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Camille Guzmn Puerto Manuel Mendoza Campos

Los quirpteros (Chiroptera), son mamferos placentarios cuyas extremidades superiores se desarrollaron como alas.

Representan aproximadamente un 20% de todas las especies de mamferos. Segundo orden ms numeroso de esta clase. Estn presentes en todos los continentes, excepto en la Antrtida.

Cheir
nicos mamferos capaces de volar. Se han extendido por casi todo el mundo y han ocupado una gran variedad de nichos ecolgicos diferentes.

pteron

mano

ala

Patas anteriores transformadas en alas. Ms de la mitad de especies conocidas se orientan y cazan por medio de la ecolocacin.

Desempean un ecolgico vital como: como:

papel

Polinizadores. Polinizadores. Dispersores de semillas (muchas plantas tropicales dependen por completo de los murcilagos). murcilagos). Controladores de plagas. plagas.

Insectvoros Frugvoros Algunos se alimentan de pequeos vertebrados como ranas, roedores, peces. peces. Otros se alimentan de sangre (subfamilia Desmodontidae)

Tamao desde los 2933 mm de 29 longitud y 2 g de peso del murcilago moscardn, moscardn, a los ms de 1,5 m de longitud y 1,2 kg de peso del zorro volador filipino. filipino.

Por los hbitos nocturnos de la mayora de sus especies y duda sobre cmo podan ver en la oscuridad, oscuridad, se les considera a menudo como habitantes siniestros de la noche

Murcilago moscardn (Craseonycteris thonglongyai). (Craseonycteris thonglongyai).

Zorro volador filipino (Acerodon jubatus). jubatus).

La unin de la cadera est girada 90 de forma que las piernas se proyectan de lado y la cara de las rodillas casi hacia atrs. Este diseo de las extremidades inferiores da apoyo al patagio en el vuelo y les permite colgarse boca abajo, posicin en la que pasan gran parte de su vida, pendiendo de las ramas de los rboles o de los techos de las cuevas donde habitan. Exceptuando el pulgar, todos los dedos de las manos estn particularmente alargados y sostienen una fina membrana de piel, flexible y elstica. Esta elstica. membrana, denominada patagio, recubre tejidos inervados, vasos sanguneos y fibras musculares. musculares.

El primer dedo es robusto y externo al ala y siempre esta provisto de ua (en el caso de los megaquirpteros tambin el segundo dedo) Dems metacarpianos y falanges proximales estn especialmente alargados para sostener el patagio, con las falanges distales relativamente cortas.

Las extremidades posteriores son dbiles y cuentan con cinco dedos provistos de uas, que utilizan para colgarse sin necesidad de contraccin muscular.

Microquirpteros: visin dicromtica Megaquirpteros: ven en color.

Su cabeza difiere considerablemente de una especie a otra. Muchos tienen lminas nasales u otras estructuras en la cara, que sirven para emitir o potenciar los ultrasonidos. Las orejas, que en muchas especies son de gran tamao, a menudo estn dotadas de surcos o arrugas, adems del trago, un lbulo de piel que mejora su capacidad de ecolocacin.

El patagio se divide en Propatagio (la parte que va desde el hombro hasta el primer dedo). Dactilopatagio (entre los dedos). Plagiopatagio (entre el ltimo dedo y las patas posteriores). Uropatagio (membrana caudal o interfemoral, que une ambas extremidades posteriores entre s, incluyendo la cola en todo o en parte).

Los huesos de los dedos son mucho ms flexibles que los de otros mamferos, y tienen una gran torsin sin romperse. La seccin de los huesos de los dedos es aplanada, en lugar de circular como por ejemplo en los humanos, lo que los hace todava ms flexibles. La piel de las membranas alares es muy elstica y se puede estirar mucho ms de lo que es habitual en los mamferos.

Los murcilagos, al igual que los delfines o los cachalotes, utilizan la ecolocacin, sistema de percepcin que consiste en:

La emisin de sonidos para producir ecos que a su retorno se transmiten al cerebro a travs del sistema nervioso auditivo y les ayuda a orientarse, detectar obstculos, localizar presas o con motivos sociales; se trata de una especie de sonar biolgico. La utilizan fundamentalmente para la captura de sus presas y les proporciona informacin sobre su medida, velocidad y direccin.

Los microquirpteros emiten ultrasonidos mediante contracciones de la laringe, que es proporcionalmente ms ancha que en otros mamferos. Estos sonidos pueden variar en frecuencia, ritmo, duracin e intensidad. Son constantes o moduladas.

