Diccionario de la Teología Práctica HOMILETICA

Editor general: Rodolfo G. Turnbull

Traducido por Norberto Wolf

Diccionario de la Teología Práctica: Homilética
El original de esta obra fue publicado por Baker Book House bajo el título Baker's Dictionary of Practical Theology, Section 2, Homiletics. (1967) La versión castellana es publicada con el debido permiso. Para las citas bíblicas hemos utilizado la versión Reina-Valera, revisión 1960, de las Sociedades Bíblicas en América Latina. Sin embargo, en ciertas ocasiones, por razones de traducción o de texto, hemos recurrido al uso de la Biblia de Jerusalén. En tal caso, hemos h e c h o la aclaración correspondiente.

Publicado por la Subcomisión Literatura Cristiana de la Iglesia Cristiana Reformada

Distribuido por: T.E.L.L. Apartado Postal 6219 Grand Rapids, Michigan 49506, E . U . A .

Derechos reservados © 1976 Subcomisión Literatura Cristiana Segunda re-impresión © 1984

94

HOMILETICA

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6. Diseño y Estructura del Sermón
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7. El Estilo del Sermón en la Actualidad
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8. La Preparación para el Sermón en la Actualidad
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9. El Estudio de Sermones
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10. Notas Sobre la Homilética
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APÉNDICE

93

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(Reprinted

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A Guide Chalmer Press. Estos primitivos predicadores eran "laicos" que se sintieron impulsados a comunicar un mensaje de parte de Dios. un llamado a hablar en nombre de Dios. Graves.. London: James Clarke and C o . Revell Co.. algunos hombres emergieron de entre sus semejantes para hablar por Dios. A. No fueron ellos. que quiere decir "plática basada en la escritura". Hints Sheldon and C o . Communication Christian . 2 8 . Armstrong and Son. Moody 1927 Nashville: Broadman Press. . Los escribas continuaron la predicación hebrea. 1952 C.. Farrar. New York: 4 1 . 1944 The Integrity The of Preaching. Grand Rapids: Baker Book House. Alfred E. C . STANFIELD Willett. Gibbs. 29.: Fleming H . H o p p i n . C. Jefferson. 1 9 6 2 4 7 . A partir de este humilde comienzo la teoría retórica se desarrolló rápidamente.. iniciadores. y conferencistas de extensa experiencia se convirtieron a la fe y luego se sintieron constreñidos a hablar por Dios. Ministry. C . Ha sucedido muchas veces en la historia de la Iglesia que gente hábil en el uso de la retórica. James Masón. Speaking. Faw. and The Co. Office 1869 and Wagnalls. H. Hoppin. . Westmister. The Ministry and in to the Congregation: 1897 New York: Oxford University Lectures on Homi- Jennings The Graham.. York: and J. letics. Al transformarse R o m a en el centro cultural del mundo de la antigüedad. The Fundamentáis and his Preaching. New York: 38. oradores experimentados. 4 3 . Society. H. no pudieron dejar de declararlo. S. Estas normas habían sido formuladas para ayudar a los ciudadanos comunes a preparar discursos. La ciencia de la homilética tiene ciertos antecedentes históricos tales c o m o la predicación hebraica y la retórica de la antigüedad. 33. Macmillan. The Creative Delivery of Sermons. ) hicieron contribuciones muy significativas. Homiletics. Aristóteles desarrolló ideas que habían sido ya enunciadas por Platón y otros. Franklin A. Grand Rapids: W m . para ser presentados ante las cortes. Jeffs. La retórica griega llega a su culminación en los escritos de Aristóteles (384-322 A . William.. New York: Collier- John. 1 8 6 9 The Art of Sermón Illustration. 1965 3 2 . Thomas Word Press. Evans... Herrick. . De estos predicadores hebreos proviene el término homilía. Kern. C. 48.. Los profetas hebreos fueron los más altos exponentes de la predicación hebrea. New York: 3 1 . The C. P. New York: HISTORIA DE LA HOMILÉTICA VERNON L. 1 9 5 6 45. F. A History of Preaching. The La predicación cristiana es una vocación. sin embargo. of Wilbur New J. 1937 2 7 . B. York: Ilion T. Tradicionalmente se estima que los principios retóricos fueron registrados en su origen por Corax y su discípulo Tisias en Sicilia allá por el año 465 A . Kirkpatrick. C ) . Estas formas han seguido ciertas pautas de desarrollo y parte de dicho desarrollo era previa al cristianismo. Quiet 4 0 . Abingdon. Fisk. Preaching. E. Garrison. Macmillan C o . Macmillan. Westwood.. 46. Jones. Su Retórica fue la primera obra de envergadura en esta materia. fueron mas bien preservadores. C. Aún cuando la religión judía no tuvo más que predicadores ocasionales. to Growing 1883 1905 Preachers in my Study. Iowa: Preacher and his Audience. Henry Lectures on Homiletics.. 49. The Art of Exposition. A Manual of Preaching: Lectures on Homiletics. Johnson. Biblical Chicago: Macmillan. 3 6 . J. Eerdmans. . Work Funk of The Preaching. E. al proclamar el mensaje de Dios. Jeffs. 1 9 6 2 3 0 . and Work of the Christian Ministry. 1908 4 4 . The 1954 Preacher 1939 Aley. Webb Black. Knox. N. The Art of 35... R. Clark & Co. Communicating Devin-Adair.. Al mismo tiempo la teoría retórica se fue desarrollando en el mundo de la antigüedad. Fort Dodge. York: H. John New Adam. Forsyth. Es natural entonces que el mensaje que ellos predicaron estuviese expresado en las formas que les eran familiares. Philadelphia: American Baptist Pub. W. Dargan 1954 26. los grandes retóricos latinos Cicerón (106-43 A . New 1910 Fleming H. lo hacen al m o d o de su propia generación y de su propia época. Charles Edward. 39. en un esfuerzo por recobrar propiedades que les habían sido confiscadas. 1913 W . Woodbury. los predicadores. Grace. The Principies and Practice of Preaching. T. The Messages of E. . Al bullir el mensaje en su interior. Cicerón 5 W a l t e r i c k Printing C o . New York: D. Revell C o . Hoyt. The Ideal Pilgrim Press. 1 9 0 6 37. n o date 4 2 . How to Prepare the to Sermons.92 HOMILÉTICA 25. Sheldon James. H. Gilman. 1956 Hendrik. C . D o d d . . Worship. Bower and Reid.. la ley y los profetas. Sin embargo. New York: A b i n g d o n Press. Kraemer. Loren 1951 Ideas. Keir. The Apostolic Preaching and its Development. Ellos interpretaron la historia. 34. Books. ) y Quintiliano (35-95 D . of the 1957 Faith. Wm. Positive Preaching and 1895 the Modern Mind.

la base del mensaje hebreo era la Palabra de Dios. 1941 Samuel. H a r p e r & Bros. and Biographical on Hugh. Blackwood. C.. Antes de la época de Orígenes la homilía había sido un comentario informal sobre la Escritura. 3. Las normas de la retórica comenzaron a remoldear la presentación del mensaje cristiano. and Methods..6 HOMILÉTICA escribió varios libros. Inc. La forma del mensaje fue cambiado gradualmente. Broadus. Preaching Preaching New For For Today. A. and 18. a saber. John. C o n todo. 15. 1963 Preaching. Speaking Art. David Construction Y o r k : Fleming H . 1. The Abingdon. D a d o que las congregaciones eran fundamentalmente judías y los grupos pequeños. Geo. LA I G L E S I A P R I M I T I V A Los primeros cristianos. Blackwood. The Preparation of Sermons. B. Press. Lionel. los sermones de Pablo evidencian que él había recibido instrucción retórica. En la predicación cristiana ambas vertientes del "arte de hablar" se fusionarían. . Blackwood. Brown. Breed. 1 9 1 3 19. Abingdon. Chase. Pilgrim Doran. Northcutt. . Abingdon. Blackwood. siendo su obra más útil De Oratore. M u c h o s de estos libros están en las bibliotecas de los seminarios teológicos y escuelas bíblicas en 1. a saber. Crocker. 6. Lectures Preaching Preaching Preaching Expository From From From The Bible. 1 9 5 9 16. Blackwood. 1937 Meulenberg Beecher's for Preaching. Es así que dos antecedentes del arte de la predicación se desarrollaron al mismo tiempo. Abingdon.. estilo. es con Orígenes (185-254) que se da comienzo a la clara aplicación y enseñanza de los principios retóricos. El ejemplo y la enseñanza de Orígenes abren el rumbo en dirección de la disertación formal. 1 9 4 7 9. y no pasó m u c h o tiempo antes de que se hallasen diestros retóricos entre los conversos. A. Work of the 1954 Preacher: A Study Press. Jr. C. por su parte. A. Preparing the Principies David Boston. Publishing 2 0 . Bull. 1952 Revell. hizo su contribución. New 1937 Preaching James. c o m o es natural. C. Clemente de Alejandría (160-220) y Tertuliano (150-220) recibieron instrucción retórica y los escritos de ambos dan pruebas de dicha instrucción. Press. to New York: H. quienes estaban al tanto de los principios retóricos. Bryan. 7. A. el uso de la retórica formal hubiese sido inapropiado. El opus mayor de Quintiliano fue Instituciones de la Oratoria. el evangelio cristiano era presentado a los gentiles. Sermón. 1 9 3 2 2 2 . The Art of Illustrating Sermons. Broadman Jr. Orígenes insistió en que el mensaje debía ser extraído Para los lectores del inglés surtido de libros que América Latina. of 1914 R. Borchers. Construction. letical 11. Brown. Lañe. 1 9 6 6 14. St.. Caemmerer. Bien pronto. 24. Burrell. The Abingdon. La retórica antigua. Rhetoric. 1951 Books. Its Macmillan. of Homi- 10... York: Funk Wagnalls Gladys L. Los principios de la comunicación masiva que se enseñan hoy en día tienen un asombroso parecido con los que fueron formulados por aquellos hombres. The The 1959 Power Rhetoric of Words... David. especialmente en lo formal. New Brace and D. Richard R. 1 9 4 8 2. . independientes el uno del otro. algunos de los cuales respondieron al llamado divino a predicar. Modern Speech. Brace & C o . New York: Harcourt. Nashville: Broadman Southern Baptist Press. York: Appleton-Century C o . and The Sermón Sermón: New York: Cokesbury.. H. Bowie. Cooper. 1953 1954 Co. and Wise. sin embargo. Andrew W. Walter Lewis Russell. elocución y memoria. Claude M. G o r d o n C l i n a r d and Jesse J. Henry ínterpretative Henry Grady. and 1911 New York: 12. W. Junto con su énfasis en que el predicador debía ser un hombre devoto. Co.. 4. la verdad es que el aporte de Orígenes fue mayor en el c a m p o de la hermenéutica que en el de la homilética.. 17. Preach. Orsmond. La contribución hebrea tenía que ver primeramente con el contenido. 2 3 . Steps to the Nashville: H. D. Blackwood. New York: Harper and R o w . Philadelphia: Press. ordenamiento.. 1 9 4 4 13. El evangelio era ahora presentado en formas que les eran familiares a estos predicadores. 1954 Stuart. Ward Design Speech. H. Crocker. H. Aristotle... New York: Abingdon A. 2 1 .. Ellos presentaban el evangelio en la forma simple y sencilla de una homilía. Blair. A Quest for Authentic Biblical Sermons.. Lionel. Aún así. On Preparation Delivery Sermons. 5.. Preaching. Preaching for the Church. siendo. continuaron el método de predicación usado por los escribas y ancianos en las sinagogas. Today. 1911 8 . Publishers. Prophetic 1946 Abingdon. Jr. Paul C. Sin embargo. of Harcourt. Los primeros rubros de la retórica primitiva fueron: invención. W. W. W. A m b o s autores se apoyaron m u c h o en la Retórica de Aristóteles. las reglas de la retórica. A P É N D I C E ofrecemos la siguiente bibliografía de un vasto tratan diversos aspectos de la Homilética. las Escrituras. Brastow. 1 9 5 8 91 . empero. Revell C o . Louis: Concordia House. W. Brown. 1922 Delivery. Prentice-Hall.

Ward Design Speech. 1922 Delivery.. Jr. The Preparation of Sermons. 2 1 . and The Sermón Sermón: New York: Cokesbury. Brastow. Lectures Preaching Preaching Preaching Expository From From From The Bible. estilo. D. 1911 8.. . Geo. Aristotle. Sin embargo. 1963 Preaching. Co. W. Bien pronto. Los principios de la comunicación masiva que se enseñan hoy en día tienen un asombroso parecido con los que fueron formulados por aquellos hombres. Prophetic 1946 Abingdon.. A Quest for Authentic Biblical Sermons. siendo su obra más útil De Oratore. 2 3 . Las normas de la retórica comenzaron a remoldear la presentación del mensaje cristiano. Publishing 2 0 . H a r p e r & Bros. empero. Claude M. Preparing the Principies David Boston. New York: Harcourt. Steps to the Broadman Jr. Blackwood.. Work of the 1954 Preacher: A Study Press. La retórica antigua. David Construction Y o r k : Fleming H . a saber. Construction. La forma del mensaje fue cambiado gradualmente. D a d o que las congregaciones eran fundamentalmente judías y los grupos pequeños. Blair.. Junto con su énfasis en que el predicador debía ser un hombre devoto. Inc. Ellos presentaban el evangelio en la forma simple y sencilla de una homilía. 17. Abingdon. 6. El opus mayor de Quintiliano fue Instituciones de la Oratoria. algunos de los cuales respondieron al llamado divino a predicar.. Blackwood.. The The 1959 Power Rhetoric of Words. 1 9 3 2 2 2 . Lionel. Crocker... Southern Baptist Press. 1952 Revell. New York: H a r p e r and R o w . En la predicación cristiana ambas vertientes del "arte de hablar" se fusionarían. Modern Speech. A m b o s autores se apoyaron m u c h o en la Retórica de Aristóteles. New York: H. independientes el uno del otro. Breed. sin embargo. 1 9 4 7 9. Crocker. letical 11. Prentice-Hall. Blackwood. W. C o n todo. A. Caemmerer. Blackwood. York: Funk Wagnalls Gladys L. las Escrituras.. Philadelphia: Press. Publishers. 1941 Samuel. York: AppletonJCentury C o . Sermón. C. especialmente en lo formal. Blackwood. A.. Clemente de Alejandría (160-220) y Tertuliano (150-220) recibieron instrucción retórica y los escritos de ambos dan pruebas de dicha instrucción. el uso de la retórica formal hubiese sido inapropiado. los sermones de Pablo evidencian que él había recibido instrucción retórica. C. H.. Press. Lionel. A P É N D I C E ofrecemos la siguiente bibliografía de un vasto tratan diversos aspectos de la Homilética. Rhetoric. Preaching for the Church. of Homi- 10. la verdad es que el aporte de Orígenes fue mayor en el c a m p o de la hermenéutica que en el de la homilética. el evangelio cristiano era presentado a los gentiles. a saber. New York: Abingdon A. 1 9 6 6 14. Andrew W. Today. M u c h o s de estos libros están en las bibliotecas de los seminarios teológicos y escuelas bíblicas en 1. and 1911 New York: 12. 1954 Stuart. Burrell.. 1 9 4 4 13.. 15. On Preparation Delivery Sermons. W. Preaching. to Preach. New 1937 Preaching James. 1. Lañe. The Abingdon. of Harcourt. 1 9 5 8 91 . and Wise. c o m o es natural. H. Bowie.. St. 1 9 1 3 19. 7. Preaching Preaching New For For Today. El evangelio era ahora presentado en formas que les eran familiares a estos predicadores. 1 9 5 9 16. Its Macmillan. 4. Broadus. Abingdon. Blackwood.. es con Orígenes (185-254) que se da comienzo a la clara aplicación y enseñanza de los principios retóricos. and Biographical on Hugh. Revell C o . and Methods.. 5. continuaron el método de predicación usado por los escribas y ancianos en las sinagogas. Paul C. Los primeros rubros de la retórica primitiva fueron: invención. Jr. por su parte. W. elocución y memoria. El ejemplo y la enseñanza de Orígenes abren el rumbo en dirección de la disertación formal. ordenamiento. Louis: Concordia House. W. Walter Lewis Russell. 24. 1953 1954 Co. 1951 Books. la base del mensaje hebreo era la Palabra de Dios. LA IGLESIA P R I M I T I V A Los primeros cristianos. Brown. David. A. Pilgrim Doran. Nashville: Broadman Nashville: H. . Henry Interpretative Henry Grady. Press. Cooper. Speaking Art. las reglas de la retórica. Brown. y no pasó m u c h o tiempo antes de que se hallasen diestros retóricos entre los conversos. John. Orsmond. Chase. Bryan. Northcutt. A.6 HOMILÉTICA escribió varios libros. siendo. Antes de la época de Orígenes la homilía había sido un comentario informal sobre la Escritura. Bull. 3. hizo su contribución. and 18. 1937 Meulenberg Beecher's for Preaching. of 1914 R. New Brace and D. Brace & C o . La contribución hebrea tenía que ver primeramente con el contenido. B. G o r d o n C l i n a r d and Jesse J. H. C. 1 9 4 8 2. The Abingdon. quienes estaban al tanto de los principios retóricos. Richard R. Orígenes insistió en que el mensaje debía ser extraído Para los lectores del inglés surtido de libros que América Latina. Borchers. The Art of Illustrating Sermons. . Es así que dos antecedentes del arte de la predicación se desarrollaron al mismo tiempo. Abingdon. Aún así. Brown.

U n a contribución de mayor importancia fue aquella hecha por R á b a n o M a u r o ( 7 7 6 . . lo que se debió en primer lugar a las órdenes de predicadores. Hispana Europea. Teología H. Guillermo.. . Paso. . .. Enfatizó el lugar que la Escritura debía ocupar e insistió en que un predicador debía tener un conocimiento especial tanto del Antiguo c o m o del Nuevo Testamento. . Editorial Alianza. Dodd. Predicación Apostólica y Sus Desarrollos. Home. Aguirre 3. Preparación Casa Publicaciones. de la Predicación. Historia Carlos S. . . Asimismo puso un énfasis especial en la necesidad de la claridad. El otro tratado digno de mención de este período es el de Humberto de R o m a n s titulado De la Educación de los Predicadores. S. de la Predicación. contiene su enseñanza sobre la teoría homilética. No solamente Francisco y D o m i n g o . . una compilación de veinte tomos del saber de su tiempo. Sin embargo.. Comunicando Teoría Ciencia La de de Predicación. los principios que menciona son retóricos antes que netamente homiléticos y añaden p o c o o nada al arte de la predicación. . Editorial La El Ateneo. Bíblicos. . Enquiridión o Manual del Caballero Cristiano. Tizard. Unos p o c o s autores y sus obras se destacan c o m o luminarias en una época de oscuridad. El Predicación. Fue arzobispo de su ciudad. El Sumario introduce un m é t o d o más escolástico y fue posiblemente la obra más importante sobre la teoría de la predicación desde el libro de Agustín. . Guillermo. Juan. . Broadus. Andrés El S. También él siguió de cerca la obra de San Agustín. Carlos Texas. . Evans. Editorial . Paso.. Orlando. . El La Blackwood. de la Obra Pastoral. Si bien hacía 2. Caribe. . que se llevaba a cabo en las iglesias parroquiales y en los monasterios.. La Proclamación del Mensaje. Garvie. Buenos Aires. El Arte Cristiano Inca. . Buenos Aires. . del Ministro. Hughes. La Historia de Historia la de la Predicación Casa Bautista de Publicaciones. EL P E R I O D O M E D I E V A L Después de la obra de Agustín. . S. . Luvre. La de la Comunicación. Guatemala. 2. Aurora. . y Salamanca. La verdad es que la teoría de la predicación fue en m u c h o superior a la predicación propiamente dicha. Wright. Bousquie. C. El proceso . Sobre la Predicación. . El Tratado El Sermón Eficaz.. Madrid). Aires. Buenos Leslie Predicación. Predicación. Fenwich y Schramm. Comunicación. . Salamanca.. . Broadus. Editorial Destacamos que en esta colección casi toda la obra de T o m á s de A q u i n o está al alcance del lector. tales c o m o los Dominicos y los Franciscanos. .6 3 6 ) . Margal. Su obra homilética lleva por título Sumario del Arte de la Predicación. Serie Biblioteca de Autores Homilética Cristianos (La del Medievo Católica. La Brewington. . . De la Doctrina Cristiana. Texas. . . Casa Bautista de Publicaciones. Texas. H u b o atisbos de un renacimiento de la predicación en los siglos d o c e y trece. de Barth. la Persuasión. Lectura C e n t r o Editorial. Bautista de Homilética del Evangelio. . Advirtió sobre los peligros de una división demasiado fraccionada y de un análisis sobremanera sutil del texto. La J. Crane. . . .. Lezama.. Texas. T r o q u e l . es p o c o y de escaso valor lo que añade a la teoría de la predicación hasta la época de la Reforma. . Thomas La Predicación La Aurora. Aires. Romance 4. La La Comunicación Editorial Berlo. Psicología de Ediciones la Sigúeme. Un autor de nota del principio del medioevo fue Isidoro de Sevilla ( ? . Puerto Comité de Literatura de la Asociación Iglesias Evangélicas Rico. En su Etimología. la Comunicación Arte de la Humana. Ediciones FAX. hombre de notable erudición y predicador excepcional. Erasmo. Persuasión. . Grasso.8 HOMILÉTICA NOTAS SOBRE LA HOMILÉTICA 8 9 obras de Cicerón y de Aristóteles. las Sagradas Escrituras. Madrid. T e m u c o . K.1 2 0 3 ) . Grasso. Su tratado De la Institución del Clero. (Manual). de la de . Isidoro habla sobre la predicación. Jaime D. Costas. El de la Predicación. . O t r o escritor fue Alan de Lille ( ? . . Paidos. . Comunicación de 5. A . El Paso. Chile. Braden. El (Impresor). . . Santiago Pública de de Chile. Madrid. pero no fue capaz de seguir sus propios consejos. Editorial por la El Ateneo.. . Masas. Hábitos Ángel de M. . Buenaventura escribió El Arte de la Predicación. H. Bertoldo de Regensburg y Buenaventura predicaron las Escrituras con notable efecto. . Casa Bautista de Publicaciones. M a u r o emula a Agustín casi servilmente y no ofrece contribución original alguna. Alan era de la opinión que la predicación debía ser practicada solamente por aquellas personas autorizadas por la iglesia. . arzobispo de Mainz. Desiderio. General Ediciones Sermones Sigúeme. escrito a principios de su ministerio. sino también hombres tales c o m o Antonio de Padua. Juan. Paso. La Aurora.8 5 6 ) . La Predicación. . Buenos Aurora. La Proclamación W. Ediciones Paulinas. Predicador. del brío y de la variedad.. .

1975. el lector tendrá que darse por satisfecho con la lista que sigue: 1. C o n todo. Texas. Si bien varios autores hicieron contribuciones de importancia. cada reformador dio prioridad a la predicación y dictó instrucción sobre la predicación en sus obras. Los mismos han sido publicados en medida creciente durante este último siglo por editoriales que representan los puntos de vista teológicos de varios segmentos del protestantismo y también por casas editoriales católicoromanas. . Tiempos Apostólicos Hasta subrayamos Sacerdocio. Para la Reforma. la predicación estuvo bastante alicaída durante el período medieval. . el conocido perito sueco. de de Juan los También Crisóstomo. la estructura de los sermones se caracterizaba por sus numerosas divisiones y subdivisiones. es sólo en los últimos 150 años. Las Escrituras eran usadas cada vez menos c o m o base de la predicación. En sus Charlas de Sobremesa Lutero (1483-1546) hizo numerosas referencias a la predicación y tiene una sección titulada "Sobre Predica- Editorial En dicha serie se encuentran muchos de los escritos Patrísticos ya mencionados. El Paso. EL R E N A C I M I E N T O Y LA R E F O R M A El renovado estudio del griego y del latín clásico por parte de los Humanistas desembocó en un estudio de la teoría homilética. de la que el mencionamos tomo Los Seis especialmente Libros sobre el La Doctrina Cristiana.1 5 3 6 ) . Esperamos muy pronto que los resultados del mismo estén al alcance de todo el mundo evangélico y la lista de materiales homiléticos sea completa. En la Época Posterior a la Reforma y el Período Moderno Y n g v e Brilioth. Sigfrido. El Instituto Superior Evangélico de Educación Teológica (Camacuá 282. 3. pero que cubre casi todos los aspectos de la predicación y de la composición de pláticas. algunas sugerencias que tenían que ver con la predicación. Siguiendo el método escolástico del análisis minucioso.Apartado 466. Se trata de un libro extenso. El sermón. S. en lo esencial se ocupaba de la capacitación del predicador para ciertos deberes pastorales específicos. M a d r i d ) . en que han aparecido en cierta cantidad libros de texto sobre la homilética que son c o m parables con los que nos son tan familiares hoy en día. Los libros que aquí a continuación se detallan representan solamente parte de un total mayor de libros sobre la homilética. e. El método escolástico fue evaluado y criticado en los primeros escritos. En suma. más o menos. C a b e destacar que allí uno encuentra casi toda la obra de San Agustín. .8 8 HOMILÉTICA HISTORIA DE LA HOMILÉTICA 9 güedad han aparecido en nuestro idioma. A . El Renacimiento y la Reforma traerían un nuevo método y una nueva vida a la teoría de la predicación. tan minuciosamente fragmentado y organizado. S. Su libro El Predicador del Evangelio fue publicado en 1535 y constituyó una importante adición al arte de la predicación. cualquiera que esté interesado en leer traducciones de algunos de estos documentos de la antigüedad debe recurrir a la serie Biblioteca de Autores Cristianos (producida por La Editorial Católica. el más importante fue el famoso erudito Desiderio Erasmo ( 1 4 5 7 . Juan Colet (1466-1519). dice que la literatura homilética. Los Santos Padres. La homilía sencilla volvió a ser un método popular de predicación. publicado por Casa Bautista de Publicaciones. Sinopsis Huber. República Argentina) se encuentra al presente a b o c a d o a la tarea de compaginar dicho catálogo unificador. Buenos Aires. Este fue uno de los grandes descubrimientos del Renacimiento: la Escritura volvió a ser nuevamente la base de la predicación cristiana. Los reformadores se ocuparon de tomar este énfasis en la proclamación de la Palabra de Dios y lo implementaron más plenamente. estudió en el continente y conoció a Erasmo y a otros humanistas. Al regresar a su país comenzó a desarrollar una exposición consecutiva de la Escritura. sino también de un rescate de la predicación basada en la Escritura. y el texto se constituyó en la hebra central sobre la cual se tramaba todo el sermón. Esta carencia significa que es virtualmente imposible compaginar una lista completa de materiales homiléticos o de otra naturaleza. el Siglo Sexto (2 t o m o s ) . puesto que son demasiado gravosas para el presupuesto del pastor o estudiante teológico promedio. Madrid). Hasta tanto eso suceda. Zwinglio. a partir de la Reforma. era frecuentemente frío y sin vida. Sin embargo. En este momento no existe ningún catálogo unificador de todos los libros teológicos que vienen produciéndose en el mundo de habla hispana. Calvino. el problema no era solamente el de un rescate de la predicación. Un inglés. puesto que hay muchas editoriales en funcionamiento y resulta imposible obtener una lista de todo lo que las mismas han producido o están produciendo. Knox o Latimer— escribió una obra definitiva sobre la teoría de la predicación. Buenos Aires. Serie Biblioteca de Autores Homilética Cristianos de (La la Antigüedad Católica. Estos han sido publicados en series de libros que puedan ser halladas solamente en bibliotecas públicas y universitarias. Continúa siendo un libro de consulta para la homilética. Ediciones Desclée de Brouwer. pobremente organizado. Por ende. Ninguno de los principales reformadores —Lutero. A. El sermón volvió a ser central. alcanza "prodigiosas dimensiones". En estos días ha aparecido Í N D I C E D E L I B R O S E V A N G É L I C O S .

