Radicales Libres, Estrés Oxidativo y Defensa Antioxidante Celular

Marcia Avello1, Mario Suwalsky2
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Departamento de Farmacia, Facultad de Farmacia, 2Departamento de Polímeros, Facultad de Ciencias Químicas, Universidad de Concepción.

Una gran cantidad de estudios epidemiológicos han demostrado que personas que consumen una dieta rica en frutas y verduras presentan un menor riesgo de desarrollar cáncer, enfermedades cardiovasculares y condiciones crónicas tales como cataratas, asma y bronquitis. Esto ha conducido a intentos para identificar los componentes específicos responsables de los efectos positivos en la salud por el consumo de alimentos de origen vegetal. Una explicación que ha encontrado una gran aceptación es que ello se debería a la presencia de nutrientes antioxidantes tales como las vitamina C y E, carotenoides, flavonoides, selenio, etc., los que interferirían con el daño oxidativo al ADN, proteínas y lípidos. En efecto, los procesos metabólicos normales producen grandes cantidades de especies oxidantes (radicales libres) que pueden dañar células tejidos a través de numerosos mecanismos. Una contribución a la comprensión de este fenómeno es el que se presenta en este artículo. Radicales libres. Son átomos o grupos de átomos que tienen un electrón desapareado por lo que son muy reactivos ya que tienden a robar un electrón de moléculas estables con el fin de alcanzar su estabilidad electroquímica. Una vez que el radical libre ha conseguido sustraer el electrón que necesita para aparear su electrón libre, la molécula estable que se lo cede se convierte a su vez en un radical libre por quedar con un electrón desapareado, iniciándose así una verdadera reacción en cadena que destruye nuestras células. La vida media biológica del radical libre es de microsegundos, pero tiene la capacidad de reaccionar con todo lo que esté a su alrededor provocando un gran daño a moléculas y a membranas celulares. Los radicales libres no son intrínsecamente deletéreos. De hecho, nuestro propio cuerpo los fabrica en cantidades moderadas para luchar contra bacterias y virus. Los radicales libres producidos por el cuerpo para llevar a cabo determinadas funciones son neutralizados fácilmente por nuestro propio sistema. Con este fin, nuestro cuerpo produce unas enzimas (como la catalasa o la dismutasa) que son las encargadas de neutralizarlos. Estas enzimas tienen la capacidad de desarmar a los radicales libres sin desestabilizarse. Antioxidantes. Las reacciones químicas de los radicales libres se dan constantemente en las células de nuestro cuerpo y son necesarias para la salud, pero el proceso debe ser controlado con una adecuada protección antioxidante. Un antioxidante es una sustancia capaz de neutralizar la acción oxidante de los radicales libres, liberando electrones en nuestra sangre que son captados por los radicales libres, manteniendo su estabilidad. Nuestro organismo está constantemente luchando contra los radicales libres. El problema para nuestra salud se produce cuando nuestro organismo tiene que soportar un exceso de radicales libres durante años, producidos mayormente por contaminantes externos que penetran en nuestro organismo como consecuencia de la contaminación atmosférica, el humo de cigarrillos - que contiene hidrocarburos aromáticos polinucleares - así como aldehídos que producen distintos tipos de radicales libres en nuestro organismo. El

enfermedades neurológicas. citotoxicidad y daño mutagénico.es convertido a peróxido de hidrógeno (H2O2) espontáneamente o por vía enzimática. 2O2·. sino que se forma el anión semiquinona el que puede transferir uno o dos electrones al oxígeno molecular con la subsecuente formación del anión superóxido (O2·-). bacterias. como por ejemplo los mecanismos patógenos asociados a virus. ácidos nucleicos. El estrés oxidativo se presenta en diversos estados patológicos en los cuales se altera la funcionalidad celular.+ 2H+ H2O2 + O2 . cáncer.consumo de aceites vegetales hidrogenados tales como la margarina y el consumo de ácidos grasos trans como los de las grasas de la carne y de la leche también contribuyen al aumento de los radicales libres. puede generar otras especies reactivas de oxígeno. etc. En mamíferos son muchos los procesos fisiológicos gatillados por estas especies. Este. proteínas. En la última década se han acumulado evidencias que permiten afirmar que los radicales libres y el conjunto de especies reactivas que se les asocian juegan un papel central en nuestro equilibrio homeostático (normal funcionamiento de los mecanismos de regulación que conservan el estado normal del medio fisiológico). Especies Reactivas del Oxígeno (EROs). ESTRÉS OXIDATIVO DEFENSAS ANTIOXIDANTES Radicales Libres FUENTES DE RADICALES LIBRES En la mitocondria se estima que del 2-4% del oxígeno consumido durante el transporte de electrones no se reduce a agua por la citocromo C oxidasa. a través del cual se induce daño a moléculas biológicas como lípidos. en exceso reaccionan con toda clase de macromoléculas que causan anormalidades conductuales. constituyendo un mecanismo de defensa del organismo frente a estos agresores. Estrés oxidativo. parásitos y células anormales. contribuyendo o retroalimentando el desarrollo de enfermedades degenerativas como la aterosclerosis. Cuando el aumento del contenido intracelular de EROs sobrepasa las defensas antioxidantes de la célula se produce el estrés oxidativo. cardiomiopatías. Es el término que se aplica colectivamente a las moléculas radicales y no radicales que son agentes oxidantes y/o son fácilmente convertidos a radicales. etc. El O2·. a su vez.

