Diccionario de la Teología Práctica HOMILETICA

Editor general: Rodolfo G. Turnbull

Traducido por Norberto Wolf

Diccionario de la Teología Práctica: Homilética
El original de esta obra fue publicado por Baker Book House bajo el título Baker's Dictionary of Practical Theology, Section 2, Homiletics. (1967) La versión castellana es publicada con el debido permiso. Para las citas bíblicas hemos utilizado la versión Reina-Valera, revisión 1960, de las Sociedades Bíblicas en América Latina. Sin embargo, en ciertas ocasiones, por razones de traducción o de texto, hemos recurrido al uso de la Biblia de Jerusalén. En tal caso, hemos h e c h o la aclaración correspondiente.

Publicado por la Subcomisión Literatura Cristiana de la Iglesia Cristiana Reformada

Distribuido por: T.E.L.L. Apartado Postal 6219 Grand Rapids, Michigan 49506, E . U . A .

Derechos reservados © 1976 Subcomisión Literatura Cristiana Segunda re-impresión © 1984

94

HOMILETICA

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6. Diseño y Estructura del Sermón
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7. El Estilo del Sermón en la Actualidad
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10. Notas Sobre la Homilética
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APÉNDICE

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El opus mayor de Quintiliano fue Instituciones de la Oratoria. and Wise. El evangelio era ahora presentado en formas que les eran familiares a estos predicadores. En la predicación cristiana ambas vertientes del "arte de hablar" se fusionarían. Blair. 2 3 . 1954 Stuart. A Quest for Authentic Biblical Sermons. Blackwood. especialmente en lo formal. of 1914 R. Bryan. Abingdon. The Abingdon. es con Orígenes (185-254) que se da comienzo a la clara aplicación y enseñanza de los principios retóricos. Junto con su énfasis en que el predicador debía ser un hombre devoto. 7. A. 1 9 1 3 19. Preaching Preaching New For For Today. Today. el evangelio cristiano era presentado a los gentiles. los sermones de Pablo evidencian que él había recibido instrucción retórica. Chase. H. Jr. Modern Speech. Abingdon. of Homi- 10. hizo su contribución. C o n todo. Sin embargo. el uso de la retórica formal hubiese sido inapropiado. M u c h o s de estos libros están en las bibliotecas de los seminarios teológicos y escuelas bíblicas en 1. Rhetoric. Es así que dos antecedentes del arte de la predicación se desarrollaron al mismo tiempo. Aún así. . Publishing 2 0 . Preaching for the Church.. 17.. LA I G L E S I A P R I M I T I V A Los primeros cristianos. A. Aristotle.. Speaking Art. Breed. York: Appleton-Century C o . La forma del mensaje fue cambiado gradualmente. siendo su obra más útil De Oratore. 1 9 5 9 16. Lectures Preaching Preaching Preaching Expository From From From The Bible. Its Macmillan. La retórica antigua. A P É N D I C E ofrecemos la siguiente bibliografía de un vasto tratan diversos aspectos de la Homilética. 1 9 4 4 13.. ordenamiento. Crocker. New York: Abingdon A. Inc. Work of the 1954 Preacher: A Study Press. 1 9 5 8 91 . Blackwood.. Antes de la época de Orígenes la homilía había sido un comentario informal sobre la Escritura. Northcutt. la verdad es que el aporte de Orígenes fue mayor en el c a m p o de la hermenéutica que en el de la homilética. H. C. W. 24.. Broadman Jr. D. John. continuaron el método de predicación usado por los escribas y ancianos en las sinagogas. Sermón. Steps to the Nashville: H. The Preparation of Sermons. Press. The Art of Illustrating Sermons. Burrell.. Revell C o . New York: Harcourt. and The Sermón Sermón: New York: Cokesbury. A. and Methods. . and Biographical on Hugh. Brace & C o . y no pasó m u c h o tiempo antes de que se hallasen diestros retóricos entre los conversos. independientes el uno del otro. Cooper. elocución y memoria. Lañe. W. Construction.. las reglas de la retórica. empero. sin embargo. por su parte. D a d o que las congregaciones eran fundamentalmente judías y los grupos pequeños.. Pilgrim Doran. The The 1959 Power Rhetoric of Words. and 1911 New York: 12. 1. La contribución hebrea tenía que ver primeramente con el contenido. 6. . Las normas de la retórica comenzaron a remoldear la presentación del mensaje cristiano. Blackwood. Louis: Concordia House. El ejemplo y la enseñanza de Orígenes abren el rumbo en dirección de la disertación formal. Richard R. New 1937 Preaching James. 1963 Preaching. Abingdon. Blackwood. estilo. H. Geo. 5... Ellos presentaban el evangelio en la forma simple y sencilla de una homilía. Lionel. Broadus. 1951 Books.. 1953 1954 Co. 1952 Revell. quienes estaban al tanto de los principios retóricos. Los principios de la comunicación masiva que se enseñan hoy en día tienen un asombroso parecido con los que fueron formulados por aquellos hombres. Brown. St. 1922 Delivery. Co. Nashville: Broadman Southern Baptist Press. Borchers. 1941 Samuel. Bowie. siendo. Bien pronto. algunos de los cuales respondieron al llamado divino a predicar. Crocker. York: Funk Wagnalls Gladys L. B.. W. Jr. a saber. a saber.. Brastow. Orígenes insistió en que el mensaje debía ser extraído Para los lectores del inglés surtido de libros que América Latina. Walter Lewis Russell. Blackwood. Preparing the Principies David Boston. New York: Harper and R o w . Orsmond. 1937 Meulenberg Beecher's for Preaching. c o m o es natural. C. 1 9 4 8 2. las Escrituras. Blackwood. 4.. Publishers. 3. Paul C. 1 9 3 2 2 2 . Bull. of Harcourt. David. Ward Design Speech. Henry ínterpretative Henry Grady. Prentice-Hall. to New York: H.. Clemente de Alejandría (160-220) y Tertuliano (150-220) recibieron instrucción retórica y los escritos de ambos dan pruebas de dicha instrucción. A m b o s autores se apoyaron m u c h o en la Retórica de Aristóteles. Brown. Claude M. 1 9 6 6 14. Caemmerer. Preaching. New Brace and D. W. Preach.. Lionel. C. Press. Andrew W. On Preparation Delivery Sermons. Brown. H a r p e r & Bros. G o r d o n C l i n a r d and Jesse J. 15. Prophetic 1946 Abingdon. David Construction Y o r k : Fleming H . Philadelphia: Press. and 18.6 HOMILÉTICA escribió varios libros. letical 11. la base del mensaje hebreo era la Palabra de Dios. 2 1 . A. 1911 8 . Los primeros rubros de la retórica primitiva fueron: invención. W. 1 9 4 7 9. The Abingdon.

. Los principios de la comunicación masiva que se enseñan hoy en día tienen un asombroso parecido con los que fueron formulados por aquellos hombres. Bien pronto. New York: H a r p e r and R o w . G o r d o n C l i n a r d and Jesse J. The Abingdon. Inc. C o n todo. David. 1 9 1 3 19. independientes el uno del otro. ordenamiento. 4. c o m o es natural. and 1911 New York: 12. 2 3 . Speaking Art. New York: H. 1. 1 9 3 2 2 2 . Orsmond. Aún así. 1941 Samuel. 1951 Books. 2 1 . 1954 Stuart. Geo. Today. York: AppletonJCentury C o . C. 1963 Preaching. 1 9 4 4 13. W. empero. 24. LA IGLESIA P R I M I T I V A Los primeros cristianos. la base del mensaje hebreo era la Palabra de Dios. Bowie. sin embargo. Ellos presentaban el evangelio en la forma simple y sencilla de una homilía. Caemmerer. A. las Escrituras. Antes de la época de Orígenes la homilía había sido un comentario informal sobre la Escritura. Blackwood. La forma del mensaje fue cambiado gradualmente. On Preparation Delivery Sermons.. to Preach. En la predicación cristiana ambas vertientes del "arte de hablar" se fusionarían. A P É N D I C E ofrecemos la siguiente bibliografía de un vasto tratan diversos aspectos de la Homilética.6 HOMILÉTICA escribió varios libros. 6. Crocker. Es así que dos antecedentes del arte de la predicación se desarrollaron al mismo tiempo. La contribución hebrea tenía que ver primeramente con el contenido. and Methods. Jr. 1952 Revell. Borchers. Sin embargo. H. Prentice-Hall. elocución y memoria. Blackwood. 1922 Delivery. por su parte. of 1914 R.. A. Northcutt. y no pasó m u c h o tiempo antes de que se hallasen diestros retóricos entre los conversos. los sermones de Pablo evidencian que él había recibido instrucción retórica. and 18. Prophetic 1946 Abingdon. C. Bryan.. Blackwood. especialmente en lo formal. Burrell. el evangelio cristiano era presentado a los gentiles. St. Clemente de Alejandría (160-220) y Tertuliano (150-220) recibieron instrucción retórica y los escritos de ambos dan pruebas de dicha instrucción. 17.. Breed. es con Orígenes (185-254) que se da comienzo a la clara aplicación y enseñanza de los principios retóricos. Publishing 2 0 . A m b o s autores se apoyaron m u c h o en la Retórica de Aristóteles. Lionel. letical 11. B. and The Sermón Sermón: New York: Cokesbury. 7. . las reglas de la retórica. H. Nashville: Broadman Nashville: H. Blackwood. Las normas de la retórica comenzaron a remoldear la presentación del mensaje cristiano. Claude M.. Chase. Pilgrim Doran. . 5. and Biographical on Hugh. New York: Abingdon A. Publishers. algunos de los cuales respondieron al llamado divino a predicar. Blair. W. Brace & C o . Orígenes insistió en que el mensaje debía ser extraído Para los lectores del inglés surtido de libros que América Latina. W. a saber. 1953 1954 Co. Brown. Preaching for the Church.. 1 9 4 7 9. 1 9 5 8 91 . C. Junto con su énfasis en que el predicador debía ser un hombre devoto. Modern Speech. York: Funk Wagnalls Gladys L. H. Walter Lewis Russell. Aristotle. of Homi- 10. a saber. el uso de la retórica formal hubiese sido inapropiado. hizo su contribución. Brown. 1 9 6 6 14. Work of the 1954 Preacher: A Study Press.. Sermón. New Brace and D. Blackwood. 1 9 4 8 2. David Construction Y o r k : Fleming H . Preaching.. Cooper. Andrew W. The Art of Illustrating Sermons.. New 1937 Preaching James. John. Lionel. siendo. Paul C. 3.. El ejemplo y la enseñanza de Orígenes abren el rumbo en dirección de la disertación formal. Steps to the Broadman Jr. and Wise. H a r p e r & Bros. W. El evangelio era ahora presentado en formas que les eran familiares a estos predicadores. The The 1959 Power Rhetoric of Words. Press. Press.. M u c h o s de estos libros están en las bibliotecas de los seminarios teológicos y escuelas bíblicas en 1. Louis: Concordia House. Crocker. Southern Baptist Press. La retórica antigua. A. Its Macmillan. Henry Interpretative Henry Grady. Broadus. Rhetoric. A Quest for Authentic Biblical Sermons. Lectures Preaching Preaching Preaching Expository From From From The Bible. Los primeros rubros de la retórica primitiva fueron: invención. continuaron el método de predicación usado por los escribas y ancianos en las sinagogas. The Abingdon. Co. D a d o que las congregaciones eran fundamentalmente judías y los grupos pequeños. 15. of Harcourt. The Preparation of Sermons. 1937 Meulenberg Beecher's for Preaching. Brown. Preaching Preaching New For For Today. Preparing the Principies David Boston. la verdad es que el aporte de Orígenes fue mayor en el c a m p o de la hermenéutica que en el de la homilética. Richard R. Bull.. siendo su obra más útil De Oratore. quienes estaban al tanto de los principios retóricos. El opus mayor de Quintiliano fue Instituciones de la Oratoria.. Abingdon. 1 9 5 9 16. D. Philadelphia: Press. Lañe. A. New York: Harcourt. Jr.. . Abingdon. W. Revell C o . Abingdon. Ward Design Speech. estilo. Blackwood. 1911 8... Construction. Brastow.

. Comunicación de 5. Un autor de nota del principio del medioevo fue Isidoro de Sevilla ( ? . . Tizard. . Romance 4. Santiago Pública de de Chile. es p o c o y de escaso valor lo que añade a la teoría de la predicación hasta la época de la Reforma. H u b o atisbos de un renacimiento de la predicación en los siglos d o c e y trece. . Buenaventura escribió El Arte de la Predicación. Bíblicos. Chile. El Arte Cristiano Inca. Grasso. Evans. El de la Predicación. El Paso. Bousquie. de la Obra Pastoral. Sin embargo. Thomas La Predicación La Aurora. C. La Predicación. . Braden. . . . . Hispana Europea. pero no fue capaz de seguir sus propios consejos. . y Salamanca. La Proclamación W. Psicología de Ediciones la Sigúeme. Broadus. .. . H. . El otro tratado digno de mención de este período es el de Humberto de R o m a n s titulado De la Educación de los Predicadores. . La Proclamación del Mensaje. Bertoldo de Regensburg y Buenaventura predicaron las Escrituras con notable efecto. Enfatizó el lugar que la Escritura debía ocupar e insistió en que un predicador debía tener un conocimiento especial tanto del Antiguo c o m o del Nuevo Testamento. Juan. . Paidos. K. de la Predicación. .. Home. El Tratado El Sermón Eficaz.. del brío y de la variedad. Buenos Leslie Predicación. Preparación Casa Publicaciones. . Aires. . U n a contribución de mayor importancia fue aquella hecha por R á b a n o M a u r o ( 7 7 6 . La La Comunicación Editorial Berlo. Casa Bautista de Publicaciones. Alan era de la opinión que la predicación debía ser practicada solamente por aquellas personas autorizadas por la iglesia. Fue arzobispo de su ciudad. Crane. Su tratado De la Institución del Clero. Persuasión.. . de la de . Wright. S.. . Si bien hacía 2. . la Persuasión. Editorial . que se llevaba a cabo en las iglesias parroquiales y en los monasterios. . sino también hombres tales c o m o Antonio de Padua. .8 HOMILÉTICA NOTAS SOBRE LA HOMILÉTICA 8 9 obras de Cicerón y de Aristóteles. También él siguió de cerca la obra de San Agustín. Fenwich y Schramm.. . . Orlando. Madrid). El Sumario introduce un m é t o d o más escolástico y fue posiblemente la obra más importante sobre la teoría de la predicación desde el libro de Agustín. Sobre la Predicación. Paso. Carlos Texas. En su Etimología. del Ministro. Buenos Aires. . A . Serie Biblioteca de Autores Homilética Cristianos (La del Medievo Católica. Unos p o c o s autores y sus obras se destacan c o m o luminarias en una época de oscuridad. Garvie. Editorial La El Ateneo. Buenos Aires. . . El La Blackwood. Juan. Masas. Predicación Apostólica y Sus Desarrollos. Aguirre 3. Texas... Guillermo. Luvre. La J. Casa Bautista de Publicaciones. Texas. Guillermo. Comunicando Teoría Ciencia La de de Predicación. Editorial por la El Ateneo. Hábitos Ángel de M. La Aurora. . Lezama. Editorial Alianza. Aires. . T r o q u e l . Broadus.. . General Ediciones Sermones Sigúeme. No solamente Francisco y D o m i n g o . T e m u c o . . Paso. Ediciones FAX. Advirtió sobre los peligros de una división demasiado fraccionada y de un análisis sobremanera sutil del texto. Jaime D. El Predicación. . Erasmo. escrito a principios de su ministerio. Asimismo puso un énfasis especial en la necesidad de la claridad. La Brewington. Bautista de Homilética del Evangelio. Caribe. . Hughes. . La verdad es que la teoría de la predicación fue en m u c h o superior a la predicación propiamente dicha. De la Doctrina Cristiana. . El (Impresor). Paso. . Teología H. Isidoro habla sobre la predicación. Madrid. Guatemala. Texas. de la Predicación. las Sagradas Escrituras. tales c o m o los Dominicos y los Franciscanos. . Editorial Destacamos que en esta colección casi toda la obra de T o m á s de A q u i n o está al alcance del lector.8 5 6 ) . Costas. S.1 2 0 3 ) . la Comunicación Arte de la Humana. La Historia de Historia la de la Predicación Casa Bautista de Publicaciones. contiene su enseñanza sobre la teoría homilética. . Andrés El S. Salamanca. Predicador. . de Barth. Madrid. una compilación de veinte tomos del saber de su tiempo. . . M a u r o emula a Agustín casi servilmente y no ofrece contribución original alguna. Desiderio. . Comunicación. Lectura C e n t r o Editorial. Historia Carlos S. Aurora. (Manual). . La de la Comunicación. Predicación. El proceso .6 3 6 ) . . Grasso. Buenos Aurora. Margal. los principios que menciona son retóricos antes que netamente homiléticos y añaden p o c o o nada al arte de la predicación. Su obra homilética lleva por título Sumario del Arte de la Predicación. hombre de notable erudición y predicador excepcional. lo que se debió en primer lugar a las órdenes de predicadores.. Ediciones Paulinas. EL P E R I O D O M E D I E V A L Después de la obra de Agustín.. Puerto Comité de Literatura de la Asociación Iglesias Evangélicas Rico. Dodd. 2. O t r o escritor fue Alan de Lille ( ? . arzobispo de Mainz. Enquiridión o Manual del Caballero Cristiano.

El Paso. a partir de la Reforma. Sin embargo. Este fue uno de los grandes descubrimientos del Renacimiento: la Escritura volvió a ser nuevamente la base de la predicación cristiana. cualquiera que esté interesado en leer traducciones de algunos de estos documentos de la antigüedad debe recurrir a la serie Biblioteca de Autores Cristianos (producida por La Editorial Católica. Buenos Aires. . la estructura de los sermones se caracterizaba por sus numerosas divisiones y subdivisiones. puesto que son demasiado gravosas para el presupuesto del pastor o estudiante teológico promedio. Hasta tanto eso suceda. Los Santos Padres. publicado por Casa Bautista de Publicaciones. e. Serie Biblioteca de Autores Homilética Cristianos de (La la Antigüedad Católica. Knox o Latimer— escribió una obra definitiva sobre la teoría de la predicación. Para la Reforma. Por ende. Si bien varios autores hicieron contribuciones de importancia. . pobremente organizado. Se trata de un libro extenso. A . Un inglés. La homilía sencilla volvió a ser un método popular de predicación. Zwinglio. algunas sugerencias que tenían que ver con la predicación. Los reformadores se ocuparon de tomar este énfasis en la proclamación de la Palabra de Dios y lo implementaron más plenamente. Tiempos Apostólicos Hasta subrayamos Sacerdocio. el conocido perito sueco. C a b e destacar que allí uno encuentra casi toda la obra de San Agustín. El Renacimiento y la Reforma traerían un nuevo método y una nueva vida a la teoría de la predicación. 1975. M a d r i d ) . sino también de un rescate de la predicación basada en la Escritura. EL R E N A C I M I E N T O Y LA R E F O R M A El renovado estudio del griego y del latín clásico por parte de los Humanistas desembocó en un estudio de la teoría homilética. es sólo en los últimos 150 años. Buenos Aires. Esta carencia significa que es virtualmente imposible compaginar una lista completa de materiales homiléticos o de otra naturaleza. Los libros que aquí a continuación se detallan representan solamente parte de un total mayor de libros sobre la homilética. el Siglo Sexto (2 t o m o s ) . en lo esencial se ocupaba de la capacitación del predicador para ciertos deberes pastorales específicos. Texas. alcanza "prodigiosas dimensiones". Estos han sido publicados en series de libros que puedan ser halladas solamente en bibliotecas públicas y universitarias. puesto que hay muchas editoriales en funcionamiento y resulta imposible obtener una lista de todo lo que las mismas han producido o están produciendo. Ediciones Desclée de Brouwer. En suma.1 5 3 6 ) . era frecuentemente frío y sin vida. En este momento no existe ningún catálogo unificador de todos los libros teológicos que vienen produciéndose en el mundo de habla hispana. S. El sermón volvió a ser central. Madrid). Los mismos han sido publicados en medida creciente durante este último siglo por editoriales que representan los puntos de vista teológicos de varios segmentos del protestantismo y también por casas editoriales católicoromanas. . C o n todo. Esperamos muy pronto que los resultados del mismo estén al alcance de todo el mundo evangélico y la lista de materiales homiléticos sea completa. Siguiendo el método escolástico del análisis minucioso. el lector tendrá que darse por satisfecho con la lista que sigue: 1. República Argentina) se encuentra al presente a b o c a d o a la tarea de compaginar dicho catálogo unificador. En estos días ha aparecido Í N D I C E D E L I B R O S E V A N G É L I C O S . más o menos. Ninguno de los principales reformadores —Lutero.8 8 HOMILÉTICA HISTORIA DE LA HOMILÉTICA 9 güedad han aparecido en nuestro idioma. El Instituto Superior Evangélico de Educación Teológica (Camacuá 282. y el texto se constituyó en la hebra central sobre la cual se tramaba todo el sermón. Sigfrido. Continúa siendo un libro de consulta para la homilética. El sermón. el problema no era solamente el de un rescate de la predicación. de de Juan los También Crisóstomo. Sinopsis Huber. S. A. cada reformador dio prioridad a la predicación y dictó instrucción sobre la predicación en sus obras. estudió en el continente y conoció a Erasmo y a otros humanistas. en que han aparecido en cierta cantidad libros de texto sobre la homilética que son c o m parables con los que nos son tan familiares hoy en día. Su libro El Predicador del Evangelio fue publicado en 1535 y constituyó una importante adición al arte de la predicación. de la que el mencionamos tomo Los Seis especialmente Libros sobre el La Doctrina Cristiana. dice que la literatura homilética. Calvino. El método escolástico fue evaluado y criticado en los primeros escritos. En la Época Posterior a la Reforma y el Período Moderno Y n g v e Brilioth. Juan Colet (1466-1519). En sus Charlas de Sobremesa Lutero (1483-1546) hizo numerosas referencias a la predicación y tiene una sección titulada "Sobre Predica- Editorial En dicha serie se encuentran muchos de los escritos Patrísticos ya mencionados. la predicación estuvo bastante alicaída durante el período medieval. Al regresar a su país comenzó a desarrollar una exposición consecutiva de la Escritura. tan minuciosamente fragmentado y organizado. pero que cubre casi todos los aspectos de la predicación y de la composición de pláticas. 3. Las Escrituras eran usadas cada vez menos c o m o base de la predicación.Apartado 466. el más importante fue el famoso erudito Desiderio Erasmo ( 1 4 5 7 .

novena. Estos escritos se encontraban originalmente en lenguas muertas. haciendo una aplicación de los mismos a la predicación cristiana. la de enseñar sistemáticamente. El inspiró a otros ministros a proclamar el mensaje divino. segundo. cuarto. fue un tratado de primerísima importancia para el arte de la predicación. ramas principales. Los tres predicadores cristianos cuyas obras más frecuentemente se mencionan en relación a tal acontecimiento son: ( 1 ) Jacques de Vitry. En la Época Previa a la Reforma U n o de los acontecimientos más interesantes del período previo a la Reforma fue el creciente uso de la ilustración en los sermones. Una contribución más original fue aquella hecha por Andrés Hyperio ( 1 5 1 1 . "El hablar deliberadamente es lo más apto para el predicador. T o m á s describe en detalle su famoso "Árbol de la Predicación". que sea superior a estos manuales". tener una buena v o z . Lutero declaró que un predicador debía tener estas virtudes: "Primero. Aún cuando es necesario repetir que muy pocos de los tratados sobre homilética de los líderes cristianos en dicha materia que vivieron durante los primeros doce o quince siglos se hallan en nuestro idioma al alcance del lector habitual. un estudioso de la Palabra de Dios. Calvino hizo una valiosa contribución a la teoría de la predicación al sugerir que la congregación ocupaba un puesto vital en la predicación. (2) Erasmo. Zwinglio. ramas secundarias. También debe ser obediente a la Palabra de Dios que escucha. Los escritos de Erasmo en los que él expresa sus ideas sobre la predicación son el Enquiridión. ( 2 ) Humberto de Romans. H u g o Latimer (P-1555). Parker ha reunido y sumarizado la teoría de Calvino sobre la predicación. Estas obras no contienen nada original sino que siguen los principios de la retórica clásica. Elementorum Rhetorices Libri Dúo y Ratio Brevissima Concionandi. Calvino usó la homilía c o m o método y predicó desde el principio al fin de varios libros de la Biblia. sexto. d.10 HOMILÉTICA N O T A S SOBRE L A H O M I L É T I C A 87 dores y Predicaciones". Su contribución se encuentra generalmente en sus sermones. a saber. T. "Inquisitio de Fide" y "Coloquios". debe enfatizarse que varios de estos documentos sí están al alcance de los peritos. si algo. aceptar ser blanco de la burla y de la sorna de todos". En la Era de la Reforma T o d o s los líderes originales de la Reforma —Lutero. Su obra consiste de dos tomos. Felipe Melanchthon (1497-1560) escribió dos pequeños tratados sobre el arte de la predicación. En The Oracles of God (Los Oráculos de D i o s ) . estar seguro de su doctrina. puesto que él podrá así presentar su sermón en la forma más conmovedora y efectiva". Ella ayuda al predicador al escuchar con un espíritu apropiado. c. Lutero insistió en que "el predicador debía ser tanto un conocedor de la lógica c o m o de la retórica" y que debía ser capaz "de enseñar y de amonestar". octavo. En el apéndice a este documento. Ha sido considerada un tratado científico sobre el arte de la predicación y Dargan opina que mereció recibir más atención de la que en realidad tos homiléticos modernos parecen tener p o c o . saber cuando terminar. etc. El predicador debe estudiar la Biblia. Algunos de los otros predicadores de esta época que son dignos de mencionar para quién estudia la homilética son: . H. tener una buena memoria. Calvino deseaba que el predicador fuese un docto. quien es identificado c o m o "el maestro de la ilustración sermónica". ciertas traducciones de algunos de estos clásicos de la anti- . ( 5 ) Hyperius es mencionado en varias ocasiones por los historiadores pero sin que se enfatice ningún tratado suyo en particular. Su obra De la Construcción de Discursos Sagrados. el reformador inglés. riqueza y honor. con la Palabra. Juan Calvino (1509-1564) restauró un énfasis básico al arte de la predicación al volver a utilizar la exposición consecutiva de la Escritura c o m o plan de predicación. aventurarse y c o m p r o m e terse en cuerpo y sangre. ( 1 ) T o m á s de Aquino. tercero. Calvino afirmaba que la tarea del predicador no era la de brindar verdades sobre Dios sino compartir la revelación que Dios diera definitivamente en Jesucristo. conteniendo cada uno dieciséis capítulos. las que durante siglos podían solamente ser leídas por un número limitado de estudiosos. Lutero dio este consejo sobre c ó m o presentar un sermón. séptimo. quinto. Pero ninguna obra de dichos líderes sobre esta materia puede obtenerse hoy en algún libro apto para el lector promedio. ser despierto e ingenioso. un franciscano británico que llegó a tener amplia reputación en su patria por su fascinante uso de ilustraciones. en que compara un sermón con un árbol y sus partes: tronco. (4) Savonarola. "El Espejo del Cristiano" y "El Espejo del Sacerdote". ser elocuente. " L a Gran Misericordia de Dios". cuyo (Pseudo) Trocíate brinda una razonable indicación de los aspectos de la homilética que se consideraban importantes en los escritos sermónicos medievales. L. Melancthon y otros— tuvieron cosas muy significativas que decir sobre la homilética. él puede a su vez instruir a otros. al ser instruido por el Espíritu Santo. luego. sin embargo. Calvino.1 5 6 4 ) . Durante los últimos años. ( 3 ) John Wycliffe trata sobre la predicación en cierta medida en sus obras "Sobre la Verdad de la Escrituras". era un predicador de popularidad y ridiculizaba a los "prelados no predicantes". autor de La Educación de los Predicadores y ( 3 ) Nicole Brozen.