octavo. él puede a su vez instruir a otros. segundo. Estas obras no contienen nada original sino que siguen los principios de la retórica clásica. debe enfatizarse que varios de estos documentos sí están al alcance de los peritos. tener una buena v o z . También debe ser obediente a la Palabra de Dios que escucha. haciendo una aplicación de los mismos a la predicación cristiana. H. Calvino usó la homilía c o m o método y predicó desde el principio al fin de varios libros de la Biblia. ciertas traducciones de algunos de estos clásicos de la anti- . En el apéndice a este documento. a saber. ( 2 ) Humberto de Romans.1 5 6 4 ) . conteniendo cada uno dieciséis capítulos. c. T. Parker ha reunido y sumarizado la teoría de Calvino sobre la predicación. ( 5 ) Hyperius es mencionado en varias ocasiones por los historiadores pero sin que se enfatice ningún tratado suyo en particular. Ella ayuda al predicador al escuchar con un espíritu apropiado. El inspiró a otros ministros a proclamar el mensaje divino. fue un tratado de primerísima importancia para el arte de la predicación. aceptar ser blanco de la burla y de la sorna de todos". con la Palabra. Calvino deseaba que el predicador fuese un docto. Su obra consiste de dos tomos. Calvino. en que compara un sermón con un árbol y sus partes: tronco. H u g o Latimer (P-1555). "El hablar deliberadamente es lo más apto para el predicador. d. Estos escritos se encontraban originalmente en lenguas muertas. tener una buena memoria. Felipe Melanchthon (1497-1560) escribió dos pequeños tratados sobre el arte de la predicación. etc. ser despierto e ingenioso. un estudioso de la Palabra de Dios. Ha sido considerada un tratado científico sobre el arte de la predicación y Dargan opina que mereció recibir más atención de la que en realidad tos homiléticos modernos parecen tener p o c o . Lutero dio este consejo sobre c ó m o presentar un sermón. cuarto. Juan Calvino (1509-1564) restauró un énfasis básico al arte de la predicación al volver a utilizar la exposición consecutiva de la Escritura c o m o plan de predicación. Los tres predicadores cristianos cuyas obras más frecuentemente se mencionan en relación a tal acontecimiento son: ( 1 ) Jacques de Vitry. si algo. Lutero insistió en que "el predicador debía ser tanto un conocedor de la lógica c o m o de la retórica" y que debía ser capaz "de enseñar y de amonestar". L. sin embargo. Zwinglio. Su obra De la Construcción de Discursos Sagrados. (2) Erasmo. cuyo (Pseudo) Trocíate brinda una razonable indicación de los aspectos de la homilética que se consideraban importantes en los escritos sermónicos medievales. séptimo. ( 1 ) T o m á s de Aquino. sexto. En la Época Previa a la Reforma U n o de los acontecimientos más interesantes del período previo a la Reforma fue el creciente uso de la ilustración en los sermones. era un predicador de popularidad y ridiculizaba a los "prelados no predicantes". novena. quien es identificado c o m o "el maestro de la ilustración sermónica". (4) Savonarola. Algunos de los otros predicadores de esta época que son dignos de mencionar para quién estudia la homilética son: . Durante los últimos años. En The Oracles of God (Los Oráculos de D i o s ) . Elementorum Rhetorices Libri Dúo y Ratio Brevissima Concionandi. quinto. ser elocuente. Su contribución se encuentra generalmente en sus sermones. ( 3 ) John Wycliffe trata sobre la predicación en cierta medida en sus obras "Sobre la Verdad de la Escrituras". que sea superior a estos manuales". saber cuando terminar. ramas secundarias. Una contribución más original fue aquella hecha por Andrés Hyperio ( 1 5 1 1 . Pero ninguna obra de dichos líderes sobre esta materia puede obtenerse hoy en algún libro apto para el lector promedio. un franciscano británico que llegó a tener amplia reputación en su patria por su fascinante uso de ilustraciones. riqueza y honor. luego. El predicador debe estudiar la Biblia. el reformador inglés. tercero. Lutero declaró que un predicador debía tener estas virtudes: "Primero. puesto que él podrá así presentar su sermón en la forma más conmovedora y efectiva". En la Era de la Reforma T o d o s los líderes originales de la Reforma —Lutero. " L a Gran Misericordia de Dios". estar seguro de su doctrina. la de enseñar sistemáticamente. Melancthon y otros— tuvieron cosas muy significativas que decir sobre la homilética. al ser instruido por el Espíritu Santo. Calvino hizo una valiosa contribución a la teoría de la predicación al sugerir que la congregación ocupaba un puesto vital en la predicación. aventurarse y c o m p r o m e terse en cuerpo y sangre. las que durante siglos podían solamente ser leídas por un número limitado de estudiosos. "Inquisitio de Fide" y "Coloquios". Calvino afirmaba que la tarea del predicador no era la de brindar verdades sobre Dios sino compartir la revelación que Dios diera definitivamente en Jesucristo. autor de La Educación de los Predicadores y ( 3 ) Nicole Brozen. T o m á s describe en detalle su famoso "Árbol de la Predicación". Aún cuando es necesario repetir que muy pocos de los tratados sobre homilética de los líderes cristianos en dicha materia que vivieron durante los primeros doce o quince siglos se hallan en nuestro idioma al alcance del lector habitual. "El Espejo del Cristiano" y "El Espejo del Sacerdote".10 HOMILÉTICA N O T A S SOBRE L A H O M I L É T I C A 87 dores y Predicaciones". ramas principales. Los escritos de Erasmo en los que él expresa sus ideas sobre la predicación son el Enquiridión.

Doddridge ofreció además cierta cantidad de sugerencias pertinentes con respecto a la presentación oral del sermón. con posterioridad a la muerte de Claude y aceptada inmediatamente. Los tratados sobre la teoría y la práctica de la predicación de dicho período son pocos y de escaso valor para el estudiante actual. Las sugestiones subsiguientes son muy directas y prácticas. ducir fruto libro presta especial atención a la movilización de las emoparte del predicador. Cabe aclarar que sólo algunos de los tratados arriba mencionados se encuentran en castellano. El ciones por íxcitación. cuyo Sumario del Arte de la Predicación es considerado c o m o "la obra más importante sobre la teoría homilética desde la de San Agustín". En el Capítulo V. Decía él. La Doctrina Cristiana. También su Enquiridión ha sido publicado por la misma editorial. el estilo de la composición: cuarto. los Franciscanos y los D o sus escritos sobre homilética se concretaron en la forma de misiones predicatorias. si bien no lo hizo sistemáticamente. Los autores de tratados sobre homilética del período antiguo de la iglesia que son mencionados con mayor frecuencia por los historiadores son: ( 1 ) Orígenes. L O S S I G L O S D I E C I S I E T E Y D I E C I O C H O Algunos de los aportes positivos que la Reforma brinda a la teoría de la predicación se perdieron en los siglos diecisiete y dieciocho. La Editorial Católica. Un tratado que se ubicó aproximadamente entre la Reforma y el siglo X V I I fue The Art of Prophesying (El Arte de Profetizar) de Guillermo Perkins. S. Su énfasis principal recayó en destacar la conveniencia de que los cristianos hicieran uso en su predicación de los principios de retórica no cristianos. Los peritos declaran que en muchos aspectos los mismos Cierto historiador manifiesta que "los procedimien- están a la par. "Al componer un sermón hemos de considerar: primero. b. qué pensamientos hemos depresentar. Les enseñó a no "gritar". La misma fue publicada en 1688. Una obra de importancia tal vez mayor fue Lectures on Preaching (Disertaciones sobre la Predicación) de Philip Doddrige (1702-1751). ciertos libros se destacan c o m o hitos en la historia de la homilética. especialmente sobre los Puritanos y Separatistas que ¿legaron a América del Norte. de los modernos libros de texto sobre la homilética. (2) Gregorio Nacianceno. Un escritor dice respecto a su La Doctrina Cristiana. minicos: extensas obtuvo. ( 5 ) Guibert de Nogent. No obstante. El método escolástico fue revivido y la estructura analítica y en exceso fragmentada volvió a adquirir prominencia. Una obra destacada fue el Ensayo Sobre la Composición de un Sermón de Jean Claude (1619-1667). es bueno aclarar que la mejor de todas las obras mencionadas. "Este libro bien podría ser de lectura obligatoria para todo estudiante de la hermenéutica y de la homilética". ha sido publicada por la Biblioteca de Autores Cristianos. segundo. qué tema ha de ser elegido. quinto. Pero en el siglo doce comenzó un reavivamiento geEsta renonuino de la predicación y del interés en la misma c o m o arte. El contenido del libro había sido presentado originalmente c o m o una serie de disertaciones para candidatos al ministerio y son de una sensatez. Su Huida a Ponto tiene secciones sobre el arte del predicador. Doddridge proporciona "Normas para la Composición de Sermones". En el Medioevo El período que va desde el año 600 hasta el 1200 ha sido llamado "la larga noche de la predicación". La cantidad de dichos manuales es manuales de capacitación para los miembros de dichas órdenes para sus considerable. Su énfasis sobre la interpretación y la exposición fue de gran influencia sobre los predicadores ingleses. El predicador no debía crear mera sino que más bien debía despertar la vida espiritual y proespiritual. Su Tratado sobre el Método de Preparación para un Sermón es mencionado con elogio. practicidad y utilidad desacostumbradas. Instó a sus alumnos a permanecer circunspectos y sosegados. El fue uno de los primeros escritores que advirtió a los predicadores en contra de la tentación de adoptar los trucos de los oradores profesionales. Esta obra fue primeramente escrita en latín pero fue luego traducida al inglés. ( 4 ) San Agustín. También ejerció Orígenes durante muchos siglos una poderosa influencia en la interpretación de las Escrituras. pero vación surgió entre las órdenes predicatorias. Es por ello que la obra reviste un carácter más bien de bosquejo o compendio. tercero. en qué orden hemos de lanzarlos.86 HOMILÉTICA HISTORIA DE LA HOMILÉTICA 11 grados a los escritos generales de los distintos líderes de aquellos tiempos. El resultado final de esto fue un método de predicación que tenía poca relación con las necesidades de la gente. Estas disertaciones eran notas de alumnos que fueron editadas y publicadas. Este fue uno de los primeros escritores que se o c u p ó de los principios y problemas del arte del predicador. ( 6 ) Alain de Lille. 4. en qué línea ha de ser tratado. cuyo Del Sacerdocio trataba en forma sucinta la forma y el contenido de sermones y delineaba la tarea del predicador. ( 3 ) Juan Crisóstomo. en su valor intrínseco. A. Por lo tanto dictaré normas para cada uno de estos elementos". Madrid. . C o n todo. Al ser traducida al inglés por Robert Robinson llegó a ser ampliamente utilizada en Inglaterra y en América del Norte.

Grupos o "colegios" similares surgieron en otros lugares. padre ( 1 6 7 3 . Si cayese una lágrima. V I S I O N P A N O R Á M I C A Es posible encontrar un panorama general de la homilética en cualquiera de las enciclopedias sobre religión que estén al alcance del lector. antes de dedicarse uno a la práctica del arte de la predicación debería hacer un estudio de los principios y métodos utilizados por los grandes predicadores. Debe mencionarse un tratado sobre la predicación escrito por Cotton Mather. a. En la Antigüedad Si bien la predicación era una práctica de la iglesia cristiana desde su comienzo. más variada y más interesante. Este libro fue publicado luego de la muerte de Vinet en 1847 y luvo inmediata aceptación en Francia y Alemania. lo que lo hace importante es el hecho de marcar el comienzo de la instrucción homilética en los Estados Unidos. filosóficos y aburridos. En lo básico. Una obra de primerísima magnitud fue la Homilética de Alejandro Vinet. William Tennent." Lo que él dijo es tan cierto en el campo de la homilética c o m o en cualquier otro campo. sólo parte de la literatura esencial para dicha tarea existe en nuestro idioma. Si bien ofrece algunas sugerencias útiles para la predicación. El estadista británico Disraeli dijo una vez "Cuanto mayor sea el conocimiento de un hombre sobre lo que ha sido hecho. C o m o con todos los demás artes. los mismos no eran tratados separados sino que se hallaban habitualmente inte85 . El libro fue traducido y editado en 1854 por Thomas H. Skinner. LA H O M I L É T I C A M O D E R N A El siglo diecinueve fue un siglo de desarrollo y expansión en todos los campos. La mayoría de los predicadores de entonces presentaban sermones largos. Se desarrolló una literatura de vasto alcance en el campo de la teoría homilética. el celo evangélico y en la presentación extemporánea. animados y que llamaban a una decisión. 7 0 ) . 6 9 ) . Esto fue cierto también para el ámbito intelectual y el de la producción literaria. LIBROS DE T E X T O SOBRE LA H O M I L É T I C A Después de haber leído bastante de la historia y de la literatura griega antigua. Afirmaba él. escritos comparables a nuestros modernos libros de texto no comenzaron a aparecer hasta el siglo tercero. profesor de Retórica NOTAS SOBRE LA HOMILÉTICA ILION T. Acostúmbrense a mirar m u c h o a su audiencia" (P. D o d d r i d g e enseñó además a sus alumnos a ser naturales y sin afectaciones y a no usar notas. JONES La homilética puede ser definida corno el arte de la predicación. 5. no la repriman" (p. Se trataba de disertaciones que eran leídas a las congregaciones. la literatura fue más amplia en su alcance y más completa en su detalle. Mather (1663-1728) fue el primer predicador de nota educado en los Estados Unidos y su libro fue la primera obra producida en d i c h o país que trataba sobre la teoría de la predicación. 2. U n a contribución fuera de lo común al espíritu de la predicación norteamericana del siglo dieciocho fue la efectuada por el grupo L o g College. Por ello. Esto dio comienzo a una tendencia en la predicación norteamericana que ha caracterizado a los predicadores evangélicos. el de la predicación se desarrolla en parte por medio del estudio. En o p o sición a ésto los hombres del L o g College predicaban sermones evangélicos que eran directos. en parte por medio de la observación y en parte a través de la experiencia. Estos hombres fueron educados en la piedad personal. 1.12 HOMILÉTICA al mismo tiempo quiso que expresaran verdadero sentimiento. los mismos han permanecido sin cambio a través de los siglos a pesar de la variedad de las condiciones sociales que pudieran haber privado en cualquier período o lugar determinado. "Los griegos se han robado todas nuestras ideas modernas". Aún entonces. desde los primeros siglos del cristianismo hasta el presente. Y si es cierto que los predicadores y futuros predicadores que no leen dichas obras pierden una parte fundamental de su educación. y si bien los autores del siglo diecinueve no agregaron m u c h o que fuese nuevo. "El ser capaz de predicar sin notas eleva el carácter del hombre. "Sientan todo lo que digan.1 7 4 5 ) . tanto mayor será su capacidad de saber qué hacer. es entonces de esperar que pronto algunas de tales obras clásicas sobre la homilética aparezcan en las listas de libros de casas editoras evangélicas. instruyó a su hijo y a otros jóvenes. Una de las grandes ventajas de hacer un estudio de la literatura homilética de las generaciones pasadas es poder descubrir que no hay mucho de nuevo que se pueda agregar a lo ya dicho sobre esta materia y que los principios que rigen la predicación efectiva son no sólo antiguos sino también bastante constantes. alguien dijo. Lamentablemente. Al ir avanzando el siglo diecinueve la teoría homilética se fue haciendo más informal. Directioes for a Candidate for the Ministry (Directivas para un Candidato al Ministerio). tenía solamente una breve sección sobre la predicación.

El esquema homilético del sermón ¿ Q u é tipo de introducción se utiliza —contextual. Durgan y J. fuente de conceptos que muchos autores han desarrollado. Texas. U n o de ellos es el de la ilustración. ) fue publicado por vez primera en 1870. El estilo y contenido ¿Recurre a muchas citas el predicador? ¿ Q u é tipo de material se cita —prosa. o al ir apareciendo. dieron un nuevo ordenamiento y pusieron al día el contenido del tratado. Las Conferencias Lyman Beecher sobre Predicación (llamadas Conferencias Y a l e ) . establecidas en la Universidad de Yale en 1871 han contribuido muchos títulos de importancia a la teoría de la predicación. E. ( 2 ) su propósito. Broadus analizó casi todos los aspectos de dicha teoría. continúa siendo usado aún hoy. EE. ético. a efectos de poder aplicar lo aprendido y llegar a ser predicador más efectivo. M u c h o s de los libros hoy en circulación utilizan diferentes secciones de la obra de Broadus c o m o base para la consideración de ciertos elementos de la predicación. ( 3 ) su mensaje y ( 4 ) su método. La clasificación del sermón. presentación de un problema? ¿Cuál es el tema? ¿Está expresado en una oración? ¿Cuáles son las divisiones principales y subordinadas? ¿Son anunciadas de antemano. durante estos últimos años. Posteriormente influenció otros escritos. M u c h o s de ellos seguían un formato c o m o el que a continuación se detalla: ( 1 ) el predicador. Ciertos aspectos de la predicación han sido tratados más en detalle. Durante el último medio siglo son pocos los cambios importantes que han efectuado la teoría de la predicación. Los revisores. poesía o himnos? ¿Está el sermón formulado en el lenguaje del pueblo? ¿Aparecen términos técnicos o difíciles? h. dictada por Henry Ward Beecher fue notable. expositivo. Forsyth: Positive Preaching and the Modern Mind (Predicación Positiva y la Mente Moderna) ( 1 9 0 7 ) . sumarizadora o aplicadora? f. El método temático se transformó en el método de más amplio uso. Broadus. Sagrada y Teología Pastoral en el Union Seminary de Nueva York. Los libros sobre la predicación se inclinaban a ser más bien de carácter inspiracional en su contenido. El libro más destacado sobre el arte de la predicación publicado en los Estados Unidos durante el siglo diecinueve fue escrito por Juan A. U U . Weatherspoon. o no lo son? La conclusión. La aplicación ¿ E n qué forma son las verdades del sermón aplicadas al oyente? ¿ Q u é sugerencias prácticas se ofrecen c o m o formas de ejecutar el deber requerido? ¿ Q u é apelaciones se hacen para obtener la respuesta deseada? ¿ Hay secciones de aplicación en el cuerpo del sermón o se encuentra la aplicación solamente al fin del sermón? g. Dres. transformándose en el texto de autoridad más reconocida en su c a m p o durante muchos años. histórico. C. El Tratado sobre la Predicación (Casa Bautista de Publicaciones. textual. situación humana.8 4 HOMILÉTICA HISTORIA DE LA HOMILÉTICA 13 de partida. También se ha enfatizado la predi- . lamentablemente pasada por alto durante muchos años. La primera serie. ¿ C ó m o debe ser clasificado en lo formal — c o m o temático. los mismos pueden entonces ser comparados con los propios sermones y con textos sobre homilética. Una serie. T. Lo que es más. incluyendo la famosa obra de John A. El Paso. Tal vez la razón de su cotinuado éxito sea lo completo de su tratamiento de la teoría de la predicación. Homilética era un tratado adecuado y apropiado de la materia. sujeto a dos revisiones y utilizado en colegios y seminarios. fue la que presentó P. Esto se manifestó aún más en Gran Bretaña que en los Estados Unidos. Esta obra ha sido. si bien ciertos desenvolvimientos se hacen notar. ¿es exhortativa. El libro ha sido reimpreso muchas veces. El mensaje ¿Contiene el sermón el mensaje esencial del evangelio? ¿Es biblico en su doctrina? ¿Está en armonía con la histórica fe cristiana? U n a vez logrados los resultados de un análisis tal. H u b o una época en que se manifestó una tendencia a menospreciar la estructura del sermón. Pero tal vez la más destacada y citada de todas haya sido la dictada por Philips Brooks en 1877. o biográfico? ¿ C ó m o debe clasificárselo según su contenido— c o m o doctrinal. El Dr. Broadus. o devocional? e. ¿expresan la totalidad de la verdad contenida en el texto? d. o c o m o lema? ¿Está alegorizado? ¿Es fraccionado en partes. siendo cada una de ellas considerada separadamente? Las divisiones del sermón. y fueron pocos los libros escritos que tratasen de la organización formal del mismo. B.

el gran predicador británico. le dio ímpetu a este asunto. y c ó m o se logra la misma? Estas son áreas de la homilética en las que un predicador puede aprender m u c h o de otros predicadores. W. c ó m o otros pudieron utilizar con gran pericia sermones de dos puntos. en la teoría de la predicación hoy en día. o es engañosa? b. Tal vez el énfasis más actual y significativo es el renovado y frecuentemente reiterado acento en el uso de la Biblia en la predicación. El texto ¿Se trata de un pasaje familiar de las Escrituras o de algún versículo obscuro? ¿Sirve de base para alguna verdad bíblica importante? ¿Es una afirmación completa de una verdad o sólo parte de la misma? ¿ C o n siste en un versículo o en un pasaje más extenso? c. ¿en qué forma? ¿Cuan importante es la estructura. 3. Este estudio del sermón en búsqueda de estructuras homiléticas nos replegará hasta el período de la Reforma. Calvino y Lutero. 1953. Este sistema en manos de Crisóstomo. Este m é t o d o es uno de los que ha recibido más amplia aceptación. si bien ésta eventualmente llegó a deteriorarse. EL A N Á L I S I S D E L S E R M Ó N Los sermones deben también ser estudiados en forma analítica. Preaching and Biblical Theology ( L a Predicación y la Teología Bíblica) de Edmund P. Blackwood hizo su contribución a ésto en sus libro Preaching from the Bible (Predicando de la Biblia). D o d d The Apostolic Preaching and its Development ( L a Predicación Apostólica y su Desarrollo). el famoso homilético del Seminario T e o l ó g i c o de Princeton. y si es así. fue un método poderoso de presentar el mensaje de la Biblia. desde el punto de vista ideal. W. Clowney. W. Teikmanis. 1936. El esquema básico de predicación desde el siglo dos hasta la época de oro de la R e forma era la homilía. Tenía. hasta la época en que nuestro sermón tradicional de varios puntos no era todavía utilizado. Un ejemplo de tal esfuerzo es Preaching and Pastoral Care (La Predicación y el Cuidado Pastoral). por lo tanto. los últimos veinticinco años han sido testigos de un creciente interés por la importancia de la estructura. y A Theological Preacher 's Notebook (Cuaderno Teológico del Predicador) de D. Es así que los métodos textuales y expositivos están comenzando a reemplazar al método temático. Rara vez accedo a tales pedidos puesto que creo que la mejor manera de hacerlo es dar ejemplos prácticos de tal tipo de predicación". publicado en espeañol en el año 1959 por la Casa Bautista de Publicaciones). El título ¿ Q u é función desempeña el título? ¿Se limita a identificar al sermón? ¿Expresa el tema del sermón? ¿Crea interés en el tema a tratarse? ¿Es sensacionalista o digno? ¿Es una representación precisa del contenido del sermón. El libro de C. Blackwood para citar un ejemplo. H. Wedel. enfatizó la centralidad de la estructura en The Preparation of Sermons (La Preparación de Sermones. Se han hecho muchos esfuerzos para relacionar el conocimiento de la sicología profunda y de la sicología social c o n los métodos y formas del sermón. 1 sada?. El presente énfasis en las investigaciones bíblicas y en la teología bíblica se deja ver. y o ó m o algunos utilizaron con gran bendición para su ministerio el sermón de un solo punto. Martin Lloyd-Jones. El tratamiento del texto ¿Es el tratamiento del texto exegéticamente correcto? ¿ H a y evidencias del exégesis del pasaje en el que aparece? ¿Es utilizado c o m o punto Además. 1941. Tales estudios revelarán c ó m o algunos maestros del público debieron gran parte de su éxito a su capacidad estructural. dice: "Constantemente recibo invitaciones a dar clases sobre la predicación expositiva. y Expository Preaching for Today (Predicación Expositiva para H o y ) . Cleverly Ford son los ejemplos más recientes de esta tendencia. A. Otros han sugerido el método sicológico. de Arthur L. M u c h o s de los textos modernos de enseñanza homilética abogan por J una base bíblica para los sermones y por el método expositivo c o m o el método principal de predicación. Un perito en la homilética recomienda el análisis de sermones c o m o una de las mejores formas de estudiar la homilética. Agustín. A. 1964. Esto representa una recuperación del patrón de la iglesia primitiva y de la Reforma. The Pulpit Rediscovers Theology (El Pulpito Redescubre la Teología) de T e o d o r o O. El esquema en forma de preguntas que detallamos a continuación puede ser usado c o m o guía para el análisis científico de sermones: a. en el prefacio a sus dos tomos sobre el Sermón del Monte. Es que la esencia de la homilética es la Escritura y.14 HOMILÉTICA EL ESTUDIO DE SERMONES 8 3 cación "situacional" c o m o patrón para sermones. una gran ventaja: abarcaba en su tratamiento toda la Escritura. predicar es darle una voz a la Biblia. en especial. . cayendo en el comentario tedioso del texto. T a m b i é n se ha ido prestando creciente atención a la relación que existe entre la predicación y la teología.

