensivamente la literatura sermónica. La más obvia es la de predicar c o m o propios tales sermones. puesto que ninguna persona llegará a ser un buen predicador si utiliza constantemente los bosquejos de otra persona. ¿deben realmente leerse tales sermones? Ciertos predicadores no sienten necesidad alguna de hacerlo y afirman que rara vez. es llamado a practicar lo que predica.18 HOMILETICA faltas) y de orgullo ( c o m o embajador de Dios) que es una parte tan importante de la retórica del pulpito (en su sentido más a m p l i o ) c o m o el uso de la voz. sino que les comunicaba su propia manera de vivir. más que ningún otro. EL ESTUDIO DE SERMONES HENRY BAST El presente artículo se ubica en el campo general de la preparación para la predicación y responderá a la pregunta de si la lectura y estudio de sermones de otros predicadores tiene algún valor homilético. Predicar es ejercitar un arte determinado en la comunicación. R A Z O N E S E R R Ó N E A S Existen razones erróneas para leer y estudiar los sermones de otros predicadores. p o r ejemplo. a quienes rehusan imitar. Esto llega a transformarse en plagio literario cuando tales sermones son publicados. los predicadores. Lo único que uno puede suponer es que él no cree en lo que está diciendo. El mensaje central ha sido impartido definitivamente. sin embargo. el sermón es lo que el predicador ha llegado a ser hasta ese día". Sin embargo. Jesús no solamente instruía a la gente sobre ciertos hechos. 1. La primera pregunta a considerar es. M a y o r aún será el beneficio obtenido a través de un esmerado estudio analítico de sermones. si alguna. Por ello el factor fundamental de la predicación no es la predicación en sí. El hombre que permite que sus emociones maticen su inteligencia es un hombre honesto. la popularidad que la publicación de libros de sermones contemporáneos tiene entre muchos pastores reside en la cantidad de ilustraciones y citas que los mismos contienen. pero sí lo es formar un predicador. es que ellos mismos se transforman en actores al impedir que sus emociones se manifiesten en sus voces. Predicar es proclamar la Palabra de Dios. debe afirmarse que la práctica en sí es mala. Esta advertencia. eso no es predicar! Predicar es el arte de formar al predicador. El carácter de un hombre se muestra más a través de su voz que de ninguna otra forma. la formación de un alma grande. de m o d o tal que tenga algo de valor para brindar. Esto se hace con gran frecuencia. Por esta razón todo ministro de la Palabra de Dios debería preparar sus propios sermones. Predicar es dejar desbordar el alma a través del habla. no significa que nunca debemos usar ilustraciones o citas en sermones que hayan sido 79 . M á s allá de la brillante técnica que Whitefield. entonces. cuya actividad más importante es predicar. la tarea del predicador? Principalmente ésta. Ha habido ocasiones en que ésto ha causado situaciones considerablemente embarazosas tanto para el. Aún poniendo de lado la cuestión ética involucrada. La preocupación esencial del predicador no es su sermón sino su alma. leen otros sermones que los propios. A ú n más curioso es el hecho de que algunos predicadores parecen hallarse tan inhibidos p o r el carácter sagrado de su tarea que no se atreven a dejar translucir sus emociones en su predicación. Otra razón errónea para leer y estudiar sermones es la mera búsqueda de ilustraciones y citas. pero es la responsabilidad personal del predicador hacer que dicho mensaje sea significativo y relevante.

8 . las formas textuales no son más que herramientas secundarias cuyo único objeto es servir a la comunicación vital de la verdad encarnada en el sermón. T I P O S DE S E R M O N E S C O N F O R M E A SU E S T R U C T U R A O A SU T E X T O Las tres clasificaciones principales en uso son: sermones temáticos o tópicos. No debe haber forma alguna de presión ni de parte del ministerio ni de parte de la audiencia. ( 9 ) el tipo interrogativo. RODDY Los sermones se clasifican habitualmente en tres categorías principales : ( 1 ) conforme al asunto de que tratan. Textual y Expositivo. ( 7 ) el que comienza con una cita sorprendente. texto y tema. La apelación final o invitación es el llamado público que el predicador formula a sus oyentes para que respondan en forma personal a los impulsos de Dios. etc. El presente artículo hará referencia solamente a las últimas dos categorías. ( 3 ) el que expresa el título o t ó p i c o . Pero el desarrollo de los pensamientos centrales en que el sermón se divide no depende de las divisiones del texto mismo sino del desarrollo lógico 19 Al identificar un sermón según su forma. puesto que la primera ya ha sido considerada en otra sección. y la relación y trasfondo de cualquiera de ellos o de ambos según se desee.^Apologético. Pueden también ser utilizados en cualquier parte de la introducción. pero para un análisis práctico del asunto las tres clasificaciones principales son suficientes. Los tipos básicos de introducción son diez: ( 1 ) el textual. frecuentemente llamada "Estructura Homilética". T o d o el tratamiento del sermón depende del tema. El Sermón Temático o Tópico Al considerar la estructura del sermón debemos tener presente que el terreno vital de distinción está en la relación que el cuerpo del sermón guarde para con el texto. etc. Deben Aplicarse Métodos Correctos de Clasificación de Consúltese el artículo sobre "Clasificación de Sermones". El Señor es quien debe suplir toda la presión y todo el poder necesarios. . c o m o ser. Experimental. Estas no son ni rígidas ni inexorables. sermones textuales y sermones expositivos. La invitación debe ser preparada con esmero y presentada en forma simple y con un espíritu de oración. a saber: Temático. 1. que usa el texto. Algunos libros de ^exto usan formas adicionales tales c o m o tópico-textual. ( 2 ) conforme a la relación que su estructura guarda para con el texto.78 H O M I L É T I C A rentral del texto. y ( 3 ) conforme a la relación entre el desarrollo estructural del asunto y el tipo de esquema o plan organizativo en uso. el predicador puede clasificarlo c o m o homilía o c o m o sermón retórico. en especial la relación entre las divisiones del sermón y las del texto. Evangelístico. deductivos. Clasificatorio. Después de todo. ( 4 ) el que presenta una situación de la vida humana. el contexto. Doctrinal. Lógicamente. LA PREPARACIÓN DEL SERMÓN P R O C U R A UN ESTILO EFECTIVO Consúltese el artículo "El Estilo del Sermón en la Actualidad". L A P R E P A R A C I Ó N D E L S E R M Ó N C U L M I N A E N S U PRESENTACIÓN ORAL Consúltese el artículo sobre "La Predicación y la Retórica". El sermón temático deriva su nombre del hecho de que en dicho sermón el tema o tópico a tratar es el factor dominante en su desarrollo. ( 6 ) el ilustrativo. Hegeliano. confluyendo las unas en las otras. Sermones. Los primeros tres tipos deben ser usados habitualmente en toda introducción. y ( 1 0 ) el anticipatorio. la tesis. etc. algo que una lectura cuidadosa de cualquier libro que contenga sermones de grandes predicadores hará patente. ( 2 ) el tipo que afirma la tesis o propósito. LA CLASIFICACIÓN DE SERMONES CLARENCE S. El tema debe ser una verdadera representación del texto. deben estar relacionados en una forma bien definida. a. son muchas.. ( 5 ) el que enfatiza una lección objetiva. en lo que respecta a forma. Debe admitirse que las formas que sirven de modelo son flexibles. Las posibilidades. T o d o lo que el sermón recibe del texto es su idea central. ambos. tal c o m o problema-Solución. ( 8 ) el que resalta una ocasión especial. d. según lo manifieste su desarrollo. los otros siete pueden ser usados según convenga. 7. el objetivo específico —cualquiera de ellos o varios de ellos— pueden ser utilizados para el comienzo de la introducción o para la transición al cuerpo del mensaje. Político. Moral.

Pero este título puede ser un p o c o engañoso. ambos tipos de homilía son buenos y válidos. Las divisiones pueden llegar a coincidir. elemento indispensable de cualquier buen sermón. En aquellos mensajes que han utilizado la aplicación a lo largo de todo su desarrollo. la tesis. Cinco tipos de conclusiones aparecen en la literatura homilética: ( 1 ) El tipo de aplicación que subraya lo personal. la tesis. Desde la Reforma. D i c h o peligro existe. el objetivo del mensaje. recurre a la poesía religiosa. T a m b i é n se ha dicho que este tipo de predicación tiende a abatir al predicador. el título. El Sermón Textual Este tipo de sermón. en realidad una variante del tipo ilustrativo. La introducción tiene por función introducir o presentar la totalidad del sermón. este tipo se vuelve duro y pesado. en este tipo de sermón es el texto el que controla y domina tanto materiales bíblicos abundantes. el propósito. (4) El tipo de conclusión sumarizadora reafirma o reenfatiza el texto. Las formas no controlan al hombre. relegando el "comentario corrido" de la iglesia antigua al limbo del olvido. El texto. utiliza una introducción. c o m o cualquier otro. Un examen a la ligera de casi cualquier volumen de sermones confirmará esta afirmación. Cada versículo de la Palabra es una semilla latente a la espera de una mente y corazón vivos. El sermón retórico. el cuerpo del sermón y la conclusión. un cuerpo sermónico y una conclusión. pero no es inherente a la forma del sermón. El objetivo específico debe ser enfatizado por todos los medios posibles al urgir el predicador a sus oyentes a tomar decisiones personales positivas para con Dios. por lo tanto. b. o los puntos principales del mensaje.. provee un objetivo al cual apuntar y concede una generosa latitud para la creatividad literaria. debe estar controlado por los principios generales de la lógica y la gramática. La conclusión del sermón es el blanco normal. La forma temática. ilustraciones creativas. siendo que ni aun el más ingenioso pensador es capaz de enfrentar airosamente tal desafío. la aplicación tiende a quedar relegada. Cicerón y Quintiliano fueron unidas a la predicación. La introducción tiene dos puntos claves: las frases de apertura y la frase o frases que sirven de transición entre la introducción y el cuerpo del sermón. La conclusión ofrece la oportunidad final para relacionar la verdad del mensaje con la congregación. La razón para este orden es simple. permite amplitud de tratamiento. Sin duda hay abundante evidencia de falta de variedad en los pulpitos. la libertad de expresión y organización derivadas de las formas retóricas y literarias de la oratoria han hecho de este tipo un gran favorito de los predicadores de la Palabra. por su parte. La introducción al sermón se formula con mejores resultados después de haberse asentado la idea original y el texto. la idea central del texto. Debe tenerse gran cuidado con las frases iniciales y las transicionales. En sermones que han utilizado gran cantidad de datos históricos. y aplicaciones relevantes. Si se lo usa en forma rutinaria. excepción hecha de la introducción misma y de la invitación. trayendo c o m o resultado que las congregaciones han llegado a ser iliteratas en lo bíblico. un tema y divisiones. y los siete elementos recién mencionados constituyen la totalidad del sermón. También brinda libertad para el desarrollo de los puntos lógicos o emocionales culminantes. la idea central del texto. En una introducción uno encuentra habitualmente una presentación del texto. Muchas veces se ha hecho la objeción de que este tipo de predicación minimiza y oscurece la Palabra. la idea . Algunos ministros también presentan el objetivo específico. En dicho caso este tipo de sermón es llamado tópico-textual. y una afirmación de la tesis. a los himnos y a los clásicos de la poesía para enfocar la atención de los oyentes en el propósito básico del mensaje. ( 2 ) El tipo de conclusión ilustrativa recurre a la ilustración para echar luz sobre el propósito específico del sermón. puesto que pone un gran peso sobre él al obligarlo a proveer una variedad constante. el tipo sumarizador puede ser presentado en forma atrayente. la idea central del texto.20 HOMILETICA LA PREPARACIÓN PARA EL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 77 del tema según lo determine el predicador. Un sermón textual es aquel en que tanto el tema c o m o las divisiones de su desarrollo son derivados del texto y siguen su orden. siendo habitualmente bosquejado y desarrollado con gran cuidado. el predicador usará la conclusión c o m o la oportunidad final para aplicar la verdad central a la gente. época en que las formas clásicas de la oratoria desarrolladas por Aristóteles. por cuanto minimiza el hecho de que el sermón es en realidad controlado y d o m i n a d o por el tema central. al no estar restringida por el fragmento escritural en que se basa. el título. ésto no puede ser atribuido al formato del sermón. Debe tener un texto. el objetivo específico. Mientras que el sermón temático era dominado por su tema central. Este tipo de sermón es sin duda el más popular entre los predicadores. pero lo repetimos. contribuye a la unidad de pensamiento. El sermón temático. ( 3 ) El tipo de conclusión poética. sino que más bien depende de la disposición del predicador. La libertad de expresión es el factor primordial. (5) El llamado directo o tipo exhortatorio usa la apelación personal al oyente a responder a la verdad del mensaje y a conducirse en base a la misma. Pero usado con cuidadosa consideración. hace más fácil el logro de la unidad.

Es también un método provechoso para el oyente puesto que le permite seguir el sermón en su Biblia. El sermón textual reúne prácticamente todos los beneficios de la forma temática con la ventaja adicional de permanecer cerca del pensamiento de la Escritura. Ha habido cierta discusión respecto a la extensión del pasaje de la Escritura que ha de ser tratado en este tipo de sermón. 1. Por lo c o m ú n el cuerpo de la homilía tomaba la forma de un comentario corrido sobre el texto. el título requerirá una palabra o frase clave que indique la dirección en que el sermón se mueve. al salir el cristianismo de las tierras bíblicas y enfrentarse al mundo pagano. pero en el sentido técnico de la homilética el término "expositivo" tiene un significado mucho más delimitado. ni la conclusión. empero. La Supremacía de Cristo 5. Más tarde. la conclusión. A continuación siguen ejemplos de estos cinco tipos de título. Estos no necesitan ser exhaustivos pero han de estar relacionados al tema y entre sí de tal manera que formen una verdadera unidad. El título. argumentar y aplicar su mensaje. Estos se detallan a continuación en el orden recién formulado.". La palabra "asunto" queda reservada para la idea general del sermón. cuerpo sermónico y conclusión. lo libre y lo informal. El Sermón Expositivo Para mucha gente éste es el sermón por excelencia. Edifica Tu V i d a Sobre Principios Cristianos 3. refrescante y capaz de ser dividido. Por ejemplo. actual. ni el cuerpo del sermón. que viene a ser el "nombre" del sermón. U n a formulación textual. se utiliza con el significado básico de la palabra "tema". otros cinco quedan por ser preparados: el título. con la palabra o frase clave en bastardilla. hay libertad de expresión. Una porción mayor linda ya con el tipo expositivo. Ya el significado del término "textual" pareciera indicar una unidad breve. No se evidenciaban en su presentación ni la introducción. que es derivado del texto. T o d o sermón es expositivo si con ello se quiere significar cualquier clase de explicación de una parte de la Escritura. que es más amplia que el título específico. Le enseñará a enfrentarse con la Palabra misma. la introducción y la invitación. La Segunda Milla El cuerpo del sermón es la sección primordial. c o m o por ejemplo "amor". En términos generales esto es cierto. D i c h o significado nace de las particulaciones retóricas inherentes a la construcción del sermón en reía- . sino que en años futuros al leerse el texto éste traerá a la memoria el mensaje. desarrolla y completa la idea central y el texto. ( 2 ) Es el poder de Dios para salvación. seguiría el pensamiento del texto así: ( 1 ) El Evangelio es el poder de Dios. o bajo el control de su concepción del tema. Esta palabra o frase clave puede ser colocada en el título formulando tal título en forma interrogativa. . Jesús Es el Ú n i c o Hijo de Dios 4. imperativo o afirmativa. Variaciones de estas dos formas de homilía han existido desde los primeros siglos del cristianismo hasta el día de hoy. ¿Por Qué Adoran Los Hombres a Dios? 2. Si bien la forma creció un p o c o . un capítulo o todo un libro. y gran parte del mismo será no sólo recordado durante la duración de la predicación. La palabra o frase clave también puede ser colocada en el título por medio del uso de una palabra enfática y una modificatoria. 'Porque no me avergüenzo del evangelio. de una oración. . o sea. porque es poder de Dios para salvación a todo aquel que c r e e . trátase de una sola palabra. Tratado temáticamente.a con el tópico c o m o los puntos a tratar. El profeta.76 HOMILÉTICA LA CLASIFICACIÓN DE SERMONES 21 afirmación contemporánea y ( 4 ) una enunciación del objetivo principal y del objetivo específico. o tema. El desarrollo del sermón y sus puntos quedarían luego librados a la decisión del predicador. pero las ideas básicas del texto controlan los focos de desarrollo. ilustrar. el cuerpo del sermón permaneció todavía en el molde de lo sencillo. La homilía es un formato simple e informal para el sermón. un párrafo. El cuerpo del sermón puede ser completado en base a dos métodos generales: el molde informal de la homilía o el método formal del bosquejo y desarrollo retórico. Esto ciertamente contribuye al cultivo de variedad en las ideas y frescura en el tratamiento. Hay cierta confusión en este asunto debido a que muchas veces se descuida la clara definición de los términos que se usan. En la primera época de la predicación el ministro hablaba en una forma simple e informal sobre Dios. explicaciones y aplicaciones de la Escritura. Se oye con frecuencia la declaración de que todos los sermones debieran ser expositivos. El predicador joven hallará en este tipo de sermón una buena introducción a la predicación expositiva. El título del sermón debe tener cualidades que lo hagan aparecer atrayente. Lógicamente. el cuerpo del sermón. el apóstol y el predicador primitivo más bien hablaban o predicaban sin hacer más que explicar. El consenso de opiniones indicaría que no deben abarcarse más de cuatro versículos. y ( 3 ) Es el poder de Dios para salvación de todo aquel que cree. la forma del sermón fue adquiriendo el hábito de articularse ocasionalmente en introducción. la porción básica. Cuando se los ulili/. que redondea. podría usarse c o m o tema general: "El Poder del Evangelio". c. A más de estos cuatro puntos fundamentales. Romanos 1:16 dice. Para que este último requisito pueda cumplirse.