Esta obra fue primeramente escrita en latín pero fue luego traducida al inglés. Instó a sus alumnos a permanecer circunspectos y sosegados. El resultado final de esto fue un método de predicación que tenía poca relación con las necesidades de la gente. practicidad y utilidad desacostumbradas. El predicador no debía crear mera sino que más bien debía despertar la vida espiritual y proespiritual. Cabe aclarar que sólo algunos de los tratados arriba mencionados se encuentran en castellano. en qué línea ha de ser tratado. Al ser traducida al inglés por Robert Robinson llegó a ser ampliamente utilizada en Inglaterra y en América del Norte. de los modernos libros de texto sobre la homilética. . "Al componer un sermón hemos de considerar: primero. ( 6 ) Alain de Lille. También su Enquiridión ha sido publicado por la misma editorial. Es por ello que la obra reviste un carácter más bien de bosquejo o compendio. El contenido del libro había sido presentado originalmente c o m o una serie de disertaciones para candidatos al ministerio y son de una sensatez. En el Medioevo El período que va desde el año 600 hasta el 1200 ha sido llamado "la larga noche de la predicación". La cantidad de dichos manuales es manuales de capacitación para los miembros de dichas órdenes para sus considerable. Una obra destacada fue el Ensayo Sobre la Composición de un Sermón de Jean Claude (1619-1667). quinto. Doddridge proporciona "Normas para la Composición de Sermones". La Editorial Católica. La Doctrina Cristiana. Decía él. en qué orden hemos de lanzarlos. C o n todo. Las sugestiones subsiguientes son muy directas y prácticas. qué pensamientos hemos depresentar. los Franciscanos y los D o sus escritos sobre homilética se concretaron en la forma de misiones predicatorias. en su valor intrínseco. Este fue uno de los primeros escritores que se o c u p ó de los principios y problemas del arte del predicador. ha sido publicada por la Biblioteca de Autores Cristianos. cuyo Del Sacerdocio trataba en forma sucinta la forma y el contenido de sermones y delineaba la tarea del predicador. el estilo de la composición: cuarto. No obstante. El método escolástico fue revivido y la estructura analítica y en exceso fragmentada volvió a adquirir prominencia.86 HOMILÉTICA HISTORIA DE LA HOMILÉTICA 11 grados a los escritos generales de los distintos líderes de aquellos tiempos. Doddridge ofreció además cierta cantidad de sugerencias pertinentes con respecto a la presentación oral del sermón. es bueno aclarar que la mejor de todas las obras mencionadas. minicos: extensas obtuvo. b. Los peritos declaran que en muchos aspectos los mismos Cierto historiador manifiesta que "los procedimien- están a la par. Su Huida a Ponto tiene secciones sobre el arte del predicador. A. Su Tratado sobre el Método de Preparación para un Sermón es mencionado con elogio. La misma fue publicada en 1688. L O S S I G L O S D I E C I S I E T E Y D I E C I O C H O Algunos de los aportes positivos que la Reforma brinda a la teoría de la predicación se perdieron en los siglos diecisiete y dieciocho. Su énfasis sobre la interpretación y la exposición fue de gran influencia sobre los predicadores ingleses. Una obra de importancia tal vez mayor fue Lectures on Preaching (Disertaciones sobre la Predicación) de Philip Doddrige (1702-1751). Un escritor dice respecto a su La Doctrina Cristiana. "Este libro bien podría ser de lectura obligatoria para todo estudiante de la hermenéutica y de la homilética". ciertos libros se destacan c o m o hitos en la historia de la homilética. Madrid. Un tratado que se ubicó aproximadamente entre la Reforma y el siglo X V I I fue The Art of Prophesying (El Arte de Profetizar) de Guillermo Perkins. segundo. Pero en el siglo doce comenzó un reavivamiento geEsta renonuino de la predicación y del interés en la misma c o m o arte. ( 4 ) San Agustín. Estas disertaciones eran notas de alumnos que fueron editadas y publicadas. con posterioridad a la muerte de Claude y aceptada inmediatamente. ( 5 ) Guibert de Nogent. ( 3 ) Juan Crisóstomo. 4. ducir fruto libro presta especial atención a la movilización de las emoparte del predicador. Su énfasis principal recayó en destacar la conveniencia de que los cristianos hicieran uso en su predicación de los principios de retórica no cristianos. especialmente sobre los Puritanos y Separatistas que ¿legaron a América del Norte. Los tratados sobre la teoría y la práctica de la predicación de dicho período son pocos y de escaso valor para el estudiante actual. Por lo tanto dictaré normas para cada uno de estos elementos". S. tercero. qué tema ha de ser elegido. si bien no lo hizo sistemáticamente. Los autores de tratados sobre homilética del período antiguo de la iglesia que son mencionados con mayor frecuencia por los historiadores son: ( 1 ) Orígenes. El ciones por íxcitación. cuyo Sumario del Arte de la Predicación es considerado c o m o "la obra más importante sobre la teoría homilética desde la de San Agustín". En el Capítulo V. Les enseñó a no "gritar". El fue uno de los primeros escritores que advirtió a los predicadores en contra de la tentación de adoptar los trucos de los oradores profesionales. También ejerció Orígenes durante muchos siglos una poderosa influencia en la interpretación de las Escrituras. (2) Gregorio Nacianceno. pero vación surgió entre las órdenes predicatorias.

William Tennent. En la Antigüedad Si bien la predicación era una práctica de la iglesia cristiana desde su comienzo. Esto fue cierto también para el ámbito intelectual y el de la producción literaria. V I S I O N P A N O R Á M I C A Es posible encontrar un panorama general de la homilética en cualquiera de las enciclopedias sobre religión que estén al alcance del lector. Grupos o "colegios" similares surgieron en otros lugares. Esto dio comienzo a una tendencia en la predicación norteamericana que ha caracterizado a los predicadores evangélicos. Afirmaba él. y si bien los autores del siglo diecinueve no agregaron m u c h o que fuese nuevo. animados y que llamaban a una decisión. Directioes for a Candidate for the Ministry (Directivas para un Candidato al Ministerio). profesor de Retórica NOTAS SOBRE LA HOMILÉTICA ILION T. "Sientan todo lo que digan. LIBROS DE T E X T O SOBRE LA H O M I L É T I C A Después de haber leído bastante de la historia y de la literatura griega antigua. a. más variada y más interesante. Se trataba de disertaciones que eran leídas a las congregaciones. La mayoría de los predicadores de entonces presentaban sermones largos. Acostúmbrense a mirar m u c h o a su audiencia" (P. 7 0 ) . En lo básico. Si cayese una lágrima. Si bien ofrece algunas sugerencias útiles para la predicación. 5. Debe mencionarse un tratado sobre la predicación escrito por Cotton Mather. Estos hombres fueron educados en la piedad personal. 1. Y si es cierto que los predicadores y futuros predicadores que no leen dichas obras pierden una parte fundamental de su educación. tenía solamente una breve sección sobre la predicación. Aún entonces. es entonces de esperar que pronto algunas de tales obras clásicas sobre la homilética aparezcan en las listas de libros de casas editoras evangélicas. lo que lo hace importante es el hecho de marcar el comienzo de la instrucción homilética en los Estados Unidos. Lamentablemente. En o p o sición a ésto los hombres del L o g College predicaban sermones evangélicos que eran directos. en parte por medio de la observación y en parte a través de la experiencia. el de la predicación se desarrolla en parte por medio del estudio. tanto mayor será su capacidad de saber qué hacer. alguien dijo. LA H O M I L É T I C A M O D E R N A El siglo diecinueve fue un siglo de desarrollo y expansión en todos los campos. JONES La homilética puede ser definida corno el arte de la predicación. Por ello. U n a contribución fuera de lo común al espíritu de la predicación norteamericana del siglo dieciocho fue la efectuada por el grupo L o g College. El estadista británico Disraeli dijo una vez "Cuanto mayor sea el conocimiento de un hombre sobre lo que ha sido hecho. los mismos no eran tratados separados sino que se hallaban habitualmente inte85 .1 7 4 5 ) . Al ir avanzando el siglo diecinueve la teoría homilética se fue haciendo más informal. antes de dedicarse uno a la práctica del arte de la predicación debería hacer un estudio de los principios y métodos utilizados por los grandes predicadores. Una de las grandes ventajas de hacer un estudio de la literatura homilética de las generaciones pasadas es poder descubrir que no hay mucho de nuevo que se pueda agregar a lo ya dicho sobre esta materia y que los principios que rigen la predicación efectiva son no sólo antiguos sino también bastante constantes." Lo que él dijo es tan cierto en el campo de la homilética c o m o en cualquier otro campo. escritos comparables a nuestros modernos libros de texto no comenzaron a aparecer hasta el siglo tercero. filosóficos y aburridos. Este libro fue publicado luego de la muerte de Vinet en 1847 y luvo inmediata aceptación en Francia y Alemania. "El ser capaz de predicar sin notas eleva el carácter del hombre. El libro fue traducido y editado en 1854 por Thomas H. Mather (1663-1728) fue el primer predicador de nota educado en los Estados Unidos y su libro fue la primera obra producida en d i c h o país que trataba sobre la teoría de la predicación. no la repriman" (p. 6 9 ) . Skinner. "Los griegos se han robado todas nuestras ideas modernas". desde los primeros siglos del cristianismo hasta el presente. la literatura fue más amplia en su alcance y más completa en su detalle. instruyó a su hijo y a otros jóvenes. el celo evangélico y en la presentación extemporánea. padre ( 1 6 7 3 . C o m o con todos los demás artes.12 HOMILÉTICA al mismo tiempo quiso que expresaran verdadero sentimiento. 2. los mismos han permanecido sin cambio a través de los siglos a pesar de la variedad de las condiciones sociales que pudieran haber privado en cualquier período o lugar determinado. sólo parte de la literatura esencial para dicha tarea existe en nuestro idioma. D o d d r i d g e enseñó además a sus alumnos a ser naturales y sin afectaciones y a no usar notas. Una obra de primerísima magnitud fue la Homilética de Alejandro Vinet. Se desarrolló una literatura de vasto alcance en el campo de la teoría homilética.

El Dr. El Paso. dictada por Henry Ward Beecher fue notable. ¿ C ó m o debe ser clasificado en lo formal — c o m o temático. El Tratado sobre la Predicación (Casa Bautista de Publicaciones. Posteriormente influenció otros escritos. expositivo. ( 3 ) su mensaje y ( 4 ) su método. También se ha enfatizado la predi- . T. Sagrada y Teología Pastoral en el Union Seminary de Nueva York. El mensaje ¿Contiene el sermón el mensaje esencial del evangelio? ¿Es biblico en su doctrina? ¿Está en armonía con la histórica fe cristiana? U n a vez logrados los resultados de un análisis tal. o biográfico? ¿ C ó m o debe clasificárselo según su contenido— c o m o doctrinal. Las Conferencias Lyman Beecher sobre Predicación (llamadas Conferencias Y a l e ) . continúa siendo usado aún hoy. textual. La clasificación del sermón. Broadus analizó casi todos los aspectos de dicha teoría. El estilo y contenido ¿Recurre a muchas citas el predicador? ¿ Q u é tipo de material se cita —prosa. Texas. Broadus. fuente de conceptos que muchos autores han desarrollado. B. H u b o una época en que se manifestó una tendencia a menospreciar la estructura del sermón. C. o al ir apareciendo. U U . o c o m o lema? ¿Está alegorizado? ¿Es fraccionado en partes. El esquema homilético del sermón ¿ Q u é tipo de introducción se utiliza —contextual. ( 2 ) su propósito. Homilética era un tratado adecuado y apropiado de la materia. a efectos de poder aplicar lo aprendido y llegar a ser predicador más efectivo.8 4 HOMILÉTICA HISTORIA DE LA HOMILÉTICA 13 de partida. presentación de un problema? ¿Cuál es el tema? ¿Está expresado en una oración? ¿Cuáles son las divisiones principales y subordinadas? ¿Son anunciadas de antemano. Durgan y J. M u c h o s de los libros hoy en circulación utilizan diferentes secciones de la obra de Broadus c o m o base para la consideración de ciertos elementos de la predicación. Ciertos aspectos de la predicación han sido tratados más en detalle. Esto se manifestó aún más en Gran Bretaña que en los Estados Unidos. Weatherspoon. Los revisores. incluyendo la famosa obra de John A. EE. ético. Una serie. El método temático se transformó en el método de más amplio uso. establecidas en la Universidad de Yale en 1871 han contribuido muchos títulos de importancia a la teoría de la predicación. Dres. Lo que es más. poesía o himnos? ¿Está el sermón formulado en el lenguaje del pueblo? ¿Aparecen términos técnicos o difíciles? h. sujeto a dos revisiones y utilizado en colegios y seminarios. lamentablemente pasada por alto durante muchos años. o devocional? e. E. histórico. La primera serie. Pero tal vez la más destacada y citada de todas haya sido la dictada por Philips Brooks en 1877. Tal vez la razón de su cotinuado éxito sea lo completo de su tratamiento de la teoría de la predicación. Esta obra ha sido. U n o de ellos es el de la ilustración. sumarizadora o aplicadora? f. La aplicación ¿ E n qué forma son las verdades del sermón aplicadas al oyente? ¿ Q u é sugerencias prácticas se ofrecen c o m o formas de ejecutar el deber requerido? ¿ Q u é apelaciones se hacen para obtener la respuesta deseada? ¿ Hay secciones de aplicación en el cuerpo del sermón o se encuentra la aplicación solamente al fin del sermón? g. fue la que presentó P. transformándose en el texto de autoridad más reconocida en su c a m p o durante muchos años. Forsyth: Positive Preaching and the Modern Mind (Predicación Positiva y la Mente Moderna) ( 1 9 0 7 ) . si bien ciertos desenvolvimientos se hacen notar. El libro más destacado sobre el arte de la predicación publicado en los Estados Unidos durante el siglo diecinueve fue escrito por Juan A. Los libros sobre la predicación se inclinaban a ser más bien de carácter inspiracional en su contenido. durante estos últimos años. Durante el último medio siglo son pocos los cambios importantes que han efectuado la teoría de la predicación. situación humana. ) fue publicado por vez primera en 1870. los mismos pueden entonces ser comparados con los propios sermones y con textos sobre homilética. ¿es exhortativa. o no lo son? La conclusión. y fueron pocos los libros escritos que tratasen de la organización formal del mismo. dieron un nuevo ordenamiento y pusieron al día el contenido del tratado. M u c h o s de ellos seguían un formato c o m o el que a continuación se detalla: ( 1 ) el predicador. ¿expresan la totalidad de la verdad contenida en el texto? d. Broadus. siendo cada una de ellas considerada separadamente? Las divisiones del sermón. El libro ha sido reimpreso muchas veces.

le dio ímpetu a este asunto. publicado en espeañol en el año 1959 por la Casa Bautista de Publicaciones). T a m b i é n se ha ido prestando creciente atención a la relación que existe entre la predicación y la teología. 3. y A Theological Preacher 's Notebook (Cuaderno Teológico del Predicador) de D. M u c h o s de los textos modernos de enseñanza homilética abogan por J una base bíblica para los sermones y por el método expositivo c o m o el método principal de predicación. W. Agustín. El presente énfasis en las investigaciones bíblicas y en la teología bíblica se deja ver. Blackwood hizo su contribución a ésto en sus libro Preaching from the Bible (Predicando de la Biblia). A. o es engañosa? b. en especial. el gran predicador británico. W. predicar es darle una voz a la Biblia. c ó m o otros pudieron utilizar con gran pericia sermones de dos puntos. Este m é t o d o es uno de los que ha recibido más amplia aceptación. D o d d The Apostolic Preaching and its Development ( L a Predicación Apostólica y su Desarrollo). 1936. por lo tanto. 1953. Preaching and Biblical Theology ( L a Predicación y la Teología Bíblica) de Edmund P. en la teoría de la predicación hoy en día. de Arthur L. A. Tal vez el énfasis más actual y significativo es el renovado y frecuentemente reiterado acento en el uso de la Biblia en la predicación. El esquema básico de predicación desde el siglo dos hasta la época de oro de la R e forma era la homilía. Es que la esencia de la homilética es la Escritura y. El libro de C. Clowney. The Pulpit Rediscovers Theology (El Pulpito Redescubre la Teología) de T e o d o r o O. y si es así. si bien ésta eventualmente llegó a deteriorarse. Un perito en la homilética recomienda el análisis de sermones c o m o una de las mejores formas de estudiar la homilética. Se han hecho muchos esfuerzos para relacionar el conocimiento de la sicología profunda y de la sicología social c o n los métodos y formas del sermón. el famoso homilético del Seminario T e o l ó g i c o de Princeton.14 HOMILÉTICA EL ESTUDIO DE SERMONES 8 3 cación "situacional" c o m o patrón para sermones. Tales estudios revelarán c ó m o algunos maestros del público debieron gran parte de su éxito a su capacidad estructural. Calvino y Lutero. Este sistema en manos de Crisóstomo. 1964. los últimos veinticinco años han sido testigos de un creciente interés por la importancia de la estructura. en el prefacio a sus dos tomos sobre el Sermón del Monte. Martin Lloyd-Jones. desde el punto de vista ideal. Teikmanis. Tenía. Rara vez accedo a tales pedidos puesto que creo que la mejor manera de hacerlo es dar ejemplos prácticos de tal tipo de predicación". Blackwood para citar un ejemplo. Un ejemplo de tal esfuerzo es Preaching and Pastoral Care (La Predicación y el Cuidado Pastoral). W. dice: "Constantemente recibo invitaciones a dar clases sobre la predicación expositiva. H. EL A N Á L I S I S D E L S E R M Ó N Los sermones deben también ser estudiados en forma analítica. 1 sada?. una gran ventaja: abarcaba en su tratamiento toda la Escritura. 1941. El tratamiento del texto ¿Es el tratamiento del texto exegéticamente correcto? ¿ H a y evidencias del exégesis del pasaje en el que aparece? ¿Es utilizado c o m o punto Además. y o ó m o algunos utilizaron con gran bendición para su ministerio el sermón de un solo punto. y c ó m o se logra la misma? Estas son áreas de la homilética en las que un predicador puede aprender m u c h o de otros predicadores. El texto ¿Se trata de un pasaje familiar de las Escrituras o de algún versículo obscuro? ¿Sirve de base para alguna verdad bíblica importante? ¿Es una afirmación completa de una verdad o sólo parte de la misma? ¿ C o n siste en un versículo o en un pasaje más extenso? c. . hasta la época en que nuestro sermón tradicional de varios puntos no era todavía utilizado. cayendo en el comentario tedioso del texto. Cleverly Ford son los ejemplos más recientes de esta tendencia. Otros han sugerido el método sicológico. Wedel. fue un método poderoso de presentar el mensaje de la Biblia. Es así que los métodos textuales y expositivos están comenzando a reemplazar al método temático. enfatizó la centralidad de la estructura en The Preparation of Sermons (La Preparación de Sermones. ¿en qué forma? ¿Cuan importante es la estructura. Esto representa una recuperación del patrón de la iglesia primitiva y de la Reforma. y Expository Preaching for Today (Predicación Expositiva para H o y ) . El esquema en forma de preguntas que detallamos a continuación puede ser usado c o m o guía para el análisis científico de sermones: a. Este estudio del sermón en búsqueda de estructuras homiléticas nos replegará hasta el período de la Reforma. El título ¿ Q u é función desempeña el título? ¿Se limita a identificar al sermón? ¿Expresa el tema del sermón? ¿Crea interés en el tema a tratarse? ¿Es sensacionalista o digno? ¿Es una representación precisa del contenido del sermón.

D i c e Thielicke. función que la mayoría pasa por alto. frase por frase. a causa de la tensión nerviosa. ser descuidadas por el predicador. Un buen ejercicio es. Debe. para permitir al predicador variar su voz. ¿ D e b e el sermón siempre tener tres puntos? ¿ D e b e la división ser siempre expre- LA PREDICACIÓN Y LA RETORICA PAUL E. . El resultado es un tono áspero. ¿ c ó m o lo hace? ¿ L o razona? ¿Usa analogía? ¿Se limita a repetir las palabras del texto o de textos relacionados al mismo? En otras palabras. leer sermones c o m o los de Spurgeon para aprender lo que un sermón puede llegar a ser y lo que puede brindar". También puede uno tomar algún sermón de las últimas décadas del siglo diecinueve y analizarlo en base a la pregunta. Pero sucede que muchas veces. U n o debe. pasa a decir. Diferentes formas de respirar son necesarias para diferentes propósitos y habitualmente la adaptación es automática. El tono correcto y de buen alcance se obtiene con la naturalidad. . comparar un sermón de algún c o n o c i d o evangelista con el sermón de algún gran predicador cuya obra se dedica más a la defensa de la fe. su entonación música y su acción pasión". en los labios. los predicadores que se han distinguido por su habilidad oratoria siempre han sido capaces de atraer y retener a grandes audiencias. La rigidez del cuerpo. El sonido de la voz es producido por las cuerdas vocales y éstas. Un testigo ocular lo describe diciendo que "su rostro era lenguaje. dientes y lengua. Las técnicas de la elocución no pueden. en el pasado. entonces. Una lectura de las obras publicadas de Whitefield deja ver que no era tanto el contenido de sus sermones c o m o la forma en que los presentaba lo que impresionaba tan profundamente a sus congregaciones. Luego de reconocer este gran predicador alemán los valores de la teoría homilética. lea y estudie el sermón para descubrir c ó m o . pasa por el estudio del texto mismo y la estructuración del bosquejo del sermón hasta llegar al diestro dominio de la efectiva oratoria— los verdaderos modelos pueden ser hallados solamente en ejemplos vivientes. fue muy efectivo en su uso de la retórica. o inaudibles. perjudica la buena fonación. Debe. uno de los más brillantes predicadores de la actualidad. entonces. El primer factor esencial del buen decir es la relajación. ser flexible. "Sería bueno que una época c o m o la nuestra prestara atención a este hombre. además. La respiración. cierto hombre trataba de comunicar el evangelio histórico a la gente de su tiempo. Si el propósito de leer sermones es mejorar nuestra propia comunicación del evangelio. llegando a influenciar profundamente a sus audiencias a través del consumado poder de su elocuencia. " D a d o que la predicación abarca una muy amplia gama de procedimientos —que va desde la oración pidiendo el milagro del Espíritu. que era tan dominante en su tiempo? Estudios c o m o éstos. En dicho libro Thielicke. acompañar el sentido. El sobreesfuerzo hace que el tono se vuelva áspero o aflautado. cuidan de sí mismas. Los grandes predicadores del pasado tupieron hacer un uso muy eficaz de sus voces y de sus recursos retóricos. el exceso de nerviosidad puede llegar a paralizar los órganos de fonación. rinde honroso tributo a Spurgeon por lo que él aprendió de aquel privilegiado predicador del siglo pasado.82 HOMILÉTICA cribió un libro sobre el m i s m o : Encounter with Spurgeon (Encuentro con Spurgeon — n o traducido al castellano). debemos entonces leerlos teniendo en mente preguntas c o m o las siguientes: ¿ Predica este sermón el evangelio histórico de Jesucristo? Si el predicador está tratando de comunicar dicho mensaje. para luego darse al estudio comparativo del valor de la predicación evangélica y de la predicación apologética en la comunicación del evangelio. necesitan de la ayuda de un fonoaudiólogo. pero también es notoriamente inerte y carente de un poder contagioso". El mismo debe ser fluido con una musicalidad subyacente. especialmente la de la zona del pecho y la garganta. 15 . o sea en el frente de la boca. El sonido de la voz debe ser colocado en la parte delantera del rostro. El abuso más común a que se las somete es el de tratar de obtener mayor volumen forzando la laringe. por ejemplo. U n a tercera razón para el estudio de sermones es el análisis que puede efectuarse del esquema o estructura homilética del sermón. hablar bien. deja de serlo. exegéticamente 'legítima'. Si bien la nerviosidad puede ser de cierta ayuda puesto que estimula al predicador a rendir al máximo de su capacidad. Este altamente educado profesor y teólogo luterano dedica no menos de cuarenta y cuatro páginas a la tarea de decirnos todo lo que el auto-didacta predicador bautista del siglo diecinueve ha hecho por él. agudizarán nuestra propia habilidad de comunicar el evangelio. o demasiado aflatadas. Jorge Whitefield. pero sin caer en el efecto de cantinela. finalmente. Predicar bien quiere decir. SANGSTER Predicar es hablar. Es cierto que nuestra predicación es en gran medida correcta. Aquellas personas cuyas voces tienden a ser chillonas. por ejemplo. es muchas veces incorrecta. por ende. artesanalmente bien ejecutada y pulcra. ¿está este hombre predicando el evangelio histórico de Cristo o la doctrina del progreso. Si bien la predicación no es una forma de entretenimiento. si no se abusa de ellas. efectuados a través de una lectura crítica de sermones.