especialmente la de la zona del pecho y la garganta. SANGSTER Predicar es hablar. cuidan de sí mismas. finalmente. o inaudibles. Un buen ejercicio es. uno de los más brillantes predicadores de la actualidad. Predicar bien quiere decir. Si bien la nerviosidad puede ser de cierta ayuda puesto que estimula al predicador a rendir al máximo de su capacidad. Debe. para luego darse al estudio comparativo del valor de la predicación evangélica y de la predicación apologética en la comunicación del evangelio. por ende. El resultado es un tono áspero. El mismo debe ser fluido con una musicalidad subyacente. dientes y lengua. Si bien la predicación no es una forma de entretenimiento. función que la mayoría pasa por alto. que era tan dominante en su tiempo? Estudios c o m o éstos. 15 . para permitir al predicador variar su voz. En dicho libro Thielicke. necesitan de la ayuda de un fonoaudiólogo. Debe. Diferentes formas de respirar son necesarias para diferentes propósitos y habitualmente la adaptación es automática. artesanalmente bien ejecutada y pulcra. U n a tercera razón para el estudio de sermones es el análisis que puede efectuarse del esquema o estructura homilética del sermón. fue muy efectivo en su uso de la retórica. El sonido de la voz es producido por las cuerdas vocales y éstas. rinde honroso tributo a Spurgeon por lo que él aprendió de aquel privilegiado predicador del siglo pasado. Este altamente educado profesor y teólogo luterano dedica no menos de cuarenta y cuatro páginas a la tarea de decirnos todo lo que el auto-didacta predicador bautista del siglo diecinueve ha hecho por él. ¿ c ó m o lo hace? ¿ L o razona? ¿Usa analogía? ¿Se limita a repetir las palabras del texto o de textos relacionados al mismo? En otras palabras. El tono correcto y de buen alcance se obtiene con la naturalidad. El abuso más común a que se las somete es el de tratar de obtener mayor volumen forzando la laringe. el exceso de nerviosidad puede llegar a paralizar los órganos de fonación. La rigidez del cuerpo. El sonido de la voz debe ser colocado en la parte delantera del rostro. Es cierto que nuestra predicación es en gran medida correcta. agudizarán nuestra propia habilidad de comunicar el evangelio. pero sin caer en el efecto de cantinela. "Sería bueno que una época c o m o la nuestra prestara atención a este hombre. . pasa a decir. si no se abusa de ellas. deja de serlo. Aquellas personas cuyas voces tienden a ser chillonas. además. exegéticamente 'legítima'. por ejemplo. efectuados a través de una lectura crítica de sermones. También puede uno tomar algún sermón de las últimas décadas del siglo diecinueve y analizarlo en base a la pregunta. El primer factor esencial del buen decir es la relajación. ser descuidadas por el predicador. comparar un sermón de algún c o n o c i d o evangelista con el sermón de algún gran predicador cuya obra se dedica más a la defensa de la fe. entonces. ser flexible. Los grandes predicadores del pasado tupieron hacer un uso muy eficaz de sus voces y de sus recursos retóricos. leer sermones c o m o los de Spurgeon para aprender lo que un sermón puede llegar a ser y lo que puede brindar". ¿está este hombre predicando el evangelio histórico de Cristo o la doctrina del progreso. los predicadores que se han distinguido por su habilidad oratoria siempre han sido capaces de atraer y retener a grandes audiencias. por ejemplo. su entonación música y su acción pasión". Si el propósito de leer sermones es mejorar nuestra propia comunicación del evangelio. entonces. U n o debe. El sobreesfuerzo hace que el tono se vuelva áspero o aflautado. o sea en el frente de la boca. o demasiado aflatadas. La respiración. perjudica la buena fonación. hablar bien. pasa por el estudio del texto mismo y la estructuración del bosquejo del sermón hasta llegar al diestro dominio de la efectiva oratoria— los verdaderos modelos pueden ser hallados solamente en ejemplos vivientes. Las técnicas de la elocución no pueden. frase por frase. en los labios. debemos entonces leerlos teniendo en mente preguntas c o m o las siguientes: ¿ Predica este sermón el evangelio histórico de Jesucristo? Si el predicador está tratando de comunicar dicho mensaje. . Un testigo ocular lo describe diciendo que "su rostro era lenguaje. " D a d o que la predicación abarca una muy amplia gama de procedimientos —que va desde la oración pidiendo el milagro del Espíritu. llegando a influenciar profundamente a sus audiencias a través del consumado poder de su elocuencia. Una lectura de las obras publicadas de Whitefield deja ver que no era tanto el contenido de sus sermones c o m o la forma en que los presentaba lo que impresionaba tan profundamente a sus congregaciones. en el pasado.82 HOMILÉTICA cribió un libro sobre el m i s m o : Encounter with Spurgeon (Encuentro con Spurgeon — n o traducido al castellano). ¿ D e b e el sermón siempre tener tres puntos? ¿ D e b e la división ser siempre expre- LA PREDICACIÓN Y LA RETORICA PAUL E. Jorge Whitefield. acompañar el sentido. cierto hombre trataba de comunicar el evangelio histórico a la gente de su tiempo. Luego de reconocer este gran predicador alemán los valores de la teoría homilética. pero también es notoriamente inerte y carente de un poder contagioso". a causa de la tensión nerviosa. Pero sucede que muchas veces. D i c e Thielicke. es muchas veces incorrecta. lea y estudie el sermón para descubrir c ó m o .

una voz sobre inflexionada. Bajo. La predicación es. Nadie puede continuamente dar sin recibir. siendo la práctica de la articulación un ejercicio de gran valor para el predicador. en las labiales B y V. lo que a veces se da en llamar el " c o l o r " de la voz. Wesley. sino que debe moverlo a la creación de un estilo propio. un tercio por debajo de éste. Dichos sistemas y reglas son. No cabe duda de que él leerá los grandes clásicos devocionales. un tercio por debajo de la nota anterior. olvidando que se requiere mucho mayor cuidado al hablar desde el pulpito que en la conversación común y corriente. a efectos de su autoedificación en la fe. La tendencia más habitual en los predicadores novatos es la de ser descuidados c o n sus consonantes. de no hacerlo. que aporte algo a la creación de una "escuela latinoamericana" de predicación. se hace patente. tanto en la forma en que fueron presentados en sus sermones publicados c o m o en la forma en que fueron registrados por Wesley en su Diario. Whyte compaginó en una ocasión todos los textos sobre los que predicó Wesley. un tercio por debajo de la nota anterior. las consonantes son de primordial importancia. las que pueden variar marcadamente de distrito en distrito. Pero conviene recordar que la lectura que un predicador latinoamericano haga de sermones antiguos y de culturas ajenas no deben llevarlo a la imitación. puesto que la observación demasiado medrosa de los mismos haría infructuosas las ventajas del sistema. es cierto. es de vital importancia darle matices. o hacia los grandes maestros del pulpito de la Reforma: Lutero. Thielicke. La inflexión es la elevación o caída de la voz en una misma palabra o en una frase. C y Z. Por esta razón los ministros pueden verse muy beneficiados por el estudio de la predicación de hombres que fueron llamados a comunicar el mismo evangelio en otras épocas y que tuvieron éxito en su función. hasta llegar a los maestros modernos tales c o m o Graham. Para hablar bien hay tres elementos que deben variarse: el tono. la comunicación del evangelio. K n o x . La primera razón para leer y estudiar sermones de todos los períodos de la historia es la propia vida devocional del predicador. Barbieri. Los defectos más comunes de pronuciación se concentran en las sibilantes S. Mezzosoprano. arruinando de tal manera la calidad de su voz. Pero si creemos en la revelación. Nos podemos dar cuenta de cuan rica es nuestra herencia de sermones devocionales si nos proyectamos hacia los grandes predicadores de la antigüedad tales c o m o Ambrosio de Milán. el de la "histeria del tono". latinoamericano. en cierta medida. las marcas de su época. La segunda razón para la lectura y el estudio de los sermones de otros autores puede caer bajo el rubro de "razón evangelística". Calvino. T o d o sermón. subdividiéndose luego según su función. el La debajo del Do central. Una vocal es un sonido fónico hecho por un pasaje libre y sin obstrucción del aire. Una voz sin inflexiones es insulsa. de magro valor práctico. La mayoría de las personas prefiere tener una voz grave a una aguda. siendo él mismo un ejemplo de c o m o estudiar sermones. Miguel Limardo o Santo U. Los acentos zonales son más fácilmente detectables en las vocales y en ciertas consonantes. a fines de poder descubrir el secreto y el poder del gran evangelista del siglo dieciocho. Tales lecturas se hacen especialmente necesarias en nuestra América Latina. Una vez que el timbre de la voz ha quedado establecido. pensando que ésto los hará más varoniles. En lo referente a claridad de emisión. U n a falta común entre los predicadores es la falsa món predicado antes del siglo veinte puede tener valor para quien deba predicar en esta era científica.16 HOMILÉTICA EL ESTUDIO DE SERMONES 81 Los sonidos de la voz hablada se dividen primeramente en sonidos vocales y sonidos consonantales. que el verdadero timbre de la voz no puede ser alterado. Si sobre el Do central. una consonante es un sonido interrumpido por uno o más de los órganos articulativos. o gente ya más cercana a nuestra é p o c a : Baxter. M u c h o más importante que el timbre es la calidad del sonido en sí. tratan de bajar su timbre. Es necesario aclarar. la validez de la predicación quedará establecida y la necesidad de estudiar c ó m o otros hombres han comunicado este sempiterno evangelio en otras edades. en las letras LL e Y. en el cual se llega a excesivas variaciones. Helmut Thielicke hizo un estudio de los sermones de Spurgeon y es- . Algunos expertos de la oratoria han llegado al extremo de organizar sistemas de variaciones de voz. la voz puede hacerse monótona. anotándolos en los textos a leer. El pastor muy ocupado rara vez tiene tiempo para oir predicar a algún colega. un tercio por debajo de la nota de la Mezzosoprano. Agustín. pero hay gran valor espiritual en la lectura de sermones de los grandes predicadores de todas las épocas. H o m b r e s : Tenor. Juan Crisóstomo. el mismo mostrará. Spurgeon. en esencia. no obstante. Al mismo tiempo es importante no pasar al otro extremo. la velocidad y el volumen. Las notas medias de las diferentes voces son las que se detallan a continuación. Bastará con que uno esté consciente de la necesidad de matizar el timbre de la voz y practicar la lectura de textos con ello en mente. empero. carente —por lo menos desde el ala evangélica— de una larga tradición sermónica. muy irritante. Bullinger. Contralto. Juan Stott. Mujeres: Soprano. debe ser juzgado de acuerdo a la época en que fue predicado. Algunos hombres. Barítono. Alejandro Whyte en su clásico libro Thirteen Apprechations (Trece Apreciaciones) deja constancia de cuánto debe a otros predicadores.

Un promedio de alrede. los comentarios exegéticos y críticos. razones válidas para estudiar sermones y formas ventajosas de hacerlo. pero debe recordarse que lo que realmente importa es la variedad. Los extremos han de ser usados solamente de tiempo en tiempo. deben evitarse los extremos. sino también sermones de todas las grandes épocas de la predicación. Si bien la famosa definición de la predicación c o m o "la transmisión de la verdad por medio de la personalidad" es inadecuada. Whitefield. Hay grandes ventajas en la elaboración de un bosquejo propio en lugar de tomar una parte. nunca tome secciones extensas de sermones ajenos sin dar crédito a su verdadero autor. En lo que se refiere a la velocidad del habla. La originalidad en la preparación del sermón viene del trabajo arduo sobre el texto. a medida que va transcurriendo el tiempo. Así c o m o el tono y la velocidad deben variarse. La velocidad debe variar considerablemente. Una de ellas es que. cuyos sermones generalmente leen c o m o comentarios sobre el pasaje bíblico. Este tipo de preparación ofrece a la congregación nada más que un recalentado guiso homilético. La pausa debe ser considerada c o m o una subdivisión de la velocidad. Conviene hacer a esta altura una observación preliminar. Hay predicadores que piensan que ningún ser- inflexión. Ocasionalmente las palabras correctas son sobreenfatizadas. Existe una cierta combinación de humildad (nacida del reconocimiento del predicador de sus propias . cuentan sus biógrafos. dientes y boca. R A Z O N E S V A L I D A S Existen. 2. C o n todo. pronto se encontrará en una noria homilética de la cual no podrá liberarse. En la conversación común las palabras importantes de la frase son levemente enfatizadas. T o d o s sufrimos hoy de lo que C. El porte es una cosa fundamental. La Palabra de Dios es comunicada por medio de los hombres que la dicen. sin embargo. que es una muy marcada caída del volumen de la voz al final de la frase. T o d o s los asuntos mencionados más arriba son cuestiones de técnica y ésta puede ser adquirida con un mínimo de dificultad y un máximo de práctica bajo la guía de un experto en la materia. en forma especial los Reformadores y los Puritanos. usan las pausas dramáticas p o r medio de las cuales una palabra o frase importante puede ser enfatizada con mayor sutiliza que con ningún otro método. El predicador debería leer no solamente sermones de la época actual. El predicador joven encontrará su trabajo inicial más difícil y los resultados no siempre satisfactorios. La elocución ha de ser hecha en una voz lo suficientemente alta c o m o para que toda la congregación pueda oiría sin dificultad. La única excepción a esta última regla es la lectura de predicadores expositivos. o la totalidad. pero sin ir más allá de ese nivel. Es asombroso oómo un predicador de voz "pequeña" puede llenar una gran iglesia colocando la voz en sus labios. Los oyentes no deben tener necesidad de "atender". También es un procedimiento homilético lamentable el elegir un texto. Pero la verdad es que la elocución lenta y pesada es un mal aún mayor. si bien la tensión nerviosa puede llegar a impedirlo. La tensión nerviosa tiende a hacer que el predicador de p o c a experiencia hable demasiado rápidamente. o t o m a n d o prestados extensos segmentos de los mismos. también debe serlo el volumen. La mejor forma de evitar este peligro homilético es observar dos simples normas. Pero predicadores. los léxicos. y c o n el pasar de los años la predicación se hará más fácil en lugar de más difícil. lo que da al sermón un aire condescendiente c o m o si la congregación estuviera compuesta de niños. no obstante.80 HOMILÉTICA LA PREDICACIÓN Y LA R E T O R I C A 17 publicados. dor de cien palabras por minuto es una velocidad correcta. sin duda contiene un gran elemento de verdad. El predicador que comienza predicando sermones de terceros. el volumen debe adecuarse a las necesidades de la congregación. La voz puede ser adiestrada para ser "enfocada" en la persona más lejana. nunca lea un sermón sobre el texto que usted ha elegido para predicar. Primero. y articulando cuidadosamente. fue el más consumado maestro de este recurso. C u a n d o ésto sucede son las palabras sin importancia las que suelen ser enfatizadas. T o d o predicador debe esforzarse en la búsqueda de la originalidad y de la creatividad. S. Lo mismo debe suceder en el pulpito. o sea en las comas y los puntos. pero eso sí. Segundo. los diccionarios teológicos y las diferentes traducciones de la Biblia que se hallan hoy al alcance del predicador. Pero la práctica constante acrecentará en rápida medida su eficacia en la tarea. según convenga al sentido de lo que se dice. hay elementos de la retórica del pulpito que van más allá de la mera técnica. a tal punto que el último sonido se pierde totalmente. asegurándose uno de esta manera que todos puedan oir. y la mayoría de los predicadores se arregla para que dichas pausas coincidan con las que cuadran con el sentido. del bosquejo de otro sermón. Lewis llama esnobismo cronológico. leer cuatro o cinco sermones sobre el mismo y tomar un p o c o de cada uno para armar un bosquejo. hay un m u n d o de diferencia entre leer un sermón p o r el impacto que el mismo pueda causar en la mente y hojear un libro de sermones en búsqueda de citas literarias o ilustraciones. En el nivel físico tenemos que pausar para respirar. la predicación se va haciendo más fácil.

Predicar es dejar desbordar el alma a través del habla. de m o d o tal que tenga algo de valor para brindar. Esto llega a transformarse en plagio literario cuando tales sermones son publicados. estaba su santidad personal. Esto ha sido cierto también de sus más grandes seguidores. es que ellos mismos se transforman en actores al impedir que sus emociones se manifiesten en sus voces. Predicar es ejercitar un arte determinado en la comunicación. Es interesante notar que mientras los actores pasan muchas horas practicando estos recursos. ¡ Pero no. a la luz de ésto. No es un gran problema predicar. el sermón es lo que el predicador ha llegado a ser hasta ese día". M a y o r aún será el beneficio obtenido a través de un esmerado estudio analítico de sermones. los predicadores. leen otros sermones que los propios. El carácter de un hombre se muestra más a través de su voz que de ninguna otra forma. sino el predicar. pero la frescura y la penetración del mensaje radican en la habilidad que el predicador demuestre en lograr que esa Palabra de Dios tenga relevancia para la situación presente y para la vida de su gente. raramente lo hacen. si alguna. pero es la responsabilidad personal del predicador hacer que dicho mensaje sea significativo y relevante. Sin embargo. 1.editor c o m o para el autor. puesto que ninguna persona llegará a ser un buen predicador si utiliza constantemente los bosquejos de otra persona. Otra razón errónea para leer y estudiar sermones es la mera búsqueda de ilustraciones y citas. p o r ejemplo. más que ningún otro. es llamado a practicar lo que predica. Aún poniendo de lado la cuestión ética involucrada. Cualquiera que desee mejorar su propia predicación se beneficiará leyendo extensivamente la literatura sermónica. A ú n más curioso es el hecho de que algunos predicadores parecen hallarse tan inhibidos p o r el carácter sagrado de su tarea que no se atreven a dejar translucir sus emociones en su predicación. R A Z O N E S E R R Ó N E A S Existen razones erróneas para leer y estudiar los sermones de otros predicadores. ¿deben realmente leerse tales sermones? Ciertos predicadores no sienten necesidad alguna de hacerlo y afirman que rara vez. El contenido propio de la predicación es la Palabra de Dios revelada. sin embargo. eso no es predicar! Predicar es el arte de formar al predicador. El mensaje central ha sido impartido definitivamente. a quienes rehusan imitar. La perfección de Cristo c o m o predicador radicaba en que él mostró que la prédica y la vida son una unidad. debe afirmarse que la práctica en sí es mala. De allí que el alma de un predicador puede y debe ser manifestado a través de su voz. c o m o también formas equivocadas de hacerlo. La primera pregunta a considerar es. De hecho. ¿Cuál es. La preocupación esencial del predicador no es su sermón sino su alma. la popularidad que la publicación de libros de sermones contemporáneos tiene entre muchos pastores reside en la cantidad de ilustraciones y citas que los mismos contienen. Algunos de ellos hasta defienden su punto de vista hablando desdeñosamente de los actores. y presentar eso. Esto se hace con gran frecuencia. Predicar es proclamar la Palabra de Dios. la formación de un alma grande. obviamente poseía. no significa que nunca debemos usar ilustraciones o citas en sermones que hayan sido 79 . Ha habido ocasiones en que ésto ha causado situaciones considerablemente embarazosas tanto para el. entonces. i El predicador. Bien dijo el Obispo Quayle: "Predicar es el arte de hacer un sermón y presentarlo. sino que les comunicaba su propia manera de vivir. EL ESTUDIO DE SERMONES HENRY BAST El presente artículo se ubica en el campo general de la preparación para la predicación y responderá a la pregunta de si la lectura y estudio de sermones de otros predicadores tiene algún valor homilético. la verdad es que la lectura y el estudio de sermones de otros autores tiene un valor muy real para el predicador. la tarea del predicador? Principalmente ésta. aquel que no demuestra tener sentimientos en su predicación no debería predicar. Lo mismo puede decirse con respecto al ademán.18 HOMILETICA faltas) y de orgullo ( c o m o embajador de Dios) que es una parte tan importante de la retórica del pulpito (en su sentido más a m p l i o ) c o m o el uso de la voz. Esta advertencia. M á s allá de la brillante técnica que Whitefield. pero sí lo es formar un predicador. empero. Lo único que uno puede suponer es que él no cree en lo que está diciendo. Por esta razón todo ministro de la Palabra de Dios debería preparar sus propios sermones. Jesús no solamente instruía a la gente sobre ciertos hechos. La verdad. La más obvia es la de predicar c o m o propios tales sermones. Por ello el factor fundamental de la predicación no es la predicación en sí. El hombre que permite que sus emociones maticen su inteligencia es un hombre honesto. cuya actividad más importante es predicar.

( 6 ) el ilustrativo.. Los primeros tres tipos deben ser usados habitualmente en toda introducción. el predicador puede clasificarlo c o m o homilía o c o m o sermón retórico. Deben Aplicarse Métodos Correctos de Clasificación de Consúltese el artículo sobre "Clasificación de Sermones". etc. los otros siete pueden ser usados según convenga. El Señor es quien debe suplir toda la presión y todo el poder necesarios. Evangelístico. 7. No debe haber forma alguna de presión ni de parte del ministerio ni de parte de la audiencia. c o m o ser. 1. en lo que respecta a forma. Textual y Expositivo. ( 8 ) el que resalta una ocasión especial. algo que una lectura cuidadosa de cualquier libro que contenga sermones de grandes predicadores hará patente. Pero el desarrollo de los pensamientos centrales en que el sermón se divide no depende de las divisiones del texto mismo sino del desarrollo lógico 19 Al identificar un sermón según su forma. las formas textuales no son más que herramientas secundarias cuyo único objeto es servir a la comunicación vital de la verdad encarnada en el sermón. a saber: Temático. Clasificatorio. Experimental. y ( 1 0 ) el anticipatorio. Moral. a. confluyendo las unas en las otras. son muchas. en especial la relación entre las divisiones del sermón y las del texto. etc. ( 9 ) el tipo interrogativo. El presente artículo hará referencia solamente a las últimas dos categorías. el contexto. Estas no son ni rígidas ni inexorables. Debe admitirse que las formas que sirven de modelo son flexibles. pero para un análisis práctico del asunto las tres clasificaciones principales son suficientes. ( 3 ) el que expresa el título o t ó p i c o . L A P R E P A R A C I Ó N D E L S E R M Ó N C U L M I N A E N S U PRESENTACIÓN ORAL Consúltese el artículo sobre "La Predicación y la Retórica". La apelación final o invitación es el llamado público que el predicador formula a sus oyentes para que respondan en forma personal a los impulsos de Dios. Doctrinal. texto y tema. el objetivo específico —cualquiera de ellos o varios de ellos— pueden ser utilizados para el comienzo de la introducción o para la transición al cuerpo del mensaje. ambos. según lo manifieste su desarrollo. deben estar relacionados en una forma bien definida. Pueden también ser utilizados en cualquier parte de la introducción. tal c o m o problema-Solución. frecuentemente llamada "Estructura Homilética". y ( 3 ) conforme a la relación entre el desarrollo estructural del asunto y el tipo de esquema o plan organizativo en uso.^Apologético. Los tipos básicos de introducción son diez: ( 1 ) el textual. RODDY Los sermones se clasifican habitualmente en tres categorías principales : ( 1 ) conforme al asunto de que tratan. 8 . Después de todo. Las posibilidades. d. El tema debe ser una verdadera representación del texto. . puesto que la primera ya ha sido considerada en otra sección. sermones textuales y sermones expositivos. T I P O S DE S E R M O N E S C O N F O R M E A SU E S T R U C T U R A O A SU T E X T O Las tres clasificaciones principales en uso son: sermones temáticos o tópicos. Algunos libros de ^exto usan formas adicionales tales c o m o tópico-textual. LA PREPARACIÓN DEL SERMÓN P R O C U R A UN ESTILO EFECTIVO Consúltese el artículo "El Estilo del Sermón en la Actualidad". deductivos.78 H O M I L É T I C A rentral del texto. T o d o lo que el sermón recibe del texto es su idea central. la tesis. y la relación y trasfondo de cualquiera de ellos o de ambos según se desee. LA CLASIFICACIÓN DE SERMONES CLARENCE S. ( 4 ) el que presenta una situación de la vida humana. ( 2 ) conforme a la relación que su estructura guarda para con el texto. Sermones. Lógicamente. que usa el texto. ( 7 ) el que comienza con una cita sorprendente. ( 2 ) el tipo que afirma la tesis o propósito. ( 5 ) el que enfatiza una lección objetiva. etc. El Sermón Temático o Tópico Al considerar la estructura del sermón debemos tener presente que el terreno vital de distinción está en la relación que el cuerpo del sermón guarde para con el texto. Hegeliano. La invitación debe ser preparada con esmero y presentada en forma simple y con un espíritu de oración. T o d o el tratamiento del sermón depende del tema. El sermón temático deriva su nombre del hecho de que en dicho sermón el tema o tópico a tratar es el factor dominante en su desarrollo. Político.

al no estar restringida por el fragmento escritural en que se basa. Cinco tipos de conclusiones aparecen en la literatura homilética: ( 1 ) El tipo de aplicación que subraya lo personal. Las formas no controlan al hombre. siendo habitualmente bosquejado y desarrollado con gran cuidado. el título. y los siete elementos recién mencionados constituyen la totalidad del sermón. Desde la Reforma. La conclusión ofrece la oportunidad final para relacionar la verdad del mensaje con la congregación. El Sermón Textual Este tipo de sermón. pero lo repetimos. Pero este título puede ser un p o c o engañoso. La introducción tiene por función introducir o presentar la totalidad del sermón. el objetivo del mensaje. sino que más bien depende de la disposición del predicador. el título. trayendo c o m o resultado que las congregaciones han llegado a ser iliteratas en lo bíblico. El sermón temático. En aquellos mensajes que han utilizado la aplicación a lo largo de todo su desarrollo.. la libertad de expresión y organización derivadas de las formas retóricas y literarias de la oratoria han hecho de este tipo un gran favorito de los predicadores de la Palabra. T a m b i é n se ha dicho que este tipo de predicación tiende a abatir al predicador. Debe tenerse gran cuidado con las frases iniciales y las transicionales. Mientras que el sermón temático era dominado por su tema central. el cuerpo del sermón y la conclusión. Muchas veces se ha hecho la objeción de que este tipo de predicación minimiza y oscurece la Palabra. la aplicación tiende a quedar relegada. Cada versículo de la Palabra es una semilla latente a la espera de una mente y corazón vivos. en este tipo de sermón es el texto el que controla y domina tanto materiales bíblicos abundantes. El objetivo específico debe ser enfatizado por todos los medios posibles al urgir el predicador a sus oyentes a tomar decisiones personales positivas para con Dios. recurre a la poesía religiosa. Un sermón textual es aquel en que tanto el tema c o m o las divisiones de su desarrollo son derivados del texto y siguen su orden. un tema y divisiones. Algunos ministros también presentan el objetivo específico. La libertad de expresión es el factor primordial. contribuye a la unidad de pensamiento. La introducción al sermón se formula con mejores resultados después de haberse asentado la idea original y el texto. ( 2 ) El tipo de conclusión ilustrativa recurre a la ilustración para echar luz sobre el propósito específico del sermón. pero no es inherente a la forma del sermón. o los puntos principales del mensaje. este tipo se vuelve duro y pesado. un cuerpo sermónico y una conclusión. elemento indispensable de cualquier buen sermón. debe estar controlado por los principios generales de la lógica y la gramática. por lo tanto. Un examen a la ligera de casi cualquier volumen de sermones confirmará esta afirmación. El texto. el tipo sumarizador puede ser presentado en forma atrayente. (5) El llamado directo o tipo exhortatorio usa la apelación personal al oyente a responder a la verdad del mensaje y a conducirse en base a la misma. Pero usado con cuidadosa consideración. el predicador usará la conclusión c o m o la oportunidad final para aplicar la verdad central a la gente. a los himnos y a los clásicos de la poesía para enfocar la atención de los oyentes en el propósito básico del mensaje. En una introducción uno encuentra habitualmente una presentación del texto. el objetivo específico. provee un objetivo al cual apuntar y concede una generosa latitud para la creatividad literaria. el propósito. Sin duda hay abundante evidencia de falta de variedad en los pulpitos. Debe tener un texto. b. y una afirmación de la tesis. El sermón retórico. relegando el "comentario corrido" de la iglesia antigua al limbo del olvido. (4) El tipo de conclusión sumarizadora reafirma o reenfatiza el texto. La introducción tiene dos puntos claves: las frases de apertura y la frase o frases que sirven de transición entre la introducción y el cuerpo del sermón. ésto no puede ser atribuido al formato del sermón. c o m o cualquier otro. ilustraciones creativas. la idea central del texto. La conclusión del sermón es el blanco normal. En sermones que han utilizado gran cantidad de datos históricos. excepción hecha de la introducción misma y de la invitación. y aplicaciones relevantes. por su parte. permite amplitud de tratamiento. época en que las formas clásicas de la oratoria desarrolladas por Aristóteles. la idea central del texto. También brinda libertad para el desarrollo de los puntos lógicos o emocionales culminantes. Las divisiones pueden llegar a coincidir. ambos tipos de homilía son buenos y válidos. hace más fácil el logro de la unidad.20 HOMILETICA LA PREPARACIÓN PARA EL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 77 del tema según lo determine el predicador. la idea central del texto. Si se lo usa en forma rutinaria. la tesis. Este tipo de sermón es sin duda el más popular entre los predicadores. La razón para este orden es simple. puesto que pone un gran peso sobre él al obligarlo a proveer una variedad constante. Cicerón y Quintiliano fueron unidas a la predicación. La forma temática. utiliza una introducción. En dicho caso este tipo de sermón es llamado tópico-textual. la idea . siendo que ni aun el más ingenioso pensador es capaz de enfrentar airosamente tal desafío. la tesis. por cuanto minimiza el hecho de que el sermón es en realidad controlado y d o m i n a d o por el tema central. en realidad una variante del tipo ilustrativo. ( 3 ) El tipo de conclusión poética. D i c h o peligro existe.