pareciera verse violada por la última ilustración. ni un comentario. C o n todo. ( 3 ) proveen una gran variedad de ideas. La excepción detallada es. ellas en párrafos individuales en el desarrollo del mensaje. Los sermones expositivos son sin duda los más difíciles de preparar. A nivel comparativo podría decirse que el sermón expositivo es el tratamiento textual de un pasaje extenso. El bosquejo siguiente muestra cómo los predicadores hábiles muchas veces utilizan los elementos funcionales combinándolos con puntos secundarios: Introducción Texto. C u a n d o se utiliza indiscriminadamente todo lo que hay en el pasaje el sermón se transforma en un cúmulo de detalles irrelevantes y desorientadores. el sermón textual deriva su tema y sus puntos del texto y es por lo tanto dominado por el texto. Párrafo(s) de explicación. Sin embargo lo dicho no es en forma alguna una definición completa o totalmente satisfactoria. un estudio constante y un trabajo consecuente nos capacitará para empeñarnos en este modelo de sermón que es. M u c h o s sermones expositivos fracasan porque carecen de una idea dominante y unificadora. En segundo lugar. mientras que el sermón expositivo recibe tanto el texto. un principio en sí válido. T o d a s las facetas de la pericia homilética son requeridas. Quinto. según sea necesario Párrafo(s) de aplicación. y ( 5 ) reducen la tentación de distorsionar las Escrituras o de fiarse demasiado de las propias ideas. (2) la idea central del texto. en base a un estudio bíblico adecuado. ni un tratado exegético. según sea necesario Párrafo(s) de argumento. pueden ser utilizados para construir tantos párrafos c o m o sean necesarios para desarrollar el título. cuatro ingredientes básicos han sido ya logrados y preparados para su uso: ( 1 ) el texto y su contexto. Otros fracasan porque el factor selectivo es descuidado. la naturaleza de la Escritura debe tener prioridad sobre el deseo de mantener un equilibrio formal en el uso de puntos principales y subsidiarios. es un sermón con todos los atributos y características del mismo. no hay puntos sermónicos sino que hay varios párrafos de explicación. tesis y propósito formulados en cualquier orden que convenga a la introducción. pueden ser utilizados en combinación con el proceso de elaboración del bosquejo. por medio de la transformación de la tesis histórica en una . A esta altura de la preparación del sermón. unido a las técnicas de la retórica y del ordenamiento. El estudio de los sermones de Alexander Maclaren y G. según sea necesario. Los beneficios de los sermones expositivos son estos: ( 1 ) se encuadran en el concepto habitual de la predicación. en muchos sentidos. Esta quinta forma de utilización de los elementos funcionales requiere una breve explicación. título. ( 4 ) proveen oportunidad para hablar de ideas habitualmente ignoradas o evitadas. Tal vez la más simple definición sería la siguiente: un sermón expositivo es aquel que involucra el tratamiento de una unidad bíblica de más de cuatro versículos. c. A más de que todas las dificultades de las otras formas están presentes en el modelo expositivo. Según este formato. 1. Segundo punto principal: segunda división del titulo. ilustración y aplicacién. El sermón expositivo no es un ensayo religioso. Tercero. (3) la tesis. siendo más bien una trillada colección de pequeños sermones. El trabajo descuidado lo arruina todo. de la unidad en consideración. una división de I: primer punto subordinado 2. que produce el sermón tipo " j o y a " . éste presenta al predicador dos desafíos formidables: tener la habilidad de encontrar y concretar la unidad. Cuarto. Sin embargo. ciertos textos se prestan mejor a un tratamiento del tipo arriba descrito. En tales casos. ( 2 ) desarrollan un mayor conocimiento del Libro por parte tanto del predicador c o m o de la gente. Primer punto principal: primera división del título.22 HOMILETICA LA PREPARACIÓN PARA EL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 75 ción al texto y sus divisiones. Las desventajas son aquellas que afectan a todas las formas. pueden ser utilizados en forma individual para construir uno o más párrafos a efectos de completar y desarrollar puntos principales. y la habilidad de seleccionar y usar solamente aquellos materiales que enfocan exactamente a dicha unidad. pueden ser usados en forma individual formando uno o más párrafos. Este uso c o m binado de los elementos funcionales requiere un alto calibre de habilidad retórica y gramática. U n a mejor formulación de la comparación sería decir que el sermón temático deriva su tema del texto y es dominado en su desarrollo por el tema. c o m o el vasto peso de su material de sustento. Deben Aplicarse Principios Correctos de Construcción. según sea necesario Párrafo(s) de ilustración. Cuerpo del Sermón: I. Campbell Morgan será beneficioso. en el desarrollo de puntos subsidiarios. válida. El hecho de estar uno totalmente atado a la porción en consideración crea dificultades que aumentan con el tamaño de la unidad. una división de I: segundo punto subordinado II. ni siquiera un "comentario corrido" del texto. c o m o las divisiones. según sea necesario Conclusión El énfasis de la conclusión recae sobre el objetivo específico ó propósito del sermón. por lo tanto. La consistencia retórica. el tratamiento ideal de las Escrituras.

No existe una regla inflexible que determine y limite el número de puntos que un sermón deba tener. explicando luego c ó m o cualquiera de ellas es errónea y mala. Por "ilustración" entendemos el añadir lustre o iluminar algo para clarificarlo. Se usan los "famosos seis" de Kipling. económico y social. ( 6 ) los deportes y juegos. ( 8 ) las artes. Estos cuatro elementos funcionales —explicación. nacional e internacional. ( 8 ) testimonios. La aplicación indica a la audiencia c o m o puede ella utilizar la verdad del sermón. Por "aplicación" entendemos relacionar el contenido del sermón con la audiencia en forma tal que la misma vea que dicho contenido es apropiado. Pero la mente común del hombre ha producido inconcientemente ciertos esquemas más o menos permanentes y lógicos. ( 6 ) diálogo. ( 5 ) poesía. a. Al usar el argumento refutatorio conviene hacer gala de buen gusto y cortesía. c. Se trata de una exageración: con todo. Este tipo de sermón ha recibido el apodo de "Sermón del Predicador Perezoso". que hace uso principal del reductio ad adsurdum y ad hominem. Debería tener tantos c o m o el pensamiento lo requiera. un sermón sobre una personalidad bíblica puede consistir de datos personales y enseñanzas. pensar. ilustración y aplicación— pueden ser utilizados de cinco maneras flexibles. pero es obvio que tal preferencia existe. por retroceso. problema y solución. inductivos. o menos. Los tipos de ilustración son muy variados y bastante numerosos. las fuentes de material ilustrativo son inagotables: ( 1 ) las Escrituras. c o m o ser "positivo versus negativo". y del argumento ad hominem que apela a los sentimientos personales de los oyentes. causa y efecto. Primero. ( 7 ) lecciones objetivas. ( 3 ) el trabajo y la experiencia pastoral. del argumento a posteriori que razona a partir del resultado o efecto hasta llegar. Nadie ha ofrecido una razón convincente que explique por qué la mente humana parece preferir la trinidad. ¿ Q u i é n ? ¿ C u á l ? ¿ D ó n d e ? ¿ C u á n d o ? ¿Por qué? y ¿ C ó m o ? Estas preguntas fundamentales son tan patentes que no hace falta mayor explicación. sentir. El Sermón Interrogativo Cada punto formula una pregunta. ( 3 ) anécdotas y cuentos. T I P O S DE S E R M O N E S SEGÚN SU E S Q U E M A O PLAN Los esquemas o modelos de redacción que se distinguen por su plan general de desarrollo son los más comunes. y desear. deductivos o por analogía. y ( 1 0 ) materiales visuales de todo tipo. El Uso de Puntos La división de un sermón en "puntos" no es un recurso arbitrario creado por el que practica la homilética para descargarlo sobre su congregación. En la homilética también existe cierta variedad de formas que pueden usarse con provecho. mental y espiritual. o los puntos se despliegan el uno . ( 9 ) los campos de la política y del gobierno. En tercer lugar está el argumento refutatorio. El Sermón Tipo Escalera o Telescopio Esta forma de presentación va escalonando de punto en punto c o m o uno sube los peldaños de una escalera. El Sermón de Dos Puntos Este tipo presenta ideas en contraste. provincial. hasta la causa del argumento a fortiori que razona de lo débil a lo fuerte. Un sermón sobre doctrina puede consistir de explicación y aplicación. Este tipo de sermón se adapta bien a propósitos de clarificación de conceptos. ( 4 ) la historia. presente y futuro. ( 4 ) narraciones e historia. físico. su número es enorme. la aplicación se efectúa con mayor provecho cuando el ministro propugne un compromiso inmediato. b. ( 2 ) lenguaje figurativo (metáforas) . un sermón narrativo puede dividirse en lo narrativo-descriptivo y lo educacional. La aplicación debe demostrar por qué la persona debe escuchar el mensaje y responder al mismo. pueden ser usados para llegar a las conclusiones que requieren las diferentes formas de argumentar. ( 5 ) la ciencia. ( 2 ) la literatura. del argumento ex concesso que razona a partir de un punto que ha sido c o n c e d i d o : del argumento ad absurdum que se hace reduciendo el asunto a una proposición absurda. de argumentos basados en la presentación de un dilema que muestra dos salidas. Dicha aplicación es usada con mejor provecho cuando se mantiene al individuo en mente. Es apropiado elicitar una involucración personal. Alguien ha insinuado que hay tantos planes c o m o mentes. Además. Todas ellas llevan a conclusiones correctas cuando son manejadas en forma acertada. a saber. Algunos de los esquemas de uso más corriente son: pasado. ( 7 ) la congregación. trátese de los archiconocidos tres puntos c o m o de más. tres <> cuatro de 2. ( 9 ) experiencias personales. d. local. pueden ser utilizadas combiando dos. o resultado. Representa más bien un determinado movimiento del pensamiento en un proceso de comunicación que es muy vital y dinámico. a saber: ( 1 ) palabras expresivas y atrayentes.74 HOMILETICA LA CLASIFICACIÓN DE SERMONES 23 hace uso del argumento a priori que razona a partir de la causa hacia el efecto. teórico y práctico. político. y (10) estadísticas. e indicar c o m o puede ella recibir la verdad del sermón y vivir de acuerdo a la misma. Además. argumento. conveniente y adaptable a su caso. T o d o s los procesos que eliciten conclusiones.

2. el publicano y el fariseo. ( 8 ) exposición de las partes o divisiones naturales del texto. Mirad hacia atrás a la Creación del Hombre. Se usa para recalcar los reclamos de Cristo y las obligaciones de la responsabilidad y servicio cristianos. lo practica. Un ejemplo: 1. cierta frase o expresión vivida resume la idea central del sermón y es utilizada muchas veces durante el mensaje. del propósito o del título. A pesar de lo que habitualmente se piensa. Un sermón titulado "Entendiendo la Encarnación" es muy sugestivo: 1. Las cosas son así (lo r e a l ) . lugar u objeto. El sermón se divide en tres partes: tesis. e. Deben Aplicarse Principios Correctos de Desarrollo. argumento. Es el tipo usado para desarrollar una argumentación lógica. Puesto que un bosquejo no puede llegar a ser un mensaje completo si no se lo desarrolla. U n a audiencia aceptará cualquiera de las cuatro si se las distingue con claridad. Este . ( 3 ) presentación del trasfondo del contexto. Este "desarrollo funcional" consta de cuatro elementos: explicación. Por "argumentación" entendemos la tarea de razonar y analizar dentro de un contexto homilético. Mirad hacia arriba a la Naturaleza de Dios. En segundo lugar está el argumento razonado. El método de añadir contenido a un bosquejo es por lo general llamado "desarrollo funcional". ( 4 ) exposición de referencias que aclaran el texto. Mirad hacia adentro al Alma del Hombre. aclarar. Hay tres formas principales de argumento al alcance del predicador. una hipótesis o una ilustración. C o m o ejemplos pueden citarse el hijo pródigo y su hermano mayor. Las parábolas de Jesús abundan en tales clasificaciones. La persona debe ser un individuo digno de confianza y que posea todos los datos necesarios. Este tipo está en la línea del motivo Vagneriano: resuena constantemente y permanece con uno para siempre. h. antítesis y síntesis. Es así c o m o pueden llegar a ser con la ayuda de Dios (la s o l u c i ó n ) . debe ejercitarse sumo cuidado respecto a la persona citada y a la naturaleza de su testimonio. El Tipo Hegeliano A pesar de tener muy p o c o que ver con la filosofía del pensador alemán. más comunes y veneradas de organización de sermones. las vírgenes prudentes y las necias. El Sermón Clasificatorio Se trata de una de las formas más antiguas. la edificación sobre la arena y sobre la roca. C o m o ejemplo puede consultarse el análisis de R o m a n o s 1:16 efectuado en la sección sobre el Sermón Textual. En todas las ocasiones en que esta forma se utilice. Así c o m o en un poema. La afirmación citada debe ser identificada con respecto a si se trata de un hecho. James S. el bosquejo debe ser "vestido de contenido". El Sermón Tipo Joya Aquí el proceso consiste en rotar una idea c o m o si fuese una gema y considerar todas las facetas o aspectos de la misma. ( 6 ) narración o recitado del contenido del pasaje bíblico. La palabra "argumento" se usa en este tratamiento en su significado de razonar y analizar. plagado de espinas. 3. su método analítico ha dado rótulo a este modelo. la explicación presenta una amplia gama de formas por medio de las que se puede aclarar o simplificar algo. una opinión. En primer lugar está el argumento basado en testimonios. o en una canción. de la idea central del texto. ( 1 3 ) Si se usa algún tiempo verbal en el título o en alguna división. (7) descripción de uno o más elementos relacionados con el texto. pedregoso.24 HOMILÉTICA LA PREPARACIÓN PARA EL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 73 del otro c o m o en un telescopio. lugar u objeto. de la afirmación central. 2. pero no es utilizado aquí con tal significado. interpretar datos y expresar el verdadero significado de algo. desde la cuna hasta la tumba. cada punto subsidiario debe ser consistente con el tiempo verbal utilizado. para debatir o para apelar al raciocinio. Consiste en dividir gente o cosas en clases o tipos. La explicación puede utilizar uno de los once métodos que se detallan a continuación: (1) presentación del texto y su trasfondo. Las cosas debieran ser así (lo i d e a l ) . y (11) la comparación y contrastes del asunto en consideración. ilustración y aplicación. f. Stewart. Por "explicación" entendemos la función de simplificar. ( 2 ) representación del contexto y su relación para con el texto. Son inherentes a este tipo de sermón una gran unidad de tema con una gran diversidad de aplicación. según sea necesario. ( 1 4 ) Si algún punto o título nombra a alguna persona. los tipos de suelo: duro. El término "argumento" puede ser usado para implicar controversia y disputa. El Tipo Temático Este ha sido llamado también el sermón "sinfónico". 3. entonces todo punto subordinado al mismo debería tratar de la misma persona. Se trata de un esquema muy eficaz dado que la gente. en un sermón sobre "Maravillas de la Fe Cristiana" usa la frase "Maravilla tras maravilla y cada maravilla cierta" con notable eficacia y con una elocuencia apre- debe contener más de una idea básica. y bueno. b. ( 9 ) definición concisa de palabras claves del texto. g. ( 1 0 ) el uso juicioso de la ilustración. Este formato requiere capacidad para el pensamiento coherente. ( 5 ) presentación de los resultados o "frutos" de la exégesis técnica.

"¿ Pensáis que estos galileos. "Estamos ya en la era post-cristiana. ( 5 ) C o m o regla general. ¿A qué punto hemos llegado? 2. ( 8 ) Las ilustraciones no deben ser consideradas c o m o divisiones dentro del bosquejo. 3. Jesús usó esta técnica en Lucas 13:2ss. En un diálogo se pueden poner a prueba ideas y experimentar c o n ellas. Principio —base de la solución. ( 7 ) Es necesario asegurarse de que todo subpunto divida en realidad el punto del cual es parte. algunos predicadores prefieren usar letras mayúsculas. ( 2 ) Use números arábigos para señalar los puntos subordinados y colóquelos más a la derecha de los anteriores. el cristianismo ha fracasado porque ha quedado demostrado que es irrelevante".72 HOMILÉTICA LA CLASIFICACIÓN DE SERMONES 25 lante con algún amigo. cuando consideró la muerte de los galileos a manos de Pilato. la madurez lograda a través de uno o más de los cinco procedimientos expuestos será de provecho para el enriquecimiento del mensaje. Conviene siempre recordar. ( 6 ) Puesto que nada puede ser dividido en menos de dos partes. 4 ) . Programa —forma de efectuarla. ( 3 ) El ministro debe procurar usar solamente dos niveles de estructura. ¿ C ó m o hemos llegado a ésto? 3. Al bosquejar el cuerpo del sermón deben utilizarse catorce principios básicos: ( 1 ) Para señalar los puntos principales del mensaje use números romanos. teológica y homilética. el abatimiento puede encontrar su respuesta en la experiencia de Elias. empero. estremece y vibra con dicha frase en cada punto. Viene entonces el resonante " N o " seguido del peligro de aceptar tal idea. 2. cualquiera sea su importancia (punto principal. Segundo y otros teólogos y predicadores. ( 1 0 ) Los elementos funcionales de la predicación —explicación. ilustración y aplicación— no deben ser numerados en el bosquejo. Un sermón marcado por líneas claras y definidas es en m u c h o preferible a uno que divaga por toda la órbita bíblica. i. tras lo cual el sermón procede a demostrar que verdaderamente no es cierto.e utiliza para refutar una afirmación que el predicador considera claramente falsa y por ende ciertamente peligrosa. junto con la capacidad de manejar bien la apologética. Se cita primeramente una vivida afirmación y luego se hace la pregunta " ¿ E s ésto cierto?" La respuesta es un contundente: " N o " . subpunto subordinado). Presenta un dilema existencial que requiere una solución surgida de la Palabra de Dios. conclusión— tampoco deben ser numeradas en el bosquejo. descubriendo así cuales están maduras y cuales han sido formadas a la ligera. Tiene tantas ventajas c o m o desventajas. Un famoso sermón sobre el texto "Judas — n o el Iscariote" resuena. el pesar. argumento. Sermón Situacional o Problema-Solución Esta forma de presentación es muy popular hoy en día. En suma. culminando con esplendor y poder con esas significativas palabras. Solamente debe cambiarse ésto cuando el material sermónico obligue a hacerlo. 2. O podríamos tratar el asunto así: 1. 4. O tomemos ese dicho tan en b o g a : "La vida moderna demanda una nueva moralidad. punto subordinado. 1. La lectura de libros de teología excitantes y vigorosos permite crear un diálogo con Barth. En ocasiones el texto mismo es usado en tal forma. empero. porque padecieron tales cosas. eran más pecadores que todos los galileos? Os d i g o : ¡ N o ! " He aquí una vigorosa refutación de una teoría muy aceptada. la duda. hágalo en divisiones paréntesis. las divisiones de los sermones (tanto principales c o m o subordinados) deben ser redactadas más en forma de frase u oración que en forma de palabras claves. Por ejemplo. Thielicke. 3. pero debe ser usado. miante. LA P R E P A R A C I Ó N DEL S E R M Ó N O R G A N I Z A EL MENSAJE A TRAVÉS DE PROCEDIMIENTOS RETÓRICOS CREATIVOS a. C o m o método alternativo. Este es un tipo espléndido de sermón. Este tipo de predicación demanda una profunda preocupación moral y una gran dedicación. Ha dejado atrás a la moralidad cristiana". (12) Ningún punto. Lograr ésto es llegar a la perfección misma al poder unir texto y tema en una misma frase. que la solución no se encuentra en las personas que se tratan sino en su Dios o Cristo. (11) Las partes estructurales del sermón —introducción. El Sermón Apologético Este tipo debe ser usado con cautela. en la experiencia de T o m á s . j. 2. en la experiencia de María en el jardín. así: ( 1 ) y ( 2 ) y póngalos más a la derecha en el bosquejo. Problema o situación. "Judas — n o el Iscariote". Deben Aplicarse Principios Correctos de Bosquejo. c o m o ser puntos principales y subordinados (por ejemplo: I. si fuere necesario dividir los puntos subordinados. Podríamos tomar esa frase tan moderna y frecuente en los labios del incrédulo moderno. ( 5 ) El predicador puede madurar su mensaje a través de un estudio esmerado. cuerpo. y II. Entonces el predicador da un rotundo " N o " y procede a presentar su evidencia. 6. La verdad es que este tópico requiere más atención del que le podemos brindar aquí. El sermón surge de una situación general de la vida que el Pastor conoce. ( 4 ) C o n todo. 3. cada punto que sea dividido debe tener por lo menos dos o tres partes. ( 9 ) Las referencias Escritúrales usadas c o m o ilustraciones o c o m o sustento de un punto no deben ser numerados en el bosquejo. Un bosquejo modelo podría seguir el siguiente orden: 1. Se puede usar tantos números romanos y arábigos c o m o sean necesarios pero debería evitarse la subdivisión de los puntos arábigos. ¿Hacia dónde hemos de . S. 1.

