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ARQUELOGOS BBLICOS

UNA EXPOSICIN PANORMICA DE LOS TRABAJOS ARQUEOLGICOS

ASIGNATURA

ARQUEOLOGA BBLICA

EZEQUIEL GARCIA

CHICAGO, OCTUBRE DEL 2004

INTRODUCCIN Una de las ciencias que se ha interesado por la comprensin de la historia, vida, costumbres y literatura de los israelitas como de los pueblos circunvecinos, ha sido la arqueologa Bblica. Este hecho puede notarse mediante la observacin de los diferentes trabajos de excavaciones que un buen numero de arquelogos han llevado a cabo en tierras Palestina. En el presente trabajo se nombran una serie de personajes que poseen un reconocimiento muy alto en el campo de la arqueologa bblica, de igual manera se exponen los descubrimientos ms importantes que alcanzaron durante su vida.

Es menester dejar lo suficientemente claro que, en el presente material no se realiza un estudio con los detalles mnimos de los descubrimientos

arqueolgicos, sino ms bien es una presentacin panormica de dichos trabajos. De ah que en las prximas pginas, el lector se encontrar con un material que cubre solo una necesidad, que es, la de comprobar que los restos encontrados en las diferentes excavaciones son aptos para vindicar la veracidad del texto Bblico.

Finalmente cabe hacer mencin de dos puntos de importancia, en primer lugar, que para la elaboracin de este material se ha hecho uso de Diccionarios Arqueolgicos, como tambin Diccionarios Bblicos y libros especializados en Crtica Bblica. En segundo lugar, al final de la exposicin,

encontramos las conclusiones a las que se lleg despus de la realizacin de este trabajo y que son la opinin propia del expositor.

ARQUELOGOS Y SUS TRABAJOS

A. WILLIAM F. ALBRIGHT. Los documentos bblicos han sufrido una y otra vez, sealamientos de supuestas inexactitudes histricas, que han puesto en duda la inspiracin del relato bblico, Sin embargo, la escritura ha sido reivindicada por medio de los resultados de excavaciones arqueolgicas, como tambin al trabajo de arquelogos como W. F. Albright, que han dedicado la mayor parte de su tiempo al estudio de estos proyectos. Se debe reconocer a Albright por el hecho de que gran parte de su tarea ha estado dirigida a rehabilitar la credibilidad del Antiguo Testamento. A continuacin se expone su biografa, y parte de su actividad arqueolgica.

1. Biografa. Albright, naci un 24 de mayo de 1891, en Coquimbo, Chile. Aos ms tarde se traslado a los Estados Unidos de Norte Amrica, donde bajo una disciplina de estudio muy intensiva ingres a la Upper Iowa University, lugar en el que curs estudios de arqueologa. En 1916, consigui su doctorado en Arqueologa y lingstica por la Universidad Johns Hopkins. Fue director de la Escuela Americana de Estudios Orientales en Jerusaln en 1921. Sirvi como profesor de Lenguas Semticas en la Universidad Johns Hopkis durante los

aos de 1929, hasta 1958, ao en el que fue nombrado profesor emrito. Se convirti en uno de los principales arquelogos bblicos, por el hecho de ser director de numerosas expediciones en la pennsula arbica y en el oriente prximo. Experto en la reconstruccin de culturas desaparecidas. Descubri ciudades bblicas perdidas. Con mas de 800 publicaciones que incluyen De la Edad de Piedra al Cristianismo (1940), y La Biblia y el Antiguo Oriente prximo (1961), falleci el 20 de Septiembre de 1971, en Baltimor.