podría usarse c o m o tema general: "El Poder del Evangelio". sino que en años futuros al leerse el texto éste traerá a la memoria el mensaje. el cuerpo del sermón permaneció todavía en el molde de lo sencillo. 1. El desarrollo del sermón y sus puntos quedarían luego librados a la decisión del predicador. No se evidenciaban en su presentación ni la introducción. T o d o sermón es expositivo si con ello se quiere significar cualquier clase de explicación de una parte de la Escritura. imperativo o afirmativa. un capítulo o todo un libro. Por lo c o m ú n el cuerpo de la homilía tomaba la forma de un comentario corrido sobre el texto. La Segunda Milla El cuerpo del sermón es la sección primordial. ilustrar. . La palabra "asunto" queda reservada para la idea general del sermón. . Es también un método provechoso para el oyente puesto que le permite seguir el sermón en su Biblia. ni la conclusión. pero en el sentido técnico de la homilética el término "expositivo" tiene un significado mucho más delimitado. se utiliza con el significado básico de la palabra "tema". actual. el cuerpo del sermón. El predicador joven hallará en este tipo de sermón una buena introducción a la predicación expositiva. o bajo el control de su concepción del tema. Le enseñará a enfrentarse con la Palabra misma. c. explicaciones y aplicaciones de la Escritura. y ( 3 ) Es el poder de Dios para salvación de todo aquel que cree. ( 2 ) Es el poder de Dios para salvación. Hay cierta confusión en este asunto debido a que muchas veces se descuida la clara definición de los términos que se usan. pero las ideas básicas del texto controlan los focos de desarrollo. que es más amplia que el título específico.a con el tópico c o m o los puntos a tratar. de una oración. o sea. La palabra o frase clave también puede ser colocada en el título por medio del uso de una palabra enfática y una modificatoria. seguiría el pensamiento del texto así: ( 1 ) El Evangelio es el poder de Dios. El cuerpo del sermón puede ser completado en base a dos métodos generales: el molde informal de la homilía o el método formal del bosquejo y desarrollo retórico. con la palabra o frase clave en bastardilla. A continuación siguen ejemplos de estos cinco tipos de título. que redondea. al salir el cristianismo de las tierras bíblicas y enfrentarse al mundo pagano. la forma del sermón fue adquiriendo el hábito de articularse ocasionalmente en introducción. Estos no necesitan ser exhaustivos pero han de estar relacionados al tema y entre sí de tal manera que formen una verdadera unidad. Tratado temáticamente. Ya el significado del término "textual" pareciera indicar una unidad breve. el apóstol y el predicador primitivo más bien hablaban o predicaban sin hacer más que explicar. El consenso de opiniones indicaría que no deben abarcarse más de cuatro versículos. Esta palabra o frase clave puede ser colocada en el título formulando tal título en forma interrogativa. argumentar y aplicar su mensaje. El título del sermón debe tener cualidades que lo hagan aparecer atrayente. Cuando se los ulili/.". que viene a ser el "nombre" del sermón. desarrolla y completa la idea central y el texto. Más tarde. D i c h o significado nace de las particulaciones retóricas inherentes a la construcción del sermón en reía- . U n a formulación textual. ¿Por Qué Adoran Los Hombres a Dios? 2. un párrafo. Para que este último requisito pueda cumplirse. El profeta. Se oye con frecuencia la declaración de que todos los sermones debieran ser expositivos. El sermón textual reúne prácticamente todos los beneficios de la forma temática con la ventaja adicional de permanecer cerca del pensamiento de la Escritura. hay libertad de expresión. cuerpo sermónico y conclusión. empero. La Supremacía de Cristo 5. En la primera época de la predicación el ministro hablaba en una forma simple e informal sobre Dios. otros cinco quedan por ser preparados: el título. ni el cuerpo del sermón. El título. la conclusión. refrescante y capaz de ser dividido. Edifica Tu V i d a Sobre Principios Cristianos 3. Jesús Es el Ú n i c o Hijo de Dios 4. El Sermón Expositivo Para mucha gente éste es el sermón por excelencia. y gran parte del mismo será no sólo recordado durante la duración de la predicación. Una porción mayor linda ya con el tipo expositivo. Variaciones de estas dos formas de homilía han existido desde los primeros siglos del cristianismo hasta el día de hoy. la porción básica. lo libre y lo informal. Esto ciertamente contribuye al cultivo de variedad en las ideas y frescura en el tratamiento.76 HOMILÉTICA LA CLASIFICACIÓN DE SERMONES 21 afirmación contemporánea y ( 4 ) una enunciación del objetivo principal y del objetivo específico. porque es poder de Dios para salvación a todo aquel que c r e e . c o m o por ejemplo "amor". En términos generales esto es cierto. Lógicamente. la introducción y la invitación. Estos se detallan a continuación en el orden recién formulado. La homilía es un formato simple e informal para el sermón. o tema. Por ejemplo. el título requerirá una palabra o frase clave que indique la dirección en que el sermón se mueve. trátase de una sola palabra. Romanos 1:16 dice. Ha habido cierta discusión respecto a la extensión del pasaje de la Escritura que ha de ser tratado en este tipo de sermón. A más de estos cuatro puntos fundamentales. 'Porque no me avergüenzo del evangelio. que es derivado del texto. Si bien la forma creció un p o c o .

según sea necesario Párrafo(s) de ilustración. ( 2 ) desarrollan un mayor conocimiento del Libro por parte tanto del predicador c o m o de la gente. ciertos textos se prestan mejor a un tratamiento del tipo arriba descrito. ni un comentario. c o m o las divisiones. ni siquiera un "comentario corrido" del texto. pueden ser utilizados en forma individual para construir uno o más párrafos a efectos de completar y desarrollar puntos principales. Deben Aplicarse Principios Correctos de Construcción. la naturaleza de la Escritura debe tener prioridad sobre el deseo de mantener un equilibrio formal en el uso de puntos principales y subsidiarios. de la unidad en consideración. pareciera verse violada por la última ilustración. A esta altura de la preparación del sermón. Cuerpo del Sermón: I. ellas en párrafos individuales en el desarrollo del mensaje. C u a n d o se utiliza indiscriminadamente todo lo que hay en el pasaje el sermón se transforma en un cúmulo de detalles irrelevantes y desorientadores. (3) la tesis. Cuarto. Campbell Morgan será beneficioso. El sermón expositivo no es un ensayo religioso. según sea necesario Párrafo(s) de argumento. en base a un estudio bíblico adecuado. según sea necesario. Otros fracasan porque el factor selectivo es descuidado. Esta quinta forma de utilización de los elementos funcionales requiere una breve explicación. por lo tanto. A más de que todas las dificultades de las otras formas están presentes en el modelo expositivo. válida. ( 3 ) proveen una gran variedad de ideas. el tratamiento ideal de las Escrituras. cuatro ingredientes básicos han sido ya logrados y preparados para su uso: ( 1 ) el texto y su contexto.22 HOMILETICA LA PREPARACIÓN PARA EL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 75 ción al texto y sus divisiones. El trabajo descuidado lo arruina todo. ( 4 ) proveen oportunidad para hablar de ideas habitualmente ignoradas o evitadas. según sea necesario Conclusión El énfasis de la conclusión recae sobre el objetivo específico ó propósito del sermón. A nivel comparativo podría decirse que el sermón expositivo es el tratamiento textual de un pasaje extenso. unido a las técnicas de la retórica y del ordenamiento. Los beneficios de los sermones expositivos son estos: ( 1 ) se encuadran en el concepto habitual de la predicación. Sin embargo. que produce el sermón tipo " j o y a " . Tal vez la más simple definición sería la siguiente: un sermón expositivo es aquel que involucra el tratamiento de una unidad bíblica de más de cuatro versículos. siendo más bien una trillada colección de pequeños sermones. Los sermones expositivos son sin duda los más difíciles de preparar. el sermón textual deriva su tema y sus puntos del texto y es por lo tanto dominado por el texto. pueden ser usados en forma individual formando uno o más párrafos. un estudio constante y un trabajo consecuente nos capacitará para empeñarnos en este modelo de sermón que es. tesis y propósito formulados en cualquier orden que convenga a la introducción. no hay puntos sermónicos sino que hay varios párrafos de explicación. un principio en sí válido. C o n todo. Tercero. según sea necesario Párrafo(s) de aplicación. éste presenta al predicador dos desafíos formidables: tener la habilidad de encontrar y concretar la unidad. 1. El bosquejo siguiente muestra cómo los predicadores hábiles muchas veces utilizan los elementos funcionales combinándolos con puntos secundarios: Introducción Texto. U n a mejor formulación de la comparación sería decir que el sermón temático deriva su tema del texto y es dominado en su desarrollo por el tema. Primer punto principal: primera división del título. en muchos sentidos. es un sermón con todos los atributos y características del mismo. título. Párrafo(s) de explicación. Quinto. pueden ser utilizados en combinación con el proceso de elaboración del bosquejo. El estudio de los sermones de Alexander Maclaren y G. c. una división de I: primer punto subordinado 2. Sin embargo lo dicho no es en forma alguna una definición completa o totalmente satisfactoria. Las desventajas son aquellas que afectan a todas las formas. y la habilidad de seleccionar y usar solamente aquellos materiales que enfocan exactamente a dicha unidad. Este uso c o m binado de los elementos funcionales requiere un alto calibre de habilidad retórica y gramática. T o d a s las facetas de la pericia homilética son requeridas. ilustración y aplicacién. En tales casos. Según este formato. El hecho de estar uno totalmente atado a la porción en consideración crea dificultades que aumentan con el tamaño de la unidad. M u c h o s sermones expositivos fracasan porque carecen de una idea dominante y unificadora. La consistencia retórica. Segundo punto principal: segunda división del titulo. por medio de la transformación de la tesis histórica en una . en el desarrollo de puntos subsidiarios. (2) la idea central del texto. La excepción detallada es. En segundo lugar. pueden ser utilizados para construir tantos párrafos c o m o sean necesarios para desarrollar el título. mientras que el sermón expositivo recibe tanto el texto. y ( 5 ) reducen la tentación de distorsionar las Escrituras o de fiarse demasiado de las propias ideas. ni un tratado exegético. una división de I: segundo punto subordinado II. c o m o el vasto peso de su material de sustento.

causa y efecto. ( 5 ) poesía. El Sermón Tipo Escalera o Telescopio Esta forma de presentación va escalonando de punto en punto c o m o uno sube los peldaños de una escalera. d. c o m o ser "positivo versus negativo". trátese de los archiconocidos tres puntos c o m o de más. pueden ser usados para llegar a las conclusiones que requieren las diferentes formas de argumentar. a saber: ( 1 ) palabras expresivas y atrayentes. tres <> cuatro de 2. y desear. y (10) estadísticas. El Sermón Interrogativo Cada punto formula una pregunta. Es apropiado elicitar una involucración personal. ( 8 ) testimonios. e indicar c o m o puede ella recibir la verdad del sermón y vivir de acuerdo a la misma. ( 7 ) lecciones objetivas. b. pensar. Este tipo de sermón se adapta bien a propósitos de clarificación de conceptos. Este tipo de sermón ha recibido el apodo de "Sermón del Predicador Perezoso". La aplicación debe demostrar por qué la persona debe escuchar el mensaje y responder al mismo. En tercer lugar está el argumento refutatorio. ( 4 ) la historia. El Sermón de Dos Puntos Este tipo presenta ideas en contraste. deductivos o por analogía. ( 4 ) narraciones e historia. Pero la mente común del hombre ha producido inconcientemente ciertos esquemas más o menos permanentes y lógicos. argumento. y del argumento ad hominem que apela a los sentimientos personales de los oyentes. inductivos. Los tipos de ilustración son muy variados y bastante numerosos. ( 8 ) las artes. ( 9 ) experiencias personales. de argumentos basados en la presentación de un dilema que muestra dos salidas. ¿ Q u i é n ? ¿ C u á l ? ¿ D ó n d e ? ¿ C u á n d o ? ¿Por qué? y ¿ C ó m o ? Estas preguntas fundamentales son tan patentes que no hace falta mayor explicación. o los puntos se despliegan el uno . En la homilética también existe cierta variedad de formas que pueden usarse con provecho. Dicha aplicación es usada con mejor provecho cuando se mantiene al individuo en mente. Estos cuatro elementos funcionales —explicación. mental y espiritual. ( 2 ) la literatura. ( 7 ) la congregación. Por "aplicación" entendemos relacionar el contenido del sermón con la audiencia en forma tal que la misma vea que dicho contenido es apropiado. conveniente y adaptable a su caso. la aplicación se efectúa con mayor provecho cuando el ministro propugne un compromiso inmediato. Además. T I P O S DE S E R M O N E S SEGÚN SU E S Q U E M A O PLAN Los esquemas o modelos de redacción que se distinguen por su plan general de desarrollo son los más comunes. pero es obvio que tal preferencia existe. por retroceso. c. o resultado. y ( 1 0 ) materiales visuales de todo tipo. Un sermón sobre doctrina puede consistir de explicación y aplicación. Nadie ha ofrecido una razón convincente que explique por qué la mente humana parece preferir la trinidad. Por "ilustración" entendemos el añadir lustre o iluminar algo para clarificarlo. ( 9 ) los campos de la política y del gobierno. político. Se trata de una exageración: con todo. Algunos de los esquemas de uso más corriente son: pasado. o menos. El Uso de Puntos La división de un sermón en "puntos" no es un recurso arbitrario creado por el que practica la homilética para descargarlo sobre su congregación. del argumento a posteriori que razona a partir del resultado o efecto hasta llegar. a saber. Al usar el argumento refutatorio conviene hacer gala de buen gusto y cortesía. sentir. problema y solución. La aplicación indica a la audiencia c o m o puede ella utilizar la verdad del sermón. ( 6 ) los deportes y juegos. ilustración y aplicación— pueden ser utilizados de cinco maneras flexibles. local. su número es enorme. un sermón narrativo puede dividirse en lo narrativo-descriptivo y lo educacional. del argumento ex concesso que razona a partir de un punto que ha sido c o n c e d i d o : del argumento ad absurdum que se hace reduciendo el asunto a una proposición absurda. Debería tener tantos c o m o el pensamiento lo requiera. Todas ellas llevan a conclusiones correctas cuando son manejadas en forma acertada. económico y social. ( 3 ) anécdotas y cuentos. físico. Se usan los "famosos seis" de Kipling. Representa más bien un determinado movimiento del pensamiento en un proceso de comunicación que es muy vital y dinámico. Además. No existe una regla inflexible que determine y limite el número de puntos que un sermón deba tener. ( 5 ) la ciencia. nacional e internacional.74 HOMILETICA LA CLASIFICACIÓN DE SERMONES 23 hace uso del argumento a priori que razona a partir de la causa hacia el efecto. las fuentes de material ilustrativo son inagotables: ( 1 ) las Escrituras. explicando luego c ó m o cualquiera de ellas es errónea y mala. presente y futuro. que hace uso principal del reductio ad adsurdum y ad hominem. teórico y práctico. T o d o s los procesos que eliciten conclusiones. provincial. hasta la causa del argumento a fortiori que razona de lo débil a lo fuerte. pueden ser utilizadas combiando dos. un sermón sobre una personalidad bíblica puede consistir de datos personales y enseñanzas. ( 3 ) el trabajo y la experiencia pastoral. Primero. Alguien ha insinuado que hay tantos planes c o m o mentes. a. ( 2 ) lenguaje figurativo (metáforas) . ( 6 ) diálogo.

o en una canción. lugar u objeto. U n a audiencia aceptará cualquiera de las cuatro si se las distingue con claridad. Es así c o m o pueden llegar a ser con la ayuda de Dios (la s o l u c i ó n ) . según sea necesario. Mirad hacia adentro al Alma del Hombre. El método de añadir contenido a un bosquejo es por lo general llamado "desarrollo funcional". una opinión. debe ejercitarse sumo cuidado respecto a la persona citada y a la naturaleza de su testimonio. f. para debatir o para apelar al raciocinio. de la idea central del texto. Mirad hacia arriba a la Naturaleza de Dios. plagado de espinas. En segundo lugar está el argumento razonado. desde la cuna hasta la tumba. la explicación presenta una amplia gama de formas por medio de las que se puede aclarar o simplificar algo. el publicano y el fariseo. cierta frase o expresión vivida resume la idea central del sermón y es utilizada muchas veces durante el mensaje. pedregoso. La afirmación citada debe ser identificada con respecto a si se trata de un hecho. más comunes y veneradas de organización de sermones. El Sermón Clasificatorio Se trata de una de las formas más antiguas. ( 6 ) narración o recitado del contenido del pasaje bíblico. su método analítico ha dado rótulo a este modelo. Stewart. ( 2 ) representación del contexto y su relación para con el texto. ilustración y aplicación. Mirad hacia atrás a la Creación del Hombre. argumento. cada punto subsidiario debe ser consistente con el tiempo verbal utilizado. Puesto que un bosquejo no puede llegar a ser un mensaje completo si no se lo desarrolla. en un sermón sobre "Maravillas de la Fe Cristiana" usa la frase "Maravilla tras maravilla y cada maravilla cierta" con notable eficacia y con una elocuencia apre- debe contener más de una idea básica. el bosquejo debe ser "vestido de contenido". ( 3 ) presentación del trasfondo del contexto. 2. 2. los tipos de suelo: duro. 3. Es el tipo usado para desarrollar una argumentación lógica. Las cosas debieran ser así (lo i d e a l ) . Deben Aplicarse Principios Correctos de Desarrollo. una hipótesis o una ilustración. lugar u objeto. e. C o m o ejemplos pueden citarse el hijo pródigo y su hermano mayor. La palabra "argumento" se usa en este tratamiento en su significado de razonar y analizar. Son inherentes a este tipo de sermón una gran unidad de tema con una gran diversidad de aplicación. Consiste en dividir gente o cosas en clases o tipos. El Tipo Temático Este ha sido llamado también el sermón "sinfónico". las vírgenes prudentes y las necias. Un sermón titulado "Entendiendo la Encarnación" es muy sugestivo: 1. h. entonces todo punto subordinado al mismo debería tratar de la misma persona. Este tipo está en la línea del motivo Vagneriano: resuena constantemente y permanece con uno para siempre. la edificación sobre la arena y sobre la roca. de la afirmación central.24 HOMILÉTICA LA PREPARACIÓN PARA EL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 73 del otro c o m o en un telescopio. ( 1 4 ) Si algún punto o título nombra a alguna persona. Así c o m o en un poema. aclarar. James S. En todas las ocasiones en que esta forma se utilice. ( 5 ) presentación de los resultados o "frutos" de la exégesis técnica. Un ejemplo: 1. b. antítesis y síntesis. Las cosas son así (lo r e a l ) . interpretar datos y expresar el verdadero significado de algo. El Tipo Hegeliano A pesar de tener muy p o c o que ver con la filosofía del pensador alemán. El Sermón Tipo Joya Aquí el proceso consiste en rotar una idea c o m o si fuese una gema y considerar todas las facetas o aspectos de la misma. (7) descripción de uno o más elementos relacionados con el texto. En primer lugar está el argumento basado en testimonios. lo practica. y (11) la comparación y contrastes del asunto en consideración. ( 8 ) exposición de las partes o divisiones naturales del texto. Se trata de un esquema muy eficaz dado que la gente. Este . g. Este "desarrollo funcional" consta de cuatro elementos: explicación. A pesar de lo que habitualmente se piensa. Se usa para recalcar los reclamos de Cristo y las obligaciones de la responsabilidad y servicio cristianos. Por "explicación" entendemos la función de simplificar. ( 9 ) definición concisa de palabras claves del texto. C o m o ejemplo puede consultarse el análisis de R o m a n o s 1:16 efectuado en la sección sobre el Sermón Textual. ( 1 3 ) Si se usa algún tiempo verbal en el título o en alguna división. del propósito o del título. pero no es utilizado aquí con tal significado. El término "argumento" puede ser usado para implicar controversia y disputa. 3. ( 1 0 ) el uso juicioso de la ilustración. Por "argumentación" entendemos la tarea de razonar y analizar dentro de un contexto homilético. La persona debe ser un individuo digno de confianza y que posea todos los datos necesarios. Este formato requiere capacidad para el pensamiento coherente. y bueno. La explicación puede utilizar uno de los once métodos que se detallan a continuación: (1) presentación del texto y su trasfondo. Las parábolas de Jesús abundan en tales clasificaciones. ( 4 ) exposición de referencias que aclaran el texto. Hay tres formas principales de argumento al alcance del predicador. El sermón se divide en tres partes: tesis.

ilustración y aplicación— no deben ser numerados en el bosquejo. cuando consideró la muerte de los galileos a manos de Pilato. cualquiera sea su importancia (punto principal. Conviene siempre recordar. Segundo y otros teólogos y predicadores. en la experiencia de T o m á s . que la solución no se encuentra en las personas que se tratan sino en su Dios o Cristo. Lograr ésto es llegar a la perfección misma al poder unir texto y tema en una misma frase. miante. 1. Este tipo de predicación demanda una profunda preocupación moral y una gran dedicación. ¿ C ó m o hemos llegado a ésto? 3. "¿ Pensáis que estos galileos. (11) Las partes estructurales del sermón —introducción. la duda. En suma. en la experiencia de María en el jardín. En un diálogo se pueden poner a prueba ideas y experimentar c o n ellas. ( 5 ) C o m o regla general. LA P R E P A R A C I Ó N DEL S E R M Ó N O R G A N I Z A EL MENSAJE A TRAVÉS DE PROCEDIMIENTOS RETÓRICOS CREATIVOS a. La lectura de libros de teología excitantes y vigorosos permite crear un diálogo con Barth. 4 ) . ( 8 ) Las ilustraciones no deben ser consideradas c o m o divisiones dentro del bosquejo. descubriendo así cuales están maduras y cuales han sido formadas a la ligera. Este es un tipo espléndido de sermón. ( 5 ) El predicador puede madurar su mensaje a través de un estudio esmerado. 4. j. algunos predicadores prefieren usar letras mayúsculas. ¿A qué punto hemos llegado? 2. estremece y vibra con dicha frase en cada punto. O tomemos ese dicho tan en b o g a : "La vida moderna demanda una nueva moralidad. Thielicke. si fuere necesario dividir los puntos subordinados. la madurez lograda a través de uno o más de los cinco procedimientos expuestos será de provecho para el enriquecimiento del mensaje. "Estamos ya en la era post-cristiana. El Sermón Apologético Este tipo debe ser usado con cautela. Por ejemplo. 2. teológica y homilética. junto con la capacidad de manejar bien la apologética. ( 1 0 ) Los elementos funcionales de la predicación —explicación. Un famoso sermón sobre el texto "Judas — n o el Iscariote" resuena. S. conclusión— tampoco deben ser numeradas en el bosquejo. cuerpo. hágalo en divisiones paréntesis. 2. ( 3 ) El ministro debe procurar usar solamente dos niveles de estructura. las divisiones de los sermones (tanto principales c o m o subordinados) deben ser redactadas más en forma de frase u oración que en forma de palabras claves. 6. tras lo cual el sermón procede a demostrar que verdaderamente no es cierto. Se puede usar tantos números romanos y arábigos c o m o sean necesarios pero debería evitarse la subdivisión de los puntos arábigos. Jesús usó esta técnica en Lucas 13:2ss. argumento. ( 2 ) Use números arábigos para señalar los puntos subordinados y colóquelos más a la derecha de los anteriores. culminando con esplendor y poder con esas significativas palabras. porque padecieron tales cosas. Viene entonces el resonante " N o " seguido del peligro de aceptar tal idea. cada punto que sea dividido debe tener por lo menos dos o tres partes. Al bosquejar el cuerpo del sermón deben utilizarse catorce principios básicos: ( 1 ) Para señalar los puntos principales del mensaje use números romanos. Deben Aplicarse Principios Correctos de Bosquejo. (12) Ningún punto. subpunto subordinado). y II. Presenta un dilema existencial que requiere una solución surgida de la Palabra de Dios. el abatimiento puede encontrar su respuesta en la experiencia de Elias. "Judas — n o el Iscariote". empero. eran más pecadores que todos los galileos? Os d i g o : ¡ N o ! " He aquí una vigorosa refutación de una teoría muy aceptada. empero.e utiliza para refutar una afirmación que el predicador considera claramente falsa y por ende ciertamente peligrosa. Se cita primeramente una vivida afirmación y luego se hace la pregunta " ¿ E s ésto cierto?" La respuesta es un contundente: " N o " . c o m o ser puntos principales y subordinados (por ejemplo: I. Solamente debe cambiarse ésto cuando el material sermónico obligue a hacerlo. ¿Hacia dónde hemos de . pero debe ser usado. 1. 3. el pesar. ( 4 ) C o n todo. Un sermón marcado por líneas claras y definidas es en m u c h o preferible a uno que divaga por toda la órbita bíblica. el cristianismo ha fracasado porque ha quedado demostrado que es irrelevante". Problema o situación. Un bosquejo modelo podría seguir el siguiente orden: 1.72 HOMILÉTICA LA CLASIFICACIÓN DE SERMONES 25 lante con algún amigo. En ocasiones el texto mismo es usado en tal forma. C o m o método alternativo. 3. Sermón Situacional o Problema-Solución Esta forma de presentación es muy popular hoy en día. ( 9 ) Las referencias Escritúrales usadas c o m o ilustraciones o c o m o sustento de un punto no deben ser numerados en el bosquejo. 2. ( 6 ) Puesto que nada puede ser dividido en menos de dos partes. La verdad es que este tópico requiere más atención del que le podemos brindar aquí. Ha dejado atrás a la moralidad cristiana". Entonces el predicador da un rotundo " N o " y procede a presentar su evidencia. ( 7 ) Es necesario asegurarse de que todo subpunto divida en realidad el punto del cual es parte. así: ( 1 ) y ( 2 ) y póngalos más a la derecha en el bosquejo. punto subordinado. Tiene tantas ventajas c o m o desventajas. Podríamos tomar esa frase tan moderna y frecuente en los labios del incrédulo moderno. i. El sermón surge de una situación general de la vida que el Pastor conoce. O podríamos tratar el asunto así: 1. Principio —base de la solución. Programa —forma de efectuarla. 3.