Los megadermtidos, filostmidos, nictridos y algunos vespertilinidos utilizan intensidades emitidos por la boca o la nariz y son amplificados por unas lminas nasales. Los humanos pueden percibir hasta 20 kHz, pero los murcilagos emiten desde 15 hasta 200 kHz. En ocasiones dejan de emitir sonidos cuando se encuentran en lugares familiares o que conocen bien, quizs para evitar que determinados predadores los descubran.

La existencia de una gran cantidad de insectos los convierten en un alimento abundante y variado. Dados sus hbitos mayoritariamente nocturnos, cuando los pjaros insectvoros estn inactivos los murcilagos no tienen competencia para cazar la gran cantidad de insectos que salen tras el ocaso. Casi todas las familias de insectos pueden ser sus presas y, aunque en mucha menor medida, tambin se alimentan otros tipos de artrpodos, como araas, opiliones, crustceos, escorpiones o ciempis

La gran mayora de quirpteros insectvoros son de pequeo tamao y capturan sus presas en vuelo; algunos utilizan las alas o las patas y muchos tienen una membrana entre sus extremidades inferiores (uropatagio) que utilizan para capturar los insectos y que a veces tiene forma de bolsa.

Los murcilagos no cazan sus presas nicamente en el aire, sino que a veces tambin lo hacen en tierra. Algunos insectvoros, como el murcilago grande de herradura (Rhinolophus ferrumequinum), preparan emboscadas a sus presas, esperndolos en un lugar fijo para lanzarse a su persecucin

Aproximadamente el 25% de las especies de quirpteros son vegetarianas, y se reparten por las zonas tropicales y ecuatoriales del planeta. Su dieta se puede componer de frutos, de nctar o, en mucha menor medida, de hojas. El murcilago frugvoro Eidolon helvum se alimenta de treinta y cuatro gneros de frutos, diez gneros de flores y cuatro especies de hojas. Hypsignathus monstrosus se alimenta principalmente de jugos de frutas, aunque complementa su dieta con carroa y aves.

En torno al 5% son polinvoras (se alimentan de polen); estas especies tienen una musculatura masticatoria y una mandbula atrofiadas en comparacin con el resto de murcilagos, una nariz larga y puntiaguda (que les permite introducirla dentro de las flores con forma de cliz) y una lengua larga y rasposa con la que lamen rpidamente el nctar.

Solamente diez especies han sido confirmadas como carnvoras. El trmino carnvoro se aplica a los murcilagos en los que los pequeos vertebrados (excluidos los peces) forman una parte significativa de su dieta, aunque no parece haber ninguna especie que sea carnvora exclusiva.

Algunos murcilagos son predominantemente piscvoros (ictvoros), aunque, como en el caso de los carnvoros, no suele ser su alimento exclusivo. Entre las pocas especies piscvoras existentes, como Myotis vivesi o Myotis capaccinii, el murcilago pescador (Noctilio leporinus) aunque tambin se alimenta de insectos y crustceos, es uno de los murcilagos mejor adaptados para una alimentacin a base de peces.

A pesar de la extensa visin popular de los murcilagos como animales que se alimentan de sangre, en realidad slo existen tres especies hematfagas, todas originarias de Amrica e incluidas en la subfamilia Desmodontinae. Los murcilagos hematfagos se conocen con el nombre de vampiros.

El vampiro comn (Desmodus rotundus) es el ms extendido; se alimenta de la sangre de ganado, perros, sapos, tapires, guanacos e incluso focas, mientras que el el vampiro de patas peludas (Diphylla ecaudata) se alimenta de la sangre de aves. El vampiro de alas blancas (Diaemus youngi), la ms rara de estas especies, tambin se alimenta de la sangre de aves y la mayora de la informacin que se tiene de ella ha sido obtenida a partir de ejemplares encontrados en gallineros

Ocupan nichos en todos los hbitats, excepto en las regiones polares, los ocanos o las montaas ms altas. La mayor parte son insectvoros, pero tienen una amplsima variedad de dietas; algunos se especializan en una gama de alimentos relativamente estrecha y otros son omnvoros. Casi todos los murcilagos comen de noche y descansan de da, en sitios muy variados segn las especies, como cuevas, edificaciones, agujeros, grietas o al aire libre. Algunas especies son solitarias, pero otras, como el murcilago cola de ratn (Tadarida brasiliensis), forman colonias de 20 y hasta 50 millones de individuos en algunas cuevas de Texas y el noroeste de Estados Unidos, que consumen entre 45 y 250 toneladas de insectos cada noche. Los murcilagos son vivparos, y muchas especies han desarrollado una compleja fisiologa reproductiva.

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