2. Actividad Arqueolgica. a. Betel. En el ao de 1927, cuando era Director de las Escuelas Americanas de Investigacin Oriental en Jerusaln, Albright realiz sondeos en las ruinas de la antigua Betel, cuya locacin se encuentra al lado norte de la villa rabe de Beltn. Estas excavaciones dieron como resultado el conocimiento del avance arquitectnico de la ciudad, por lo menos en la ltima edad del bronce; han sido consideradas como las mejores construcciones de ese perodo, hasta entonces descubiertas en Palestina. Esta era la Betel de la edad de los patriarcas bblicos. El periodo de ocupacin de la ciudad, segn Albright, inicia en el 2200 a de J.C. As mismo asegura que la ciudad fue destruida en el siglo XIII, y lo que de ella qued fueron ruinas con espesor de un metro ochenta centmetros en algunos lugares. El hecho interesante es que el arquelogo atribuye este hecho a los israelitas en la poca de la conquista de Palestina. Dos veces Betel parece haber sido quemada por los filisteos u otros de los primeros

enemigos

de

Israel;

fue

reconstruida

en

la

poca

de

Joroboam

I.

A comienzos del siglo VI la ciudad fue nuevamente quemada, en esta ocasin por Nabucodonosor, despus de esto estuvo desocupada hasta que se convirti en una humilde aldea durante el reinado persa. Y en el ao 69 d de JC fue capturada por Vespasiano, lo que la llev a ser una ciudad romana en desarrollo hasta la conquista rabe.

B. KATHLEEN M. KENYON. Desde 1929, la arqueologa Bblica ha sido el escenario para que mujeres del calibre de Kathleen Kenyon hicieran su aparicin en la escena del estudio de restos de civilizaciones pasadas, que tienen una relacin con los escritos bblicos. Kenyon, tuvo una excelente participacin en el mbito arqueolgico, tanto as que despus de su muerte, muchos de sus trabajos tuvieron que ser publicados, debido a un alto nivel de importancia que estos ocupan dentro de la arqueologa bblica. A continuacin se presenta un resumen de su biografa y su trabajo arqueolgico en Jeric.

1. Biografa. Katheleen Mary Kenyon naci el 5 Enero de 1906, hija mayor de Frederic Kenyon, Director del Museo Britnico. Curs estudios en el Colegio Somerville en la Universidad de Oxford, ms tarde se convirti en la primera mujer presidente de la Sociedad Arqueolgica de Oxford. Se gradu en 1929, aos ms tarde viaj a Veralamium, ciudad ubicada al norte de Londres, donde estudi los mtodos de Wheeler en cuanto a estrategias de excavacin.

Mtodos que ms tarde utilizara en sus expediciones por la Antigua Jeric y Ofel al este de Jerusaln. De igual manera contribuy a fundar el Instituto de Arqueologa de Londres. En 1951, se convirti en directora honoraria de la Escuela Britnica de Arqueologa en Jerusaln. Entre los aos de 1962 hasta su retiro en 1973, Kathleen sirvi como directora del Colegio St. Hugh en Oxford; el mismo ao de su retiro la Reina Elizabeth II la nombr Kathlen Mary Kenyon DBE (Dama del Orden del Imperio Britnico, por sus siglas en ingls); Muri en 1978, dejando un legado arqueolgico de muchsimo valor.

2. Actividad Arqueolgica. a. Jeric. Kathleen M. Kenyon, dirigi la expedicin de la Escuela Britnica de Arqueologa en la ciudad de Jeric, se excav desde 1952 hasta 1958. Fueron perfeccionadas y utilizadas tcnicas avanzadas de excavacin que condujeron a la recuperacin de mucha informacin hasta entonces desconocida. Segn el trabajo de Kenyon la ciudad tuvo perodos de ocupacin partiendo del Mesoltico, Neoltico, Edad del Bronce, Edad del Bronce Intermedio, Edad del Bronce Superior y Edad de Hierro. La cada de los muros y la conquista de la ciudad llevada a cabo por los israelitas son situadas en la Edad del Bronce Superior. Los muros haban cado de dentro haca afuera, y sus fundamentos no fueron minados, sino que debieron ser derrumbados por un fuerte temblor de tierra, as mismo se encontr evidencia de un incendio muy grande en la ciudad. Durante la conquista de los hebreos, Jeric contaba con una muralla doble hecha de ladrillos, con un muro exterior de 2 m. de