A la mente humana le repugnan los juicios apresurados. Justificación del Proceso de Maduración del Sermón. b.26 HOMILÉTICA LA PREPARACIÓN PARA EL S E R M Ó N EN LA A C T U A L I D A D 71 ir? 4. Procedimientos para la Maduración del Sermón. c. o carpetas divididas y subdivididas según los objetivos capitales de la predicación. Este formato presenta la muy sutil tentación de negligir realmente la exposición de la Palabra. mayor exactitud en su interpretación bíblica. en manos de un predicador de orientación sólidamente bíblica es un método poderoso de hacer que el evangelio sea relevante. La gran desventaja de este sistema es la tendencia. Al estado inconsciente pasan todas las experiencias significativas de la vida. la justificación para la madurez de sermones estriba en que hará que el ministro esté mejor preparado. LA PREPARACIÓN DE SERMONES I N V O L U C R A UNA MADURACIÓN PROGRAMADA a. Este uso creativo del tiempo requiere que transcurra un período adecuado de. La justificación para la maduración del sermón es que le permite al predicador subir al pulpito con mayor seguridad en sus convicciones personales. Cultivando el poder de concentración y de la memoria uno puede extraer del subconsciente verdaderos tesoros para la predicación. que el ministro se ocupe de concentrarse mentalmente en el mensaje. Una y otra vez el problema es descrito con elocuencia y la solución recibe una presentación débil e inadecuada. Hay cinco procedimientos a los cuales se puede recurrir para asegurar la maduración de un sermón: (1) El ministro puede utilizar en forma creativa su tiempo durante la preparación del sermón. Dicha maduración implica darle tiempo al mensaje para crecer y desarrollarse y echa mano de un cierto número de recursos mentales y espirituales en el proceso de este uso creativo del tiempo. libros de la Biblia. pero raramente es capaz de prescribir las soluciones. La Naturaleza de la Maduración de un Sermón. tiempo entre la gestación del mensaje y su consumación. que su mensaje sea más relevante y que los oyentes se vean más fortalecidos con alimento espiritual sólido. de nunca alcanzar a salir de los problemas o situaciones. ( 2 ) El predicador puede asimismo hacer un uso creativo de sus recursos subconscientes. Los estudiosos de la mente humana generalmente concuerdan en que la misma tiene un estado activo y uno pasivo. De hecho. La gente de hoy en día es hábil para analizar los problemas de la humanidad. y que tome tiempo para tomar nota de las ideas sobre el sermón que le vayan viniendo a la mente durante los días o semanas de preparación. los que se llaman estado consciente e inconsciente. El predicador no es la excepción. ¿ C ó m o lo haremos? Estos esquemas presentados lo son sólo en principio. ( 3 ) El predicador puede madurar su mensaje por medio de la guianza divina al meditar. que persista en examinar el pasaje una y otra vez. leer la Biblia. 5. ( 4 ) También puede el ministro madurar su mensaje entrando en un diálogo estimu- . La maduración del sermón es el proceso cuantitativo y cualitativo de utilización de factores cronológicos. los pensamientos inmaduros y las conclusiones prematuras. muy real por cierto. hay otras posibilidades. orar y esperar en el Señor. con conceptos teológicos más plenamente desarrollados y más exactos y con una aplicación más pertinente a la vida de la gente. mentales y espirituales en la preparación de sermones. Sin embargo.

Muchas veces la ilustración sirve de puente entre una verdad y la mente que debe captarla. presentado en el molde de la parábola del padre que recibe al hijo pródigo. pone al hombre ante una profundidad conceptual que rara vez 27 . entonces se hace importante crear o adoptar algún método para recopilar lo mejor de la investigación creativa que uno vaya efectuando. La dificultad principal no es que la gente no entienda o se aburra. II. que la mayor parte de los estudiantes de todas las épocas pierden aproximadamente el noventa por ciento de toda la información que pasa por sus mentes. LA P R E P A R A C I Ó N DEL S E R M Ó N SE E N R I Q U E C E A T R A V É S DE LA INVESTIGACIÓN CREATIVA a. Ningún hombre puede comunicar adecuadamente la verdad cristiana sin el auxilio de algún tipo de imagen concreta. o carpetas organizadas según los distintos ILUSTRACIONES PARA SERMONES Y EL USO DE FUENTES DE CONSULTA JAMES D. de alguna manera. el estudioso responsable leerá periódicos. El propósito u objetivo. ( 2 ) Para persuadir. sino sola y únicamente por medio de alguna ilustración o narración. Esto puede efectuarse fácilmente organizando archivos con encabezamientos según tópicos. Hasta el mismo Señor Jesús reconoció ésto. A esta altura de su preparación.70 HOMILÉTICA predicación bíblica pura y directa se transforma en una excitante tarea. sino que Dios no llega a los seres humanos a través de abstracciones sino a través de personas y situaciones concretas de la vida diaria. Una de las tragedias del ministerio moderno es el gran número de ministros que ha prácticamente dejado de estudiar. 4. El uso de ilustraciones responde a varias razones: (1) Para clarificar. pero uno no debe nunca ser negligente en la lectura de literatura teológica. Todas cosas aportan gran abundancia de datos para enriquecer el sermón que se está preparando. Juan Hutton dijo una vez. cerrar con llave la puerta. (8) Finalmente. Si el ministro desea instruir y predicar con poder. El estudio básico para la predicación. puede preparar y predicar mensajes efectivos y atrayentes en base a una dieta de hambre de menos de cuarenta minutos diarios. SU U S O . debe regresar a su escritorio. Ninguna persona. la mayor maldición que haya caído sobre nuestra predicación. son poco digeribles. tiene tres aspectos: el total. sicológica y práctica. en sí. revistas de actualidad. histórica. Si es cierto lo que muchas veces se afirma. como se indicó previamente. ficción actual. saturada por la radio o intoxicada por ritmos frenéticos. Narraciones o ejemplos bien elegidos pueden llegar a obtener la aceptación de hechos que. y trabar lucha con los grandes libros que nutrirán su mente y enriquecerán su predicación. ROBERTSON I. El Archivo de los Resultados del Estudio Creativo La tarea del estudio y de la utilización de materiales creativos no quedará terminada hasta que uno tenga algún método satisfactorio de archivar dichos materiales. SU NECESIDAD. puesto que educó a la raza humana sobre Dios contándole media docena de parábolas". ( 3 ) Para causar impresión. "la verdad no puede ser enseñada por medio de fórmulas. pero es casi imposible escapar al impacto de una imagen puesta directamente ante los ojos. proposiciones y argumentos. Un experto afirma que cerca del 7 5 % de toda la enseñanza de Cristo que figura en las Escrituras tiene una formulación pictórica. La necesidad de predicar utilizando un lenguaje pictórico es una necesidad sicológica en esta generación nuestra. Alguien ha dicho que el uso de lo abstracto es. La Utilización de los Frutos del Estudio El predicador puede extraer buen material ilustrativo para sus sermones de cualquier tipo de fuentes. La Necesidad de Desarrollar Hábitos Sistemáticos de Estudio. tan habituada a la imagen mental. el predicador debe expresar qué propósito alcanzará este texto con mayor eficacia. no importa cuan brillante o cuan instruida sea. Un estudio efectuado no hace mucho tiempo y que abarcó setecientos ministros ha revelado que estos hombres dedicaban como promedio solamente treinta y ocho minutos y medio diarios al estudio. Un ejemplo viene al caso aquí: el amor de Dios. Las verdades de la fe cristiana llegan a nosotros en forma de símbolos tales como la cruz. obras literarias y cualquier publicación que le apetezca. Además. el ministro descubrirá a qué propósito principal apunta su texto. ética. b. Uno puede rechazar un argumento o resistirlo porque es muy difícil mantenerlo en la mente. se centra en las Escrituras. "en la mentalidad de una generación alimentada a base de películas. "¿Cómo podremos hacer impacto". el mediato y el específico. pregunta un escritor moderno. c. si no llegamos a conocer a fondo el arte de presentar las cosas vividamente y logramos transformar al oído en un ojo?". Predicar a través de imágenes es seguir el ejemplo del Gran Predicador: "sin parábolas no les hablaba". el bautismo y la santa cena. Lo espiritual se interpreta a través de lo conocido. es cierto. Esta declaración de propósito es el objetivo específico. y deberá redactar una declaración de no más de una oración que exprese lo que él desea lograr con este preciso sermón.

el predicador comenzará su búsqueda de respuesta a las nueve facetas o factores de la interpretación mencionadas previamente. Quien cultive un tipo de lenguaje que sea en sí mismo una ilustración de su pensamiento verá su esfuerzo bien recompensado. Solamente por medio de una hábil reiteración puede esta meta ser alcanzada. Más de un sermón ha sido enaltecido al introducirse en el mismo una ilustración apropiadamente potente en su lenguaje. (4) El próximo paso consiste en recurrir a los mejores libros técnicos a su alcance para obtener todos los datos que le sean necesarios. Secuencia para la Interpretación. ( 5 ) Para proveer descanso. deberá expresar en términos precisos la idea central del texto.28 H O M I L É T I C A L A P R E P A R A C I Ó N P A R A E L S E R M Ó N E N L A A C T U A L I D A D 6 9 se alcanza por medio de una formulación abstracta. o cuando la argumentación es larga. (8) su factor espiritual o de empatia. la . el predicador debería leer el texto en el idioma original. ilustraciones similares en otras sociedades indican la posible destrucción de las mismas. ( 5 ) todas sus intrareferencias bíblicas u otras referencias que deban constatarse. T I P O S . (6) En base a un cuidadoso análisis personal y técnico. b. ( 3 ) el significado lexicográfico de todas sus palabras claves. el ministro puede determinar el significado de su texto. sin llegar a distraer la mente del oyente del tema en consideración. y (9) su significado teológico. una prueba. Esta idea central es la tesis histórica y guiará toda la subsecuente preparación del sermón. se secaba una flor". (6) sugerencias prácticas u homiléticas que sean útiles. Puede representar dicha verdad en muchos de sus aspectos y relaciones. cada vez que levantaba un dedo. A esta altura de la interpretación. es la de presentar ilustraciones aptas e interesantes en puntos estratégicos del sermón. (4) sus puntos sintácticos que requieran consideración. Un sermón busca enfatizar una verdad. y la frescura que la ilustración proporciona es uno de los métodos más aptos para lograrlo. pero todo esto es hecho a efecto de que la verdad en sí misma sea comprendida totalmente. (7) su atmósfera y coloración emocional. (2) De serle posible. en caso de no poder leer el hebreo. Esta tesis contemporánea debe significar un progreso en línea directa desde la tesis histórica hasta el presente. Esto debe hacerlo redactando una exposición sumaria de cada versículo del texto. (2) su estructura gramática. III. Siguiendo un orden de interpretación práctico. Uno debe tener cuidado. "Tiene la mente cerrada y lacrada en lo que se refiere a la fe cristiana". deberá leer las obras populares y materiales devocionales y sermónicos que tratan del texto y que estén a su alcance. o también a través de uno o más párrafos. (1) El ministro debe leer su texto muchas veces en su versión favorita de la Biblia. Algunas personas son capaces de expresar con una o dos palabras aquello para lo cual otros necesitan un párrafo o más: "Era un tipo saturnino. Este objetivo se logra con efectividad cuando la ilustración toma la forma de una analogía. ( 5 ) A continuación. Es sabido que cuando se tratan asuntos elaborados. el arameo o el griego. Si bien una ilustración no es. La extensión no es el factor primordial. la dirección de su vida dobló la esquina". en tiempo presente. no debe perder la esperanza de penetrar en el verdadero significado del texto. una oración. (4) Para adornar. que expresa el significado del texto para una audiencia moderna. ( 3 ) Debe preparar su propia interpretación tentativa luego de leer múltiples traducciones. En sus famosas Disertaciones sobre la predicación. El ministro buscará descubrir la mayor cantidad de datos posibles sobre los siguientes ítems que tienen referencia con su texto: (1) su situación y trasfondo históricos. La verdad es que el predicador cuyo lenguaje brilla por su claridad y significación. en realidad. Un análisis cuidadoso del texto demanda que por lo menos nueve facetas de la Escritura sean investigadas. muchas veces llega a tener la fuerza de una prueba. Si ciertas condiciones sociales sirvieron de preludio a la caída del Imperio Romano. Factores de Interpretación. "Estamos limitando demasiado el empleo de la ilustración si le damos solamente la tarea de aclarar la verdad ante la mente. c. por supuesto. como así también a obras técnicas de alto nivel sobre la Biblia que pueden obtenerse hoy. Esta afirmación contemporánea es un sumario. de que la ilustración realmente adorne la verdad predicada y no se transforme ella misma en el centro de interés. sentirá en menor proporción la necesidad de recurrir a lo que habitualmente se llama ilustración. y un sumario no mayor de una oración que exprese la idea central de la totalidad del texto. Le queda el recurso a las mejores y más modernas traducciones. (6) Para dar variedad a la repetición de un concepto. tal como el que a continuación se detalla. una frase. como así también en varias otras versiones. A través de las mismas es posible determinar el verdadero sentido del texto. (7) El ministro debe abocarse acto seguido a trasponer su tesis histórica a una tesis o propuesta contemporánea para su sermón. Cuando esta tarea ha sido cumplida. sin permitirle también el privilegio de glorificar esa verdad ante la imaginación". Brooks dice lo siguiente. Una forma recomendable de reducir la tensión mental. (7) Como apoyo para una argumentación. Una ilustración puede ser presentada dentro de los límites de una palabra. "En ese momento. No obstante. o de razonamiento lógico o teológico. la atención de la congregación promedio tiende a ser bastante limitada.

sin embargo. lo harán también en otros. a través del paralelismo. . Para entender el todo o una determinada parte de la Biblia uno debe tomar plena conciencia de Dios como autor de la revelación y del hombre como recipiente y registrador de la misma. " . una "historia terrenal con un significado celestial". Pintor ¡ cuídate!. un texto derivado de varios lugares (sermón de pasajes múltiples) . la formulación de argumentos muy plausibles en el plano espiritual. un texto que cristaliza algún concepto o tema bíblico (sermón bíblico temático). dedujeron que el alma viviente del hombre emergería en forma similar de su cuerpo muerto. la metáfora dice que una cosa es la otra. las manzanas que caen del árbol pueden ilustrar la ley de gravedad). utilizar una porción de la idea central debido a su riqueza de detalle y su poder sugestivo. Puede acceder a uno de los tres siguientes caminos: utilizar la totalidad de la idea o significado central de su texto. mayores peligros hermenéuticos acechan al predicador en los sermones de textos múltiples o en los temáticos que en los de un solo pasaje. Una cuidadosa observación de las leyes naturales harían posible. (7) capítulos selectos tales como Lucas 15 o Juan 3. su moraleja puede alcanzar al oyente desprevenido sin que éste llegue a molestarse. Principios de Interpretación. y (1) cápsulas bíblicas tales como Lucas 24:6. . Las frases y palabras pictóricas muchas veces vienen en el molde de un símil o de una metáfora. el estudio cuidadoso y el uso de procedimientos homiléticos precisos permiten que los métodos de textos múltiples y los temáticos puedan ser utilizados con provecho. el ministro deberá decidir como utilizar el texto. Cristo nos enseñó que el reino de los cielos "es semejante a" la levadura puesta en la masa. al observar que la mariposa viva emergía de una crisálida aparentemente muerta. para hacer resaltar la mayordomía cristiana en la vida diaria. La primera vía sugerida es. Esto ya apunta al próximo paso en la preparación del sermón. la mejor. etc. ni serán nuestras realidades alteradas por el falso brillo del barniz". Además. LA P R E P A R A C I Ó N DEL S E R M Ó N SE A P O Y A SOBRE U N A INTERPRETACIÓN CORRECTA DE LA ESCRITURA a. Hay tres caminos a los que el predicador tiene acceso una vez que haya estudiado su texto y determinado la idea central o significado principal de su pasaje. 3. Por lo general el ministro es capaz de estudiar. perfección estructural y economía de palabra.68 H O M I L É T I C A ILUSTRACIONES PARA SERMONES 29 Jonás. siendo notables por su fuerza. Un investigador ha encontrado cincuenta y seis metáforas en el sermón del monte. Es así que los antiguos. . Sin embargo. en vez de quedar enmarcada en el negro trasfondo del pecado. La ilustración por medio de la analogía funciona en base al principio de que cosas que se asemejan en ciertos aspectos. Muchas veces los ejemplos toman la forma de una breve serie de frases llamativas que presentan varios aspectos de una sola verdad. y al referirse a Juan el Bautista como "una caña sacudida por el viento". Cuando la verdad es demostrada objetivamente a través de una historia aparentemente inocente y es ejemplificada en la vida de alguna persona. La parábola. El símil dice que una cosa es como la otra. (9) frases llamativas como las del Salmo 31:1 ó Salmo 3 4 : 1 . Spurgeon. La parábola bien construida no necesita ni explicar ni moralizar. o utilizar una idea menor o secundaria del texto. (8) párrafos cautivantes tales como Lucas 24:1-12 y Lucas 10:25-37. Estos dos principios básicos emergen de la naturaleza divina y humana de la Escritura. (10) versículos tales como Amos 5 : 2 4 y Oseas 1 1 : 1 . Cuide el tipógrafo de que su vida vaya siendo impresa en tipos celestiales. o un hecho particular puede representar el accionar de una ley o de un principio (por ejemplo. Los ejemplos vienen en dos tipos: un individuo puede ser utilizado para representar a toda una clase. y en razón de la riqueza de las Escrituras. puesto que estas funciones deben estar implícitas en la parábola misma. " . Existen dos principios fundamentales de interpretación que confrontan al ministro al dedicarse éste a la tarea de descubrir el significado del texto. dice: "Tiemble el alfarero al pensar que él puede llegar a ser como una vasija tallada en el torno. La ilustración frecuentemente toma la forma de un ejemplo. (6) segmentos mayores de algún libro. dista mucho de ser el método más fácil de ilustración. El ignorar a cualquiera de los dos en la tarea de la interpretación resulta en una visión unilateral de la Biblia. pero necesitaba ser mencionado aquí junto con las otras decisiones de tipo similar. . El predicador ha de decidir además sobre la composición de su texto en base a tres alternativas adicionales: un texto tomado de un solo sitio (sermón de un solo pasaje) . Los tres caminos son válidos y bíblicos. Ya hecha la interpretación. política y doméstica de sus tiempos. Las parábolas de Cristo son extraídas de la naturaleza y de la vida social. como por ejemplo Mateo 5 al 7. organizar y predicar el sermón de un solo pasaje con mayor habilidad que de hacerlo con los otros dos tipos de textos. . ha resucitado . "semejante a" un grano de semilla de mostaza. porque una mano de cal no bastará para blanquearte. Por otra parte Jesús recurrió al molde metafórico al decir: "Vosotros sois la luz del mundo". En lo que concierne a símiles.

La Biblia misma es. No debe haber excepción alguna a esta regla. o abrochados juntos en un sujetapapeles bajo el rubro "sermones". el episodio biográfico es uno de los tipos de ilustración de sermones más utilizados. referencias a fechas y programas especiales. Sin embargo. Muchos de los Padres de la iglesia antigua espiritualizaron a lo ancho y a lo largo todo el lenguaje de la Escritura. F U E N T E S DE C O N S U L T A . (4) grandes secciones de la Biblia tales como la Ley. La predicación programada tendrá éxito si el predicador planifica con cuidado. En dicho plan debe incluirse textos. Es aquí donde él puede encontrar un ejemplo concreto para cada verdad bíblica que tiene que ver con el hombre. Debe decidir qué uso o usos hará de la Escritura en su sermón. o anotados en un cuaderno planificador de sermones. (5) libros claves de la Biblia como ser Marcos. frecuentemente. En este punto la prudencia nos obliga a proceder con cautela al relacionar hechos del pasado con la providencia de Dios. Estas colecciones de ilustraciones son generalmente usadas más efectivamente por los prepaja y que poseen habilidad para la adaptación de materiales al contexto dicadores de experiencia. seis. las cultiva constantemente y las utiliza regularmente. el peligro de que éstos ya trillados ejemplos aplasten la iniciativa individual. aquél que cree que hay en la historia un propósito que se va manifestando y desarrollando a través de las edades. anotaciones sobre los objetivos mediatos. a saber: textual. El Peregrino. (3) el Nuevo Testamento. bíblica o temática. ilustrativo o de sustentación. es el ejemplo más conocido de una alegoría espiritual: muestra los vicios y las virtudes personificadas en un escenario metafórico. La Tarea de Correlación La idea clave del sermón y la Escritura deben ser apareadas. el ministro debe tomar varias decisiones respecto a los mismos. doce o más meses. de la narración de un hecho o incidente cuyo interés reside más en lo inusual que en lo moral. Si dicha idea ha surgido de un pasaje bíblico. Es posible también planificar series que cubran libros bíblicos claves o temas interesantes en forma sistemática. Puede utilizar la Escritura en las siguientes unidades para su texto o contexto sermónico: (1) la Biblia en su totalidad. no tanto por su interés histórico o biográfico. el predicador debe encontrar un pasaje de las Escrituras que pueda correlacionarse con su idea. IV. los Profetas o los Evangelios. los libros de ilustración pueden ser útiles. Se trata. Dado que aquél que habla de la gente interesa a la gente. La anécdota es una breve historia o narración relatada. Violar este elevado principio bíblico es arriesgarse a preparar y presentar sermones de carácter superficialmente humanístico en lugar de sermones plenos de contenido revelador. Pero si la idea para el sermón ha surgido en uno de los cuatro puntos de partida alternativos previamente mencionados. Amos o . o colocados en un "semillero homilético". Al seleccionar y utilizar el o los pasajes bíblicos para el sermón. Siempre existe. Es aquí donde el predicador usa la vida para interpretar la vida. la mejor fuente de ilustraciones para el sermón. También de buen uso es la ilustración histórica. ilustraciones de todo tipo e ideas estructurales en diferentes niveles de desarrollo. La mecánica archivista del plan de predicaciones tiene poca importancia siempre y cuando tenga como resultado la producción de mensajes útiles. quienes son capaces de separar el grano de la de sus propios sermones. El ilustrador debe permanecer en guardia ante tal peligro. una imagen forjada en palabras que describen escenas y eventos del pasado. Si se los usa con discriminación. abusando así de la misma. contextual. Pero muchas veces sucede que los materiales tomados de los mismos no se adaptan bien al tema que uno está tratando. la correlación entre la misma y la Escritura es inmediata. b. Los primeros tres constituyen los mejores usos estructurales de pasajes bíblicos para el sermón. Las anécdotas pueden ser de valor homilético si están hechas con buen gusto y si su empleo no es excesivo. sino por su valor narrativo. y puesto que la biografía ofrece muchas visiones interesantes de la naturaleza humana. además. tres. las Secciones Históricas. Las cada vez más pesadas responsabilidades del ministerio moderno van obligando a un número cada vez mayor de ministros a planificar su predicación sobre la base de alguna estructura bien sistematizada. El libro de Bunyan. Lo que la distingue de la parábola y de la fábula es su mayor extensión y el elemento de personificación. Todos estos elementos pueden ser archivados en carpetas individuales. Los narrativos bíblicos sin duda han de apelar a una El cuarto punto de partida para la idea clave de un sermón es el uso de un plan programado de predicaciones. El predicador puede organizar un programa de predicaciones que cubra uno. planta las semillas de futuros sermones sistemáticamente. no debe permanecer totalmente ciego a determinados hechos providenciales en la vida de los hombres y de las naciones. lógicamente. Este tipo de ilustración ha sido bastante abusada en el pasado. (2) el Antiguo Testamento. El predicador debe además decidir la extensión del texto a utilizar en su sermón.30 H O M I L É T I C A L A P R E P A R A C I Ó N P A R A E L S E R M Ó N E N L A A C T U A L I D A D 6 7 Una alegoría es una personificación de efecto sostenido. sea esta cronológica. No hay aspecto de la vida que no tenga su paralelo en alguna biografía.

el valor real de la literatura para el predicador —trátase de poesía. La ficción de buen cuño nos provee de buenos ejemplos de las profundidades del drama humano. ¿Y dónde encontraría uno un drama de más angustia y remordimiento que en Crimen y Castigo de Dostoiewski? Nos es posible. además. El Némesis. sino para crear la clase de mente y corazón de los cuales fluirán verdaderos valores para sus sermones. En tercer lugar tenemos el objetivo específico. El "objetivo total" de Jesús era que los hombres tuviesen vida verdadera y es este propósito de Jesús el que mejor puede servir como objetivo total para un predicador. aquél que representa lo que el ministro desea lograr a través de un determinado sermón en una determinada ocasión y en el ámbito de una determinada congregación. Blackwood. puesto que sus contenidos han abogado habitualmente por alguna ley moral. Todo hombre continúa viéndose a sí mismo en las páginas de las Santas Escrituras. (3) la ética. El ministro puede obtener y utilizar ideas eficaces para sermones examinando sus necesidades personales. Los grandes maestros del pulpito de épocas pasadas y los del presente son parcos en su uso de citas. que busca la mayordomía cristiana en todo lo que el cristiano tiene y es. mostrándonos las ambiciones secretas de los hombres y los prejuicios y odios ocultos que se mueven dentro de ellos. Una segunda alternativa como punto de partida para un sermón es el "golpe de inspiración". En las páginas de la Escritura se encuentra todo tipo posible de ilustración para todo tópico imaginable de predicación. El poeta. La buena literatura es otro manantial inacabable de material homilético. Es así que existen tres dimensiones en el propósito de un sermón: la total. El predicador de cuidadosos hábitos homiléticos reconoce tales "golpes de inspiración". Las ideas e ilustraciones de su lectura aparecen en sus sermones en forma más bien indirecta. (5) la confortadora. "¿En qué lugar mejor que en las nobles obras de la prosa y la poesía encontrará el vocero de Dios lo que necesita para dar cuerpo a los bosquejos del sinnúmero de sermones que le toca predicar?" Es claro. ha sido siempre una dama de compañía de la religión. observando cuidadosamente a la gente con que entra en contacto. La literatura debe ser leída no en primer lugar para ser puesta en sermones. generación notablemente deficiente en conocimientos bíblicos. o cuando no se encuentra ocupado en tareas específicas de su ministerio. los que representan seis áreas en las que uno puede ayudar a la gente a obtener vida abundante y eterna. los identifica con respecto a su naturaleza y toma nota de los mismos inmediatamente. la meta fundamental y comprensiva que identifica el deseo más profundo que el ministro tiene para con su ministerio y para con su gente. que busca la conducta cristiana de los hijos de Dios en todas las relaciones de la vida. que busca que los cristianos amen. Si bien los tiempos y costumbres han cambiado. hace resaltar la verdad bíblica dé que 'todo lo que el hombre sembrase.66 HOMILÉTICA ILUSTRACIONES PARA SERMONES 31 tener. que busca la salvación de personas o pueblos no regenerados. (4) la dedicatoria. la mediata y la específica. El primer objetivo mediato se alcanza cuando la gente entra en el Reino de Dios. Cada una de las tragedias de Shakespeare. En segundo lugar están los objetivos mediatos. gracia y consuelo a los cristianos turbados. Como tercera alternativa para el comienzo de un sermón están las experiencias personales del predicador. adoren y sirvan a Dios. que busca impartir fuerza. Las ideas para sermones son para el predicador lo que las pepitas de oro o los diamantes son para el minero. y los últimos cinco cuando dicha gente crece en todas las áreas de la naturaleza cristiana. siempre está en acción en las novelas de Jorge Eliot. (2) la doctrinal. Por medio de la literatura ampliamos nuestro conocimiento de la naturaleza humana al compartir vicariamente las experiencias de otras personas. tomando nota de sermones y discursos de terceros. el novelista y el ensayista son capaces de hacernos entrar al santuario más sagrado de la naturaleza humana. por ejemplo. biografía o ficción— estriba más en lo que ésta puede hacer por el hombre que en lo que hará por sus sermones. La gran literatura clásica. y (6) la devocional. que busca la instrucción de los cristianos. o en algún juego. Estas representan el progreso de lo general a lo particular y aportan una metodología adecuada para comprender las necesidades espirituales básicas de la gente y para poder suplirlas. y tomando nota de sus experiencias personales durante sus vacaciones. además. Escribe A. Toda literatura de alto nivel es de carácter testimonial dado que muestra el alma del hombre como escenario de las grandes luchas y decisiones humanas. Estos casi indefinibles "relámpagos inspiracionales" pueden tomar múltiples formas y ocurrir en cualquier momento o lugar. O nótase en el Moby Dick de Hermán Melville la gigantesca lucha de un hombre contra su destino. por ejemplo. Dios y el hombre (en sus necesidades) son los mismos. Y uno no deja pepitas de oro o diamantes abandonadas por ahí y sin reclamar su propiedad. Estas áreas son: (1) la evangelística. eso también segará". o de la desintegración espiritual de un ser en Muerte en Venecia de Tomás Mann. drama. ser testigos de la miseria de un hombre ante un sistema injusto en el Martín Fierro de Hernández. En primer lugar está el objetivo total. hay tres divisiones que se destacan. o del poder obsesivo de la pu- .