los pensamientos inmaduros y las conclusiones prematuras. Los estudiosos de la mente humana generalmente concuerdan en que la misma tiene un estado activo y uno pasivo. orar y esperar en el Señor. Sin embargo. o carpetas divididas y subdivididas según los objetivos capitales de la predicación. de nunca alcanzar a salir de los problemas o situaciones. Este uso creativo del tiempo requiere que transcurra un período adecuado de. en manos de un predicador de orientación sólidamente bíblica es un método poderoso de hacer que el evangelio sea relevante. Justificación del Proceso de Maduración del Sermón. La justificación para la maduración del sermón es que le permite al predicador subir al pulpito con mayor seguridad en sus convicciones personales. ( 2 ) El predicador puede asimismo hacer un uso creativo de sus recursos subconscientes. Al estado inconsciente pasan todas las experiencias significativas de la vida. La gran desventaja de este sistema es la tendencia. Dicha maduración implica darle tiempo al mensaje para crecer y desarrollarse y echa mano de un cierto número de recursos mentales y espirituales en el proceso de este uso creativo del tiempo. Cultivando el poder de concentración y de la memoria uno puede extraer del subconsciente verdaderos tesoros para la predicación. A la mente humana le repugnan los juicios apresurados. que su mensaje sea más relevante y que los oyentes se vean más fortalecidos con alimento espiritual sólido. LA PREPARACIÓN DE SERMONES I N V O L U C R A UNA MADURACIÓN PROGRAMADA a. De hecho. c. pero raramente es capaz de prescribir las soluciones. Este formato presenta la muy sutil tentación de negligir realmente la exposición de la Palabra. que persista en examinar el pasaje una y otra vez. b. muy real por cierto. ( 4 ) También puede el ministro madurar su mensaje entrando en un diálogo estimu- . mentales y espirituales en la preparación de sermones. mayor exactitud en su interpretación bíblica. 5. tiempo entre la gestación del mensaje y su consumación. y que tome tiempo para tomar nota de las ideas sobre el sermón que le vayan viniendo a la mente durante los días o semanas de preparación. ¿ C ó m o lo haremos? Estos esquemas presentados lo son sólo en principio. la justificación para la madurez de sermones estriba en que hará que el ministro esté mejor preparado. Procedimientos para la Maduración del Sermón. Hay cinco procedimientos a los cuales se puede recurrir para asegurar la maduración de un sermón: (1) El ministro puede utilizar en forma creativa su tiempo durante la preparación del sermón. Una y otra vez el problema es descrito con elocuencia y la solución recibe una presentación débil e inadecuada. que el ministro se ocupe de concentrarse mentalmente en el mensaje. ( 3 ) El predicador puede madurar su mensaje por medio de la guianza divina al meditar. con conceptos teológicos más plenamente desarrollados y más exactos y con una aplicación más pertinente a la vida de la gente. hay otras posibilidades. El predicador no es la excepción. libros de la Biblia.26 HOMILÉTICA LA PREPARACIÓN PARA EL S E R M Ó N EN LA A C T U A L I D A D 71 ir? 4. La Naturaleza de la Maduración de un Sermón. los que se llaman estado consciente e inconsciente. leer la Biblia. La gente de hoy en día es hábil para analizar los problemas de la humanidad. La maduración del sermón es el proceso cuantitativo y cualitativo de utilización de factores cronológicos.

Uno puede rechazar un argumento o resistirlo porque es muy difícil mantenerlo en la mente. debe regresar a su escritorio. c. (8) Finalmente. Las verdades de la fe cristiana llegan a nosotros en forma de símbolos tales como la cruz. SU NECESIDAD. La Utilización de los Frutos del Estudio El predicador puede extraer buen material ilustrativo para sus sermones de cualquier tipo de fuentes. Juan Hutton dijo una vez. Esta declaración de propósito es el objetivo específico. el mediato y el específico. no importa cuan brillante o cuan instruida sea. pregunta un escritor moderno. Esto puede efectuarse fácilmente organizando archivos con encabezamientos según tópicos. pero es casi imposible escapar al impacto de una imagen puesta directamente ante los ojos. el bautismo y la santa cena. revistas de actualidad. o carpetas organizadas según los distintos ILUSTRACIONES PARA SERMONES Y EL USO DE FUENTES DE CONSULTA JAMES D. SU U S O . A esta altura de su preparación. obras literarias y cualquier publicación que le apetezca. y trabar lucha con los grandes libros que nutrirán su mente y enriquecerán su predicación. b. La dificultad principal no es que la gente no entienda o se aburra.70 HOMILÉTICA predicación bíblica pura y directa se transforma en una excitante tarea. el estudioso responsable leerá periódicos. 4. histórica. "¿Cómo podremos hacer impacto". que la mayor parte de los estudiantes de todas las épocas pierden aproximadamente el noventa por ciento de toda la información que pasa por sus mentes. sicológica y práctica. sino sola y únicamente por medio de alguna ilustración o narración. como se indicó previamente. el ministro descubrirá a qué propósito principal apunta su texto. Hasta el mismo Señor Jesús reconoció ésto. saturada por la radio o intoxicada por ritmos frenéticos. tiene tres aspectos: el total. Muchas veces la ilustración sirve de puente entre una verdad y la mente que debe captarla. de alguna manera. Una de las tragedias del ministerio moderno es el gran número de ministros que ha prácticamente dejado de estudiar. ( 3 ) Para causar impresión. Alguien ha dicho que el uso de lo abstracto es. ROBERTSON I. El uso de ilustraciones responde a varias razones: (1) Para clarificar. "la verdad no puede ser enseñada por medio de fórmulas. Ninguna persona. Narraciones o ejemplos bien elegidos pueden llegar a obtener la aceptación de hechos que. Un experto afirma que cerca del 7 5 % de toda la enseñanza de Cristo que figura en las Escrituras tiene una formulación pictórica. puesto que educó a la raza humana sobre Dios contándole media docena de parábolas". El propósito u objetivo. Todas cosas aportan gran abundancia de datos para enriquecer el sermón que se está preparando. Si el ministro desea instruir y predicar con poder. ficción actual. ( 2 ) Para persuadir. Un estudio efectuado no hace mucho tiempo y que abarcó setecientos ministros ha revelado que estos hombres dedicaban como promedio solamente treinta y ocho minutos y medio diarios al estudio. Lo espiritual se interpreta a través de lo conocido. Predicar a través de imágenes es seguir el ejemplo del Gran Predicador: "sin parábolas no les hablaba". LA P R E P A R A C I Ó N DEL S E R M Ó N SE E N R I Q U E C E A T R A V É S DE LA INVESTIGACIÓN CREATIVA a. sino que Dios no llega a los seres humanos a través de abstracciones sino a través de personas y situaciones concretas de la vida diaria. el predicador debe expresar qué propósito alcanzará este texto con mayor eficacia. si no llegamos a conocer a fondo el arte de presentar las cosas vividamente y logramos transformar al oído en un ojo?". es cierto. cerrar con llave la puerta. pero uno no debe nunca ser negligente en la lectura de literatura teológica. Si es cierto lo que muchas veces se afirma. proposiciones y argumentos. Un ejemplo viene al caso aquí: el amor de Dios. son poco digeribles. entonces se hace importante crear o adoptar algún método para recopilar lo mejor de la investigación creativa que uno vaya efectuando. Además. II. El Archivo de los Resultados del Estudio Creativo La tarea del estudio y de la utilización de materiales creativos no quedará terminada hasta que uno tenga algún método satisfactorio de archivar dichos materiales. se centra en las Escrituras. Ningún hombre puede comunicar adecuadamente la verdad cristiana sin el auxilio de algún tipo de imagen concreta. puede preparar y predicar mensajes efectivos y atrayentes en base a una dieta de hambre de menos de cuarenta minutos diarios. La necesidad de predicar utilizando un lenguaje pictórico es una necesidad sicológica en esta generación nuestra. La Necesidad de Desarrollar Hábitos Sistemáticos de Estudio. pone al hombre ante una profundidad conceptual que rara vez 27 . y deberá redactar una declaración de no más de una oración que exprese lo que él desea lograr con este preciso sermón. ética. El estudio básico para la predicación. en sí. la mayor maldición que haya caído sobre nuestra predicación. presentado en el molde de la parábola del padre que recibe al hijo pródigo. "en la mentalidad de una generación alimentada a base de películas. tan habituada a la imagen mental.

La verdad es que el predicador cuyo lenguaje brilla por su claridad y significación. (2) su estructura gramática. sentirá en menor proporción la necesidad de recurrir a lo que habitualmente se llama ilustración. y un sumario no mayor de una oración que exprese la idea central de la totalidad del texto. una prueba. el arameo o el griego. Esta idea central es la tesis histórica y guiará toda la subsecuente preparación del sermón. (2) De serle posible. "Tiene la mente cerrada y lacrada en lo que se refiere a la fe cristiana". Cuando esta tarea ha sido cumplida. deberá expresar en términos precisos la idea central del texto. el ministro puede determinar el significado de su texto. Esto debe hacerlo redactando una exposición sumaria de cada versículo del texto. ( 3 ) Debe preparar su propia interpretación tentativa luego de leer múltiples traducciones. No obstante. Una forma recomendable de reducir la tensión mental. Solamente por medio de una hábil reiteración puede esta meta ser alcanzada. Factores de Interpretación. La extensión no es el factor primordial. el predicador debería leer el texto en el idioma original. (6) sugerencias prácticas u homiléticas que sean útiles. (8) su factor espiritual o de empatia. Quien cultive un tipo de lenguaje que sea en sí mismo una ilustración de su pensamiento verá su esfuerzo bien recompensado. A través de las mismas es posible determinar el verdadero sentido del texto. Una ilustración puede ser presentada dentro de los límites de una palabra. Uno debe tener cuidado. la . Brooks dice lo siguiente. y la frescura que la ilustración proporciona es uno de los métodos más aptos para lograrlo. o cuando la argumentación es larga. Un sermón busca enfatizar una verdad. ( 3 ) el significado lexicográfico de todas sus palabras claves. por supuesto. Esta tesis contemporánea debe significar un progreso en línea directa desde la tesis histórica hasta el presente. la atención de la congregación promedio tiende a ser bastante limitada. ( 5 ) todas sus intrareferencias bíblicas u otras referencias que deban constatarse. Este objetivo se logra con efectividad cuando la ilustración toma la forma de una analogía. Si bien una ilustración no es. Le queda el recurso a las mejores y más modernas traducciones. es la de presentar ilustraciones aptas e interesantes en puntos estratégicos del sermón. tal como el que a continuación se detalla. (6) Para dar variedad a la repetición de un concepto. b. y (9) su significado teológico. III. la dirección de su vida dobló la esquina". deberá leer las obras populares y materiales devocionales y sermónicos que tratan del texto y que estén a su alcance. (6) En base a un cuidadoso análisis personal y técnico. En sus famosas Disertaciones sobre la predicación. el predicador comenzará su búsqueda de respuesta a las nueve facetas o factores de la interpretación mencionadas previamente. Un análisis cuidadoso del texto demanda que por lo menos nueve facetas de la Escritura sean investigadas. (7) su atmósfera y coloración emocional. (4) El próximo paso consiste en recurrir a los mejores libros técnicos a su alcance para obtener todos los datos que le sean necesarios. ilustraciones similares en otras sociedades indican la posible destrucción de las mismas. A esta altura de la interpretación. Siguiendo un orden de interpretación práctico. Si ciertas condiciones sociales sirvieron de preludio a la caída del Imperio Romano. "En ese momento. en tiempo presente. c. en caso de no poder leer el hebreo. (7) Como apoyo para una argumentación. Esta afirmación contemporánea es un sumario. como así también en varias otras versiones.28 H O M I L É T I C A L A P R E P A R A C I Ó N P A R A E L S E R M Ó N E N L A A C T U A L I D A D 6 9 se alcanza por medio de una formulación abstracta. Algunas personas son capaces de expresar con una o dos palabras aquello para lo cual otros necesitan un párrafo o más: "Era un tipo saturnino. cada vez que levantaba un dedo. que expresa el significado del texto para una audiencia moderna. Más de un sermón ha sido enaltecido al introducirse en el mismo una ilustración apropiadamente potente en su lenguaje. sin permitirle también el privilegio de glorificar esa verdad ante la imaginación". (4) Para adornar. como así también a obras técnicas de alto nivel sobre la Biblia que pueden obtenerse hoy. en realidad. ( 5 ) A continuación. una frase. se secaba una flor". Es sabido que cuando se tratan asuntos elaborados. ( 5 ) Para proveer descanso. (1) El ministro debe leer su texto muchas veces en su versión favorita de la Biblia. muchas veces llega a tener la fuerza de una prueba. de que la ilustración realmente adorne la verdad predicada y no se transforme ella misma en el centro de interés. (4) sus puntos sintácticos que requieran consideración. Secuencia para la Interpretación. Puede representar dicha verdad en muchos de sus aspectos y relaciones. o también a través de uno o más párrafos. "Estamos limitando demasiado el empleo de la ilustración si le damos solamente la tarea de aclarar la verdad ante la mente. o de razonamiento lógico o teológico. T I P O S . El ministro buscará descubrir la mayor cantidad de datos posibles sobre los siguientes ítems que tienen referencia con su texto: (1) su situación y trasfondo históricos. sin llegar a distraer la mente del oyente del tema en consideración. una oración. pero todo esto es hecho a efecto de que la verdad en sí misma sea comprendida totalmente. no debe perder la esperanza de penetrar en el verdadero significado del texto. (7) El ministro debe abocarse acto seguido a trasponer su tesis histórica a una tesis o propuesta contemporánea para su sermón.

Esto ya apunta al próximo paso en la preparación del sermón. Las frases y palabras pictóricas muchas veces vienen en el molde de un símil o de una metáfora. Principios de Interpretación. Además. el estudio cuidadoso y el uso de procedimientos homiléticos precisos permiten que los métodos de textos múltiples y los temáticos puedan ser utilizados con provecho. (7) capítulos selectos tales como Lucas 15 o Juan 3. Las parábolas de Cristo son extraídas de la naturaleza y de la vida social. " . la mejor. perfección estructural y economía de palabra. para hacer resaltar la mayordomía cristiana en la vida diaria. . El símil dice que una cosa es como la otra. organizar y predicar el sermón de un solo pasaje con mayor habilidad que de hacerlo con los otros dos tipos de textos. dice: "Tiemble el alfarero al pensar que él puede llegar a ser como una vasija tallada en el torno. El ignorar a cualquiera de los dos en la tarea de la interpretación resulta en una visión unilateral de la Biblia. pero necesitaba ser mencionado aquí junto con las otras decisiones de tipo similar. La ilustración frecuentemente toma la forma de un ejemplo. La parábola bien construida no necesita ni explicar ni moralizar. al observar que la mariposa viva emergía de una crisálida aparentemente muerta. política y doméstica de sus tiempos. . En lo que concierne a símiles. Cuando la verdad es demostrada objetivamente a través de una historia aparentemente inocente y es ejemplificada en la vida de alguna persona. (8) párrafos cautivantes tales como Lucas 24:1-12 y Lucas 10:25-37. las manzanas que caen del árbol pueden ilustrar la ley de gravedad). La parábola. . dista mucho de ser el método más fácil de ilustración. porque una mano de cal no bastará para blanquearte. o un hecho particular puede representar el accionar de una ley o de un principio (por ejemplo. su moraleja puede alcanzar al oyente desprevenido sin que éste llegue a molestarse. sin embargo. o utilizar una idea menor o secundaria del texto. un texto que cristaliza algún concepto o tema bíblico (sermón bíblico temático). la formulación de argumentos muy plausibles en el plano espiritual. Pintor ¡ cuídate!. (6) segmentos mayores de algún libro. lo harán también en otros. Existen dos principios fundamentales de interpretación que confrontan al ministro al dedicarse éste a la tarea de descubrir el significado del texto. Por otra parte Jesús recurrió al molde metafórico al decir: "Vosotros sois la luz del mundo". ha resucitado . Spurgeon. Un investigador ha encontrado cincuenta y seis metáforas en el sermón del monte. " . Ya hecha la interpretación. el ministro deberá decidir como utilizar el texto. El predicador ha de decidir además sobre la composición de su texto en base a tres alternativas adicionales: un texto tomado de un solo sitio (sermón de un solo pasaje) . ni serán nuestras realidades alteradas por el falso brillo del barniz". a través del paralelismo. dedujeron que el alma viviente del hombre emergería en forma similar de su cuerpo muerto. y al referirse a Juan el Bautista como "una caña sacudida por el viento". Para entender el todo o una determinada parte de la Biblia uno debe tomar plena conciencia de Dios como autor de la revelación y del hombre como recipiente y registrador de la misma.68 H O M I L É T I C A ILUSTRACIONES PARA SERMONES 29 Jonás. (9) frases llamativas como las del Salmo 31:1 ó Salmo 3 4 : 1 . Cuide el tipógrafo de que su vida vaya siendo impresa en tipos celestiales. Cristo nos enseñó que el reino de los cielos "es semejante a" la levadura puesta en la masa. mayores peligros hermenéuticos acechan al predicador en los sermones de textos múltiples o en los temáticos que en los de un solo pasaje. Los tres caminos son válidos y bíblicos. Estos dos principios básicos emergen de la naturaleza divina y humana de la Escritura. 3. La ilustración por medio de la analogía funciona en base al principio de que cosas que se asemejan en ciertos aspectos. una "historia terrenal con un significado celestial". siendo notables por su fuerza. La primera vía sugerida es. utilizar una porción de la idea central debido a su riqueza de detalle y su poder sugestivo. y en razón de la riqueza de las Escrituras. Una cuidadosa observación de las leyes naturales harían posible. y (1) cápsulas bíblicas tales como Lucas 24:6. Muchas veces los ejemplos toman la forma de una breve serie de frases llamativas que presentan varios aspectos de una sola verdad. . puesto que estas funciones deben estar implícitas en la parábola misma. Hay tres caminos a los que el predicador tiene acceso una vez que haya estudiado su texto y determinado la idea central o significado principal de su pasaje. "semejante a" un grano de semilla de mostaza. Puede acceder a uno de los tres siguientes caminos: utilizar la totalidad de la idea o significado central de su texto. Es así que los antiguos. un texto derivado de varios lugares (sermón de pasajes múltiples) . Por lo general el ministro es capaz de estudiar. etc. LA P R E P A R A C I Ó N DEL S E R M Ó N SE A P O Y A SOBRE U N A INTERPRETACIÓN CORRECTA DE LA ESCRITURA a. Los ejemplos vienen en dos tipos: un individuo puede ser utilizado para representar a toda una clase. (10) versículos tales como Amos 5 : 2 4 y Oseas 1 1 : 1 . como por ejemplo Mateo 5 al 7. . en vez de quedar enmarcada en el negro trasfondo del pecado. la metáfora dice que una cosa es la otra. Sin embargo.