grueso, un espacio vaci de 4.5 m. y un muro interior de 4 m. Estos muros tenan en aquel entonces 9 m. de altura; la ciudad era muy pequea y sper poblada, de tal modo que se construyeron casas en la parte superior de la muralla (Cfr. La casa de Rahab, Josu 2:15). El muro exterior se hundi hacia afuera, y el muro interior con sus edificaciones por encima se hundi sobre el espacio vaco. Es as como la Arqueologa demuestra una vez ms la realidad del relato Bblico.

C. ERNEST WRIGHT. Es reconocido tanto por su trabajo como director de excavaciones

arqueolgicas, al igual que por sus diferentes comentarios y estudios de restos pertenecientes a civilizaciones antiguas. Wright ha contribuido en la reconstruccin arqueolgica de diferentes ciudades de Palestina. Para un conocimiento de sus actividades, a continuacin se resume su trabajo en Siquem.

1. Actividad Arqueolgica. a. Siquem (Tell Balata) Esta ciudad estaba ubica en el extremo oriental del paso que existe entre el monte Ebal y el monte Gerizim, a unos 64 Kms. Al norte de Jerusaln. Esta ubicacin geogrfica asegura un papel que sobre sale de lo normal, en cuanto a la historia de Palestina. Siquen jug un papel muy importante en la Biblia, es mencionada en muchos de los relatos histricos del Antiguo Testamento.

El sitio es mencionado por primera vez en Gnesis 12:6 como un lugar (probablemente dice Wright en el sentido tcnico de altar) donde Abraham se detuvo en Canaan y edific un altar; El discurso de despedida de Josu (Jos. 24) al concluir las batallas de conquista tuvo lugar en la antigua ciudad de Siquem, que tambin fue designada como ciudad de refugio y una de las cuarenta y ocho ciudades levitas (Jos. 21:21); y por que no mencionar a Roboam quien fue coronado y posteriormente estableci temporalmente su capital en ese lugar (1 R. 12), despus de esto la ciudad no recibe otra mencin de importancia en la Biblia. En los aos de 1957, 1960, 1962 y 1964, bajo la direccin de Ernest Wright, de Harvard, se llevaron a cavo campaas de excavaciones que fueron enfocadas mayormente en cuatro reas principales de la ciudad: 1.Las fortificaciones (puerta y murallas), 2. El templo, 3. El rea del palacio y, 4. El intento de obtener una historia estratigrfica de la ocupacin del sitio comenzando por la cima del promontorio en un rea no tocada por excavaciones anteriores. A continuacin se hace una exposicin de los dos primeros numerales. En la campaa de 1960, se alcanz comprobar que tanto el templo como una pared ciclpea de la ciudad haban sido construidas durante el perodo de los Hiksos (despus del ao de 1950 a. de J.C.), es durante esa etapa en la cual la ciudad cambi de apariencia, en comparacin a tiempos anteriores, alcanzando as el perodo de ms prosperidad para Siquem. Las excavaciones en la puerta oriental mostraron cmo las defensas de la ciudad en este punto de mucha vulnerabilidad fueron reforzadas

continuamente a lo largo del perodo de los Hiksos. Exista un sistema de defensa exterior (los escavadores lo llamaron sistema A), consista en dos murallas paralelas unidas por paredes transversales que formaban un a serie de cuartos donde cualquier invasor poda ser fcilmente atrapado. La muralla externa de este sistema A parece ser la pared ciclpea mencionada anteriormente en este inciso. Despus de ser termina esta muralla, se dio inicio a la construccin de otra muralla (B) dentro y sobre la primera, y dentro de esta ltima fue edificada la puerta oriental, la cual consista en dos torres muy inmensas y rectangulares con un cuarto interior angosto para el guarda. A pesar de su resistencia, la puerta fue destruida en tres ocasiones en el tiempo de su existencia de cincuenta aos. Por otro lado se puede concluir que la ciudad a pesar de ser muy fortificada fue objeto de conquistas por diferentes reinos y en diferentes perodos.