Dichos sistemas y reglas son. Los defectos más comunes de pronuciación se concentran en las sibilantes S. Pero conviene recordar que la lectura que un predicador latinoamericano haga de sermones antiguos y de culturas ajenas no deben llevarlo a la imitación. las que pueden variar marcadamente de distrito en distrito. Nos podemos dar cuenta de cuan rica es nuestra herencia de sermones devocionales si nos proyectamos hacia los grandes predicadores de la antigüedad tales c o m o Ambrosio de Milán. Una voz sin inflexiones es insulsa. No cabe duda de que él leerá los grandes clásicos devocionales. H o m b r e s : Tenor. arruinando de tal manera la calidad de su voz. debe ser juzgado de acuerdo a la época en que fue predicado. Calvino. de no hacerlo. La segunda razón para la lectura y el estudio de los sermones de otros autores puede caer bajo el rubro de "razón evangelística". que el verdadero timbre de la voz no puede ser alterado. Nadie puede continuamente dar sin recibir. las consonantes son de primordial importancia. Mezzosoprano. la voz puede hacerse monótona. Una vez que el timbre de la voz ha quedado establecido. lo que a veces se da en llamar el " c o l o r " de la voz. U n a falta común entre los predicadores es la falsa món predicado antes del siglo veinte puede tener valor para quien deba predicar en esta era científica. un tercio por debajo de la nota anterior. puesto que la observación demasiado medrosa de los mismos haría infructuosas las ventajas del sistema. un tercio por debajo de éste. un tercio por debajo de la nota de la Mezzosoprano. empero. Contralto. Thielicke. Algunos hombres. Los acentos zonales son más fácilmente detectables en las vocales y en ciertas consonantes. de magro valor práctico. Mujeres: Soprano. Whyte compaginó en una ocasión todos los textos sobre los que predicó Wesley. Si sobre el Do central. La predicación es. Juan Crisóstomo. un tercio por debajo de la nota anterior. La mayoría de las personas prefiere tener una voz grave a una aguda. la validez de la predicación quedará establecida y la necesidad de estudiar c ó m o otros hombres han comunicado este sempiterno evangelio en otras edades. Una vocal es un sonido fónico hecho por un pasaje libre y sin obstrucción del aire. Alejandro Whyte en su clásico libro Thirteen Apprechations (Trece Apreciaciones) deja constancia de cuánto debe a otros predicadores. pensando que ésto los hará más varoniles. La inflexión es la elevación o caída de la voz en una misma palabra o en una frase. K n o x . Algunos expertos de la oratoria han llegado al extremo de organizar sistemas de variaciones de voz. a efectos de su autoedificación en la fe. El pastor muy ocupado rara vez tiene tiempo para oir predicar a algún colega. olvidando que se requiere mucho mayor cuidado al hablar desde el pulpito que en la conversación común y corriente. es de vital importancia darle matices. en las labiales B y V. latinoamericano. tanto en la forma en que fueron presentados en sus sermones publicados c o m o en la forma en que fueron registrados por Wesley en su Diario. La tendencia más habitual en los predicadores novatos es la de ser descuidados c o n sus consonantes. M u c h o más importante que el timbre es la calidad del sonido en sí. Es necesario aclarar. En lo referente a claridad de emisión. sino que debe moverlo a la creación de un estilo propio. es cierto. Juan Stott. Agustín. las marcas de su época. subdividiéndose luego según su función. la comunicación del evangelio. Pero si creemos en la revelación. no obstante. C y Z. Las notas medias de las diferentes voces son las que se detallan a continuación. en las letras LL e Y. el mismo mostrará. el de la "histeria del tono". muy irritante. anotándolos en los textos a leer. Spurgeon. Bastará con que uno esté consciente de la necesidad de matizar el timbre de la voz y practicar la lectura de textos con ello en mente. pero hay gran valor espiritual en la lectura de sermones de los grandes predicadores de todas las épocas. una voz sobre inflexionada. Tales lecturas se hacen especialmente necesarias en nuestra América Latina. a fines de poder descubrir el secreto y el poder del gran evangelista del siglo dieciocho. Por esta razón los ministros pueden verse muy beneficiados por el estudio de la predicación de hombres que fueron llamados a comunicar el mismo evangelio en otras épocas y que tuvieron éxito en su función. Bajo. hasta llegar a los maestros modernos tales c o m o Graham. T o d o sermón. Miguel Limardo o Santo U.16 HOMILÉTICA EL ESTUDIO DE SERMONES 81 Los sonidos de la voz hablada se dividen primeramente en sonidos vocales y sonidos consonantales. siendo la práctica de la articulación un ejercicio de gran valor para el predicador. La primera razón para leer y estudiar sermones de todos los períodos de la historia es la propia vida devocional del predicador. tratan de bajar su timbre. la velocidad y el volumen. una consonante es un sonido interrumpido por uno o más de los órganos articulativos. Bullinger. carente —por lo menos desde el ala evangélica— de una larga tradición sermónica. Wesley. el La debajo del Do central. en el cual se llega a excesivas variaciones. Helmut Thielicke hizo un estudio de los sermones de Spurgeon y es- . en cierta medida. siendo él mismo un ejemplo de c o m o estudiar sermones. Para hablar bien hay tres elementos que deben variarse: el tono. que aporte algo a la creación de una "escuela latinoamericana" de predicación. en esencia. Barbieri. Al mismo tiempo es importante no pasar al otro extremo. se hace patente. o gente ya más cercana a nuestra é p o c a : Baxter. o hacia los grandes maestros del pulpito de la Reforma: Lutero. Barítono.

Ocasionalmente las palabras correctas son sobreenfatizadas. también debe serlo el volumen. C u a n d o ésto sucede son las palabras sin importancia las que suelen ser enfatizadas. sino también sermones de todas las grandes épocas de la predicación. T o d o predicador debe esforzarse en la búsqueda de la originalidad y de la creatividad. en forma especial los Reformadores y los Puritanos. cuyos sermones generalmente leen c o m o comentarios sobre el pasaje bíblico. La velocidad debe variar considerablemente. T o d o s sufrimos hoy de lo que C. el volumen debe adecuarse a las necesidades de la congregación. y la mayoría de los predicadores se arregla para que dichas pausas coincidan con las que cuadran con el sentido. nunca lea un sermón sobre el texto que usted ha elegido para predicar. Pero la verdad es que la elocución lenta y pesada es un mal aún mayor. C o n todo. a medida que va transcurriendo el tiempo. la predicación se va haciendo más fácil. La elocución ha de ser hecha en una voz lo suficientemente alta c o m o para que toda la congregación pueda oiría sin dificultad. o la totalidad. asegurándose uno de esta manera que todos puedan oir. Lo mismo debe suceder en el pulpito. Si bien la famosa definición de la predicación c o m o "la transmisión de la verdad por medio de la personalidad" es inadecuada. Existe una cierta combinación de humildad (nacida del reconocimiento del predicador de sus propias . dor de cien palabras por minuto es una velocidad correcta. los diccionarios teológicos y las diferentes traducciones de la Biblia que se hallan hoy al alcance del predicador. sin embargo. cuentan sus biógrafos.80 HOMILÉTICA LA PREDICACIÓN Y LA R E T O R I C A 17 publicados. fue el más consumado maestro de este recurso. lo que da al sermón un aire condescendiente c o m o si la congregación estuviera compuesta de niños. La voz puede ser adiestrada para ser "enfocada" en la persona más lejana. usan las pausas dramáticas p o r medio de las cuales una palabra o frase importante puede ser enfatizada con mayor sutiliza que con ningún otro método. Conviene hacer a esta altura una observación preliminar. 2. no obstante. razones válidas para estudiar sermones y formas ventajosas de hacerlo. El porte es una cosa fundamental. La originalidad en la preparación del sermón viene del trabajo arduo sobre el texto. pero debe recordarse que lo que realmente importa es la variedad. Este tipo de preparación ofrece a la congregación nada más que un recalentado guiso homilético. los léxicos. los comentarios exegéticos y críticos. hay un m u n d o de diferencia entre leer un sermón p o r el impacto que el mismo pueda causar en la mente y hojear un libro de sermones en búsqueda de citas literarias o ilustraciones. hay elementos de la retórica del pulpito que van más allá de la mera técnica. Segundo. Whitefield. según convenga al sentido de lo que se dice. pronto se encontrará en una noria homilética de la cual no podrá liberarse. pero eso sí. El predicador joven encontrará su trabajo inicial más difícil y los resultados no siempre satisfactorios. y articulando cuidadosamente. El predicador que comienza predicando sermones de terceros. Los extremos han de ser usados solamente de tiempo en tiempo. si bien la tensión nerviosa puede llegar a impedirlo. S. que es una muy marcada caída del volumen de la voz al final de la frase. Hay grandes ventajas en la elaboración de un bosquejo propio en lugar de tomar una parte. En la conversación común las palabras importantes de la frase son levemente enfatizadas. La única excepción a esta última regla es la lectura de predicadores expositivos. o sea en las comas y los puntos. nunca tome secciones extensas de sermones ajenos sin dar crédito a su verdadero autor. y c o n el pasar de los años la predicación se hará más fácil en lugar de más difícil. En lo que se refiere a la velocidad del habla. leer cuatro o cinco sermones sobre el mismo y tomar un p o c o de cada uno para armar un bosquejo. Un promedio de alrede. La Palabra de Dios es comunicada por medio de los hombres que la dicen. T o d o s los asuntos mencionados más arriba son cuestiones de técnica y ésta puede ser adquirida con un mínimo de dificultad y un máximo de práctica bajo la guía de un experto en la materia. El predicador debería leer no solamente sermones de la época actual. También es un procedimiento homilético lamentable el elegir un texto. Primero. Lewis llama esnobismo cronológico. Los oyentes no deben tener necesidad de "atender". La tensión nerviosa tiende a hacer que el predicador de p o c a experiencia hable demasiado rápidamente. Pero predicadores. La pausa debe ser considerada c o m o una subdivisión de la velocidad. R A Z O N E S V A L I D A S Existen. Hay predicadores que piensan que ningún ser- inflexión. a tal punto que el último sonido se pierde totalmente. dientes y boca. sin duda contiene un gran elemento de verdad. Una de ellas es que. La mejor forma de evitar este peligro homilético es observar dos simples normas. Pero la práctica constante acrecentará en rápida medida su eficacia en la tarea. pero sin ir más allá de ese nivel. del bosquejo de otro sermón. En el nivel físico tenemos que pausar para respirar. Es asombroso oómo un predicador de voz "pequeña" puede llenar una gran iglesia colocando la voz en sus labios. Así c o m o el tono y la velocidad deben variarse. deben evitarse los extremos. o t o m a n d o prestados extensos segmentos de los mismos.

El carácter de un hombre se muestra más a través de su voz que de ninguna otra forma. la tarea del predicador? Principalmente ésta. La preocupación esencial del predicador no es su sermón sino su alma. Jesús no solamente instruía a la gente sobre ciertos hechos. pero es la responsabilidad personal del predicador hacer que dicho mensaje sea significativo y relevante. El contenido propio de la predicación es la Palabra de Dios revelada. sin embargo. 1. c o m o también formas equivocadas de hacerlo. debe afirmarse que la práctica en sí es mala. Esta advertencia. Es interesante notar que mientras los actores pasan muchas horas practicando estos recursos. ¿Cuál es. i El predicador. estaba su santidad personal. la verdad es que la lectura y el estudio de sermones de otros autores tiene un valor muy real para el predicador. a la luz de ésto. Sin embargo. la formación de un alma grande. pero sí lo es formar un predicador. empero. Por ello el factor fundamental de la predicación no es la predicación en sí. raramente lo hacen. sino que les comunicaba su propia manera de vivir. Predicar es ejercitar un arte determinado en la comunicación. Aún poniendo de lado la cuestión ética involucrada. La perfección de Cristo c o m o predicador radicaba en que él mostró que la prédica y la vida son una unidad. La más obvia es la de predicar c o m o propios tales sermones. A ú n más curioso es el hecho de que algunos predicadores parecen hallarse tan inhibidos p o r el carácter sagrado de su tarea que no se atreven a dejar translucir sus emociones en su predicación. La verdad. Otra razón errónea para leer y estudiar sermones es la mera búsqueda de ilustraciones y citas. es llamado a practicar lo que predica. pero la frescura y la penetración del mensaje radican en la habilidad que el predicador demuestre en lograr que esa Palabra de Dios tenga relevancia para la situación presente y para la vida de su gente. Esto se hace con gran frecuencia. es que ellos mismos se transforman en actores al impedir que sus emociones se manifiesten en sus voces. p o r ejemplo. si alguna. R A Z O N E S E R R Ó N E A S Existen razones erróneas para leer y estudiar los sermones de otros predicadores. cuya actividad más importante es predicar. Lo mismo puede decirse con respecto al ademán. Predicar es proclamar la Palabra de Dios. la popularidad que la publicación de libros de sermones contemporáneos tiene entre muchos pastores reside en la cantidad de ilustraciones y citas que los mismos contienen. De hecho. el sermón es lo que el predicador ha llegado a ser hasta ese día". puesto que ninguna persona llegará a ser un buen predicador si utiliza constantemente los bosquejos de otra persona. No es un gran problema predicar. a quienes rehusan imitar. sino el predicar. eso no es predicar! Predicar es el arte de formar al predicador. Esto llega a transformarse en plagio literario cuando tales sermones son publicados. de m o d o tal que tenga algo de valor para brindar. obviamente poseía. La primera pregunta a considerar es. no significa que nunca debemos usar ilustraciones o citas en sermones que hayan sido 79 . EL ESTUDIO DE SERMONES HENRY BAST El presente artículo se ubica en el campo general de la preparación para la predicación y responderá a la pregunta de si la lectura y estudio de sermones de otros predicadores tiene algún valor homilético. Cualquiera que desee mejorar su propia predicación se beneficiará leyendo extensivamente la literatura sermónica. más que ningún otro. y presentar eso. ¿deben realmente leerse tales sermones? Ciertos predicadores no sienten necesidad alguna de hacerlo y afirman que rara vez. Algunos de ellos hasta defienden su punto de vista hablando desdeñosamente de los actores. De allí que el alma de un predicador puede y debe ser manifestado a través de su voz. ¡ Pero no. entonces. El hombre que permite que sus emociones maticen su inteligencia es un hombre honesto. M á s allá de la brillante técnica que Whitefield. Predicar es dejar desbordar el alma a través del habla. El mensaje central ha sido impartido definitivamente. Lo único que uno puede suponer es que él no cree en lo que está diciendo. Bien dijo el Obispo Quayle: "Predicar es el arte de hacer un sermón y presentarlo. aquel que no demuestra tener sentimientos en su predicación no debería predicar.editor c o m o para el autor. Por esta razón todo ministro de la Palabra de Dios debería preparar sus propios sermones. Ha habido ocasiones en que ésto ha causado situaciones considerablemente embarazosas tanto para el. M a y o r aún será el beneficio obtenido a través de un esmerado estudio analítico de sermones. leen otros sermones que los propios. Esto ha sido cierto también de sus más grandes seguidores.18 HOMILETICA faltas) y de orgullo ( c o m o embajador de Dios) que es una parte tan importante de la retórica del pulpito (en su sentido más a m p l i o ) c o m o el uso de la voz. los predicadores.

Pueden también ser utilizados en cualquier parte de la introducción. ( 6 ) el ilustrativo. frecuentemente llamada "Estructura Homilética". ( 8 ) el que resalta una ocasión especial. ( 7 ) el que comienza con una cita sorprendente. los otros siete pueden ser usados según convenga. son muchas. el objetivo específico —cualquiera de ellos o varios de ellos— pueden ser utilizados para el comienzo de la introducción o para la transición al cuerpo del mensaje. el contexto. ( 2 ) conforme a la relación que su estructura guarda para con el texto. y la relación y trasfondo de cualquiera de ellos o de ambos según se desee. ambos. La invitación debe ser preparada con esmero y presentada en forma simple y con un espíritu de oración. Debe admitirse que las formas que sirven de modelo son flexibles. El sermón temático deriva su nombre del hecho de que en dicho sermón el tema o tópico a tratar es el factor dominante en su desarrollo. ( 5 ) el que enfatiza una lección objetiva. y ( 3 ) conforme a la relación entre el desarrollo estructural del asunto y el tipo de esquema o plan organizativo en uso. tal c o m o problema-Solución. El tema debe ser una verdadera representación del texto. Pero el desarrollo de los pensamientos centrales en que el sermón se divide no depende de las divisiones del texto mismo sino del desarrollo lógico 19 Al identificar un sermón según su forma. la tesis. algo que una lectura cuidadosa de cualquier libro que contenga sermones de grandes predicadores hará patente. según lo manifieste su desarrollo. Lógicamente. a saber: Temático. las formas textuales no son más que herramientas secundarias cuyo único objeto es servir a la comunicación vital de la verdad encarnada en el sermón. el predicador puede clasificarlo c o m o homilía o c o m o sermón retórico. Sermones. ( 4 ) el que presenta una situación de la vida humana. Político. etc. La apelación final o invitación es el llamado público que el predicador formula a sus oyentes para que respondan en forma personal a los impulsos de Dios. c o m o ser. 1. ( 9 ) el tipo interrogativo. Clasificatorio. etc. que usa el texto. Experimental. Moral. 7. a. T I P O S DE S E R M O N E S C O N F O R M E A SU E S T R U C T U R A O A SU T E X T O Las tres clasificaciones principales en uso son: sermones temáticos o tópicos. L A P R E P A R A C I Ó N D E L S E R M Ó N C U L M I N A E N S U PRESENTACIÓN ORAL Consúltese el artículo sobre "La Predicación y la Retórica". El Señor es quien debe suplir toda la presión y todo el poder necesarios. 8 .78 H O M I L É T I C A rentral del texto. . T o d o lo que el sermón recibe del texto es su idea central. Deben Aplicarse Métodos Correctos de Clasificación de Consúltese el artículo sobre "Clasificación de Sermones". ( 2 ) el tipo que afirma la tesis o propósito. Estas no son ni rígidas ni inexorables. Las posibilidades. sermones textuales y sermones expositivos. T o d o el tratamiento del sermón depende del tema. Los tipos básicos de introducción son diez: ( 1 ) el textual. puesto que la primera ya ha sido considerada en otra sección. Algunos libros de ^exto usan formas adicionales tales c o m o tópico-textual. El Sermón Temático o Tópico Al considerar la estructura del sermón debemos tener presente que el terreno vital de distinción está en la relación que el cuerpo del sermón guarde para con el texto. ( 3 ) el que expresa el título o t ó p i c o .. en especial la relación entre las divisiones del sermón y las del texto. Los primeros tres tipos deben ser usados habitualmente en toda introducción. texto y tema. Evangelístico. RODDY Los sermones se clasifican habitualmente en tres categorías principales : ( 1 ) conforme al asunto de que tratan. Después de todo.^Apologético. y ( 1 0 ) el anticipatorio. deben estar relacionados en una forma bien definida. deductivos. pero para un análisis práctico del asunto las tres clasificaciones principales son suficientes. en lo que respecta a forma. Textual y Expositivo. etc. El presente artículo hará referencia solamente a las últimas dos categorías. confluyendo las unas en las otras. LA CLASIFICACIÓN DE SERMONES CLARENCE S. No debe haber forma alguna de presión ni de parte del ministerio ni de parte de la audiencia. LA PREPARACIÓN DEL SERMÓN P R O C U R A UN ESTILO EFECTIVO Consúltese el artículo "El Estilo del Sermón en la Actualidad". d. Doctrinal. Hegeliano.

provee un objetivo al cual apuntar y concede una generosa latitud para la creatividad literaria. este tipo se vuelve duro y pesado. el objetivo específico. debe estar controlado por los principios generales de la lógica y la gramática. la libertad de expresión y organización derivadas de las formas retóricas y literarias de la oratoria han hecho de este tipo un gran favorito de los predicadores de la Palabra. un tema y divisiones. (5) El llamado directo o tipo exhortatorio usa la apelación personal al oyente a responder a la verdad del mensaje y a conducirse en base a la misma.20 HOMILETICA LA PREPARACIÓN PARA EL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 77 del tema según lo determine el predicador. También brinda libertad para el desarrollo de los puntos lógicos o emocionales culminantes. siendo habitualmente bosquejado y desarrollado con gran cuidado. la idea central del texto. En aquellos mensajes que han utilizado la aplicación a lo largo de todo su desarrollo. pero no es inherente a la forma del sermón. El Sermón Textual Este tipo de sermón. El texto. Pero usado con cuidadosa consideración. Sin duda hay abundante evidencia de falta de variedad en los pulpitos. por cuanto minimiza el hecho de que el sermón es en realidad controlado y d o m i n a d o por el tema central. En sermones que han utilizado gran cantidad de datos históricos. El objetivo específico debe ser enfatizado por todos los medios posibles al urgir el predicador a sus oyentes a tomar decisiones personales positivas para con Dios. la tesis. en este tipo de sermón es el texto el que controla y domina tanto materiales bíblicos abundantes. Desde la Reforma. la idea central del texto. el tipo sumarizador puede ser presentado en forma atrayente. relegando el "comentario corrido" de la iglesia antigua al limbo del olvido. por lo tanto. La introducción tiene por función introducir o presentar la totalidad del sermón. (4) El tipo de conclusión sumarizadora reafirma o reenfatiza el texto. ambos tipos de homilía son buenos y válidos. Debe tener un texto. el título. Este tipo de sermón es sin duda el más popular entre los predicadores. y una afirmación de la tesis. y aplicaciones relevantes. ilustraciones creativas. puesto que pone un gran peso sobre él al obligarlo a proveer una variedad constante. la tesis. pero lo repetimos. c o m o cualquier otro. b. la aplicación tiende a quedar relegada. Muchas veces se ha hecho la objeción de que este tipo de predicación minimiza y oscurece la Palabra. la idea . Las formas no controlan al hombre. contribuye a la unidad de pensamiento. sino que más bien depende de la disposición del predicador. La introducción tiene dos puntos claves: las frases de apertura y la frase o frases que sirven de transición entre la introducción y el cuerpo del sermón. en realidad una variante del tipo ilustrativo. Pero este título puede ser un p o c o engañoso. el predicador usará la conclusión c o m o la oportunidad final para aplicar la verdad central a la gente. ( 2 ) El tipo de conclusión ilustrativa recurre a la ilustración para echar luz sobre el propósito específico del sermón. D i c h o peligro existe. Si se lo usa en forma rutinaria. a los himnos y a los clásicos de la poesía para enfocar la atención de los oyentes en el propósito básico del mensaje. Cicerón y Quintiliano fueron unidas a la predicación. Debe tenerse gran cuidado con las frases iniciales y las transicionales. un cuerpo sermónico y una conclusión. por su parte. elemento indispensable de cualquier buen sermón. ( 3 ) El tipo de conclusión poética. hace más fácil el logro de la unidad. excepción hecha de la introducción misma y de la invitación. Cada versículo de la Palabra es una semilla latente a la espera de una mente y corazón vivos. La conclusión del sermón es el blanco normal. el título. En dicho caso este tipo de sermón es llamado tópico-textual. El sermón retórico. Un sermón textual es aquel en que tanto el tema c o m o las divisiones de su desarrollo son derivados del texto y siguen su orden. La introducción al sermón se formula con mejores resultados después de haberse asentado la idea original y el texto. ésto no puede ser atribuido al formato del sermón. utiliza una introducción. el propósito. La razón para este orden es simple. o los puntos principales del mensaje.. La conclusión ofrece la oportunidad final para relacionar la verdad del mensaje con la congregación. siendo que ni aun el más ingenioso pensador es capaz de enfrentar airosamente tal desafío. el cuerpo del sermón y la conclusión. el objetivo del mensaje. La forma temática. recurre a la poesía religiosa. la idea central del texto. Algunos ministros también presentan el objetivo específico. Cinco tipos de conclusiones aparecen en la literatura homilética: ( 1 ) El tipo de aplicación que subraya lo personal. Las divisiones pueden llegar a coincidir. trayendo c o m o resultado que las congregaciones han llegado a ser iliteratas en lo bíblico. época en que las formas clásicas de la oratoria desarrolladas por Aristóteles. permite amplitud de tratamiento. y los siete elementos recién mencionados constituyen la totalidad del sermón. Mientras que el sermón temático era dominado por su tema central. al no estar restringida por el fragmento escritural en que se basa. La libertad de expresión es el factor primordial. En una introducción uno encuentra habitualmente una presentación del texto. El sermón temático. T a m b i é n se ha dicho que este tipo de predicación tiende a abatir al predicador. Un examen a la ligera de casi cualquier volumen de sermones confirmará esta afirmación.