Las anécdotas pueden ser de valor homilético si están hechas con buen gusto y si su empleo no es excesivo. En dicho plan debe incluirse textos. bíblica o temática. El Peregrino. F U E N T E S DE C O N S U L T A . sea esta cronológica. Debe decidir qué uso o usos hará de la Escritura en su sermón. (3) el Nuevo Testamento. (4) grandes secciones de la Biblia tales como la Ley. La mecánica archivista del plan de predicaciones tiene poca importancia siempre y cuando tenga como resultado la producción de mensajes útiles. El ilustrador debe permanecer en guardia ante tal peligro. Puede utilizar la Escritura en las siguientes unidades para su texto o contexto sermónico: (1) la Biblia en su totalidad. Dado que aquél que habla de la gente interesa a la gente. planta las semillas de futuros sermones sistemáticamente. doce o más meses. Es posible también planificar series que cubran libros bíblicos claves o temas interesantes en forma sistemática. anotaciones sobre los objetivos mediatos. Amos o . Se trata. El libro de Bunyan. Al seleccionar y utilizar el o los pasajes bíblicos para el sermón. La Biblia misma es. no debe permanecer totalmente ciego a determinados hechos providenciales en la vida de los hombres y de las naciones. el predicador debe encontrar un pasaje de las Escrituras que pueda correlacionarse con su idea. Es aquí donde él puede encontrar un ejemplo concreto para cada verdad bíblica que tiene que ver con el hombre. lógicamente. Siempre existe. quienes son capaces de separar el grano de la de sus propios sermones. una imagen forjada en palabras que describen escenas y eventos del pasado. o abrochados juntos en un sujetapapeles bajo el rubro "sermones". Si se los usa con discriminación. el ministro debe tomar varias decisiones respecto a los mismos. ilustraciones de todo tipo e ideas estructurales en diferentes niveles de desarrollo. la correlación entre la misma y la Escritura es inmediata. y puesto que la biografía ofrece muchas visiones interesantes de la naturaleza humana. el episodio biográfico es uno de los tipos de ilustración de sermones más utilizados. frecuentemente. contextual. sino por su valor narrativo. además. Las cada vez más pesadas responsabilidades del ministerio moderno van obligando a un número cada vez mayor de ministros a planificar su predicación sobre la base de alguna estructura bien sistematizada. las Secciones Históricas. Todos estos elementos pueden ser archivados en carpetas individuales. los Profetas o los Evangelios. Muchos de los Padres de la iglesia antigua espiritualizaron a lo ancho y a lo largo todo el lenguaje de la Escritura. Lo que la distingue de la parábola y de la fábula es su mayor extensión y el elemento de personificación. los libros de ilustración pueden ser útiles. o anotados en un cuaderno planificador de sermones. Los narrativos bíblicos sin duda han de apelar a una El cuarto punto de partida para la idea clave de un sermón es el uso de un plan programado de predicaciones. es el ejemplo más conocido de una alegoría espiritual: muestra los vicios y las virtudes personificadas en un escenario metafórico. También de buen uso es la ilustración histórica. IV. Sin embargo. Pero si la idea para el sermón ha surgido en uno de los cuatro puntos de partida alternativos previamente mencionados. Es aquí donde el predicador usa la vida para interpretar la vida. No hay aspecto de la vida que no tenga su paralelo en alguna biografía. aquél que cree que hay en la historia un propósito que se va manifestando y desarrollando a través de las edades. b. no tanto por su interés histórico o biográfico. el peligro de que éstos ya trillados ejemplos aplasten la iniciativa individual. El predicador debe además decidir la extensión del texto a utilizar en su sermón. ilustrativo o de sustentación. Violar este elevado principio bíblico es arriesgarse a preparar y presentar sermones de carácter superficialmente humanístico en lugar de sermones plenos de contenido revelador. La Tarea de Correlación La idea clave del sermón y la Escritura deben ser apareadas. seis. No debe haber excepción alguna a esta regla. la mejor fuente de ilustraciones para el sermón. El predicador puede organizar un programa de predicaciones que cubra uno. (2) el Antiguo Testamento. La predicación programada tendrá éxito si el predicador planifica con cuidado. Si dicha idea ha surgido de un pasaje bíblico. de la narración de un hecho o incidente cuyo interés reside más en lo inusual que en lo moral.30 H O M I L É T I C A L A P R E P A R A C I Ó N P A R A E L S E R M Ó N E N L A A C T U A L I D A D 6 7 Una alegoría es una personificación de efecto sostenido. (5) libros claves de la Biblia como ser Marcos. referencias a fechas y programas especiales. Estas colecciones de ilustraciones son generalmente usadas más efectivamente por los prepaja y que poseen habilidad para la adaptación de materiales al contexto dicadores de experiencia. a saber: textual. tres. o colocados en un "semillero homilético". La anécdota es una breve historia o narración relatada. las cultiva constantemente y las utiliza regularmente. Este tipo de ilustración ha sido bastante abusada en el pasado. Pero muchas veces sucede que los materiales tomados de los mismos no se adaptan bien al tema que uno está tratando. abusando así de la misma. En este punto la prudencia nos obliga a proceder con cautela al relacionar hechos del pasado con la providencia de Dios. Los primeros tres constituyen los mejores usos estructurales de pasajes bíblicos para el sermón.

Toda literatura de alto nivel es de carácter testimonial dado que muestra el alma del hombre como escenario de las grandes luchas y decisiones humanas. La ficción de buen cuño nos provee de buenos ejemplos de las profundidades del drama humano. Estos casi indefinibles "relámpagos inspiracionales" pueden tomar múltiples formas y ocurrir en cualquier momento o lugar. El poeta. el valor real de la literatura para el predicador —trátase de poesía. Escribe A. El "objetivo total" de Jesús era que los hombres tuviesen vida verdadera y es este propósito de Jesús el que mejor puede servir como objetivo total para un predicador. la mediata y la específica. que busca la conducta cristiana de los hijos de Dios en todas las relaciones de la vida. Una segunda alternativa como punto de partida para un sermón es el "golpe de inspiración". sino para crear la clase de mente y corazón de los cuales fluirán verdaderos valores para sus sermones. siempre está en acción en las novelas de Jorge Eliot. El predicador de cuidadosos hábitos homiléticos reconoce tales "golpes de inspiración". En segundo lugar están los objetivos mediatos. O nótase en el Moby Dick de Hermán Melville la gigantesca lucha de un hombre contra su destino. o en algún juego. Por medio de la literatura ampliamos nuestro conocimiento de la naturaleza humana al compartir vicariamente las experiencias de otras personas. por ejemplo. puesto que sus contenidos han abogado habitualmente por alguna ley moral. que busca impartir fuerza. los que representan seis áreas en las que uno puede ayudar a la gente a obtener vida abundante y eterna. y los últimos cinco cuando dicha gente crece en todas las áreas de la naturaleza cristiana. mostrándonos las ambiciones secretas de los hombres y los prejuicios y odios ocultos que se mueven dentro de ellos. ser testigos de la miseria de un hombre ante un sistema injusto en el Martín Fierro de Hernández. y tomando nota de sus experiencias personales durante sus vacaciones. generación notablemente deficiente en conocimientos bíblicos. que busca que los cristianos amen. ha sido siempre una dama de compañía de la religión. "¿En qué lugar mejor que en las nobles obras de la prosa y la poesía encontrará el vocero de Dios lo que necesita para dar cuerpo a los bosquejos del sinnúmero de sermones que le toca predicar?" Es claro. (4) la dedicatoria. que busca la instrucción de los cristianos. drama. biografía o ficción— estriba más en lo que ésta puede hacer por el hombre que en lo que hará por sus sermones. El primer objetivo mediato se alcanza cuando la gente entra en el Reino de Dios. Es así que existen tres dimensiones en el propósito de un sermón: la total. En primer lugar está el objetivo total. Todo hombre continúa viéndose a sí mismo en las páginas de las Santas Escrituras. (3) la ética. la meta fundamental y comprensiva que identifica el deseo más profundo que el ministro tiene para con su ministerio y para con su gente.66 HOMILÉTICA ILUSTRACIONES PARA SERMONES 31 tener. Los grandes maestros del pulpito de épocas pasadas y los del presente son parcos en su uso de citas. Las ideas para sermones son para el predicador lo que las pepitas de oro o los diamantes son para el minero. hace resaltar la verdad bíblica dé que 'todo lo que el hombre sembrase. el novelista y el ensayista son capaces de hacernos entrar al santuario más sagrado de la naturaleza humana. Estas áreas son: (1) la evangelística. Estas representan el progreso de lo general a lo particular y aportan una metodología adecuada para comprender las necesidades espirituales básicas de la gente y para poder suplirlas. Las ideas e ilustraciones de su lectura aparecen en sus sermones en forma más bien indirecta. Si bien los tiempos y costumbres han cambiado. y (6) la devocional. El ministro puede obtener y utilizar ideas eficaces para sermones examinando sus necesidades personales. Blackwood. La buena literatura es otro manantial inacabable de material homilético. (2) la doctrinal. gracia y consuelo a los cristianos turbados. que busca la mayordomía cristiana en todo lo que el cristiano tiene y es. hay tres divisiones que se destacan. observando cuidadosamente a la gente con que entra en contacto. además. los identifica con respecto a su naturaleza y toma nota de los mismos inmediatamente. Cada una de las tragedias de Shakespeare. En tercer lugar tenemos el objetivo específico. o del poder obsesivo de la pu- . Y uno no deja pepitas de oro o diamantes abandonadas por ahí y sin reclamar su propiedad. adoren y sirvan a Dios. Como tercera alternativa para el comienzo de un sermón están las experiencias personales del predicador. o de la desintegración espiritual de un ser en Muerte en Venecia de Tomás Mann. En las páginas de la Escritura se encuentra todo tipo posible de ilustración para todo tópico imaginable de predicación. o cuando no se encuentra ocupado en tareas específicas de su ministerio. aquél que representa lo que el ministro desea lograr a través de un determinado sermón en una determinada ocasión y en el ámbito de una determinada congregación. por ejemplo. El Némesis. (5) la confortadora. tomando nota de sermones y discursos de terceros. La gran literatura clásica. ¿Y dónde encontraría uno un drama de más angustia y remordimiento que en Crimen y Castigo de Dostoiewski? Nos es posible. además. que busca la salvación de personas o pueblos no regenerados. La literatura debe ser leída no en primer lugar para ser puesta en sermones. eso también segará". Dios y el hombre (en sus necesidades) son los mismos.

(2) de algún "golpe de inspiración". los fabulistas. "Heme aquí. de Sarnaniego y de Lewis Carroll. la Biblia. si bien no en forma absoluta. hecho que puede ser fácilmente corroborado si uno se molesta en consultar los grandes dramas clásicos. Al emplear la palabra "texto". El Punto de Partida. o las cuatro juntas. también hay en ella mucho que evidencia una búsqueda sincera de valores religiosos. Wesley o Spurgeon. En lo referente al alcance que el término "objetivo" o "propósito" puede . pueden en ciertas ocasiones servir muy bien como ilustraciones. su significado básico todavía tiene vigencia. No solamente contiene los pensamientos más sublimes que la mente humana haya producido. Bolívar. Y eligió a determinados hombres para dar testimonio de esta automanifestación que revelaba su naturaleza. Aquél que nunca lee un periódico pronto se encontrará a sí mismo fuera del foco de la vida diaria. que comenzó su vida como cortesana de la religión. en su capacitación profesional y en sus opiniones personales. El punto de partida lógico de un sermón es. si bien es cierto que gran parte de la poesía moderna es pagana y obscura. no es el único punto de partida para los sermones. Existen cuatro áreas generales no Escritúrales de las cuales pueden emerger ideas para sermones: (1) de las necesidades de la congregación. San Martín. (3) de la experiencia personal del predicador. LA PREPARACIÓN DEL S E R M Ó N D E M A N D A U N A IDEA V A L I D A Q U E PREDICAR a. algunos de ellos encuentran la idea originaria del sermón en fuentes no bíblicas. término que a su vez proviene de textere. o de los grandes hombres de Dios. de los grandes artistas. los ministros declararon que la Biblia era el paño del cual se hacía el sermón. sino que también explora y despliega las profundidades y complejidades de la naturaleza humana. un término tomado de la producción textil de los siglos segundo y tercero después de Cristo. Lutero. Por ello la biografía nos provee de una gran riqueza de recursos para el sermón. Texto viene de textus (tela. pueden ser unificadas a un texto bíblico. si son bien utilizados. por lo tanto. tales como Martí. como Pascal. Cristo tenía un ojo muy avizor respecto a lo que iba sucediendo a su alrededor. en las que los animales hablan y actúan como seres humanos. debe captar el significado esencial del propósito u objetivo homilético. como Agustín. Debido a que los ministros difieren en sus características personales. El reconocimiento de esta realidad se concretó bien al principio de la historia cristiana al irse estableciendo la Biblia como la fuente originaria y abastecedora de materiales sermónicos. Ellos reflejan el tipo de mundo al cual debemos servir. Francisco de Asís.32 HOMILÉTICA LA PREPARACIÓN PARA EL S E R M Ó N EN LA A C T U A L I D A D 65 reza y la justicia en el Don Quijote de Cervantes. y (4) de algún plan programado de predicaciones. A despecho del actual descuido en que ha caído este concepto de texto. es un recurso muy usado para la ilustración de sermones. el argumento. Dios se reveló al hombre en una automanifestación sacrificial. breves narrativos ficticios con moralejas. el propósito. tejer. los dramas. como Liszt o Mozart. paño). Las biografías de los grandes líderes. este gran depósito de elementos ilustrativos ha sido gravemente descuidado por los predicadores. lo que uno aspira lograr. Se dice también que John Wesley consultaba su periódico todos los días para ver lo que Dios estaba haciendo en el mundo. para nuestra predicación. La palabra "objetivo" indica la meta. Si bien las normas del periodismo moderno en muchas ocasiones son bastante cuestionables. no por ello deja de ser cierto que los diarios y los periódicos van registrando la historia en el momento en que la misma va siendo forjada. obtienen una atención muy respetuosa. Aún en esta época en que el clima mental es más receptivo al hecho científico o a la exactitud histórica. si bien delegado. o Lincoln. Pasteur y Einstein. Gran parte de la lectura no profesional del predicador deberá centrarse en este rubro. Estas áreas son habitualmente no bíblicas en su naturaleza. El significado inicial de texto era el de indicar que la Escritura servía de componente fundamental en los sermones y lo que el predicador suplía eran la explicación. Si el ministro desea entender las necesidades de su congregación. Al usar la poesía desde el pulpito el predicador debe ocuparse principalmente de usar mucho y bien a los grandes poetas. La Biblia. son un verdadero manantial de conmovedoras anécdotas e ilustraciones. Fue así que "recibimos nuestra Biblia" y es por ello que tenemos un contenido autoritativo. los poemas y las biografías. Nada ilustra la vida como la vida misma. No hay lugar en que se describa con mayor vividez la amplia gama de experiencias que coartan la vida personal que en las novelas. Por otra parte. la ilustración y la aplicación. Hay ocasiones en que cualquiera de las cuatro. Entre las colecciones más conocidas están aquellas de Esopo. La poesía. Las fábulas. de Hans Christian Anderson. Ella es la única fuente auténtica de revelación divina. Cabe agregar que también la literatura devocional está siendo lamentablemente descuidada por el predicador moderno. de los grandes genios. 2. sin embargo. Es bien probable que el hecho de que alguien esté leyendo estas palabras sea evidencia de que esa persona tiene una certidumbre interior respecto a su mandato de servir a Dios como "quien está bajo Sus órdenes". sin embargo. envíame a mí".