Por ello la biografía nos provee de una gran riqueza de recursos para el sermón. Entre las colecciones más conocidas están aquellas de Esopo. Si el ministro desea entender las necesidades de su congregación. si bien no en forma absoluta. si son bien utilizados. paño). El punto de partida lógico de un sermón es. Ella es la única fuente auténtica de revelación divina. que comenzó su vida como cortesana de la religión. Wesley o Spurgeon. o de los grandes hombres de Dios. Fue así que "recibimos nuestra Biblia" y es por ello que tenemos un contenido autoritativo. Hay ocasiones en que cualquiera de las cuatro. El Punto de Partida. Las fábulas. envíame a mí". Se dice también que John Wesley consultaba su periódico todos los días para ver lo que Dios estaba haciendo en el mundo. Debido a que los ministros difieren en sus características personales. tales como Martí. Si bien las normas del periodismo moderno en muchas ocasiones son bastante cuestionables. los dramas. o las cuatro juntas. como Pascal. los poemas y las biografías. Cabe agregar que también la literatura devocional está siendo lamentablemente descuidada por el predicador moderno. pueden en ciertas ocasiones servir muy bien como ilustraciones. también hay en ella mucho que evidencia una búsqueda sincera de valores religiosos. Es bien probable que el hecho de que alguien esté leyendo estas palabras sea evidencia de que esa persona tiene una certidumbre interior respecto a su mandato de servir a Dios como "quien está bajo Sus órdenes". no por ello deja de ser cierto que los diarios y los periódicos van registrando la historia en el momento en que la misma va siendo forjada. breves narrativos ficticios con moralejas. de Sarnaniego y de Lewis Carroll. este gran depósito de elementos ilustrativos ha sido gravemente descuidado por los predicadores. Dios se reveló al hombre en una automanifestación sacrificial. Ellos reflejan el tipo de mundo al cual debemos servir. para nuestra predicación. de los grandes genios. El significado inicial de texto era el de indicar que la Escritura servía de componente fundamental en los sermones y lo que el predicador suplía eran la explicación. de los grandes artistas. Pasteur y Einstein. la Biblia. Cristo tenía un ojo muy avizor respecto a lo que iba sucediendo a su alrededor. el argumento. la ilustración y la aplicación. En lo referente al alcance que el término "objetivo" o "propósito" puede . obtienen una atención muy respetuosa. en su capacitación profesional y en sus opiniones personales. algunos de ellos encuentran la idea originaria del sermón en fuentes no bíblicas. Gran parte de la lectura no profesional del predicador deberá centrarse en este rubro. y (4) de algún plan programado de predicaciones. No hay lugar en que se describa con mayor vividez la amplia gama de experiencias que coartan la vida personal que en las novelas. lo que uno aspira lograr. 2. como Liszt o Mozart. si bien delegado. A despecho del actual descuido en que ha caído este concepto de texto. término que a su vez proviene de textere. los fabulistas. Al usar la poesía desde el pulpito el predicador debe ocuparse principalmente de usar mucho y bien a los grandes poetas. LA PREPARACIÓN DEL S E R M Ó N D E M A N D A U N A IDEA V A L I D A Q U E PREDICAR a. Bolívar. Las biografías de los grandes líderes. debe captar el significado esencial del propósito u objetivo homilético. los ministros declararon que la Biblia era el paño del cual se hacía el sermón. como Agustín. Texto viene de textus (tela. Y eligió a determinados hombres para dar testimonio de esta automanifestación que revelaba su naturaleza. si bien es cierto que gran parte de la poesía moderna es pagana y obscura. no es el único punto de partida para los sermones. Por otra parte. Aquél que nunca lee un periódico pronto se encontrará a sí mismo fuera del foco de la vida diaria. en las que los animales hablan y actúan como seres humanos. sin embargo. La palabra "objetivo" indica la meta. sin embargo. (3) de la experiencia personal del predicador. Aún en esta época en que el clima mental es más receptivo al hecho científico o a la exactitud histórica. Francisco de Asís. La poesía. (2) de algún "golpe de inspiración". Estas áreas son habitualmente no bíblicas en su naturaleza. sino que también explora y despliega las profundidades y complejidades de la naturaleza humana. por lo tanto. son un verdadero manantial de conmovedoras anécdotas e ilustraciones. Existen cuatro áreas generales no Escritúrales de las cuales pueden emerger ideas para sermones: (1) de las necesidades de la congregación.32 HOMILÉTICA LA PREPARACIÓN PARA EL S E R M Ó N EN LA A C T U A L I D A D 65 reza y la justicia en el Don Quijote de Cervantes. un término tomado de la producción textil de los siglos segundo y tercero después de Cristo. Al emplear la palabra "texto". el propósito. Nada ilustra la vida como la vida misma. tejer. pueden ser unificadas a un texto bíblico. La Biblia. hecho que puede ser fácilmente corroborado si uno se molesta en consultar los grandes dramas clásicos. es un recurso muy usado para la ilustración de sermones. San Martín. "Heme aquí. No solamente contiene los pensamientos más sublimes que la mente humana haya producido. El reconocimiento de esta realidad se concretó bien al principio de la historia cristiana al irse estableciendo la Biblia como la fuente originaria y abastecedora de materiales sermónicos. su significado básico todavía tiene vigencia. o Lincoln. Lutero. de Hans Christian Anderson.

se reveló a sí mismo a profetas y apóstoles. a la ciencia espacial. para ponerte por ministro y testigo de las cosas que has visto. Se trata de un estudio en mármol para el cual cualquiera de nosotros podría haber servido de modelo". Un estudio personal y cuidadoso de algunas de estas obras de arte. o de Wesley y Whitefield. como en el siguiente ejemplo: "En cierto museo tuve oportunidad de observar una escultura de Carpenter. sensual. que está luchando desesperadamente por liberarse de la anterior. Saulo. Insertos en el narrativo bíblico están los incidentes arriba citados que tienen que ver con la elección de profetas y apóstoles. Zwinglio y Knox dando su paso adelante ante el llamado de Dios para que liderasen la Reforma. o de Agustín abandonando el pecado y la lujuria bajo la guianza de Mónica y Ambrosio. "La transfiguración" de Rafael. en automanifestación.. nos permite obtener ilustraciones que cristalizarán y subrayarán más de una gran verdad doctrinal. a la química. ¿por qué me persigues? Dura cosa te es dar coces contra el aguijón. Pablo escribe que. y de una voz de niño diciendo. 1:20). feroz. cruel. Cuando Dios llama a un hombre a servir. noble. y quién irá por nosotros?" y han respondido como él lo hizo. Goethe dijo en cierta ocasión que la naturaleza es el único libro en el cual cada página tiene escrita un mensaje de valor. espiritual. Muchas de las grandes obras de arte son ricas en valores espirituales y morales. cuadros como "El juicio final" de Miguel Ángel. "Ambrosio para obispo". siendo entendidas por medio de las cosas hechas" (Rom. El Testimonio Histórico El fenómeno de hombres que sirven a las órdenes de Dios no se limitó solamente a los días de la revelación Bíblica misma. Ni aquel que es llamado por el Señor ni aquellos que son espectadores de su respuesta pueden captar totalmente la voluntad divina. su eterno poder y deidad. si bien todos pueden darse cuenta de que Dios ha hablado. con la ayuda de asesoramiento experto.6 4 H O M I L É T I C A I L U S T R A C I O N E S P A R A S E R M O N E S 33 decía en lengua hebrea: Saulo. Han oído a Dios hablar como lo oyó Isaías. a quienes ahora te invío para que abras sus ojos. La una es bestial. Para el cristiano lo visible es un sacramento de lo invisible. Clarence Macartney a veces utiliza la escultura para dar realce a lo que quiere decir. o a alguna ciencia que fuese del interés especial del predicador. Jehová. la vida y conducta de dicho siervo dan testimonio de la presencia de un nuevo centro de devoción. la otra. y de aquellas en que me apareceré a tí. Toda la naturaleza sirvió a Cristo en su tarea. para que reciban. "¿A quién enviaré. Un hecho indiscutible de la historia cristiana es que Dios llama a hombres aptos para cada hora y para cada necesidad. En ciertas ocasiones el predicador tal vez sienta la necesidad de apoyar sus aseveraciones sobre la reputación de algún conocido cientí- . y ponte sobre tus pies. c. comisionándolos para que dieran fiel testimonio de lo que habían visto. intelectual. Considérese. En esta época de amplia difusión de un cierto tipo de conocimiento científico popular. no fui rebelde a la visión celestial" (Hechos 2 6 : 1 4 . De un bloque de mármol emergen dos figuras. los apóstoles y los gigantes y genios religiosos de todas las épocas. Jesús nos invita a considerar a los lirios del campo y a los pájaros del cielo como portadores de un mensaje de confianza y a los campos listos para la siega como invitaciones al servicio. El Testimonio Personal El misterio se proyecta sobre cada confrontación entre Dios y el hombre. sino que ha seguido manifestándose a través de la historia de la iglesia. o de Lutero. Por lo cual. Calvino. El tiempo sería escaso para contar de Ambrosio. la higuera estéril le proclamaba que el carácter determina el destino. En este rubro uno puede proceder con confienza solamente cuando sabe bien de qué está hablando y cuando la ilustración misma es clara y simple en su terminología técnica. por ejemplo. La naturaleza es un manantial ilimitado de ilustraciones para sermones. Excelentes reproducciones de grandes obras de la pintura internacional pueden obtenerse hoy sin entrar en grandes gastos. A través de ella nos vemos constantemente circundados de intimaciones de Dios y del mundo espiritual. Spurgeon y tantos otros. Tan extraños e inusuales como fueron los llamados bíblicos a ciertos siervos elegidos han sido los modos en que Dios ha elegido ministros a lo largo de los siglos. y de la potestad de Satanás a Dios. es refinada. a quién tú persigues. Para Jesús el viento ilustraba el misterio de nuestra generación a través del Espíritu. Miles de hombres han sentido la misma compulsión divina que sintieron los profetas. Los testigos dieron primeramente testimonio oral de la revelación recibida y luego la asentaron o la hicieron asentar por escrito. para que se conviertan de las tinieblas a la luz. Señor? Y el Señor dijo: Yo soy Jesús. "La Asunción" de Murillo o "Los espigadores" de Millet. Pero levántate. se hacen claramente visibles desde la creación del mundo. oh Rey Agripa. "las cosas invisibles de El (Dios). por la fe que es en mí. los pronósticos del tiempo le sugerían la ceguera de la gente ante las nefastas señales de los tiempos. y de los gentiles. perdón de pecados y herencia entre los santificados. más de una congregación podría encontrar las lecciones abstractas de ciertos sermones vivificadas a través de alguna alusión a la biología.. oído y experimentado. librándote de tu pueblo.1 9 ) . porque para esto he aparecido a tí. b. Yo entonces dije :¿ Quién eres.

De esta forma obtenía ilustraciones muy vividas protegiendo al mismo tiempo a quienes acudían a él en busca de ayuda. fueron quienes hablaron en Su nombre. "Y [Jesús] estableció a doce. la vida religiosa.. se informaba sobre como era la vida en las granjas. observaba la forma de actuar del mundo de los negocios. BROWN. El doctor Fosdick. siempre y cuando los mismos sean fieles a la vida y al mismo tiempo fáciles de entender. en la calle. El Testimonio Bíblico Al transitar las estériles y agotadas planicies de Madián. el renuente pastor oyó a Dios que le decía: "Ven. el mundo natural y el cuerpo humano. citándolo. El predicador moderno debería hacer mayor uso de la ilustración hipotética. JR. Luego de una breve escaramuza verbal con Jehová. a. la preparación de sermones debe comenzar. el escéptico podrá mofarse de ello. envíame a mí" (Isaías 6 : 8 ) . "Oí la voz del Señor. para que saques de Egipto a mi pueblo.. Las lecciones aprendidas en visitas pastorales pueden ocasionalmente ser adaptadas al uso del pulpito. que le hablaba desde la zarza. Beecher. y quién irá por nosotros? Entonces respondí yo: Heme aquí. las relaciones sociales. muy adepto a usar ilustraciones para la predicación obtenidas a través de sus conversaciones pastorales y de sus sesiones de consejo pastoral con ciertos individuos. (3) En lo habitual debe ser breve. porque yo estaré contigo. Ninguna ilustración es un fin en sí misma. aún hoy. la vida pastoral. con hombres que están bajo las órdenes de Dios y que normalmente mantienen una relación real y vital con El. y para enviarlos a predicar. y te enviaré a Faraón. el cual se llamaba Juan (Juan 1 : 6 ) . Como su Maestro. tales como la situación doméstica. aparece el dramático anuncio. La preparación del sermón en el lenguaje corriente abarca ocho pasos. Vé. serviréis a Dios sobre este monte" (Éxodo 3 : 1 0 . la atención de Moisés fue atraída por una zarza que ardía. todo ministro puede preparar sermones que sean auténticos y eficaces. Después de ser testigo de una dramática visión. Los grandes predicadores del pasado lo han hecho y los del presente también lo hacen. "Hubo un hombre enviado de Dios. LA PREPARACIÓN DE S E R M O N E S C O M I E N Z A C O N UN PREDICADOR PREPARADO El mundo podrá dudarlo.34 H O M I L É T I C A fico. A L G U N A S N O R M A S RESPECTO A I L U S T R A C I O N E S (1) La ilustración debe apuntar a una verdad básica. afirma Beecher. "debe estar en todas partes: en el hogar. Más adelante. pero la Biblia abunda en ejemplos de hombres que han actuado bajo las órdenes de Dios. Pablo le relata las circunstancias de su viaje hacia Damasco. describe su conversión y llamado al Rey Agripa. visitaba barcos y hablaba con marineros. de quien ya hablamos anteriormente. irá recogiendo ilustraciones de situaciones con las cuales sus oyentes están bien compenetrados y aprenderá de El el arte de arrojar sobre lo común una nueva luz. en forma sorprendentemente sencilla. "El estudio del orador". y luego le dice. ahora. C. le describe la luz increíblemente brillante que vio. pero uno debe tener cuidado para evitar que un determinado problema sea tratado en términos demasiado identificables. con elocuente lenguaje. Esto no ha cambiado. Nuestra mentalidad actual acepta con gran facilidad ilustraciones que se basen en la exactitud del hecho. la de la designación de los apóstoles. 1 2 ) . y 63 1. Y casi al principio del Evangelio según San Juan. para que estuviesen con él. las artesanías. (4) Debe estar de acuerdo a la dignidad del pulpito. los hijos de Israel. (2) Nunca debe ser presentada sin un objetivo definido. y esto te será por señal de que yo te he enviado: cuando hayas sacado de Egipto al pueblo. Isaías oyó la voz dé Dios y relata así su experiencia. por tanto. por lo general. la vida nacional y civil. Marcos narra. tomando nota de los moldes de la actividad rural y estaba siempre recogiendo lecciones de la vida hogareña. (5) Búsquese variedad en los recursos ilustra- LA PREPARACIÓN PARA EL SERMÓN EN LA ACTUALIDAD H. y que tuviesen autoridad para sanar enfermedades y para echar fuera demonios" (Marcos 3 : 1 4 . Para demostrar una verdad no hay nada de incorrecto en crear o inventar un ejemplo o aun una anécdota. se cuidaba mucho de no publicar hechos detallados de casos particulares. las operaciones habituales de la agricultura. .1 5 ) . "Y habiendo caído todos nosotros en tierra. No puede haber auténtica predicación aparte de la existencia de hombres que estén en un contacto dinámico con el Señor. De la observación de los sucesos diarios que van transcurriendo a su alrededor el predicador podrá derivar muchas imágenes que enriquecerán su sermón. Pablo. otra historia. en el campo y en todos los lugares que la gente frecuenta". oí una voz que me hablaba. Estos hombres. que decía: ¿A quién enviaré. La predicación de nuestro Señor estaba impregnada de la situación y de las actividades de la vida y experiencia diarias de su pueblo. Siguiendo en orden consecutivo dichos pasos fundamentales. El predicador promedio tiene un potencial creativo mucho mayor de lo que él mismo imagina.

tivos. el concepto que está siendo explicado debe ser claro para el oyente ya antes de introducir la ilustración. .62 HOMILÉTICA ILUSTRACIONES PARA SERMONES 35 en realidad el buen estilo es el resultado de un trabajo constante y de un permanente esfuerzo por pulirlo. El estímulo para mejorar el estilo de la predicación debe nacer del deseo de mejorar a la mayoría de la gente a través del mensaje y no de la búsqueda de la gratificación del refinado gusto de unos pocos. y debe ser motivado especialmente por el deseo de que Dios sea glorificado. (9) La ilustración que necesita ser explicada debe suprimirse. (10) Por lo general. (7) Evítese el abuso de las ilustraciones. (8) Cuídese de la inexactitud en la ilustración. (6) Evítense las ilustraciones baratas.

Debe ejercitarse especial cuidado en la obediencia a las leyes generales del lenguaje. Hay quienes afirman que el escribir es una buena forma de desarrollar un buen estilo. Durante los primeros (y formativos) años del testimonio cristiano los apóstoles eran primordialmente predicadores. Tanto el estudio de la semántica especializada c o m o de la general será de gran provecho para la buena comunicación y el claro razonamiento. El predicador debe desarrollar el hábito de revisar constantemente su mensaje y dicho proceso debe continuar hasta el momento previo a la presentación final. Escuchando cuidadosamente. además. La expresión "aquello que decimos" indica que hay un rito involucrado. c. el lenguaje mismo. La individualidad es la característica más notable del orador de éxito. El predicador irá mejorando su estilo al ir conociendo mejor a la gente a quien debe dirigirse. tomando plena conciencia de quién es El y quienes somos nosotros".2 1 ) . Su propósito es conocer mejor a Dios y conocernos a nosotros mismos más profundamente para que a través de tal conocimiento podamos alabarle y servir su nombre. Farmer en su libro The Seruant of the Word (El Siervo de la Palabra) refleja bien la realidad de esta é p o c a : "Quienquiera diga cristianismo. ser muy propio. La meta de la adoración es poder lograr un profundo encuentro entre la realidad de quién es Dios y qué somos nosotros. Debe. el mensaje y los medios de 36 . Estos elementos. El orador debe recordar constantemente que su propósito es el de comunicar ideas y no el de desplegar artificios. su situación económica y su nivel educacional. El estilo. que el sermón mantendría una posición estable en el culto a través de la era cristiana. diríamos. Por medio de la redacción. su clima cultural. empero. Es su deber interesarse por el tamaño de su audiencia. La transcripción y la reproducción de un mensaje por medio de la grabadora es de gran provecho. indispensable. ya a principios de la era cristiana. pueden ser llamados "su" estilo. U n o puede oir a dichas personas por radio. Más importante aún. Un buen estilo oral dejará la impresión de ser el producto de cierta facilidad combinada con un p o c o de esfuerzo. sino que ha d a d o forma a un aspecto distintivo de la adoración cristiana tradicional —el sermón— que es único entre las religiones del mundo. Pero El lugar que el sermón ocupa en el culto está determinado por el fin que el acto litúrgico tenga y por los medios que han sido elegidos para alcanzarlo.EL ESTILO DEL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 61 EL SERMÓN EN EL CULTO DONALD MACiEOD y literatura moderna para mantener un contacto estrecho con la vida actual. y con cierta razón. por necesidad. Es necesario usar frecuentemente el diccionario etimológico. Las normas son más relativas que definitivas. por televisión. La expresión que el orador imprime a sus ideas. El hacerlo le dará un estilo oral a su redacción. U n a acotación hecha por H. Dado que se trataba de una costumbre e institución arraigada en su pueblo. El método retórico de cada predicador debe. no son más que medios. Pero el desarrollo de la historia de la iglesia nos muestra que en las prácticas cúlticas la posición del sermón ha crecido y menguado. junto con los recursos retóricos que utiliza para reforzar su efectividad. Es útil escuchar a quienes hablan bien con el propósito de mejorar el propio estilo. Richard Davidson ha definido el término "adoración" o "culto" c o m o "aquello que decimos y hacemos cuando nos presentamos ante Dios. En la totalidad de esta transacción. Jesús la aceptó. Obedeciendo las leyes del lenguaje. algo que es posible cultivar. H. e. dice predicación" ( p . especialmente dentro de la tradición Reformada. Conociendo la gente. el sermón ocupaba un lugar indiscutido en la adoración que se llevaba a cabo en la sinagoga. el sinónimo y otros libros similares a efectos de determinar cual sea la palabra o expresión que manifieste con mayor justeza determinado concepto. No existe ideal alguno de estilo oratorio. d. o en persona. el sermón ocupa una función de gran utilidad. 1 8 ) . Ahora bien. Esto se hace bien cierto si uno pone en forma escrita lo que va a decir. D a d o un comienzo tan auténtico uno asumiría. es importante solamente en la medida en que ayuda a preparar la mente de los oyentes para la comprensión y recepción de las ideas. ser natural. Esto hace posible tener la grabación a mano para hacer un estudio más en detalle más tarde. debido a los muchos factores que influencian cualquier situación en la que hay que hablar. b. la presentación de esta exposición de la Palabra por parte de Jesús c o m o un acto de testimonio personal y c o m o medio de instrucción. Las buenas cualidades pueden ser mejoradas y las malas superadas. "aquello que hacemos" implica una ceremonia. El cristianismo era una religión "predicada". Hasta es posible grabar lo que dicen si uno tiene los medios para hacerlo. se ha transformado no sólo en un puente entre el cristianismo y su ancestro judío. La única constancia que tenemos en los evangelios de su participación en un acto cúltico destaca el lugar conspicuo que ocupaba el sermón (Lucas 4 : 1 6 . La predicación era la actividad más aceptable ejercida en las zonas de crecimiento de la iglesia. y la c o m binación de estos dos elementos conforma un ritual.

Esta confluencia no solamente proveyó un contexto definido para el sermón sino que estableció la forma básica del acto cúltico cristiano. La constante presentación de este hecho teológico y evangélico. vivió. murió y resucitó "por nosotros. U n o puede leer mucho. El logro de un buen estilo es en gran parte un proceso inconsciente. Hay algo que es declarado y hay alguien que lo escucha. La fluidez de expresión podría hallarse en Ñervo. Este es el gran acto eterno sin el cual no habría culto cristiano alguno. Luis Palau. U n o podría decir que. por impulso de su propia naturaleza. o c ó m o éste ha de responder al mismo. c o m o por ejemplo. El presupuesto básico de toda adoración cristiana es la revelación. la dignidad expresiva en Cervantes. el color y la musicalidad en Rubén Darío y la imaginería lírica en Bécquer. puede agregarse que la lectura de escritores seculares modernos tales c o m o Hemingway. y la parábola del Buen Samaritano consta solamente de 156 palabras. Antes de la Reforma y c o m o resultado de una serie de énfasis muy difíciles de precisar. Por medio de la lectura. Esto fue cierto. Pero el hombre no es una unidad solitaria. Un guión redactado sobre la base de un bosquejo bien construido tendrá no sólo una fuerte estructura sino que ayudará también al locutor a mantenerse dentro de los límites del tiempo que tiene permitido. no obstante . sin embargo. C O M O M E J O R A R EL ESTILO a. sobre ciencia para objetividad hacerlo conocer eran inseparables. Lo que es más. esta revelación. Este método de crecimiento ha sido explicado así: "el método surge de la naturaleza del mensaje y su fuente de origen". Dios habla y el hombre responde. se formó la iglesia. Visto el impacto que esta realidad causa en su condición moral. a Unamuno para usufructuar de su intelectualismo religioso. Pero tal tesoro no ha sido compilado aún. De allí surgió la koinonía en la iglesia. Diferencias en enfoques y desplazamientos de énfasis son los que han contribuido a la posición algo errática que el sermón ha o c u p a d o en el acto cúltico. y para nuestra salvación". sobre filosofía para profundidad. a Borges para ampliar el vocabulario. Alejandro Treviño y otros. todavía hay pocos libros en castellano que contengan lo mejor de la predicación cristiana. Simultáneamente. pero la autenticidad de su rol básico en la adoración cristiana no ha sido nunca desacreditada o puesta de lado. al irse localizando y estabilizando las iglesias en sus nuevas comunidades. Esta revelación consiste en que Dios. Lutero. el hombre se siente constreñido a responder. los hombres. se hizo históricamente concreta en Aquel que nació. Finalmente. Conviene.60 HOMILÉTICA EL SERMÓN EN EL C U L T O 37 experiencias personales son especialmente efectivas. Ciertas sugerencias útiles de carácter general pueden. pero debe citar p o c o . del énfasis misionero de la iglesia apostólica. y de tantos otros grandes predicadores. y que incluyese también algunos mensajes de ciertos buenos predicadores latinoamericanos contemporáneos. llega a la plenitud de su ser solamente al tener comunión con Dios y con otros seres. una forma que ni siquiera la Reforma misma alteró o devaluó. El locutor debe buscar variedad en las palabras y expresiones que trasunten la misma idea. Es en derredor de este " c ó m o " que las grandes tradiciones de la fe y práctica cristianas se han ido cristalizando y solidificando. A través de los siglos de la era cristiana no ha habido. leer la Biblia en voz alta c o m o medio de mejorar el propio estilo. Claudio Gutiérrez-Marín. sin duda alguna. Fernando Vangioni. La Declaración de los Derechos Humanos es bien breve. y al ir respondiendo en acción de gracias y rededicación de sus vidas a Su servicio. son la razón de ser de nuestra adoración. Quien quisiera acrecentar su lucidez analítica podría leer a U n a m u n o y aquel que buscase aumentar su capacidad de transmitir lo místico debería leer a San Juan de la Cruz. Miguel Limardo. No es necesario leer todo un p o e m a para subrayar un par de líneas que enfaticen la idea que se quiere transmitir al oyente. Sugerencias generales para lecturas que tengan c o m o objeto el mejoramiento del estilo podrían incluir lecturas sobre la historia para obtener perspectiva. desea hacerse conocer por sus criaturas. Rubén Lores. un método constante respecto a c ó m o este mensaje debe ser escuchado por el hombre. entonces. tomó lugar una confluencia del culto de la sinagoga con el simple rito de la Santa Cena. Debe además concentrarse en el uso de términos específicos y concretos. Bossuet. 7. que había sido anteriormente un asunto de fe humana. Lamentablemente. Tanto las celebraciones cúlticas Católico-Romano c o m o las Ortodoxas Griegas se orientaban hacia el ofertorio: algo es ofrecido a Dios por medio de Cristo. Asturias o Camus seguramente añadiría elementos útiles a cualquier estilo y ampliaría la visión humana de cualquier predicador. Al irse reuniendo los cristianos domingo tras domingo para oir cada vez en la lectura y la predicación la muy antigua historia de lo que Dios había hecho por ellos.especificarse. el carácter dominante del culto cristiano era sacramental. Thielicke. el orador podría leer a Neruda buscando la fuerza de expresión. a efectos de mejorar su estilo. evitando las generalidades y abstracciones. Spurgeon. Es de gran provecho el uso de un lenguaje Escritural. Aquí el énfasis recae mas bien en . Sería un tesoro homilético poseer algún volumen que incluyese sermones seleccionados de Crisóstemo. y la respuesta humana al mismo. quien fue en si misino el único sacrificio perfecto. La brevedad es dama de compañía de la claridad. Kazantzakis.