No se evidenciaban en su presentación ni la introducción. un párrafo. la introducción y la invitación. ni el cuerpo del sermón. El predicador joven hallará en este tipo de sermón una buena introducción a la predicación expositiva. El consenso de opiniones indicaría que no deben abarcarse más de cuatro versículos. y ( 3 ) Es el poder de Dios para salvación de todo aquel que cree. El profeta. Ha habido cierta discusión respecto a la extensión del pasaje de la Escritura que ha de ser tratado en este tipo de sermón. se utiliza con el significado básico de la palabra "tema". La palabra o frase clave también puede ser colocada en el título por medio del uso de una palabra enfática y una modificatoria. Para que este último requisito pueda cumplirse. Edifica Tu V i d a Sobre Principios Cristianos 3. al salir el cristianismo de las tierras bíblicas y enfrentarse al mundo pagano. cuerpo sermónico y conclusión. la forma del sermón fue adquiriendo el hábito de articularse ocasionalmente en introducción. la porción básica. porque es poder de Dios para salvación a todo aquel que c r e e . hay libertad de expresión.". Tratado temáticamente. La Segunda Milla El cuerpo del sermón es la sección primordial. ( 2 ) Es el poder de Dios para salvación. Estos se detallan a continuación en el orden recién formulado. Se oye con frecuencia la declaración de que todos los sermones debieran ser expositivos. Hay cierta confusión en este asunto debido a que muchas veces se descuida la clara definición de los términos que se usan. pero las ideas básicas del texto controlan los focos de desarrollo. D i c h o significado nace de las particulaciones retóricas inherentes a la construcción del sermón en reía- . U n a formulación textual. Estos no necesitan ser exhaustivos pero han de estar relacionados al tema y entre sí de tal manera que formen una verdadera unidad. seguiría el pensamiento del texto así: ( 1 ) El Evangelio es el poder de Dios.76 HOMILÉTICA LA CLASIFICACIÓN DE SERMONES 21 afirmación contemporánea y ( 4 ) una enunciación del objetivo principal y del objetivo específico. Si bien la forma creció un p o c o . que viene a ser el "nombre" del sermón. o sea. trátase de una sola palabra. En términos generales esto es cierto. c o m o por ejemplo "amor". 1. Es también un método provechoso para el oyente puesto que le permite seguir el sermón en su Biblia. En la primera época de la predicación el ministro hablaba en una forma simple e informal sobre Dios. desarrolla y completa la idea central y el texto. A continuación siguen ejemplos de estos cinco tipos de título. El cuerpo del sermón puede ser completado en base a dos métodos generales: el molde informal de la homilía o el método formal del bosquejo y desarrollo retórico. Más tarde. que es más amplia que el título específico. Ya el significado del término "textual" pareciera indicar una unidad breve. Lógicamente. el cuerpo del sermón permaneció todavía en el molde de lo sencillo. ¿Por Qué Adoran Los Hombres a Dios? 2. T o d o sermón es expositivo si con ello se quiere significar cualquier clase de explicación de una parte de la Escritura. Una porción mayor linda ya con el tipo expositivo. Variaciones de estas dos formas de homilía han existido desde los primeros siglos del cristianismo hasta el día de hoy. 'Porque no me avergüenzo del evangelio. La homilía es un formato simple e informal para el sermón. c. que redondea. ilustrar. El desarrollo del sermón y sus puntos quedarían luego librados a la decisión del predicador. Por lo c o m ú n el cuerpo de la homilía tomaba la forma de un comentario corrido sobre el texto. podría usarse c o m o tema general: "El Poder del Evangelio". el título requerirá una palabra o frase clave que indique la dirección en que el sermón se mueve. El título del sermón debe tener cualidades que lo hagan aparecer atrayente. un capítulo o todo un libro. refrescante y capaz de ser dividido. La Supremacía de Cristo 5. Cuando se los ulili/. empero. con la palabra o frase clave en bastardilla. de una oración. argumentar y aplicar su mensaje. ni la conclusión. El título. el cuerpo del sermón. El Sermón Expositivo Para mucha gente éste es el sermón por excelencia. . Esta palabra o frase clave puede ser colocada en el título formulando tal título en forma interrogativa. actual. o bajo el control de su concepción del tema. El sermón textual reúne prácticamente todos los beneficios de la forma temática con la ventaja adicional de permanecer cerca del pensamiento de la Escritura. explicaciones y aplicaciones de la Escritura.a con el tópico c o m o los puntos a tratar. A más de estos cuatro puntos fundamentales. imperativo o afirmativa. o tema. Jesús Es el Ú n i c o Hijo de Dios 4. sino que en años futuros al leerse el texto éste traerá a la memoria el mensaje. La palabra "asunto" queda reservada para la idea general del sermón. Romanos 1:16 dice. pero en el sentido técnico de la homilética el término "expositivo" tiene un significado mucho más delimitado. que es derivado del texto. y gran parte del mismo será no sólo recordado durante la duración de la predicación. lo libre y lo informal. Le enseñará a enfrentarse con la Palabra misma. el apóstol y el predicador primitivo más bien hablaban o predicaban sin hacer más que explicar. . otros cinco quedan por ser preparados: el título. la conclusión. Esto ciertamente contribuye al cultivo de variedad en las ideas y frescura en el tratamiento. Por ejemplo.

ni un tratado exegético. según sea necesario Párrafo(s) de aplicación. El sermón expositivo no es un ensayo religioso. ( 3 ) proveen una gran variedad de ideas. El trabajo descuidado lo arruina todo. según sea necesario Párrafo(s) de ilustración. El hecho de estar uno totalmente atado a la porción en consideración crea dificultades que aumentan con el tamaño de la unidad. c o m o las divisiones. La excepción detallada es. El estudio de los sermones de Alexander Maclaren y G. Los sermones expositivos son sin duda los más difíciles de preparar. cuatro ingredientes básicos han sido ya logrados y preparados para su uso: ( 1 ) el texto y su contexto. no hay puntos sermónicos sino que hay varios párrafos de explicación. Quinto. ellas en párrafos individuales en el desarrollo del mensaje. Esta quinta forma de utilización de los elementos funcionales requiere una breve explicación. mientras que el sermón expositivo recibe tanto el texto. título. pareciera verse violada por la última ilustración. según sea necesario Párrafo(s) de argumento. el tratamiento ideal de las Escrituras. en base a un estudio bíblico adecuado. pueden ser usados en forma individual formando uno o más párrafos. por lo tanto. c. Primer punto principal: primera división del título. ciertos textos se prestan mejor a un tratamiento del tipo arriba descrito. Segundo punto principal: segunda división del titulo. Cuerpo del Sermón: I. una división de I: segundo punto subordinado II. pueden ser utilizados en combinación con el proceso de elaboración del bosquejo. el sermón textual deriva su tema y sus puntos del texto y es por lo tanto dominado por el texto. y ( 5 ) reducen la tentación de distorsionar las Escrituras o de fiarse demasiado de las propias ideas.22 HOMILETICA LA PREPARACIÓN PARA EL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 75 ción al texto y sus divisiones. Deben Aplicarse Principios Correctos de Construcción. La consistencia retórica. una división de I: primer punto subordinado 2. Cuarto. (3) la tesis. 1. Sin embargo. Tercero. Tal vez la más simple definición sería la siguiente: un sermón expositivo es aquel que involucra el tratamiento de una unidad bíblica de más de cuatro versículos. tesis y propósito formulados en cualquier orden que convenga a la introducción. M u c h o s sermones expositivos fracasan porque carecen de una idea dominante y unificadora. c o m o el vasto peso de su material de sustento. Este uso c o m binado de los elementos funcionales requiere un alto calibre de habilidad retórica y gramática. U n a mejor formulación de la comparación sería decir que el sermón temático deriva su tema del texto y es dominado en su desarrollo por el tema. unido a las técnicas de la retórica y del ordenamiento. Las desventajas son aquellas que afectan a todas las formas. un principio en sí válido. es un sermón con todos los atributos y características del mismo. Sin embargo lo dicho no es en forma alguna una definición completa o totalmente satisfactoria. Campbell Morgan será beneficioso. ( 4 ) proveen oportunidad para hablar de ideas habitualmente ignoradas o evitadas. éste presenta al predicador dos desafíos formidables: tener la habilidad de encontrar y concretar la unidad. T o d a s las facetas de la pericia homilética son requeridas. En segundo lugar. de la unidad en consideración. A más de que todas las dificultades de las otras formas están presentes en el modelo expositivo. A nivel comparativo podría decirse que el sermón expositivo es el tratamiento textual de un pasaje extenso. ni siquiera un "comentario corrido" del texto. siendo más bien una trillada colección de pequeños sermones. ni un comentario. según sea necesario Conclusión El énfasis de la conclusión recae sobre el objetivo específico ó propósito del sermón. en muchos sentidos. ( 2 ) desarrollan un mayor conocimiento del Libro por parte tanto del predicador c o m o de la gente. El bosquejo siguiente muestra cómo los predicadores hábiles muchas veces utilizan los elementos funcionales combinándolos con puntos secundarios: Introducción Texto. la naturaleza de la Escritura debe tener prioridad sobre el deseo de mantener un equilibrio formal en el uso de puntos principales y subsidiarios. y la habilidad de seleccionar y usar solamente aquellos materiales que enfocan exactamente a dicha unidad. válida. C u a n d o se utiliza indiscriminadamente todo lo que hay en el pasaje el sermón se transforma en un cúmulo de detalles irrelevantes y desorientadores. Los beneficios de los sermones expositivos son estos: ( 1 ) se encuadran en el concepto habitual de la predicación. que produce el sermón tipo " j o y a " . Párrafo(s) de explicación. Otros fracasan porque el factor selectivo es descuidado. pueden ser utilizados en forma individual para construir uno o más párrafos a efectos de completar y desarrollar puntos principales. A esta altura de la preparación del sermón. por medio de la transformación de la tesis histórica en una . C o n todo. Según este formato. un estudio constante y un trabajo consecuente nos capacitará para empeñarnos en este modelo de sermón que es. (2) la idea central del texto. en el desarrollo de puntos subsidiarios. pueden ser utilizados para construir tantos párrafos c o m o sean necesarios para desarrollar el título. ilustración y aplicacién. En tales casos. según sea necesario.

y ( 1 0 ) materiales visuales de todo tipo. Se usan los "famosos seis" de Kipling. nacional e internacional. Algunos de los esquemas de uso más corriente son: pasado. c. No existe una regla inflexible que determine y limite el número de puntos que un sermón deba tener. Además. teórico y práctico. El Sermón Interrogativo Cada punto formula una pregunta. de argumentos basados en la presentación de un dilema que muestra dos salidas. Se trata de una exageración: con todo. o los puntos se despliegan el uno . Representa más bien un determinado movimiento del pensamiento en un proceso de comunicación que es muy vital y dinámico. provincial. a. y desear. Estos cuatro elementos funcionales —explicación. problema y solución. ( 2 ) lenguaje figurativo (metáforas) . a saber. trátese de los archiconocidos tres puntos c o m o de más. tres <> cuatro de 2. Por "aplicación" entendemos relacionar el contenido del sermón con la audiencia en forma tal que la misma vea que dicho contenido es apropiado. ( 9 ) experiencias personales. ( 5 ) poesía. ( 7 ) lecciones objetivas. Alguien ha insinuado que hay tantos planes c o m o mentes. ilustración y aplicación— pueden ser utilizados de cinco maneras flexibles. ( 3 ) el trabajo y la experiencia pastoral. Dicha aplicación es usada con mejor provecho cuando se mantiene al individuo en mente. ¿ Q u i é n ? ¿ C u á l ? ¿ D ó n d e ? ¿ C u á n d o ? ¿Por qué? y ¿ C ó m o ? Estas preguntas fundamentales son tan patentes que no hace falta mayor explicación. d. La aplicación indica a la audiencia c o m o puede ella utilizar la verdad del sermón. a saber: ( 1 ) palabras expresivas y atrayentes. pueden ser usados para llegar a las conclusiones que requieren las diferentes formas de argumentar. c o m o ser "positivo versus negativo". Pero la mente común del hombre ha producido inconcientemente ciertos esquemas más o menos permanentes y lógicos. argumento. Este tipo de sermón se adapta bien a propósitos de clarificación de conceptos. o resultado. El Uso de Puntos La división de un sermón en "puntos" no es un recurso arbitrario creado por el que practica la homilética para descargarlo sobre su congregación. pueden ser utilizadas combiando dos. Además. hasta la causa del argumento a fortiori que razona de lo débil a lo fuerte. ( 8 ) las artes. ( 4 ) narraciones e historia. ( 3 ) anécdotas y cuentos. explicando luego c ó m o cualquiera de ellas es errónea y mala. Debería tener tantos c o m o el pensamiento lo requiera. que hace uso principal del reductio ad adsurdum y ad hominem. un sermón narrativo puede dividirse en lo narrativo-descriptivo y lo educacional. del argumento a posteriori que razona a partir del resultado o efecto hasta llegar. ( 6 ) los deportes y juegos. o menos. presente y futuro. ( 9 ) los campos de la política y del gobierno. T o d o s los procesos que eliciten conclusiones. pero es obvio que tal preferencia existe. mental y espiritual. El Sermón de Dos Puntos Este tipo presenta ideas en contraste. ( 7 ) la congregación. Nadie ha ofrecido una razón convincente que explique por qué la mente humana parece preferir la trinidad. Este tipo de sermón ha recibido el apodo de "Sermón del Predicador Perezoso". b. Los tipos de ilustración son muy variados y bastante numerosos. deductivos o por analogía. económico y social. inductivos. del argumento ex concesso que razona a partir de un punto que ha sido c o n c e d i d o : del argumento ad absurdum que se hace reduciendo el asunto a una proposición absurda. Al usar el argumento refutatorio conviene hacer gala de buen gusto y cortesía. causa y efecto. político. Un sermón sobre doctrina puede consistir de explicación y aplicación. ( 5 ) la ciencia. un sermón sobre una personalidad bíblica puede consistir de datos personales y enseñanzas. En tercer lugar está el argumento refutatorio. y (10) estadísticas. Todas ellas llevan a conclusiones correctas cuando son manejadas en forma acertada. la aplicación se efectúa con mayor provecho cuando el ministro propugne un compromiso inmediato. Primero. T I P O S DE S E R M O N E S SEGÚN SU E S Q U E M A O PLAN Los esquemas o modelos de redacción que se distinguen por su plan general de desarrollo son los más comunes. La aplicación debe demostrar por qué la persona debe escuchar el mensaje y responder al mismo. por retroceso. ( 4 ) la historia. ( 6 ) diálogo. ( 8 ) testimonios. Por "ilustración" entendemos el añadir lustre o iluminar algo para clarificarlo.74 HOMILETICA LA CLASIFICACIÓN DE SERMONES 23 hace uso del argumento a priori que razona a partir de la causa hacia el efecto. ( 2 ) la literatura. físico. pensar. e indicar c o m o puede ella recibir la verdad del sermón y vivir de acuerdo a la misma. El Sermón Tipo Escalera o Telescopio Esta forma de presentación va escalonando de punto en punto c o m o uno sube los peldaños de una escalera. sentir. En la homilética también existe cierta variedad de formas que pueden usarse con provecho. las fuentes de material ilustrativo son inagotables: ( 1 ) las Escrituras. su número es enorme. conveniente y adaptable a su caso. y del argumento ad hominem que apela a los sentimientos personales de los oyentes. local. Es apropiado elicitar una involucración personal.

ilustración y aplicación. entonces todo punto subordinado al mismo debería tratar de la misma persona. f. El Sermón Clasificatorio Se trata de una de las formas más antiguas. una opinión. Consiste en dividir gente o cosas en clases o tipos. Este "desarrollo funcional" consta de cuatro elementos: explicación. Puesto que un bosquejo no puede llegar a ser un mensaje completo si no se lo desarrolla. b. Hay tres formas principales de argumento al alcance del predicador. ( 1 4 ) Si algún punto o título nombra a alguna persona. plagado de espinas. antítesis y síntesis. Stewart. Se trata de un esquema muy eficaz dado que la gente. ( 8 ) exposición de las partes o divisiones naturales del texto. En primer lugar está el argumento basado en testimonios. La explicación puede utilizar uno de los once métodos que se detallan a continuación: (1) presentación del texto y su trasfondo. Un ejemplo: 1. argumento.24 HOMILÉTICA LA PREPARACIÓN PARA EL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 73 del otro c o m o en un telescopio. ( 1 0 ) el uso juicioso de la ilustración. El término "argumento" puede ser usado para implicar controversia y disputa. pedregoso. la edificación sobre la arena y sobre la roca. (7) descripción de uno o más elementos relacionados con el texto. Un sermón titulado "Entendiendo la Encarnación" es muy sugestivo: 1. y bueno. El sermón se divide en tres partes: tesis. del propósito o del título. Por "explicación" entendemos la función de simplificar. ( 9 ) definición concisa de palabras claves del texto. g. El Sermón Tipo Joya Aquí el proceso consiste en rotar una idea c o m o si fuese una gema y considerar todas las facetas o aspectos de la misma. Mirad hacia atrás a la Creación del Hombre. el bosquejo debe ser "vestido de contenido". ( 6 ) narración o recitado del contenido del pasaje bíblico. En todas las ocasiones en que esta forma se utilice. lugar u objeto. Es el tipo usado para desarrollar una argumentación lógica. U n a audiencia aceptará cualquiera de las cuatro si se las distingue con claridad. Se usa para recalcar los reclamos de Cristo y las obligaciones de la responsabilidad y servicio cristianos. ( 2 ) representación del contexto y su relación para con el texto. Así c o m o en un poema. y (11) la comparación y contrastes del asunto en consideración. Son inherentes a este tipo de sermón una gran unidad de tema con una gran diversidad de aplicación. ( 5 ) presentación de los resultados o "frutos" de la exégesis técnica. C o m o ejemplos pueden citarse el hijo pródigo y su hermano mayor. La palabra "argumento" se usa en este tratamiento en su significado de razonar y analizar. su método analítico ha dado rótulo a este modelo. de la idea central del texto. La persona debe ser un individuo digno de confianza y que posea todos los datos necesarios. cada punto subsidiario debe ser consistente con el tiempo verbal utilizado. Mirad hacia arriba a la Naturaleza de Dios. o en una canción. el publicano y el fariseo. James S. h. 2. Las parábolas de Jesús abundan en tales clasificaciones. los tipos de suelo: duro. las vírgenes prudentes y las necias. 2. ( 4 ) exposición de referencias que aclaran el texto. ( 1 3 ) Si se usa algún tiempo verbal en el título o en alguna división. lo practica. 3. en un sermón sobre "Maravillas de la Fe Cristiana" usa la frase "Maravilla tras maravilla y cada maravilla cierta" con notable eficacia y con una elocuencia apre- debe contener más de una idea básica. Por "argumentación" entendemos la tarea de razonar y analizar dentro de un contexto homilético. cierta frase o expresión vivida resume la idea central del sermón y es utilizada muchas veces durante el mensaje. de la afirmación central. Deben Aplicarse Principios Correctos de Desarrollo. Las cosas debieran ser así (lo i d e a l ) . Este . interpretar datos y expresar el verdadero significado de algo. 3. La afirmación citada debe ser identificada con respecto a si se trata de un hecho. aclarar. una hipótesis o una ilustración. El método de añadir contenido a un bosquejo es por lo general llamado "desarrollo funcional". e. pero no es utilizado aquí con tal significado. El Tipo Hegeliano A pesar de tener muy p o c o que ver con la filosofía del pensador alemán. para debatir o para apelar al raciocinio. A pesar de lo que habitualmente se piensa. más comunes y veneradas de organización de sermones. la explicación presenta una amplia gama de formas por medio de las que se puede aclarar o simplificar algo. Mirad hacia adentro al Alma del Hombre. debe ejercitarse sumo cuidado respecto a la persona citada y a la naturaleza de su testimonio. C o m o ejemplo puede consultarse el análisis de R o m a n o s 1:16 efectuado en la sección sobre el Sermón Textual. según sea necesario. desde la cuna hasta la tumba. Este tipo está en la línea del motivo Vagneriano: resuena constantemente y permanece con uno para siempre. ( 3 ) presentación del trasfondo del contexto. Es así c o m o pueden llegar a ser con la ayuda de Dios (la s o l u c i ó n ) . En segundo lugar está el argumento razonado. Este formato requiere capacidad para el pensamiento coherente. El Tipo Temático Este ha sido llamado también el sermón "sinfónico". lugar u objeto. Las cosas son así (lo r e a l ) .

miante. ¿Hacia dónde hemos de . j. 1. Conviene siempre recordar. Sermón Situacional o Problema-Solución Esta forma de presentación es muy popular hoy en día. Entonces el predicador da un rotundo " N o " y procede a presentar su evidencia. 1. Deben Aplicarse Principios Correctos de Bosquejo.72 HOMILÉTICA LA CLASIFICACIÓN DE SERMONES 25 lante con algún amigo. La verdad es que este tópico requiere más atención del que le podemos brindar aquí. el pesar. Se cita primeramente una vivida afirmación y luego se hace la pregunta " ¿ E s ésto cierto?" La respuesta es un contundente: " N o " . ( 2 ) Use números arábigos para señalar los puntos subordinados y colóquelos más a la derecha de los anteriores. 6. la duda. Problema o situación. 4. c o m o ser puntos principales y subordinados (por ejemplo: I. S. 2. 2. la madurez lograda a través de uno o más de los cinco procedimientos expuestos será de provecho para el enriquecimiento del mensaje. "Judas — n o el Iscariote". cuando consideró la muerte de los galileos a manos de Pilato. Viene entonces el resonante " N o " seguido del peligro de aceptar tal idea. Un bosquejo modelo podría seguir el siguiente orden: 1. Se puede usar tantos números romanos y arábigos c o m o sean necesarios pero debería evitarse la subdivisión de los puntos arábigos. 3. ( 6 ) Puesto que nada puede ser dividido en menos de dos partes. ( 7 ) Es necesario asegurarse de que todo subpunto divida en realidad el punto del cual es parte. El Sermón Apologético Este tipo debe ser usado con cautela. ( 5 ) El predicador puede madurar su mensaje a través de un estudio esmerado. y II. algunos predicadores prefieren usar letras mayúsculas. en la experiencia de T o m á s . ¿ C ó m o hemos llegado a ésto? 3. Programa —forma de efectuarla. 3. estremece y vibra con dicha frase en cada punto. Este tipo de predicación demanda una profunda preocupación moral y una gran dedicación. Jesús usó esta técnica en Lucas 13:2ss. empero. ( 9 ) Las referencias Escritúrales usadas c o m o ilustraciones o c o m o sustento de un punto no deben ser numerados en el bosquejo. conclusión— tampoco deben ser numeradas en el bosquejo. O tomemos ese dicho tan en b o g a : "La vida moderna demanda una nueva moralidad. que la solución no se encuentra en las personas que se tratan sino en su Dios o Cristo. cuerpo. ( 5 ) C o m o regla general. Principio —base de la solución. En un diálogo se pueden poner a prueba ideas y experimentar c o n ellas. así: ( 1 ) y ( 2 ) y póngalos más a la derecha en el bosquejo. i. O podríamos tratar el asunto así: 1. (12) Ningún punto. Thielicke. teológica y homilética. hágalo en divisiones paréntesis. tras lo cual el sermón procede a demostrar que verdaderamente no es cierto. el cristianismo ha fracasado porque ha quedado demostrado que es irrelevante". En suma. 4 ) . Solamente debe cambiarse ésto cuando el material sermónico obligue a hacerlo. Segundo y otros teólogos y predicadores. culminando con esplendor y poder con esas significativas palabras. El sermón surge de una situación general de la vida que el Pastor conoce. En ocasiones el texto mismo es usado en tal forma. La lectura de libros de teología excitantes y vigorosos permite crear un diálogo con Barth. pero debe ser usado. las divisiones de los sermones (tanto principales c o m o subordinados) deben ser redactadas más en forma de frase u oración que en forma de palabras claves. (11) Las partes estructurales del sermón —introducción. subpunto subordinado). ( 3 ) El ministro debe procurar usar solamente dos niveles de estructura. descubriendo así cuales están maduras y cuales han sido formadas a la ligera. Por ejemplo. Tiene tantas ventajas c o m o desventajas. 2. Un sermón marcado por líneas claras y definidas es en m u c h o preferible a uno que divaga por toda la órbita bíblica. ( 8 ) Las ilustraciones no deben ser consideradas c o m o divisiones dentro del bosquejo. Ha dejado atrás a la moralidad cristiana". argumento. Lograr ésto es llegar a la perfección misma al poder unir texto y tema en una misma frase. LA P R E P A R A C I Ó N DEL S E R M Ó N O R G A N I Z A EL MENSAJE A TRAVÉS DE PROCEDIMIENTOS RETÓRICOS CREATIVOS a. Este es un tipo espléndido de sermón. ¿A qué punto hemos llegado? 2. porque padecieron tales cosas. punto subordinado. "¿ Pensáis que estos galileos. "Estamos ya en la era post-cristiana. ( 1 0 ) Los elementos funcionales de la predicación —explicación. si fuere necesario dividir los puntos subordinados. ( 4 ) C o n todo. Podríamos tomar esa frase tan moderna y frecuente en los labios del incrédulo moderno. ilustración y aplicación— no deben ser numerados en el bosquejo. C o m o método alternativo. empero. cada punto que sea dividido debe tener por lo menos dos o tres partes. eran más pecadores que todos los galileos? Os d i g o : ¡ N o ! " He aquí una vigorosa refutación de una teoría muy aceptada. Presenta un dilema existencial que requiere una solución surgida de la Palabra de Dios. 3. en la experiencia de María en el jardín. Al bosquejar el cuerpo del sermón deben utilizarse catorce principios básicos: ( 1 ) Para señalar los puntos principales del mensaje use números romanos. cualquiera sea su importancia (punto principal.e utiliza para refutar una afirmación que el predicador considera claramente falsa y por ende ciertamente peligrosa. junto con la capacidad de manejar bien la apologética. Un famoso sermón sobre el texto "Judas — n o el Iscariote" resuena. el abatimiento puede encontrar su respuesta en la experiencia de Elias.

c. Sin embargo. los pensamientos inmaduros y las conclusiones prematuras. que el ministro se ocupe de concentrarse mentalmente en el mensaje. La Naturaleza de la Maduración de un Sermón. LA PREPARACIÓN DE SERMONES I N V O L U C R A UNA MADURACIÓN PROGRAMADA a. ( 4 ) También puede el ministro madurar su mensaje entrando en un diálogo estimu- . con conceptos teológicos más plenamente desarrollados y más exactos y con una aplicación más pertinente a la vida de la gente. ( 2 ) El predicador puede asimismo hacer un uso creativo de sus recursos subconscientes. la justificación para la madurez de sermones estriba en que hará que el ministro esté mejor preparado. Al estado inconsciente pasan todas las experiencias significativas de la vida. muy real por cierto. ¿ C ó m o lo haremos? Estos esquemas presentados lo son sólo en principio. hay otras posibilidades. que persista en examinar el pasaje una y otra vez. leer la Biblia. de nunca alcanzar a salir de los problemas o situaciones. los que se llaman estado consciente e inconsciente. que su mensaje sea más relevante y que los oyentes se vean más fortalecidos con alimento espiritual sólido. orar y esperar en el Señor. La gente de hoy en día es hábil para analizar los problemas de la humanidad. La gran desventaja de este sistema es la tendencia. Procedimientos para la Maduración del Sermón. mentales y espirituales en la preparación de sermones. pero raramente es capaz de prescribir las soluciones. Hay cinco procedimientos a los cuales se puede recurrir para asegurar la maduración de un sermón: (1) El ministro puede utilizar en forma creativa su tiempo durante la preparación del sermón. El predicador no es la excepción. Los estudiosos de la mente humana generalmente concuerdan en que la misma tiene un estado activo y uno pasivo. tiempo entre la gestación del mensaje y su consumación. A la mente humana le repugnan los juicios apresurados. Justificación del Proceso de Maduración del Sermón. Este formato presenta la muy sutil tentación de negligir realmente la exposición de la Palabra. La maduración del sermón es el proceso cuantitativo y cualitativo de utilización de factores cronológicos. 5. Este uso creativo del tiempo requiere que transcurra un período adecuado de. en manos de un predicador de orientación sólidamente bíblica es un método poderoso de hacer que el evangelio sea relevante. ( 3 ) El predicador puede madurar su mensaje por medio de la guianza divina al meditar.26 HOMILÉTICA LA PREPARACIÓN PARA EL S E R M Ó N EN LA A C T U A L I D A D 71 ir? 4. libros de la Biblia. o carpetas divididas y subdivididas según los objetivos capitales de la predicación. La justificación para la maduración del sermón es que le permite al predicador subir al pulpito con mayor seguridad en sus convicciones personales. De hecho. Dicha maduración implica darle tiempo al mensaje para crecer y desarrollarse y echa mano de un cierto número de recursos mentales y espirituales en el proceso de este uso creativo del tiempo. b. Una y otra vez el problema es descrito con elocuencia y la solución recibe una presentación débil e inadecuada. mayor exactitud en su interpretación bíblica. y que tome tiempo para tomar nota de las ideas sobre el sermón que le vayan viniendo a la mente durante los días o semanas de preparación. Cultivando el poder de concentración y de la memoria uno puede extraer del subconsciente verdaderos tesoros para la predicación.