en automanifestación.. La una es bestial. noble. 1:20). con la ayuda de asesoramiento experto. se hacen claramente visibles desde la creación del mundo. los apóstoles y los gigantes y genios religiosos de todas las épocas. En ciertas ocasiones el predicador tal vez sienta la necesidad de apoyar sus aseveraciones sobre la reputación de algún conocido cientí- . comisionándolos para que dieran fiel testimonio de lo que habían visto. Se trata de un estudio en mármol para el cual cualquiera de nosotros podría haber servido de modelo". Cuando Dios llama a un hombre a servir. Señor? Y el Señor dijo: Yo soy Jesús. "¿A quién enviaré. "Ambrosio para obispo". Excelentes reproducciones de grandes obras de la pintura internacional pueden obtenerse hoy sin entrar en grandes gastos.6 4 H O M I L É T I C A I L U S T R A C I O N E S P A R A S E R M O N E S 33 decía en lengua hebrea: Saulo..1 9 ) . Spurgeon y tantos otros. Clarence Macartney a veces utiliza la escultura para dar realce a lo que quiere decir. no fui rebelde a la visión celestial" (Hechos 2 6 : 1 4 . nos permite obtener ilustraciones que cristalizarán y subrayarán más de una gran verdad doctrinal. perdón de pecados y herencia entre los santificados. espiritual. El tiempo sería escaso para contar de Ambrosio. y de aquellas en que me apareceré a tí. cuadros como "El juicio final" de Miguel Ángel. intelectual. Goethe dijo en cierta ocasión que la naturaleza es el único libro en el cual cada página tiene escrita un mensaje de valor. a quién tú persigues. "La Asunción" de Murillo o "Los espigadores" de Millet. por ejemplo. más de una congregación podría encontrar las lecciones abstractas de ciertos sermones vivificadas a través de alguna alusión a la biología. Muchas de las grandes obras de arte son ricas en valores espirituales y morales. oh Rey Agripa. De un bloque de mármol emergen dos figuras. los pronósticos del tiempo le sugerían la ceguera de la gente ante las nefastas señales de los tiempos. Tan extraños e inusuales como fueron los llamados bíblicos a ciertos siervos elegidos han sido los modos en que Dios ha elegido ministros a lo largo de los siglos. cruel. En esta época de amplia difusión de un cierto tipo de conocimiento científico popular. librándote de tu pueblo. Insertos en el narrativo bíblico están los incidentes arriba citados que tienen que ver con la elección de profetas y apóstoles. Por lo cual. si bien todos pueden darse cuenta de que Dios ha hablado. sino que ha seguido manifestándose a través de la historia de la iglesia. la vida y conducta de dicho siervo dan testimonio de la presencia de un nuevo centro de devoción. Un estudio personal y cuidadoso de algunas de estas obras de arte. El Testimonio Histórico El fenómeno de hombres que sirven a las órdenes de Dios no se limitó solamente a los días de la revelación Bíblica misma. y ponte sobre tus pies. Saulo. "La transfiguración" de Rafael. y quién irá por nosotros?" y han respondido como él lo hizo. La naturaleza es un manantial ilimitado de ilustraciones para sermones. Jesús nos invita a considerar a los lirios del campo y a los pájaros del cielo como portadores de un mensaje de confianza y a los campos listos para la siega como invitaciones al servicio. feroz. o a alguna ciencia que fuese del interés especial del predicador. Han oído a Dios hablar como lo oyó Isaías. o de Lutero. Zwinglio y Knox dando su paso adelante ante el llamado de Dios para que liderasen la Reforma. a la química. es refinada. y de una voz de niño diciendo. siendo entendidas por medio de las cosas hechas" (Rom. como en el siguiente ejemplo: "En cierto museo tuve oportunidad de observar una escultura de Carpenter. ¿por qué me persigues? Dura cosa te es dar coces contra el aguijón. a quienes ahora te invío para que abras sus ojos. Para el cristiano lo visible es un sacramento de lo invisible. Pero levántate. Toda la naturaleza sirvió a Cristo en su tarea. Considérese. Jehová. Calvino. porque para esto he aparecido a tí. oído y experimentado. se reveló a sí mismo a profetas y apóstoles. Para Jesús el viento ilustraba el misterio de nuestra generación a través del Espíritu. la otra. su eterno poder y deidad. a la ciencia espacial. o de Wesley y Whitefield. Pablo escribe que. El Testimonio Personal El misterio se proyecta sobre cada confrontación entre Dios y el hombre. que está luchando desesperadamente por liberarse de la anterior. A través de ella nos vemos constantemente circundados de intimaciones de Dios y del mundo espiritual. y de la potestad de Satanás a Dios. Un hecho indiscutible de la historia cristiana es que Dios llama a hombres aptos para cada hora y para cada necesidad. sensual. Ni aquel que es llamado por el Señor ni aquellos que son espectadores de su respuesta pueden captar totalmente la voluntad divina. la higuera estéril le proclamaba que el carácter determina el destino. Yo entonces dije :¿ Quién eres. b. y de los gentiles. para que reciban. Miles de hombres han sentido la misma compulsión divina que sintieron los profetas. "las cosas invisibles de El (Dios). para que se conviertan de las tinieblas a la luz. o de Agustín abandonando el pecado y la lujuria bajo la guianza de Mónica y Ambrosio. por la fe que es en mí. Los testigos dieron primeramente testimonio oral de la revelación recibida y luego la asentaron o la hicieron asentar por escrito. c. para ponerte por ministro y testigo de las cosas que has visto. En este rubro uno puede proceder con confienza solamente cuando sabe bien de qué está hablando y cuando la ilustración misma es clara y simple en su terminología técnica.

Las lecciones aprendidas en visitas pastorales pueden ocasionalmente ser adaptadas al uso del pulpito. (5) Búsquese variedad en los recursos ilustra- LA PREPARACIÓN PARA EL SERMÓN EN LA ACTUALIDAD H. Después de ser testigo de una dramática visión. C. para que saques de Egipto a mi pueblo. Y casi al principio del Evangelio según San Juan. JR. La predicación de nuestro Señor estaba impregnada de la situación y de las actividades de la vida y experiencia diarias de su pueblo. y 63 1. Pablo. "Y habiendo caído todos nosotros en tierra. Ninguna ilustración es un fin en sí misma. para que estuviesen con él. la preparación de sermones debe comenzar. y para enviarlos a predicar. en forma sorprendentemente sencilla.. observaba la forma de actuar del mundo de los negocios. describe su conversión y llamado al Rey Agripa. pero uno debe tener cuidado para evitar que un determinado problema sea tratado en términos demasiado identificables. visitaba barcos y hablaba con marineros. las relaciones sociales. se cuidaba mucho de no publicar hechos detallados de casos particulares. BROWN. LA PREPARACIÓN DE S E R M O N E S C O M I E N Z A C O N UN PREDICADOR PREPARADO El mundo podrá dudarlo. por tanto. en la calle. porque yo estaré contigo. envíame a mí" (Isaías 6 : 8 ) . Estos hombres. por lo general. El doctor Fosdick. y quién irá por nosotros? Entonces respondí yo: Heme aquí. de quien ya hablamos anteriormente. oí una voz que me hablaba. Luego de una breve escaramuza verbal con Jehová. tales como la situación doméstica. en el campo y en todos los lugares que la gente frecuenta". la vida pastoral. las artesanías. A L G U N A S N O R M A S RESPECTO A I L U S T R A C I O N E S (1) La ilustración debe apuntar a una verdad básica. Los grandes predicadores del pasado lo han hecho y los del presente también lo hacen. "debe estar en todas partes: en el hogar. afirma Beecher.34 H O M I L É T I C A fico. con hombres que están bajo las órdenes de Dios y que normalmente mantienen una relación real y vital con El. otra historia. aún hoy. el renuente pastor oyó a Dios que le decía: "Ven. muy adepto a usar ilustraciones para la predicación obtenidas a través de sus conversaciones pastorales y de sus sesiones de consejo pastoral con ciertos individuos. Marcos narra. Isaías oyó la voz dé Dios y relata así su experiencia. "Hubo un hombre enviado de Dios. fueron quienes hablaron en Su nombre. y te enviaré a Faraón. la atención de Moisés fue atraída por una zarza que ardía. Pablo le relata las circunstancias de su viaje hacia Damasco. y luego le dice. que le hablaba desde la zarza. la vida nacional y civil. aparece el dramático anuncio. No puede haber auténtica predicación aparte de la existencia de hombres que estén en un contacto dinámico con el Señor. El Testimonio Bíblico Al transitar las estériles y agotadas planicies de Madián. Para demostrar una verdad no hay nada de incorrecto en crear o inventar un ejemplo o aun una anécdota. el escéptico podrá mofarse de ello. siempre y cuando los mismos sean fieles a la vida y al mismo tiempo fáciles de entender. la de la designación de los apóstoles. el cual se llamaba Juan (Juan 1 : 6 ) . "El estudio del orador". Beecher. el mundo natural y el cuerpo humano. tomando nota de los moldes de la actividad rural y estaba siempre recogiendo lecciones de la vida hogareña. y esto te será por señal de que yo te he enviado: cuando hayas sacado de Egipto al pueblo. y que tuviesen autoridad para sanar enfermedades y para echar fuera demonios" (Marcos 3 : 1 4 . todo ministro puede preparar sermones que sean auténticos y eficaces. (2) Nunca debe ser presentada sin un objetivo definido.1 5 ) . a. la vida religiosa. Como su Maestro. pero la Biblia abunda en ejemplos de hombres que han actuado bajo las órdenes de Dios. Siguiendo en orden consecutivo dichos pasos fundamentales. (4) Debe estar de acuerdo a la dignidad del pulpito. con elocuente lenguaje. los hijos de Israel. ahora. De esta forma obtenía ilustraciones muy vividas protegiendo al mismo tiempo a quienes acudían a él en busca de ayuda. "Oí la voz del Señor. que decía: ¿A quién enviaré. La preparación del sermón en el lenguaje corriente abarca ocho pasos. citándolo. serviréis a Dios sobre este monte" (Éxodo 3 : 1 0 . las operaciones habituales de la agricultura. El predicador promedio tiene un potencial creativo mucho mayor de lo que él mismo imagina.. Más adelante. 1 2 ) . El predicador moderno debería hacer mayor uso de la ilustración hipotética. le describe la luz increíblemente brillante que vio. Vé. "Y [Jesús] estableció a doce. se informaba sobre como era la vida en las granjas. . Esto no ha cambiado. irá recogiendo ilustraciones de situaciones con las cuales sus oyentes están bien compenetrados y aprenderá de El el arte de arrojar sobre lo común una nueva luz. De la observación de los sucesos diarios que van transcurriendo a su alrededor el predicador podrá derivar muchas imágenes que enriquecerán su sermón. Nuestra mentalidad actual acepta con gran facilidad ilustraciones que se basen en la exactitud del hecho. (3) En lo habitual debe ser breve.

. (10) Por lo general. tivos.62 HOMILÉTICA ILUSTRACIONES PARA SERMONES 35 en realidad el buen estilo es el resultado de un trabajo constante y de un permanente esfuerzo por pulirlo. (9) La ilustración que necesita ser explicada debe suprimirse. (6) Evítense las ilustraciones baratas. y debe ser motivado especialmente por el deseo de que Dios sea glorificado. el concepto que está siendo explicado debe ser claro para el oyente ya antes de introducir la ilustración. (7) Evítese el abuso de las ilustraciones. El estímulo para mejorar el estilo de la predicación debe nacer del deseo de mejorar a la mayoría de la gente a través del mensaje y no de la búsqueda de la gratificación del refinado gusto de unos pocos. (8) Cuídese de la inexactitud en la ilustración.

el sinónimo y otros libros similares a efectos de determinar cual sea la palabra o expresión que manifieste con mayor justeza determinado concepto. El estilo. Es necesario usar frecuentemente el diccionario etimológico. ser natural. Tanto el estudio de la semántica especializada c o m o de la general será de gran provecho para la buena comunicación y el claro razonamiento. Hasta es posible grabar lo que dicen si uno tiene los medios para hacerlo. Durante los primeros (y formativos) años del testimonio cristiano los apóstoles eran primordialmente predicadores. La meta de la adoración es poder lograr un profundo encuentro entre la realidad de quién es Dios y qué somos nosotros. H. sino que ha d a d o forma a un aspecto distintivo de la adoración cristiana tradicional —el sermón— que es único entre las religiones del mundo. Conociendo la gente. c. la presentación de esta exposición de la Palabra por parte de Jesús c o m o un acto de testimonio personal y c o m o medio de instrucción. por necesidad. especialmente dentro de la tradición Reformada. 1 8 ) . que el sermón mantendría una posición estable en el culto a través de la era cristiana. Las buenas cualidades pueden ser mejoradas y las malas superadas. Esto hace posible tener la grabación a mano para hacer un estudio más en detalle más tarde. El método retórico de cada predicador debe. no son más que medios. El predicador debe desarrollar el hábito de revisar constantemente su mensaje y dicho proceso debe continuar hasta el momento previo a la presentación final. Las normas son más relativas que definitivas. por televisión. indispensable. D a d o un comienzo tan auténtico uno asumiría. además. La predicación era la actividad más aceptable ejercida en las zonas de crecimiento de la iglesia. el lenguaje mismo. El orador debe recordar constantemente que su propósito es el de comunicar ideas y no el de desplegar artificios. Ahora bien. dice predicación" ( p . Es útil escuchar a quienes hablan bien con el propósito de mejorar el propio estilo. La transcripción y la reproducción de un mensaje por medio de la grabadora es de gran provecho. U n a acotación hecha por H. Más importante aún. algo que es posible cultivar. Jesús la aceptó. El hacerlo le dará un estilo oral a su redacción. La individualidad es la característica más notable del orador de éxito. Un buen estilo oral dejará la impresión de ser el producto de cierta facilidad combinada con un p o c o de esfuerzo. ya a principios de la era cristiana. y la c o m binación de estos dos elementos conforma un ritual. "aquello que hacemos" implica una ceremonia. es importante solamente en la medida en que ayuda a preparar la mente de los oyentes para la comprensión y recepción de las ideas. el sermón ocupaba un lugar indiscutido en la adoración que se llevaba a cabo en la sinagoga. La expresión "aquello que decimos" indica que hay un rito involucrado. e. ser muy propio. Obedeciendo las leyes del lenguaje. pueden ser llamados "su" estilo. Pero El lugar que el sermón ocupa en el culto está determinado por el fin que el acto litúrgico tenga y por los medios que han sido elegidos para alcanzarlo. d. Esto se hace bien cierto si uno pone en forma escrita lo que va a decir.2 1 ) . Hay quienes afirman que el escribir es una buena forma de desarrollar un buen estilo. U n o puede oir a dichas personas por radio. Richard Davidson ha definido el término "adoración" o "culto" c o m o "aquello que decimos y hacemos cuando nos presentamos ante Dios. Pero el desarrollo de la historia de la iglesia nos muestra que en las prácticas cúlticas la posición del sermón ha crecido y menguado. Por medio de la redacción. junto con los recursos retóricos que utiliza para reforzar su efectividad. o en persona.EL ESTILO DEL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 61 EL SERMÓN EN EL CULTO DONALD MACiEOD y literatura moderna para mantener un contacto estrecho con la vida actual. En la totalidad de esta transacción. diríamos. debido a los muchos factores que influencian cualquier situación en la que hay que hablar. Debe ejercitarse especial cuidado en la obediencia a las leyes generales del lenguaje. El predicador irá mejorando su estilo al ir conociendo mejor a la gente a quien debe dirigirse. La única constancia que tenemos en los evangelios de su participación en un acto cúltico destaca el lugar conspicuo que ocupaba el sermón (Lucas 4 : 1 6 . Dado que se trataba de una costumbre e institución arraigada en su pueblo. empero. se ha transformado no sólo en un puente entre el cristianismo y su ancestro judío. Farmer en su libro The Seruant of the Word (El Siervo de la Palabra) refleja bien la realidad de esta é p o c a : "Quienquiera diga cristianismo. tomando plena conciencia de quién es El y quienes somos nosotros". No existe ideal alguno de estilo oratorio. La expresión que el orador imprime a sus ideas. Escuchando cuidadosamente. Debe. el mensaje y los medios de 36 . b. y con cierta razón. Estos elementos. su situación económica y su nivel educacional. su clima cultural. Su propósito es conocer mejor a Dios y conocernos a nosotros mismos más profundamente para que a través de tal conocimiento podamos alabarle y servir su nombre. Es su deber interesarse por el tamaño de su audiencia. El cristianismo era una religión "predicada". el sermón ocupa una función de gran utilidad.

murió y resucitó "por nosotros. Lo que es más.especificarse. Un guión redactado sobre la base de un bosquejo bien construido tendrá no sólo una fuerte estructura sino que ayudará también al locutor a mantenerse dentro de los límites del tiempo que tiene permitido. El logro de un buen estilo es en gran parte un proceso inconsciente. o c ó m o éste ha de responder al mismo. Debe además concentrarse en el uso de términos específicos y concretos. c o m o por ejemplo. No es necesario leer todo un p o e m a para subrayar un par de líneas que enfaticen la idea que se quiere transmitir al oyente. Esta revelación consiste en que Dios. Quien quisiera acrecentar su lucidez analítica podría leer a U n a m u n o y aquel que buscase aumentar su capacidad de transmitir lo místico debería leer a San Juan de la Cruz. Bossuet. Aquí el énfasis recae mas bien en . quien fue en si misino el único sacrificio perfecto. Hay algo que es declarado y hay alguien que lo escucha. pero la autenticidad de su rol básico en la adoración cristiana no ha sido nunca desacreditada o puesta de lado. sobre filosofía para profundidad. Rubén Lores. Ciertas sugerencias útiles de carácter general pueden. son la razón de ser de nuestra adoración. y la parábola del Buen Samaritano consta solamente de 156 palabras. Finalmente. leer la Biblia en voz alta c o m o medio de mejorar el propio estilo. Lamentablemente. Antes de la Reforma y c o m o resultado de una serie de énfasis muy difíciles de precisar. Spurgeon. y que incluyese también algunos mensajes de ciertos buenos predicadores latinoamericanos contemporáneos. sin duda alguna. La constante presentación de este hecho teológico y evangélico. Pero el hombre no es una unidad solitaria. tomó lugar una confluencia del culto de la sinagoga con el simple rito de la Santa Cena. y al ir respondiendo en acción de gracias y rededicación de sus vidas a Su servicio. una forma que ni siquiera la Reforma misma alteró o devaluó. Al irse reuniendo los cristianos domingo tras domingo para oir cada vez en la lectura y la predicación la muy antigua historia de lo que Dios había hecho por ellos. El presupuesto básico de toda adoración cristiana es la revelación. Diferencias en enfoques y desplazamientos de énfasis son los que han contribuido a la posición algo errática que el sermón ha o c u p a d o en el acto cúltico. C O M O M E J O R A R EL ESTILO a. se hizo históricamente concreta en Aquel que nació. Es de gran provecho el uso de un lenguaje Escritural. Es en derredor de este " c ó m o " que las grandes tradiciones de la fe y práctica cristianas se han ido cristalizando y solidificando. Thielicke. el orador podría leer a Neruda buscando la fuerza de expresión. Este es el gran acto eterno sin el cual no habría culto cristiano alguno. llega a la plenitud de su ser solamente al tener comunión con Dios y con otros seres. el color y la musicalidad en Rubén Darío y la imaginería lírica en Bécquer. La brevedad es dama de compañía de la claridad. puede agregarse que la lectura de escritores seculares modernos tales c o m o Hemingway. Alejandro Treviño y otros. El locutor debe buscar variedad en las palabras y expresiones que trasunten la misma idea. esta revelación. 7. La Declaración de los Derechos Humanos es bien breve. del énfasis misionero de la iglesia apostólica. los hombres. Asturias o Camus seguramente añadiría elementos útiles a cualquier estilo y ampliaría la visión humana de cualquier predicador. la dignidad expresiva en Cervantes. U n o podría decir que. U n o puede leer mucho. Conviene. por impulso de su propia naturaleza. Miguel Limardo. el hombre se siente constreñido a responder. evitando las generalidades y abstracciones. Este método de crecimiento ha sido explicado así: "el método surge de la naturaleza del mensaje y su fuente de origen". y para nuestra salvación". a Unamuno para usufructuar de su intelectualismo religioso. De allí surgió la koinonía en la iglesia. Por medio de la lectura. vivió. Kazantzakis. Sería un tesoro homilético poseer algún volumen que incluyese sermones seleccionados de Crisóstemo. Claudio Gutiérrez-Marín. A través de los siglos de la era cristiana no ha habido. a Borges para ampliar el vocabulario. un método constante respecto a c ó m o este mensaje debe ser escuchado por el hombre. y de tantos otros grandes predicadores. y la respuesta humana al mismo. que había sido anteriormente un asunto de fe humana. Simultáneamente. Sugerencias generales para lecturas que tengan c o m o objeto el mejoramiento del estilo podrían incluir lecturas sobre la historia para obtener perspectiva. Esto fue cierto. La fluidez de expresión podría hallarse en Ñervo. no obstante . sin embargo. pero debe citar p o c o . Visto el impacto que esta realidad causa en su condición moral. entonces. Tanto las celebraciones cúlticas Católico-Romano c o m o las Ortodoxas Griegas se orientaban hacia el ofertorio: algo es ofrecido a Dios por medio de Cristo. al irse localizando y estabilizando las iglesias en sus nuevas comunidades. el carácter dominante del culto cristiano era sacramental. a efectos de mejorar su estilo. se formó la iglesia. Fernando Vangioni. Luis Palau.60 HOMILÉTICA EL SERMÓN EN EL C U L T O 37 experiencias personales son especialmente efectivas. sobre ciencia para objetividad hacerlo conocer eran inseparables. desea hacerse conocer por sus criaturas. Dios habla y el hombre responde. Esta confluencia no solamente proveyó un contexto definido para el sermón sino que estableció la forma básica del acto cúltico cristiano. Lutero. todavía hay pocos libros en castellano que contengan lo mejor de la predicación cristiana. Pero tal tesoro no ha sido compilado aún.