+ 2H+ O2•1 02 + OH·.y el ion ascorbato. produce daños al ADN. La re-reducción y reciclaje de los iones hierro y cobre son catalizadas en vivo por el O2·.en las reacciones de Haber-Weiss y por la descomposición del H2O2. como la xantin oxidasa. a las membranas celulares y causa modificaciones en los aminoácidos.+ OH·- Otras fuentes de O2·. que son enzimas que se activan en procesos fisiológicos que favorecen la producción de metabolitos tóxicos del oxígeno. la exposición a radiación ultravioleta e ionizante. ésta es estructural y genéticamente diferente. Metabolismo Celular del Oxígeno 2.+ H2O2 2O2•. las NADPH/NADH oxidasas.+ OH1 02 + H2O2 H2O2 OH·- SUSTRATOS ENDÓGENOS CELULARES Proteínas Lípidos Hidratos de Carbono Moléculas de ADN Las fuentes exógenas generadoras de especies reactivas de oxígeno en los organismos son antibióticos. También puede formarse durante la dismutación del O2·. la acil CoA oxidasa. quimioterapia. Fuentes de Radicales Libres 1. Aunque las células no fagocíticas también generan H2O2 mediante NADPH oxidasa. En el sistema inmunológico de los organismos. O2•. y apareándose con el otro electrón. medicamentos contaminantes. Reacciones de Óxido-Reducción • Fagocitosis • Autoxidación de Catecolaminas . y los citocromos P-450 y pequeñas moléculas autooxidables como las catecolaminas y las quinonas. A su vez los iones de cobre pueden participar en reacciones de Fenton.y de H2O2 son las enzimas oxidativas. y su tasa de generación es apenas el 1% del generado por las células fagocíticas. Fe3+ + O2•Fe2+ + H2O2 Fe2+ + O2 Fe3+ + OH. Otra especie de oxígeno reactivo es el oxígeno singlete (102). mediante NADPH oxidasa unida a membranas.Mediante la reacción de Fenton con complejos de bajo peso molecular de Fe(II) como el citrato-Fe(II) o la ATPasa-Fe(II) genera radicales hidroxilo (OH·-). los que cambian su sentido de giro. que puede generarse cuando los electrones que han sido excitados por la luz pasan su energía de excitación a uno de los electrones desapareados del O2. en especial las células fagocíticas. generan una importante cantidad de H2O2.