puede preparar y predicar mensajes efectivos y atrayentes en base a una dieta de hambre de menos de cuarenta minutos diarios. Esto puede efectuarse fácilmente organizando archivos con encabezamientos según tópicos. son poco digeribles. Una de las tragedias del ministerio moderno es el gran número de ministros que ha prácticamente dejado de estudiar. La dificultad principal no es que la gente no entienda o se aburra. Si es cierto lo que muchas veces se afirma. Si el ministro desea instruir y predicar con poder. A esta altura de su preparación. saturada por la radio o intoxicada por ritmos frenéticos. El estudio básico para la predicación. ética. el predicador debe expresar qué propósito alcanzará este texto con mayor eficacia. "¿Cómo podremos hacer impacto". LA P R E P A R A C I Ó N DEL S E R M Ó N SE E N R I Q U E C E A T R A V É S DE LA INVESTIGACIÓN CREATIVA a. histórica. como se indicó previamente. tan habituada a la imagen mental. Las verdades de la fe cristiana llegan a nosotros en forma de símbolos tales como la cruz. La Necesidad de Desarrollar Hábitos Sistemáticos de Estudio. de alguna manera. ficción actual. b. Hasta el mismo Señor Jesús reconoció ésto. entonces se hace importante crear o adoptar algún método para recopilar lo mejor de la investigación creativa que uno vaya efectuando. Juan Hutton dijo una vez.70 HOMILÉTICA predicación bíblica pura y directa se transforma en una excitante tarea. el ministro descubrirá a qué propósito principal apunta su texto. c. obras literarias y cualquier publicación que le apetezca. presentado en el molde de la parábola del padre que recibe al hijo pródigo. el estudioso responsable leerá periódicos. Un ejemplo viene al caso aquí: el amor de Dios. SU U S O . que la mayor parte de los estudiantes de todas las épocas pierden aproximadamente el noventa por ciento de toda la información que pasa por sus mentes. cerrar con llave la puerta. pero uno no debe nunca ser negligente en la lectura de literatura teológica. se centra en las Escrituras. Un experto afirma que cerca del 7 5 % de toda la enseñanza de Cristo que figura en las Escrituras tiene una formulación pictórica. el mediato y el específico. SU NECESIDAD. Además. Narraciones o ejemplos bien elegidos pueden llegar a obtener la aceptación de hechos que. Ninguna persona. ROBERTSON I. Un estudio efectuado no hace mucho tiempo y que abarcó setecientos ministros ha revelado que estos hombres dedicaban como promedio solamente treinta y ocho minutos y medio diarios al estudio. Todas cosas aportan gran abundancia de datos para enriquecer el sermón que se está preparando. pero es casi imposible escapar al impacto de una imagen puesta directamente ante los ojos. Alguien ha dicho que el uso de lo abstracto es. y deberá redactar una declaración de no más de una oración que exprese lo que él desea lograr con este preciso sermón. tiene tres aspectos: el total. Ningún hombre puede comunicar adecuadamente la verdad cristiana sin el auxilio de algún tipo de imagen concreta. Lo espiritual se interpreta a través de lo conocido. y trabar lucha con los grandes libros que nutrirán su mente y enriquecerán su predicación. La Utilización de los Frutos del Estudio El predicador puede extraer buen material ilustrativo para sus sermones de cualquier tipo de fuentes. "la verdad no puede ser enseñada por medio de fórmulas. en sí. es cierto. o carpetas organizadas según los distintos ILUSTRACIONES PARA SERMONES Y EL USO DE FUENTES DE CONSULTA JAMES D. puesto que educó a la raza humana sobre Dios contándole media docena de parábolas". si no llegamos a conocer a fondo el arte de presentar las cosas vividamente y logramos transformar al oído en un ojo?". II. pregunta un escritor moderno. sino que Dios no llega a los seres humanos a través de abstracciones sino a través de personas y situaciones concretas de la vida diaria. La necesidad de predicar utilizando un lenguaje pictórico es una necesidad sicológica en esta generación nuestra. 4. pone al hombre ante una profundidad conceptual que rara vez 27 . ( 2 ) Para persuadir. Esta declaración de propósito es el objetivo específico. revistas de actualidad. sino sola y únicamente por medio de alguna ilustración o narración. Uno puede rechazar un argumento o resistirlo porque es muy difícil mantenerlo en la mente. proposiciones y argumentos. (8) Finalmente. Muchas veces la ilustración sirve de puente entre una verdad y la mente que debe captarla. Predicar a través de imágenes es seguir el ejemplo del Gran Predicador: "sin parábolas no les hablaba". el bautismo y la santa cena. debe regresar a su escritorio. ( 3 ) Para causar impresión. sicológica y práctica. "en la mentalidad de una generación alimentada a base de películas. no importa cuan brillante o cuan instruida sea. El Archivo de los Resultados del Estudio Creativo La tarea del estudio y de la utilización de materiales creativos no quedará terminada hasta que uno tenga algún método satisfactorio de archivar dichos materiales. El uso de ilustraciones responde a varias razones: (1) Para clarificar. la mayor maldición que haya caído sobre nuestra predicación. El propósito u objetivo.

Esta afirmación contemporánea es un sumario. Secuencia para la Interpretación. Uno debe tener cuidado. como así también a obras técnicas de alto nivel sobre la Biblia que pueden obtenerse hoy. A través de las mismas es posible determinar el verdadero sentido del texto. "Tiene la mente cerrada y lacrada en lo que se refiere a la fe cristiana". Le queda el recurso a las mejores y más modernas traducciones. (2) De serle posible. (1) El ministro debe leer su texto muchas veces en su versión favorita de la Biblia. b. Si bien una ilustración no es. sentirá en menor proporción la necesidad de recurrir a lo que habitualmente se llama ilustración. la atención de la congregación promedio tiende a ser bastante limitada. ( 5 ) A continuación. Un sermón busca enfatizar una verdad. (4) Para adornar. no debe perder la esperanza de penetrar en el verdadero significado del texto. Siguiendo un orden de interpretación práctico. en caso de no poder leer el hebreo. el arameo o el griego. ( 5 ) Para proveer descanso. Un análisis cuidadoso del texto demanda que por lo menos nueve facetas de la Escritura sean investigadas. III. se secaba una flor". la . Más de un sermón ha sido enaltecido al introducirse en el mismo una ilustración apropiadamente potente en su lenguaje. No obstante.28 H O M I L É T I C A L A P R E P A R A C I Ó N P A R A E L S E R M Ó N E N L A A C T U A L I D A D 6 9 se alcanza por medio de una formulación abstracta. tal como el que a continuación se detalla. y un sumario no mayor de una oración que exprese la idea central de la totalidad del texto. Solamente por medio de una hábil reiteración puede esta meta ser alcanzada. (4) sus puntos sintácticos que requieran consideración. sin llegar a distraer la mente del oyente del tema en consideración. "Estamos limitando demasiado el empleo de la ilustración si le damos solamente la tarea de aclarar la verdad ante la mente. Esta tesis contemporánea debe significar un progreso en línea directa desde la tesis histórica hasta el presente. T I P O S . La verdad es que el predicador cuyo lenguaje brilla por su claridad y significación. Este objetivo se logra con efectividad cuando la ilustración toma la forma de una analogía. ( 3 ) Debe preparar su propia interpretación tentativa luego de leer múltiples traducciones. ilustraciones similares en otras sociedades indican la posible destrucción de las mismas. una oración. Es sabido que cuando se tratan asuntos elaborados. c. (7) Como apoyo para una argumentación. (8) su factor espiritual o de empatia. Algunas personas son capaces de expresar con una o dos palabras aquello para lo cual otros necesitan un párrafo o más: "Era un tipo saturnino. una frase. cada vez que levantaba un dedo. o también a través de uno o más párrafos. Puede representar dicha verdad en muchos de sus aspectos y relaciones. (4) El próximo paso consiste en recurrir a los mejores libros técnicos a su alcance para obtener todos los datos que le sean necesarios. el ministro puede determinar el significado de su texto. es la de presentar ilustraciones aptas e interesantes en puntos estratégicos del sermón. Brooks dice lo siguiente. A esta altura de la interpretación. en realidad. Cuando esta tarea ha sido cumplida. (2) su estructura gramática. deberá expresar en términos precisos la idea central del texto. Quien cultive un tipo de lenguaje que sea en sí mismo una ilustración de su pensamiento verá su esfuerzo bien recompensado. como así también en varias otras versiones. Una forma recomendable de reducir la tensión mental. (6) Para dar variedad a la repetición de un concepto. Factores de Interpretación. En sus famosas Disertaciones sobre la predicación. deberá leer las obras populares y materiales devocionales y sermónicos que tratan del texto y que estén a su alcance. de que la ilustración realmente adorne la verdad predicada y no se transforme ella misma en el centro de interés. y (9) su significado teológico. una prueba. el predicador debería leer el texto en el idioma original. o cuando la argumentación es larga. Esta idea central es la tesis histórica y guiará toda la subsecuente preparación del sermón. Si ciertas condiciones sociales sirvieron de preludio a la caída del Imperio Romano. (6) sugerencias prácticas u homiléticas que sean útiles. La extensión no es el factor primordial. que expresa el significado del texto para una audiencia moderna. y la frescura que la ilustración proporciona es uno de los métodos más aptos para lograrlo. "En ese momento. (6) En base a un cuidadoso análisis personal y técnico. (7) El ministro debe abocarse acto seguido a trasponer su tesis histórica a una tesis o propuesta contemporánea para su sermón. Una ilustración puede ser presentada dentro de los límites de una palabra. ( 3 ) el significado lexicográfico de todas sus palabras claves. pero todo esto es hecho a efecto de que la verdad en sí misma sea comprendida totalmente. o de razonamiento lógico o teológico. en tiempo presente. el predicador comenzará su búsqueda de respuesta a las nueve facetas o factores de la interpretación mencionadas previamente. (7) su atmósfera y coloración emocional. El ministro buscará descubrir la mayor cantidad de datos posibles sobre los siguientes ítems que tienen referencia con su texto: (1) su situación y trasfondo históricos. por supuesto. ( 5 ) todas sus intrareferencias bíblicas u otras referencias que deban constatarse. la dirección de su vida dobló la esquina". muchas veces llega a tener la fuerza de una prueba. sin permitirle también el privilegio de glorificar esa verdad ante la imaginación". Esto debe hacerlo redactando una exposición sumaria de cada versículo del texto.

en vez de quedar enmarcada en el negro trasfondo del pecado. La primera vía sugerida es. mayores peligros hermenéuticos acechan al predicador en los sermones de textos múltiples o en los temáticos que en los de un solo pasaje. Los tres caminos son válidos y bíblicos. la formulación de argumentos muy plausibles en el plano espiritual. perfección estructural y economía de palabra. un texto que cristaliza algún concepto o tema bíblico (sermón bíblico temático). (8) párrafos cautivantes tales como Lucas 24:1-12 y Lucas 10:25-37. . En lo que concierne a símiles. y al referirse a Juan el Bautista como "una caña sacudida por el viento". lo harán también en otros. . La ilustración frecuentemente toma la forma de un ejemplo. o utilizar una idea menor o secundaria del texto. Spurgeon. porque una mano de cal no bastará para blanquearte. una "historia terrenal con un significado celestial". Existen dos principios fundamentales de interpretación que confrontan al ministro al dedicarse éste a la tarea de descubrir el significado del texto. El símil dice que una cosa es como la otra. Es así que los antiguos. sin embargo. Los ejemplos vienen en dos tipos: un individuo puede ser utilizado para representar a toda una clase. un texto derivado de varios lugares (sermón de pasajes múltiples) . Un investigador ha encontrado cincuenta y seis metáforas en el sermón del monte. utilizar una porción de la idea central debido a su riqueza de detalle y su poder sugestivo. La parábola bien construida no necesita ni explicar ni moralizar. La parábola. Cuando la verdad es demostrada objetivamente a través de una historia aparentemente inocente y es ejemplificada en la vida de alguna persona. ni serán nuestras realidades alteradas por el falso brillo del barniz". Ya hecha la interpretación. LA P R E P A R A C I Ó N DEL S E R M Ó N SE A P O Y A SOBRE U N A INTERPRETACIÓN CORRECTA DE LA ESCRITURA a. siendo notables por su fuerza. etc. Principios de Interpretación. Puede acceder a uno de los tres siguientes caminos: utilizar la totalidad de la idea o significado central de su texto. 3. dedujeron que el alma viviente del hombre emergería en forma similar de su cuerpo muerto. (6) segmentos mayores de algún libro. para hacer resaltar la mayordomía cristiana en la vida diaria. Cuide el tipógrafo de que su vida vaya siendo impresa en tipos celestiales. el ministro deberá decidir como utilizar el texto. . Pintor ¡ cuídate!. Además. " . o un hecho particular puede representar el accionar de una ley o de un principio (por ejemplo. Cristo nos enseñó que el reino de los cielos "es semejante a" la levadura puesta en la masa. (9) frases llamativas como las del Salmo 31:1 ó Salmo 3 4 : 1 . Para entender el todo o una determinada parte de la Biblia uno debe tomar plena conciencia de Dios como autor de la revelación y del hombre como recipiente y registrador de la misma. Una cuidadosa observación de las leyes naturales harían posible. "semejante a" un grano de semilla de mostaza. pero necesitaba ser mencionado aquí junto con las otras decisiones de tipo similar. como por ejemplo Mateo 5 al 7. La ilustración por medio de la analogía funciona en base al principio de que cosas que se asemejan en ciertos aspectos. Hay tres caminos a los que el predicador tiene acceso una vez que haya estudiado su texto y determinado la idea central o significado principal de su pasaje. dice: "Tiemble el alfarero al pensar que él puede llegar a ser como una vasija tallada en el torno. Las parábolas de Cristo son extraídas de la naturaleza y de la vida social. . las manzanas que caen del árbol pueden ilustrar la ley de gravedad). El predicador ha de decidir además sobre la composición de su texto en base a tres alternativas adicionales: un texto tomado de un solo sitio (sermón de un solo pasaje) . puesto que estas funciones deben estar implícitas en la parábola misma. Las frases y palabras pictóricas muchas veces vienen en el molde de un símil o de una metáfora. Sin embargo. a través del paralelismo. su moraleja puede alcanzar al oyente desprevenido sin que éste llegue a molestarse. Por otra parte Jesús recurrió al molde metafórico al decir: "Vosotros sois la luz del mundo". (10) versículos tales como Amos 5 : 2 4 y Oseas 1 1 : 1 . y (1) cápsulas bíblicas tales como Lucas 24:6. . Estos dos principios básicos emergen de la naturaleza divina y humana de la Escritura. (7) capítulos selectos tales como Lucas 15 o Juan 3.68 H O M I L É T I C A ILUSTRACIONES PARA SERMONES 29 Jonás. El ignorar a cualquiera de los dos en la tarea de la interpretación resulta en una visión unilateral de la Biblia. la mejor. dista mucho de ser el método más fácil de ilustración. ha resucitado . la metáfora dice que una cosa es la otra. al observar que la mariposa viva emergía de una crisálida aparentemente muerta. Esto ya apunta al próximo paso en la preparación del sermón. y en razón de la riqueza de las Escrituras. organizar y predicar el sermón de un solo pasaje con mayor habilidad que de hacerlo con los otros dos tipos de textos. política y doméstica de sus tiempos. Muchas veces los ejemplos toman la forma de una breve serie de frases llamativas que presentan varios aspectos de una sola verdad. Por lo general el ministro es capaz de estudiar. " . el estudio cuidadoso y el uso de procedimientos homiléticos precisos permiten que los métodos de textos múltiples y los temáticos puedan ser utilizados con provecho.

seis. La Biblia misma es. En dicho plan debe incluirse textos. y puesto que la biografía ofrece muchas visiones interesantes de la naturaleza humana. Si se los usa con discriminación. Al seleccionar y utilizar el o los pasajes bíblicos para el sermón. referencias a fechas y programas especiales. No hay aspecto de la vida que no tenga su paralelo en alguna biografía. También de buen uso es la ilustración histórica. (5) libros claves de la Biblia como ser Marcos. El ilustrador debe permanecer en guardia ante tal peligro. aquél que cree que hay en la historia un propósito que se va manifestando y desarrollando a través de las edades. bíblica o temática. doce o más meses. no debe permanecer totalmente ciego a determinados hechos providenciales en la vida de los hombres y de las naciones. Es posible también planificar series que cubran libros bíblicos claves o temas interesantes en forma sistemática. Puede utilizar la Escritura en las siguientes unidades para su texto o contexto sermónico: (1) la Biblia en su totalidad. lógicamente. o abrochados juntos en un sujetapapeles bajo el rubro "sermones". el ministro debe tomar varias decisiones respecto a los mismos. Es aquí donde él puede encontrar un ejemplo concreto para cada verdad bíblica que tiene que ver con el hombre. La mecánica archivista del plan de predicaciones tiene poca importancia siempre y cuando tenga como resultado la producción de mensajes útiles. los libros de ilustración pueden ser útiles. Se trata. sino por su valor narrativo. Las cada vez más pesadas responsabilidades del ministerio moderno van obligando a un número cada vez mayor de ministros a planificar su predicación sobre la base de alguna estructura bien sistematizada. No debe haber excepción alguna a esta regla. o colocados en un "semillero homilético". los Profetas o los Evangelios. a saber: textual. tres. quienes son capaces de separar el grano de la de sus propios sermones. En este punto la prudencia nos obliga a proceder con cautela al relacionar hechos del pasado con la providencia de Dios. Debe decidir qué uso o usos hará de la Escritura en su sermón. Si dicha idea ha surgido de un pasaje bíblico. Sin embargo. de la narración de un hecho o incidente cuyo interés reside más en lo inusual que en lo moral.30 H O M I L É T I C A L A P R E P A R A C I Ó N P A R A E L S E R M Ó N E N L A A C T U A L I D A D 6 7 Una alegoría es una personificación de efecto sostenido. anotaciones sobre los objetivos mediatos. el peligro de que éstos ya trillados ejemplos aplasten la iniciativa individual. Pero muchas veces sucede que los materiales tomados de los mismos no se adaptan bien al tema que uno está tratando. frecuentemente. el episodio biográfico es uno de los tipos de ilustración de sermones más utilizados. no tanto por su interés histórico o biográfico. es el ejemplo más conocido de una alegoría espiritual: muestra los vicios y las virtudes personificadas en un escenario metafórico. Dado que aquél que habla de la gente interesa a la gente. la mejor fuente de ilustraciones para el sermón. o anotados en un cuaderno planificador de sermones. IV. abusando así de la misma. Lo que la distingue de la parábola y de la fábula es su mayor extensión y el elemento de personificación. una imagen forjada en palabras que describen escenas y eventos del pasado. Los narrativos bíblicos sin duda han de apelar a una El cuarto punto de partida para la idea clave de un sermón es el uso de un plan programado de predicaciones. Muchos de los Padres de la iglesia antigua espiritualizaron a lo ancho y a lo largo todo el lenguaje de la Escritura. ilustrativo o de sustentación. (4) grandes secciones de la Biblia tales como la Ley. F U E N T E S DE C O N S U L T A . Las anécdotas pueden ser de valor homilético si están hechas con buen gusto y si su empleo no es excesivo. El libro de Bunyan. además. Los primeros tres constituyen los mejores usos estructurales de pasajes bíblicos para el sermón. la correlación entre la misma y la Escritura es inmediata. Violar este elevado principio bíblico es arriesgarse a preparar y presentar sermones de carácter superficialmente humanístico en lugar de sermones plenos de contenido revelador. (2) el Antiguo Testamento. sea esta cronológica. La anécdota es una breve historia o narración relatada. Amos o . Siempre existe. El predicador puede organizar un programa de predicaciones que cubra uno. b. Es aquí donde el predicador usa la vida para interpretar la vida. contextual. las cultiva constantemente y las utiliza regularmente. El Peregrino. La Tarea de Correlación La idea clave del sermón y la Escritura deben ser apareadas. Pero si la idea para el sermón ha surgido en uno de los cuatro puntos de partida alternativos previamente mencionados. Todos estos elementos pueden ser archivados en carpetas individuales. (3) el Nuevo Testamento. El predicador debe además decidir la extensión del texto a utilizar en su sermón. el predicador debe encontrar un pasaje de las Escrituras que pueda correlacionarse con su idea. La predicación programada tendrá éxito si el predicador planifica con cuidado. planta las semillas de futuros sermones sistemáticamente. las Secciones Históricas. ilustraciones de todo tipo e ideas estructurales en diferentes niveles de desarrollo. Estas colecciones de ilustraciones son generalmente usadas más efectivamente por los prepaja y que poseen habilidad para la adaptación de materiales al contexto dicadores de experiencia. Este tipo de ilustración ha sido bastante abusada en el pasado.

ha sido siempre una dama de compañía de la religión. Estas áreas son: (1) la evangelística. hace resaltar la verdad bíblica dé que 'todo lo que el hombre sembrase. que busca la conducta cristiana de los hijos de Dios en todas las relaciones de la vida. Una segunda alternativa como punto de partida para un sermón es el "golpe de inspiración". tomando nota de sermones y discursos de terceros. y (6) la devocional. Las ideas e ilustraciones de su lectura aparecen en sus sermones en forma más bien indirecta. En tercer lugar tenemos el objetivo específico. La ficción de buen cuño nos provee de buenos ejemplos de las profundidades del drama humano. El Némesis. El "objetivo total" de Jesús era que los hombres tuviesen vida verdadera y es este propósito de Jesús el que mejor puede servir como objetivo total para un predicador. y tomando nota de sus experiencias personales durante sus vacaciones. En segundo lugar están los objetivos mediatos. que busca que los cristianos amen. hay tres divisiones que se destacan. La buena literatura es otro manantial inacabable de material homilético. que busca la mayordomía cristiana en todo lo que el cristiano tiene y es. que busca la instrucción de los cristianos. puesto que sus contenidos han abogado habitualmente por alguna ley moral. Es así que existen tres dimensiones en el propósito de un sermón: la total.66 HOMILÉTICA ILUSTRACIONES PARA SERMONES 31 tener. El ministro puede obtener y utilizar ideas eficaces para sermones examinando sus necesidades personales. (4) la dedicatoria. los que representan seis áreas en las que uno puede ayudar a la gente a obtener vida abundante y eterna. siempre está en acción en las novelas de Jorge Eliot. Dios y el hombre (en sus necesidades) son los mismos. que busca la salvación de personas o pueblos no regenerados. por ejemplo. ¿Y dónde encontraría uno un drama de más angustia y remordimiento que en Crimen y Castigo de Dostoiewski? Nos es posible. Los grandes maestros del pulpito de épocas pasadas y los del presente son parcos en su uso de citas. La literatura debe ser leída no en primer lugar para ser puesta en sermones. Toda literatura de alto nivel es de carácter testimonial dado que muestra el alma del hombre como escenario de las grandes luchas y decisiones humanas. por ejemplo. (2) la doctrinal. La gran literatura clásica. o cuando no se encuentra ocupado en tareas específicas de su ministerio. eso también segará". adoren y sirvan a Dios. El predicador de cuidadosos hábitos homiléticos reconoce tales "golpes de inspiración". además. Si bien los tiempos y costumbres han cambiado. (5) la confortadora. drama. o de la desintegración espiritual de un ser en Muerte en Venecia de Tomás Mann. aquél que representa lo que el ministro desea lograr a través de un determinado sermón en una determinada ocasión y en el ámbito de una determinada congregación. Todo hombre continúa viéndose a sí mismo en las páginas de las Santas Escrituras. En las páginas de la Escritura se encuentra todo tipo posible de ilustración para todo tópico imaginable de predicación. gracia y consuelo a los cristianos turbados. mostrándonos las ambiciones secretas de los hombres y los prejuicios y odios ocultos que se mueven dentro de ellos. biografía o ficción— estriba más en lo que ésta puede hacer por el hombre que en lo que hará por sus sermones. Escribe A. la mediata y la específica. ser testigos de la miseria de un hombre ante un sistema injusto en el Martín Fierro de Hernández. además. Blackwood. "¿En qué lugar mejor que en las nobles obras de la prosa y la poesía encontrará el vocero de Dios lo que necesita para dar cuerpo a los bosquejos del sinnúmero de sermones que le toca predicar?" Es claro. o del poder obsesivo de la pu- . O nótase en el Moby Dick de Hermán Melville la gigantesca lucha de un hombre contra su destino. el novelista y el ensayista son capaces de hacernos entrar al santuario más sagrado de la naturaleza humana. El primer objetivo mediato se alcanza cuando la gente entra en el Reino de Dios. Estas representan el progreso de lo general a lo particular y aportan una metodología adecuada para comprender las necesidades espirituales básicas de la gente y para poder suplirlas. Y uno no deja pepitas de oro o diamantes abandonadas por ahí y sin reclamar su propiedad. o en algún juego. Estos casi indefinibles "relámpagos inspiracionales" pueden tomar múltiples formas y ocurrir en cualquier momento o lugar. observando cuidadosamente a la gente con que entra en contacto. (3) la ética. y los últimos cinco cuando dicha gente crece en todas las áreas de la naturaleza cristiana. Como tercera alternativa para el comienzo de un sermón están las experiencias personales del predicador. el valor real de la literatura para el predicador —trátase de poesía. los identifica con respecto a su naturaleza y toma nota de los mismos inmediatamente. generación notablemente deficiente en conocimientos bíblicos. la meta fundamental y comprensiva que identifica el deseo más profundo que el ministro tiene para con su ministerio y para con su gente. Las ideas para sermones son para el predicador lo que las pepitas de oro o los diamantes son para el minero. sino para crear la clase de mente y corazón de los cuales fluirán verdaderos valores para sus sermones. Por medio de la literatura ampliamos nuestro conocimiento de la naturaleza humana al compartir vicariamente las experiencias de otras personas. En primer lugar está el objetivo total. que busca impartir fuerza. Cada una de las tragedias de Shakespeare. El poeta.

de Hans Christian Anderson. como Liszt o Mozart. envíame a mí". En lo referente al alcance que el término "objetivo" o "propósito" puede . Dios se reveló al hombre en una automanifestación sacrificial. un término tomado de la producción textil de los siglos segundo y tercero después de Cristo. tejer. El reconocimiento de esta realidad se concretó bien al principio de la historia cristiana al irse estableciendo la Biblia como la fuente originaria y abastecedora de materiales sermónicos. El Punto de Partida. son un verdadero manantial de conmovedoras anécdotas e ilustraciones. o Lincoln. Y eligió a determinados hombres para dar testimonio de esta automanifestación que revelaba su naturaleza. de los grandes artistas. de Sarnaniego y de Lewis Carroll. para nuestra predicación. si son bien utilizados. Debido a que los ministros difieren en sus características personales. Ellos reflejan el tipo de mundo al cual debemos servir. Cristo tenía un ojo muy avizor respecto a lo que iba sucediendo a su alrededor. obtienen una atención muy respetuosa. Si el ministro desea entender las necesidades de su congregación. Aquél que nunca lee un periódico pronto se encontrará a sí mismo fuera del foco de la vida diaria. su significado básico todavía tiene vigencia. 2. como Agustín. Texto viene de textus (tela. si bien es cierto que gran parte de la poesía moderna es pagana y obscura. Pasteur y Einstein. Wesley o Spurgeon. o las cuatro juntas. Las fábulas. el propósito. tales como Martí. la ilustración y la aplicación. como Pascal. Gran parte de la lectura no profesional del predicador deberá centrarse en este rubro. Por ello la biografía nos provee de una gran riqueza de recursos para el sermón. sino que también explora y despliega las profundidades y complejidades de la naturaleza humana. El significado inicial de texto era el de indicar que la Escritura servía de componente fundamental en los sermones y lo que el predicador suplía eran la explicación. los ministros declararon que la Biblia era el paño del cual se hacía el sermón. sin embargo. de los grandes genios. Entre las colecciones más conocidas están aquellas de Esopo. Estas áreas son habitualmente no bíblicas en su naturaleza. no es el único punto de partida para los sermones. La poesía. A despecho del actual descuido en que ha caído este concepto de texto. este gran depósito de elementos ilustrativos ha sido gravemente descuidado por los predicadores. también hay en ella mucho que evidencia una búsqueda sincera de valores religiosos. La Biblia. los fabulistas. por lo tanto. La palabra "objetivo" indica la meta. "Heme aquí. Se dice también que John Wesley consultaba su periódico todos los días para ver lo que Dios estaba haciendo en el mundo. No hay lugar en que se describa con mayor vividez la amplia gama de experiencias que coartan la vida personal que en las novelas. o de los grandes hombres de Dios. Nada ilustra la vida como la vida misma. si bien no en forma absoluta. pueden en ciertas ocasiones servir muy bien como ilustraciones. LA PREPARACIÓN DEL S E R M Ó N D E M A N D A U N A IDEA V A L I D A Q U E PREDICAR a. en las que los animales hablan y actúan como seres humanos. Ella es la única fuente auténtica de revelación divina. Francisco de Asís. Si bien las normas del periodismo moderno en muchas ocasiones son bastante cuestionables. la Biblia. Cabe agregar que también la literatura devocional está siendo lamentablemente descuidada por el predicador moderno. pueden ser unificadas a un texto bíblico. (2) de algún "golpe de inspiración". Por otra parte. que comenzó su vida como cortesana de la religión. el argumento. Al emplear la palabra "texto". Existen cuatro áreas generales no Escritúrales de las cuales pueden emerger ideas para sermones: (1) de las necesidades de la congregación. debe captar el significado esencial del propósito u objetivo homilético. Fue así que "recibimos nuestra Biblia" y es por ello que tenemos un contenido autoritativo. en su capacitación profesional y en sus opiniones personales. los poemas y las biografías. los dramas. Lutero. breves narrativos ficticios con moralejas. No solamente contiene los pensamientos más sublimes que la mente humana haya producido. Hay ocasiones en que cualquiera de las cuatro. término que a su vez proviene de textere. Bolívar. Las biografías de los grandes líderes. algunos de ellos encuentran la idea originaria del sermón en fuentes no bíblicas. sin embargo. San Martín.32 HOMILÉTICA LA PREPARACIÓN PARA EL S E R M Ó N EN LA A C T U A L I D A D 65 reza y la justicia en el Don Quijote de Cervantes. y (4) de algún plan programado de predicaciones. lo que uno aspira lograr. paño). no por ello deja de ser cierto que los diarios y los periódicos van registrando la historia en el momento en que la misma va siendo forjada. (3) de la experiencia personal del predicador. es un recurso muy usado para la ilustración de sermones. hecho que puede ser fácilmente corroborado si uno se molesta en consultar los grandes dramas clásicos. si bien delegado. Es bien probable que el hecho de que alguien esté leyendo estas palabras sea evidencia de que esa persona tiene una certidumbre interior respecto a su mandato de servir a Dios como "quien está bajo Sus órdenes". Aún en esta época en que el clima mental es más receptivo al hecho científico o a la exactitud histórica. El punto de partida lógico de un sermón es. Al usar la poesía desde el pulpito el predicador debe ocuparse principalmente de usar mucho y bien a los grandes poetas.