El sermón fue considerado. El locutor debe expresarse en términos que el oyente pueda entender. sintiéndose su efecto aún en el presente. en la fase cúltica del hombre que se mueve hacia Dios. La adoración cristiana se transformó en una mera actividad auditiva y el predicador llegó a ser el f o c o de la atención congregacional. Las palabras simbólicas son efectivas en forma directamente proporcional a la fuerza de las experiencias a las que son asociadas. Finalmente. El sermón tomó más vuelo debido a este renovado énfasis en el aspecto descendente. Su Uso para la Radiodifusión. Las percepciones táctiles se basan en los diferentes tipos de sensación recibibidas a través de la piel cuando ésta entra en contacto con alguna cosa. tales c o m o hambre. intereses. lo que desbarató la sana formulación teológica del culto protestante a través de los siglos subsiguientes. si bien las mejores intenciones de ambos reformadores fueron distorsionadas por Zwinglio y otros. Ciertas palabras son mejores que otras para la creación de imágenes mentales. De allí que en la tradición Puritana el sermón reclamase para sí la mayor parte de un acto cúltico de por sí extenso. la fase cúltica en que Dios desciende hasta el hombre. La personalidad y pericia del ministro fue exagerada más allá de todo límite y se perdió la idea de la iglesia c o m o comunidad del pueblo de Dios que responde a la palabra predicada. Debe asimismo ser una idea que capte el interés del oyente. el color. con el consiguiente desplazamiento o cancelación de otros aspectos . interpretado y entendido solamente por el oído. Nada p u d o ser más ajeno a la mente de los re- sabiduría popular en oraciones breves y llamativas. Más tarde. El climax se enfatiza por medio de un aumento en la velocidad de elocución y un creciente entusiasmo por parte del que habla. la forma. el énfasis recayó más pronunciadamente en la lectura y exposición de las Escrituras. Su mensaje es percibido. Sensaciones gustativas son más fácilmente transmitidas por medio de comparaciones con objetos cuyo sabor uno recuerda que a través del uso de adjetivos. su presión y su calor. empero. nunca para un grupo o una congregación. etc. Imágenes kinéticas implican referencias al esfuerzo muscular y al movimiento. mareo. En esta tentativa de devolver un mayor equilibrio a la adoración comunitaria. Vale la pena prestar especial atención a los detalles. la calidad y la duración del sonido. incluyendo a los Puritanos de fecha más tardía. c o m o la culminación del servicio de adoración y único medio a través del cual los oyentes eran edificados. En su lucha por librar el culto cristiano de los excesos del m e d i o e v o —las supersticiones. limitaciones y gustos de sus oyentes. Esto se debe en gran medida a que la radiofonía es un medio unidimensional. Las historias de interés humano o las . las prácticas paganas y el sacramentalismo— los reformadores nos legaron una forma de adorar que estaba estampada en gran parte por las formas y costumbres cúlticas de la iglesia primitiva. el carácter de la relación del hombre para con Dios y la forma de acercarse a El fueron reinterpretadas. b. Pero tal vez el mayor de los errores fue la tendencia a considerar al sermón c o m o reemplazante del sacramento. De allí que la nueva forma de adorar se centrase en la Palabra. los Reformadores actuaban bajo la convicción de que lo que hacían no era más que recobrar lo que se había perdido. Efectuada la reorientación teológica de la Reforma. El guión radial se redacta para una audiencia de una sola persona. el ritmo. el movimiento y la posición relativa de lo que se describe. El locutor debe hacer uso de gran número de ilustraciones para iluminar dichas ideas. El culto protestante se hizo menos sacramental y fue más un encuentro entre Dios y el hombre a través de la Palabra. El sermón y el predicador fueron identificados c o m o únicos factores de importancia en el culto y se brindó poca atención a la idea de que la congregación efectuase una respuesta comunitaria. La imagen visual es fortalecida si se mencionan elementos tales c o m o el tamaño. Para transmitirlas uno debe describir la forma del objeto. Debe cultivar buenas relaciones con muchos tipos de gente y tener variados intereses a efectos de ser capaz de captar los problemas. Muchas de las normas aplicables a un buen estilo radial sirven también como sugerencias muy positivas para un buen estilo sermónico. mejoran el estilo oral. las imágenes orgánicas tratan de las condiciones presentes que uno pueda experimentar. La gradación hacia el climax es otro de los elementos constituyentes del estilo oral. el volumen. Esto es más aplicable a Juan Calvino que a Martín Lutero. Para dar realce a sensaciones relacionadas con el olfato conviene mencionar no solamente el olor mismo. En consecuencia. El estilo radial exige que el guión tenga una idea central que sea del interés de quien la presenta y que excite convicción en su propio ser. sino también el objeto que lo produce.inclusive el de la respuesta humana. erróneamente. El guión radial es una forma literaria de características eminentemente propias. La imagen auditiva se hace más clara haciendo resaltar el timbre. El uso de palabras pictóricas es un aspecto importante de la comunicación oral. surgió un desequilibrio al irse transformando el sermón en el elemento dominante. Esta idea central y las ideas que la sustentan deben ser expresadas en forma positiva y no negativa. su textura.38 HOMILÉTICA EL ESTILO DEL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 59 el elemento de elevación. El carácter mutuamente complementario de la Palabra y de los sacramentos no fue captada o comprendida en su totalidad.

El uso de epigramas. La razón de ésto reside en que una vez que una cierta aseveración ha sido asentada. EL E S T I L O O R A L Un predicador es un orador público y no un lector público. El sermón adquiere un carácter fundamental en esta aventura. "El estilo adecuado para un discurso público es tan diferente de aquél utilizado para la prensa. Hay varias diferencias entre el estilo oral y el escrito. de exclamaciones y de órdenes. necesidades. también ha venido sucediendo desde mediados del siglo veinte. b. puede interpretar su significado no solamente por medio de las palabras sino también de la entonación. Economía. En otras palabras. Lo que sucedió con la iglesia primitiva en su crecimiento. Al entrar en algún pueblo o ciudad en que no habían estado antes. La repetición es más característica del estilo oral que del escrito. Su Relación con el Estilo Escrito. Cabe agregar que su posición está siendo reconsiderada en esta época de renovación litúrgica tanto desde la perspectiva práctica c o m o desde la teológica. Ellos tenían la convicción de que la Palabra y los sacramentos. eran los medios más aptos de entrar en comunión con Dios. La predicación se transforma así en la avanzada. excluyendo el oral. Aquí se incluyen el uso de pronombres personales. En muchos casos la duración del sermón depende del estilo en una medida mayor de la que estamos dispuestos a reconocer. El sermón. que si hubiese que hacércelo llegar al público por dicho medio. pecados y males sociales que afectan a su comunidad. En cierto sentido. El hace realidad esa faceta tan peculiar del culto Reformado descrita por W. en tanto que en el estilo oral se hace mayor uso de la oración compuesta. el sermón. Skinner declaró que. a saber. el oral y el escrito. además. mientras que en la comunicación oral la misma solamente puede ser comprobada si el orador la repite. El impacto inicial en tales comunidades se hace habitualmente a través de reuniones "de predicación". puede afirmarse finalmente. Fue a través de la predicación que los apóstoles plantaron la iglesia. Nicoll c o m o "el milagro en el cual Dios hace de la palabra del hombre la Palabra de Dios". harían falta tantos cambios que requerirían una total recomposición del material". No solamente tiene que comunicar algo a su audiencia sino que también debe interpretárselo. El orador está en una situación ventajosa con respecto al escritor en dos aspectos: le es permitida una mayor amplitud y más repetición. La totalidad del ministerio pastoral del predicador se concentra en la predicación. P E R S P E C T I V A P R A C T I C A a. Su mayor desventaja está en que debe hacer que su mensaje sea inmediatamente claro. la predicación convoca la iglesia a la vida. ellos le decían a la gente lo que Dios había hecho por los hombres en Jesucristo. Es por ello que su estilo debe ser el oral y no el escrito. a efectos de dar identidad e integridad a la iglesia y proveer nutrición para su mantenimiento y crecimiento espiritual. cada uno de ellos va cayendo bajo la responsabilidad de la iglesia cristiana. Muchas de las obras que tratan sobre el estilo enfatizan solamente el estilo escrito. La terminología del estilo oral es más concreta y recurre a un mayor número de preguntas retóricas. sea ella dominical o en las reuniones de entre semana (cosa frecuente en nuestra américa latina). La predicación ocupaba el puesto de avanzada en la iglesia primitiva. representa el acto más creativo del ministro. ha ocupado siempre un lugar indiscutible e indispensable en el culto.58 HOMILÉTICA EL SERMÓN EN EL C U L T O 3 9 f. " L a verdadera predicación puede llevarse a cabo solamente a través de la oración constante en la cual se ruega al Señor que El mismo dé testimo- . La economía estilística demanda que las ideas sean presentadas en forma tal que puedan ser comprendidas con la menor cantidad de esfuerzo mental. luego llegan los sacramentos. juntos. En el estilo oral se usan más ilustraciones que en el escrito. En consecuencia. se formaba una nueva unidad de la comunión cristiana que pasaba a formar parte del cuerpo de Cristo. que son condensaciones de la formadores. En el escrito las oraciones son más extensas y más complejas en su forma. La comunicación directa es más característica del estilo oral. La característica principal de la comunicación personal es que dice m u c h o y sugiere aún más con pocas palabras. 1. Con el trasfondo de una semana de servicio pastoral durante la cual él se ha p o d i d o compenetrar de las fallas. Un sermón parece largo en la medida en que el predicador se entretiene demasiado en lo obvio. haciendo comparaciones y aplicando metáforas. en el elemento "congregador". En cierto sentido la predicación. Pero es un hecho que ya desde la antigüedad los maestros de la retórica y los críticos han reconocido que existen dos estilos diferentes. debiendo hacerlo casi simultáneamente. los ademanes y los cambios de expresión facial. La misma era instruida y alimentada en su fe a través de la Palabra leída y explicada y también por medio del "partimiento del pan y en las oraciones". 6. a. el pastor da testimonio en su sermón de c ó m o opera el evangelio. La repetición debe ser variada a través de ligeros cambios de lenguaje. A medida que nuevos pueblos y áreas suburbanas van surgiendo. el lector puede volver atrás y c o m probarla. Esto puede lograrse utilizando ilustraciones.

Cabe notar. de no ser así la misma estaría sujeta al peligro de degenerar en emocionalismo o superstición. Al ordenar las palabras. Se ha dicho que la única función del habla es la comunicación mental. El tema central de éste se transforma en el factor integrador que rige la elección de los elementos litúrgicos en la misma forma en que el Espíritu Santo unifica los diversos elementos cúlticos y acciones personales en una unidad sinfónica de alabanza y glorificación a Dios. o vivacidad. el culto no será una estereotipada reproducción anual de todo lo que se ha h e c h o en años anteriores. Es imperativo que el predicador esté bien dispuesto para consigo mismo. Pero si el predicador es creativo. no es Dios a quien adoramos. d. . La brevedad promueve el vigor estilístico. Un verdadero sermón debe presentar un repaso de los grandes actos de Dios que culminan en Aquel que fue en sí mismo el más grande de todos los actos salvíficos. "puesto que. La claridad también sufre cuando hay una errónea selección de términos y una pobre organización temática. c. rápidas afinidades. Un culto que sea estampado por la presencia de un sermón efectivo evocará del pueblo una respuesta no sólo de su corazón y alma. El uso de oraciones compactas. solamente uno. D a d o que el culto llega a su climax cuando el pueblo expresa su respuesta de fe a la acción de Dios. c. Expresividad. El sermón da contenido al servicio de adoración. que de los seis expertos que se refirieron a la elegancia estilística en las anteriormente citadas conferencias Yale. que el que habla tenga una disposición mental apropiada. Al oirlo. La cualidad estilística que todo lo abarca es la expresividad. sino a un espectro. Calvino se apercibió muy pronto de que la fe del pueblo debe ser constantemente renovada y reforzada a través de un incremento del conocimiento. Es precedido por la Palabra que ha sido leída en presencia de la congregación. lecciones. Energía. b. Belleza. la concreción conceptual y una buena dicción. Esta observación es tan obvia c o m o práctica. un ídolo". debiendo transformarse luego en testigo de dicha Palabra a través de la personalidad del predicador. La imaginación se despierta y se vigoriza a través de la comunión con la naturaleza y del contacto con el arte y la literatura. e. su audiencia y su Dios. bien equilibradas y de construcciones paralelas serán de gran utilidad en la tarea de impartir energía al estilo. b. de la elegancia estilística. El sermón apunta a crear una fe bien instruida. para con su material. depende de la elección de las palabras. aunque sea en pequeña medida. pero también añade conocimiento a la misma. pero los materiales que conforman la sustancia —himnos. del sabio uso de los pronombres y del empleo de un lenguaje viril. Es tremendamente importante. Es necesario prestar debida consideración al cultivo de un estilo imaginativo. habló de ella c o m o una característica deseable. entonces. Dicho vigor. del número de las mismas y de la forma en que se las ordene. El desarrollo de la expresión concisa llamada epigrama y el uso ocasional de la antítesis aportarán elegancia. en su el orador no se pone en el lugar del oyente comienza a tener dificultades en darse cuenta de qué es lo que será claro para su audiencia. Este vigor se obtiene a través de la personalidad del orador. El tema central del culto en ciertas tradiciones protestantes está fijado por algún leccionario o por un reconocimiento respetuoso de las estaciones del año cristiano. El sermón evoca la fe. a menos que haya conocimiento. El vigor estilístico hace algo más que llamar la atención. El sermón no puede nunca limitarse a ser meramente un elemento autosuficiente dentro del conjunto de elementos cúlticos. Si procede a utilizar lenguaje técnico. afirmó él. PERSPECTIVA T E O L Ó G I C A a. En la búsqueda de la belleza. uno debe evitar sofocar su obra bajo la ornamentación. conviene hacerlo en oraciones breves. el proceso de la buena comunicación se verá estorbado. La selección de palabras debe centrarse en la búsqueda de expresiones figurativas prefiriéndolas a los términos abstractos y generales. oraciones. Sirve asimismo para elicitar convicción y decisión de parte del que oye. "En lo que se refiere a religión no debemos intentar hacer cosa alguna precipitadamente o al azar". En cierto sentido es el sermón el que formula el tema central del acto cúltico. El sermón es la mejor de las oportunidades para dar un vivo testimonio al adorar a Dios. El esquema ha sido determinado por la teología y por la tradición. la congregación debe experimentar un encuentro personal con Cristo. El hábil ordenamiento del material en forma tal que apunte hacia un climax realzará la energía estilística. Imaginación. sino también de toda su mente. una aspiración por lo excelso. Broadus. empero. doxologías— se unifican temáticamente en derredor del sermón.4 0 H O M I L É T I C A E L E S T I L O D E L S E R M Ó N E N L A A C T U A L I D A D 57 nio a su promesa y por medio del Espíritu haga de las débiles palabras humanas la Palabra viva de Dios". tal fe debe ser una fe instruida. interrogativas. El estudio de la poesía desarrolla una visión penetrante. demuestra la convicción del que habla. 2. La predicación. Las metáforas han de ser favorecidas sobre las simples comparaciones. Tal disposición mental será ya un gran paso hacia el logro de naturalidad de la presentación. o sea el hacer que otros se enteren del estado mental de quien habla.

el testimonio que el predicador mismo da. El semón es. oraciones extensas. ha fracasado". algo que en términos homiléticos se c o n o c e c o m o "propuesta". que es la primera oración de la conclusión. Además este estilo da lugar a expresiones más fluidas y compactas que las del idioma escrito. Un manual de cultos lo pone así: " . El tercer requisito es el de la precisión. Tiene que ver con su identificación con su pueblo tanto c o m o con la estructura de su lenguaje. Bajo tal categoría caen cosas. Dios provee a los hombres la posibilidad de vivir según su gracia. a efectos de que su testimonio obtenga de la congregación una respuesta dinámica de fe. confrontación— van siendo acompañados paso a paso por el asentimiento voluntario de los oyentes. órdenes. "El sermón es la proclamación del mensaje en el lenguaje propio del predicador. el uso de términos de obscuro significado y de construcciones gramaticales confusas. Lo que es más. en el contexto del cuito. encuentro. tanto c o m o la Palabra inscripturada. El primero es la pureza de la terminología y de la construcción. la deficiente organización del material y el uso de la misma palabra con diferentes acepciones. citas directas o indirectas y frases dirigidas directamente a la audiencia. . También utiliza lo que se denomina c o m o frases de carácter personal. debe ser considerado c o m o instrumento de gracia. Es parte de una actividad comunitaria. Un estilo coloquial o dialogal contribuirá a la claridad. El segundo es la utilización del lenguaje apropiado. exclamaciones. El sermón. y en la secuencia horizontal de crecimiento c o m o cumplimiento. El sermón debe ser el elemento determinante en la actividad cúltica. d. Este puede ser formulado en la oración-objetivo del sermón. pastor y discípulo. y en lo espiritual la misma se halla en movimiento. La claridad es impedida por lo obscuro y lo ininteligible. de palabras de carácter definidamente masculino o femenino y de vocablos de definida descripción personal. El sermón es la actividad más creativa y profética que el predicador desarrolla. H a y varias cosas que obstaculizan la claridad. algo que se logra por medio del uso cuidadoso de la repetición y la ilustración. y a través de los cuales el "así dice Jehová" de Dios confronta a la humanidad. cuanto más firmemente esté él mismo asido por la Palabra. por lo tanto. El hecho de que el mensaje tenga una estructura básica lógicamente ordenada fomentará la claridad. Abarca y demanda toda su capacidad c o m o erudito. apunta hacia la Palabra encarnada y despliega la presencia de Cristo Jesús con Su poder redentor". T o d o sermón tiene un carácter diagonal. En un culto debidamente regulado. Dice un experto. En tal marco de adoración. El mismo comienza al ser leídas las Escrituras y concluye en el Aposento Alto. y por medio del cual él da fe de los actos de amor y gracia que Dios ha ejecutado. la predicación canaliza hacia la gente . el sermón sirve de puente entre dos actividades: la lectura de las Sagradas Escrituras y la celebración de la Cena del Señor. Blair sobre el estilo enfatizan tres requisitios para obtener claridad. Las clases magistrales de H. debe haber sido formulada por el predicador bien al comienzo de su proceso de preparación. tales c o m o términos técnicos. Es importante evitar los extremos tanto de ser demasiado conciso c o m o demasiado nimio. lo que tiene que ver con la selección de palabras según su mejor uso. tanto más posible será que su predicación sea vista y sentida c o m o una demostración real del poder del Espíritu Santo. Las palabras que se usen deben expresar la idea que se quiere transmitir y nada más. es una Palabra viva. Esto sucede en dos formas: en el sentido inmediato y vertical c o m o encuentro. indagación. La verdadera adoración comienza con Dios. Sus elementos —declaración. debería abstenerse totalmente de hablar en público. Un profesional ha llegado a afirmar que el predicador que no es capaz de expresarse en forma tal que pueda ser entendido al menos por un estudiante secundario. Este estilo conversacional hace uso de pronombres personales. Lutero traduce R o m a n o s 10:17 de la siguiente forma: "Así que la fe viene por la predicación.56 HOMILÉTICA E L S E R M Ó N E N E L C U L T O 41 familiares a quienes le oyen. simple y permanente. Entre ellas están la falta de una clara concepción de las ideas a expresar. "una actualización de la Palabra que ha sido leída". entonces. tales c o m o preguntas. Hay una congregación de oyentes involucrada. Pero aunque la misma no haya sido expresada explícitamente hasta dicho punto de la presentación. Sus pronombres relativos deben permanecer cercanos a sus antecedentes. El ser predicada "la Palabra se efectiviza contemporáneamente". Por medio de una predicación así. la Palabra predicada. domingo tras domingo. Cuando aceptación más correcta. Un objetivo claro para el mensaje contribuirá a la claridad de la presentación. c. En este estilo el orador conversa con su audiencia c o m o una persona conversa con sus amigos. Esta acción diagonal llega a su culmi' nación cuando el vivo testimonio y el reclamo del sermón mueven a la congregación a ofrecerse a sí misma a Cristo c o m o familia de Dios y a reunirse alrededor de Su mesa. no es un elemento autosuficiente ni es predicado por su valor intrínseco. Es conveniente reducir el mensaje a la transmisión de una sola verdad que sea concisa. Si el sermón no lleva a la gente allí. . El sermón. de nombres de personas. es El quien toma la iniciativa. y la predicación por la Palabra de Dios". La claridad conceptual comienza en la mente del predicador.

Para completar la lista podemos citar que aún otro experto afirma que las cualidades esenciales del buen estilo son la claridad. Claridad. O t r o enfatiza tres cualidades estilísticas. " L a iglesia es en primer lugar un grupo de personas que expresan una nueva realidad que les ha asido". Pero la predicación que crea fe lleva su fruto final en una unión con Cristo. Por otra parte. usando el sermón c o m o instrumento. c. c o m o bien ha dicho J. sus oyentes. confronta una comunidad que se ha reunido con un propósito definido en un lugar determinado. El sermón es. en ocasiones determinadas. de la elección de las palabras y en segundo lugar de su ordenamiento. la animación y la musicalidad. recordando a los hombres que a través de Cristo uno muere al viejo hombre y es recreado en el nuevo. En dicha enumeración la energía se refiere a lo que en la lista anterior figuraba c o m o vivacidad. la vivacidad. El uso apropiado de vocablos o expresiones conjuntivas y una dedicada atención a la relación entre las frases calificatorias también ayudan a la claridad. Cada párrafo ha de contener una idea central y su desarrollo. El orador debe esforzarse por situarse en el lugar de sus oyentes y luego usar palabras que les sean familiares. la Palabra de Dios se actualiza c o m o factor de redención. Sin éste. von Allmen. a saber. c o m o tampoco puede haber una verdadera celebración del sacramento. a través de la predicación su fe va siendo articulada y recibiendo estructura y sustancia. en primer lugar. la fuerza. En esta singular comunión. A través del bautismo una persona se integra a la comunión de la familia de D i o s . el sacramento podría fácilmente llegar a ser considerado c o m o un acto mágico. Sus metáforas deben derivarse de objetos que sean . la pureza y una cuota moderada de ornamento. a través de la cual el Señor habla a su pueblo. La tradición clásica aceptó habitualmente cuatro cuar lidades estilísticas básicas. la claridad. U n o de ellos declara que las cualidades estilísticas de carácter estrictamente retórico son: la claridad. a saber. Un sermón que terminase apuntando a sí mismo no sería otra cosa que la consideración de una idea o una presentación de Cristo c o m o m o d e l o aceptable para la formación de un carácter moral. Francisco Bacon (1560-1626) afirmó que el orador debe esforzarse por usar palabras que transmitan "semejanzas" y hacer abundante uso de las palabras de las Escrituras. el heraldo de la Santa Cena. El lugar que le corresponde al sermón en el culto ha sido persuasivamente sumarizado por Julio Schweizer cuando dijo que. C U A L I D A D E S DEL BUEN E S T I L O Se ha dicho que si existiese un orador perfecto. En las palabras de Paul Tillich. La misma depende. la corrección. Aún otro hace resaltar la pureza gramatical. se marcharían sin tener conciencia alguna de la calidad de su estilo. Para el alma que escucha y recibe. Estos últimos deben. La lucidez o claridad aparece c o m o la virtud primordial del estilo. Los reformadores concuerdan en ésto. M u chos autores han tratado de establecer una lista compacta de dichas cualidades. no puede ser reemplazada en el culto por ninguna otra cosa. Párrafos. se trata de un don de la gracia de Dios. pero tiene también un carácter escatológico que se proyecta hacia "un evento divino futuro hacia el cual se mueve toda la creación". "La proclamación de la Palabra de Dios. energía y elegancia. congregándolo y manteniéndolo cerca de sí. J. El resto del párrafo tiene c o m o propósito la explicación y el ahondamiento de la idea contenida en la frase inicial. ser usados frugalmente. claridad. a saber. la totalidad de su vida es alimentada y renovada. Las reglas del buen estilo requieren que cada párrafo comience con una frase clave que sea clara y tersa. a través de quien la Palabra es predicada. allí donde falte la proclamación de la Palabra. En la famosa serie Yale sobre la predicación. "sin el sacramento la predicación no tiene nada que demostrar". No hay culto divino. Habitualmente en los textos homiléticos y libros del ramo se concede más espacio al análisis de las cualidades estilísticas que a la naturaleza del estilo en sí y su posible perfeccionamiento. la belleza y la sublimidad. el sermón es un medio de gracia a través del cual los hombres son alimentados espiritualmente para la vida eterna. Los adjetivos y los adverbios no transmiten pensamientos sino que se limitan a matizarlos. Junto con el bautismo y la santa cena. Es conveniente asimismo recordar que son los sustantivos intensos y los verbos los que cargan con el peso de la idea. la claridad. 5. Esto sucede cada vez que un predicador lleno de fe.42 HOMILÉTICA EL ESTILO DEL S E R M Ó N EN LA A C T U A L I D A D 55 "la irrupción vertical de la Palabra de Dios". La predicación se distingue por su dimensión de aquí y ahora. y en la mesa del Señor. la elegancia. Conviene dar mayor preferencia a palabras que se relacionan con los cinco sentidos que a términos abstractos. a. por ende. luego de escuchar su discurso. por ende. nueve de los oradores mencionaron la claridad c o m o primer requisito del buen estilo. que la exposición de la Palabra es un elemento constitutivo del culto divino: una congregación que adora tiene su origen primero al serle dirigida la Palabra de Dios". la ornamentación y la propiedad.