limitaciones y gustos de sus oyentes. mareo. Las percepciones táctiles se basan en los diferentes tipos de sensación recibibidas a través de la piel cuando ésta entra en contacto con alguna cosa. el volumen. incluyendo a los Puritanos de fecha más tardía. c o m o la culminación del servicio de adoración y único medio a través del cual los oyentes eran edificados. La imagen visual es fortalecida si se mencionan elementos tales c o m o el tamaño. el énfasis recayó más pronunciadamente en la lectura y exposición de las Escrituras. interpretado y entendido solamente por el oído. en la fase cúltica del hombre que se mueve hacia Dios. El sermón y el predicador fueron identificados c o m o únicos factores de importancia en el culto y se brindó poca atención a la idea de que la congregación efectuase una respuesta comunitaria. el color. En su lucha por librar el culto cristiano de los excesos del m e d i o e v o —las supersticiones. Su Uso para la Radiodifusión. El sermón fue considerado. la fase cúltica en que Dios desciende hasta el hombre. erróneamente. sintiéndose su efecto aún en el presente. Pero tal vez el mayor de los errores fue la tendencia a considerar al sermón c o m o reemplazante del sacramento. mejoran el estilo oral. Sensaciones gustativas son más fácilmente transmitidas por medio de comparaciones con objetos cuyo sabor uno recuerda que a través del uso de adjetivos. Vale la pena prestar especial atención a los detalles. De allí que en la tradición Puritana el sermón reclamase para sí la mayor parte de un acto cúltico de por sí extenso. empero. La adoración cristiana se transformó en una mera actividad auditiva y el predicador llegó a ser el f o c o de la atención congregacional. El locutor debe expresarse en términos que el oyente pueda entender. surgió un desequilibrio al irse transformando el sermón en el elemento dominante. las imágenes orgánicas tratan de las condiciones presentes que uno pueda experimentar. los Reformadores actuaban bajo la convicción de que lo que hacían no era más que recobrar lo que se había perdido. Muchas de las normas aplicables a un buen estilo radial sirven también como sugerencias muy positivas para un buen estilo sermónico. la calidad y la duración del sonido. b. Las palabras simbólicas son efectivas en forma directamente proporcional a la fuerza de las experiencias a las que son asociadas. el ritmo. El culto protestante se hizo menos sacramental y fue más un encuentro entre Dios y el hombre a través de la Palabra.inclusive el de la respuesta humana. Debe cultivar buenas relaciones con muchos tipos de gente y tener variados intereses a efectos de ser capaz de captar los problemas. si bien las mejores intenciones de ambos reformadores fueron distorsionadas por Zwinglio y otros. intereses. el carácter de la relación del hombre para con Dios y la forma de acercarse a El fueron reinterpretadas. Esta idea central y las ideas que la sustentan deben ser expresadas en forma positiva y no negativa. El uso de palabras pictóricas es un aspecto importante de la comunicación oral. El locutor debe hacer uso de gran número de ilustraciones para iluminar dichas ideas. Las historias de interés humano o las . De allí que la nueva forma de adorar se centrase en la Palabra. Más tarde. Esto se debe en gran medida a que la radiofonía es un medio unidimensional. Nada p u d o ser más ajeno a la mente de los re- sabiduría popular en oraciones breves y llamativas. En consecuencia. las prácticas paganas y el sacramentalismo— los reformadores nos legaron una forma de adorar que estaba estampada en gran parte por las formas y costumbres cúlticas de la iglesia primitiva.38 HOMILÉTICA EL ESTILO DEL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 59 el elemento de elevación. Ciertas palabras son mejores que otras para la creación de imágenes mentales. Para transmitirlas uno debe describir la forma del objeto. nunca para un grupo o una congregación. El estilo radial exige que el guión tenga una idea central que sea del interés de quien la presenta y que excite convicción en su propio ser. La personalidad y pericia del ministro fue exagerada más allá de todo límite y se perdió la idea de la iglesia c o m o comunidad del pueblo de Dios que responde a la palabra predicada. Efectuada la reorientación teológica de la Reforma. etc. la forma. El climax se enfatiza por medio de un aumento en la velocidad de elocución y un creciente entusiasmo por parte del que habla. con el consiguiente desplazamiento o cancelación de otros aspectos . El guión radial se redacta para una audiencia de una sola persona. su presión y su calor. La gradación hacia el climax es otro de los elementos constituyentes del estilo oral. sino también el objeto que lo produce. El sermón tomó más vuelo debido a este renovado énfasis en el aspecto descendente. En esta tentativa de devolver un mayor equilibrio a la adoración comunitaria. Para dar realce a sensaciones relacionadas con el olfato conviene mencionar no solamente el olor mismo. El guión radial es una forma literaria de características eminentemente propias. el movimiento y la posición relativa de lo que se describe. lo que desbarató la sana formulación teológica del culto protestante a través de los siglos subsiguientes. su textura. El carácter mutuamente complementario de la Palabra y de los sacramentos no fue captada o comprendida en su totalidad. Su mensaje es percibido. La imagen auditiva se hace más clara haciendo resaltar el timbre. tales c o m o hambre. Debe asimismo ser una idea que capte el interés del oyente. Imágenes kinéticas implican referencias al esfuerzo muscular y al movimiento. Esto es más aplicable a Juan Calvino que a Martín Lutero. Finalmente.

La comunicación directa es más característica del estilo oral. No solamente tiene que comunicar algo a su audiencia sino que también debe interpretárselo. Aquí se incluyen el uso de pronombres personales. Muchas de las obras que tratan sobre el estilo enfatizan solamente el estilo escrito. En cierto sentido. ha ocupado siempre un lugar indiscutible e indispensable en el culto. La razón de ésto reside en que una vez que una cierta aseveración ha sido asentada. EL E S T I L O O R A L Un predicador es un orador público y no un lector público. La misma era instruida y alimentada en su fe a través de la Palabra leída y explicada y también por medio del "partimiento del pan y en las oraciones". "El estilo adecuado para un discurso público es tan diferente de aquél utilizado para la prensa. además. Fue a través de la predicación que los apóstoles plantaron la iglesia. Skinner declaró que. La predicación ocupaba el puesto de avanzada en la iglesia primitiva. también ha venido sucediendo desde mediados del siglo veinte.58 HOMILÉTICA EL SERMÓN EN EL C U L T O 3 9 f. La característica principal de la comunicación personal es que dice m u c h o y sugiere aún más con pocas palabras. El sermón. a saber. de exclamaciones y de órdenes. Es por ello que su estilo debe ser el oral y no el escrito. La economía estilística demanda que las ideas sean presentadas en forma tal que puedan ser comprendidas con la menor cantidad de esfuerzo mental. P E R S P E C T I V A P R A C T I C A a. el sermón. En consecuencia. mientras que en la comunicación oral la misma solamente puede ser comprobada si el orador la repite. Nicoll c o m o "el milagro en el cual Dios hace de la palabra del hombre la Palabra de Dios". los ademanes y los cambios de expresión facial. pecados y males sociales que afectan a su comunidad. en el elemento "congregador". se formaba una nueva unidad de la comunión cristiana que pasaba a formar parte del cuerpo de Cristo. cada uno de ellos va cayendo bajo la responsabilidad de la iglesia cristiana. que si hubiese que hacércelo llegar al público por dicho medio. haciendo comparaciones y aplicando metáforas. juntos. Al entrar en algún pueblo o ciudad en que no habían estado antes. En muchos casos la duración del sermón depende del estilo en una medida mayor de la que estamos dispuestos a reconocer. Economía. la predicación convoca la iglesia a la vida. sea ella dominical o en las reuniones de entre semana (cosa frecuente en nuestra américa latina). Su Relación con el Estilo Escrito. el pastor da testimonio en su sermón de c ó m o opera el evangelio. Hay varias diferencias entre el estilo oral y el escrito. a. harían falta tantos cambios que requerirían una total recomposición del material". El uso de epigramas. que son condensaciones de la formadores. Ellos tenían la convicción de que la Palabra y los sacramentos. El hace realidad esa faceta tan peculiar del culto Reformado descrita por W. ellos le decían a la gente lo que Dios había hecho por los hombres en Jesucristo. El orador está en una situación ventajosa con respecto al escritor en dos aspectos: le es permitida una mayor amplitud y más repetición. necesidades. puede interpretar su significado no solamente por medio de las palabras sino también de la entonación. el lector puede volver atrás y c o m probarla. La repetición es más característica del estilo oral que del escrito. Su mayor desventaja está en que debe hacer que su mensaje sea inmediatamente claro. Esto puede lograrse utilizando ilustraciones. " L a verdadera predicación puede llevarse a cabo solamente a través de la oración constante en la cual se ruega al Señor que El mismo dé testimo- . El sermón adquiere un carácter fundamental en esta aventura. A medida que nuevos pueblos y áreas suburbanas van surgiendo. en tanto que en el estilo oral se hace mayor uso de la oración compuesta. En el estilo oral se usan más ilustraciones que en el escrito. Lo que sucedió con la iglesia primitiva en su crecimiento. La terminología del estilo oral es más concreta y recurre a un mayor número de preguntas retóricas. eran los medios más aptos de entrar en comunión con Dios. Un sermón parece largo en la medida en que el predicador se entretiene demasiado en lo obvio. El impacto inicial en tales comunidades se hace habitualmente a través de reuniones "de predicación". luego llegan los sacramentos. En el escrito las oraciones son más extensas y más complejas en su forma. La totalidad del ministerio pastoral del predicador se concentra en la predicación. Con el trasfondo de una semana de servicio pastoral durante la cual él se ha p o d i d o compenetrar de las fallas. b. puede afirmarse finalmente. excluyendo el oral. Cabe agregar que su posición está siendo reconsiderada en esta época de renovación litúrgica tanto desde la perspectiva práctica c o m o desde la teológica. La repetición debe ser variada a través de ligeros cambios de lenguaje. a efectos de dar identidad e integridad a la iglesia y proveer nutrición para su mantenimiento y crecimiento espiritual. el oral y el escrito. En otras palabras. 6. Pero es un hecho que ya desde la antigüedad los maestros de la retórica y los críticos han reconocido que existen dos estilos diferentes. 1. representa el acto más creativo del ministro. La predicación se transforma así en la avanzada. debiendo hacerlo casi simultáneamente. En cierto sentido la predicación.

El sermón no puede nunca limitarse a ser meramente un elemento autosuficiente dentro del conjunto de elementos cúlticos. La cualidad estilística que todo lo abarca es la expresividad. Pero si el predicador es creativo. Energía. La predicación. doxologías— se unifican temáticamente en derredor del sermón. Dicho vigor. El esquema ha sido determinado por la teología y por la tradición. pero también añade conocimiento a la misma. El tema central del culto en ciertas tradiciones protestantes está fijado por algún leccionario o por un reconocimiento respetuoso de las estaciones del año cristiano. "En lo que se refiere a religión no debemos intentar hacer cosa alguna precipitadamente o al azar". una aspiración por lo excelso. habló de ella c o m o una característica deseable. b. entonces. de la elegancia estilística. El vigor estilístico hace algo más que llamar la atención. c. El estudio de la poesía desarrolla una visión penetrante. El desarrollo de la expresión concisa llamada epigrama y el uso ocasional de la antítesis aportarán elegancia. Es tremendamente importante. no es Dios a quien adoramos. Al ordenar las palabras. Es imperativo que el predicador esté bien dispuesto para consigo mismo. aunque sea en pequeña medida. Esta observación es tan obvia c o m o práctica. En cierto sentido es el sermón el que formula el tema central del acto cúltico. El sermón es la mejor de las oportunidades para dar un vivo testimonio al adorar a Dios. El hábil ordenamiento del material en forma tal que apunte hacia un climax realzará la energía estilística. debiendo transformarse luego en testigo de dicha Palabra a través de la personalidad del predicador. Es precedido por la Palabra que ha sido leída en presencia de la congregación. su audiencia y su Dios. En la búsqueda de la belleza. de no ser así la misma estaría sujeta al peligro de degenerar en emocionalismo o superstición. en su el orador no se pone en el lugar del oyente comienza a tener dificultades en darse cuenta de qué es lo que será claro para su audiencia. PERSPECTIVA T E O L Ó G I C A a. interrogativas. uno debe evitar sofocar su obra bajo la ornamentación. Tal disposición mental será ya un gran paso hacia el logro de naturalidad de la presentación. D a d o que el culto llega a su climax cuando el pueblo expresa su respuesta de fe a la acción de Dios. La imaginación se despierta y se vigoriza a través de la comunión con la naturaleza y del contacto con el arte y la literatura. Este vigor se obtiene a través de la personalidad del orador. b. para con su material. a menos que haya conocimiento. La brevedad promueve el vigor estilístico. La claridad también sufre cuando hay una errónea selección de términos y una pobre organización temática. Es necesario prestar debida consideración al cultivo de un estilo imaginativo. tal fe debe ser una fe instruida. un ídolo". el proceso de la buena comunicación se verá estorbado. afirmó él. lecciones. depende de la elección de las palabras. El sermón apunta a crear una fe bien instruida. Las metáforas han de ser favorecidas sobre las simples comparaciones. sino a un espectro. Calvino se apercibió muy pronto de que la fe del pueblo debe ser constantemente renovada y reforzada a través de un incremento del conocimiento. solamente uno. del número de las mismas y de la forma en que se las ordene. o sea el hacer que otros se enteren del estado mental de quien habla. o vivacidad. Expresividad. El sermón da contenido al servicio de adoración. Un verdadero sermón debe presentar un repaso de los grandes actos de Dios que culminan en Aquel que fue en sí mismo el más grande de todos los actos salvíficos. que de los seis expertos que se refirieron a la elegancia estilística en las anteriormente citadas conferencias Yale. la congregación debe experimentar un encuentro personal con Cristo. "puesto que. del sabio uso de los pronombres y del empleo de un lenguaje viril. 2. Al oirlo. La selección de palabras debe centrarse en la búsqueda de expresiones figurativas prefiriéndolas a los términos abstractos y generales. el culto no será una estereotipada reproducción anual de todo lo que se ha h e c h o en años anteriores. d. c. e. pero los materiales que conforman la sustancia —himnos. que el que habla tenga una disposición mental apropiada. . Si procede a utilizar lenguaje técnico. rápidas afinidades. empero. El uso de oraciones compactas. bien equilibradas y de construcciones paralelas serán de gran utilidad en la tarea de impartir energía al estilo. Un culto que sea estampado por la presencia de un sermón efectivo evocará del pueblo una respuesta no sólo de su corazón y alma. Imaginación. Broadus.4 0 H O M I L É T I C A E L E S T I L O D E L S E R M Ó N E N L A A C T U A L I D A D 57 nio a su promesa y por medio del Espíritu haga de las débiles palabras humanas la Palabra viva de Dios". sino también de toda su mente. oraciones. El tema central de éste se transforma en el factor integrador que rige la elección de los elementos litúrgicos en la misma forma en que el Espíritu Santo unifica los diversos elementos cúlticos y acciones personales en una unidad sinfónica de alabanza y glorificación a Dios. El sermón evoca la fe. Sirve asimismo para elicitar convicción y decisión de parte del que oye. conviene hacerlo en oraciones breves. Belleza. Se ha dicho que la única función del habla es la comunicación mental. demuestra la convicción del que habla. Cabe notar. la concreción conceptual y una buena dicción.