Jesús nos invita a considerar a los lirios del campo y a los pájaros del cielo como portadores de un mensaje de confianza y a los campos listos para la siega como invitaciones al servicio. En esta época de amplia difusión de un cierto tipo de conocimiento científico popular. con la ayuda de asesoramiento experto. De un bloque de mármol emergen dos figuras. Pablo escribe que. Calvino. oído y experimentado. los apóstoles y los gigantes y genios religiosos de todas las épocas. Tan extraños e inusuales como fueron los llamados bíblicos a ciertos siervos elegidos han sido los modos en que Dios ha elegido ministros a lo largo de los siglos. se hacen claramente visibles desde la creación del mundo.. como en el siguiente ejemplo: "En cierto museo tuve oportunidad de observar una escultura de Carpenter. a la ciencia espacial. por ejemplo. oh Rey Agripa. su eterno poder y deidad. Cuando Dios llama a un hombre a servir. "Ambrosio para obispo". en automanifestación. la vida y conducta de dicho siervo dan testimonio de la presencia de un nuevo centro de devoción. "La transfiguración" de Rafael. y ponte sobre tus pies. Considérese. Yo entonces dije :¿ Quién eres. El Testimonio Personal El misterio se proyecta sobre cada confrontación entre Dios y el hombre. b. a quién tú persigues. la otra. y quién irá por nosotros?" y han respondido como él lo hizo. Por lo cual.1 9 ) . 1:20). nos permite obtener ilustraciones que cristalizarán y subrayarán más de una gran verdad doctrinal. En este rubro uno puede proceder con confienza solamente cuando sabe bien de qué está hablando y cuando la ilustración misma es clara y simple en su terminología técnica. El tiempo sería escaso para contar de Ambrosio. La naturaleza es un manantial ilimitado de ilustraciones para sermones. a quienes ahora te invío para que abras sus ojos. y de aquellas en que me apareceré a tí. Pero levántate. Jehová. y de la potestad de Satanás a Dios. sino que ha seguido manifestándose a través de la historia de la iglesia. Para Jesús el viento ilustraba el misterio de nuestra generación a través del Espíritu. Toda la naturaleza sirvió a Cristo en su tarea. por la fe que es en mí. El Testimonio Histórico El fenómeno de hombres que sirven a las órdenes de Dios no se limitó solamente a los días de la revelación Bíblica misma. no fui rebelde a la visión celestial" (Hechos 2 6 : 1 4 . Los testigos dieron primeramente testimonio oral de la revelación recibida y luego la asentaron o la hicieron asentar por escrito. ¿por qué me persigues? Dura cosa te es dar coces contra el aguijón. Señor? Y el Señor dijo: Yo soy Jesús. si bien todos pueden darse cuenta de que Dios ha hablado. que está luchando desesperadamente por liberarse de la anterior. la higuera estéril le proclamaba que el carácter determina el destino. o de Lutero. A través de ella nos vemos constantemente circundados de intimaciones de Dios y del mundo espiritual. librándote de tu pueblo. o de Wesley y Whitefield. espiritual. o de Agustín abandonando el pecado y la lujuria bajo la guianza de Mónica y Ambrosio. Saulo.. Muchas de las grandes obras de arte son ricas en valores espirituales y morales. c. intelectual. Ni aquel que es llamado por el Señor ni aquellos que son espectadores de su respuesta pueden captar totalmente la voluntad divina. más de una congregación podría encontrar las lecciones abstractas de ciertos sermones vivificadas a través de alguna alusión a la biología. para que se conviertan de las tinieblas a la luz. Un hecho indiscutible de la historia cristiana es que Dios llama a hombres aptos para cada hora y para cada necesidad. Excelentes reproducciones de grandes obras de la pintura internacional pueden obtenerse hoy sin entrar en grandes gastos. cruel. Han oído a Dios hablar como lo oyó Isaías. se reveló a sí mismo a profetas y apóstoles. a la química. La una es bestial. Spurgeon y tantos otros. para que reciban. es refinada. para ponerte por ministro y testigo de las cosas que has visto. "las cosas invisibles de El (Dios). Miles de hombres han sentido la misma compulsión divina que sintieron los profetas. Para el cristiano lo visible es un sacramento de lo invisible. o a alguna ciencia que fuese del interés especial del predicador. Zwinglio y Knox dando su paso adelante ante el llamado de Dios para que liderasen la Reforma. porque para esto he aparecido a tí. y de los gentiles. Goethe dijo en cierta ocasión que la naturaleza es el único libro en el cual cada página tiene escrita un mensaje de valor. Se trata de un estudio en mármol para el cual cualquiera de nosotros podría haber servido de modelo". y de una voz de niño diciendo. cuadros como "El juicio final" de Miguel Ángel. "La Asunción" de Murillo o "Los espigadores" de Millet. perdón de pecados y herencia entre los santificados. los pronósticos del tiempo le sugerían la ceguera de la gente ante las nefastas señales de los tiempos. Un estudio personal y cuidadoso de algunas de estas obras de arte. noble. "¿A quién enviaré. Clarence Macartney a veces utiliza la escultura para dar realce a lo que quiere decir. En ciertas ocasiones el predicador tal vez sienta la necesidad de apoyar sus aseveraciones sobre la reputación de algún conocido cientí- . feroz. sensual.6 4 H O M I L É T I C A I L U S T R A C I O N E S P A R A S E R M O N E S 33 decía en lengua hebrea: Saulo. comisionándolos para que dieran fiel testimonio de lo que habían visto. Insertos en el narrativo bíblico están los incidentes arriba citados que tienen que ver con la elección de profetas y apóstoles. siendo entendidas por medio de las cosas hechas" (Rom.

le describe la luz increíblemente brillante que vio. para que estuviesen con él. (2) Nunca debe ser presentada sin un objetivo definido. "Oí la voz del Señor. ahora. describe su conversión y llamado al Rey Agripa. tales como la situación doméstica. Esto no ha cambiado. No puede haber auténtica predicación aparte de la existencia de hombres que estén en un contacto dinámico con el Señor. envíame a mí" (Isaías 6 : 8 ) . Más adelante. las relaciones sociales. De la observación de los sucesos diarios que van transcurriendo a su alrededor el predicador podrá derivar muchas imágenes que enriquecerán su sermón. otra historia. en la calle. pero la Biblia abunda en ejemplos de hombres que han actuado bajo las órdenes de Dios. oí una voz que me hablaba. . Los grandes predicadores del pasado lo han hecho y los del presente también lo hacen. y quién irá por nosotros? Entonces respondí yo: Heme aquí. aparece el dramático anuncio. Y casi al principio del Evangelio según San Juan. la preparación de sermones debe comenzar. Nuestra mentalidad actual acepta con gran facilidad ilustraciones que se basen en la exactitud del hecho. por lo general. Beecher. (3) En lo habitual debe ser breve. se cuidaba mucho de no publicar hechos detallados de casos particulares. Pablo le relata las circunstancias de su viaje hacia Damasco. (4) Debe estar de acuerdo a la dignidad del pulpito. (5) Búsquese variedad en los recursos ilustra- LA PREPARACIÓN PARA EL SERMÓN EN LA ACTUALIDAD H. Estos hombres. 1 2 ) . la vida nacional y civil. Después de ser testigo de una dramática visión. serviréis a Dios sobre este monte" (Éxodo 3 : 1 0 . "Y [Jesús] estableció a doce. observaba la forma de actuar del mundo de los negocios. y 63 1. LA PREPARACIÓN DE S E R M O N E S C O M I E N Z A C O N UN PREDICADOR PREPARADO El mundo podrá dudarlo. irá recogiendo ilustraciones de situaciones con las cuales sus oyentes están bien compenetrados y aprenderá de El el arte de arrojar sobre lo común una nueva luz. para que saques de Egipto a mi pueblo. las operaciones habituales de la agricultura. con elocuente lenguaje. el cual se llamaba Juan (Juan 1 : 6 ) . siempre y cuando los mismos sean fieles a la vida y al mismo tiempo fáciles de entender. JR. muy adepto a usar ilustraciones para la predicación obtenidas a través de sus conversaciones pastorales y de sus sesiones de consejo pastoral con ciertos individuos. el renuente pastor oyó a Dios que le decía: "Ven. "Y habiendo caído todos nosotros en tierra.. y que tuviesen autoridad para sanar enfermedades y para echar fuera demonios" (Marcos 3 : 1 4 . porque yo estaré contigo. La predicación de nuestro Señor estaba impregnada de la situación y de las actividades de la vida y experiencia diarias de su pueblo.1 5 ) . que decía: ¿A quién enviaré. Siguiendo en orden consecutivo dichos pasos fundamentales. Ninguna ilustración es un fin en sí misma. aún hoy. El doctor Fosdick. se informaba sobre como era la vida en las granjas. El predicador moderno debería hacer mayor uso de la ilustración hipotética. "Hubo un hombre enviado de Dios. la de la designación de los apóstoles. las artesanías. Como su Maestro. y esto te será por señal de que yo te he enviado: cuando hayas sacado de Egipto al pueblo. Para demostrar una verdad no hay nada de incorrecto en crear o inventar un ejemplo o aun una anécdota. y te enviaré a Faraón. El predicador promedio tiene un potencial creativo mucho mayor de lo que él mismo imagina. fueron quienes hablaron en Su nombre. De esta forma obtenía ilustraciones muy vividas protegiendo al mismo tiempo a quienes acudían a él en busca de ayuda.. Marcos narra. los hijos de Israel. el escéptico podrá mofarse de ello. Pablo. pero uno debe tener cuidado para evitar que un determinado problema sea tratado en términos demasiado identificables. en forma sorprendentemente sencilla. todo ministro puede preparar sermones que sean auténticos y eficaces. visitaba barcos y hablaba con marineros. el mundo natural y el cuerpo humano. "debe estar en todas partes: en el hogar. la atención de Moisés fue atraída por una zarza que ardía. por tanto. con hombres que están bajo las órdenes de Dios y que normalmente mantienen una relación real y vital con El. Vé. C. Luego de una breve escaramuza verbal con Jehová. El Testimonio Bíblico Al transitar las estériles y agotadas planicies de Madián. en el campo y en todos los lugares que la gente frecuenta". afirma Beecher. la vida religiosa. La preparación del sermón en el lenguaje corriente abarca ocho pasos. Isaías oyó la voz dé Dios y relata así su experiencia. que le hablaba desde la zarza. la vida pastoral. "El estudio del orador". de quien ya hablamos anteriormente. a. y luego le dice. A L G U N A S N O R M A S RESPECTO A I L U S T R A C I O N E S (1) La ilustración debe apuntar a una verdad básica.34 H O M I L É T I C A fico. Las lecciones aprendidas en visitas pastorales pueden ocasionalmente ser adaptadas al uso del pulpito. y para enviarlos a predicar. citándolo. BROWN. tomando nota de los moldes de la actividad rural y estaba siempre recogiendo lecciones de la vida hogareña.

(7) Evítese el abuso de las ilustraciones. (10) Por lo general. y debe ser motivado especialmente por el deseo de que Dios sea glorificado. . (6) Evítense las ilustraciones baratas. (9) La ilustración que necesita ser explicada debe suprimirse. el concepto que está siendo explicado debe ser claro para el oyente ya antes de introducir la ilustración.62 HOMILÉTICA ILUSTRACIONES PARA SERMONES 35 en realidad el buen estilo es el resultado de un trabajo constante y de un permanente esfuerzo por pulirlo. El estímulo para mejorar el estilo de la predicación debe nacer del deseo de mejorar a la mayoría de la gente a través del mensaje y no de la búsqueda de la gratificación del refinado gusto de unos pocos. tivos. (8) Cuídese de la inexactitud en la ilustración.

Ahora bien. Jesús la aceptó. La expresión "aquello que decimos" indica que hay un rito involucrado. Pero el desarrollo de la historia de la iglesia nos muestra que en las prácticas cúlticas la posición del sermón ha crecido y menguado. U n o puede oir a dichas personas por radio. El hacerlo le dará un estilo oral a su redacción. Por medio de la redacción. sino que ha d a d o forma a un aspecto distintivo de la adoración cristiana tradicional —el sermón— que es único entre las religiones del mundo. por televisión. Richard Davidson ha definido el término "adoración" o "culto" c o m o "aquello que decimos y hacemos cuando nos presentamos ante Dios. d. El estilo. c. El orador debe recordar constantemente que su propósito es el de comunicar ideas y no el de desplegar artificios. Pero El lugar que el sermón ocupa en el culto está determinado por el fin que el acto litúrgico tenga y por los medios que han sido elegidos para alcanzarlo. ser muy propio. Dado que se trataba de una costumbre e institución arraigada en su pueblo. ya a principios de la era cristiana. empero. el lenguaje mismo. Esto se hace bien cierto si uno pone en forma escrita lo que va a decir. su situación económica y su nivel educacional. La meta de la adoración es poder lograr un profundo encuentro entre la realidad de quién es Dios y qué somos nosotros. La única constancia que tenemos en los evangelios de su participación en un acto cúltico destaca el lugar conspicuo que ocupaba el sermón (Lucas 4 : 1 6 . no son más que medios. el sinónimo y otros libros similares a efectos de determinar cual sea la palabra o expresión que manifieste con mayor justeza determinado concepto. o en persona. Un buen estilo oral dejará la impresión de ser el producto de cierta facilidad combinada con un p o c o de esfuerzo.2 1 ) . La predicación era la actividad más aceptable ejercida en las zonas de crecimiento de la iglesia. H. Obedeciendo las leyes del lenguaje. La transcripción y la reproducción de un mensaje por medio de la grabadora es de gran provecho. El cristianismo era una religión "predicada". Estos elementos. el sermón ocupa una función de gran utilidad. Tanto el estudio de la semántica especializada c o m o de la general será de gran provecho para la buena comunicación y el claro razonamiento. el mensaje y los medios de 36 . La individualidad es la característica más notable del orador de éxito. "aquello que hacemos" implica una ceremonia. ser natural. U n a acotación hecha por H. especialmente dentro de la tradición Reformada. además. Debe. se ha transformado no sólo en un puente entre el cristianismo y su ancestro judío. El método retórico de cada predicador debe. es importante solamente en la medida en que ayuda a preparar la mente de los oyentes para la comprensión y recepción de las ideas. la presentación de esta exposición de la Palabra por parte de Jesús c o m o un acto de testimonio personal y c o m o medio de instrucción. debido a los muchos factores que influencian cualquier situación en la que hay que hablar. tomando plena conciencia de quién es El y quienes somos nosotros". El predicador debe desarrollar el hábito de revisar constantemente su mensaje y dicho proceso debe continuar hasta el momento previo a la presentación final. dice predicación" ( p . que el sermón mantendría una posición estable en el culto a través de la era cristiana. Esto hace posible tener la grabación a mano para hacer un estudio más en detalle más tarde. No existe ideal alguno de estilo oratorio. Durante los primeros (y formativos) años del testimonio cristiano los apóstoles eran primordialmente predicadores. Es necesario usar frecuentemente el diccionario etimológico. Su propósito es conocer mejor a Dios y conocernos a nosotros mismos más profundamente para que a través de tal conocimiento podamos alabarle y servir su nombre. Farmer en su libro The Seruant of the Word (El Siervo de la Palabra) refleja bien la realidad de esta é p o c a : "Quienquiera diga cristianismo. su clima cultural. Las normas son más relativas que definitivas. b. Debe ejercitarse especial cuidado en la obediencia a las leyes generales del lenguaje. Conociendo la gente. por necesidad. D a d o un comienzo tan auténtico uno asumiría. y con cierta razón. algo que es posible cultivar. 1 8 ) . Hay quienes afirman que el escribir es una buena forma de desarrollar un buen estilo. diríamos. Es útil escuchar a quienes hablan bien con el propósito de mejorar el propio estilo. Hasta es posible grabar lo que dicen si uno tiene los medios para hacerlo. El predicador irá mejorando su estilo al ir conociendo mejor a la gente a quien debe dirigirse. Las buenas cualidades pueden ser mejoradas y las malas superadas.EL ESTILO DEL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 61 EL SERMÓN EN EL CULTO DONALD MACiEOD y literatura moderna para mantener un contacto estrecho con la vida actual. Más importante aún. En la totalidad de esta transacción. e. el sermón ocupaba un lugar indiscutido en la adoración que se llevaba a cabo en la sinagoga. indispensable. pueden ser llamados "su" estilo. La expresión que el orador imprime a sus ideas. y la c o m binación de estos dos elementos conforma un ritual. Es su deber interesarse por el tamaño de su audiencia. junto con los recursos retóricos que utiliza para reforzar su efectividad. Escuchando cuidadosamente.

vivió. Kazantzakis. Sugerencias generales para lecturas que tengan c o m o objeto el mejoramiento del estilo podrían incluir lecturas sobre la historia para obtener perspectiva. El logro de un buen estilo es en gran parte un proceso inconsciente. Lo que es más. Finalmente. Es en derredor de este " c ó m o " que las grandes tradiciones de la fe y práctica cristianas se han ido cristalizando y solidificando.60 HOMILÉTICA EL SERMÓN EN EL C U L T O 37 experiencias personales son especialmente efectivas. Aquí el énfasis recae mas bien en . a Unamuno para usufructuar de su intelectualismo religioso. U n o podría decir que. Lamentablemente. todavía hay pocos libros en castellano que contengan lo mejor de la predicación cristiana. y de tantos otros grandes predicadores. Pero tal tesoro no ha sido compilado aún. leer la Biblia en voz alta c o m o medio de mejorar el propio estilo. El presupuesto básico de toda adoración cristiana es la revelación. Asturias o Camus seguramente añadiría elementos útiles a cualquier estilo y ampliaría la visión humana de cualquier predicador. Sería un tesoro homilético poseer algún volumen que incluyese sermones seleccionados de Crisóstemo. Tanto las celebraciones cúlticas Católico-Romano c o m o las Ortodoxas Griegas se orientaban hacia el ofertorio: algo es ofrecido a Dios por medio de Cristo. U n o puede leer mucho. y para nuestra salvación". al irse localizando y estabilizando las iglesias en sus nuevas comunidades. pero debe citar p o c o . La constante presentación de este hecho teológico y evangélico. Alejandro Treviño y otros. Antes de la Reforma y c o m o resultado de una serie de énfasis muy difíciles de precisar. quien fue en si misino el único sacrificio perfecto. Esta revelación consiste en que Dios. Por medio de la lectura. puede agregarse que la lectura de escritores seculares modernos tales c o m o Hemingway. 7.especificarse. Miguel Limardo. y la parábola del Buen Samaritano consta solamente de 156 palabras. que había sido anteriormente un asunto de fe humana. se formó la iglesia. Pero el hombre no es una unidad solitaria. y al ir respondiendo en acción de gracias y rededicación de sus vidas a Su servicio. La fluidez de expresión podría hallarse en Ñervo. sobre ciencia para objetividad hacerlo conocer eran inseparables. Este es el gran acto eterno sin el cual no habría culto cristiano alguno. o c ó m o éste ha de responder al mismo. Diferencias en enfoques y desplazamientos de énfasis son los que han contribuido a la posición algo errática que el sermón ha o c u p a d o en el acto cúltico. El locutor debe buscar variedad en las palabras y expresiones que trasunten la misma idea. se hizo históricamente concreta en Aquel que nació. no obstante . C O M O M E J O R A R EL ESTILO a. De allí surgió la koinonía en la iglesia. Fernando Vangioni. Simultáneamente. Bossuet. Un guión redactado sobre la base de un bosquejo bien construido tendrá no sólo una fuerte estructura sino que ayudará también al locutor a mantenerse dentro de los límites del tiempo que tiene permitido. son la razón de ser de nuestra adoración. No es necesario leer todo un p o e m a para subrayar un par de líneas que enfaticen la idea que se quiere transmitir al oyente. tomó lugar una confluencia del culto de la sinagoga con el simple rito de la Santa Cena. sin embargo. a efectos de mejorar su estilo. Conviene. una forma que ni siquiera la Reforma misma alteró o devaluó. por impulso de su propia naturaleza. Visto el impacto que esta realidad causa en su condición moral. Esto fue cierto. Ciertas sugerencias útiles de carácter general pueden. La brevedad es dama de compañía de la claridad. el hombre se siente constreñido a responder. evitando las generalidades y abstracciones. el carácter dominante del culto cristiano era sacramental. a Borges para ampliar el vocabulario. Es de gran provecho el uso de un lenguaje Escritural. sin duda alguna. llega a la plenitud de su ser solamente al tener comunión con Dios y con otros seres. entonces. esta revelación. y que incluyese también algunos mensajes de ciertos buenos predicadores latinoamericanos contemporáneos. Claudio Gutiérrez-Marín. A través de los siglos de la era cristiana no ha habido. un método constante respecto a c ó m o este mensaje debe ser escuchado por el hombre. Luis Palau. murió y resucitó "por nosotros. Este método de crecimiento ha sido explicado así: "el método surge de la naturaleza del mensaje y su fuente de origen". Dios habla y el hombre responde. Al irse reuniendo los cristianos domingo tras domingo para oir cada vez en la lectura y la predicación la muy antigua historia de lo que Dios había hecho por ellos. el orador podría leer a Neruda buscando la fuerza de expresión. desea hacerse conocer por sus criaturas. Debe además concentrarse en el uso de términos específicos y concretos. Rubén Lores. Esta confluencia no solamente proveyó un contexto definido para el sermón sino que estableció la forma básica del acto cúltico cristiano. Hay algo que es declarado y hay alguien que lo escucha. sobre filosofía para profundidad. el color y la musicalidad en Rubén Darío y la imaginería lírica en Bécquer. Quien quisiera acrecentar su lucidez analítica podría leer a U n a m u n o y aquel que buscase aumentar su capacidad de transmitir lo místico debería leer a San Juan de la Cruz. los hombres. pero la autenticidad de su rol básico en la adoración cristiana no ha sido nunca desacreditada o puesta de lado. Thielicke. la dignidad expresiva en Cervantes. La Declaración de los Derechos Humanos es bien breve. y la respuesta humana al mismo. c o m o por ejemplo. Lutero. del énfasis misionero de la iglesia apostólica. Spurgeon.