D. ANDR PARROT. Durante sus trabajos de excavacin en Siria, Parrot encontr ms de 20,000 tabletas cuneiformes procedentes de la antigua ciudad de Mari. Este arquelogo estuvo ms relacionado con los trabajos de arqueologa en Siria que en cualquier otro lugar, por lo que a continuacin se presenta su actividad en Mari.

1. Actividad Arqueolgica. a. Mari. Despus del diluvio en tiempos de No, Mari se convirti en la dcima ciudad en ser gobernada por rey. La ciudad de Mari fue en su poca un objeto de continuas conquistas, aunque en ocasiones alcanzaba su independencia, que por cierto no era de mucha duracin a causa del asecho de los reinos circunvecinos. En 1765 a de J.C. la ciudad cay ante el mpetu de Amurabi, rey de Babilonia, sin embargo ms tarde, en 1748 fue conquistada y a la vez destruida por los casitas. Despus de esto le fue imposible recuperar su poder de influencia. El inters arqueolgico por esta ciudad aument cuando dos beduinos (rabes nmadas) descubrieron una estatua de piedra sin cabeza mientras extraan de una cantera material para construccin. En 1933, el mismo ao del descubrimiento, dieron inicio las excavaciones dirigidas a su vez por Andr Parrot. Despus de haber sido suspendidas las labores arqueolgicas en Mari por el comienzo de la Segunda Guerra Mundial, fueron reanudadas en 1951. Entre los descubrimientos anteriores al a Segunda Guerra Mundial, se menciona el Ziggurat, que era una de especie de templo estilo torre de siete pisos o ms, con una altura de unos 90 mts. Un templo a Dagn construido durante el perodo Isin- larsa, fue descubierto, su entrada estaba guardada por dos leones de bronces con ojos incrustados. El descubrimiento ms importante en Mari fue el complejo del palacio de Zimri- Lim, que segn Parrot, cubra unas cinco hectreas. Se encontraron por lo menos trescientos cuartos, entre los cuales estaba el cuarto del torno

el cual estaba adornado de pinturas en las paredes. Este palacio inclua una escuela para escribas. Los archivos reales contenan alrededor de veinte mil tabletas escritas en cuneiforme, el registro de estas tabletas data de la poca de lasmah-Adad y Zimri-Lim, incluyendo correspondencias entre Amurabi y Zimri-Lim. La mayora de estas tabletas tratan de asuntos administrativos, pero como lo dice Parrot, los nombres de personas y de lugares sealan interesantes paralelos con los registros de los patriarcas del Gnesis. Se hace mencin del pueblo habir y una tribu de Ben-Yamine, un nombre semejante al Benjamn bblico. La mayora de estos textos estaban en Acadio y una minora en hurita y algunos bilinges en sumerio y acadio. Un dato interesante lo encontramos en las tabletas de Mari, y es en cuanto a las costumbres que ah se reflejan, stas tienen una similitud con el estilo de vida durante la poca de los patriarcas. En ese sentido, se dice en Mari que, un dios tena su profeta enviado para hacer proclamaciones en el nombre de ese dios, como Yahweh tena a Moiss como su profeta para faran e Israel. Los tratados y los convenios eran ratificados por medio de matar un asno como el pacto entre los siquemitas y Jacob (Gn. 33:19; 34:1-3)

E. WILLIAM M. FLINDERS PETRIE. Son notables y de mucha importancia los aportes que el britnico y egiptlogo William M. Petrie ha dirigido a la arqueologa bblica. Son contribuciones que van desde descubrimientos arqueolgicos hasta el mismo desarrollo de la estratigrafa, o el arte de desentraar los distintos estratos

superpuestos, y la tipologa cermica, o el estudio de los estilos de la cermica como indicadores cronolgicos. Para ms informacin acerca de este arquelogo, se discurre a continuacin su biografa y parte de sus actividades en la rama de la arqueologa.