Es conveniente reducir el mensaje a la transmisión de una sola verdad que sea concisa. c. El ser predicada "la Palabra se efectiviza contemporáneamente". La claridad es impedida por lo obscuro y lo ininteligible. Cuando aceptación más correcta. es El quien toma la iniciativa. tanto c o m o la Palabra inscripturada. no es un elemento autosuficiente ni es predicado por su valor intrínseco. Sus elementos —declaración. encuentro. de palabras de carácter definidamente masculino o femenino y de vocablos de definida descripción personal. algo que se logra por medio del uso cuidadoso de la repetición y la ilustración. Las palabras que se usen deben expresar la idea que se quiere transmitir y nada más. Este puede ser formulado en la oración-objetivo del sermón. debe haber sido formulada por el predicador bien al comienzo de su proceso de preparación. Hay una congregación de oyentes involucrada. tales c o m o términos técnicos.56 HOMILÉTICA E L S E R M Ó N E N E L C U L T O 41 familiares a quienes le oyen. tanto más posible será que su predicación sea vista y sentida c o m o una demostración real del poder del Espíritu Santo. cuanto más firmemente esté él mismo asido por la Palabra. simple y permanente. Si el sermón no lleva a la gente allí. la deficiente organización del material y el uso de la misma palabra con diferentes acepciones. que es la primera oración de la conclusión. la Palabra predicada. ha fracasado". H a y varias cosas que obstaculizan la claridad. Además este estilo da lugar a expresiones más fluidas y compactas que las del idioma escrito. Bajo tal categoría caen cosas. el sermón sirve de puente entre dos actividades: la lectura de las Sagradas Escrituras y la celebración de la Cena del Señor. Tiene que ver con su identificación con su pueblo tanto c o m o con la estructura de su lenguaje. El sermón. . debe ser considerado c o m o instrumento de gracia. El sermón es la actividad más creativa y profética que el predicador desarrolla. órdenes. Lo que es más. d. oraciones extensas. y en lo espiritual la misma se halla en movimiento. El primero es la pureza de la terminología y de la construcción. citas directas o indirectas y frases dirigidas directamente a la audiencia. la predicación canaliza hacia la gente . Esto sucede en dos formas: en el sentido inmediato y vertical c o m o encuentro. de nombres de personas. el testimonio que el predicador mismo da. indagación. El segundo es la utilización del lenguaje apropiado. confrontación— van siendo acompañados paso a paso por el asentimiento voluntario de los oyentes. debería abstenerse totalmente de hablar en público. es una Palabra viva. domingo tras domingo. tales c o m o preguntas. "El sermón es la proclamación del mensaje en el lenguaje propio del predicador. En este estilo el orador conversa con su audiencia c o m o una persona conversa con sus amigos. por lo tanto. También utiliza lo que se denomina c o m o frases de carácter personal. pastor y discípulo. Pero aunque la misma no haya sido expresada explícitamente hasta dicho punto de la presentación. Abarca y demanda toda su capacidad c o m o erudito. En tal marco de adoración. La claridad conceptual comienza en la mente del predicador. Un profesional ha llegado a afirmar que el predicador que no es capaz de expresarse en forma tal que pueda ser entendido al menos por un estudiante secundario. La verdadera adoración comienza con Dios. Este estilo conversacional hace uso de pronombres personales. El hecho de que el mensaje tenga una estructura básica lógicamente ordenada fomentará la claridad. En un culto debidamente regulado. y en la secuencia horizontal de crecimiento c o m o cumplimiento. Lutero traduce R o m a n o s 10:17 de la siguiente forma: "Así que la fe viene por la predicación. y por medio del cual él da fe de los actos de amor y gracia que Dios ha ejecutado. el uso de términos de obscuro significado y de construcciones gramaticales confusas. Un objetivo claro para el mensaje contribuirá a la claridad de la presentación. Blair sobre el estilo enfatizan tres requisitios para obtener claridad. a efectos de que su testimonio obtenga de la congregación una respuesta dinámica de fe. lo que tiene que ver con la selección de palabras según su mejor uso. Esta acción diagonal llega a su culmi' nación cuando el vivo testimonio y el reclamo del sermón mueven a la congregación a ofrecerse a sí misma a Cristo c o m o familia de Dios y a reunirse alrededor de Su mesa. entonces. Dios provee a los hombres la posibilidad de vivir según su gracia. y a través de los cuales el "así dice Jehová" de Dios confronta a la humanidad. El sermón debe ser el elemento determinante en la actividad cúltica. El tercer requisito es el de la precisión. "una actualización de la Palabra que ha sido leída". Un estilo coloquial o dialogal contribuirá a la claridad. apunta hacia la Palabra encarnada y despliega la presencia de Cristo Jesús con Su poder redentor". Dice un experto. Por medio de una predicación así. El sermón. El mismo comienza al ser leídas las Escrituras y concluye en el Aposento Alto. Un manual de cultos lo pone así: " . exclamaciones. Es importante evitar los extremos tanto de ser demasiado conciso c o m o demasiado nimio. T o d o sermón tiene un carácter diagonal. Las clases magistrales de H. Es parte de una actividad comunitaria. Entre ellas están la falta de una clara concepción de las ideas a expresar. Sus pronombres relativos deben permanecer cercanos a sus antecedentes. y la predicación por la Palabra de Dios". . El semón es. algo que en términos homiléticos se c o n o c e c o m o "propuesta". en el contexto del cuito.

Junto con el bautismo y la santa cena. La predicación se distingue por su dimensión de aquí y ahora. luego de escuchar su discurso. confronta una comunidad que se ha reunido con un propósito definido en un lugar determinado. el sacramento podría fácilmente llegar a ser considerado c o m o un acto mágico. la claridad. Es conveniente asimismo recordar que son los sustantivos intensos y los verbos los que cargan con el peso de la idea. la vivacidad. Para completar la lista podemos citar que aún otro experto afirma que las cualidades esenciales del buen estilo son la claridad. la Palabra de Dios se actualiza c o m o factor de redención. el heraldo de la Santa Cena. la belleza y la sublimidad. y en la mesa del Señor. a saber. la fuerza. El sermón es. El orador debe esforzarse por situarse en el lugar de sus oyentes y luego usar palabras que les sean familiares. O t r o enfatiza tres cualidades estilísticas. de la elección de las palabras y en segundo lugar de su ordenamiento. A través del bautismo una persona se integra a la comunión de la familia de D i o s . "La proclamación de la Palabra de Dios. la pureza y una cuota moderada de ornamento. La lucidez o claridad aparece c o m o la virtud primordial del estilo. Sin éste. Estos últimos deben. " L a iglesia es en primer lugar un grupo de personas que expresan una nueva realidad que les ha asido". c o m o tampoco puede haber una verdadera celebración del sacramento. Los adjetivos y los adverbios no transmiten pensamientos sino que se limitan a matizarlos. Cada párrafo ha de contener una idea central y su desarrollo. La tradición clásica aceptó habitualmente cuatro cuar lidades estilísticas básicas. en ocasiones determinadas. von Allmen. La misma depende. Un sermón que terminase apuntando a sí mismo no sería otra cosa que la consideración de una idea o una presentación de Cristo c o m o m o d e l o aceptable para la formación de un carácter moral. Para el alma que escucha y recibe. a saber. M u chos autores han tratado de establecer una lista compacta de dichas cualidades. En esta singular comunión. claridad. a través de quien la Palabra es predicada. ser usados frugalmente. Esto sucede cada vez que un predicador lleno de fe. a través de la predicación su fe va siendo articulada y recibiendo estructura y sustancia. Claridad. la ornamentación y la propiedad. En las palabras de Paul Tillich. U n o de ellos declara que las cualidades estilísticas de carácter estrictamente retórico son: la claridad. Francisco Bacon (1560-1626) afirmó que el orador debe esforzarse por usar palabras que transmitan "semejanzas" y hacer abundante uso de las palabras de las Escrituras. c. la corrección. pero tiene también un carácter escatológico que se proyecta hacia "un evento divino futuro hacia el cual se mueve toda la creación". C U A L I D A D E S DEL BUEN E S T I L O Se ha dicho que si existiese un orador perfecto. por ende. energía y elegancia. la elegancia. Conviene dar mayor preferencia a palabras que se relacionan con los cinco sentidos que a términos abstractos. no puede ser reemplazada en el culto por ninguna otra cosa. "sin el sacramento la predicación no tiene nada que demostrar". la animación y la musicalidad.42 HOMILÉTICA EL ESTILO DEL S E R M Ó N EN LA A C T U A L I D A D 55 "la irrupción vertical de la Palabra de Dios". Los reformadores concuerdan en ésto. a saber. por ende. a. No hay culto divino. Por otra parte. Sus metáforas deben derivarse de objetos que sean . recordando a los hombres que a través de Cristo uno muere al viejo hombre y es recreado en el nuevo. El uso apropiado de vocablos o expresiones conjuntivas y una dedicada atención a la relación entre las frases calificatorias también ayudan a la claridad. congregándolo y manteniéndolo cerca de sí. nueve de los oradores mencionaron la claridad c o m o primer requisito del buen estilo. Párrafos. la totalidad de su vida es alimentada y renovada. la claridad. el sermón es un medio de gracia a través del cual los hombres son alimentados espiritualmente para la vida eterna. allí donde falte la proclamación de la Palabra. Aún otro hace resaltar la pureza gramatical. Habitualmente en los textos homiléticos y libros del ramo se concede más espacio al análisis de las cualidades estilísticas que a la naturaleza del estilo en sí y su posible perfeccionamiento. en primer lugar. El lugar que le corresponde al sermón en el culto ha sido persuasivamente sumarizado por Julio Schweizer cuando dijo que. sus oyentes. que la exposición de la Palabra es un elemento constitutivo del culto divino: una congregación que adora tiene su origen primero al serle dirigida la Palabra de Dios". El resto del párrafo tiene c o m o propósito la explicación y el ahondamiento de la idea contenida en la frase inicial. c o m o bien ha dicho J. J. En la famosa serie Yale sobre la predicación. En dicha enumeración la energía se refiere a lo que en la lista anterior figuraba c o m o vivacidad. 5. se trata de un don de la gracia de Dios. se marcharían sin tener conciencia alguna de la calidad de su estilo. Pero la predicación que crea fe lleva su fruto final en una unión con Cristo. Las reglas del buen estilo requieren que cada párrafo comience con una frase clave que sea clara y tersa. usando el sermón c o m o instrumento. a través de la cual el Señor habla a su pueblo.

LA S I T U A C O N EN Q U E EL S E R M Ó N ES P R E S E N T A D O Así entendida. la predicación es un proceso comunitario. El manejo competente de la oración bien articulada es considerado c o m o prueba concluyente de la educación y cultura de una persona. sermón. galicismos o hebraismos es pedántico excepto en compañía de personas que la dominen. Una deliberada variedad en la estructura de las oraciones servirá para neutralizar cualquier tendencia a la monotonía. hace que el problema de diseño y estructura no sea nunca un solo problema al cual corresponde una única y clara respuesta. barbarismos.5 4 HOMILÉTICA bras breves son de tanta importancia c o m o las oraciones breves. Es digno de notarse que tanto el término griego homilía como su traducción latina. El orador debe evitar pleonasmos y también el uso de más palabras que las necesarias para expresar una idea. Puede también llegar a ser un logro artístico o literario de alta factura. Fue en esta forma tan modesta que todo comenzó en el primer siglo. respecto a los asuntos importantes que afectan a la comunidad total. El resultado es un sermón. solecismos y expresiones exageradas. b. Un 43 . Es algo que se hace. El uso acertado de los diccionarios etimológicos y sinonímicos es esencial. Debe esforzarse por usar no solamente palabras que sean compactas y vigorosas sino que también engarcen bien en su contexto. helenismos. la claridad y la rapidez de presentación del material. el presente artículo. El elemento más deseable en una oración es el vigor. La pericia estilística es más un asunto de absorción y de capacidad de adaptación a las necesidades de la audiencia que un asunto de aprender ciertas normas. Palabras. El predicador cauto evitará el uso de jerga localista. más que algo que se dice. para aportar algo que sea de valor real. La mezcla de oraciones breves y extensas intensificará la fuerza. pictóricas. El uso de latinismos. vulgarismos. Ambos términos son usados también para referirse a la conversación privada e informal. 1. siempre tiene referencia a un momento y lugar determinados. La historia de la predicación. El orador debe concentrarse en el uso de palabras simples. El sermón es siempre una actividad oral en una situación definida. una función vital de la comunidad. Un sermón puede ser algo muy simple y llano. junto con todo lo demás. cortas. Es bueno ser parco en el uso de adjetivos. anglicismos. en su acepción más amplia— no son valores independientes o cualidades que puedan ser impuestas al material a efectos de producir un sermón correcto. vividas. términos foráneos. Una lista de las mismas incluiría términos técnicos o científicos. Existen cierto tipo de palabras que deben usarse frugalmente. no implican nada más definido que la acción de hablar a la gente en una reunión pública. no puede tratar al sermón c o m o si fuese un tipo determinado de elocución. la estructura —la forma. Deberíamos ser solícitos con las palabras y elegirlas con juicio y con afecto". y que tantas cosas diferentes pueden ser llamadas sermones. términos filosóficos y palabras abstractas o ambiguas. GRADY DAVIS Si la naturaleza del sermón fuese siempre la misma. Existen ciertas reglas generales de estilo que son aplicables a las palabras. Un miembro de la comunidad se pone en pie y habla a todos los demás. El predicador debe aprender a expresarse con la menor cantidad de palabras posible. La cadencia del estilo será afectada tanto por los tipos de oraciones utilizadas c o m o por la extensión de las mismas. DISEÑO Y ESTRUCTURA DEL SERMÓN H. ha visto desfilar numerosos tipos de sermones y muy diferentes entre sí. El estudio de la buena poesía agudizará el aprecio por palabras que son expresivas tanto en su significado c o m o en su sonido. debe ser reevaluado —en que el ser iconoclasta está de moda y en que la mente del hombre masa identifica la honestidad con el descreimiento— se hace nuevamente necesario reducir la predicación a sus elementos básicos. sencillas. La forma es la resultante inevitable de la actividad de hablar en este tipo de situación. Las palabras deben ser cortas y simples. Tales variaciones en la estructura de las oraciones crearán una disposición de ánimo especial sin que haya un esfuerzo perceptible de inserción en el c a m p o de atención del oyente. Pero el hecho de que el sermón puede ser algo de naturaleza muy variada. uno podría hablar con cierta confianza de su estructura y diseño. y su importancia reside en el propósito que se tenga al hablar y en la urgencia de lo que se diga. expresiones trilladas. En estos agitados días en que la predicación. tanto en la sinagoga c o m o en el ámbito de la iglesia cristiana. También son herramientas de gran utilidad los manuales de ampliación del vocabulario. En consecuencia. concretas. El sujeto de la misma debe mantenerse cerca del predicado. Un sermón es en primer lugar una actividad oral y solamente en segundo lugar una composición lingüística. Un experto ha dicho con gran justeza que "es una desgracia que un predicador no capte la magia de las palabras y carezca de destreza en la ilación verbal. El diseño. coloquialismos. a mas de ser también una comunidad natural. Este deleite por las palabras puede ser acentuado a través del estilo de su etimología y significado. exactas y de palabras que trasuntan acción. y en nombre de todos ellos. vocablos pesadamente teológicos.

de persuadir. 4 . reflejando la realidad de la vida humana. La audiencia. La audiencia dubitativa requiere que el que habla incluya una cantidad abundante de material que tenga que ver con los hechos. Será además una predicación bíblica. T o d o lenguaje que pueda ser reconocido c o m o "lenguaje de pulpito" debe ser evitado al hablar desde el mismo. Los asuntos realmente importantes de la comunidad toda determinan lo que es material apropiado para el sermón. Un miembro habla desde el marco de la experiencia compartida por la comunidad a gente que está fuera de ella y el resultado es un tipo de predicación que denominamos evangelístico. Oraciones. la iglesia de Jesucristo. con elementos tales c o m o instrucción. cualquiera sea su forma o su falta de forma. nacido en el corazón y espíritu de los hombres. Los cuatro propósitos de entre los cuales corresponde escoger son: de informar. que el lenguaje sea de veras humano. El lenguaje es el material a través del cual el pensamiento toma forma. Esta afirmación tal vez no suene a algunos lo suficientemente religiosa o teológica. U n o de los cuatro propósitos básicos para hablar debe ser elegido por el orador y dicho propósito principal servirá entonces c o m o factor de control del estilo de su mensajes y su preparación. Pero si la c o munidad implicada es la comunidad cristiana. la esperanza que comparten. A ú n en el caso de que la alocución sea hecha fuera del ámbito comunitario. el amor que vive y alienta en ellos acercándolos unos a otros y a toda la gente del mundo. deberá adoptar un estilo didáctico por medio del cual analizará. o "santo". H o y en día debemos comenzar nuestra tarea asumiéndola. elaborando detalles y utilizando lenguaje figurativo. aliento. proclamación. c o m o para cualquier otra comunicación genuina. El último de los propósitos mencionados tendrá poca pertinencia para el predicador puesto que él apuntará a un objetivo mayor que el del mero entretenimiento. especialmente en la Biblia. añadirá estímulos emocionales al desarrollo lógico de su tema.4 4 H O M I L É T I C A E L E S T I L O D E L S E R M Ó N E N L A A C T U A L I D A D 53 miembro habla a sus pares en el ámbito de la comunidad congregada y el resultado es una predicación del tipo que identificamos c o m o predicación pastoral. o un metal. de impresionar y de entretener. puesto que éste es el medio indispensable de la comunicación. C u a n d o su propósito sea el de persuadir. Es así que la única afirmación válida que puede hacerse respecto a la forma del sermón en sí misma. Tienen que ver nada menos que con la fe por la cual los cristianos viven. resulta ser de carácter negativo. Existen cuatro tipos de audiencia desde el punto de vista de su actitud para con quien habla y para con su material. Aún en la Biblia. El sermón no requiere un lenguaje especial. El predicador debe evitar la tentación de comenzar su sermón citando material que tenga dos mil o más años de antigüedad. es posible que ya no lo obtenga durante el resto de su mensaje. " D e la abundancia del corazón habla la b o c a " ( M a t e o 1 2 : 3 4 ) . Sin comunidad no habría predicación. sintetizará y organizará lógicamente su material. etc. b. el lenguaje es humano. invitación. o "sagrado". Para la predicación se requiere. La audiencia creyente exige que el orador dramatice su idea principal haciendo uso de estadísticas. pero así c o m o no existen una madera. la misma tiene su origen dentro de la comunidad. Un sermón puede tener éxito solamente a través de un logrado uso del lenguaje. y respecto a las técnicas para construir un sermón. Cualquier estilo es tanto más interesante cuanto más directo. El m o d o de expresarse debe ser compatible con la naturaleza de lo que se dice. Un cristiano puede hacer uso del lenguaje para un propósito cristiano. o una piedra que sean "cristianas". Simplemente no existe una estructura o diseño especial para un determinado tipo de alocu- hombre habla c o m o habla porque es como es. El orador debe ubicarse correctamente con referencia al propósito que tiene en mente. así c o m o la visión del escultor toma forma en la madera o el metal. La pertinencia es el aspecto más funcional de toda la problemática del estilo. autóctono. El predicador ya habrá notado que las oraciones breves son siempre más fáciles de entender que las extensas y que las pala- . el que habla debe dejar en claro en su presentación la distinción existente entre hechos e inferencias. Un sermón tal casi inevitablemente asume la forma de anuncio. sus preocupaciones reales no serán nunca triviales o efímeras. La introducción del mensaje debe ubicarse allí donde los oyentes se encuentran. tampoco hay algo que pueda ser identificado c o m o un lenguaje "cristiano". c. etc. Si no alcanza a captar el interés de su audiencia con su introducción. La palabra justa dicha con referencia a tales asuntos será una predicación genuina. enérgico y singularmente interesante. la que da al sermón su forma. La Función. Su recurso al propósito de causar impresión quedará evidenciado por el abundante uso y repetición de palabras e ideas a través de los principales canales que tenga a su alcance. La teoría homilética no siempre ha reconocido esta realidad. N O R M A S ESTILÍSTICAS a. Es la comunidad. Además. Cuando el orador desea informar. amonestación. Su estilo debe ser variado. La audiencia indiferente desafía al orador a incluir material que capture la atención y promueva el interés. entonces. Será una predicación histórica y ortodoxa. La audiencia hostil demanda que el mensaje sea formulado en forma tal que la hostilidad sea neutralizada antes de que el propósito principal del mensaje sea expresado.