empero.38 HOMILÉTICA EL ESTILO DEL SERMÓN EN LA A C T U A L I D A D 59 el elemento de elevación. el ritmo. surgió un desequilibrio al irse transformando el sermón en el elemento dominante. mejoran el estilo oral. las imágenes orgánicas tratan de las condiciones presentes que uno pueda experimentar. Muchas de las normas aplicables a un buen estilo radial sirven también como sugerencias muy positivas para un buen estilo sermónico.inclusive el de la respuesta humana. b. El locutor debe hacer uso de gran número de ilustraciones para iluminar dichas ideas. Efectuada la reorientación teológica de la Reforma. El culto protestante se hizo menos sacramental y fue más un encuentro entre Dios y el hombre a través de la Palabra. Para dar realce a sensaciones relacionadas con el olfato conviene mencionar no solamente el olor mismo. el carácter de la relación del hombre para con Dios y la forma de acercarse a El fueron reinterpretadas. la forma. La adoración cristiana se transformó en una mera actividad auditiva y el predicador llegó a ser el f o c o de la atención congregacional. c o m o la culminación del servicio de adoración y único medio a través del cual los oyentes eran edificados. Las percepciones táctiles se basan en los diferentes tipos de sensación recibibidas a través de la piel cuando ésta entra en contacto con alguna cosa. El sermón fue considerado. El sermón y el predicador fueron identificados c o m o únicos factores de importancia en el culto y se brindó poca atención a la idea de que la congregación efectuase una respuesta comunitaria. limitaciones y gustos de sus oyentes. incluyendo a los Puritanos de fecha más tardía. Las palabras simbólicas son efectivas en forma directamente proporcional a la fuerza de las experiencias a las que son asociadas. Debe cultivar buenas relaciones con muchos tipos de gente y tener variados intereses a efectos de ser capaz de captar los problemas. la calidad y la duración del sonido. Ciertas palabras son mejores que otras para la creación de imágenes mentales. El locutor debe expresarse en términos que el oyente pueda entender. El climax se enfatiza por medio de un aumento en la velocidad de elocución y un creciente entusiasmo por parte del que habla. En consecuencia. Finalmente. De allí que la nueva forma de adorar se centrase en la Palabra. sino también el objeto que lo produce. Imágenes kinéticas implican referencias al esfuerzo muscular y al movimiento. Para transmitirlas uno debe describir la forma del objeto. en la fase cúltica del hombre que se mueve hacia Dios. Su Uso para la Radiodifusión. la fase cúltica en que Dios desciende hasta el hombre. interpretado y entendido solamente por el oído. Su mensaje es percibido. La imagen visual es fortalecida si se mencionan elementos tales c o m o el tamaño. El uso de palabras pictóricas es un aspecto importante de la comunicación oral. El sermón tomó más vuelo debido a este renovado énfasis en el aspecto descendente. De allí que en la tradición Puritana el sermón reclamase para sí la mayor parte de un acto cúltico de por sí extenso. nunca para un grupo o una congregación. los Reformadores actuaban bajo la convicción de que lo que hacían no era más que recobrar lo que se había perdido. Debe asimismo ser una idea que capte el interés del oyente. el énfasis recayó más pronunciadamente en la lectura y exposición de las Escrituras. etc. Más tarde. En su lucha por librar el culto cristiano de los excesos del m e d i o e v o —las supersticiones. intereses. El guión radial se redacta para una audiencia de una sola persona. su textura. El carácter mutuamente complementario de la Palabra y de los sacramentos no fue captada o comprendida en su totalidad. lo que desbarató la sana formulación teológica del culto protestante a través de los siglos subsiguientes. las prácticas paganas y el sacramentalismo— los reformadores nos legaron una forma de adorar que estaba estampada en gran parte por las formas y costumbres cúlticas de la iglesia primitiva. El guión radial es una forma literaria de características eminentemente propias. el volumen. La personalidad y pericia del ministro fue exagerada más allá de todo límite y se perdió la idea de la iglesia c o m o comunidad del pueblo de Dios que responde a la palabra predicada. si bien las mejores intenciones de ambos reformadores fueron distorsionadas por Zwinglio y otros. Las historias de interés humano o las . erróneamente. La gradación hacia el climax es otro de los elementos constituyentes del estilo oral. El estilo radial exige que el guión tenga una idea central que sea del interés de quien la presenta y que excite convicción en su propio ser. Sensaciones gustativas son más fácilmente transmitidas por medio de comparaciones con objetos cuyo sabor uno recuerda que a través del uso de adjetivos. La imagen auditiva se hace más clara haciendo resaltar el timbre. Nada p u d o ser más ajeno a la mente de los re- sabiduría popular en oraciones breves y llamativas. Vale la pena prestar especial atención a los detalles. mareo. tales c o m o hambre. su presión y su calor. Pero tal vez el mayor de los errores fue la tendencia a considerar al sermón c o m o reemplazante del sacramento. sintiéndose su efecto aún en el presente. En esta tentativa de devolver un mayor equilibrio a la adoración comunitaria. Esto se debe en gran medida a que la radiofonía es un medio unidimensional. Esta idea central y las ideas que la sustentan deben ser expresadas en forma positiva y no negativa. Esto es más aplicable a Juan Calvino que a Martín Lutero. el movimiento y la posición relativa de lo que se describe. con el consiguiente desplazamiento o cancelación de otros aspectos . el color.

La totalidad del ministerio pastoral del predicador se concentra en la predicación. La terminología del estilo oral es más concreta y recurre a un mayor número de preguntas retóricas. necesidades. El sermón. Economía. el sermón. La razón de ésto reside en que una vez que una cierta aseveración ha sido asentada. Con el trasfondo de una semana de servicio pastoral durante la cual él se ha p o d i d o compenetrar de las fallas. Es por ello que su estilo debe ser el oral y no el escrito. en tanto que en el estilo oral se hace mayor uso de la oración compuesta. La predicación se transforma así en la avanzada. 1. a efectos de dar identidad e integridad a la iglesia y proveer nutrición para su mantenimiento y crecimiento espiritual. La repetición debe ser variada a través de ligeros cambios de lenguaje. puede afirmarse finalmente. ellos le decían a la gente lo que Dios había hecho por los hombres en Jesucristo. En consecuencia. Cabe agregar que su posición está siendo reconsiderada en esta época de renovación litúrgica tanto desde la perspectiva práctica c o m o desde la teológica. Un sermón parece largo en la medida en que el predicador se entretiene demasiado en lo obvio. a saber. juntos. La característica principal de la comunicación personal es que dice m u c h o y sugiere aún más con pocas palabras. Skinner declaró que. En cierto sentido. Su mayor desventaja está en que debe hacer que su mensaje sea inmediatamente claro. Nicoll c o m o "el milagro en el cual Dios hace de la palabra del hombre la Palabra de Dios". que son condensaciones de la formadores. Su Relación con el Estilo Escrito. el oral y el escrito. En muchos casos la duración del sermón depende del estilo en una medida mayor de la que estamos dispuestos a reconocer. harían falta tantos cambios que requerirían una total recomposición del material". P E R S P E C T I V A P R A C T I C A a. EL E S T I L O O R A L Un predicador es un orador público y no un lector público. que si hubiese que hacércelo llegar al público por dicho medio. ha ocupado siempre un lugar indiscutible e indispensable en el culto.58 HOMILÉTICA EL SERMÓN EN EL C U L T O 3 9 f. puede interpretar su significado no solamente por medio de las palabras sino también de la entonación. Pero es un hecho que ya desde la antigüedad los maestros de la retórica y los críticos han reconocido que existen dos estilos diferentes. sea ella dominical o en las reuniones de entre semana (cosa frecuente en nuestra américa latina). los ademanes y los cambios de expresión facial. 6. eran los medios más aptos de entrar en comunión con Dios. Fue a través de la predicación que los apóstoles plantaron la iglesia. El hace realidad esa faceta tan peculiar del culto Reformado descrita por W. de exclamaciones y de órdenes. el lector puede volver atrás y c o m probarla. debiendo hacerlo casi simultáneamente. Lo que sucedió con la iglesia primitiva en su crecimiento. En cierto sentido la predicación. la predicación convoca la iglesia a la vida. Muchas de las obras que tratan sobre el estilo enfatizan solamente el estilo escrito. el pastor da testimonio en su sermón de c ó m o opera el evangelio. Esto puede lograrse utilizando ilustraciones. luego llegan los sacramentos. Aquí se incluyen el uso de pronombres personales. b. La comunicación directa es más característica del estilo oral. El uso de epigramas. "El estilo adecuado para un discurso público es tan diferente de aquél utilizado para la prensa. se formaba una nueva unidad de la comunión cristiana que pasaba a formar parte del cuerpo de Cristo. La repetición es más característica del estilo oral que del escrito. Al entrar en algún pueblo o ciudad en que no habían estado antes. además. El orador está en una situación ventajosa con respecto al escritor en dos aspectos: le es permitida una mayor amplitud y más repetición. pecados y males sociales que afectan a su comunidad. La economía estilística demanda que las ideas sean presentadas en forma tal que puedan ser comprendidas con la menor cantidad de esfuerzo mental. representa el acto más creativo del ministro. La misma era instruida y alimentada en su fe a través de la Palabra leída y explicada y también por medio del "partimiento del pan y en las oraciones". Hay varias diferencias entre el estilo oral y el escrito. En el escrito las oraciones son más extensas y más complejas en su forma. Ellos tenían la convicción de que la Palabra y los sacramentos. " L a verdadera predicación puede llevarse a cabo solamente a través de la oración constante en la cual se ruega al Señor que El mismo dé testimo- . excluyendo el oral. en el elemento "congregador". A medida que nuevos pueblos y áreas suburbanas van surgiendo. La predicación ocupaba el puesto de avanzada en la iglesia primitiva. El sermón adquiere un carácter fundamental en esta aventura. No solamente tiene que comunicar algo a su audiencia sino que también debe interpretárselo. El impacto inicial en tales comunidades se hace habitualmente a través de reuniones "de predicación". haciendo comparaciones y aplicando metáforas. también ha venido sucediendo desde mediados del siglo veinte. a. En el estilo oral se usan más ilustraciones que en el escrito. cada uno de ellos va cayendo bajo la responsabilidad de la iglesia cristiana. mientras que en la comunicación oral la misma solamente puede ser comprobada si el orador la repite. En otras palabras.

la concreción conceptual y una buena dicción. La cualidad estilística que todo lo abarca es la expresividad. El tema central de éste se transforma en el factor integrador que rige la elección de los elementos litúrgicos en la misma forma en que el Espíritu Santo unifica los diversos elementos cúlticos y acciones personales en una unidad sinfónica de alabanza y glorificación a Dios. . del número de las mismas y de la forma en que se las ordene. El estudio de la poesía desarrolla una visión penetrante.4 0 H O M I L É T I C A E L E S T I L O D E L S E R M Ó N E N L A A C T U A L I D A D 57 nio a su promesa y por medio del Espíritu haga de las débiles palabras humanas la Palabra viva de Dios". lecciones. El desarrollo de la expresión concisa llamada epigrama y el uso ocasional de la antítesis aportarán elegancia. El sermón no puede nunca limitarse a ser meramente un elemento autosuficiente dentro del conjunto de elementos cúlticos. que de los seis expertos que se refirieron a la elegancia estilística en las anteriormente citadas conferencias Yale. Un culto que sea estampado por la presencia de un sermón efectivo evocará del pueblo una respuesta no sólo de su corazón y alma. o vivacidad. una aspiración por lo excelso. su audiencia y su Dios. oraciones. que el que habla tenga una disposición mental apropiada. interrogativas. Al ordenar las palabras. Se ha dicho que la única función del habla es la comunicación mental. Este vigor se obtiene a través de la personalidad del orador. La brevedad promueve el vigor estilístico. Belleza. d. afirmó él. o sea el hacer que otros se enteren del estado mental de quien habla. Pero si el predicador es creativo. conviene hacerlo en oraciones breves. pero los materiales que conforman la sustancia —himnos. e. Es precedido por la Palabra que ha sido leída en presencia de la congregación. doxologías— se unifican temáticamente en derredor del sermón. empero. Esta observación es tan obvia c o m o práctica. sino a un espectro. en su el orador no se pone en el lugar del oyente comienza a tener dificultades en darse cuenta de qué es lo que será claro para su audiencia. La predicación. la congregación debe experimentar un encuentro personal con Cristo. PERSPECTIVA T E O L Ó G I C A a. Dicho vigor. de la elegancia estilística. un ídolo". entonces. el proceso de la buena comunicación se verá estorbado. el culto no será una estereotipada reproducción anual de todo lo que se ha h e c h o en años anteriores. El sermón apunta a crear una fe bien instruida. El sermón evoca la fe. "puesto que. "En lo que se refiere a religión no debemos intentar hacer cosa alguna precipitadamente o al azar". El hábil ordenamiento del material en forma tal que apunte hacia un climax realzará la energía estilística. Al oirlo. aunque sea en pequeña medida. Expresividad. La imaginación se despierta y se vigoriza a través de la comunión con la naturaleza y del contacto con el arte y la literatura. Tal disposición mental será ya un gran paso hacia el logro de naturalidad de la presentación. tal fe debe ser una fe instruida. uno debe evitar sofocar su obra bajo la ornamentación. c. Broadus. El vigor estilístico hace algo más que llamar la atención. El sermón es la mejor de las oportunidades para dar un vivo testimonio al adorar a Dios. Energía. El esquema ha sido determinado por la teología y por la tradición. solamente uno. del sabio uso de los pronombres y del empleo de un lenguaje viril. Es tremendamente importante. bien equilibradas y de construcciones paralelas serán de gran utilidad en la tarea de impartir energía al estilo. b. Sirve asimismo para elicitar convicción y decisión de parte del que oye. D a d o que el culto llega a su climax cuando el pueblo expresa su respuesta de fe a la acción de Dios. b. La selección de palabras debe centrarse en la búsqueda de expresiones figurativas prefiriéndolas a los términos abstractos y generales. depende de la elección de las palabras. En la búsqueda de la belleza. La claridad también sufre cuando hay una errónea selección de términos y una pobre organización temática. Cabe notar. para con su material. Un verdadero sermón debe presentar un repaso de los grandes actos de Dios que culminan en Aquel que fue en sí mismo el más grande de todos los actos salvíficos. sino también de toda su mente. Calvino se apercibió muy pronto de que la fe del pueblo debe ser constantemente renovada y reforzada a través de un incremento del conocimiento. de no ser así la misma estaría sujeta al peligro de degenerar en emocionalismo o superstición. En cierto sentido es el sermón el que formula el tema central del acto cúltico. habló de ella c o m o una característica deseable. Imaginación. Es imperativo que el predicador esté bien dispuesto para consigo mismo. Es necesario prestar debida consideración al cultivo de un estilo imaginativo. Si procede a utilizar lenguaje técnico. 2. demuestra la convicción del que habla. no es Dios a quien adoramos. El uso de oraciones compactas. debiendo transformarse luego en testigo de dicha Palabra a través de la personalidad del predicador. Las metáforas han de ser favorecidas sobre las simples comparaciones. El sermón da contenido al servicio de adoración. c. pero también añade conocimiento a la misma. El tema central del culto en ciertas tradiciones protestantes está fijado por algún leccionario o por un reconocimiento respetuoso de las estaciones del año cristiano. a menos que haya conocimiento. rápidas afinidades.

El ser predicada "la Palabra se efectiviza contemporáneamente". En un culto debidamente regulado. También utiliza lo que se denomina c o m o frases de carácter personal. cuanto más firmemente esté él mismo asido por la Palabra. por lo tanto. Cuando aceptación más correcta. Si el sermón no lleva a la gente allí. y por medio del cual él da fe de los actos de amor y gracia que Dios ha ejecutado. no es un elemento autosuficiente ni es predicado por su valor intrínseco. Blair sobre el estilo enfatizan tres requisitios para obtener claridad. "El sermón es la proclamación del mensaje en el lenguaje propio del predicador. debe ser considerado c o m o instrumento de gracia. Un profesional ha llegado a afirmar que el predicador que no es capaz de expresarse en forma tal que pueda ser entendido al menos por un estudiante secundario. y a través de los cuales el "así dice Jehová" de Dios confronta a la humanidad. Dice un experto. Entre ellas están la falta de una clara concepción de las ideas a expresar. El sermón. El segundo es la utilización del lenguaje apropiado. Las clases magistrales de H. Lutero traduce R o m a n o s 10:17 de la siguiente forma: "Así que la fe viene por la predicación. apunta hacia la Palabra encarnada y despliega la presencia de Cristo Jesús con Su poder redentor". El sermón es la actividad más creativa y profética que el predicador desarrolla. y en lo espiritual la misma se halla en movimiento. algo que se logra por medio del uso cuidadoso de la repetición y la ilustración. Dios provee a los hombres la posibilidad de vivir según su gracia. el sermón sirve de puente entre dos actividades: la lectura de las Sagradas Escrituras y la celebración de la Cena del Señor. órdenes. Un manual de cultos lo pone así: " . Es parte de una actividad comunitaria. En tal marco de adoración. entonces. El hecho de que el mensaje tenga una estructura básica lógicamente ordenada fomentará la claridad. tales c o m o preguntas. La claridad conceptual comienza en la mente del predicador. El tercer requisito es el de la precisión. Sus elementos —declaración. Lo que es más. El sermón. Es conveniente reducir el mensaje a la transmisión de una sola verdad que sea concisa. Tiene que ver con su identificación con su pueblo tanto c o m o con la estructura de su lenguaje. Este estilo conversacional hace uso de pronombres personales. Hay una congregación de oyentes involucrada. la Palabra predicada. Sus pronombres relativos deben permanecer cercanos a sus antecedentes. de nombres de personas. oraciones extensas. T o d o sermón tiene un carácter diagonal. Un objetivo claro para el mensaje contribuirá a la claridad de la presentación. ha fracasado". Esto sucede en dos formas: en el sentido inmediato y vertical c o m o encuentro. indagación. El mismo comienza al ser leídas las Escrituras y concluye en el Aposento Alto. El sermón debe ser el elemento determinante en la actividad cúltica. debe haber sido formulada por el predicador bien al comienzo de su proceso de preparación. Esta acción diagonal llega a su culmi' nación cuando el vivo testimonio y el reclamo del sermón mueven a la congregación a ofrecerse a sí misma a Cristo c o m o familia de Dios y a reunirse alrededor de Su mesa. y en la secuencia horizontal de crecimiento c o m o cumplimiento. El semón es. tales c o m o términos técnicos. tanto más posible será que su predicación sea vista y sentida c o m o una demostración real del poder del Espíritu Santo.56 HOMILÉTICA E L S E R M Ó N E N E L C U L T O 41 familiares a quienes le oyen. Este puede ser formulado en la oración-objetivo del sermón. tanto c o m o la Palabra inscripturada. pastor y discípulo. Abarca y demanda toda su capacidad c o m o erudito. "una actualización de la Palabra que ha sido leída". Es importante evitar los extremos tanto de ser demasiado conciso c o m o demasiado nimio. la predicación canaliza hacia la gente . es una Palabra viva. exclamaciones. en el contexto del cuito. Un estilo coloquial o dialogal contribuirá a la claridad. algo que en términos homiléticos se c o n o c e c o m o "propuesta". simple y permanente. El primero es la pureza de la terminología y de la construcción. lo que tiene que ver con la selección de palabras según su mejor uso. . confrontación— van siendo acompañados paso a paso por el asentimiento voluntario de los oyentes. Bajo tal categoría caen cosas. que es la primera oración de la conclusión. encuentro. domingo tras domingo. citas directas o indirectas y frases dirigidas directamente a la audiencia. de palabras de carácter definidamente masculino o femenino y de vocablos de definida descripción personal. Además este estilo da lugar a expresiones más fluidas y compactas que las del idioma escrito. y la predicación por la Palabra de Dios". c. La claridad es impedida por lo obscuro y lo ininteligible. . d. el testimonio que el predicador mismo da. la deficiente organización del material y el uso de la misma palabra con diferentes acepciones. Las palabras que se usen deben expresar la idea que se quiere transmitir y nada más. Por medio de una predicación así. H a y varias cosas que obstaculizan la claridad. La verdadera adoración comienza con Dios. debería abstenerse totalmente de hablar en público. En este estilo el orador conversa con su audiencia c o m o una persona conversa con sus amigos. es El quien toma la iniciativa. el uso de términos de obscuro significado y de construcciones gramaticales confusas. a efectos de que su testimonio obtenga de la congregación una respuesta dinámica de fe. Pero aunque la misma no haya sido expresada explícitamente hasta dicho punto de la presentación.

Párrafos. en primer lugar. la corrección. "La proclamación de la Palabra de Dios. No hay culto divino. c o m o tampoco puede haber una verdadera celebración del sacramento. la vivacidad. Claridad. La tradición clásica aceptó habitualmente cuatro cuar lidades estilísticas básicas. de la elección de las palabras y en segundo lugar de su ordenamiento. Francisco Bacon (1560-1626) afirmó que el orador debe esforzarse por usar palabras que transmitan "semejanzas" y hacer abundante uso de las palabras de las Escrituras. a saber. c o m o bien ha dicho J. Un sermón que terminase apuntando a sí mismo no sería otra cosa que la consideración de una idea o una presentación de Cristo c o m o m o d e l o aceptable para la formación de un carácter moral. El lugar que le corresponde al sermón en el culto ha sido persuasivamente sumarizado por Julio Schweizer cuando dijo que. por ende. y en la mesa del Señor. Estos últimos deben. J. 5. Pero la predicación que crea fe lleva su fruto final en una unión con Cristo. no puede ser reemplazada en el culto por ninguna otra cosa. sus oyentes. nueve de los oradores mencionaron la claridad c o m o primer requisito del buen estilo. A través del bautismo una persona se integra a la comunión de la familia de D i o s . C U A L I D A D E S DEL BUEN E S T I L O Se ha dicho que si existiese un orador perfecto. la ornamentación y la propiedad. congregándolo y manteniéndolo cerca de sí. Sus metáforas deben derivarse de objetos que sean . a través de quien la Palabra es predicada. ser usados frugalmente. por ende. la animación y la musicalidad. El sermón es. claridad. a. En la famosa serie Yale sobre la predicación. Conviene dar mayor preferencia a palabras que se relacionan con los cinco sentidos que a términos abstractos. la claridad. Sin éste. Cada párrafo ha de contener una idea central y su desarrollo. Los adjetivos y los adverbios no transmiten pensamientos sino que se limitan a matizarlos. En las palabras de Paul Tillich. "sin el sacramento la predicación no tiene nada que demostrar".42 HOMILÉTICA EL ESTILO DEL S E R M Ó N EN LA A C T U A L I D A D 55 "la irrupción vertical de la Palabra de Dios". La predicación se distingue por su dimensión de aquí y ahora. Los reformadores concuerdan en ésto. se trata de un don de la gracia de Dios. se marcharían sin tener conciencia alguna de la calidad de su estilo. el sermón es un medio de gracia a través del cual los hombres son alimentados espiritualmente para la vida eterna. la pureza y una cuota moderada de ornamento. c. la belleza y la sublimidad. a saber. Habitualmente en los textos homiléticos y libros del ramo se concede más espacio al análisis de las cualidades estilísticas que a la naturaleza del estilo en sí y su posible perfeccionamiento. En esta singular comunión. Para completar la lista podemos citar que aún otro experto afirma que las cualidades esenciales del buen estilo son la claridad. a través de la predicación su fe va siendo articulada y recibiendo estructura y sustancia. O t r o enfatiza tres cualidades estilísticas. luego de escuchar su discurso. allí donde falte la proclamación de la Palabra. el heraldo de la Santa Cena. El resto del párrafo tiene c o m o propósito la explicación y el ahondamiento de la idea contenida en la frase inicial. Esto sucede cada vez que un predicador lleno de fe. usando el sermón c o m o instrumento. Por otra parte. La lucidez o claridad aparece c o m o la virtud primordial del estilo. el sacramento podría fácilmente llegar a ser considerado c o m o un acto mágico. en ocasiones determinadas. pero tiene también un carácter escatológico que se proyecta hacia "un evento divino futuro hacia el cual se mueve toda la creación". confronta una comunidad que se ha reunido con un propósito definido en un lugar determinado. U n o de ellos declara que las cualidades estilísticas de carácter estrictamente retórico son: la claridad. El uso apropiado de vocablos o expresiones conjuntivas y una dedicada atención a la relación entre las frases calificatorias también ayudan a la claridad. " L a iglesia es en primer lugar un grupo de personas que expresan una nueva realidad que les ha asido". Junto con el bautismo y la santa cena. a saber. la totalidad de su vida es alimentada y renovada. von Allmen. En dicha enumeración la energía se refiere a lo que en la lista anterior figuraba c o m o vivacidad. La misma depende. la fuerza. la Palabra de Dios se actualiza c o m o factor de redención. El orador debe esforzarse por situarse en el lugar de sus oyentes y luego usar palabras que les sean familiares. la elegancia. recordando a los hombres que a través de Cristo uno muere al viejo hombre y es recreado en el nuevo. la claridad. Es conveniente asimismo recordar que son los sustantivos intensos y los verbos los que cargan con el peso de la idea. Para el alma que escucha y recibe. M u chos autores han tratado de establecer una lista compacta de dichas cualidades. que la exposición de la Palabra es un elemento constitutivo del culto divino: una congregación que adora tiene su origen primero al serle dirigida la Palabra de Dios". a través de la cual el Señor habla a su pueblo. Las reglas del buen estilo requieren que cada párrafo comience con una frase clave que sea clara y tersa. energía y elegancia. Aún otro hace resaltar la pureza gramatical.