Deberíamos ser solícitos con las palabras y elegirlas con juicio y con afecto". El uso acertado de los diccionarios etimológicos y sinonímicos es esencial. Debe esforzarse por usar no solamente palabras que sean compactas y vigorosas sino que también engarcen bien en su contexto. una función vital de la comunidad. El orador debe concentrarse en el uso de palabras simples. sermón. debe ser reevaluado —en que el ser iconoclasta está de moda y en que la mente del hombre masa identifica la honestidad con el descreimiento— se hace nuevamente necesario reducir la predicación a sus elementos básicos. La historia de la predicación. solecismos y expresiones exageradas. b. La mezcla de oraciones breves y extensas intensificará la fuerza. Palabras. Existen cierto tipo de palabras que deben usarse frugalmente. en su acepción más amplia— no son valores independientes o cualidades que puedan ser impuestas al material a efectos de producir un sermón correcto. siempre tiene referencia a un momento y lugar determinados. hace que el problema de diseño y estructura no sea nunca un solo problema al cual corresponde una única y clara respuesta. Puede también llegar a ser un logro artístico o literario de alta factura. El diseño. el presente artículo. Es algo que se hace. Un experto ha dicho con gran justeza que "es una desgracia que un predicador no capte la magia de las palabras y carezca de destreza en la ilación verbal. La pericia estilística es más un asunto de absorción y de capacidad de adaptación a las necesidades de la audiencia que un asunto de aprender ciertas normas. no implican nada más definido que la acción de hablar a la gente en una reunión pública. DISEÑO Y ESTRUCTURA DEL SERMÓN H. junto con todo lo demás. El elemento más deseable en una oración es el vigor. Tales variaciones en la estructura de las oraciones crearán una disposición de ánimo especial sin que haya un esfuerzo perceptible de inserción en el c a m p o de atención del oyente. sencillas. En consecuencia. El manejo competente de la oración bien articulada es considerado c o m o prueba concluyente de la educación y cultura de una persona. Es bueno ser parco en el uso de adjetivos.5 4 HOMILÉTICA bras breves son de tanta importancia c o m o las oraciones breves. Un 43 . tanto en la sinagoga c o m o en el ámbito de la iglesia cristiana. El predicador cauto evitará el uso de jerga localista. Un miembro de la comunidad se pone en pie y habla a todos los demás. Es digno de notarse que tanto el término griego homilía como su traducción latina. ha visto desfilar numerosos tipos de sermones y muy diferentes entre sí. galicismos o hebraismos es pedántico excepto en compañía de personas que la dominen. vividas. no puede tratar al sermón c o m o si fuese un tipo determinado de elocución. la claridad y la rapidez de presentación del material. La cadencia del estilo será afectada tanto por los tipos de oraciones utilizadas c o m o por la extensión de las mismas. El sermón es siempre una actividad oral en una situación definida. El orador debe evitar pleonasmos y también el uso de más palabras que las necesarias para expresar una idea. a mas de ser también una comunidad natural. El uso de latinismos. uno podría hablar con cierta confianza de su estructura y diseño. la estructura —la forma. para aportar algo que sea de valor real. El estudio de la buena poesía agudizará el aprecio por palabras que son expresivas tanto en su significado c o m o en su sonido. vulgarismos. anglicismos. Un sermón es en primer lugar una actividad oral y solamente en segundo lugar una composición lingüística. Fue en esta forma tan modesta que todo comenzó en el primer siglo. y su importancia reside en el propósito que se tenga al hablar y en la urgencia de lo que se diga. exactas y de palabras que trasuntan acción. cortas. y en nombre de todos ellos. helenismos. vocablos pesadamente teológicos. Pero el hecho de que el sermón puede ser algo de naturaleza muy variada. la predicación es un proceso comunitario. pictóricas. Existen ciertas reglas generales de estilo que son aplicables a las palabras. LA S I T U A C O N EN Q U E EL S E R M Ó N ES P R E S E N T A D O Así entendida. GRADY DAVIS Si la naturaleza del sermón fuese siempre la misma. Una deliberada variedad en la estructura de las oraciones servirá para neutralizar cualquier tendencia a la monotonía. términos filosóficos y palabras abstractas o ambiguas. Una lista de las mismas incluiría términos técnicos o científicos. Ambos términos son usados también para referirse a la conversación privada e informal. También son herramientas de gran utilidad los manuales de ampliación del vocabulario. Este deleite por las palabras puede ser acentuado a través del estilo de su etimología y significado. 1. coloquialismos. El resultado es un sermón. La forma es la resultante inevitable de la actividad de hablar en este tipo de situación. barbarismos. concretas. El predicador debe aprender a expresarse con la menor cantidad de palabras posible. respecto a los asuntos importantes que afectan a la comunidad total. y que tantas cosas diferentes pueden ser llamadas sermones. En estos agitados días en que la predicación. expresiones trilladas. El sujeto de la misma debe mantenerse cerca del predicado. Un sermón puede ser algo muy simple y llano. más que algo que se dice. términos foráneos. Las palabras deben ser cortas y simples.

etc. Esta afirmación tal vez no suene a algunos lo suficientemente religiosa o teológica. amonestación. U n o de los cuatro propósitos básicos para hablar debe ser elegido por el orador y dicho propósito principal servirá entonces c o m o factor de control del estilo de su mensajes y su preparación. la iglesia de Jesucristo. el lenguaje es humano. Cualquier estilo es tanto más interesante cuanto más directo. Existen cuatro tipos de audiencia desde el punto de vista de su actitud para con quien habla y para con su material. c o m o para cualquier otra comunicación genuina. El m o d o de expresarse debe ser compatible con la naturaleza de lo que se dice. sus preocupaciones reales no serán nunca triviales o efímeras. Será además una predicación bíblica. b. 4 . Oraciones. Tienen que ver nada menos que con la fe por la cual los cristianos viven. Los cuatro propósitos de entre los cuales corresponde escoger son: de informar. entonces. El orador debe ubicarse correctamente con referencia al propósito que tiene en mente. proclamación. Será una predicación histórica y ortodoxa. cualquiera sea su forma o su falta de forma. reflejando la realidad de la vida humana. Su recurso al propósito de causar impresión quedará evidenciado por el abundante uso y repetición de palabras e ideas a través de los principales canales que tenga a su alcance. aliento. tampoco hay algo que pueda ser identificado c o m o un lenguaje "cristiano". Un sermón puede tener éxito solamente a través de un logrado uso del lenguaje. Un miembro habla desde el marco de la experiencia compartida por la comunidad a gente que está fuera de ella y el resultado es un tipo de predicación que denominamos evangelístico. La audiencia creyente exige que el orador dramatice su idea principal haciendo uso de estadísticas. autóctono. puesto que éste es el medio indispensable de la comunicación. el amor que vive y alienta en ellos acercándolos unos a otros y a toda la gente del mundo. Es la comunidad. Sin comunidad no habría predicación. La palabra justa dicha con referencia a tales asuntos será una predicación genuina. N O R M A S ESTILÍSTICAS a. o "sagrado". invitación. La audiencia hostil demanda que el mensaje sea formulado en forma tal que la hostilidad sea neutralizada antes de que el propósito principal del mensaje sea expresado. La audiencia dubitativa requiere que el que habla incluya una cantidad abundante de material que tenga que ver con los hechos. Si no alcanza a captar el interés de su audiencia con su introducción. sintetizará y organizará lógicamente su material. añadirá estímulos emocionales al desarrollo lógico de su tema. de impresionar y de entretener. con elementos tales c o m o instrucción. deberá adoptar un estilo didáctico por medio del cual analizará. Cuando el orador desea informar. Un cristiano puede hacer uso del lenguaje para un propósito cristiano. la esperanza que comparten. etc. que el lenguaje sea de veras humano. Los asuntos realmente importantes de la comunidad toda determinan lo que es material apropiado para el sermón. c. el que habla debe dejar en claro en su presentación la distinción existente entre hechos e inferencias. resulta ser de carácter negativo. es posible que ya no lo obtenga durante el resto de su mensaje. El lenguaje es el material a través del cual el pensamiento toma forma. la misma tiene su origen dentro de la comunidad. Es así que la única afirmación válida que puede hacerse respecto a la forma del sermón en sí misma. Un sermón tal casi inevitablemente asume la forma de anuncio. de persuadir. Para la predicación se requiere. A ú n en el caso de que la alocución sea hecha fuera del ámbito comunitario. Su estilo debe ser variado. T o d o lenguaje que pueda ser reconocido c o m o "lenguaje de pulpito" debe ser evitado al hablar desde el mismo. Pero si la c o munidad implicada es la comunidad cristiana. La audiencia indiferente desafía al orador a incluir material que capture la atención y promueva el interés. C u a n d o su propósito sea el de persuadir. H o y en día debemos comenzar nuestra tarea asumiéndola. Aún en la Biblia. La teoría homilética no siempre ha reconocido esta realidad. " D e la abundancia del corazón habla la b o c a " ( M a t e o 1 2 : 3 4 ) . así c o m o la visión del escultor toma forma en la madera o el metal. Simplemente no existe una estructura o diseño especial para un determinado tipo de alocu- hombre habla c o m o habla porque es como es. enérgico y singularmente interesante. Además.4 4 H O M I L É T I C A E L E S T I L O D E L S E R M Ó N E N L A A C T U A L I D A D 53 miembro habla a sus pares en el ámbito de la comunidad congregada y el resultado es una predicación del tipo que identificamos c o m o predicación pastoral. especialmente en la Biblia. o una piedra que sean "cristianas". El sermón no requiere un lenguaje especial. la que da al sermón su forma. El último de los propósitos mencionados tendrá poca pertinencia para el predicador puesto que él apuntará a un objetivo mayor que el del mero entretenimiento. El predicador debe evitar la tentación de comenzar su sermón citando material que tenga dos mil o más años de antigüedad. nacido en el corazón y espíritu de los hombres. o un metal. La pertinencia es el aspecto más funcional de toda la problemática del estilo. La audiencia. La Función. o "santo". La introducción del mensaje debe ubicarse allí donde los oyentes se encuentran. pero así c o m o no existen una madera. y respecto a las técnicas para construir un sermón. elaborando detalles y utilizando lenguaje figurativo. El predicador ya habrá notado que las oraciones breves son siempre más fáciles de entender que las extensas y que las pala- .

El diseño de un sermón comienza en la forma de una pregunta: ¿cuál es el objetivo que este sermón debe alcanzar? Es importante formular esta pregunta. más el grado de valor de lo que se intentó hacer desde el principio. Más tarde. El carácter del orador se manifiesta a través de su estilo. pero sí daría aún mayor crédito al tema mismo c o m o indicador de lo que debe hacerse. El contenido técnico del material. no importa cuan nuevo sea su tema. la razón por la cual no puede haber una única forma apta para el sermón es que no hay dos sermones que sean iguales. y el vigoroso. la forma en que dicho material está organizado. la cantidad y calidad del material usado. U n a de ellas es la cultura. Existen ciertas influencias que tienden a moldear el estilo del predicador. A éstos se refirió Cicerón diciendo que representaban los tres aspectos de la elocuencia. Abarca el formato final y el carácter de la producción. es c o m o la música de ese pueblo. El estilo. El diseño de un sermón ya concluido. Otra influencia que afecta el estilo es la del asunto a tratarse. el intermedio y el sencillo. La forma y el contenido no son entidades separables. Fénelon consideraba que para la mayoría de los casos bastaban la libre simplicidad y la exactitud. El ción llamada sermón. CLASES DE E S T I L O La triple clasificación de las diferentes clases de estilo tuvo su origen allá por el año 85 A . controlado y adaptado al plan y propósito. Preparar un sermón genuino. Puede ser una tonada simple y sencilla. el estilo era llamado elocutio y era una de las cinco partes de la retórica. Pero por sobre toda otra característica es una música nativa. afectará en forma muy definida el estilo de presentación del orador. el ordenamiento. La obra de L o n g i n o constaba de veinticuatro capítulos y tenía mayormente que ver con el estilo poético. En la época de los retóricos clásicos. siendo las otras la invención. El diseño debe tomar la forma del plan que gobernará toda la obra. El debe solamente escuchar el tema y dejarse guiar únicamente por su disciplinada intuición. C . Existen tres obras clásicas sobre el estilo que fueron escritas allá por el año 100 después de Cristo. o del amor que es más fuerte que la vida y que la muerte. T o d o s estos elementos. Una predicación auténtica. Los tres tipos estilísticos eran el grandilocuente. la memoria y la presentación oral. ¿Es correcto entonces llegar a la conclusión de que la forma no tiene importancia. definió al sencillo c o m o aquel estilo que mejor se adaptaba a la tarea de exponer hechos. EL DISEÑO DEL S E R M Ó N El diseño comienza c o m o propósito. una música aprendida "de corazón". controlada por un sentido interno de lo correcto. si bien algunas cosas requerían vehemencia y sublimidad. al grandilocuente c o m o el más adaptado a la incitación de las emociones y al intermedio c o m o el más útil para la tarea de agradar o conciliar. con la publicación de Rhetorioa Ad Herennium. una vez comenzado el procedimiento homilético (pero no mucho más tarde). una música compartida. la esperanza y el amor de un pueblo. el sencillo. Dionisio escribió un libro de veintiséis capítulos titulado Sobre la Composición Literaria. el elegante que se destacaba por su encanto y vivacidad. entonces. Fénelon. El opinaba que el estilo del verdadero orador no contiene nada que sea p o m p o s o u ostentoso. empero. Según Demetrio. condenó lo que él dio en llamar estilo florido o pomposo. El libro de Demetrio titulado Sobre el Estilo trataba de cuatro tipos estilísticos principales. la que condicionará inevitablemente el carácter de su expresión oral. INFLUENCIAS Q U E OPERAN SOBRE EL ESTILO a. de que el predicador no necesita preocuparse respecto a la forma de su sermón? Al contrario. el estilo debía abarcar tanto la dicción c o m o la composición. No cambiaría hoy lo d i c h o entonces.52 HOMILÉTICA DISEÑO Y ESTRUCTURA DEL SERMÓN 45 2. 3. más próximo a la intuición que a la deliberación". puede ser festiva o triste. Esto quiere decir que al preparar su sermón el predicador no puede permanecer consciente de ciertas reglas. que se distinguía por su claridad y sencillez. un sentido que está más cercano al sentimiento que al cálculo. es algo así c o m o tocar esa música "de o í d o " . estén ellas en un libro o en su mente. c o m o propuesta para el uso. la obra literaria Romana más antigua que conocemos en forma más completa. si bien al comenzar su preparación la intención no ha sido aún explícita. que utilizaba metáforas y comparaciones. el éxito o la falta del mismo en el logro de dicho propósito. en el segundo de sus diálogos sobre la elocuencia. En un libro anterior definí esta capacidad c o m o "la capacidad de hacer. y cada uno de ellos debe encontrar su forma correcta a través de cada uno de sus pasos. Al aceptar Quintiliano estos tres tipos. abarca mucho más que ésto. Estos eran: el elevado. puede hablar de la vida o de la muerte. Este se ocupaba primordialmente del estilo del discurso público. tenía que ver con el proceso de formular en un lenguaje apto las ideas creadas y ordenadas. el propósito deberá manifestarse más clara y definidamente en la mente del predicador. una predicación que capte y exprese la fe. 2. La Cultura. evaluados en . por ejemplo.

sea éste consciente o inconsciente. D a d o que el mejor estilo es aquel que menos llama la atención. El material y el estilo deben marchar juntos. o carece de la esperanza de que haga algo en particular. Los principios del diseño se aplican al sermón c o m o a todas las otras obras de la mente humana. Por lo general predomina la tendencia de atribuir mayor significado al material a presentar que a la forma de presentarlo. Su sermón intentará hacer alguna cosa. ya sea por escrito u oralmente. es importante en la medida en que ayuda a preparar y eventualmente a abrir la mente de los oyentes a las ideas desarrolladas en la presentación. Prestar excesiva atención al estilo puede llevar a resultados desastrosos. El presidente estadounidense Jefferson dijo una vez que. empero. o el molde lingüístico. El sermón. no se efectuó un serio esfuerzo por lograr un diseño. a distinción del contenido. No debe retaceárcele tiempo alguno al perfeccionamiento del estilo del predicador". El diseño hace posible la producción en masa de un número y variedad ilimitados de artículos útiles. El diseño comienza con la formulación de un propósito. con la posible salvedad de la invención. "aparte del bautismo del Espíritu Santo. C . un riesgo del cual el predicador no se halla más exento que el publicista. es su forma característica de expresar sus pensamientos. en consecuencia. El estilo es la forma. De allí que no resulte ser exitosamente diseñado para lograr algo definido que necesitaba hacerse en la comunidad cristiana. Es imprudente enfatizar el contenido en detrimento del estilo. La frecuencia de estos abusos u otros que podrían mencionarse debe alertarnos respecto a la importancia crucial que tiene el diseño básico. Las faltas más comunes de los sermones de tercera categoría —su falta de propósito. La palabra estilo viene del Latín stylus. El riesgo de la predicación es muy grande tanto para el predicador c o m o para la gente que le escucha. resulta ser mucho menos pertinente de lo que podía haber sido. el propósito. que era el nombre de la lapicera de hierro con que los romanos escribían sus tablillas. de las cualidades y del espíritu del hombre. que fueron los primeros maestros de retórica y que vivieron en la isla de Sicilia aproximadamente entre los años 500 A . no fueron sofistas en su concepción del estilo. No evitará el riesgo implicado en el diseño no dando consideración explícita a sus propios designios. El sermón puede asimismo ser diseñado a efectos de propagar una convicción partidista o de promover las políticas y actitudes de una institución. Su doctrina de la plausibilidad daba mayor importancia a un juicio ganado en la corte que al estilo como factor de la oratoria misma. la importancia del diseño no se ha hecho sentir. Puede también intentar manipular o explotar a la gente. así c o m o lo es también en la manufactura de productos para el mercado consumidor. Algunos de los más conocidos peritos en el campo de la homilética han llegado a afirmar que el buen estilo no es algo absolutamente necesario para llevar a cabo la tarea de persuadir a los hombres.46 H O M I L É T I C A la experiencia de la gente que escucha el sermón. está siempre presente. Implica el uso de las palabras justas en los contextos correctos. la intención. o las "convicciones" del predicador. o mantener su interés. aunque más no sea entretener a la audiencia. o viceversa. Longino. el atascamiento de su movimiento y el desperdicio de esfuerzo— se deben mucho más a la falta de diseño que a la pobreza del contenido. En el logro de esta meta de la comunicación oral a nivel público no hay elemento de la retórica más difícil de dominar que el estilo. El diseño. es un factor básico en toda c o municación. C . Los Sofistas. solamente el observador más avisado alcanzará a notar su excelencia. los suficientes c o m o para surtir a todos. Lo consideraron c o m o parte de la totalidad del proceso retórico y no c o m o un fin en sí mismo. El predicador es un ser humano. el don más indispensable para todo predicador es el del dominio de su idioma. El diseño. consideraban al estilo c o m o un fin en sí mismo. Pero también expone a todos al riesgo de comprar artículos que son diseñados más con el objeto de ser vendidos que de ser utilizados. no sólo en la EL ESTILO DEL SERMÓN EN LA ACTUALIDAD LLOYD M. caen bajo el rubro de "diseño". El estilo es la forma que uno tiene de expresar lo que piensa. pero sucede que la preparación del habitual sermón dominical muchas veces no comienza con un propósito lo suficientemente definido c o m o para ser de utilidad. El estilo. en su faceta de intención. y 100 D . Dionisio y Demetrio. En ésto reside al mismo tiempo su valor y su riesgo. o los prejuicios. El estilo es la expresión lingüística del pensamiento. . No comienza con una pregunta respecto al objeto que este determinado sermón debe lograr. 51 . LA I M P O R T A N C I A D E L E S T I L O El primero y más urgente de los problemas de quien habla en público es el de hacer entender. PERRY 1. El sermón puede tener la intención de imponer a sus oyentes los puntos de vista personales. En otras palabras. u obtener su aprobación de una actuación que se espera de él y por la cual le pagan.

de la Palabra de Dios y su atestación bíblica. pero no han simplificado la tarea de la preparación del sermón. pero no puede garantizar una buena predicación. ni es la consideración de conceptos teológicos predicación. Es así que una comprensión del lenguaje y su forma de operar es tan necesaria para la correcta interpretación del texto bíblico c o m o para expresar la fe compartida por la comunidad. ya familiares. y la forma que el lenguaje toma refleja dicho propósito. El predicador tiene a su disposición todos los recursos del idioma y es libre de hacer lo que sea capaz con el mismo. y estaré de acuerdo con él si decimos "confrontación" en vez de "resolución". de la iglesia. T o d o pasaje se encuadrará casi seguramente dentro de uno de los moldes tradicionales de formulación oral: exposición. Después de todo lo hablado sobre lo que la predicación debe y puede lograr.50 HOMILÉTICA DISEÑO Y ESTRUCTURA DEL SERMÓN 47 tructura orgánica con un significado de cierta especie. el pétalo. descripción o narración. Una estructura conceptual simple y clara puede ser comparada con el esquema de la naturaleza que vemos en el tallo. especialmente la narrativa. es una tarea que requiere toda una vida. un esquema que el proceso de la vida repite perpetuamente sin vergüenza alguna y sin sentido de aburrimiento con sus estereotipos. y se pueden nombrar algunas de las cosas que deben hacerse. La extraordinaria importancia del lenguaje c o m o función humana. la sustentación de una tesis. En algún momento de la continua experiencia que la comunidad tiene de sí misma. la hoja. Un maestro amigo añade "la resolución de un problema". enmarcado en el diseño y movimiento de este o aquel sermón. argumento. puesto que tiendo a sospechar de las soluciones propuestas por los predicadores. Sea cual fuere el propósito que el sermón trate de cumplir. y sin embargo predicar no es teologizar. Es por eso que uno recibe un llamado para toda la vida. la forma en que opera. Pero decir como pueden hacerse es algo diferente. deberá hacerlo por medio del lenguaje. Ellos dicen que la teología existe en razón de la predicación. Pero las formas orgánicas no son todas de la misma especie. habrá lugar y necesidad de cada una y de todas las formas de la expresión oral existente. Los usos más originales y mejores del lenguaje sur- . Pero el lenguaje puede ser manipulado y controlado para el logro de un propósito solamente cuando se entiende su naturaleza y se obedecen sus leyes. el estambre. la presentación de una pregunta (no necesariamente contestada) y la narración de una historia. sus limitaciones y posibilidades —de hecho todo este asunto del lenguaje— se ha hecho prioritario en los estudios contemporáneos y en ningún lugar con más pujanza que en la interpretación bíblica. En cada uno de estos moldes. U n a alta teología de la predicación puede dar valor. y el pistilo. la iluminación de un mensaje (de una sola o r a c i ó n ) . sin embargo dicen también que es la palabra de una Biblia que debe ser histórica y críticamente reinterpretada. D i c h o uso corresponde al propósito específico para el cual tal lenguaje es usado en dicho molde. Dicen que la palabra que debe ser predicada es la palabra bíblica. Los peritos bíblicos y teológicos de nuestra generación han vuelto a postular una evaluación muy alta de la predicación. preparación y crítica de determinados sermones. se presta a infinitas variaciones. Cualquiera de estas formas puede servir c o m o diseño estructural y cualquiera de ellas. En otro escrito describí cinco formas que persisten a través de la historia de la literatura: la discusión de un asunto (muy abusada hoy en d í a ) . Cualquiera de ellas puede mantenerse c o m o una forma vital del arte de hablar. se hace un uso especial del lenguaje. Es así que puede afirmarse dogmáticamente que ciertas cosas deben ser hechas para tener éxito en la situación parlante-oyente. T o d o pasaje o texto bíblico consiste de un lenguaje utilizado con cierto propósito. la verdad es que la tarea misma de diseñar el sermón ni siquiera ha comenzado. siempre que encarne algo vital. sino también en la comprensión teórica de lo que es la predicación. Sin duda la mayor parte de los lectores del presente libro operarán dentro del marco de los presupuestos de una teología cristiana de la predicación.

lo único que queda por decir es la palabra final. Debe haber una meta hacia la cual todo el sermón apunta. Y si lo dicho en primer y segundo término ha sido algo erróneo. Este hecho elemental de la situación formula ciertas demandas a las que se debe responder por medio de la estructura del sermón. etc. e. no sólo en lo referente a la intención y diseño básicos. U n a vez que todo se ha dicho. 3 . C o n todo. U n o puede decir varias cosas con respecto a un solo asunto y. de miles de palabras en cientos de frases. Pero uno no puede hablar de dos o más cosas sin destruir la unidad. El obrero competente debe saber distinguir las unas de las otras y ser capaz de utilizar cada una de ellas efectivamente en el lugar correcto y por la razón correcta. La teología dice que el sermón es un evento. una continuación y una conclusión. ser un predicado. d. Lo último que se diga no debería poder ser dicho u o í d o hasta el momento en que todo lo demás haya sido dicho. Otro nombre para este proceso es "sentido de progreso". T o d o lo dicho se resume en el requisito de que el sermón sea una es- . Esto se logra a través del diseño estructural y se transmite a través de la percepción del oyente. El único requisito indispensable para lograr unidad estructural es la unidad del material a tratar. Pero no hay reglas fijas que puedan prevenir t o d o error. en el cual el predicador actúa hablando y la gente tiene la experiencia de oir y reaccionar. el lenguaje toma formas definidas según la intención del que habla. se deriva de la necesidad de que la gente pueda oir el sermón y asimilarlo. mantendrán su unidad. si son pertinentes. o andar de aquí para allá entre varios puntos sin razón evidente. orgánica y no mecánica. A través de veinte minutos de presentación. c. la enseñanza. a menos que éstas ocupan un lugar subsidiario en el trantamiento de un tema más amplio. El predicador se pone en pie y la gente fija sus ojos en él con gran expectativa. Existen formas funcionales que aparecen una y otra vez aun en la predicación más informal. No todo sermón bien estructurado dice solamente una cosa. hay en la misma un sentido tal de finalidad que deja la impresión de haber sido predestinada a ser expresada exactamente así desde la primera frase del sermón. Para que esto suceda la estructura debe ser natural y no artificial. el sermón debe tener unidad de pensamiento y unidad de estructura. D e b e haber un comienzo. o sea. sino también en lo que atañe a la estructura del sermón c o m o unidad continua de expresión. debe irse formando en la mente del creyente una sola estructura conceptual. un evento potencialmente redentor. b. será casi imposible decir lo correcto en tercer lugar. El debe comenzar a hablar y continuar durante cierta cantidad de minutos para luego finalizar. L A E S T R U C T U R A DEL S E R M Ó N La función precede a la forma y conduce hacia la forma. Lo que sucede en dicho intervalo es un evento. El sermón no puede simplemente terminar. La gente no puede asimilar una sucesión de ideas no relacionadas o pobremente relacionadas. Este es en realidad un aspecto adicional de la continuidad. lo que significa que cada una es incorrecta cuando se la usa en una situación errónea. C a d a una tiene su lugar propio y su uso correcto. Debe haber un comienzo puesto que uno no puede decirlo todo al mismo tiempo y debe por lo tanto comenzar por una de las tantas cosas que tenga que decir. debe ser concluido. El reloj dice que el sermón es un evento enmarcado en el tiempo. si se espera que la experiencia auditiva sea significativa. Y cuando la conclusión ha sido dicha y oída. Por otra parte es cosa desagradable y desconsiderada saltar de un punto a otro sin advertencia alguna. pero no cabe duda de que todo sermón bien estructurado habla solamente de un solo tema. la imaginación y la libertad del hombre cristiano. No es posible permanecer más tiempo del necesario en un punto sin cansar al oyente.) son las que más se destacan de dichas formas. No es posible decir lo correcto en segundo lugar a menos que uno haya dicho lo correcto en primer lugar. No todo buen sermón puede ser resumido en una frase. un climax. a. T o d o s los recursos del lenguaje deben ser usados con la csadía. persuasión. Debe haber movimiento en el sentido de que una cosa sigue a la otra en una secuencia tan natural que parezca inevitable. La estructura del sermón debe evidenciar continuidad. ordenada e integrada no se deriva de la necesidad de observar las normas del arte lingüístico. un planteo con su resolución. de una duración de una determinada cantidad de preciosos minutos.4 8 HOMILÉTICA DISEÑO Y ESTRUCTURA DEL SERMÓN 49 giran espontáneamente y serán el resultado no de la premeditación sino de una urgente necesidad de expresar la verdad. sus pensamientos deben ir progresando en una suceción ordenada de pasos que estén claramente indicados y sean fáciles de seguir. T o d o lo que debe decirse respecto a la estructura del sermón puede y debe ser dicho desde el punto de vista de la gente en su situación de oyente. la terapia (exhortación. Para que produzca una impresión duradera en sus oyentes. un punto de culminación. D e b e mostrar una continuidad en lo temporal y una continuidad conceptual que corra pareja con la temporal. La necesidad de que el sermón forme una estructura conceptual clara. Para que el sermón mantenga el interés de la gente hasta el fin. La proclamación.

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