Existen ciertas influencias que tienden a moldear el estilo del predicador. la esperanza y el amor de un pueblo. más el grado de valor de lo que se intentó hacer desde el principio. el elegante que se destacaba por su encanto y vivacidad. el sencillo. la cantidad y calidad del material usado. El diseño de un sermón ya concluido. puede hablar de la vida o de la muerte. Estos eran: el elevado. El debe solamente escuchar el tema y dejarse guiar únicamente por su disciplinada intuición. abarca mucho más que ésto. La Cultura. La forma y el contenido no son entidades separables. tenía que ver con el proceso de formular en un lenguaje apto las ideas creadas y ordenadas. U n a de ellas es la cultura. el éxito o la falta del mismo en el logro de dicho propósito. el ordenamiento. entonces. y el vigoroso. ¿Es correcto entonces llegar a la conclusión de que la forma no tiene importancia. el estilo era llamado elocutio y era una de las cinco partes de la retórica. Otra influencia que afecta el estilo es la del asunto a tratarse. la razón por la cual no puede haber una única forma apta para el sermón es que no hay dos sermones que sean iguales. En un libro anterior definí esta capacidad c o m o "la capacidad de hacer. El contenido técnico del material. El ción llamada sermón. Dionisio escribió un libro de veintiséis capítulos titulado Sobre la Composición Literaria. controlada por un sentido interno de lo correcto. El diseño debe tomar la forma del plan que gobernará toda la obra. C . EL DISEÑO DEL S E R M Ó N El diseño comienza c o m o propósito. Abarca el formato final y el carácter de la producción. que se distinguía por su claridad y sencillez. A éstos se refirió Cicerón diciendo que representaban los tres aspectos de la elocuencia. más próximo a la intuición que a la deliberación". El diseño de un sermón comienza en la forma de una pregunta: ¿cuál es el objetivo que este sermón debe alcanzar? Es importante formular esta pregunta. es c o m o la música de ese pueblo. Existen tres obras clásicas sobre el estilo que fueron escritas allá por el año 100 después de Cristo. La obra de L o n g i n o constaba de veinticuatro capítulos y tenía mayormente que ver con el estilo poético. Fénelon consideraba que para la mayoría de los casos bastaban la libre simplicidad y la exactitud. la obra literaria Romana más antigua que conocemos en forma más completa. la forma en que dicho material está organizado. si bien al comenzar su preparación la intención no ha sido aún explícita. condenó lo que él dio en llamar estilo florido o pomposo. un sentido que está más cercano al sentimiento que al cálculo. es algo así c o m o tocar esa música "de o í d o " . al grandilocuente c o m o el más adaptado a la incitación de las emociones y al intermedio c o m o el más útil para la tarea de agradar o conciliar. T o d o s estos elementos. de que el predicador no necesita preocuparse respecto a la forma de su sermón? Al contrario. Los tres tipos estilísticos eran el grandilocuente. El carácter del orador se manifiesta a través de su estilo. El libro de Demetrio titulado Sobre el Estilo trataba de cuatro tipos estilísticos principales. definió al sencillo c o m o aquel estilo que mejor se adaptaba a la tarea de exponer hechos. una música compartida. evaluados en . puede ser festiva o triste. El estilo. pero sí daría aún mayor crédito al tema mismo c o m o indicador de lo que debe hacerse. una música aprendida "de corazón". una predicación que capte y exprese la fe. Una predicación auténtica. por ejemplo. 3. la memoria y la presentación oral. el intermedio y el sencillo. o del amor que es más fuerte que la vida y que la muerte. Al aceptar Quintiliano estos tres tipos. siendo las otras la invención. la que condicionará inevitablemente el carácter de su expresión oral. el estilo debía abarcar tanto la dicción c o m o la composición. controlado y adaptado al plan y propósito. Preparar un sermón genuino. y cada uno de ellos debe encontrar su forma correcta a través de cada uno de sus pasos. no importa cuan nuevo sea su tema. Fénelon. INFLUENCIAS Q U E OPERAN SOBRE EL ESTILO a. c o m o propuesta para el uso. el propósito deberá manifestarse más clara y definidamente en la mente del predicador. 2. Esto quiere decir que al preparar su sermón el predicador no puede permanecer consciente de ciertas reglas. estén ellas en un libro o en su mente. Pero por sobre toda otra característica es una música nativa. si bien algunas cosas requerían vehemencia y sublimidad. En la época de los retóricos clásicos. CLASES DE E S T I L O La triple clasificación de las diferentes clases de estilo tuvo su origen allá por el año 85 A . Según Demetrio. Este se ocupaba primordialmente del estilo del discurso público.52 HOMILÉTICA DISEÑO Y ESTRUCTURA DEL SERMÓN 45 2. con la publicación de Rhetorioa Ad Herennium. Más tarde. afectará en forma muy definida el estilo de presentación del orador. Puede ser una tonada simple y sencilla. No cambiaría hoy lo d i c h o entonces. una vez comenzado el procedimiento homilético (pero no mucho más tarde). empero. en el segundo de sus diálogos sobre la elocuencia. El opinaba que el estilo del verdadero orador no contiene nada que sea p o m p o s o u ostentoso. que utilizaba metáforas y comparaciones.

no se efectuó un serio esfuerzo por lograr un diseño. La palabra estilo viene del Latín stylus. El diseño hace posible la producción en masa de un número y variedad ilimitados de artículos útiles. En el logro de esta meta de la comunicación oral a nivel público no hay elemento de la retórica más difícil de dominar que el estilo. El sermón puede asimismo ser diseñado a efectos de propagar una convicción partidista o de promover las políticas y actitudes de una institución. o mantener su interés. en su faceta de intención.46 H O M I L É T I C A la experiencia de la gente que escucha el sermón. Longino. El diseño. u obtener su aprobación de una actuación que se espera de él y por la cual le pagan. o los prejuicios. resulta ser mucho menos pertinente de lo que podía haber sido. C . El sermón. 51 . La frecuencia de estos abusos u otros que podrían mencionarse debe alertarnos respecto a la importancia crucial que tiene el diseño básico. consideraban al estilo c o m o un fin en sí mismo. Las faltas más comunes de los sermones de tercera categoría —su falta de propósito. Los principios del diseño se aplican al sermón c o m o a todas las otras obras de la mente humana. solamente el observador más avisado alcanzará a notar su excelencia. El predicador es un ser humano. el don más indispensable para todo predicador es el del dominio de su idioma. No comienza con una pregunta respecto al objeto que este determinado sermón debe lograr. pero sucede que la preparación del habitual sermón dominical muchas veces no comienza con un propósito lo suficientemente definido c o m o para ser de utilidad. LA I M P O R T A N C I A D E L E S T I L O El primero y más urgente de los problemas de quien habla en público es el de hacer entender. Dionisio y Demetrio. El riesgo de la predicación es muy grande tanto para el predicador c o m o para la gente que le escucha. El material y el estilo deben marchar juntos. No evitará el riesgo implicado en el diseño no dando consideración explícita a sus propios designios. . es su forma característica de expresar sus pensamientos. El sermón puede tener la intención de imponer a sus oyentes los puntos de vista personales. Puede también intentar manipular o explotar a la gente. empero. o carece de la esperanza de que haga algo en particular. Su doctrina de la plausibilidad daba mayor importancia a un juicio ganado en la corte que al estilo como factor de la oratoria misma. Pero también expone a todos al riesgo de comprar artículos que son diseñados más con el objeto de ser vendidos que de ser utilizados. El estilo es la forma que uno tiene de expresar lo que piensa. así c o m o lo es también en la manufactura de productos para el mercado consumidor. caen bajo el rubro de "diseño". no sólo en la EL ESTILO DEL SERMÓN EN LA ACTUALIDAD LLOYD M. El diseño comienza con la formulación de un propósito. El estilo es la expresión lingüística del pensamiento. a distinción del contenido. que fueron los primeros maestros de retórica y que vivieron en la isla de Sicilia aproximadamente entre los años 500 A . con la posible salvedad de la invención. la importancia del diseño no se ha hecho sentir. De allí que no resulte ser exitosamente diseñado para lograr algo definido que necesitaba hacerse en la comunidad cristiana. El estilo es la forma. en consecuencia. El diseño. y 100 D . no fueron sofistas en su concepción del estilo. Es imprudente enfatizar el contenido en detrimento del estilo. un riesgo del cual el predicador no se halla más exento que el publicista. C . o el molde lingüístico. los suficientes c o m o para surtir a todos. es un factor básico en toda c o municación. sea éste consciente o inconsciente. Lo consideraron c o m o parte de la totalidad del proceso retórico y no c o m o un fin en sí mismo. En otras palabras. o viceversa. la intención. el propósito. En ésto reside al mismo tiempo su valor y su riesgo. está siempre presente. PERRY 1. es importante en la medida en que ayuda a preparar y eventualmente a abrir la mente de los oyentes a las ideas desarrolladas en la presentación. No debe retaceárcele tiempo alguno al perfeccionamiento del estilo del predicador". Los Sofistas. aunque más no sea entretener a la audiencia. ya sea por escrito u oralmente. Por lo general predomina la tendencia de atribuir mayor significado al material a presentar que a la forma de presentarlo. Prestar excesiva atención al estilo puede llevar a resultados desastrosos. el atascamiento de su movimiento y el desperdicio de esfuerzo— se deben mucho más a la falta de diseño que a la pobreza del contenido. o las "convicciones" del predicador. "aparte del bautismo del Espíritu Santo. Implica el uso de las palabras justas en los contextos correctos. que era el nombre de la lapicera de hierro con que los romanos escribían sus tablillas. Su sermón intentará hacer alguna cosa. El estilo. El presidente estadounidense Jefferson dijo una vez que. de las cualidades y del espíritu del hombre. D a d o que el mejor estilo es aquel que menos llama la atención. Algunos de los más conocidos peritos en el campo de la homilética han llegado a afirmar que el buen estilo no es algo absolutamente necesario para llevar a cabo la tarea de persuadir a los hombres.

pero no puede garantizar una buena predicación. la presentación de una pregunta (no necesariamente contestada) y la narración de una historia. D i c h o uso corresponde al propósito específico para el cual tal lenguaje es usado en dicho molde. enmarcado en el diseño y movimiento de este o aquel sermón. Sin duda la mayor parte de los lectores del presente libro operarán dentro del marco de los presupuestos de una teología cristiana de la predicación. preparación y crítica de determinados sermones. Los usos más originales y mejores del lenguaje sur- . El predicador tiene a su disposición todos los recursos del idioma y es libre de hacer lo que sea capaz con el mismo. Un maestro amigo añade "la resolución de un problema". Es así que una comprensión del lenguaje y su forma de operar es tan necesaria para la correcta interpretación del texto bíblico c o m o para expresar la fe compartida por la comunidad. Dicen que la palabra que debe ser predicada es la palabra bíblica. Es por eso que uno recibe un llamado para toda la vida. la verdad es que la tarea misma de diseñar el sermón ni siquiera ha comenzado. la hoja. de la iglesia. Pero el lenguaje puede ser manipulado y controlado para el logro de un propósito solamente cuando se entiende su naturaleza y se obedecen sus leyes. puesto que tiendo a sospechar de las soluciones propuestas por los predicadores. En algún momento de la continua experiencia que la comunidad tiene de sí misma. el pétalo. Pero decir como pueden hacerse es algo diferente. sin embargo dicen también que es la palabra de una Biblia que debe ser histórica y críticamente reinterpretada. sino también en la comprensión teórica de lo que es la predicación. y estaré de acuerdo con él si decimos "confrontación" en vez de "resolución". se hace un uso especial del lenguaje. Después de todo lo hablado sobre lo que la predicación debe y puede lograr. habrá lugar y necesidad de cada una y de todas las formas de la expresión oral existente. descripción o narración. y sin embargo predicar no es teologizar. y el pistilo. es una tarea que requiere toda una vida. deberá hacerlo por medio del lenguaje. pero no han simplificado la tarea de la preparación del sermón. argumento. T o d o pasaje se encuadrará casi seguramente dentro de uno de los moldes tradicionales de formulación oral: exposición. un esquema que el proceso de la vida repite perpetuamente sin vergüenza alguna y sin sentido de aburrimiento con sus estereotipos. En cada uno de estos moldes. Los peritos bíblicos y teológicos de nuestra generación han vuelto a postular una evaluación muy alta de la predicación. U n a alta teología de la predicación puede dar valor. y se pueden nombrar algunas de las cosas que deben hacerse. el estambre. Sea cual fuere el propósito que el sermón trate de cumplir. Ellos dicen que la teología existe en razón de la predicación. la forma en que opera. y la forma que el lenguaje toma refleja dicho propósito. sus limitaciones y posibilidades —de hecho todo este asunto del lenguaje— se ha hecho prioritario en los estudios contemporáneos y en ningún lugar con más pujanza que en la interpretación bíblica. la iluminación de un mensaje (de una sola o r a c i ó n ) . ni es la consideración de conceptos teológicos predicación. Cualquiera de ellas puede mantenerse c o m o una forma vital del arte de hablar. ya familiares. siempre que encarne algo vital.50 HOMILÉTICA DISEÑO Y ESTRUCTURA DEL SERMÓN 47 tructura orgánica con un significado de cierta especie. Una estructura conceptual simple y clara puede ser comparada con el esquema de la naturaleza que vemos en el tallo. Cualquiera de estas formas puede servir c o m o diseño estructural y cualquiera de ellas. especialmente la narrativa. T o d o pasaje o texto bíblico consiste de un lenguaje utilizado con cierto propósito. En otro escrito describí cinco formas que persisten a través de la historia de la literatura: la discusión de un asunto (muy abusada hoy en d í a ) . la sustentación de una tesis. Es así que puede afirmarse dogmáticamente que ciertas cosas deben ser hechas para tener éxito en la situación parlante-oyente. se presta a infinitas variaciones. Pero las formas orgánicas no son todas de la misma especie. de la Palabra de Dios y su atestación bíblica. La extraordinaria importancia del lenguaje c o m o función humana.

o andar de aquí para allá entre varios puntos sin razón evidente. e. El sermón no puede simplemente terminar. o sea. a. sus pensamientos deben ir progresando en una suceción ordenada de pasos que estén claramente indicados y sean fáciles de seguir. No es posible permanecer más tiempo del necesario en un punto sin cansar al oyente. mantendrán su unidad. no sólo en lo referente a la intención y diseño básicos. se deriva de la necesidad de que la gente pueda oir el sermón y asimilarlo. Por otra parte es cosa desagradable y desconsiderada saltar de un punto a otro sin advertencia alguna. si son pertinentes. El reloj dice que el sermón es un evento enmarcado en el tiempo. sino también en lo que atañe a la estructura del sermón c o m o unidad continua de expresión.) son las que más se destacan de dichas formas. un climax. La gente no puede asimilar una sucesión de ideas no relacionadas o pobremente relacionadas. Debe haber un comienzo puesto que uno no puede decirlo todo al mismo tiempo y debe por lo tanto comenzar por una de las tantas cosas que tenga que decir. Este hecho elemental de la situación formula ciertas demandas a las que se debe responder por medio de la estructura del sermón. U n a vez que todo se ha dicho. la enseñanza. L A E S T R U C T U R A DEL S E R M Ó N La función precede a la forma y conduce hacia la forma. en el cual el predicador actúa hablando y la gente tiene la experiencia de oir y reaccionar. La teología dice que el sermón es un evento. b. una continuación y una conclusión. Lo que sucede en dicho intervalo es un evento. persuasión. ordenada e integrada no se deriva de la necesidad de observar las normas del arte lingüístico.4 8 HOMILÉTICA DISEÑO Y ESTRUCTURA DEL SERMÓN 49 giran espontáneamente y serán el resultado no de la premeditación sino de una urgente necesidad de expresar la verdad. No todo buen sermón puede ser resumido en una frase. Para que el sermón mantenga el interés de la gente hasta el fin. orgánica y no mecánica. hay en la misma un sentido tal de finalidad que deja la impresión de haber sido predestinada a ser expresada exactamente así desde la primera frase del sermón. la terapia (exhortación. C a d a una tiene su lugar propio y su uso correcto. d. No es posible decir lo correcto en segundo lugar a menos que uno haya dicho lo correcto en primer lugar. El predicador se pone en pie y la gente fija sus ojos en él con gran expectativa. un planteo con su resolución. Debe haber una meta hacia la cual todo el sermón apunta. la imaginación y la libertad del hombre cristiano. La necesidad de que el sermón forme una estructura conceptual clara. A través de veinte minutos de presentación. Lo último que se diga no debería poder ser dicho u o í d o hasta el momento en que todo lo demás haya sido dicho. D e b e haber un comienzo. D e b e mostrar una continuidad en lo temporal y una continuidad conceptual que corra pareja con la temporal. si se espera que la experiencia auditiva sea significativa. Pero no hay reglas fijas que puedan prevenir t o d o error. etc. El obrero competente debe saber distinguir las unas de las otras y ser capaz de utilizar cada una de ellas efectivamente en el lugar correcto y por la razón correcta. ser un predicado. c. Y cuando la conclusión ha sido dicha y oída. de una duración de una determinada cantidad de preciosos minutos. el sermón debe tener unidad de pensamiento y unidad de estructura. La proclamación. a menos que éstas ocupan un lugar subsidiario en el trantamiento de un tema más amplio. T o d o s los recursos del lenguaje deben ser usados con la csadía. U n o puede decir varias cosas con respecto a un solo asunto y. El debe comenzar a hablar y continuar durante cierta cantidad de minutos para luego finalizar. Y si lo dicho en primer y segundo término ha sido algo erróneo. No todo sermón bien estructurado dice solamente una cosa. Este es en realidad un aspecto adicional de la continuidad. Pero uno no puede hablar de dos o más cosas sin destruir la unidad. Existen formas funcionales que aparecen una y otra vez aun en la predicación más informal. el lenguaje toma formas definidas según la intención del que habla. debe irse formando en la mente del creyente una sola estructura conceptual. pero no cabe duda de que todo sermón bien estructurado habla solamente de un solo tema. C o n todo. Otro nombre para este proceso es "sentido de progreso". El único requisito indispensable para lograr unidad estructural es la unidad del material a tratar. debe ser concluido. será casi imposible decir lo correcto en tercer lugar. Esto se logra a través del diseño estructural y se transmite a través de la percepción del oyente. Para que produzca una impresión duradera en sus oyentes. lo único que queda por decir es la palabra final. La estructura del sermón debe evidenciar continuidad. T o d o lo que debe decirse respecto a la estructura del sermón puede y debe ser dicho desde el punto de vista de la gente en su situación de oyente. 3 . un punto de culminación. Para que esto suceda la estructura debe ser natural y no artificial. lo que significa que cada una es incorrecta cuando se la usa en una situación errónea. T o d o lo dicho se resume en el requisito de que el sermón sea una es- . Debe haber movimiento en el sentido de que una cosa sigue a la otra en una secuencia tan natural que parezca inevitable. de miles de palabras en cientos de frases. un evento potencialmente redentor.