DISEÑO Y ESTRUCTURA DEL SERMÓN H. barbarismos. coloquialismos. a mas de ser también una comunidad natural. Puede también llegar a ser un logro artístico o literario de alta factura. El sujeto de la misma debe mantenerse cerca del predicado. helenismos. En consecuencia. La pericia estilística es más un asunto de absorción y de capacidad de adaptación a las necesidades de la audiencia que un asunto de aprender ciertas normas. junto con todo lo demás. Es digno de notarse que tanto el término griego homilía como su traducción latina. términos foráneos. Es algo que se hace. respecto a los asuntos importantes que afectan a la comunidad total. ha visto desfilar numerosos tipos de sermones y muy diferentes entre sí. Existen cierto tipo de palabras que deben usarse frugalmente. en su acepción más amplia— no son valores independientes o cualidades que puedan ser impuestas al material a efectos de producir un sermón correcto. una función vital de la comunidad. La cadencia del estilo será afectada tanto por los tipos de oraciones utilizadas c o m o por la extensión de las mismas. siempre tiene referencia a un momento y lugar determinados. la claridad y la rapidez de presentación del material. y su importancia reside en el propósito que se tenga al hablar y en la urgencia de lo que se diga. Ambos términos son usados también para referirse a la conversación privada e informal. términos filosóficos y palabras abstractas o ambiguas. sermón. El diseño. El orador debe evitar pleonasmos y también el uso de más palabras que las necesarias para expresar una idea. La mezcla de oraciones breves y extensas intensificará la fuerza. Palabras. vocablos pesadamente teológicos. para aportar algo que sea de valor real. exactas y de palabras que trasuntan acción. tanto en la sinagoga c o m o en el ámbito de la iglesia cristiana. galicismos o hebraismos es pedántico excepto en compañía de personas que la dominen. anglicismos. hace que el problema de diseño y estructura no sea nunca un solo problema al cual corresponde una única y clara respuesta. vividas. uno podría hablar con cierta confianza de su estructura y diseño. Deberíamos ser solícitos con las palabras y elegirlas con juicio y con afecto". Un sermón es en primer lugar una actividad oral y solamente en segundo lugar una composición lingüística. La historia de la predicación. cortas. vulgarismos. Es bueno ser parco en el uso de adjetivos. Una lista de las mismas incluiría términos técnicos o científicos. Pero el hecho de que el sermón puede ser algo de naturaleza muy variada. expresiones trilladas. El estudio de la buena poesía agudizará el aprecio por palabras que son expresivas tanto en su significado c o m o en su sonido. LA S I T U A C O N EN Q U E EL S E R M Ó N ES P R E S E N T A D O Así entendida. Fue en esta forma tan modesta que todo comenzó en el primer siglo. El uso de latinismos. El sermón es siempre una actividad oral en una situación definida.5 4 HOMILÉTICA bras breves son de tanta importancia c o m o las oraciones breves. y en nombre de todos ellos. La forma es la resultante inevitable de la actividad de hablar en este tipo de situación. Un experto ha dicho con gran justeza que "es una desgracia que un predicador no capte la magia de las palabras y carezca de destreza en la ilación verbal. El predicador debe aprender a expresarse con la menor cantidad de palabras posible. 1. concretas. El orador debe concentrarse en el uso de palabras simples. El uso acertado de los diccionarios etimológicos y sinonímicos es esencial. Existen ciertas reglas generales de estilo que son aplicables a las palabras. sencillas. la predicación es un proceso comunitario. El manejo competente de la oración bien articulada es considerado c o m o prueba concluyente de la educación y cultura de una persona. GRADY DAVIS Si la naturaleza del sermón fuese siempre la misma. el presente artículo. También son herramientas de gran utilidad los manuales de ampliación del vocabulario. Las palabras deben ser cortas y simples. El predicador cauto evitará el uso de jerga localista. no implican nada más definido que la acción de hablar a la gente en una reunión pública. Una deliberada variedad en la estructura de las oraciones servirá para neutralizar cualquier tendencia a la monotonía. Debe esforzarse por usar no solamente palabras que sean compactas y vigorosas sino que también engarcen bien en su contexto. Tales variaciones en la estructura de las oraciones crearán una disposición de ánimo especial sin que haya un esfuerzo perceptible de inserción en el c a m p o de atención del oyente. y que tantas cosas diferentes pueden ser llamadas sermones. la estructura —la forma. b. Un 43 . Un miembro de la comunidad se pone en pie y habla a todos los demás. El elemento más deseable en una oración es el vigor. Este deleite por las palabras puede ser acentuado a través del estilo de su etimología y significado. Un sermón puede ser algo muy simple y llano. más que algo que se dice. debe ser reevaluado —en que el ser iconoclasta está de moda y en que la mente del hombre masa identifica la honestidad con el descreimiento— se hace nuevamente necesario reducir la predicación a sus elementos básicos. En estos agitados días en que la predicación. solecismos y expresiones exageradas. no puede tratar al sermón c o m o si fuese un tipo determinado de elocución. pictóricas. El resultado es un sermón.

4 4 H O M I L É T I C A E L E S T I L O D E L S E R M Ó N E N L A A C T U A L I D A D 53 miembro habla a sus pares en el ámbito de la comunidad congregada y el resultado es una predicación del tipo que identificamos c o m o predicación pastoral. El predicador ya habrá notado que las oraciones breves son siempre más fáciles de entender que las extensas y que las pala- . es posible que ya no lo obtenga durante el resto de su mensaje. El sermón no requiere un lenguaje especial. Aún en la Biblia. autóctono. El lenguaje es el material a través del cual el pensamiento toma forma. Será además una predicación bíblica. T o d o lenguaje que pueda ser reconocido c o m o "lenguaje de pulpito" debe ser evitado al hablar desde el mismo. Será una predicación histórica y ortodoxa. Un sermón tal casi inevitablemente asume la forma de anuncio. proclamación. la misma tiene su origen dentro de la comunidad. Los asuntos realmente importantes de la comunidad toda determinan lo que es material apropiado para el sermón. puesto que éste es el medio indispensable de la comunicación. o "santo". tampoco hay algo que pueda ser identificado c o m o un lenguaje "cristiano". Esta afirmación tal vez no suene a algunos lo suficientemente religiosa o teológica. U n o de los cuatro propósitos básicos para hablar debe ser elegido por el orador y dicho propósito principal servirá entonces c o m o factor de control del estilo de su mensajes y su preparación. N O R M A S ESTILÍSTICAS a. c. Sin comunidad no habría predicación. la iglesia de Jesucristo. Su estilo debe ser variado. El orador debe ubicarse correctamente con referencia al propósito que tiene en mente. La palabra justa dicha con referencia a tales asuntos será una predicación genuina. cualquiera sea su forma o su falta de forma. resulta ser de carácter negativo. y respecto a las técnicas para construir un sermón. etc. el lenguaje es humano. La audiencia. 4 . Es la comunidad. entonces. deberá adoptar un estilo didáctico por medio del cual analizará. La audiencia hostil demanda que el mensaje sea formulado en forma tal que la hostilidad sea neutralizada antes de que el propósito principal del mensaje sea expresado. A ú n en el caso de que la alocución sea hecha fuera del ámbito comunitario. la que da al sermón su forma. c o m o para cualquier otra comunicación genuina. Es así que la única afirmación válida que puede hacerse respecto a la forma del sermón en sí misma. enérgico y singularmente interesante. nacido en el corazón y espíritu de los hombres. con elementos tales c o m o instrucción. de impresionar y de entretener. Para la predicación se requiere. C u a n d o su propósito sea el de persuadir. La Función. La introducción del mensaje debe ubicarse allí donde los oyentes se encuentran. el que habla debe dejar en claro en su presentación la distinción existente entre hechos e inferencias. sintetizará y organizará lógicamente su material. El m o d o de expresarse debe ser compatible con la naturaleza de lo que se dice. aliento. El último de los propósitos mencionados tendrá poca pertinencia para el predicador puesto que él apuntará a un objetivo mayor que el del mero entretenimiento. pero así c o m o no existen una madera. La pertinencia es el aspecto más funcional de toda la problemática del estilo. Un sermón puede tener éxito solamente a través de un logrado uso del lenguaje. el amor que vive y alienta en ellos acercándolos unos a otros y a toda la gente del mundo. invitación. La audiencia dubitativa requiere que el que habla incluya una cantidad abundante de material que tenga que ver con los hechos. reflejando la realidad de la vida humana. Si no alcanza a captar el interés de su audiencia con su introducción. La audiencia indiferente desafía al orador a incluir material que capture la atención y promueva el interés. añadirá estímulos emocionales al desarrollo lógico de su tema. Los cuatro propósitos de entre los cuales corresponde escoger son: de informar. sus preocupaciones reales no serán nunca triviales o efímeras. amonestación. Tienen que ver nada menos que con la fe por la cual los cristianos viven. etc. o una piedra que sean "cristianas". b. Cuando el orador desea informar. o un metal. elaborando detalles y utilizando lenguaje figurativo. Un cristiano puede hacer uso del lenguaje para un propósito cristiano. Cualquier estilo es tanto más interesante cuanto más directo. La audiencia creyente exige que el orador dramatice su idea principal haciendo uso de estadísticas. Pero si la c o munidad implicada es la comunidad cristiana. La teoría homilética no siempre ha reconocido esta realidad. así c o m o la visión del escultor toma forma en la madera o el metal. H o y en día debemos comenzar nuestra tarea asumiéndola. " D e la abundancia del corazón habla la b o c a " ( M a t e o 1 2 : 3 4 ) . especialmente en la Biblia. Un miembro habla desde el marco de la experiencia compartida por la comunidad a gente que está fuera de ella y el resultado es un tipo de predicación que denominamos evangelístico. de persuadir. o "sagrado". Su recurso al propósito de causar impresión quedará evidenciado por el abundante uso y repetición de palabras e ideas a través de los principales canales que tenga a su alcance. Simplemente no existe una estructura o diseño especial para un determinado tipo de alocu- hombre habla c o m o habla porque es como es. El predicador debe evitar la tentación de comenzar su sermón citando material que tenga dos mil o más años de antigüedad. que el lenguaje sea de veras humano. Oraciones. la esperanza que comparten. Existen cuatro tipos de audiencia desde el punto de vista de su actitud para con quien habla y para con su material. Además.

siendo las otras la invención. Más tarde. definió al sencillo c o m o aquel estilo que mejor se adaptaba a la tarea de exponer hechos. es c o m o la música de ese pueblo. En un libro anterior definí esta capacidad c o m o "la capacidad de hacer. Los tres tipos estilísticos eran el grandilocuente. si bien al comenzar su preparación la intención no ha sido aún explícita. la que condicionará inevitablemente el carácter de su expresión oral. una predicación que capte y exprese la fe. o del amor que es más fuerte que la vida y que la muerte. condenó lo que él dio en llamar estilo florido o pomposo. El ción llamada sermón. T o d o s estos elementos. Fénelon. A éstos se refirió Cicerón diciendo que representaban los tres aspectos de la elocuencia. es algo así c o m o tocar esa música "de o í d o " . La obra de L o n g i n o constaba de veinticuatro capítulos y tenía mayormente que ver con el estilo poético. estén ellas en un libro o en su mente. La forma y el contenido no son entidades separables. que utilizaba metáforas y comparaciones. el estilo era llamado elocutio y era una de las cinco partes de la retórica. El debe solamente escuchar el tema y dejarse guiar únicamente por su disciplinada intuición. más próximo a la intuición que a la deliberación". si bien algunas cosas requerían vehemencia y sublimidad. C . No cambiaría hoy lo d i c h o entonces. con la publicación de Rhetorioa Ad Herennium. al grandilocuente c o m o el más adaptado a la incitación de las emociones y al intermedio c o m o el más útil para la tarea de agradar o conciliar. una vez comenzado el procedimiento homilético (pero no mucho más tarde). INFLUENCIAS Q U E OPERAN SOBRE EL ESTILO a. la cantidad y calidad del material usado. tenía que ver con el proceso de formular en un lenguaje apto las ideas creadas y ordenadas. Según Demetrio. Pero por sobre toda otra característica es una música nativa. EL DISEÑO DEL S E R M Ó N El diseño comienza c o m o propósito. y cada uno de ellos debe encontrar su forma correcta a través de cada uno de sus pasos. que se distinguía por su claridad y sencillez. El diseño de un sermón ya concluido. Al aceptar Quintiliano estos tres tipos. ¿Es correcto entonces llegar a la conclusión de que la forma no tiene importancia. la esperanza y el amor de un pueblo. El carácter del orador se manifiesta a través de su estilo. Una predicación auténtica. el éxito o la falta del mismo en el logro de dicho propósito. la razón por la cual no puede haber una única forma apta para el sermón es que no hay dos sermones que sean iguales.52 HOMILÉTICA DISEÑO Y ESTRUCTURA DEL SERMÓN 45 2. La Cultura. y el vigoroso. más el grado de valor de lo que se intentó hacer desde el principio. una música compartida. 2. puede ser festiva o triste. el ordenamiento. el intermedio y el sencillo. En la época de los retóricos clásicos. 3. la forma en que dicho material está organizado. el estilo debía abarcar tanto la dicción c o m o la composición. Dionisio escribió un libro de veintiséis capítulos titulado Sobre la Composición Literaria. Existen tres obras clásicas sobre el estilo que fueron escritas allá por el año 100 después de Cristo. Otra influencia que afecta el estilo es la del asunto a tratarse. Fénelon consideraba que para la mayoría de los casos bastaban la libre simplicidad y la exactitud. abarca mucho más que ésto. Puede ser una tonada simple y sencilla. Existen ciertas influencias que tienden a moldear el estilo del predicador. la obra literaria Romana más antigua que conocemos en forma más completa. Abarca el formato final y el carácter de la producción. El libro de Demetrio titulado Sobre el Estilo trataba de cuatro tipos estilísticos principales. c o m o propuesta para el uso. entonces. Estos eran: el elevado. la memoria y la presentación oral. afectará en forma muy definida el estilo de presentación del orador. empero. pero sí daría aún mayor crédito al tema mismo c o m o indicador de lo que debe hacerse. Preparar un sermón genuino. el sencillo. una música aprendida "de corazón". no importa cuan nuevo sea su tema. Este se ocupaba primordialmente del estilo del discurso público. El diseño debe tomar la forma del plan que gobernará toda la obra. El estilo. en el segundo de sus diálogos sobre la elocuencia. El diseño de un sermón comienza en la forma de una pregunta: ¿cuál es el objetivo que este sermón debe alcanzar? Es importante formular esta pregunta. un sentido que está más cercano al sentimiento que al cálculo. controlada por un sentido interno de lo correcto. El opinaba que el estilo del verdadero orador no contiene nada que sea p o m p o s o u ostentoso. Esto quiere decir que al preparar su sermón el predicador no puede permanecer consciente de ciertas reglas. El contenido técnico del material. controlado y adaptado al plan y propósito. por ejemplo. U n a de ellas es la cultura. CLASES DE E S T I L O La triple clasificación de las diferentes clases de estilo tuvo su origen allá por el año 85 A . evaluados en . de que el predicador no necesita preocuparse respecto a la forma de su sermón? Al contrario. el elegante que se destacaba por su encanto y vivacidad. el propósito deberá manifestarse más clara y definidamente en la mente del predicador. puede hablar de la vida o de la muerte.

la intención. En ésto reside al mismo tiempo su valor y su riesgo. Su doctrina de la plausibilidad daba mayor importancia a un juicio ganado en la corte que al estilo como factor de la oratoria misma. Los Sofistas. no se efectuó un serio esfuerzo por lograr un diseño. D a d o que el mejor estilo es aquel que menos llama la atención. los suficientes c o m o para surtir a todos. Pero también expone a todos al riesgo de comprar artículos que son diseñados más con el objeto de ser vendidos que de ser utilizados. El sermón puede tener la intención de imponer a sus oyentes los puntos de vista personales. Es imprudente enfatizar el contenido en detrimento del estilo. o viceversa. no fueron sofistas en su concepción del estilo. el atascamiento de su movimiento y el desperdicio de esfuerzo— se deben mucho más a la falta de diseño que a la pobreza del contenido. LA I M P O R T A N C I A D E L E S T I L O El primero y más urgente de los problemas de quien habla en público es el de hacer entender. o el molde lingüístico. caen bajo el rubro de "diseño". consideraban al estilo c o m o un fin en sí mismo. El diseño. es su forma característica de expresar sus pensamientos. solamente el observador más avisado alcanzará a notar su excelencia. en su faceta de intención. . es un factor básico en toda c o municación. No comienza con una pregunta respecto al objeto que este determinado sermón debe lograr. La palabra estilo viene del Latín stylus. El sermón puede asimismo ser diseñado a efectos de propagar una convicción partidista o de promover las políticas y actitudes de una institución. u obtener su aprobación de una actuación que se espera de él y por la cual le pagan. o mantener su interés. o los prejuicios. C . y 100 D . sea éste consciente o inconsciente. es importante en la medida en que ayuda a preparar y eventualmente a abrir la mente de los oyentes a las ideas desarrolladas en la presentación. No evitará el riesgo implicado en el diseño no dando consideración explícita a sus propios designios. C . El estilo. Su sermón intentará hacer alguna cosa. El diseño comienza con la formulación de un propósito. El estilo es la expresión lingüística del pensamiento. a distinción del contenido. En otras palabras. El diseño hace posible la producción en masa de un número y variedad ilimitados de artículos útiles.46 H O M I L É T I C A la experiencia de la gente que escucha el sermón. no sólo en la EL ESTILO DEL SERMÓN EN LA ACTUALIDAD LLOYD M. el propósito. o las "convicciones" del predicador. "aparte del bautismo del Espíritu Santo. empero. que era el nombre de la lapicera de hierro con que los romanos escribían sus tablillas. resulta ser mucho menos pertinente de lo que podía haber sido. No debe retaceárcele tiempo alguno al perfeccionamiento del estilo del predicador". Implica el uso de las palabras justas en los contextos correctos. que fueron los primeros maestros de retórica y que vivieron en la isla de Sicilia aproximadamente entre los años 500 A . 51 . De allí que no resulte ser exitosamente diseñado para lograr algo definido que necesitaba hacerse en la comunidad cristiana. ya sea por escrito u oralmente. Prestar excesiva atención al estilo puede llevar a resultados desastrosos. un riesgo del cual el predicador no se halla más exento que el publicista. El sermón. el don más indispensable para todo predicador es el del dominio de su idioma. El estilo es la forma que uno tiene de expresar lo que piensa. Dionisio y Demetrio. pero sucede que la preparación del habitual sermón dominical muchas veces no comienza con un propósito lo suficientemente definido c o m o para ser de utilidad. El estilo es la forma. o carece de la esperanza de que haga algo en particular. Longino. El predicador es un ser humano. está siempre presente. El material y el estilo deben marchar juntos. con la posible salvedad de la invención. PERRY 1. Lo consideraron c o m o parte de la totalidad del proceso retórico y no c o m o un fin en sí mismo. Las faltas más comunes de los sermones de tercera categoría —su falta de propósito. En el logro de esta meta de la comunicación oral a nivel público no hay elemento de la retórica más difícil de dominar que el estilo. así c o m o lo es también en la manufactura de productos para el mercado consumidor. Los principios del diseño se aplican al sermón c o m o a todas las otras obras de la mente humana. de las cualidades y del espíritu del hombre. El riesgo de la predicación es muy grande tanto para el predicador c o m o para la gente que le escucha. La frecuencia de estos abusos u otros que podrían mencionarse debe alertarnos respecto a la importancia crucial que tiene el diseño básico. en consecuencia. aunque más no sea entretener a la audiencia. Puede también intentar manipular o explotar a la gente. El presidente estadounidense Jefferson dijo una vez que. Algunos de los más conocidos peritos en el campo de la homilética han llegado a afirmar que el buen estilo no es algo absolutamente necesario para llevar a cabo la tarea de persuadir a los hombres. la importancia del diseño no se ha hecho sentir. Por lo general predomina la tendencia de atribuir mayor significado al material a presentar que a la forma de presentarlo. El diseño.

la verdad es que la tarea misma de diseñar el sermón ni siquiera ha comenzado. sino también en la comprensión teórica de lo que es la predicación. deberá hacerlo por medio del lenguaje. el pétalo. un esquema que el proceso de la vida repite perpetuamente sin vergüenza alguna y sin sentido de aburrimiento con sus estereotipos. Es por eso que uno recibe un llamado para toda la vida. Pero el lenguaje puede ser manipulado y controlado para el logro de un propósito solamente cuando se entiende su naturaleza y se obedecen sus leyes. El predicador tiene a su disposición todos los recursos del idioma y es libre de hacer lo que sea capaz con el mismo. y se pueden nombrar algunas de las cosas que deben hacerse. enmarcado en el diseño y movimiento de este o aquel sermón. Los peritos bíblicos y teológicos de nuestra generación han vuelto a postular una evaluación muy alta de la predicación. siempre que encarne algo vital. U n a alta teología de la predicación puede dar valor. descripción o narración. Un maestro amigo añade "la resolución de un problema". la presentación de una pregunta (no necesariamente contestada) y la narración de una historia. sus limitaciones y posibilidades —de hecho todo este asunto del lenguaje— se ha hecho prioritario en los estudios contemporáneos y en ningún lugar con más pujanza que en la interpretación bíblica. argumento. la hoja. Es así que puede afirmarse dogmáticamente que ciertas cosas deben ser hechas para tener éxito en la situación parlante-oyente. pero no han simplificado la tarea de la preparación del sermón. D i c h o uso corresponde al propósito específico para el cual tal lenguaje es usado en dicho molde. En algún momento de la continua experiencia que la comunidad tiene de sí misma. pero no puede garantizar una buena predicación. y estaré de acuerdo con él si decimos "confrontación" en vez de "resolución". ni es la consideración de conceptos teológicos predicación. sin embargo dicen también que es la palabra de una Biblia que debe ser histórica y críticamente reinterpretada. Después de todo lo hablado sobre lo que la predicación debe y puede lograr. la forma en que opera. habrá lugar y necesidad de cada una y de todas las formas de la expresión oral existente.50 HOMILÉTICA DISEÑO Y ESTRUCTURA DEL SERMÓN 47 tructura orgánica con un significado de cierta especie. Cualquiera de ellas puede mantenerse c o m o una forma vital del arte de hablar. Pero decir como pueden hacerse es algo diferente. En cada uno de estos moldes. T o d o pasaje o texto bíblico consiste de un lenguaje utilizado con cierto propósito. es una tarea que requiere toda una vida. Es así que una comprensión del lenguaje y su forma de operar es tan necesaria para la correcta interpretación del texto bíblico c o m o para expresar la fe compartida por la comunidad. puesto que tiendo a sospechar de las soluciones propuestas por los predicadores. Ellos dicen que la teología existe en razón de la predicación. y sin embargo predicar no es teologizar. y el pistilo. de la iglesia. ya familiares. se hace un uso especial del lenguaje. En otro escrito describí cinco formas que persisten a través de la historia de la literatura: la discusión de un asunto (muy abusada hoy en d í a ) . y la forma que el lenguaje toma refleja dicho propósito. Sin duda la mayor parte de los lectores del presente libro operarán dentro del marco de los presupuestos de una teología cristiana de la predicación. el estambre. Los usos más originales y mejores del lenguaje sur- . Sea cual fuere el propósito que el sermón trate de cumplir. Pero las formas orgánicas no son todas de la misma especie. la sustentación de una tesis. de la Palabra de Dios y su atestación bíblica. Dicen que la palabra que debe ser predicada es la palabra bíblica. se presta a infinitas variaciones. T o d o pasaje se encuadrará casi seguramente dentro de uno de los moldes tradicionales de formulación oral: exposición. la iluminación de un mensaje (de una sola o r a c i ó n ) . La extraordinaria importancia del lenguaje c o m o función humana. Una estructura conceptual simple y clara puede ser comparada con el esquema de la naturaleza que vemos en el tallo. preparación y crítica de determinados sermones. especialmente la narrativa. Cualquiera de estas formas puede servir c o m o diseño estructural y cualquiera de ellas.

Otro nombre para este proceso es "sentido de progreso". Para que esto suceda la estructura debe ser natural y no artificial. lo único que queda por decir es la palabra final. la terapia (exhortación. a. La proclamación. un climax. Para que produzca una impresión duradera en sus oyentes. si son pertinentes. debe irse formando en la mente del creyente una sola estructura conceptual. a menos que éstas ocupan un lugar subsidiario en el trantamiento de un tema más amplio. D e b e haber un comienzo. La teología dice que el sermón es un evento. c. C o n todo. de miles de palabras en cientos de frases. mantendrán su unidad. el sermón debe tener unidad de pensamiento y unidad de estructura. Este es en realidad un aspecto adicional de la continuidad. C a d a una tiene su lugar propio y su uso correcto. No es posible decir lo correcto en segundo lugar a menos que uno haya dicho lo correcto en primer lugar. ser un predicado. ordenada e integrada no se deriva de la necesidad de observar las normas del arte lingüístico. No todo buen sermón puede ser resumido en una frase. b. Y cuando la conclusión ha sido dicha y oída. hay en la misma un sentido tal de finalidad que deja la impresión de haber sido predestinada a ser expresada exactamente así desde la primera frase del sermón. se deriva de la necesidad de que la gente pueda oir el sermón y asimilarlo. Lo último que se diga no debería poder ser dicho u o í d o hasta el momento en que todo lo demás haya sido dicho. será casi imposible decir lo correcto en tercer lugar. U n a vez que todo se ha dicho. T o d o lo que debe decirse respecto a la estructura del sermón puede y debe ser dicho desde el punto de vista de la gente en su situación de oyente. Por otra parte es cosa desagradable y desconsiderada saltar de un punto a otro sin advertencia alguna. lo que significa que cada una es incorrecta cuando se la usa en una situación errónea. persuasión. o sea. T o d o lo dicho se resume en el requisito de que el sermón sea una es- . La necesidad de que el sermón forme una estructura conceptual clara. la enseñanza. d. Debe haber movimiento en el sentido de que una cosa sigue a la otra en una secuencia tan natural que parezca inevitable. El reloj dice que el sermón es un evento enmarcado en el tiempo. la imaginación y la libertad del hombre cristiano. e. un planteo con su resolución. una continuación y una conclusión. pero no cabe duda de que todo sermón bien estructurado habla solamente de un solo tema. un evento potencialmente redentor.) son las que más se destacan de dichas formas. Existen formas funcionales que aparecen una y otra vez aun en la predicación más informal. sus pensamientos deben ir progresando en una suceción ordenada de pasos que estén claramente indicados y sean fáciles de seguir. La estructura del sermón debe evidenciar continuidad. El obrero competente debe saber distinguir las unas de las otras y ser capaz de utilizar cada una de ellas efectivamente en el lugar correcto y por la razón correcta. Y si lo dicho en primer y segundo término ha sido algo erróneo. El predicador se pone en pie y la gente fija sus ojos en él con gran expectativa. El único requisito indispensable para lograr unidad estructural es la unidad del material a tratar. Este hecho elemental de la situación formula ciertas demandas a las que se debe responder por medio de la estructura del sermón. La gente no puede asimilar una sucesión de ideas no relacionadas o pobremente relacionadas. Pero no hay reglas fijas que puedan prevenir t o d o error. sino también en lo que atañe a la estructura del sermón c o m o unidad continua de expresión. No es posible permanecer más tiempo del necesario en un punto sin cansar al oyente. T o d o s los recursos del lenguaje deben ser usados con la csadía. orgánica y no mecánica. Debe haber un comienzo puesto que uno no puede decirlo todo al mismo tiempo y debe por lo tanto comenzar por una de las tantas cosas que tenga que decir. A través de veinte minutos de presentación. El debe comenzar a hablar y continuar durante cierta cantidad de minutos para luego finalizar. el lenguaje toma formas definidas según la intención del que habla. D e b e mostrar una continuidad en lo temporal y una continuidad conceptual que corra pareja con la temporal.4 8 HOMILÉTICA DISEÑO Y ESTRUCTURA DEL SERMÓN 49 giran espontáneamente y serán el resultado no de la premeditación sino de una urgente necesidad de expresar la verdad. debe ser concluido. etc. No todo sermón bien estructurado dice solamente una cosa. Pero uno no puede hablar de dos o más cosas sin destruir la unidad. en el cual el predicador actúa hablando y la gente tiene la experiencia de oir y reaccionar. U n o puede decir varias cosas con respecto a un solo asunto y. o andar de aquí para allá entre varios puntos sin razón evidente. El sermón no puede simplemente terminar. Lo que sucede en dicho intervalo es un evento. un punto de culminación. de una duración de una determinada cantidad de preciosos minutos. Para que el sermón mantenga el interés de la gente hasta el fin. Debe haber una meta hacia la cual todo el sermón apunta. Esto se logra a través del diseño estructural y se transmite a través de la percepción del oyente. L A E S T R U C T U R A DEL S E R M Ó N La función precede a la forma y conduce hacia la forma. si se espera que la experiencia auditiva sea significativa. no sólo en lo referente a la intención y diseño básicos. 3 .