Otras Fuentes Síntesis de Prostaglandinas Oxidación de Hipoxantina y Xantina Peroxidación lipídica. la que funciona como una barrera de permeabilidad selectiva. el que reacciona con un grupo metileno de un PUFA. (2) etapa de propagación. Peroxidación Lipídica iniciada por el Radical (R•) PUFA LH + R• L• + O2 LH + LOO• LOOH + Men+ LOOH + Me (n-1)+ L •+ RH LOO• L• + LOOH LO• + Me(n-1)+ LOO + Me • (1) (2) (3) (4) n+ (1) Fase de iniciación de la peroxidación lipídica provocada por el radical (R•). . La membrana celular contiene enzimas. análogo a (1). La estructura básica de todas las membranas biológicas es la bicapa lipídica. (3) reacción que termina la propagación formándose el producto estable de la peroxidación.• • 3. De particular importancia son las reacciones mediadas por radicales libres que traen como consecuencia la peroxidación lipídica. Se forman igualmente radicales alcoxílicos lipofílicos (RO•). el oxígeno molecular reacciona con el radical carbonilo y forma rápidamente el radical lipoperóxido (LOO•). canales. (4) en presencia de metales de transición el hidroperóxido lipídico (LOOH) puede generar radicales capaces de reiniciar la lipoperoxidación lipídica por el ciclo redox de estos iones metálicos. los antioxidantes pueden actuar libremente en la interfase celular comportándose como potentes protectores de células y lipoproteínas o estabilizando antioxidantes lipofílicos que previenen la peroxidación lipídica. Además. Este último reacciona con oxígeno para formar peróxidos cíclicos y radicales hidroperóxidos (ROO•) que propagan esta reacción en cadena. dependiendo de su coeficiente de partición y potencial redox. el hidroperóxido lipídico (LOOH). Todas las células están rodeadas por una membrana celular que las separa del medio extracelular. los que son catalizadores oxidativos. receptores y antígenos que juegan papeles vitales en la interacción de la célula con otras células. Éste puede sustraer un hidrógeno de otro ácido graso poliinsaturado (PUFA). Esta es generalmente inducida por un radical hidroxilo (HO·-) que sustrae un hidrógeno a la cadena lateral de un ácido graso formando un radical carbonado (R•). Los antioxidantes pueden formar complejos estables impidiendo su acción catabólica. pero implica la posible conversión de numerosos PUFAs en hidroperóxidos. La peroxidación lipídica puede seguir propagándose en presencia de metales de transición (Men+) existentes en el plasma. Éstas son ricas en ácidos grasos poliinsaturados (PUFAs) y por lo tanto vulnerables al ataque de radicales libres. hormonas y otros agentes reguladores del liquido extracelular.

el ácido ascórbico (vitamina C). No Enzimáticos • α-tocoferol (Vitamina E) • Acido ascórbico (Vitamina C) • β-caroteno o Provitamina A • Proteínas Transportadoras de Metales de Transición • Captadores de Radicales Libres (Polifenoles) • Agradecimientos: A Proyectos FONDECYT (1020476) y DIUC (204. Enzimáticos • • • • Superoxido Dismutasa (SOD) Glutatión Peroxidasa (GP) Glutatión Tranferasa (GT) Catalasa 2.037-1. semillas de café. β-caroteno o provitamina A. pescado. En esta familia se encuentran los flavonoides. berries y frutos cítricos. macromoléculas con capacidad antioxidante. aceite y frutos del olivo. en los que ejercen acciones secundarias como otorgar coloración y participan en el proceso de polinización. cereales integrales y productos lácteos. Dentro de este grupo también cuentan la vitamina E. que son potentes antioxidantes presentes en verduras y frutas. y la catalasa. mientras que la vitamina E es el antioxidante lipofílico mayoritario. como también los numerosos compartimientos donde actúan en el organismo y la propiedades físicas de estos. Estas sustancias son capaces de captar especies reactivas de oxígeno. la glutatión-peroxidasa y la glutatióntransferasa. actúa junto con la vitamina E como antioxidante. ácidos fenólicos y taninos. que reduce H2O2 a H2O.0) . La vitamina C constituye el antioxidante hidrosoluble más abundante en sangre. consumiéndose en este proceso. reflejando la multiplicidad de formas de radicales libres y especies reactivas. La capacidad antioxidante celular está dada por mecanismos enzimáticos y no enzimáticos a través de los cuales la célula anula la reactividad y/o inhibe la generación de radicales libres. Los mecanismos enzimáticos comprenden la superóxido dismutasa (SOD).a H2O2. los polifenoles. y proteínas transportadoras de metales como la cupreína y ferritina. Existe un grupo de compuestos naturales. Son también adecuados a la muy corta vida media de los radicales libres. Comprenden moléculas pequeñas. y también enzimas antioxidantes y enzimas asociadas.Los mecanismos homeostáticos con que el organismo enfrenta el daño oxidativo que habitualmente causan estas especies son numerosos y diversos. té verde. Sus fuentes son la carne. Los antioxidantes exógenos provienen de la dieta. Sistemas de defensa antioxidante celular. que reducen hidroperóxidos a alcoholes. el más tóxico de los minerales incluidos en nuestra dieta. El selenio. Sistemas de Defensa Celulares contra la Producción de Radicales Libres 1. Entre las fuentes de polifenoles podemos citar legumbres verdes. vitamina E (α-tocoferol). uvas. ajo.074. que cataliza la dismutación del O2•. Los mecanismos no enzimáticos comprenden moléculas como el glutatión (GSH). la vitamina C y los carotenoides. endógenas y exógenas.

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