2. Actividad Arqueolgica. Un buen nmero de descubrimientos se realizaron bajo la direccin del arquelogo Petrie, descubrimientos que se convirtieron en una herramienta indispensable para vindicar la inspiracin de los relatos bblicos. a. Inscripciones de tipo alfabtico. En un montculo de las minas de turquesa de serabit el-Hadim (la antigua Dofca), se realizaron excavaciones entre los aos 1901 y 1905, que trajeron como resultado el hallazgo de numerosas inscripciones de tipo alfabtico, que datan, por lo menos del ao 1500 AC. Segn Petrie, estas inscripciones jeroglficas, presentan un sistema alfabtico que proporciona las letras del alfabeto finicio. Los autores de estas inscripciones fueron los primeros semitas que trabajaron para los egipcios, esto trae como resultado que la escritura era bastante popular entre los semitas de la era premosaica. Con este descubrimiento arqueolgico, se logr una refutacin al ataque racionalista que sufri el Pentateuco durante el siglo XIX por parte de eruditos liberales como Wellhausen, quien sostuvo que el arte de escribir era desconocido antes de la fundacin de la monarqua Davdica; por lo que no pudo haber relatos escritos en los tiempos de Moiss.

b. La estela de Israel del rey Mernepta. En el ao de 1896, durante las excavaciones llevadas a cabo en la ciudad de Tebas, llamada tambin Non-amn, Petrie y todo su equipo de trabajo, alcanzaron el hallazgo ms importante de este proyecto. La estela de Israel del rey Mernepta, la cual consiste en un monumento monoltico de carcter conmemorativo, que se dispone en posicin vertical sobre el suelo. Esta estela de origen egipcio data del ao 1229 AC, y contiene la nica referencia existente a la nacin hebrea con el nombre de Isreel (con un determinativo, segn Petrie ms tnico que un determinativo de ciudad local). Toda su escritura consiste en una alabanza de elogio al rey Mernepta (hijo de Ramses el grande), al final de la inscripcin es notable una lista de naciones, con una declaracin que fueron conquistadas o saqueadas por las tropas de Mernepta, entre ellas figuran: Los hititas, escaln, canan, filistea, y tambin Israel, que como ya se dijo con un significado tnico. Con este hallazgo se comprob que para el ao de 1229 AC, el pueblo de Israel ya estaba morando en Palestina, y es obvio que tanto el xodo como la conquista hebrea de Canan debieron ocurrir antes de 1229. Adems, este descubrimiento fue en contra de las crticas errneas que los eruditos de la escuela documental han dirigido a la exactitud y precisin histrica del Pentateuco.

CONCLUSIONES

1. Una vez concluido el estudio panormico del trabajo Arqueolgico de cinco eruditos en la materia, es fundamental concluir en primera instancia, que los descubrimientos productos de excavaciones arqueolgicas han

arrojado pruebas contundentes para comprobar la veracidad del relato Bblico.

2. Partiendo de esas pruebas que comprueban la realidad de los escritos bblicos, se puede reconocer a la Arqueologa Bblica como una

herramienta de suma importancia al momento de defender la inspiracin bblica contra las supuestas inexactitudes que han puesto en duda la veracidad de la palabra de Dios.

3. Despus de haber hecho una observacin al trabajo de los arquelogos en cuanto a la reconstruccin de las antiguas ciudades que yacen bajo capas de tierra, se concluye que la informacin que se obtiene despus de toda esa tarea cientficamente elaborada, es confiable para la elaboracin de los datos histricos del sitio que est siendo escavado.

4. Teniendo presente la confiabilidad de los datos obtenidos por los diferentes trabajos arqueolgicos, son aceptables los paralelismos que se han hecho entre esos descubrimientos arqueolgicos y los relatos bblicos.